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N U E V A S TENDENCIAS E N L A

HISTORIA D E L A INDIA
BIPAN CHANDRA *
E l Colegio
de Mxico
LAS DISTINTAS TENDENCIAS en el estudio de la historia de la
India estn representadas por trabajos donde se relacionan
ntimamente el contenido con la ideologa y los enfoques
historiogrficos. Las que se discutirn en este ensayo son tres
tendencias que estn presentes en la corriente actual de pensamientos, y, ms an, no slo ninguna pertenece al pasado
exclusivamente, sino que en numerosas reas del estudio histrico an predominan las dos ms antiguas. Por otra parte
no se deben identificar las distintas tendencias con su procedencia nacional; por ejemplo no se puede ubicar la escuela
colonial de historiografa slo en la poca de la colonia britnica puesto que ha sido predominante tanto en Estados
Unidos e Inglaterra despus de la segunda guerra mundial
como lo fue en la India antes de 1947 y como contina sindolo despus de esa fecha. Es importante hacer notar por una
parte que numerosos historiadores britnicos y norteamericanos pertenecen a la escuela nacionalista y antimperialista de
historiografa- y por otra que aparecen nuevas tendencias
en el panorama internacional, como contribuciones distintas
v valederas de autores provenientes de la India la Unin Sovitica el Tapn y en cierto modo de Inglaterra y los Estados
Unidos. Por ltimo se observa que si bien los enfoques naciofl3.1ist3.s pcLTi el estudio de IL historia inti^ud. y medieval
de la India aparecieron en la segunda mitad del siglo x i x v
despus de la primera guerra mundial respectivamente esos
enfoques se aplicaron a la historia moderna slo despus
de 1947.
* Bipan Chandra es profesor de historia moderna en la Universidad
Jawaharlal Nehm de Nueva Delhi, y actualmente profesor visitante en el
Centro de Estudios de Asia y frica del Norte.
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HISTORIA D E L A INDIA

I. L a t e n d e n c i a c o l o n i a l
La aparicin de esta tendencia en los trabajos histricos
est ligada a las etapas del dominio ingls en la India y a
las etapas del desafo antimperialista realizado por el pueblo indio. Emergi en la segunda mitad del siglo x v m como
un esfuerzo por conocer y entender la sociedad india con el
objetivo de estabilizar la administracin de la compaa de
India oriental y organizar el sistema de extraccin de excedente basado en la estructura econmica social y poltica tradicionales del pas. U n cierto espritu de curiosidad, comprensin y aun de admiracin guiaron las investigaciones que se
abocaron tanto al estudio de religin, leyes y costumbres
como al del sistema de administracin de la renta de la
tierra.
Durante la segunda fase que corresponde a la primera
mitad del siglo x i x , el estudio encontr un nuevo foco de
inters: la crtica a la sociedad. Los trabajos se dedicaron a
revelar lo inadecuado de la sociedad india a lo largo de su
historia. Y aun cuando la actitud de ataque y denigracin contra esa sociedad y esa cultura se infiltr en todas partes, su
objetivo bsico era la transformacin rpida de la sociedad
india segn los modelos europeos. A la crtica feroz de la
vida y la moral india se acompaaba la creencia de que era
posible realizar una reforma. De hecho sa era la razn del
enfoque crtico. Por ejemplo las nociones de despotismo oriental o de comunidades aldeanas estticas fueron usados ms
como argumentos para justificar la necesidad de la misin
colonizadora de transformacin que para sugerir la incapacidad india para el cambio. Ms an, como se trataba de un
esfuerzo de transformacin no slo de la sociedad india sino
tambin de la administracin de la compaa, los historiadores de este perodo, como James M i l i , Macaulay, Thon
ton, fueron en general muy crticos con la accin de la compaa.
La ausencia de todo desafo nacionalista en el pas les
permiti adoptar esa actitud.

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El cambio mayor se produjo en la segunda mitad del siglo x i x como resultado de distintos factores: Gran Bretaa
ocup una nueva posicin en el mundo de la economa y eso
provoc no slo cambios bsicos en la poltica britnica en
India sino tambin agreg la nocin de que el predominio
britnico sobre India deba ser permanente, deba ser "para
siempre". En segundo lugar el dominio britnico fue cada
vez ms duramente criticado por la intelltgenta nacionalista v por el movimiento antimperialista en la India. Paralelamente el dominio britnico y su papel histrico debieron
ser defendidos frente a la audiencia india y a la britnica.
Los escritos histricos se convirtieron entonces en el arma
ideolgica ms importante en la lucha por la defensa del imperialismo: prctica que an hoy est en pie.
Una vez ms, se dio nfasis al estudio de la India antigua, de la religin, la filosofa y la "espiritualidad". A l mismo tiempo se puso el acento en la incapacidad de los indios
en el plano poltico y econmico y en su dificultad para mantener la independencia poltica. Para el periodo medieval se
marcan especialmente las tendencias divisionistas; el antagonismo hind-musulmn, el despotismo poltico y la anarqua poltica y administrativa. Y en general se advierte una
gran tolerancia hacia la religin y la culturas indias. Sin embargo, con esto se intentaba demostrar, en base a los estudios
histricos, que no era posible ninguna reforma estructural
al menos en el ms cercano futuro, que permitiera lograr
independencia poltica.
De todos modos la historia de la India ofrece constantemente lecciones y los indios estn siempre dispuestos a
aprenderlas. Por ejemplo, los indios constituyen un pueblo
"espiritual" y una nacin de filsofos, por lo tanto deben
dejar a la materialista Inglaterra manejar su economa y su
poltica, especialmente si otorga libertad religiosa y no interfiere en los asuntos culturales y sociales. La tradicin india del despotismo oriental, la ausencia de una idea real del
bienestar del gobernado combinada con un carcter monstruosamente cruel de los gobernantes, la falta de carcter del

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pueblo, la ausencia del sentimiento de nacionalidad, la incompatibilidad natural entre las diferentes regiones, comunidades y nacionalidades, la falta de sentimientos y tradiciones
democrticas, as como de capacidad administrativa, ofrecen
pruebas de la incapacidad inherente para gobernar un pas
con un sistema poltico democrtico e independiente. Del
mismo modo se compara esa debilidad con la justicia, responsabilidad y eficacia de la ley britnica. Como Georges
Otto Trevelyan escribi hacia 1860: "Cul es la razn mayor para justificar nuestra ocupacin del pas? Por cierto
que hemos entronizado el orden y la ley donde reinaban incontestables la rapia y la espada.. . "
En lo que concierne al periodo moderno, en primer lugar los escritos histricos coloniales enfatizaron la legitimidad del colonialismo y ms tarde hicieron aparecer su papel
de guardin junto al carcter benevolente y firme de su ley
autoritaria, su utilidad para las masas indias, su contribucin
a la modernizacin cultural y econmica del pas. Pero por
sobre todas las cosas destacaron su accin para mantener
el orden, la ley y la unidad en un pas convulsionado por
fuerzas que lo dividen y violentas tendencias que lo desordenan. En segundo lugar se cuestiona la legitimidad del movimiento anticolonial. Se usa la historia como instrumento
para probar que India no ha sido jams una nacin ni lograr
serlo. Se considera el movimiento antimperialista como el
resultado de una manipulacin inteligente del pueblo hecha
por los grupos de lite (clases educadas, clases medias o
brahmanes). E l argumento eje de este enfoque es negar la
existencia de una bsica contradiccin entre el colonialismo
y el inters del pueblo indio que es en realidad la causa o la
fuerza determinante en la lucha antimperialista.
Estas dos corrientes presentes en los trabajos de la historiografa colonial perduran an hoy, con un lenguaje diferente. Trminos como colonialismo, semicolonialismo o imperialismo se usan algunas veces hoy en da pero la contradiccin fundamental que generan se niega an y se ignoran
adems las relaciones que provocan formas de explotacin

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o de extraccin de excedente. En otras palabras, no tienen


significado histrico concreto o funcin explicatoria. Paralelamente el carcter de clase del poder colonial est relacionado con el colonialismo o las polticas coloniales.
En general se trata del mundo occidental, la cultura occidental, el estado britnico o el pueblo britnico quienes
actan y dominan y no el capitalismo e imperialismo britnicos. Por otra parte, el punto de vista de los grupos de inters y de la lite se aplica a menudo al liderazgo y a los participantes en el movimiento antimperialista. Pero ese punto
de vista se aplica de un modo muy extrao: se elimina todo
tipo de anlisis de clase donde castas, religiones, regiones y
niveles educacionales se usan para formar grupos de inters.
Tampoco se aplica la teora del grupo de inters y lite a los
gobernantes y administradores coloniales, de all la extraa
paradoja de examinar la transferencia de los terratenientes
irlandeses en p r e t e n a n t en India. Esta teora ha sido usada de
modo contradictorio al de sus clsicos expositores. La naturaleza y caractersticas de las lites diferentes en la India,
su relacin con la sociedad y el cambio social y sobre todo
con la contradiccin fundamental est apenas examinado.
Una de las consecuencias fundamentales del descuido en el
anlisis del carcter concreto del colonialismo y del mecanismo de la explotacin colonial adems de la contradiccin
entre colonialismo y pueblo indio es Que la. poltica c o l o n i a l
se estudia, e n u n vaco total tanto histrico como social. Se
presenta como guiada por individuos o ideas y nunca por
intereses coloniales. Conservadurismo, evangelismo, militarismo, paternalismo se convierten en las fuentes de esa poltica y su crtica si es que aparece radica en el carcter fallas,' ideas equivocadas, errores humanos, etc.
A menudo el colonialismo est referido a los sucesos de
Europa y se le considera como una etapa de transicin hacia
la modernizacin. Pero el colonialismo nunca prevaleci en
occidente. En recientes trabajos histricos de la escuela colonial esta confusin de los trminos reales se presenta en la
ms moderna jerga sociolgica o conductista.

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Otra variante de la escuela colonial es la de sus expositores liberales que aceptando el papel benevolente y responsable del colonialismo aceptan tambin la legitimidad del
movimiento nacionalista. Esta posicin es considerada como
el resultado del amor por la libertad o el deseo de liberacin,
ambos productos de la educacin occidental y de lo mejor
del pensamiento y la poltica britnica. Toda posicin naciente en la India (como la expansin de las ideas democrticas y la lucha por las libertades civiles y polticas que
se oponan a las autoridades coloniales) es considerada como
resultado del dominio britnico. En consecuencia, los imperialistas liberales ignoran los anlisis concretos del colonialismo y su impacto, y se convierten objetivamente en sus apologistas.
Es necesario afirmar que a menudo muchos estudiosos
adoptan el enfoque histrico colonial inconscientemente a
menudo entre numerosos estudiosos por no comprender el
carcter de la explotacin colonial, y su impacto en las sociedades coloniales. Se les escapa por lo tanto la naturaleza
de la respuesta anticolonial del pueblo. Dos autores recientes que cayeron vctimas de esta tendencia al pretender drenar sus trabajos histricos (sobre la India y otros pases ex
colonias) y vaciarlos de la esencia del colonialismo, son
Louis Dumont y Barrington Moore.
La tendencia colonial dirige el inters de sus estudios va
sea a la filosofa y cultura o al estudio de las dinastas, los
reyes y sus querellas, virreyes y secretarios de estado y la historia diplomtica y militar. En este nivel los historiadores
lograron oscurecer una buena parte de la historia. Sin embargo hay una excepcin a este respecto: es la de W . M o reland con sus brillantes estudios sobre la economa mogol.
Tambin los estudios basados en grupos de inters del movimiento nacional, ofrecieron hasta cierto punto una mejor
comprensin de la evolucin de la estructura social de la
India.
Existen adems otros dos aspectos de la historia colonial
que nos interesa puntualizar, uno es el de la ausencia casi

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total del tema en los estudios acadmicos antes de los cincuenta y la falta de crtica al colonialismo en los trabajos histricos.
Este panorama ofrece sugerencias interesantes sobre la
Hegemona generalmente no colectiva que el capitalismo e
imperialismo han ejercido sobre la vida acadmica britnica
en los ltimos cien aos. An hoy, tal vez por razones psicolgicas, los historiadores britnicos de la India y del Imperio continan en su mayor parte la vieja tradicin intelectual. Lo ms sorprendente y tal vez ms explicable es la
contaminacin de historia colonial sufrida por la historia de
la India en las universidades de los Estados Unidos desde
los comienzos del macartismo en la dcada de los cincuenta.
En segundo lugar esta tradicin es muy vigorosa an
en las universidades indias, en parte porque el colonialismo
intelectual y acadmico permaneci despus de 1947. Las
universidades metropolitanas y sus acadmicos an conceden
prestigio, aprobacin, reconocimiento y certificados de excelencia puesto que en este campo detentan un poder mayor
que el de los acadmicos indios.
II. L a t e n d e n c i a n a c i o n a l i s t a
La tendencia nacionalista en historia se desarroll como
una reaccin a la historiografa colonial y, a la vez, como una
respuesta al movimiento nacionalista contemporneo y a las
tendencias comunalistas. En un principio, durante el siglo
X L X , haba cierta preocupacin entre los intelectuales por redescubrir su pasado. Ms tarde, el estudio del pasado se
convirti en un canal para afirmar la nacionalidad, la confianza en s mismos y un cierto orgullo frente a la actitud
general de autosuficiencia y crtica de los administradores
y los escritores coloniales. Como da tras da deban enfrentarse a los estereotipos de la historiografa colonial que se
les presentaban, comenzaron a crear sus propios estereotipos
para contraponerlos a aqullos. Sin embargo, es interesante
notar que los historiadores e intelectuales de la primera generacin de la India moderna no pensaron que la crtica de su

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pasado y su presente hecha por James M i l i y otros escritores


britnicos y europeos era completamente inaceptable. As,
por ejemplo, Raja Rammohan Roy, Rajendralal Mitra, A .
Kumar Dutt, R. G . Bhandarkar, K . T. Telang y M . G . Ranade, estaban dispuestos a aceptar no slo la crtica al opresivo
sistema de castas y la posicin degradada de la mujer sino
tambin el trasfondo de atraso de la poltica, la economa,
la sociedad y las religiones indias. Otro ejemplo interesante
fue su disposicin para aceptar que la India no era una nacin y que a los indios les haba faltado un sentimiento nacional en el pasado, afirmando al mismo tiempo que estaba
convirtindose en una nacin, bajo el impacto del colonialismo. Fue slo ms tarde y ya en el curso del siglo xx, cuando cambi la respuesta india. Cuando se comenz a usar la
falta de sentido de nacionalidad en el pasado para negar la
posibilidad de que la India se convirtiera en el futuro en
una nacin, los intelectuales indios y muchos historiadores
empezaron a afirmar que la India siempre haba sido una
nacin. La nacionalidad y el nacionalismo ya no se vieron
como productos histricos del periodo moderno.
Los historiadores nacionalistas aceptaron rpidamente la
nocin procedente de la historiografa colonial de que la India era una nacin espiritual. En realidad, comenzaron a proclamar a la espiritualidad como una marca de distincin y
grandeza y negaron al mismo tiempo que la India se haba
dedicado exclusivamente a la espiritualidad. N o aceptaron
que la India no estuviera preparada para la vida poltica y
econmica moderna, a causa de su historia. Para probar la
falsedad de los estereotipos coloniales, los historiadores nacionalistas emprendieron investigaciones de las instituciones
polticas y econmicas en la India antigua y medieval. Pronto llegaron a enfatizar la habilidad de la India en la administracin, la poltica de estado, la diplomacia, la economa
y la guerra. Desafortunadamente, fuera de la exageracin
obvia de estas declaraciones, el enfoque nacionalista condujo
tambin al estudio de la alta cultura y la poltica a nivel del
estado central. Emperadores como Ashoka y Akbar eran la

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respuesta a los cargos levantados sobre incapacidad poltica


y administrativa.
Asimismo, alentados por la necesidad de promover la
unidad nacional en la lucha contra el colonialismo, los historiadores nacionalistas comenzaron una bsqueda deliberada de elementos de cohesin y armona en el pasado de la
sociedad. As surgi un cuadro idlico de armona en la sociedad india.
Debido al esfuerzo por entender el colonialismo y, ms
tarde, por dejarlo al descubierto ante ingleses e indios, la
i n t e l U g e n t s i a nacionalista se aboc despus de 1870 a la investigacin de las polticas y las estructuras coloniales. Dirigida por Dadalehai Naoroji, M . G . Ranade, C. V . Joshi y
R. C. Dutt, concretaron una real apertura en esta direccin.
Fueron seguidos por un gran nmero de economistas nacionalistas en la dcada de los veinte y los treinta. Pero lamentablemente, los historiadores indios no participaron en este
proceso y as el enfoque bsico de los lderes y los economistas nacionalistas no se utiliz para analizar la historia de la
India moderna que continu en el mbito de la historiografa colonial.
El impacto del movimiento nacionalista hizo que los historiadores nacionalistas dirigieran sus investigaciones en varios sentidos muy fructferos. E l nfasis nacionalista sobre el
desarrollo econmico condujo al estudio de la economa en
el pasado indio y los movimientos de reforma social contemporneos promovieron los estudios de historia social. Adems, la participacin creciente de las masas en el movimiento antimperialista estimul el esfuerzo por estudiar el papel
de las masas populares en el pasado. Sin embargo, este aspecto de la historiografa nacionalista permaneci poco desarrollado, porque la i n t e l U g e n t s i a india no tena contactos
sociales y polticos con las masas.
La acusacin de despotismo oriental y de falta de una
tradicin democrtica en la India llev a los historiadores
nacionalistas a la bsqueda de elementos populares y democrticos en la vida social y poltica india. As se corrigieron

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muchos estereotipos. Se descubri la existencia de una tradicin paternalista entre las clases gobernantes indias. Se refut la idea del carcter desptico y totalmente irresponsable de los gobiernos indios al mostrarse por un lado los numerosos canales a travs de los cuales los grupos de presin
influenciaron y controlaron la autoridad del gobierno, y por
otro la autonoma relativa de las administraciones locales y
la tendencia de los gobernantes a respetar las leyes tradicionales basadas en la costumbre y en la religin. A l mismo
tiempo, en algunos casos, el fervor nacionalista tendi a sobrepasar el inters del historiador. Algunos hasta descubrieron asambleas, parlamentos y sistemas de gabinete en el pasado. Otros encontraron elementos de sistemas impositivos
v de bienestar social modernos en los antiguos estados. Sin
embargo, es interesante observar que estos historiadores aceptaron la estructura bsica de valores polticos modernos. No
son las instituciones tradicionales antiguas o medievales de
la India que se declaran superiores a las instituciones europeas modernas sino que se piensa que las instituciones modernas tambin existan en la India del pasado!
Hubo fallas ms graves en el enfoque nacionalista. Por
ejemplo, en ese esfuerzo por probar su superioridad, con frecuencia qued sin considerarse la evolucin histrica de las
instituciones sociales, polticas y econmicas. An ms grave
fue la tendencia a disimular la dominacin de clases y de castas que era un aspecto bsico de la sociedad y sus instituciones.
Otro de los aspectos negativos del enfoque nacionalista,
o mejor dicho, una de sus deformaciones ms importantes
fue la evolucin gradual del enfoque comunalista. Como se
mencion anteriormente, el historiador nacionalista se sinti
impulsado a enfrentar el esfuerzo colonial por denigrar el
pasado indio como arma de la hegemona colonial, no slo
mediante el examen cientfico del pasado sino tambin a travs de su glorificacin. Pero la India tuvo muchos pasados
y entonces, cul de ellos deba ser glorificado? La glorificacin de la antigedad, que fue la primera que se subray

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por su lejana en el tiempo y su vaguedad, inevitablemente


se mezcl con el comunalismo hind. Otros comunalismos,
regionalismos y catesmos se desarrollaran ms tarde.
Tanto el estudio de la historia india como la concentracin de virtudes positivas se confinaron a los periodos antiguos y medievales por otra razn que podra describirse
como nacionalismo "vicario". En la era nacionalista, el historiador acadmico se conmovi necesariamente, en mayor
grado, con la corriente torrencial de sentimiento nacionalista. Este sentimiento se reflej en su trabajo. Pero tambin
el historiador acadmico' estaba empleado en el sistema educacional controlado oficialmente y que era totalmente autoritario. N o se permita n i n g u n a expresin del s e n t i m i e n t o
n a c i o n a l i s t a en trminos de u n a crtica a n t i c o l o n i a l i s t a de
c u a l q u i e r aspecto del c o l o n i a l i s m o . En ausencia de una rebelin y separatismo intelectual de la estructura acadmica burocrtica colonial, estos sentimientos debieron encontrar otra
forma de expresin. L a encontraron de manera vicaria en
los escritos de los periodos antiguo y medieval. Esto no les
import a las autoridades coloniales. N o slo este "nacionalismo" estaba lejano en el tiempo sino que combinaba bien
con la estrategia colonial de alentar el comunalismo y otras
tendencias divisionistas.
Este "temor" del historiador acadmico condujo a otra
paradoja. N o se form una escuela nacionalista para el estudio de la historia moderna de la India sino hasta los cuarenta. El historiador no estudiaba ni el proceso de colonizacin de la economa, la poltica y la sociedad, ni las caractersticas de la economa colonial, ni el desarrollo de las luchas anticoloniales que se produjeron a partir de fines del
siglo XVIII. Esta tarea se dej para los intelectuales que no
estaban integrados en la estructura acadmica o de la administracin colonial pero que, por otra parte, luchaban activamente contra el colonialismo. Naturalmente, stos pudieron dedicar poco tiempo y rigor acadmico a la tarea despus de 1918, cuando la lucha contra el colonialismo pas a
la etapa de la lucha de masas. Las nicas excepciones fueron

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un puado de economistas durante los aos veinte y principios de los treinta, hasta que el desarrollo de la economa
keynesiana tambin hizo mermar sus filas.
El nacionalista no acadmico que escriba sobre la India moderna tambin sufri por algunas debilidades de importancia: mientras que se presentaba claramente la contradiccin bsica entre el colonialismo y el pueblo indio, no se
estudi correctamente la estructura de clases sociales interna
y, por lo tanto, el carcter de las contradicciones internas secundarias de la sociedad india. Tampoco hubo ningn esfuerzo por analizar las relaciones cambiantes de las diferentes clases sociales indias bajo el colonialismo. Esta falla fue
notoria aun entre los escritores de izquierda, que a menudo
recurran a afirmaciones muy amplias y universalistas, no especficas desde el punto de vista histrico y social, sobre este
problema.
Entre los intelectuales nacionalistas dominantes lleg a
surgir una versin nacionalista del "excepcionalismo indio";
se consider que por su pasado, su tolerancia religiosa y profunda espiritualidad, la unin del pueblo contra el imperialismo, y la naturaleza del liderazgo gandhiano, las divisiones de clase y el anlisis de clase no tenan mucho significado en la India. En realidad, aquellos que trataban de hacer
este tipo de anlisis estaban tratando de perturbar la unidad
nacional.
Unas pocas palabras pueden decirse sobre el enfoque comunalista, si bien merece un anlisis exhaustivo. Fue un producto y una combinacin de las escuelas colonial y nacionalista "vicarias". Pero es interesante notar que no hubo un
conocimiento histrico importante sobre el comunalismo sino
hasta despus de 1947 cuando las fuerzas comunales atrajeron a los intelectuales en la India y Paquistn por razones
polticas e ideolgicas. A l mismo tiempo, la historiografa
colonial en Inglaterra, los Estados Unidos y otros pases imperialistas se vio en la necesidad de explicar la lucha antiimperialista. Encontraron muy difcil negar cualquier causa
o validacin como lo hicieron los escritores coloniales antes

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de 1947, y as, sin poder aceptar su legitimidad, cayeron en


interpretaciones comunalistas de la historia moderna de la
India.
U n factor menos importante fue la necesidad "diplomtica" de estudiar a India y a Paquistn sin molestar a ninguno de los dos pases. Cmo podra estudiarse la historia
de estos dos pases que a la vez haban sido un slo pas antes de 1947 y dos pases separados y diferentes despus de
1947, cuando el surgimiento de los dos fue el resultado de la
prctica exitosa de las polticas coloniales y comunales? A
nivel de la nomenclatura, el problema se resolva llamndolos India y Sur de Asia pre-1947. A nivel de la historiografa, se trat al pueblo indio como si estuviera constituido
por dos pueblos diferentes conviviendo en el mismo lugar
fsico, mutuamente antagnicos, y dando origen a dos movimientos nacionalistas separados: el movimiento nacionalista hind y el movimiento nacionalista musulmn. Se ignor
que este ltimo cooper con el colonialismo y no luch contra l, ya que coincida con el supuesto colonalista bsico de
que no haba explotacin colonial y de que la gnesis de los
movimientos nacionalistas resida no en la contradiccin entre el pueblo colonizado y el colonialismo, sino en sus propios mritos intrnsecos, en factores culturales, religiosos, psicolgicos y hasta personales.
El supuesto bsico de la escuela historiogrfica comunalista, supuesto que une a los historiadores comunalistas hindes y musulmanes y que permite hablar de ellos como escuela, es que aunque algunos hindes se convirtieron en musulmanes, la sociedad india siempre haba estado dividida
en dos campos religiosos o comunales, dos comunidades bien
estructuradas con intereses variables y opuestos, siempre en
conflicto una con la otra. Durante el medievo, los musulmanes (como un todo, como una comunidad) componan
la clase o la gente gobernante y los hindes eran los gobernados, la gente subordinada. En el periodo moderno, los
musulmanes conservaron el recuerdo de esta herencia, de haber sido una clase gobernante. Este recuerdo a veces los hizo

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antibritnicos y a veces probritnicos, pero siempre los hizo


antihindes. A su vez, los hindes recordaban la humillacin de " m i l aos" de esclavitud. A lo largo del periodo
medieval no hubo integracin, ni siquiera cooperacin, de
tipo cultural, social, econmica o poltica entre ambos, y a
ningn nivel. Permanecieron separados, profundamente enemigos. De esto se desprende algo complementario: que la
poltica y el poder poltico y econmico en la India han estado basados en la religin y en las diferencias religiosas.
Se debe notar que el enfoque comunalista fue reforzado con
varios factores historiogrficos: 1 ) el nfasis en la historia
poltica y aquella de los reyes y los nobles; fortalecidos por
el uso de crnicas de las cortes medievales que a menudo
describan las actividades de los gobernantes, en el contexto
del mrito religioso. Ms an, la idea de que los gobernantes medievales como en otros lugares, usaron la religin como
un factor poltico, especialmente para movilizar a los nobles
y a la intelligenta religiosa; 2 ) el descuido de la historia
social, cultural y econmica, particularmente en lo que respecta a la gente comn; 3 ) la cultura india se defini casi
exclusivamente en trminos religiosos y estticos (un producto interesante de esto ha sido el descuido del estudio de
la cultura moderna como elemento bsico de la cultura emergente del pueblo indio). Con frecuencia, mientras los estudiosos sofisticados dedicados a los estudios de la India se
interesaban por la gente comn de fuera de la India (que
crean en el mito de los tigres rugiendo en las calles indias
y en las vacas viviendo en salones), y no se dieron cuenta
de que era igualmente equivocada su propia fe en que la
india moderna campesina, obrera, capitalista o acadmica poda ser entendida principalmente estudiando las Upanishads, la Gita, las antiguas escuelas filosficas, etc., a raz
del carcter no desarrollista de la cultura india.
Se debe observar que el enfoque comunalista es un reflejo de la poltica colonial y comunalista contempornea y
no una "herencia" del periodo colonial. Ms an, es completamente acientfica y estril. A menudo se basa en datos su-

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mmente seleccionados. Cualquier historia comprensiva y


cientfica debera, por ejemplo, mostrar que la separacin
entre gobernantes y gobernados en la India no coincida con
las diferencias religiosas. Por ejemplo, no todos los musulmanes constituan una "hermandad"; el gobierno medieval
estaba estrechamente basado en la estructura de clases; la
mayora de los musulmanes artesanos y campesinos formaba
el grupo de los gobernados. Igualmente, no todos los hindes eran los gobernados; algunos pertenecan a la clase gobernante y explotadora. Las actividades polticas de los gobernantes medievales, hindes tanto como musulmanes, rara
vez se guiaban o eran motivadas por la religin. Hindes y
musulmanes de diferentes grupos sociales y culturales, se influenciaron mutuamente no slo en los aspectos sociales y
culturales, sino tambin en los religiosos.
III. Las nuevas

tendencias

Las tendencias ms recientes en el estudio de la historia


de la India que an no dominan el panorama y que son el
resultado de distintos esfuerzos por reestructurar la sociedad ex colonial, son de orientacin marxista o profundamente influidas por el marxismo. En consecuencia, se pone el
nfasis en el estudio de aquellos elementos que promueven
el cambio y que permiten reconocer la naturaleza de esos
cambios. Para todos los periodos de la historia de la India se
estudia la estructura de la sociedad y los distintos aspectos
del cambio social, poltico y econmico a nivel de estructura
y de casos individuales. En general los estudios se dirigen a
conocer su inters en los elementos de la cultura popular en
el pasado as como el papel de los movimientos populares
de protesta.
En el campo poltico los estudios ms recientes han pasado del inters por los reyes, dinastas e historia diplomatica y militar, al estudio de la administracin de los procesos
polticos e ideolgicos, de la estructura y las instituciones
polticas, del papel poltico de las distintas clases y estratos
sociales incluyendo la anatoma de la clase dirigente. En el

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estudio del movimiento antimperialista no se ha dado tanta


importancia a los grandes lderes, sus programas y pronunciamientos como el carcter social del movimiento, su estrategia y tctica as como a la naturaleza y extensin de la participacin de la masa.
En el campo social y econmico se ha dado importancia
a las cuestiones estructurales y al anlisis exhaustivo de los
datos empricos. Se hace un esfuerzo riguroso por separar
las estructuras actuales de las teortico-formales tal como se
hace en los libros de legislacin. En particular se investiga
intensamente la estructura de la India a travs de los siglos
y en este contexto algunos estudiosos comienzan a centrar
su inters en los cambios, en la tecnologa y en las fuerzas
de produccin. Es interesante hacer notar que en esos debates hay una cierta libertad con respecto a algunos dogmas
existentes. Toda la nomenclatura de la periodizacin histrica ha sido replanteada. La colonial, cuyos periodos eran el
hind, el musulmn y el britnico (por qu no cristiano?),
ha sido reemplazada hace tiempo y los periodos se llaman
antiguo, medieval y moderno. Pero ahora hay una nueva
corriente que toma en cuenta los cambios en la estructura
social y no slo las fechas y dinastas. Ms an, su importancia y contenido estructural se debaten y cuestionan constantemente.
El estudio de los conflictos sociales en la historia de la
India han comenzado muy recientemente y se estn abandonando las tendencias anteriores a negarlos o bien a considerarlos en trminos religiosos o de sistemas de castas.
En la historia moderna, se investiga nuevamente la historia del colonialismo con nfasis en aspectos como la estructura, la ideologa, la poltica colonial y las relaciones de las
diferentes clases, estratos o grupos sociales en el colonialismo. Las dificultades mayores provienen de dos direcciones;
por un lado existe presin de las tendencias nacionalistas y
chauvinistas; por el otro, para lograr el triunfo sobre esas
tendencias, se ha registrado un mayor empuje de los enfoques colonialistas e imperialistas. Este ltimo ha tenido gra-

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ESTUDIOS D E ASIA Y

FRICA XII:

1,

1977

ve influencia en la India por la supervivencia de la ideologa


colonial en pocas posteriores a la independencia. Si bien
es cierto que el enfoque nacionalista signific un avance sobre los enfoques colonialistas, es igualmente claro que aqul
debe trascender sus lmites puesto que una crtica del colonialismo requiere de algo ms que de romanticismo nacionalista. Pero trascender no significa aceptar la nueva o la
vieja visin colonial del mundo. Este aspecto es muy importante porque en la India como en otras sociedades similares
la transicin de una sociedad colonial a una independiente
es an incompleta, y bajo la creciente presin del colonialismo, incluso en la "casa del intelecto, se hace posible una
transicin hacia atrs".
Otro aspecto muy importante de la "nueva historia" es
el rechazo a dividirla en compartimientos estancos, como son
los de historia poltica, historia econmica, historia social,
etctera. Se ha puesto nfasis en la comprensin de la totalidad de la historia a travs de innumerables relaciones y
estableciendo jerarquas entre causas y efectos; tambin se
puso nfasis en teorizar la historia como el desarrollo de
conceptos y de modelos. A l mismo tiempo, la nueva historia
se compromete a controlar, desarrollar y reestructurar con
conceptos y modelos a travs de una investigacin rigurosa
y emprica de estudios de casos. U n resultado ha sido el juego constante entre microcontrol y macrogeneralizaciones.
Hasta ahora se ha logrado evitar con xito la dicotoma falsa entre la visin global y la excepcionalidad de la visin
particular. Estos enfoques bsicamente marxistes obtuvieron
una gran popularidad, gracias a la investigacin interdisciplinaria que se emprendi. A pesar del carcter indefinido,
se convirti en un apoyo importante para la idea de que el
oficio de historiador no debe dividirse en estrechas especializaciones aunque sean necesarias para la preparacin de tesis. A l mismo tiempo permite al historiador hacer uso de las
investigaciones realizadas en otros campos de las ciencias
sociales y fsicas.
U n aspecto de ese enfoque global es el de la tendencia

C H A N D R A : HISTORIA D E L A I N D I A

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del historiador a establecer periodizaciones tradicionales o


recientes. Otro ha sido el de la absorcin de nuevas tcnicas
en el marco histrico sin necesidad de caer en la "innovacin, o en la tecnificacin", o en un nuevo tipo de empirismo
o especializacin estril. Entre las tcnicas ms importantes
usadas por la historia estn las que surgen de la arqueologa, la antropologa social, al lado de los esfuerzos por lograr la cuantificacin de los datos. Con la excepcin de algunos arquelogos e historiadores econmicos, la tendencia ha
sido la de usar las nuevas tcnicas para ampliar la base de
las explicaciones y las relaciones histricas ms que para
originar nuevas ramas en la historia.
En ltimo trmino a pesar de que las nuevas tendencias
se concentraron en el estudio de la historia de la India se
advirti y estudi su desarrollo a nivel de la historia universal. Actualmente hay un creciente inters por la historia
comparativa, en el caso de la edad moderna, y la poca del
capitalismo y el socialismo en la historia comn del mundo.
Finalmente es necesario sealar que las nuevas tendencias no son an dominantes ni en trminos tpicos ni en cantidad de obras o de estudiosos que se adhieren a ellas ni tampoco tiene muchos aos de existencia. Sus comienzos se muestran a travs de algunas importantes monografas, escritas
ltimamente. Sin embargo las dificultades y los problemas
reales deben enfrentarse y resolverse an, sus frutos, victorias y fallas son materia del futuro, pero se puede afirmar
que la ruta a seguir, tal vez tortuosa, va en esa direccin.
Traduccin del ingls por Susana

Devalle

E l texto del presente artculo fue presentado como ponencia en el panel


sobre nuevas tendencias en el estudio de la historia del tercer mundo, durante
el Congreso Internacional de Ciencias Humanas en Asia y fria del Norte,
Mxico, agosto 1976.