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L'ELITE BYZANTINE DEVANT L'AVANCE TURQUE

A L'EPOQUE DE LA GUERRE CIVILE


DE 1341 A 1354

L'ELITE BYZANTINE
DEVANT L'AVANCE TURQUE
A L'EPOQUE DE LA GUERRE CIVILE
DE 1341 A 1354
PAR

EVA DE VRIES - VAN DER VELDEN

J.t. GIEBEN, EDITEUR


AMSTERDAM 1989

Ouvrage publi avec le concours desfondations suivantes:


Amsterdamse Universiteits-Vereniging
M.A.O.C. Gravin van Bylandt Stichting
Fonds voor de Geld- en Effectenhandel
Rens-Holle S tichting

No part of this book m.


photoprint, microfilm, <the publisher.
ISBN 90 5063 026 X

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.cnnted in The Netherlands

_, l.Jy print,
perflssion from

01 1l'E:iorol li V(}pW1l'Ol Ka KOl.


apophthegme attribu Bias de Prine

AVANT-PROPOS

Ce livre a t crit originellement en nerlandais. La traduction


a t faite par mon mari de manire donner une version la plus
fidle possible mes ides sur le sujet. En ce qui concerne les
questions de grammaire, de syntaxe, d'idiome etc, nous avons eu
recours notre amie Annie Homo qui, avec l'application et la finesse que nous lui connaissons, a bien voulu revoir le texte franais. Autant que l'auteur et le traducteur en puissent juger, le rsultat ne laisse rien dsirer. Pour ma part je lui en suis profondment reconnaissante. Ainsi, hors du domaine limit de la langue nerlandaise, on pourra prendre connaissance de mon ouvrage.
Mes plus vifs remerciements vont galement Herman Hennephof qui, de bonne grce, s'est offert contrler toutes les citations grecques, sans parler de son assistance inapprciable lorsque
j'hsitais dans la lecture de passages difficiles ou obscurs.
Il va sans dire que je n'aurais pas pu accomplir mon travail
sans l'accs aux dpts d'un assez grand nombre de bibliothques. J'ai remercier avant tout le personnel des bibliothques
universitaires d'Amsterdam, de Leyde, d'Utrecht et de Munich,
de la Bayerische Staatsbibliothek et de la Library of Congress.
Je veux exprimer enfin combien j'ai apprci le soutien chaleureux et constant de Han Gieben qui a apport, encore une fois,
tant de soins la publication d'un ouvrage de ma main. Grce
sa prsentation, la lecture en est rendue particulirement agrable.
Amsterdam, fvrier 1989

Eva de Vries-van der Velden

ABRVIATIONS

BSOAS Bulletin of the School of Oriental and African Studies


Byzantinische Zeitschrift
BZ
Dictionnaire
de Thologie Catholique
DTC
EEBE

'E7rErEpic; 'EralpEiac; Bvavrlvwv E7rOVDWV

El
JOBG

Encyclopdie de l'Islam
lahrbuch der Oesterreichischen Byzantinischen Gesellschaft, depuis 1969 lOB
1ahrbuch der Oesterreichischen Byzantinistik
F. Miklosich, et 1. Mller, Acta et diplomata graeca
medii aevi sacra et profana, 6 t., Vienne 1860-69
Patrologia Graeca, rec. 1 .-P. Migne
Prosopographisches Lexikon der Palaiologenzeit
Revue des Etudes Byzantines
Zbornik Radova Vizantoloskog Instituta

JOB

MM
PG
PLP
REB
ZR VI

TABLE DES MATIRES

Premire Partie: Le cadre historique


Prologue Turc
Chapitre 1

Byzantins et J'ures jusqu' la veille de la


guerre civile de 1341 1354

27

Chapitre II Les origines et le caractre gnral de la


guerre civile

51

Deuxime Partie: Les positions individuelles


Chapitre 1

L'usurpateur: Jean Cantacuzne

81

Chapitre II Un historien: Nicphore Grgoras

117

Chapitre III Un thologien: Grgoire Palamas

149

Chapitre IV Un haut dignitaire aulique: Dmtrius


Cydons

203

Chapitre V Un homme d'Eglise: Matthieu, mtropolite d'Ephse

231

Chapitre VI Un porte-parole des victimes: Alexios


Makrembolites

251

Appendice

Extrait du Deuxime Discours d' Alexios


Makrembolites (Sabb. 417, f. 22 v-51 r)

Index Nominum

269
291

PREMIRE PARTIE
LE CADRE HISTORIQUE

PROLOGUE TURC

Dans l'empire d'Orient, au 14e sicle, se produisirent des vnements que mentionnent tous les prcis d'histoire byzantine. Ils
ont t en effet d'une porte exceptionnelle au cours des sicles
suivants, pour l'Europe entire. A notre tour, nous allons les mettre en relief, en leur accordant toute l'importance qu'ils mritent
notre avis.
De 1341 1354, la guerre civile faisait rage Byzance. L'empereur Jean V Palologue et l'usurpateur Jean VI Cantacuzne s'affrontaient. Jean V, mineur l'poque, tait soutenu par les masses populaires; la majGrit de l'aristocratie, s'tait, elle, range du
ct de Cantacuzne. Pourtant, si celui-ci tait provisoirement
victorieux, c'tait grce au soutien de troupes turques entres en
grand nombre son service. Toutefois, il ne sut pas se maintenir.
En 1354, il devait dj abdiquer. Entre temps, ses auxiliaires turcs
vaquaient leurs propres affaires. Sans se soucier le moins du
monde de ses intrts, ils s'taient installs pour de bon en Europe. L'avance avait t commence par Umur, l'mir d'Aydin,
continue et acheve par Orkhan, fils d'Osman. En 1354, anne
de l'abdication de Cantacuzne, les Turcs ottomans occupaient
Gallipoli. Ils envahirent immdiatement aprs la Pninsule balkanique qu'ils conquirent presqu'entirement dans l'espace de quelques dizaines d'annes. A ce moment-l il y avait en Anatolie
un grand nombre d'mirats non-ottomans que les Ottomans
n'avaient pas encore subjugus. Ils n'y russirent qu'aprs l'occupation de la "Roumlie", la partie europenne de leur empire
futur. Ce succs clatant avait t grandement facilit par l'alliance avec les Dvvuro{ byzantins.
Tout cela revient dire que la conqute de l'Anatolie et de la
partie sud-est de l'Europe par les Turcs ottomans - priptie
d'importance suprme dans l'histoire du monde - peut tre considre premirement comme un pisode de l'histoire de l'empire
3

byzantin, un drame dans lequel les Turcs furent en un certain sens


des figurants, les Byzantins les protagonistes.
Il nous semble que le rle actif des Byzantins - et particulirement des intellectuels byzantins - dans les vnements que nous
venons de rsumer, n'a jamais t mis en lumire comme il conviendrait un tableau historique de l'empire d'Orient au 14e sicle. Ce livre est le rsultat d'un effort de rajustement du cadre
de la priode en cause.

***
Quelles que soient nos intentions de dpart, il faut pourtant que
les Ottomans entrent les premiers en scne. 1 Tant de clichs ont
1. Pour l'histoire gnrale de la conqute turque de l'Anatolie, v. S. Vryonis Jr., The Decline of Medieval Hellenism in Asia Minor and the Pro cess
of Islamization from the Eleventh through the Fijteenth Century, Berkeley/Los Angeles/Londres 1971.
Pour l'histoire de l'empire ottoman v. J. von Hammer-Purgstall, Geschichte
des Osmanischen Reiches, 10 t., Pest, 1827-35 (repr. Graz, 1963) (suranne
mais toujours utile); H. Inalcik, The Ottoman Empire: The Classical Age
1300-1600, Londres/New York 1973; S.J. Shaw, History of the Ottoman

Empire and Modern Turkey, vol. 1: Empire of the Gazis: The Rise and
Decline of the Ottoman Empire, 1280-1808, Cambridge 1976 (avec bibliographie dtaille); P.F. Sugar, Southeastern Europe under Ottoman Rule,
1354-1804, Seattle/Londres 1977. Pour la priode dont nous nous occupons
v. particulirement: M.F. Kprl, Les origines de l'empire ottoman, Paris
1935; P. Wittek, The Rise of the Ottoman Empire, Londres 1938;
G. Georgiadis-Arnakis, Ol 1fPWTOl 'O(JWI.UIVOl. EVj.l/30Ar, TO 1fp6/3l1j.la
Tfi 1fTWaeW TOU l1vlaj.lOU Tfi MlKp 'Aa{a (1282-1337), Athnes
1947; E. Werner, Die Geburt einer Grossmacht - Die Osmanen, Weimar
1985 4 ; 1. Beldiceanu-Steinherr, Recherches sur les actes des rgnes des sultans Osman, Orkhan et Murad l, Munich 1967.
Nous ne voulons pas passer sous silence le scandale qu'a suscit le livre de
Shaw, cit ci-dessus. Bien que la bibliographie soit utile, le texte pche par
une falsification historique des plus effrontes, toute en faveur des Turcs.
Au contraire de ce que dit l'auteur dans sa Prface, le livre repose presque
entirement sur des connaissances de seconde main. Aprs la publication le
livre a donn lieu des manifestations d'tudiants armniens et des discussions chauffes l'Universit de Californie (Los Angeles). Enfin les autorits universitaires ont fini par interdire un dbat public. V. pour les dtails

obscurci l'histoire de leurs origines et de leurs premires associations avec les Byzantins qu'il est indispensable de faire pralablement table rase. Les clichs auxquels nous faisons allusion se
trouvent indistinctement chez des historiens occidentaux et des
historiens turcs. Enumrons les plus importants: les dsordres de
l'administration impriale byzantine auraient port les Byzantins
prfrer la scurit qu'assuraient les souverains turcs; les sultans
auraient t des promoteurs de tolrance religieuse; justice et modration auraient cr un climat o musulmans et chrtiens trou. vaient au mme degr le contentement, hors de porte sous le
sceptre de l'empereur de Constantinople. Ainsi les chrtiens se
prtrent de bonne grce l'expansion turque, qui de cette manire amenait la disparition de la puissance byzantine, remplace
quasi naturellement par la souverainet turque.
Vu le grand nombre et le prestige des publications o l'on rencontre de tels mythes historiques, il peut semble~ tmraire de les
rejeter avec nergie comme n'ayant rien voir avec la ralit. Ils
ont leur origine - ainsi que la plupart d'entre eux - dans de profonds motifs d'ordre nationaliste, raciste, religieux etc, qui plemle surgissent la surface, en guise d'explication scientifique de
processus historiques. 2
la critique de Vryonis du livre de Shaw dans Balkan Studies 24(1983),
p. 163-286, qui est notre source pour cet pisode. Dans son article Vryonis
expose en mme temps les tromperies de Shaw.
2. Impossible d'numrer tous les auteurs qui, depuis des sicles, ont fait
l'loge des mirs et des sultans turcs en raison de leur tolrance rligieuse.
La racine du mythe est triple: 1) le besoin des Grecs de justifier la servilit
de l'Eglise Orthodoxe pendant la "Tourkokratia"; 2) l'adulation de leurs tyrans par les Turcs depuis Ahmedi, Ashikpashazade etc. jusqu'aux historiens
turcs d'aujourd'hui; 3) la perversion d'un grand nombre d'intellectuels occidentaux de nos jours (v. notre page 12). Encore rcemment: B. Braude &
B. Lewis, Christians and Jews in the Ottoman Empire, vol. 1: The Central
Lands, New York/Londres 1982; S.J. Shaw, v. supra note 1; P.F. Sugar, v.
supra note 1. Les historiens marxistes ne sont videmment pas turcophiles,
mais leur idologie dfigure leurs publications au point qu'on les lit avec peu
de profit. Cf Werner, Die Osmanen, p. 19-20, et Panturkismus und einige
Tendenzen moderner trkischer Historiographie dans Zeitschrift fr Geschichtswissenschaft 13(1965), p. 1342-54; D. Angelov, Certains aspects de
la conqute des peuples balkaniques par les Turcs dans Byzantinoslavica
17(1956), p. 220-75, rimpr. dans Les Balkans au Moyen Age, Londres 1978.
En gnral les auteurs qui prouvent le besoin de rhabiliter les Turcs ont,

Parmi les ouvrages qui pchent dans le sens indiqu il y en a un, '
publi rcemment, qui a t hautement lou par la critique pour
son originalit. Ce n'est pas par pur esprit de contradiction que
nous en rabaissons la valeur. Il contient sans doute un grand
nombre de donnes intressantes, mais dans l'ensemble l'auteur
verse dans la mythographie de ses prdcesseurs, tout en prtendant apporter du tout nouveau. Ainsi il finit par raffermir d'anciennes erreurs au lieu de dblayer le terrain. Le rsultat est d'autant plus trompeur. Il s'agit de Nomads and Ottomans in Medieval Anatolia par Rudi Paul Lindner, publi Bloomington en
1983. 3
Lindner rejette dans son livre les thses du clbre turcologue
Paul Wittek qui dans son domaine fit autorit pendant un demisicle (env. de 1930 jusqu' sa mort en 1978). Les conceptions de
Wittek aboutirent une ide gnrale de la socit turque l' poque qui nous occupe, dont voici les aspects les plus importants:
les Turcs ne connaissaient pas l'institution de la tribu au sens d'un
groupe d'individus humains lis par le parentage. En consquence
la tradition selon laquelle les Ottomans auraient fait partie de la
jusqu' une poque rcente, tabli une diffrence entre les princes ottomans,
sages et prudents, et les autres mirs de l'Anatolie occidentale, qui auraient
t plus sauvages et moins enclins la tolrance. Cette distinction est entirement arbitraire. Les ouvrages des auteurs turcophiles d' prsent renchrissent encore sur cette sottise. Tous les seigneurs turcs, sans exception, auraient t trs humains et magnanimes. Encore une fois aucune source justifie
un pareil point de vue. Des raisonnements dans le vide servent peindre les
Turcs du 13e en 14e sicle comme des gens convenables, ce qui est en contradiction flagrante avec tout ce que nous savons d'eux. Citons en exemple
H. Inalcik, The Rise of the Turcoman Maritime Principalities in Anatolia,
Byzantium, and Crusades dans Byzantinische Forschungen 9(1985),
p. 179-217: "Unquestionably a conciliatory attitude on the part of these
Turkish begs toward the local Greek population greatly facilitated the latter's participation and cooperation. The begs, in organizing the ghazis and
the Greek sailors into succesful sea raiding forces, played a decisive role in
creating a new and functioning society at these ports" (p. 184). Les notes de
cet article laissent voir que l'auteur n'a pas consult les sources byzantines.
V. encore notre chapitre sur Cantacuzne, note 34.
3. Cf les critiques dans Bulletin of the School of Oriental and African Studies 48 (1985), p. 365-67 (D.O. Morgan) et dans American Historical Review
89 (1984), p. 1124-25 (N. Itzkowitz).

tribu Kayi de la nation des Oghuz doit tre considre comme une
fiction. Les anciens auteurs turcs se seraient tromps galement
lorsqu'il disaient que les Ottomans ne firent leur apparition en
Anatolie qu'au milieu du 13e sicle. En ralit - ainsi Wittek les Ottomans appartenaient aux groupes de nomades turcs installs en Anatolie depuis la fin du onzime sicle. Tous ces groupes
fondrent de nouvelles principauts dans les zones frontires de
l'empire byzantin la fin du 13e sicle. Cela veut dire que les sultans de Konia (lkonion), qui jusqu' ce moment avaient t les
souverains de l'Anatolie centrale et orientale, devaient cder la
place aux chefs turcs auparavant leurs vassaux. Ces chefs turcs
auraient t de tout temps des "ghazis", c'est--dire des combattants pour la foi. Inspirs par l'Islam, leur idal aurait consist
dans le dplacement de la frontire byzantino-turque vers l'ouest.
Nanmoins, les rapports entre Turcs et Byzantins la frontire
auraient t caractriss par des sentiments que nous nous sommes habitus nommer "Hass-Liebe". Malgr les hostilits con. tinuelles il s'tait form une "civilisation de frontire" o
Christianisme et Islam perdaient de part et d'autre de l'acerbit.
On a de la peine croire la combinaison de cette modration
d'esprit avec l'idologie de la "Guerre Sainte". D'ailleurs ds
maintenant il se fait temps d'en finir avec les jugements arbitraires de Wittek. Son uvre tant clbre n'a aucun fondement dans
des sources narratives contemporaines turques, tandis que l'abondante historiographie byzantine raconte une toute autre histoire.
Ce qui a paru de la science tant de turcologues n'est que
construction a-historique, dont les motifs mriteraient une tude
de psychologie individuelle. 4 Ajoutms que pendant la vie du savant des voix discordantes s'taient dj mles aux choeurs de
4. L'explication donne par Lindner dans Nomads and Ottomans, p. 3-4
et dans son article Stimulus and Justification in Early Ottoman History dans
Greek Orthodox Theological Review 27(1982), p. 207-224, v. particulirement les pages 208-09, nous semble insuffisante. Pour la bibliographie de
Paul Wittek, v. Wiener Zeitschrift fr die Kunde des Morgenlandes
68(1976), p. 1-7. Quelques-uns de ses articles ont t runis dans La Formation de l'Empire ottoman, Londres 1982. Ajoutons ici, en dehors de TheRise
of the Ottoman Empire, cit supra, note 1, Das Frstentum Mentesche,
Istanbul 1934 (repr. Amsterdam 1967); Der Stammbaum der Osmanen dans
Der Islam 14(1925), p. 94-100; Trkentum und Islam dans Archiv fr Sozial-

jubilation. Ce n'est pas par hasard que des savants grecs, turcs et
hongrois ont fait preuve d'un scepticisme totalement absent cqez
leurs collgues allemands, franais, anglais et amricains. 5
Et Lindner? Nous lui avons des obligations sans doute, comme
nous l'avons dj reconnu. Pour commencer, il a montr que les
deux supports les plus importants de la construction de Wittek ne
suffisent pas soutenir l'difice rig par celui-ci. Il s'agit de l'inscription sur le monument funraire d'Osman Bursa, datant de
1337 ( ... sultan des ghazis, ghazi, fils de ghazi, hros du monde
et de la foi ... ) et de l'expression de l'idologie ghazi dans la plus
ancienne chronique ottomane, uvre d'Ahmedi, qui est dans la
mme ligne (Ahmedi doit avoir crit vers la fin du 14e sicle).
Lindner allgue des arguments convaincants pour dmontrer que
les deux tmoignages sont inspirs par des thologiens islamiques
installs depuis le temps d'Orkhan dans le domaine de ce prince.
Dans l'un et l'autre cas les auteurs ont insist sur le fait que
les conqutes des Ottomans ont toujours man de l'ide de la
"Guerre Sainte", afin de justifier aprs coup les raids d'Osman
et d'Orkhan qui eux-mme se souciaient peu si leurs pillages plaisaient Dieu et aux hommes. Comment d'ailleurs expliquer les
guerres d'Osman et d'Orkhan contre d'autres mirs islamiques
dans le cadre de la "Guerre Sainte"? - se demande Lindner.
Tout cela semble trs plausible. De notre ct nous sommes
moins enthousiaste en ce qui concerne les explications offertes par
Lindner propos des problmes poss par les premiers temps de
l'histoire des Ottomans. On se range sans trop de peine son avis
lorsqu'il maintient, qu'au dbut, la population turque des rgions
montagneuses de l'Anatolie occidentale tait divise sans aucun
doute en tribus ayant peu de cohsion politique ou sociale (notons
qu'il se forme une bien meilleure ide de ce qui constitue une tribu

wissenschaft und Sozialpolitik 59(1928), p. 489-525; Von der byzantinischen


zur trkischen Toponymie dans Byzantion 10(1935), p. 11-64.
5. Citons M.F. K6prl, Omer Ltfi Barkan, G. Georgiadis-Arnakis,
G. Kaldy-Nagy. Cf Lindner, Stimulus and Justifications, cit supra, note 4,
p. 210-11. Lindner signale galement la critique de Halil Inalcik, mais celuici se range l'avis gnral dans Cambridge History of Islam, vol. 1, p. 269
sqq.

que ne l'avait fait Wittek). 6 Toujours louable est l'effort de Lindner de se prvaloir des sources byzantines, qui malgr tous leurs
dfauts sont en effet infiniment plus riches et plus nombreuses
que les sources turques et qui nous procurent des connaissances
solides, si on les analyse avec la prudence requise. Mais voil
justement le moment o l'on commence se mfier de l'auteur
qui ne donne aucune citation en langue grecque. Tous les passages
cits sont rendus en paraphrases anglaises fourmillant d'erreurs.
On voit aisment qu'il ne s'agit pas seulement d'ignorance mais
- ce qui pis est - d'arbitraire. 7 L'ouvrage de Lindner ne diffre
6. Lindner s'efforce d'excuser Wittek en allguant le manque des connaissances dans le domaine de l'anthropologie culturelle l'poque o celui-ci
crivit ses ouvrages. En ralit ces connaissances ne faisaient point dfaut.
On reste interdit devant l'assertion de Lindner, puisque l'tude des peuples
soi-disant "primitifs" tait en essor depuis le milieu du 1ge sicle. Lindner
lui-mme nomme en passant W. Robertson Smith (Stimulus and Justification, p. 217), dont - il faut l'ajouter - l'ouvrage principal, Kinship and
Marriage in Early Arabia, parut Cambridge en 1885.
7. V. entre autres le rcit de Georges Acropolite sur les aventures de Michel Palologue chez les Turcs nomades (Nomads and Ottomans, p. 14); les
pages de Pachymrs sur les ractions des akritai au saisi de leurs biens par
l'empereur (ibid. p. 15) et sur ce que cet auteur dit des actions du despote
Jean en Anatolie (ibid. p. 15). Parfois la paraphrase dit juste le contraire du
texte grec. Lindner raconte comment les nomades pillent des proprits byzantines; "in the end, says Pachymeres, the damage was not so great, since
"our own" did the same sort of thing". Lindner conclut immdiatement:
"There was much local collaboration with the Turks" (ibid. p. 15). En ralit Pachymrs crit: Comme les ntres les payaient de retour, il n'y avait pas
de mal. (li c5i1 Ka{, rwv TtlLErpwv s iaov 7rp SKEiVOV 7rOlOVVrWv, o
7rOVO rjv. Pachymrs, Bonn l, p. 133, d. Failler, p. 186-87). Lindner

crit: "Athanasius complained that even Osman was more generous with
grain for his subjects" (ibid. p. 27). En ralit Athanase se sert d'une tournure rhtorique de porte gnrale afin que l'empereur comprenne qu'il est
de son devoir de mettre fin aux menes des marchands de grain. Le patriarche crit littralement qu'il ne veut pas garder le silence - prfrant la mort
-lorsqu'il voit dans un tat chrtien des iniquits qui mme parmi les paens
n'existent pas (avluppel yap /lOl mpayilv v7rO/leiVal ij roaavra opv
c5lK{a rfi 7rozrEi~ Xplarzavwv a oc5t sv roi 8veaz, < Kai > alw7rv:
ep. 106, d. Maffry-Talbot, p. 266).
Lindner pense que "the garrison of Gbekler/Koubouklia, a small fort near
Ulubad, betrayed their post to the Ottomans" (ibid. p. 27). En ralit ce furent des mercenaires catalans qui livrrent la forteresse aux Turcs, trahissant

de l'uvre de Wittek que du seul fait qu'elle s'appuie sur d'autres


prjugs et sur un autre parti pris.
Lindner appartient la foule des adorateurs d'une desse fort
la mode, fille de l'Etre Suprme "Sociologie", qui a nom
"Anthropologie Culturelle", ennemie acharne de Clio et toujours occupe submerger des faits historiques sous des "structures" et "processus" de son invention. En l'espce, elle a inspir
l'image suivante des anciens Ottomans.
Chaque tribu turque admettait dans ses rangs tout homme qui
de son propre gr voulait s'y joindre, sans prjudice de langue ou
de religion. On ne faisait mme pas d'exception pour les Byzantins. La tribu turque, loin d'tre exclusive, tait au contraire inclusive un haut degr, particulirement pendant des priodes de
lutte et de pillage. C'est ce que Lindner se plat appeler tolrance
complte (mais nous avons toujours pens que ce terme doit comporter un lment spirituel). Vers 1300 la tribu d'Osman commenait - comme les autres tribus turques en Anatolie - devenir
sdentaire. Osman n'tait ce moment qu'un chef qui venait de
remporter de grands succs. Sa puissance lui permettait d'tendre
sa protection un grand nombre de Byzantins, rduits juste cette poque au dsespoir par la ngligence de leurs intrts dans
l'empire. Le nombre de Byzantins passs aux Ottomans augmentait de plus en plus. Osman et Or khan ne furent pas des islamiques
orthodoxes mais plutt des shamanistes imparfaitement islamiss
(arrivs de l'Asie centrale depuis un demi-sicle). Ils n'usaient pas
de contrainte envers leurs sujets chrtiens; ils n'exigeaient qu'une
collaboration loyale. Les Byzantins pouvaient mme atteindre de
la garnison byzantine pour l'exterminer aprs (Pachymrs, Bonn II,
p. 580-81). Nicphore Grgoras, en parlant de la chute de Nice en 1331, relate que beaucoup d'icnes saintes, de livres et deux reliques furent simplement vendus par les "barbares" et transports Constantinople. Grgoras
ne dit pas qui furent les acqureurs (Bonn l, IX, cap. 2, p. 458). Le commentaire de Lindner: "We do not know what the ex-Byzantine but still
Christian residents of Nicaea thought of Andronicus' removal of their religious objects. Andronicus had by these acts clearly made the Ottoman task of
governance and reconciliation easier!" (ibid. p. 47, n. 144). L'auteur ignore
apparemment qu'il n'y avait plus d'hommes Nice aprs la prise de la ville
par Orkhan et que les femmes furent faites esclaves (v. notre page 23-4). Et
tout cela sous la stricte surveillance d'Hlne Ahrweiler et d'un(e?) byzantiniste "anonyme"! (Acknowledgements, p. XI).

10

hautes fonctions. Bref, ces Ottomans antiques taient de braves


gens. 8
Lindner n'a pas t trs bienveillant l'gard de Wittek. C'est
en chef de troupes triomphant qu'il a introduit l'anthropologie
culturelle dans l'historiographie ottomane. On est d'autant plus
tonn de dcouvrir qu'en ralit il ne dit rien de nouveau. Ce
qu'ils nous sert, c'est un pt rassis, arros d'une sauce nouvelle
cuisine. A l'examen l'image de Lindner n'est pas essentiellement
diffrente de celle de George Georgiadis-Arnakis, "a Greek nationalist to the bitter end"9 et de celle de H.A. Gibbons, turcophile et ennemi acharn de l'Islam la fois. L'ouvrage de Gibbons The Foundation of the OttQman Empire (Oxford, 1916) est
surann et ne figure mme pas dans la bibliographie tendue de
Lindner. Cependant, on doit dire que Gibbons a t le premier
poser nettement que la conqute de l'Anatolie par les Ottomans
n'a pu s'effectuer que grce la conqute antrieure de la Roumlie. Mais il y a plus. Les ides de Gibbons ont eu une influence
prpondrante sur les ides d'Arnakis, qui son tour a t le fournisseur de tout ce qui est essentiel dans le livre de Lindner.
Nous venons de remarquer que Gibbons, tout en tant turcophile, hassait l'Islam. lo Cette apparente contradiction a t la
base de son ouvrage principal. Selon Gibbons la civilisation purement islamique des Turcs, exclusive au plus haut degr, n'aurait
pris forme qu'au dbut du 16e sicle. C'est cette poque que
8. Nous n'exagrons pas. "There was considerable Turkish interest in
conciliation and mutual adaptability ... In fact, early Ottoman conquest
seems associated more with cooperation than with coercion ... etc. etc. etc.
(ibid. p. 5).
9. S. Vryonis dans Greek Orthodox Theological Review 27(1982), p. 235.
10. " ... the Osmanli is not and never has been a religious fanatic like the
Arab Moslim. He is not by nature zealous or enthousiastic, nor is he by nature cruel. Docile, tractable, gentle, in a word, lovable - this is the verdict of
the traveller who has had an opportunity of knowing that portion of the
Moslem population of the Ottoman Empire which is popularly called Turkish ... Whatever one may daim in abstract theory for the Koran and the
whole body of Moslem teaching, its practical concrete results have been ignorance, stagnation, immorality, subservience of womanhood, indifference,
paralysis of the will, absence of incentive to altruism. These are the causes
of the irremediable decay of every Mohammedan empire, of every Mohammedan people" (op.cit. p. 74-75).

Il

commena la misre de l'empire ottoman. Jusqu' la fin du Moyen


Age cet empire aurait connu une civilisation o les lments turcs
et byzantins s'taient amalgams. Dans ces temps heureux les Ottomans avaient form "a new race" sur le territoire de l'ancienne
Bithynie; une race o l'lment grec tait prdominant au point
de ne pouvoir peine la dsigner comme turque. C'est cette racel - islamique mais tolrante - qui entreprit la conqute de la
Roumlie sous la direction de capitaines dont les meilleurs furent
des Grecs purs.
Il nous semble qu'il est inutile de rfuter srieusement tout ce
non-sens. 1 1 On s'tonne d'autant plus de l'enthousiasme que la
thse centrale de Gibbons a voqu chez Arnakis, un grec nationaliste outrance. 12 Cependant, nous croyons que c'est justement
dans l'esprit nationaliste qu'il faut chercher la clef de cette nigme. La vnration excessive de l'esprit hellnique a port Arnakis
se rallier aveuglment Gibbons, tout en changeant son avantage les ides absurdes de celui-ci. Les ides n'en devenaient pas
moins absurdes mais elles devenaient par-dessus le march dangereuses.
Un mal a rong l'me et l'esprit de la majorit des historiens
occidentaux (et des intellectuels en gnral), particulirement depuis le dbut du 1ge sicle: la combinaison d'un culte exalt de
toutes choses spirituelles et d'une admiration rarement avoue (et
souvent inconsciente) devant la force brutale et le succs matriel. 13 Dans l'historiographie de l'empire ottoman cette mentalit

Il. Les thories de Gibbons ont t rfutes de faon convaincante par


M.F. Koprl, Les origines de l'Empire ottoman, p. 5-19.
12. Bien entendu Arnakis connut l'ouvrage de Koprl et le condamnait
comme tmoignant d'un nationalisme mesquin! (Qi 7CpiiJrol Q(J(j)J.UiVOl, cit
supra, note 1, p. 29).
13. Cette mentalit a t trs bien dfinie par Nietzsche en l'appelant la
"kluge Indulgenz gegen die SHirke" ... Il Y ajoute une illustration magnifique caractrisant Ranke, homme apparemment si humain et tout esprit:
"Die Deutschen, anbei gesagt, haben den klassischen Typus der letzteren zuletzt noch schon genug herausgebracht - sie drfen ihn si ch schon zurechnen, zugute rechnen: namlich in ihrem Leopold Ranke, diesem gebornen
klassischen advocatus jeder causafortior, diesem klgsten aller klugen "Tatsachlichen" (Zur Genealogie der Moral. Dritte Abhandlung: Was bedeuten
asketische Ideale? dans Werke, d. K. Schlechta, 3 t., 1954-56, t. 2, p. 879).

12

a donn lieu une ambivalence remarquable l'gard de cette


puissance. Si l'on avait des difficults croire que des nomades
sauvages avaient t capables de fonder un tat de dimensions immenses et bien organis, toujours est-il qu'on s'exaltait devant le
fait accompli. On s'inquitait pourtant de ne pouvoir trouver
l'lment sprituel dans les exploits grandioses des Turcs. On avait
besoin d'un tablier de pudeur, pour ainsi dire. Et voil les Grecs,
les incomparables Grecs, qui supplaient ce besoin. Entrs au
service des sultans, les Grecs chrtiens, par leur intelligence et par
leurs autres dons spirituels, ava~ent ...empch que l'empire ottoman ne sombrt aussitt dans le chaos et la sauvagerie. 14
Arnakis surenchrit: les Byzantins auraient mme ds le dbut
contribu dans une large mesure la formation de l'empire ottoman. Ainsi Arnakis tait oblig son tour louer Osman et Orkhan pour leur bienveillance et leur tolrance, voire pour leur
mentalit dmocratique! Comment expliquer autrement le rle
assign aux Byzantins par l'auteur? 1 S
14. On aimait citer les exemples du devshirme (datant du rgne de Murad 1) et du rle des Phanariotes pendant une poque ultrieure de l'histoire
ottomane. En ce qui concerne le devshirme, il n'a rien voir avec l'incapacit
des Turcs grer des affaires au-dessus de leur savoir. Il s'apparente en tant
qu'institution aux armes composes d'esclaves que l'on rencontre dans les
socits arabes aprs leur conversion l'Islam. Il s'agit de la formation artificielle d'une "tribu", entirement dvoue au chef de la tribu originale,
mesure que celle-ci perdait sa cohrence, en consquence de vastes conqutes
qui, leur tour, la menaaient de devenir une minorit trop faible pour dominer sur le territoire qu'elle avait occup. Nous empruntons nos connaissances du sujet au bel ouvrage de B.D. Papoulia, Ursprung und Wesen der
"Knabenlese" im Osmanischen Reich, Munich 1963 (cf V.L. Mnage dans
BSOAS 29(1966), p. 64-78 et S. Vryonis dans Balkan Studies 5(1964),
p. 145-53). L'ide selon laquelle le devshirme garantissait aux Turcs l'emploi
de l'intelligence grecque (surgele, pour ainsi dire) est une excroissance du
racisme excrable des temps modernes. Voltaire avait bien raison de dire que
les janissaires, en vrais Turcs, hassaient les chrtiens et d'ajouter: "C'tait
une grande preuve de la force de l'ducation et des bizarreries de ce monde,
que la plupart de ces fiers ennemis des chrtiens fussent ns des chrtiens opprims" (Essai sur les moeurs, ch. XCIII).
15. Op.cit. supra, note 1 et 12, surtout p. 88-96. Le chauvinisme forcen
d'Arnakis se rvle particulirement dans la conclusion de son livre, c'est-dire dans le rsum en anglais: (aprs la conqute des grandes villes de la Bithynie et la conversion pacifique de la population l'Islam): "The Osmanlis

13

Voil, nous semble-t-il, le moment venu pour rpter que le li~


vre de Lindner n'est dans le fond qu'un dcalque du livre d'Arnakis, habill la mode du jour. Rptons galement qu'on doit savoir gr Lindner d'avoir limin pour toujours la notion de
"Guerre Sainte" de l'histoire des principauts turques succdant
au sultanat de Konia, mme s'il y a substitu un tableau aucunement justifi par les sources notre disposition. Il y a l, malgr
tout, un grand avantage pour l'historien. Nous sommes enfin libres de dcrire les rapports entre guerre et religion, dans l'histoire
"ancienne" des Turcs, d'une manire raliste. Leurs guerres
n'ont jamais t saintes, mme leurs propres yeux. Leur religion
tait toute faite de primitivisme et de cruaut, phnomne frquent dans l'histoire des religions. Car religion, il y avait. Ds
leur arrive en Anatolie les Turcs dmolirent presque toutes les
glises chrtiennes ou les changrent en mosques. 16 Les chrtiens
furent rgulirement dports des rgions conquises et rduits en
esclavage, le musulman tait de tout temps prserv de l'esclavage. Le clerg orthodoxe dut quitter en masse l'Anatolie. Bref, les
Turcs hassaient et mprisaient le christianisme, bien que leur islawere now strengthened by the socially advanced townspeople. Making Brussa their capital, the Osman lis struck coins, carried on reforms, and organized
a model state. Their advance and their rapid spread into Europe is largely
due to the administrative experience and the civic traditions of the citizens
of Brussa, Nicaea and Nicomedia" (p. 246). Pour le sort de la population
de Nice aprs la prise de la ville par Orkhan v. notre page 24. L'impuissance des nomades turcs en matire politique est prouve, selon Arnakis, par "la
russite grandiose et admirable dans le domaine culturel" remporte par le
gouvernement sovitique parmi les Turcomans au cours des annes '20 et '30
et rsultant dans la formation de la rpublique sovitique autonome de Turkmnistan; cet exploit ne changea pourtant pas grandement le genre de vie des
nomades parce qu'ils ne surent pas profiter des bienfaits qui leur avaient t
rendus (p. 54, n. 63). Il va sans dire que le nationalisme grec d'Arnakis a dtermin galement son attitude l'gard de l'Eglise orthodoxe. Il a particulirement du respect pour Grgoire Palamas, dont il loue entre autres le tmoignage sur la bonne situation des chrtiens en Bithynie (v. Ch. III de la
deuxime partie de notre livre). Pour dfendre ce point de vue et toutes ses
autres imaginations malsaines Arnakis a d torturer les sources notre disposition d'une manire inoue (v. par exemple infra notes 19,23,27,35). Tout
cela n'a pas empch S. Vryonis de qualifier l'ouvrage d'Arnakis un "important book"; en 1982! (art.cit. supra, note 9, p. 233).
16. V. infra, Chapitre l, p. 37-39.

14

misme ft diffrent de ce que nous considrons aujourd'hui comme Islam orthodoxe"? Si l'on ne peut pas parler de destruction
et perscution systmatiques du christianisme, la tolrance est autre chose, bien autre chose.1 8 Si les Ottomans cette poque
n'taient pas mme de massacrer tous les chrtiens qui avaient
le malheur de devenir leurs sujets, en tout cas ils les asservissaient,
les soumettant toutes sortes de restrictions et les exploitant comme des esclaves, mme s'ils n'en taient pas au sens propre du
mot.
Les auteurs entichs d'Osman et d'Orkhan aiment signaler des
cas o leurs hros ont t assez gnreux pour confier de hautes
fonctions des chrtiens. Dans tous les cas cits il parat que les
sources aient t interprtes de travers. 19 Et voil enfin le plus
17. V.S. Vryonis, Evidence on human sacrifice among the early Ottoman
Turks dans Journal of Asian History 5(1971) p. 140-46 et B.D. Papoulia,
op.cit., p.42-61. B. Papou lia dmontre dans son livre combien le devshirme
tait contraire la sharia; elle rfute d'une manire convaincante le point de
vue des auteurs (particulirement Wittek) qui se sont opinitrs prouver la
compatibilit du devshirme et de la sharia.
18. Cf l'expos de B. Braude et B. Lewis dans Christians and Jews, cit
supra, note 2), Introduction p. 1-34. Eux-mmes turcophiles outrance, ils
admettent que l'attitude fondamentale du musulman l'gard des "infidles" est le mpris; celui-ci conoit certaines ingalits entre des tre humains
comme foncires (matre-esclave, homme-femme, fidle-infidle).
19. On nomme quelques militaires (Kse Mikhal, Evrenos, Mavrozoumes) et deux fonctionnaires civils, soit un juge anonyme Nice vers 1340
et un certain Taronites, mdecin d'Orkhan (v. Arnakis, Ol nprorol
08Wj.laVOl, p. 89-91 et Gregory Palamas among the Turks ... dans Speculum 26(1951), p. 115-6; Lindner, op.cit. p. 5, 25, 34-35; I. Metin Kunt,
Transformation of Zimmi into Askeri dans Christians and Jews (p. 55-67),
p. 57). Quant au KplT1j de Nice, il s'agit d'un fonctionnaire chrtien, charg par l'Eglise de veiller ce que ses co-religionnaires observent les moeurs
chrtiennes et ne passent l'Islam (comme tel il est nomm dans un document patriarcal, MM l, p. 197, Darrouzs, Reg., nr. 2198, v. encore notre
Chapitre l, note 49). Sur la signification du KplT1j au sens canonique v.
Darrouzs, Recherches sur les 'OqJqJ{Kla de l'Eglise byzantine, Paris 1970,
p. 158-160. Il est franchement fallacieux de suggrer qu'un KplT1j aurait eu
jurisdiction sur les musulmans. Quant Taronites, il est notoire que des mdecins de grande renomme ont de tout temps constitu un cas d'exception.
En face d'une grave maladie ou de la mort les convictions religieuses ont souvent cd devant l'horreur de souffrances physiques. Mehmed, fi~s d'Aydin,

15

grand atout dans les mains des champions des premiers princes
ottomans: la lettre adresse par Grgoire Palamas la communaut de Thessalonique pendant sa captivit chez les Turcs. Ce serait le document le plus probant quant la tolrance turque. Nous
allons consacrer un chapitre entier cette fameuse lettre, interprte par les historiens des temps modernes d'une manire qui ne
fait que souligner leur profonde ignorance des circonstances dans
lesquelles elle fut crite, de l'homme que fut Palamas et de
l'histoire byzantine de l'poque.

avait un juif pour mdecin ordinaire (Ibn Battuta, d. Defrmery, p. 305-6).


Parmi les nombreuses erreurs d'Arnakis citons: "it would be inconceivable
to come across an alien physician in the Byzantine palace" (Gregory Palamas, p. 113). Grgoras est l pour nous faire savoir qu'Andronic III malade
consultait, en dehors de ses mdecins byzantins, trois mdecins perses, spcialement appels la cour (Bonn l, Xl, c. 5, p. 554). Pour la conversion force de Kse Mikhal, v. notre p. 22. V. sur Evrenos et ses descendants EP
(Mordtmann), EF (Mlikoff), 1. Beldiceanu-Steinherr, op.cit. supra, note 1,
p. 47,233 et enfin PLP, nr. 5955, S.v. 'Ef3pevC;. Il n'y pas lieu de considrer
Evrenos comme un grec de naissance. La question n'est pourtant pas de
grande importance, puisque les sources byzantines ainsi que les chroniqueurs
turcs prsentent toujours Evrenos comme un guerrier islamique fanatique
(p.e. Manuel Palologue, Funeral Oration on his Brother Theodore, d. avec
trad. angl. J. Chrysostomides, Thessalonique 1985, p. 156-57). Mavrozoumes n'tait pas du tout militaire, mais le reprsentant le plus important des
chrtiens de la ville de Pegai, au moment o Palamas y sjournait. Palamas,
accueilli par Mavrozoumes, donne celui-ci le titre de htriarque, titre qui
au milieu du 14e sicle ne dsignait plus une fonction militaire. Ps-Codinos
dit entre autres qu'il s'occupe des rfugis (d. Verpeaux, p. 178: eSxeraz eSt
ouroc; Kai rovc; npoaepxoJlvOVC; navrax68ev qJvyaeSaC; en ajoutant: C'est
pour cela qu'on l'appelle htriarque, parce qu'il accueille les traipovc;, c'est
dire les amis (Cf P. Karlin-Hayter, L 'Htriarque dans JOB 23(1974), surtout p. 108). C'est sans doute pour cette raison que Palamas dsigne Mavrozoumes comme htriarque, pensant au fonctionnaire la cour de
Constantinople qui a pour tche de s'occuper des rfugis d'un rang elev.
Palamas a d penser que Mavrozoumes exerait une fonction comparable
dans le milieu byzantin Pegai. Il est inadmissible de supposer qu'il l'aurait
considr comme un militaire au service d'Orkhan (v. notre chapitre sur Palamas, p. 193-94).
Signalons enfin la trahison et l'apostasie de Manuel Tagaris, gouverneur
de Philadelphie, dcrites par Matthieu d'Ephse (v. notre chapitre sur Matthieu, p. 235-38).

16

Nous allons maintenant laisser derrire nous la mythographie


sur les premiers rapports entre Turcs et Byzantins pour nous attarder tant soit peu sur ce que les sources nous permettent de savoir avec certitude de l'histoire "ancienne" des Turcs en Anatolie
occidentale, tout en vitant avec prudence de prciser l o il n'est
pas possible de prciser. La vue d'ensemble qui suit doit tre considere comme une introduction au chapitre 1 de ce livre.
Des tribus de nomades turcs, ayant longtemps err dans les rgions montagneuses de l'Anatolie occidentale, s'avanaient en
masse vers les rgions ctires depuis la fin du 13e sicle. D'autres
tribus, arrives plus rcemment de l'Asie centrale (milieu du 13e
sicle), prenaient le mme chemin la mme poque. Cette migration turque tait cause par la pousse des Mongols sur son arrire
et facilite par la faiblesse de la ligne de dfense se trouvant devant elle. Ces Turcs taient dj des islamiques. Ils recevaient
bras ouverts d'autres Turcs, des thologiens iraniens et des derviches qui taient encore en fuite devant les Mongols, ces derniers
alors toujours paens. Les nouveaux venus jouaient un grand rle
dans la formation de la civilisation qui allait devenir caractristique pour un grand nombre de nouvelles principauts turques, organises sur le sol byzantin. Ds le dbut les Turcs reurent chez
eux des transfuges byzantins dont il pensaient tirer profit. Il
s'agissait surtout de militaires et de gens ayant des connaissances
spciales du terrain. Parmi eux se trouvaient beaucoup de mcontents: habitants de la frontire, pressurs par le fisc byzantin,
mercenaires et autres soldats mal pays, commandants de places
fortes avec leurs subalternes. 2o Si ces hommes n'taient pas incorpors dans la socit turque - ce qui n'tait possible que par la
20. Pachymrs, Bonn Il, p. 17-20 (d. Failler, p. 31-35), p. 221-23 (d.
Failler, p. 291-93): Ashikpashazade, trad. Kreutel, p. 31-2 (Kse Mikhal, le
tekfur de Biledjik), p. 46 (les tekfurs de adirli et Lefke), p. 47 (le tek fur de
Mekece), p. 71 (le tekfur d'Ulubad). Rptons qu'il s'agissait surtout de militaires, ou tout au moins d'hommes sachant manier des armes. Pachymrs
est, comme d'habitude, trs prcis sur ce point. Traitant de la perte de la
Paphlagonie du temps de Michel VIII et des transfuges byzantins arms, il
dit expressment que la grande majorit de la population n'entendait rien
l'art militaire; elle fut assujettie ou s'enfuit (p. 222-23). On s'est enfinpersuad trop facilement que l'quipage de la flotte impriale a pass au service des
Turcs aprs sa dissolution en 1284 (aprs la paix avec Venise et Gnes). V.

17

conversion l'Islam - ils taient continuellement soumis


une surveillance svre. Ils ne gagnaient jamais la confiance de
leurs nouveaux suprieurs. Des supplices arbitraires et soudains
n'taient pas rares. 21 On estime qu'au cours des conqutes turques
de cette poque un tiers des forces armes byzantines qui aurait d
les empcher, tomba pendant le combat; un tiers prit la fuite, un
tiers passa l'ennemi. 22 Les aristocrates byzantins en grand nombre,23 ainsi que tous les mtropolites et vques fuirent les rgions
conquises. 24 Il semble qu'un grand nombre de gens moins fortupar exemple H. Ahrweiler, Byzance et la mer, Paris 1966, p. 378. La piraterie des Turcs dans la mer Egenne ne devint de grande envergure qu'aprs
1300 (cf B. Flemming, Landschaftsgeschichte von Pamphylien, Pisidien und
Lykien im Spiitmittelalter, Wiesbaden 1964, p. 27-92). Pachymrs crit
qu'aprs 1284 une partie des marins changea de mtier et que d'autres passrent l'ennemi, devenant des pirates (Bonn II, p. 71). A cette occasion Pachymrs a pourtant en vue Venise et Gnes en parlant d'ennemi. Le contexte le prouve.
21. Par exemple le tekfur de Biledjik (v. notre page 23) et le tekfur
d'Ulubad (Ashikpashazade, trad. Kreutel, p. 71; Chrono an., trad. Giese (v.
infra, note 29), p.23). Les Turcs continueraient sans cesse se mfier des
transfuges chrtiens, V. Manuel Palologue, op.cit. supra, note 19, p. 277-79;
cf Vryonis, Decline, p. 416-17.
22. Cf les considrations gnerales de Pachymrs sur la mauvaise administration militaire et ses effets, Bonn II, surtout p. 19-20, d. Failler, p. 35 .
.. . moETo j.lv 1] nT/8 KEiVroV (sc les akritai) TlV j.lv pyov j.laxa{pa
yEyoVOTroV, TlV ~ Kai npoGxroPT/OavTrov Toi vavT{ol, arov ~ Kai
axou nov, nEi OK 7}v KEiGE npoGj.lvOVal lfJEVKT T ~Elva,
j.lETOlKT/GavTrov ...

23. Les grands aristocrates obtenaient de l'empereur d'autres npOVOlal en


Europe. Plusieurs d'entre eux taient d'ailleurs partis pour les rgions occidentales de l'empire longtemps avant l'invasion turque, aux annes '60,
aprs la reconqute de Constantinople (cf A. Laiou, The Byzantine Aristocracy in the Palaeologan Period dans Viator 4(1973), p. 131-51). On put ddommager seulement une partie des GTpanlTal de cette manire. Arnakis
se trompe en prenant pour des ~vvaTo{ les akritai et les GTpanlTal pressurs
par le fisc. Il pense ainsi une dispariton des grands propritaires aristocratiques sous Michel VIII, ce qui aurait eu pour rsultat le renforcement de la
classe paysanne en toute la Bithynie. Cette classe serait devenue en totalit
un appui de grande importance pour le rgime d'Osman. Sur la fuite des
GTpanlTal et leur sort ultrieur V. Pachymrs, Bonn II, p. 407-08, 489 et
notre Ch. l, p. 35; Ch. II, p. 56.
24. Pachymrs, Bonn II, p. 642-50; Athanase, ep. 30, d. A.-

18

ns fuit galement. 25 Ceux qui furent rattraps par les Turcs prirent ou furent rduits en esclavage. 26 Il va sans dire que la grande
majorit des gens du commun ne pouvait que rester en place. S'ils
chappaient au massacre ou la dportation, la misre les attendait chez eux. Une fois assujettis, les chrtiens taient mis contribution par leurs nouveaux seigneurs avec la mme cruaut que
celle qu'ils avaient prouve du ct de l'empereur byzantin. Si
beaucoup de ces chrtiens restrent fidles leur religion (souvent
en secret), nombre d'entre eux se convertirent l'Islam afin
d'chapper une souffrance apparemment sans fin. 27 S'il y eut
mixtion des Turcs et des Grecs elle se produisit d'une manire terrible: dans beaucoup de villes byzantines il ne restait aprs l'occupation que des femmes, qui devinrent turques par des mariages
forcs, les muant pratiquement en esclaves. 28
Voil la symbiose des Turcs et des Byzantins en Anatolie occidentale, sur laquelle s'attendrissent Wittek, Lindner etutti quanti.
Les Turcs envahirent en masse le pays. Ils y taient bientt en
grande majorit, ce qui les mettait en tat d'absorber la presque
totalit des Byzantins (bien que l'assimilation complte ne ft
termine que prs d'un sicle plus tard). C'tait une situation
toute diffrente de celle de l'Europe o les Turcs ne constiturent
jamais qu'une petite minorit de la population.

***
p~

62: Bi j1tv bryvw, ayze !3aazsv, rr,v v rij varoij


nov Jl'oswv oo()psvazv, OJl'SP j17] 8olj1SV, 8rar{ j1r, Kai rov Ksi
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Ksxaplaar; Le bas clerg partageait le sort des gens du commun. Matthieu
d'Ephse rencontrait beaucoup de prtres et de moines faits esclaves (ep.
B 55, d. D. Reinsch, p. 178, trad. p. 348/9). V. notre chapitre sur Matthieu.
25. Pachymrs, Bonn II, surtout p. 317/8,335; v. Chapitre l, p. 37/8.
26. Pachymrs, Bonn II, p. 314, 388, 580/1.
27. V. la lettre du patriarche Jean XIV Kalkas, MM l, p. 183-84, Darrouzs, Reg. 2185, v. Chapitre l, p. 44/5. Cf Vryonis, Decline, p. 339-43,
360. Sur les massacres et les dportations v. Chapitre l, p. 35/6.Arnakis est
d'opinion que les paysans byzantins, une fois remis de leur frayeur, taient
bientt heureux de recueillir le fruit du bon gouvernement des Turcs, qui assurait l'ordre, la paix et la sret (p. 94).
28. Cf Ashikpashazade, trad. Kreutel, p. 68. Cf notre page 24.
M. Maffry Talbot,

19

Ce que nous savons de l'avance des Turcs en Anatolie occidentale pendant la deuxime moiti du 13e sicle et les premires d~
cennies du 14e sicle nous est notamment connu, nous l'avons dj dit, par des sources byzantines. Cela n'empche pas que les
sources turques ne font pas entirement dfaut. Pour des raisons
personnelles nous nous en sommes servie avec la plus grande circonspection. Notre ignorance de la langue turque nous a contrainte de nous fier aux traductions faites par des turcologues. 29
Nous n'avons pas jug propos de douter de leur comptence.
Mail il y a plus. Les sources turques ne peuvent pas tre compares celles dont nous disposons pour l'histoire de l'Europe occidentale au moyen ge. Les documents officiels manquent compltement. Nous possdons quelques chroniques et quelques pomes
piques, principalement de caractre littraire (et couchs par
crit longtemps aprs les vnements) qui sont plutt des loges
de sultans et de guerriers islamiques, mls des lments lgendaires, folkloriques, romanesques etc, que des crits historiques au
sens propre. Faire le tri du vrai et du fictif dans ces tmoignages
suspects est un travail compliqu. La tche est pourtant facilite
sous un certain rapport par leur caractre primitif. Ils font abondamment mention d'actions qui sont nos yeux des crimes, des
atrocits, des bassesses qu'un homme moderne (mme un dictateur fasciste ou communiste de nos jours) n'avouerait pas. Les
auteurs turcs anciens au contraire se vantent de ces actions; ils
prsentent leurs princes et leurs autres hros s'en glorifiant. Dans
ces cas il nous est impossible de croire que "l'historien" ait invent ce qu'il raconte; encore moins que des turcologues modernes
29. Nous avons utilis notamment les traductions des chroniqueurs turcs
dans la srie Osmanische Geschichtsschreiber, publies par R.F. Kreutel
dans l'intention explicite de permettre ceux qui ne savent pas le turc de se
renseigner sur l'histoire turque par la lecture de sources originales (v. l'introduction au premier tome Vom Hirtenzelt zur Hohen Pforte (traduction
d'Ashikpashazade) Graz-Wien-Kln, 1959). De plus nous avons consult Die
altosmanischen anonymen Chroniken, trad. F. Giese, Leipzig 1925 (Abhandlungen fr die Kunde des Morgenlandes, t. 17); Auszge aus Nesri's
Geschichte des Osmanischen Hauses, d. et trad. Th. Nldeke dans Zeitschrift der Deutschen Morgenliindischen Gesel/schaft 13(1859), p. 176-218;
Le Destan d'Umur Pacha, d. et trad. 1. Mlikoff-Sayar, Paris 1954; The
History of Mehmed the Conqueror by Tursun Beg, d. et trad. H. Inalcik
et R. Murphy, Minneapolis 1978.

20

aient rendu toutes ces horreurs dans leurs traductions par incomprhension du texte. Toutes ces considrations valent galement
pour les sources arabes que nous avons consultes, surtout la clbre relation de voyage d'Ibn Battuta. Lui aussi dcrit la misre
des Byzantins sous le joug turc sans une trace de compassion.
Que le tableau de la socit turque en Anatolie au 14e sicle,
si repoussant pour nous, si rconfortant pour ceux qui l'ont bross, est vrai en ce qui concerne le noyau historique, c'est l'historiographie byzantine qui le prouve. Elle confirme les sources turques
et arabes dans les grandes lignes. Pour nous c'est l'argument concluant, bien que certains turcologues nieront peut-tre l'objectivit des historiens byzantins. L'historiographie byzantine a pourtant - malgr tous ses dfauts - des qualits la relevant audessus du niveau du primitivisme (et l'apparente l'historiographie grco-romaine et l'historiographie occidentale): en totalit
elle n'est pas dpourvue d'autocritique, de critique des puissances
de ce monde, de rgles d'ordre thique. Certes, c'est un idal que
nous dfinissons, en vrit rarement atteint, mais dont l'absence
totale est un indice de barbarie.
Aucune source turque n'est aussi importante pour la connaissance de la priode de l'histoire ottomane de la fin du 13e sicle
jusqu'au milieu du 14e sicle, que la chronique d'Ashikpashazade, bien qu'elle ne ft couche par crit qu'au milieu du 15e sicle. Elle ne contient pas seulement des renseignements dignes de
foi sur l'poque d'Osman et d'Orkhan qui manquent dans des
chroniques d'une date antrieure,30 mais en outre elle reflte l'atmosphre du milieu qu'elle dcrit. L'auteur nous dit qu'il a appris
beaucoup de choses rappelant le souvenir du pass, dans la maison de Yakhshi Faqih, fils de l'imam la cour d'Orkhan Bursa. 31
Le chroniqueur loue continuellement Osman, pre d'Orkhan
pour sa sagesse et pour sa justice. Gndz, le frre d'Osman, ne
songe qu'au pillage et la dvastation. Osman par contre veut
30. Nous suivons ici V.L. Mnage, The Beginnings of Ottoman Historiography dans Historians of the Middle East, d. B. Lewis et P.M. Holt, Londres 1962, p. 168-179 plutt que H. Inalcik, The Rise of Ottoman Historiography, ibid. p. 152-167.
31. V. V.L. Mnage, The Menagib of Yakhshi Faqih dans Bulletin of the
School of Oriental and African Studies 26(1963), p. 50-54.

21

fonder un tat dans lequel les sujets sont heureux et prospres. Il


veut vivre en paix avec ses voisins, tant chrtiens que musulmans.
Aussi beaucoup de rgions chrtiennes viennent sans contrainte
sous son sceptre, les habitants se convertissant volontairement
l'Islam. Tout cela est - si l'on veut - une justification thique
du rgne d'Osman. Il faut pourtant considrer que c'est un dvot
qui parle, plus d'un sicle aprs les vnements. C'est d'ailleurs
un dvot bien trange, racontant des choses terribles sur les actionsd'Osman et de ses frres d'armes, qui ne s'accordent aucunement avec le genre de louanges que nous venons d'entendre, mais
auxquelles il applaudit galement avec enthousiasme. C'est que
l'auteur est au courant de faits historiques qui ne le choquent pas
(il les approuve mme implicitement) et ne comprend pas que le
pangyriste contredit dans son ouvrage l'historien. On apprend
tout coup qu'Osman fait hl guerre la fois au~ musulmans et
aux chrtiens. Les conversions spontanes ne s'avrent pas toujours si spontanes que cela. Le chrtien Kse Mikhal a t longtemps un frre d'armes d'Osman. Aprs beaucoup de conqutes
et de victoires, remportes en commun au cours des annes, Osman dit ses compagnons: Faisons venir Afikhal pour rinviter
se convertir rIslam et devenir un musulman! ... s'il ne veut
pas, mettons son pays contribution! On fait venir Mikhal et
sans qu'on ne lui demande rien, il baise la main d'Osman et dit:

Seigneur, faites-moi Musulmanp2


Il est vident qu'au dbut Osman ne pouvait se passer d'alliances avec des chrtiens, mais qu'aprs un certain laps de temps il
y mettait des conditions quant la question religieuse. Dans la
chronique d'Ashikpashazade, Kse Mikhal est d'ailleurs le seul
chrtien jouer un rle comme individu. En gnral les chefs
d'arme chrtiens prennent la fuite, se rachtent, sont tus au
combat ou massacrs au dpourvu ds qu'on n'a plus besoin de
leur collaboration. Le pieux Ashikpashazade comprend qu'il peut
y avoir des lecteurs ou des auditeurs qui dsapprouvent des alliances avec des chrtiens dans toutes les circonstances. Comment des
ghazis peuvent-ils s'allier aux mprisables giaours? Ashikpashazade ne peut expliquer pareille conduite que par une gnrosit
sans gal qui fait pleurer chaudes larmes. On demande Osman
32. Ashikpashazade, trad. Kreutel, p. 46.

22

pourquoi il respecte les chrtiens de Biledjik (Belokome). Il rpond: Ils sont nos voisins: nous sommes arrivs dans ces rgions
en apatrides et ils nous ont reus avec bienveillance. Il nous convient donc de les respecter. 33 Un peu plus tard il parat pourtant
que le gouverneur de Biledjik a form le dessein de s'emparer de
la personne d'Osman pendant une fte de mariage pour le tuer
aprs. Cependant, Osman le devance. Il occupe par ruse Biledjik
au mOment o la forteresse est presque dserte cause du dpart
pour la fte de la garnison byzantine. Les Turcs attaquent la garnison son retour, sous prtexte de trahison et l'exterminent. Le
gouverneur est dcapit par Osman de sa propre main. 34 Pachymrs confirme ce rcit dans les grandes lignes, mais en donne une
version qui semble plus vridique. Aprs avoir assig et dtruit
la forteresse Katoikia, Osman retourna avec ses compagnons,
parmi lesquels se trouvaient les troupes de Belokome, ses allis.
Il sut sparer ses forces de celles de Belokome, attaqua laforteresse de Belokome dserte ce moment, roccupa, et puis massacra
ses allis, pilla tout ce qu'i1 trouva et employa les deux forteresses
au renforcement de sa puissance. 35 L'histoire de la fte de mariage
et de ses consquences est absente chez Pachymrs, qui d'autre
part fait ressortir d'une manire raliste la mfiance mutuelle et
les rigueurs caractrisant les alliances militaires instables des
Turcs et des Byzantins.
Pour finir, relatons l'histoire de la prise de Nice par Orkhan,

33. ibid. p. 34.


34. ibid. p. 35-38.
35. Pachymrs, Bonn II, p. 414-15: rOrE: Kai 'ArJ.lv vnoarpqJIDv av
rOl J.lqJ' avrov, nEi avvfiaav aqJial Kar aVJ.lJ.laxiav Kai Bl1-oKIDJ.llral,
npoa-afJrov KEiVOV KEvfi rwv noiKIDv Bl1-OKcOJ.l1J npoafJa--El Kai Kar
Kptiro alpEl, Kai ro J.ltv KrEivEl, avro St J.lvpiov n-ovrov EVProV
o-fJiEral, Kai r mara ol rij aqJa-Eia K rwv OXVpIDJ.ltirIDv
nEpmOLEl. Il est curieux que Lindner a assign d'autres chercheurs la tche

de comparer les passages de Pachymrs et d'Ashikpashazade relatifs la


prise de Belokome/Biledjik par les Turcs, au lieu de le faire lui-mme (cf
Nomads and Ottomans, p. 45, n. 105, p. 46, n. 128). Il est enfin remarquable qu'Arnakis commet une grande erreur concernant l'un des rares passages
o Pachymrs parle indubitablement de collaboration entre Byzantins et
Turcs ottomans. Arnakis pense que la garnison de Belokome avait fait une
sortie afin d'attaquer Osman par derrire! (op.cit. p. 142-43).

23

comme la raconte Ashikpashazade. Le sige avait dur des dizaines d'annes. Lorsqu'Orkhan fait enfin son entre dans la ville,
les habitants le reoivent comme s'il tait le fils de leur seignur
byzantin, rcemment dcd. Le lecteur moderne voit tout de suite que ce rcit ne peut tre vrai. En effet Ashikpashazade fait un
peu plus loin mention ingnument de la surprise d'Orkhan, lorsque celui-ci ne voit presque pas d'hommes dans la ville. Quand
on lui explique que les hommes sont tombs au combat, ou morts
de faim, il n'hsita pas faire cadeau d'un grand nombre de belles femmes grecques ses soldats, en y ajoutant les maisons magnifiques de la ville. Ashikpashazade commente: Qui refuserait s'i!
n'a qu' tendre la main pour avoir femme et maison ?36 Pour notre part il nous reste quelques doutes sur "les maisons magnifiques". Ibn Battuta visitait Nice environ un an aprs la conqute
par les Turcs. Il n'y trouve que des ruines, tandis que la population ne consiste que dans peu de gens, au service du sultan. 37
Pour conclure: Ashikpashazade s'efforce de temps en temps
d'attribuer aux premiers princes Ottomans des motifs qu'on
pourrait avec quelque peine qualifier d'ordre thique. Il souligne
surtout les bonnes intentions des souverains l'gard de leurs sujets, mme chrtiens. Cependant, on peut dire avec certitude qu'il
s'agit d'additions par des thologiens islamiques, qui, une poque ultrieure, ont voulu embellir l'histoire des premiers Ottomans sans pouvoir ni vouloir distinguer ces sentiments factices
des faits historiques avec lesquels ils ne cadrent pas. Cela fait dj
preuve de primitivisme, d'autant plus qu'ils auraient d avoir en
horreur les abominations qu'ils relatent, s'ils avaient t des hommes civiliss. 38
36. Ashikpashazade, trad. Kreutel, p. 68.
37. Ibn Battuta, d. et trad. Defrmery et Sanguinetti, t. 2, p. 322-23.
38. Lindner s'est plu comparer Ashikpashazade Eginhard, l'un des
plus grands savants de l'poque carolingienne, grand promoteur du programme scolaire de Charlemagne, connaissant tout ce qu'on pouvait connatre de son temps de la littrature des Romains, traant des plans d'difices
en lecteur enthousiaste de Vitruve. Notre turcologue est apparemment aussi
ignorant de la civilisation latine que de la civilisation grecque - comme
d'ailleurs de la langue et de la civilisation franaises, en croire Xavier de
Planhol dans son compte-rendu du livre de Lindner dans Turcica (Revue des
Etudes Turques) 17(1985), p. 283, n. 1.

24

Nous croyons que la justesse de notre analyse est prouve pour autant qu'il y ait des preuves en matire historique - par
le contenu et par l'esprit de l'pope d'Umur d'Aydin par Enveri,
datant de la mme poque. 39 Il s'agit d'un ouvrage sans la moindre trace de justification de la force la plus brutale. L'Islam ha
sempre ragione. Umur tait un mir turc non-ottoman dont le petit territoire fut incorpor dans l'empire ottoman vers la fin du
14e sicle. Il n'avait pas de descendants qui se seraient plu voir
de lui un tableau en grand seigneur gnreux et magnanime. Si
donc l'pope d'Umur d'Aydin n'a pas la valeur de la chronique
d'Ashikpashazade pour l'histoire ottomane, elle montre nu la
barbarie froce qui est l'alpha et l'omga des conqutes turques,
ottomanes ou autres.

39. V. supra, note 29 et notre chapitre sur Cantacuzne.

25

CHAPITRE 1
Byzantins et Turcs jusqu' la veille
de la guerre civile de 1341 1354
Dans cette malheureuse Anatolie l'humanit
est non point fruste, mais abme.
Andr Gide, Journal, dat 12 mai 1914
(a prs un sjour en Turquie)

Depuis la premire apparition des Turcs seldjoukides en Anatolie la fin du onzime sicle, leur secours fut invoqu rgulirement par les aristocrates byzantins dans leurs luttes mutuelles
pour le trne imprial. Il s'agissait l'origine de troupes se composant de sujets du sultan de Konia (rgnant depuis 1077/78) ou
des compagnons de chefs turcs indpendants. Beaucoup de ces
Turcs taient arrivs sur la cte occidentale dans l'espace de quelques annes, semant partout mort et perdition. Leurs employeurs
leur donnaient en garnison des villes qu'autrement ils n'auraient
jamais pu conqurir en peu de temps: Nice, Chalcdon, Chrysopolis, Cyzikos et d'autres villes situes aux bords de la Propontide
et de l'Hellespont, puis Magnsie du Mandre, Smyrne, Clazomnes et Ephse. Les chefs furent promus de hauts rangs et reurent d'normes sommes d'argent. Formellement ils avaient t
nomms "gardiens" des villes; en ralit leurs troupes se comportaient en armes d'occupation, maltraitant les habitants d'une
manire affreuse. 1
Il est clair que beaucoup de militaires et de hauts fonctionnaires
1. Toujours utile: J. Laurent, Byzance et les Turcs Seldjoucides dans
l'Asie Occidentale jusqu'en 1081, Nancy 1913. Compar la gravit des conflits intrieurs, l'chec de Mantzikert tait de moindre importance, v.
J.C. Cheynet, Mantzikert: Un dsastre militaire? dans Byzantion 50(1980),
p. 410-38, avec bibliographie.

27

byzantins en Anatolie orientale avaient tout simplement livr aux


Turcs des villes et des forteresses dont la garde leur avait confie
par l'empereur. Les armes dans les rgions orientales de l'empire
se composaient d'lments htrognes, tant du point de vue ethnique que du point de vue religieux. Ces transfuges, dports rcemment de leurs domiciles d'origine, se mettaient au service des
Turcs et devenaient peu peu des islamiques. Ainsi la voie tait
ouverte aux Turcs, envahissant l'Anatolie centrale et occidentale. 2 L encore l'lite byzantine leur opposa peu de rsistance. De
nombreux aristocrates offrirent leurs services aux nouveaux
matres et s'adaptrent. Une partie de la classe sociale dont nous
parlons prsent, s'enfuit pourtant vers l'Ouest, pour se prparer
regagner le terrain perdu. 3
En effet la dbcle totale fut enraye par Alexis l, le premier
empereur de la dynastie puissante des Comnnes, originaire de
Kastamon, o elle avait d dlaisser ses proprits. Ce furent
Alexis et ses successeurs qui organisrent la contre-offensive. En
Anatolie occidentale les Turcs n'avaient pas encore pris pied, errant pour la plupart par le pays en groupes isols. L'Anatolie centrale et orientale taient dj irrcuprables, la partie occidentale
par contre pouvait tre regagne et c'tait justement la rgion la
plus fertile et la plus riche de l'Anatolie, trs peuple par l'lment grec.
La lutte fut acharne et terrible, marque de part et d'autre par
des atrocits inoues. Pendant la premire moiti de son rgne
(1081-1118) Alexis 1 dut louvoyer. Il chassa les Turcs l'aide des
croiss et d'autres Turcs; il se battit contre les croiss l'aide des
Turcs: il fit massacrer les Petchengues par les Coumans. Cependant, il crait en attendant une nouvelle classe de militaires byzantins, les arparuiJraz qu'il payait en leur assignant les rendements
des impts perus sur des proprits foncires qui leur avaient t
donnes en npovozaz (ou oiICovo/1zaz). Les arparzwraz allaient
2. Sur le systme de dfense des frontires, install au lOe sicle, et ses faiblesses inhrentes, v. N. Oikonomides, L'organisation de la frontire orientale de Byzance aux 10e-lle sicles et le taktikon de l'Escorial dans Actes 14.
Congr. Int. Et. Byz., Bucarest 1974, p. 285-302, rimp. dans Documents et
tudes sur les institutions de Byzance (VIIe-XVe s.), Londres 1976.
3. Vryonis, Decline, p. 114 sqq, p. 229.

28

former ainsi un genre de petite noblesse qui prosprait pendant


que les successeurs d'Alexis, Jean II et Manuel l, continuaient les
entreprises militaires en Asie ainsi qu'en Europe.
Il est vrai qu'il y avait un grand nombre de mercenaires turcs
dans les armes des Comnnes, mais les empereurs veillaient ce
qu'ils furent baptiss avant d'tre admis soldats. En outre leurs
compagnies taient incorpores dans l'arme byzantine et mles
aux soldats chrtiens d'origine. Ils se distinguaient avec le temps
par leurs grandes qualits militaires. Pendant des sicles ces soldats seraient connus dans les armes byzantines sous le nom de

Tourkopouloi. 4
Rtrospectivement nous sommes d'ailleurs mme de constater
que les Byzantins d'une manire ou d'une autre ne sauraient plus
jamais se dfaire des Turcs. Les empereurs succdant Manuel
1 (mort en 1180) taient des infmes qui causrent de nouveaux
troubles internes. La raction fut une rptition exacte de ce qui
s'tait pass un sicle plus tt; beaucoup de familles aristocratiques s'insurgrent, nombre d'entre elles cherchant de nouveau
l'appui des Turcs. L'un des rebelles, Thodore Mangaphas, vaincu par les troupes impriales, se sauva chez le sultan de Konia.
Celui-ci lui permit de lever des troupes parmi les tribus habitant
la frontire de l'empire. Mangaphas les employa dvaster les
territoires autour de Philadelphie et de Laodice, et puis la Carie.
A Chonai l'glise de l'archange Michael fut rduite en cendres.
Nictas Choniates qualifie Mangaphas de criminel impie, ennemi
dclar de ses compatriotes (7CarpziJraz) qu'il livra honteusement
aux "barbares". 5
Peu de temps aprs, un autre rebelle, se faisant passer pour
Alexis, fils de Manuel l, obtint galement la permission du sultan
de Konia de recruter des soldats parmi les nomades turcs. Il attaqua les villes situes sur le Mandre, les rasant compltement si
elles ne se rendaient pas immdiatement. 6
Pendant la priode d'anarchie aprs la prise de Constantinople
par les croiss, on voit se passer les mmes choses. Manuel Ma4. Sur les Tourkopouloi, v. Vryonis, Decline, p. 441 sqq. .
5. Nictas Choniates, Historia, d. van Dieten, p. 399-401; Bonn,
p. 521-24.
6. Id., d. van Dieten, p. 420-22; Bonn, p. 549-53.

29

vrozomos, un notable qui avait mari sa fille au sultan de Konia,


Keykhusrev l, tcha alors son tour de conqurir le bassin du
Mandre. Thodore Lascaris, premier empereur de Nice, infligea pourtant une dfaite aux troupes turques de Mavrozomos. 7
Evidemment beaucoup d'aristocrates byzantins ne se faisaient
pas un scrupule de terroriser la population chrtienne l'aide des
Turcs. Il est noter que dans tous les cas cits il s'agissait de turcomans ap,artenant aux tribus nomades qui pendant cette priode formaient pour ainsi dire un tat tampon entre l'empire et le
sultanat. Ces tribus taient nominalement les sujets du sultan,
mais jouissaient en ralit d'une indpendance complte. Les sultans de leur ct les laissaient faire. Ils ne s'avisaient jamais de
mettre leurs troupes rgulires la disposition des rebelles byzantins.
A la fin du 12e sicle il se produisit par ailleurs un changement
important en ce qui concerne l'attitude de la population byzantine
l'gard des Turcs. A mesure que le sultanat de Konia revtait
de plus en plus la forme d'un tat bien organis et stable, il devenait aux yeux de bien des gens une alternative apprciable la tyrannie des empereurs de Constantinople. En 1199, le sultan Keykhusrev 1 fit 5000 prisonniers aprs une invasion dans la rgion
du Mandre. Dans des cas pareils l'esclavage perptuel avait toujours t le sort des prisonniers chrtiens. Mais alors, ils furent
dports Philomelion (Ak~ehir) o le sultan les installa dans
une condition des plus favorables. Il leur attribua des champs
cultiver et des plants ncessaires cela. En outre une exemption
d'impts leur fut accorde pour un terme de cinq ans. Nictas
Choniates nous apprend que non seulement les Byzantins accueillis de cette manire ne songeaient pas rentrer dans leur pays natal, mais que d'autres encore, informs de ce qui s'tait pass,
marchrent vers Philomelion. Ecoutons Choniates:

Ainsi fut fait (... ) que le patriotisme des Rhomens de notre


temps s'teignit chez les gens du commun en consquence de
l'anarchie gnrale. Les habitants de villes hellniques entires
prfraient s'tablir parmi les barbares, quittant de bon coeur
leur patrie (narpic;). La tyrannie qui rgnait partout dtournait
7. Id., d. van Dieten, p. 626; Bonn, p. 827-28.

30

les sujets de leurs devoirs; compltement dchus de tout leur


avoir, ayant t dtrousss coup sur coup, ils ne songeaient plus
se conduire comme il se doit rgard de compatriotes. 8
Cependant, n'oublions pas que tout ce que nous avons dit des
prisonniers de 1199 et de l'migration Philomelion a t emprunt au seul Choniates. Nous ignorons ce que ces gens-l sont
devenus par la suite, les chroniqueurs seldjoukides ne s'intressant nullement aux sujets chrtiens de leurs sultans. D'autre part,
il n'y a point de doute que les historiens byzantins d'une poque
ultrieure - Acropolite, Pachymrs, Grgoras - eussent pris
note d'un si remarquable phnomne, comme l'tait l'migration
Philomelion, s'il s'tait produit de nouveau. Nous intercalons
cette remarque parce que certains turcologues n'hsitent pas dpeindre quatre sicles de rapports byzantino-turcs sous des couleurs empruntes au bref pisode du rgne de Keykhusrev 1, dont
du reste nous ne savons que le peu que nous apprend Choniates. 9
Indpendamment de tout ce qui se passait dans le sultanat de
Konia, la population de l'Anatolie occidentale voyait bientt la
fin de sa misre. La famille Lascaris avait su fonder un empire indpendant dont la ville de Nice devint la capitale. Les Lascarides
y rgnrent de 1204 1258. Ils ambitionnaient reconqurir le trne imprial de Constantinople et cette fin ils eurent soin d' organiser une administration bien ordonne l'intrieur, tandis qu'ils
8. Ovrw K rij rlvei r,J.l PWJ.laiwv YBVB ox J1Cw KA-Ol1l'BV
oalO Kai WA-lyw(JTiaav ai A-q(JBlal, A-A- Kai l 1'0 1CA-Ti(Jvv(Jijval rr,v
voJ.liav 1CBIJIVYTi rlV 1COA-A-lV r, yci1CTiar, w rr,v 1Cap fJapfJcipor
1ColKiav 1COA-Br oA-a 'EA-A-Tivia A-a(Jal Kai rij 1Carpio aJ.lvw
A-A-ciaa(Jar, ai yp avxvai rvpavviB 1'0 rB U1C' pXr,v rij aWqJpovo
lairTi Kpovaav Kai ra p1Caya oi 1CA-dov yyVJ.l VaaciJ.lBVOl ov
Tl 1CPO ro OJ.lOqJVA-OV J.lrplOv VBVOOVV Kai lB1Cpcirrovro. (d. van Die-

ten, p. 495-96; Bonn, p. 656-57)


9. Cf O. Tunin, Les souverains seldjoukides et leurs sujets nonmusulmans dans Studia Islamica 1(1953), p. 65-100, surtout p. 90 et 99-100.
L'auteur admet lui-mme que les dportations auxquelles furent soumis les
chrtiens armniens et syriens, n'taient pas pour leur plaire (p. 89). En ce
qui concerne les loges occasionnels des chroniqueurs armniens et syriens
l'adresse de certains sultans seldjoukides, relevs avec empressement par
grand nombre de turcologues, entre autres Turn, voir les justes rserves de
Vryonis, Decline, p. 210 sqq.

31

veillaient avec la plus grande attention la protection de leurs


frontires. Ainsi ils savaient tenir distance les croiss latins, les
turcs nomades aussi bien que les troupes rgulires des sultans de
Konia. Pendant quelques dizaines d'annes l'empire de Nice
constitua une oasis de paix dans toute l'Anatolie. 10
Cela ne veut pas dire naturellement que la vie dans l'empire de
Nice tait devenue tout coup une idylle pour tout le monde.
Thodore II Lascaris tait notamment un seigneur svre et dur.
Lorsque Michel Palologue, son grand conntable {J.lya
K"OVOGTau.o) suscita son courroUf{, cet aristocrate jugea prudent de s'enfuir en Konia (1255). Cet incident introduit un pisode de la plus grande importance de l'histoire byzantine. Michel
entra au service du sultan. Quelques annes plus tard il s'en retourna Nice aprs avoir obtenu la grce de l'empereur Thodore. Son aventure, cependant, s'tait passe dans des conditions
augurant de grands changements dans la situation politique en
Anatolie. L'assaut massif des Mongols venait de rompre l'quilibre prcaire entre les empereurs byzantins et les sultans de Konia
qui avait dur un demi-sicle. Acropolite nous raconte:
(Aprs s'tre enfui de Nice, Michel Palologue fut assailli par
des)

HTurcomans" (ToVpK"OJ.UiVOl) un peuple qui se tenait en embuscade aux frontires les plus loignes du pays des Perses. Ils
avaient une haine implacable des Rhomens, les dpouillaient
avec joie et taient en gnral avides de faire du butin. C'tait
particulirement le cas pendant la priode dont nous parlons,
puisque rtat des Perses tait branl ce moment par les
Mongols. I l
10. V. en gnral M. Angold, A Byzantine Government in Exile; Government and Society under the Laskarids of Nicaea 1204-1261, Oxford 1975. La
stabilit du sultanat de Konia ne dura pas longtemps. Elle fut dj branle
en 1240 par la rvolte de Baba Ishak, v. C. Cahen, Pre-Ottoman Turkey,
Londres 1968, p. 136 sqq et Vryonis, Decline, p. 133-35.
11. ... nov TOUpKOI.uzVWV ... l(}vo ~ TOUTO To axpol Op(Ol TWV
IIEpawv qJE~pEUOV, Kai aanov~cp l.daEl KaT PW/Ja(wv XPW/JEVOV Kai
apnaya Ta K TOVTWV xapov Kai To K no/Jwv aKvol
EVqJpalVO/JEVOV, Kaz 'l'OTE ~." /Jaov, onoTE 'l' nov IIEpawv KU/Ja(VETO
Kaz Tai K nov Taxapiwv qJO~Ol auvETapaTTETo .. ,

(Acropolite, Chronique, d. Heisenberg, p. 136)

32

Il est clair que ce sont les Seldjoukides sdentaires qu'Acropolite dsigne sous le nom de "Perses", tandis que les "Turcomans"
sont des nomades turcs. Il s'agit dans les deux cas de Turcs. Cependant, l'auteur s'exprime comme s'ils formaient des nations
diffrentes. En un certain sens il avait raison. Nous savons, en effet, qu'avec le temps une profonde hostilit s'tait dveloppe entre les Turcs sdentariss et ceux rests nomades. 12 L'invasion
mongole s'accompagna d'un nouvel afflux de tribus turcomanes
qui fit de ces nomades une puissance formidable. Ils allaient bientt annihiler l'empire de Nice aussi bien que le sultanat de Konia,
prparant la fortune des Turcs ottomans.
Prsentons la suite des aventures de Michel Palologue cette
lumire. Il avait su chapper aux turcomans et prsenta ses devoirs au prince "Perse". Celui-ci ordonna par crit aux turcomans de mettre en libert les compagnons de Palologue qui
avaient tous t faits prisonniers et rduits en esclavage. Le
rsultat fut nul. 13 Acropolite voit bien que la faiblesse du sultan
tait cause par l'invasion des Mongols. C'est pourquoi le prince
"Perse" se servit des offres de Michel Palologue en l'envoyant
la guerre contre le nouvel ennemi redoutable et bientt vainqueur.
Au premier assaut des Mongols (vers 1230), se produisit dj
une invasion de tribus turcomanes qui reculaient devant les Mongols de leur propre mouvement. Ds le milieu du 13e sicle les sultans de Konia taient pratiquement les vassaux des Mongols. En
1256 Oulaghou, seigneur Mongol de l'Iran, ouvrit l'Anatolie un
grand nombre d'autres tribus turcomanes. En tout il s'agissait de
centaines de milliers d'hommes, accompagns de millions de
moutons et de chvres. Le sultanat de Konia succombait simplement sous ce fardeau. 14
Michel Palologue avait entre-temps regagn sa position de
pouvoir dans l'empire de Nice. Il devint bientt empereur (vers
1258/9) arrivant l'apoge de sa carrire lorsqu'en 1261 ses troupes chassrent les Latins de Constantinople. Sous le nom de Michel VIII il fut le premier empereur de la dynastie des Palologues
qui rgna sur ce qui tait le pauvre reste de l'empire byzantin,
12. Vryonis, Decline, p. 133-35, p. 258-85, surtout p. 279, 283.
13. Acropolite, Chronique, d. Heisenberg, p. 137.
14. Lindner, Nomads and Ottomans, p. 14.

33

jusqu' sa ruine totale sous les coups des Turcs ottomans. Pendant son rgne (1258-1282) Michel employa tous ses efforts faire la guerre contre ses ennemis en Europe. Les luttes en Europe,
en combinaison avec la ngligence de la dfense de l'empire en
Orient, forment le fil conducteur des auyypaqJzKai iarop{az de
Pachymrs. ls Michel ne craignait plus les sultans de Konia. En
cela il avait raison. 16 Mais il sous-estimait en mme temps le
grand danger qui le menaait du ct des chefs turcs qui avaient
remplac les sultans. Il n'avait videmment pas profit de ses expriences personnelles pendant son sjour parmi ces rudes guerriers. Vers la fin du rgne de Michel VIII les Turcs occupaient
tout le pays l'est du Sangarios et constituaient pour les gens des
environs un mauvais voisinage. 17 Cette rgion - autrefois le pays
d'origine des Comnnes - devint sous la famille des Djandarides
(ou Isfandiyarides) l'mirat de Kastamonu qui maintint son indpendance pendant 150 ans contre les Turcs ottomans, devenus ses
voisins (ainsi que des ennemis acharns). 18
Les empereurs ne se montraient pas les seuls nonchalants en face de la pousse turque. La classe militaire en gnral, les
arparzmraz, s'en souciait peu. Ceux qui jouissaient sur place de
15. Pachymrs, Bonn 1, p. 14-20 (d. Failler, 27-35), p. 220 (d. Failler,
291), p. 221-23 (d. Failler, 291-93), p. 243-33 (d. Failler, p. 317), p. 310-13
(d. Failler, 403-07), p. 468 (d. Failler, 591), p. 502-03 (d. Failler,
p. 633-35). Cf Grgoras, V, cap. 5, Bonn 1, p. 137-41; VII, cap. 1, Bonn 1,
p. 214-15.
16. En effet, le sultan Izz al-Din Kaikaus II s'tait, en 1261, enfui Nice,
accompagn de toute sa famille. Aprs un sjour de longues annes
Constantinople, il fut intern Ainos. Lui et ses fils furent librs enfin par
des troupes Tatares. Il mourut en Crime vers 1280. Quelques-uns de ses fils
retournrent en Anatolie o ils se disputrent le trne de Konia dans une lutte pleine de vicissitudes, tour tour soutenus et trahis par des chefs turcs ou
par les souverains mongols. Le dernier sultan de Konia, Masud II, fils d'Izz
al-Din, mourut vers 1305. Nous sommes assez bien renseigns sur ces vnements par Pachymrs. Grgoras donne des rsums de ces vnements emprunts entre autres Pachymrs. Cf E.A. Zachariadou, Pachymeres on
the "Amourioi" of Kastamonu dans Byzantine and Modern Greek Studies
3(1977), p. 57-70, rimpr. dans Romania and the Turks, Londres 1984.
17. Pachymrs, Bonn 1, p. 223 (d. Failler, p. 293).
18. V. Cahen, Pre-Ottoman Turkey, p. 311-12; Encyclopdie de l'[slam l ,
s.v. Isfendiyar oghlu (Mordtmann).

34

petites ou de grandes npovolal, qualitate qua responsables de la


dfense du territoire, laissrent aller les choses. Ceci frappait
d'tonnement Jean Tarchaneiotes, le commandant en chef, qui en
1298 fut envoy en Bithynie afin de rtablir l'orde. 19 Il croyait
que les grandes diffrences entre les arparzwral taient pour
beaucoup dans leur refus de faire front l'ennemi: les
arparzwral riches avaient su agrandir leurs proprits au cours
du temps et se soustrayaient maintenant au service militaire en
corrompant les fonctionnaires chargs de la surveillance de l'organisation militaire; les arparzwral dont les proprits rapportaient peu, refusaient simplement d'aller au combat pour tirer les
marrons du feu. Tarchaneiotes pensait remdier tous ces abus
par des rformes radicales dans le systme de la npovola. Les riches s'y opposrent violemment de sorte qu'il se vit forc de quitter le pays, au pril de sa vie. 20 Par la suite, ces arparzwral anatoliens perdaient en effet leurs possessions et s'enfuyaient en Europe, o beaucoup d'entre eux entraient, tout appauvris, au service
d'aristocrates puissants en rbellion contre le gouvernement imprial. 21
Si dans ces conditions, les Turcs mirent pourtant un demi-sicle
conqurir toute l'Anatolie occidentale, c'est que de temps
temps des armes impriales, conduites par des commandants capables, furent envoyes d'Europe pour rtablir la situation. Cependant, ds qu'elles avaient accompli leur mission et s'en taient
retournes, les Turcs attaquaient de nouveau les rgions abandonnes. 22 De cette faon la dvastation de la campagne et les occupations de villes continuaient pendant ce temps sans interruption,
toujours accompagnes d'atrocits parmi les plus abominables de

19. F. Tinnefeld a montr que la campagne mene par Tarchaneiotes portait sur la Bithynie (Pachymeres und Phi/es ais Zeugen fr ein frhes Unternehmen gegen die Osmanen dans BZ 64(1971), p. 46-54). Lindner fait mention de l'article de Tinnefeld dans sa bibliographie, mais dit toutefois que
Tarchaneiotes "went south" (Nomads and Ottomans, p. 18, p. 44, n. 80).
20. Pachymrs, Bonn II, p. 257-60.
21. Pachymrs, Bonn II, p. 389, 407-08; Ch. II, p. 56.
22. Pachymrs loue surtout les efforts du despote Jean, frre de Michel
VIII (Bonn l, p. 215-221 (d. Failler, p. 285-291), p. 243-44 (d. Failler,
p. 317.

35

l'histoire. 23 Vers la fin de son rgne Michel VIII reconnut le danger et fit encore une expdition sur le Sangarios. 24 C'tait trop
tard. Au cours de la premire dcennie du rgne de son successeur
Andronic II (1282-1328) les Turcs conquraient la Carie. 25 Andronic lui-mme aggravait la situation en liminant pour des raisons personnelles quelques proches parents dont il se mfiait,
mais qui formaient justement une exception parmi les aristocrates
de la Bithynie, en ce sens qu'ils avaient dfendu avec nergie leurs
grandes proprits foncires. 26 Ce fut ce mme empereur d'autre
23. P.e. la prise de Tralles (Pachymrs, Bonn l, p.473 (d. Failler,
p. 596) cf. Grgoras, V, cap. 5, Bonn l, p. 142); et d'Ephse (Pachymrs,
Bonn II, p. 489). Sur la dvastation de la campagne v. Pachymrs, Bonn l,
p. 310-13 (d. Failler, p. 403-07), Bonn II, p. 210, 311, 314-19, 421, 442,
437-38,597,637. Sur le massacre des habitants de Chio en 1306 v. Pachymrs, Bonn II, p. 510. Voir en gnral Vryonis, Decline, p. 244-58. Wittek,
Men tesche , p. 26-27 et Vryonis, Decline, p. 251, croient tous les deux que
les habitants de Tralles taient prts rendre leur ville pour avoir la vie sauve
sous certaines conditions, tandis que les Turcs auraient exig une capitulation inconditionnelle. Pachymrs crit que ce furent les Turcs au contraire
qui promirent d'pargner les habitants si la ville leur tait rendue, ce que les
assigs refusrent catgoriquement. On peut supposer qu'ils se mfiaient
des Turcs - avec juste raison quand on pense au sort de ceux qui, presss
par la faim et la soif, s'vadrent de la ville pour passer l'ennemi: suppliant
de leurs lvres dessches afin d'obtenir par l misricorde, ils se faisaient
frapper et tombaient sans recevoir les derniers soins et sans tre honors
d'une spulture: "OOEV Kai 7rpOaExdJpovv KOVTE Tof 7roEj.liol,
VEKTOTEpOV ryyOUj.lEVOl OavaTov Tp07rOV a7raVTa TOV 8l lj.lOV TE Kai
8ilJl17, Kai, KayKavol 7rpoal7rapOVVTE Tof XElEalV, cb VTEVOEV
Ov TUXOlEV, KEVTOVVTO Kai 7rl7rTOV K178Ef, j.l178t Talpfj ZOUj.lEVOZ.

Plus tard les habitants des villes bithyniennes garderaient la mme attitude
vis--vis des Ottomans. Sans exception, les tmoins de cette poque sont
frapps par les tueries normes et les grandes dportations qui accompagnaient les conqutes turques. Au milieu du 14e sicle encore, Matthieu
d'Ephse s'tonne des "milliers d'esclaves" qu'il voit aux marchs d'esclaves
en Aydin (v. notre chapitre sur lui, p. 243). Sur la traite d'esclaves v.
E.A. Zachariadou, Trade and Crusade; Venetian Crete and the Emirates of
Menteshe and Aydin (1300-1415), Venise 1983, p. 160-63.
24. Pachymrs, Bonn I, p. 502-05 (d. Failler, p. 633-37).
25. Cf P. Wittek, Das Frstentum Men tesche , Istanbul 1934, repr.
Amsterdam 1967.
26. Pachymrs, Bonn II, p. 153-65; cf Grgoras, VI, cap. 6, Bonn l,
p. 186-92.

36

part qui organisa la dernire contre-offensive plus ou moins srieuse contre les Turcs en Anatolie (1302).
Osman cette occasion fait son entre dans l'histoire. Il avait
dj pouss jusqu'au territoire de Nice. Il commandait maintenant une grande arme, compose de ses propres guerriers et d'allis turcs de la rgion du Mandre et de Kastamonu (qui hassaient
les Byzantins encore plus que les Ottomans). A Bapheus (prs de
Nicomdie) les Byzantins essuyrent une dfaite sanglante. C'en
tait fait de la Bithynie. 27
La mme anne 1302 entrana une autre catastrophe. Michel
IX, fils d' Andronic II et co-empereur, devait rconqurir la valle
de l'Hermos. A son arrive il se trouva en face d'une arme turque d'une supriorit numrique crasante. Momentanment il se
mit en sret dans la ville de Magnsie de l'Hermos. Entre-temps
les Turcs avaient commenc dpeupler la rgion environnante.
Beaucoup d'habitants se sauvrent dans les les face la cte,
d'autres se rendant de l sur le continent europen. Michel se rsolut finalement un acte de dsespoir. Abandonnant Magnsie,
il s'enfuit vers le nord avec son arme, accompagn de la majorit
des Magnsiens - hommes, femmes et enfants - qui craignaient
avant tout de tomber entre les mains des Turcs. Pendant l'exode
nocturne un grand nombre prit du froid excessif, d'autres furent
rattraps par les Turcs et tus. Les survivants ne s'arrtrent que
de l'autre ct de l'Hellespont. Michel savait gagner Constantinople. Tout le territoire qu'il aurait d dfendre, fut immdiatement
occup par les Turcs. 28 C'en tait fait de toute l'Anatolie:

Entre les ennemis et nous autres il n'y avait plus que ce dtroit.
Comme des enrags ils (les Turcs) se rurent sur le pays, dmolissant les plus belles glises et les monastres et mme des citadelles, mettant en cendres des choses de toute beaut, se rassasiant de massacres et de dportations des plus terribles et absolument inous. 29
27. Pachymrs, Bonn II, p. 327, 332-35.
28. Pachymrs, Bonn II, p. 316-18.
29. ibid., p. 388: ... Kai rlV p,aov tX()Prov Kai r,p,rov 0 7rOp()p,o ovro
DlXroV Kai p,ovo, VDl1V t7r~p,f3alvovrrov Kai xdJpa l1miaa Kai vao
Kai p,ov Ka.lara Kai 'l"lva rrov ({Jpovp{rov KaKro 7rOlOV vrro v, Kai

37

La foule des rfugis qui depuis longtemps tchait de se mettre


en sret Constantinople, croissait maintenant jusqu' prendre
la forme d'une calamit. Leur situation tait peu enviable. Il est
vrai qu'ils avaient la vie sauve. Cependant, leurs compatriotes
chrtiens les abandonnaient leur sort. Les aristocrates et les notables ne se souciaient aucunement d'eux (le patriarche s'en indigne dans ses lettres. 30) Pachymrs, ainsi que le patriarche, parle
des rfugis avec grande compassion. 31 Ramon Muntaner raconte
que mme les mercenaires catalans, ce moment entrs au service
de l'empereur, hommes d'une rudesse extrme, se seraient tonns de l'insensibilit des habitants de Constantinople, mais nous
croyons que c'est "too good to be true". 32

***
Au dbut du 14e sicle les tribus turcomanes occupaient donc
en permanence presque toute la zone ctire de l'Anatolie. Ils renonaient, pour la plupart, au nomadisme et devenaient cultivateurs ce qui leur rapportait plus, en les assurant la fois d'une
vie plus confortable. Les chefs devenaient des mirs, leurs terri:.
toires des principauts. Ds lors ils se firent la guerre afin d'tendre leur puissance et d'augmenter leur prosprit. Dans les divers
mirats le clerg islamique allait jouer un rle de plus en plus im1l'VP1l'0OVV'l'CV 'l' KalG'l'a,

Ka(J17J..lplVoi 'l' qJOVOl 'l'PV(fJeOV'l'CV Kai

1l'aYCyai 1l'0 'l'() 8lVOV XOVGal Kai olov OUK fjKOVG'l'al 1l'e01l'0'l'.

(cf

p. 410-12)

Comparez cela la joie barbare avec laquelle Enveri glorifie non seulement
les tueries et les dportations, mais aussi la destruction d'oeuvres d'art byzantines. Citons en exemple:
(Aprs avoir ravag les les d'Andros, de Siphnos, de Sikinos et de Naxos,
les hommes d'Umur pacha attaquent Paros)
Des jardins entouraient la forteresse de toutes parts, il y avait un bassin
en pierre de porphyre dont la valeur tait, disait-on, de mille aqse, ils le
mirent en pice, il ne trouva pas le salut.
(Le Destan d'Umur pacha, trad. Mlikoff-Sayar, p. 86; sur la valeur de l'aqse (en grec: aspron, pice de monnaie en argent) v. Zachariadou, op.cit.
supra note 23, p. 140-41).
30. Athanase, d. Maffry Talbot, passim.
31. Pachymrs, Bonn II, p. 335, 412.
32. Muntaner, trad. Buchon, Paris 1841, p. 420.

38

porant. Ds le dbut, des mosques furent construites. 33 Vers


1330 les ulmas marquaient dj la vie publique de leur empreinte."34 Quant la lutte contre les Byzantins, il ne restait que la prise
d'un certain nombre de places fortes isoles. Pour la plupart des
mirs la tche n'tait pas ardue. Il n'y avait qu'Osman qui se
heurtait des difficults sensibles. Il trouvait devant lui une large
zone de villes et de forteresses tout autour de la Propontide et de
l'Hellespont, qui servaient dfendre Constantinople. Outre cela, Osman devait se garder de ses voisins turcs. Si donc il ne faisait de progrs que lentement, il s'approchait toutefois toujours
de Constantinople.
Andronic II ne savait plus que faire. Tous les moyens militaires
taient puiss. Les mercenaires catalans s'taient tourns contre
l'empire. En dsespoir de cause Andronic II tenta la voie de la diplomatie. Il chercha sduire des chefs turcs par des conditions
de paix qui leur donneraient personnellement de grands avantages. Malheureusement le nombre de chefs turcs tait cette poque toujours trs lev. Mme s'il se trouvait un chef prt cder
aux offres de l'empereur, ses compagnons l'abandonnaient tout
de suite pour joindre un autre chef qui - comme eux - prfrait
le pillage et la conqute une paix moins profitable. 3s Dans ces
conditions, au bout de quelque temps, aucun chef turc, mme s'il
l'avait voulu, ne put se permettre de marchander avec l'empereur. 36 Trente ans plus tard la situation changeait considrablement. Il ne restait en Anatolie que quelques grandes puissances
turques se prtant la diplomatie de grand style. Les chefs
33. Il Y a peu de donnes exactes sur le sujet. La ville de Birgi (Pyrgion)
fut prise en 1307 par Mehmed Beg, fils d'Aydin; elle possdait ds 1312 une
mosque (Le Destan d'Umur pacha, p. 39, note 1).
34. La relation de voyage d'Ibn Battuta le montre clairement.
35. Pachymrs, Bonn II, p. 345-47, 389-90.
36. Pachymrs donne en exemple Suleyman pacha. Aprs la bataille de
Bapheus Andronic avait nomm un rngat mongol, chrtien converti (Kodjabakhshi) comme gouverneur de Nicomdie en vue d'une coexistence paisible. II maria la fille dei celui-ci Suleyman pacha, un chef turc du voisinage.
Le plan choua compltement. D'autres Turcs s'emparrent des rgions que
Suleyman pacha aurait pu facilement occuper, de sorte qu'un grand nombre
de ses compagnons, dus par son inactivit, l'abandonnaient. Apparemment, cette exprience servit de leon Suleyman pacha. Il reprit ses forces
et conquit avec le temps tout le territoire de Kastamonu.

39

avaient t remplacs par de vrais souverains, rgnant sur des


sujets compltement soumis. Andronic II ne vcut pas jusque l.
Aprs les faibles efforts du dbut, son rgne se droula jusqu'
sa mort en 1328 sous le signe d'une inertie totale, tant n Asie
qu'en Europe.
Toute l'Anatolie tait donc devenue turque. Il y eut pourtant
quelques exceptions jusqu'au milieu du 14e sicle. 37 L'infanterie
tait l'arme la plus effective des Turcs. D'autre part l'art d'assiger des villes tait chez eux mal dvelopp. Le plus souvent ils rduisaient les villes par la famine, ce qui leur prenait beaucoup de
temps. Une fois leur aise dans un grand pays o ils taient les
matres, ils ne s'empressaient plus d'occuper les villes byzantines
dont la possession ne leur tait pas absolument ncessaire. 38 Cela
signifiait un sursis pour un certain nombre d'entre elles; particulirement des villes favorises par une situation gographique les
rendant difficilement abordables (au bord de la mer ou d'un lac
par exemple). Toutefois, leur tour arrivait invitablement. Parmi
ces villes il y en a dont nous savons pas prcisment quelle date
elles furent prises par les Turcs. C'est que les historiens succdant
Pachymrs - Grgoras, Cantacuzne - ne s'intressaient plus
ce qui se passait en Anatoli~. Grgoras fait encore mention de
la prise de Brousse (Bursa) en 1326, de Nice (Iznik) en 1331 et
Nicomdie (Izmit) en 1338;39 une chronique brve nous renseigne
sur la chute de Lopadion (Ulubad) en 1327. 40 La prise de Lampsa37. Hracle du Pont et Philadelphie furent les dernires tomber (resp.
1360 et 1394).
38. Cf Grgoras, IX, cap. 13, Bonn l, p. 458: 'Ac5t:m t iiT/ r
oiKqaEz v roi 1Capalioz rfj Bz8vvia oi {3ap{3apol 1CozqaavrE
{3apvuirov 1C817Kav qJ6pov roi va1ColElqJ8Eiaz (3paxaz 1CollXvioz, z'
o rc:o OK auravpa 1CPO OlE8pov iilaaav 1CavrElfj, ,ulla pq.ic:o
VVaJ.lEVOl Ka; v f3paxvrarqJ Xp6vqJ rouro rElEiv. Grgoras veut dire que

les Turcs commencrent prendre leurs aises en faisant payer des tributs par
le petit nombre de villes ne valant plus la peine d'un effort militaire. Cf les
interprtations inexactes de D. Angelov, Certains Aspects, p. 23-32 et de
Vryonis, Decline, p. 301.
39. Grgoras, Bonn l, p. 384,458,545. Sur la date de la prise de Nicomdie v. van Dieten, trad. II, 2, Anm. 493, p. 385-86.
40. P. Schreiner, Die byzantinischen Kleinchroniken, t. 2, p. 78. Cf
V. Laurent, La chronique anonyme cod. Mosquensis gr. 426 et la pntration turque en Bithynie au dbut du XIVe s. dans REB 7(1949), p. 207-12.

40

kos (Lapseki), comme celle de quelques autres villes au bord de


l'Hellespont, a d avoir lieu aprs 1307, sinon Pachymrs en et
sans doute parl. 41
En effet, l'anne 1307 est mmorable dans l'historiographie byzantine. C'est l'anne o finit l' Histoire de Pachymrs. "Either
death or disgust prevented him from resuming the pen" dit
Gibbon 42 qui par ces mots exprime magistralement comment la
fin d'une re se manifeste par le silence de Pachymrs. Gibbon
a bien compris les chagrins de cet honnte homme, dgot par
la mchancet, la lchet et l'ineptie des classes dirigeantes de la
socit byzantine d'un ct et par la monstruosit des Turcs de
l'autre. En mme temps il devait entrevoir la naissance d'un empire turc sur le sol byzantin, perspective dcourageante pour ce savant qui prfrait malgr tout la tradition chrtienne et grecque
de Byzance ce qu'il considrait comme un dsert sous l'aspect
spirituel. 43

***

41. En 1354, Lampsakos fut la premire destination de Grgoire Palamas,


lors de sa capture par les Turcs. Un certain nombre de villes sur la Propontide, telles que Pegai et Cyzique, appartenait sans doute toujours aux Byzantins vers 1330 (Cant. II, cap. 5, Bonn 1, p. 339-40). Il est fort possible que
la mme chose vaut pour Lampsakos.
42. The Decline and Fall of the Roman Empire, d. J.B. Bury, t. VI,
Londres 1898, p. 489, n. 3.
43. Pachymrs se sert plusieurs reprises d'expressions telles que dsert
de Scythes ou dsolation quand il dcrit des rgions ravages par les Turcs.
On ne peut pas douter que les conqutes turques ont t meurtrires et
destructives. D'autre part nous savons que plusieurs villes chapprent la
dvastation (par exemple Magnsie de l'Hermos, v. Ibn Battuta, d. Defrmery et Sanguinetti, t. 2, p. 312); il va sans dire encore que la population byzantine ne fut pas entirement extermine. L'agriculture notamment a d se
remettre assez vite. Lorsqu'en 1295/6 Alexios Philanthropenos remporta
une victoire dans la rgion du Mandre, il put envoyer Constantinople de
larges cargaisons de grains qu'il avait captures (Maxime Planude, ep. 117,
d. Treu, p. 163). En 1343, pendant la fermeture des ports de la Mer Noire
par les Tatars, le gouvernement imprial importa du bl d'Anatolie occidentale (Grgoras, XIII, cap. 12, Bonn II, p. 686-87).

41

L'ancienne Anatolie byzantine occidentale, devenue turque,


tait vers 1330 rpartie en mirats, en direction sud-ouest au nordest: Menteche (en Carie), Aydin (en Lydie, entre le Mandre et
l'Hermos), Saruhan (en Lydie, dans la rgion de l'Hermos), Qaresi (Mysie et Phrygie), le pays d'Osman (Bithynie) et enfin Kastamonu (Bithynie orientale et Paphlagonie). A l'intrieur se trouvait l'mirat de Germian (autour de l'ancien Kotyaion). Cet mirat tait trs puissant et par consquent ha et redoutable aux yeux
de tous les autres mirs. La situation tait complique par l'habitude chez les mirs de partager leurs territoires entre leur fils.
Ceux-ci avaient chacun leur rsidence et taient plus ou moins indpendants de leur pre. Ordinairement le fils an succdait son
pre avec le titre d'Vlu Beg. Il tait invitable que cette situation
donnt lieu des rivalits continuelles aboutissant rgulirement
des conflits main arme. En outre les zones frontires des mirats n'taient pas marques avec prcision. Justement dans ces zones frontires le banditisme pullulait. 44

44. V. en gnral les descriptions d'Ibn Battuta (d. et trad. de Defrmery


et Sanguinetti ou la traduction de H. Gibb) et d'AI-Umari (trad. de M. Quatremer dans Notices et Extraits des Manuscrits de la Bibliothque du Roi
t. 13 (1838), p. 334-378; cf Cahen, Pre-Ottoman Turkey, p. 303-14). Il faut
bien distinguer la relation de voyage d'Ibn Battuta, tmoin oculaire de tout
ce qu'il dcrit, des relations de l'Egyptien AI-Umari, qui parle par ou-dire.
La description de l'Anatolie par AI-Umari repose sur les communications de
deux hommes: un homme saint islamique, le chekh Hader-Sirhisari-Roumi
Orian, originaire de Sir-Hisar (prs de Smyrne) et le Gnois Dominichino
Doria, appel plus tard Belban, qui avait pass beaucoup d'annes en Germian. C'est surtout le chekh qui vante la prosprit agraire de l'Anatolie, mais
il se peut qu'il entre un certain "patriotisme" dans son enthousiasme. Quoi
qu'il en soit, parce qu'il nous est impossible de comparer avec exactitude le
niveau de la vie conomique aprs la conqute turque avec celui de la priode
nicenne, la prudence s'impose (v. par contre E.A. Zachariadou, Trade and
Crusade, p. 125-31 et Notes sur la population de l'Asie Mineure turque au
XIVe sicle dans Byzantinische Forschungen 12(1987), p. 223-31). Cependant, on peut dire qu'un essor remarquable de l'activit conomique immdiatement aprs les ravages de la conqute aurilit tenu du prodige. N'oublions pas que les Turcs poursuivaient sans rpit leurs exploits militaires. On
a de la peine croire que le travail de la population opprime serait devenu
tout coup plus productif. L'histoire de l'conomie de l'empire ottoman
pendant les sicles suivants n'est pas pour nous porter l'optimisme.

42

Nous savons qu'il y avait toujours dans les mirats de nombreux "Grecs" (on ne peut plus parler de Byzantins.)4S Ils habitaient des ghettos, vtus de manire les distinguer des musulmans (comme c'tait le cas des juifs). Nous parlons maintenant de
Grecs soi-disant "libres" dont le sort n'tait pas moins misrable
que celui des Grecs faits esclaves, nous l'avons dj dit un autre
endroit. Les relations de voyage de visiteurs arabes, qui constituent
la source la plus importante pour la connaissance de l'Anatolie turque pendant les premires dcennies aprs la conqute, parlent presque toujours de Grecs esclaves au sens propre du mot si
tant est qu'ils font mention de Grecs. Ils trouvent partout des
marchs aux esclaves; ils en achtent eux-mmes ou on leur en fait
mme prsent. Pour les Arabes il n'y a pas de doute que les guerres
des Turcs contre les empereurs de Constantinople font partie de
la grande et continuelle "Guerre Sainte" des fidles contre les
chrtiens. A leurs yeux les mirs turcs rivalisent dans cette lutte
sainte, mais il ne leur chappe pas non plus que ces princes pieux
en mme temps se battent entre eux. Cependant, on comprend
que les voyageurs arabes se laissent entraner par leur enthousiasme. L'Anatolie turque leur semblait un pays parfaitement islamique et c'tait vrai. Ils n'taient pas des historiens modernes qui,
l'aide des moyens leur disposition, sont mme de comprendre de nombreux sicles plus tard que les motifs ayant pouss
les Turcs la conqute de l'Anatolie n'avaient pas t d'abord
d'ordre religieux. Toutes les sources arabes louent expressment
Orkhan, fils d'Osman, et Umur, petit-fils d'Aydin, comme des
guerrier~ islamiques exemplaires.
En guise d'illustration voici le portrait d'Orkhan par Ibn Battuta:

Ce sultan est le plus puissant des rois turcomans, le plus riche


en trsors, en villes et en soldats. Il possde prs de cent chteaux forts, dont il ne cesse presque jamais de faire le tour. Il
passe plusieurs jours dans chacun d'eux, afin de les rparer et
d'inspecter leur situation. On dit qu'i! ne sjourna jamais un
mois entier dans une ville. Il combat les infidles et les assige.
C'est son pre qui a conquis sur les Grecs la ville de Boursa,
45. Ibn Battuta, d. Defrmery et Sanguinetti, t. 2, p. 225.

43

et le tombeau de celui-ci se voit dans la mosque de cette ville,


qui tait auparavant une glise des chrtiens. On raconte que
ce prince assigea la ville de Yeznc pendant environ vingt ans,
et qu'il mourut avant de la prendre. Son fils, que nous venons
de mentionner, en fit le sige durant douze ans, et s'en rendit
matre. Ce fut l que je le vis, et il m 'envoya beaucoup de pices d'argent. 46
Et voici le portrait d'Umur du mme auteur:
Nous nous dirigemes ensuite vers Yazmr, grande ville situe
sur le rivage de la mer, mais dont la portion la plus considrable est en ruines. Elle possde un chteau contigu sa partie suprieure (... ) L'mir de cette ville est Umur Beg, fils du sultan
Mohammed, fils d'Aydin, dont il a t question tout rheure,
et il habite dans la citadelle (... ) Ledit mir tait gnreux et
pieux, il combattait souvent contre les infidles. Il avait des
vaisseaux de guerre, avec lesquels il faisait des incursions dans
les environs de Constantinople la Grande; il prenait des esclaves, du butin et dissipait tout cela par sa gnrosit et sa libralit; puis il retournait la guerre sainte, si bien que ses attaques
devinrent trs pnibles pour les Grecs, qui eurent recours au pape (... ) L'mir Umur descendit du chteau leur rencontre, les
combattit, et succomba martyr de la foi, avec un grand nombre
de ses guerriers ... 47
Il va sans dire que dans les conditions que nous venons de dcrire, les Turcs n'prouvaient nul besoin de respecter la religion des
Grecs. Les patriarches de Constantinople parvenaient parfois
envoyer des lettres leurs co-religionnaires en Anatolie, rests
sans guides spirituels. Ces lettres exhortaient les croyants persvrer dans la foi, les assurant qu'en ce cas il pouvaient s'attendre
au salut ternel, mme s'ils n'avaient pas le courage des martyrs.
On peut tre sr que beaucoup de Grecs passaient l'Islam afin

46. ibid., p. 321-22.


47. ibid., p. 309-12.

44

d'chapper pour toujours la misre. 48 D'autre part, il s'tablissait en effet un crypto-christianisme en territoire turc. 49

***
Toutes ces choses taient connues Constantinople o le petitfils d'Andronic II, nomm lui aussi Andronic, avait destitu son
grand-pre de son pouvoir pour lui succder officiellement en
1328. En effet, le jeune Andronic III avait profit de la complte
apathie du gouvernement de son grand-pre devant les progrs
des Turcs en Bithynie pour justifier sa rbellion. 50 Andronic III,
assist par le plus important de ses conseillers, Jean Cantacuzne,
inaugurait une nouvelle politique l'gard des Turcs. Les mirats
furent reconnus tacitement. Des traits furent conclus quand on
s'en promettait des avantages. Ds 1329 des tributs furent pays

48. Il n'y a que la lettre de Jean XIV Kalkas aux Nicens datant de 1339
qui est parvenue nous. Le patriarche y dit entre autres: ... Kai lroO
ov'l'Ol (sc. les Turcs) nov r,J.J.E'l'pwv XlpWaOp,VOl Kai Ka'l'atSovc.Oaav'l'
napj3uiaav'l'o Kai napavpav, qJU cOa'l' Kai 'l' 'l'fj av'l'wv KaKza Kai
8o'l'Tl'l'o a8al ... (MM, 1, p. 183-84). Nous nous rangeons l'avis de

Darrouzs qui remarque que la lettre est "rdige de manire impersonnelle


comme si elle s'adressait tous les chrtiens d'Asie Mineure qui se trouvent
dans la mme situation, et depuis bien plus longtemps, que ceux de Nice"
(Reg. nr. 2185, p. 142-43). Vryonis, Decline, p. 341-42, croit que la lettre de
Kalkas se rfre des conversions l'Islam sous des menaces directes. C'est
forcer le sens de la lettre, nous semble-t-il. Arnakis, par contre, pense que
la manire dont Kalkas parle des conversions en question prouve que
celles-ci ont t entirement volontaires! (op.cit. p. 90)
Il y avait donc de nouveau des chrtiens Nice. Il faut supposer que la ville
avait t repeuple par des dports. Ces dplacements n'taient pas rares
sous le rgime turc. Sur la dcadence de l'Eglise Orthodoxe pendant cette priode v. A. Waechter, Der VerJall des Griechentums in Kleinasien im XIV.
Jht, Leipzig 1903; Vryonis, Decline, p. 288-350.
49. V. la seconde lettre de Jean XIV Kalkas aux Nicens. Le patriarche
s'y montre content de la constance des croyants dont le KplT'7j l'informe
(MM, 1, p. 197; Darrouzs, Reg. nr. 2198; cf Vryonis, Decline, p. 342-43
avec bibliographie).
50. Canto 1, cap. 45, Bonn 1, p. 219-21; Grgoras, IX, cap. 2, Bonn 1,
p. 398-99.

45

Saruhan et Aydin, qui servaient racheter les raids sur les ctes du continent europen et sur les les byzantines devant les ctes
de l'Anatolie occidentale. Plus tard les mirats susdits fournissaient mme de temps en temps des mercenaires Andronic III.
La complaisance des mirs fut indubitablement cause par la
grave dfaite que leur avait inflige la Sancta Unio occidentale de
1334. 51 Cette dfaite avait port un coup grave la piraterie, leur
industrie principale. A la fin l'empereur obtint mme le droit
d'envoyer du clerg orthodoxe aux mirats. Cependant, trs peu
de prtres osrent se prvaloir de l'occasion. L'un d'eux, Matthieu, mtropolite d'Ephse, a laiss une relation de son sjour
parmi les Turcs qui prouve combien tait justifie la peur de ceux
qui restaient chez eux. 52
De toute autre nature furent les rapports entre Andronic III et
Orkhan. La puissance d'Orkhan constituait une menace directe
pour la ville de Constantinople mme, de sorte que l'empereur ne
voulait pas de compromis l'gard de ce potentat. Il envisagea
mme une offensive. Il allait payer cher cette tmrit. Aprs
s'tre assur de la neutralit de Timur Khan, dont le territoire
confinait l'tat d'Orkhan l'ouest, il se croyait protg de ce
ct. Yakshi, le pre de Timur Khan et mir de Qaresi, ne se
souciait pas des alliances de son fils. Il continuait harceler les
ctes de la Thrace. On aurait cru que les gouvernants de l'empire
avaient eu le temps d'apprendre quelque chose sur les rapports
entre pre et fils dans les mirats turcs. Pour comble de malheur,
Andronic III se fia aux conseils d'un certain Godefroy, gouverneur de Msothynie,53 qui se piquait de grandes connaissances de
la manire de vivre des Turcs. Il tait sr qu'il fallait attaquer
Or khan tout de suite, avant que son peuple se ft retir vers les
montagnes fuyant la chaleur de l't. Une fois concentrs dans ces
rgions ils seraient en effet invincibles. Ainsi Andronic fut induit
une offensive prcipite et mal prpare. Son incapacit en
51. V.P. LemerIe, L'mirat d'Aydin, Byzance et l'Occident, Paris 1957
p. 95-100; A.S. Atiya, The Crusade in the later Middle Ages, Londres 1938;
Zachariadou, Trade and Crusade, p.21-40; G. Vismara, Le relazioni
dell'lmpero con gli emirati selgiuchidi nel corso dei secolo decimoquarto
dans Byzantinische Forschungen (Festschrift F. Dlger), p. 21O-2I.
52. V. notre chapitre sur Matthieu d'Ephse.
53. Canto II, cap. 6, Bonn l, p. 341 sqq.

46

matire militaire fit le reste. Il s'tait imagin battre Orkhan avec


une arme compose en plus grande partie de paysans et d'artisans racols. Le rsultat fut une dbcle (Pelekanon, 1329).54 Ce
fut la dernire offensive des Byzantins contre les Turcs. La riposte
d'Orkhan ne se fit pas attendre. Ce fut lui qui prit Nice en 1331.
Aprs cela Andronic consentit lui payer des tributs annuels pour
la sauvegarde des dernires villes byzantines qui restaient en Bithynie. 55 Cet accord n'empcha pas la poursuite des conqutes
d'Orkhan comme si de rien n'tait. En 1337 il fit une sortie vers
Constantinople qui causa une panique dans la capitale. Il semble
qu'Orkhan ne croyait pas srieusement la possibilit de prendre
Constantinople. Il ne visait - parat-il - qu' l'occupation de
deux citadelles proximit de la ville pour lui servir de point de
dpart en vue de l'assaut final. Quoi qu'il en soit, ses projets alarmaient les autorits byzantines. Avant que l'arme, conduite par
Cantacuzne, n'ait russi repousser Orkhan, celui-ci ravagea le
plat pays environnant. 56 En 1338 il prit Nicomdie. 57 Il s'ensuivit
pis que cela. Aprs la mort de Yakshi, mir de Qaresi (vers
1342/3) les Turcs de cet mirat abandonnaient leur nouveau seigneur Timur Khan et passaient Orkhan. 58 Celui-ci annexa peu
54. Canto II, cap. 6-8, Bonn l, p. 341-63; Grgoras, IX, cap. 9, Bonn l,
p. 433-36; cf le commentaire de J.-L. van Dieten, trad., II, 2, Anm. 271,
p. 306-07.
55. Schreiner, Die byzantinischen Kleinchroniken, t. l, p. 80, t. 2,
p. 243-44; cf V. Laurent, art.cit. supra, note 40. Grgoras et Cantacuzne
confirment le paiement d'un tribut Orkhan d'une manire indirecte
(Cant. II, cap. 24, Bonn l, p. 446-48; Grgoras, IX, cap. 13, Bonn l,
p. 458, v. supra note 38).
56. Grgoras, XI, cap. 4, Bonn l, p. 539-42. Cantacuzne se tient coi sur'
les intentions d'Orkhan. Il se trahit pourtant par une remarque sournoise
prouvant qu'il tait pleinement conscient des dangers qui menaaient Byzance du ct de cet mir: ... dval t ourli) 7rap~aK~vaaIlvov (sc. les soldats
d'Orkhan) (J o raXli) 7raVJj~ovra ot .a(}paiav r7)v ap7ray7)v
7rOll1aollvov, a.. ' vail1 v Kaz Il~r lro..O ro 7r~pl6vro a7ravra
.l1aoIlvov. (II, cap. 34, Bonn l, p. 505 sqq). Le passage de Grgoras eJiplique l'inquitude de Cantacuzne.
57. Pour la date v. supra note 39.
58. Nous rapprochons les dires d'Ashikpashazade (trad. Kreutel,
p. 70-72) et ceux de Cantacuzne. Cantacuzne fait mention plusieurs fois de
Yakhshi, toujours propos de pillages sur la cte de la Thrace, les derniers

47

aprs Qaresi. Les Byzantins le considraient dsormais comme le


plus redoutable de tous les "satrapes Perses". 59
Les alliances avec Saruhan et Aydin devenaient galement plus
dangereuses de jour en jour. Il est vrai qu'ils assistaient Andronic
III dans des guerres contre les Gnois et qu' la fin ils se battaient
mme pour lui contre les Albanais. Avec le temps il fut pourtant
de plus en plus clair qu'ils se battaient plutt pour eux-mmes que
pour l'empereur. Plus sages qu'Andronic III ils n'attaquaient ni
Orkhan, ni Yakshi. Ils ne se laissaient plus brider par les Byzantins. Pendant la guerre contre les Albanais ils se battirent de nouveau en units militaires sous le commandement de leurs propres
mirs. Il n'tait plus question de les mler aux soldats chrtiens;
sans parler d'un baptme par contrainte avant l'incorporation
dans les armes byzantines. C'taient des choses d'un pass rvolu lointain.
Bref, les Turcs luttaient maintenant aux cts des Byzantins,
comme ils avaient lutt contre eux au temps de la conqute de
l'Anatolie. Ils dmolissaient de nouveau des glises chrtiennes et
des monastres, tuaient tous ceux qui s'opposaient eux, pillaient
etc. Cantacuzne nous apprend que leur seule vue causa un effroi
accablant parmi les Albanais - eux-mmes des guerriers non enclins la mansutude. De nouveau des femmes et des enfants
chrtiens furent rduits en esclavage, pour tre dports en Turquie. Avec peine l'empereur russit racheter un certain nombre
de sujets byzantins faits esclaves. 60
Pour conclure: la veille de la guerre civile les Turcs menaaient
plus que jamais les Byzantins. Les Serbes et les Bulgares continuaient pendant ce temps harceler les frontires. Cependant, ils
paraissaient moins effrayants la population ... et l'empereur.

se plaant en 1341 (II, cap. 5, Bonn l, p. 339; III, cap. 9, Bonn II, p. 65- 70;
cf Grgoras, XI, cap. 4, Bonn l, p. 538).
59. Ca nt. III, cap. 81, Bonn II, p. 498: ... rfj tK IIaqJayov(a aXPl
tPpvy(a napa).,(ov apxovro (sc. Orkhan) ... Grgoras, XV, cap. 5,
Bonn II, p. 763: 7]V (sc. Orkhan) yp Ei novrov t1]aKili fJafJv Kai
aqJ6pa nOvrclfj, Kai J,leya1]v lXCiJV pX7]v v 'Aa(<z, Kai nO7]v
neplfJefJ1]J,lvo VVaJ,llV onCiJv Kai arparwv IIepazKIDv.

60. Canto II, cap. 32, Bonn l, p. 496-97.

48

Les hostilits avec ces peuples n'avaient jamais empch les rapports culturels. Cantacuzne prfra donc prendre les Serbes et les
Bulgares pour allis lorsqu'en 1341 il eut besoin de secours contre
ses ennemis Byzance. Seulement quand il fut au bout de son
rouleau, il se tourna vers les Turcs. Il prvoyait les calamits rsultant de cette dmarche, mais la croyait finalement invitable.
Bien que les Byzantins n'aimaient pas les Slaves, ils prirent sans
hsitation le parti des princes serbes et bulgares contre Cantacuzne et ses Turcs. Au cours des annes les griefs l'origine de la
guerre civile s'effacrent mme devant la fureur qu'avait excite
l'usurpateur en lchant des hordes sauvages et paennes contre
une population chrtienne sans dfense.

49

CHAPITRE II
Les origines et le caractre gnral
de la guerre civile Byzance de 1341 1354*

Les participants au conflit


Le 26 octobre 1341 le 8vvar6 Jean Cantacuzne se proclamait
empereur des Rhomens. Presque tous les byzantinistes s'accordent attribuer la confiance de Cantacuzne dans le succs de son
coup d'tat au support qu'il avait trouv ds le dbut de sa rbellion auprs de l'aristocratie en gnral. De mme on ne doute pas
que l'chec essuy par Jean VI Cantacuzne, aprs un rgne effectif de courte dure (1347-1354), ait t caus par la rsistance tenace des masses populaires qui imputaient leur misre - avec
juste raison - l'exaction impitoyable des 8vvaroi dont la toutepuissance, semblait-il, tait consolide par la protection d'un souverain appartenant leur classe.

* Il est tonnant qu'une monographie sur la guerre civile n'existe pas. Cet
pisode de la plus haute importance pour l'histoire de l'empire byzantin sur
son dclin, offre de la matire un grand livre, tandis que nous n'avons
qu'un seul article de Peter Charanis, datant de 1941 (Internai Strife in Byzantium du ring the Fourteenth Century, Byzantion 15(1941), p. 208-30). Les
sources ne manquent pas (v. les annotations au texte des chapitres suivants).
Quant la littrature marxiste sur le sujet, nous pouvons rpter ce que nous
avons dit des publications du mme genre, v. le Prologue, note 2. Cf note 22
infra.
1. Quelques auteurs croient que les actions des masses avaient encore
d'autre motifs que la misre. Le c5fiJlo se serait indign d'tre priv de son
droit de participation aux affaires politiques en gnral (G. Weiss, Joannes
Kantakuzenos - Aristokrat, Staatsmann, Kaiser und Monch - in der Gesellschajtsentwicklung von Byzanz im 14. Jahrhundert, Wiesbaden 1968,
p. 70-85) et l'lection de l'empereur de concert avec le snat et l'arme en
51

Il n'y aurait rien redire cette vue d'ensemble si ce n'tait sa


simplicit. Beaucoup de questions attendent une rponse. Est-ceque les vvaro[ formaient vraiment une classe homogne de richissimes? Est-ce que les masses populaires se composaint vraiment d'individus souffrant au mme degr d'une indigence extrme? Quelle tait l'attitude des sujets situs entre les deux blocs opposs? Comment se fait-il que justement en 1341 la lutte entre les
riches et les pauvres prit la forme d'une catastrophe, tandis que
les tensions sociales s'taient, depuis un demi-sicle, aggraves?
Nous croyons que les sources notre disposition permettent de
voir plus clair dans ces problmes, pourvu qu'on soit prt leur

particulier (Charanis, art.cit supra, p. 219-21). On reste interdit devant la


naivet et l'tourderie de savants qui ne savent pas faire la diffrence entre
ce qui constituait le c5fiJ.lo selon le droit et ce que c'tait le c5fiJ.lo en tant
que groupe social. D'ailleurs mme les sujets censs reprsenter le peuple entier, n'taient que des figurants dans les assembles et les crmonies o leur
prsence tait d'usage. Tandis que le fJaalEv byzantin n'tait pas lu dans
le sens propre du mot et que l'acclamatio par consquence n'tait qu'une crmonie, Weiss pense un "Mitspracherecht" du peuple (op.cit., p. 74 sqq)
en parlant d'une poque et d'un corps politique o le monarque tait toujours un autocrate par la grce de Dieu. Son livre abonde d'ailleurs en absurdits de ce genre, ce qui n'empehe pas que depuis sa publication il a t hautement apprcie par les byzantinistes (v. les critiques de H. Hunger dans
JOB 20(1971), p. 339-42 et de J. Meyendorff dans BZ 64(1971), p. 116-18).
Cf infra, note 23. Charanis osait parler avec la mme assurance d'une "democratic tendency" et de la "populace, conscious of its constitutional rights
as to the creation of an emperor" (art.cit, p. 219,220). Dans le pass le peuple aurait dj t mainte occasion un "decisive factor" dans l'accomplissement de "changements" politiques dans l'empire byzantin (ibid.). De mme droit on pourrait dire que le peuple ameut par Marc-Antoine a t un
"decisive factor" dans la gnse du pouvoir imprial Rome ou bien que
le peuple russe a fait la rvolution de 1917. Pour des savants nourris aux
grandes ides il ne suffit pas que des hordes affames et illettres se soient
rvoltes simplement cause de leur misre. Par miracle, pendant les annes
1341-54, elles se seraient souvenues de leur "Mitspracherecht" et de leurs
"constitutional rights". Remarquons qu'aucun auteur de l'poque ne savait
que ces droits de citoyen avaient t confrs au peuple. Ils n'ont pas entendu
le peuple s'en rclamer. Ce sont Charanis et Weiss qui les lui ont donne si
gnreusement, sans se soucier du silence des sources, et par ignorance des
restrictions que le droit romain impose de facto au populus, tout en le
comptant de iure parmi les sources de la loi (non pas comme souverain).

52

demander des renseignements sur l'histoire sociale de l'poque


qui nous concerne.
A premire vue on a l'impression qu'au dbut du 14e sicle les
8vvaroi taient inattaquables. Ils formaient une classe de grands
propritaires fonciers, dont les richesses s'taient accrues normment, depuis le rgne de Michel VIII Palologue, cet empereur les
ayant largement dots afin de s'assurer de leur appui politique et
militaire. 2 Les terres ajoutes par l'empereur aux domaines des
8vvaroi sont dsignes par les termes npovozaz ou OiKovoJal.
Avec le temps, certains 8vvaroi possdaient des latifundia aussi
vastes que des provinces de l'empire. D'ailleurs, toutes les proprits des 8vvaroi, et aussi les moins tendues, rapportaient
gros. Une grande partie du rendement des impts ds l'empereur par la population des npovozaz fut octroye aux 8vvaroi ce
qui constituait pour eux une source de richesses de tout premier
ordre. 3 Ils devenaient ainsi des seigneurs plus ou moins comparables aux seigneurs de l'Occident. Des npovozaz se transformrent
mme en possessions hrditaires. Mais il faut se garder de mettre
sur le mme pied, sans plus, les grands propritaires fonciers byzantins et ceux de l'Occident; les diffrences restaient grandes
sous l'aspect politique, juridique et militaire. 4
2. Pachymrs, l, Bonn l, p. 92,97 (d. Failler, p. 131, 137-38). Il est
clair que cela ne vaut pas seulement pour son usurpation du trne des Lascarides, mais aussi pour sa politique de reconqute.
3. Cf G. Ostrogorsky, Pour l'histoire de la fodalit byzantine, Bruxelles
1954; Id., Pour l'histoire de l'immunit Byzance, Byzantion 28(1958),
p. 165-254; P. Charanis, On the Social Structure and Economic Organiza-

tion of the Byzantine Empire in the Thirteenth Century and Later, Byzantinoslavica 12(1951), p. 94-153, ici p. 94-108; Hlne Ahrweiler, La concession des droits incorporels. Donations conditionnelles (Exemples de donation
d'un revenu fiscal ou non, sous les Comnnes et les Palologues) dans Actes
du I2e Congr. Int. Et. Byz., Beograd, 1964, t. II, p. 103-14, rimpr. dans
Etudes sur les structures administratives et sociales de Byzance, Londres
1971; L. Maksimovi, The Byzantine Provincial Administration under the
Palaiologoi, Amsterdam 1988.
4. Beaucoup de byzantinistes ont introduit le terme "fodalit" dans les
discussions sur le phnomne de la npovora. Ils ne sont pas les seuls abuser
du mot, qui a t appliqu par les historiens en gnral aux situations les plus
diffrentes, diverses poques et dans divers pays, cause de ressemblances

53

Il est noter que presque toutes les familles ds 8vvaroi taient


allies par des mariages. Par le mme lien elles taient apparentes la dynastie rgnante, sans parler des membres qui se trou-o
vaient prs du trne en vertu des hautes fonctions et dignits dont
ils taient revtus.
Toutefois, il y avait dans l'armure des 8vvaroi des endroits vulnrables qui ne se rvlrent qu'avec le temps. Un fait trs simple
tendait amortir leur puissance: ils constituaient un groupe trs
rduit. A la veille de la guerre civile leur classe ne comptait que
quelques centaines d'hommes adultes. 5 Cette situation tait aggrave par leur manque de pouvoir politique et militaire. C'est l
que la diffrence entre eux et la haute noblesse occidentale devient
vidente. Commenons par l'aspect militaire; bien que les
8vvaroi soient couramment dsigns par les byzantinistes comme
une "aristocratie militaire", il n'en est rien. S'ils tenaient les pre-

superficielles et partielles avec ce qui constitue rellement la fodalit, complexe d'interrelations politiques, sociales, conomiques et militaires, ne se
rencontrant sous sa forme spcifique qu'en Europe occidentale du lOe au 13e
sicle. On peut facilement remdier ce mal, qui est devenu pidmique avec
la diffusion des thories pseudo-historiques de Karl Marx, en lisant le petit
livre, crit par le grand historien belge F.L. Ganshof: Qu'est-ce-que la
fodalit?, Bruxelles 1944 (plusieurs impressions en anglais depuis 1952).
5. Ce n'est qu'une estimation approximative. Les sources font mention
d'une vingtaine de grandes familles, qui comprenaient videmment davantage d'individus (cf les tudes prosopographiques de Fassoulakis sur les Raouloi, de Nicol sur les Cantacuznes, de Papadopoulos sur les Palologues, de
Polemis sur les Doukai, de Schmalzbauer sur les Tornikioi, de Theocharides
sur les Tzamplakones et les Cabasilas, et de Verpeaux sur les Choumnoi). En
outre on sait que la plus grande prison o Alexios Apokaukos avait enferm
les 8vvaro{ les plus importants, comptait environ deux cent captifs; presque
tous furent assassins en juin 1345 (Grgoras, l, XIV, c. 10, Bonn l, p. 734
parle de deux cent hommes, tous 80U Kai yvel npovxovre (p. 730), une
chronique brve de cent quatre vingts apxovre (Schreiner, Kleinchroniken,
nr. 9, 11, Li, p. 93). En tout cas il s'agit de 8vvaro{ originaires de tout l'empire (Cant. III, cap. 88, Bonn II, p. 545: aaqJarara yp rov aplBJlov OVK
eyvero JlaBeiv, ora 8r, K 8laqJopwv nOAewv avvelAeYJlvwv). A Thessalonique cent 8vvaro{ furent tus (Cant. III, cap. 91, Bonn II, p. 580; v. le
chapitre sur Dmtrius Cydons). Tout compte fait, il nous semble qu' la
veille de la guerre civile le nombre des 8vvaro{ doit avoir t infrieur mille
hommes adultes.

54

miers rangs dans l'arme impriale, cette situation doit tre compare leur position privilgie dans la hirarchie civile. C'est le
hasard si certains d'entre eux parfois se montrrent des capitaines
de mrite. Du point de vue social, leur manire de vivre et le caractre de leur classe n'avaient rien de militaire. Dans l'exercice
de leurs diverses fonctions, dont celle de chefs d'arme, ils restaient formellement et effectivement les serviteurs de l'empereur.
Nulle tradition guerrire, pas d'thique martiale chez eux. 6 Depuis longtemps ils avaient t accoutums corrompre par l'argent ou par des promesses de protection tous ceux qui s'opposaient leur volont. Le cas chant, leur puissance suffisait
craser des individus leur faisant obstacle. Dans les procs civils,
le haut clerg, qui en gnral administrait la justice, s'inclinait devant leurs exigences. 7 Mais les c5vvaroi ne pouvaient ni se dfen6. Il ne faut pas oublier que depuis les jours de Blisaire et de Narses les
Byzantins n'ont pas fait de grandes guerres offensives. Dans les grandes lignes
l'histoire militaire de Byzance est marque par un rtrcissement continuel
du territoire. Sous cet aspect l'image d'une extinction graduelle, qui ressort
du chef-d'oeuvre de Gibbon, est conforme la ralit, laissant peu de place
l'existence d'une aristocratie militaire comme les "Junker" prussiens ou les
barons du Moyen Age occidental. Cf d'ailleurs le jugement de Thodore de
Montferrat sur l'attitude ngative des Byzantins l'gard des affaires militaires (Enseignemens ... , d. Ch. Knowles, p. 107).
7. . .. ovt5ei yp ni)v t5vvaanov lui nporepov J.LeraxelplaaJ.l.eVO rourov
(sc. les mtropolites et les vques) Kp(alV lpxeral (Athanase, ep. 25,
p. 56, d. A.-M. Maffry Talbot). Le tmoignage d'Athanase est confirm
par Alexios Makrembolites, Sabb. 417, f. 47 v-48 r , v. notre dition, p. 285).
Les juges laques n'taient d'ailleurs pas moins accommodants. Ceux qui furent installs par Andronic II en 1296 et par Andronic III en 1329 se montraient en peu de temps aussi corruptibles que leurs collgues ecclsiastiques.
Ainsi que le dit admirablement Pachymrs: Kai qJo{Jepov Ka()(araro (sc.
l'empereur) t5lKaaT71Plov J.l.eyaCp r~ Kai J.l.lKpjJ tn' ial1 r Kp(ael
tKqJpOV, Kai J.l.'" t J.l.aKpv t5lereaev, Kar' o(yov Kar r rmv
J.l.OValKmV xopt5mv Kpouael tl1a()eVT/KO t5laneqJwV1jKel (II, p. 237; cf

Grgoras, IX, cap 9, Bonn II, p. 436-38). V.P. Lemerle, Lejuge gnral des
Grecs et la rforme judiciaire d'Andronic III dans Mmorial L. Petit, Bucarest 1948, p. 292-316; Id., Recherches sur les institutions judiciaires l'poque des Pa/ologues 1: Le tribunal imprial dans Mlanges H. Grgoire, l,
Bruxelles 1949, p. 369-84; Id., Recherches ... II: Le tribunal du patriarcat
ou tribunal synodal dans Mlanges P. Peeters Bruxelles 1950, p. 320-33;
1. Sevcenko, Lon Bardals et les juges gnraux ou la corruption des incorJ

55

dre, ni attaquer main arme pour la simple raison qu'ils ne disposaient ni d'une arme, ni de vassaux, ni d'un arrire-ban.
Ce qui tait pour eux fcheux, c'est que les empereurs ne souf-.
fraient pas de cette faiblesse. L'arme fut de tout temps une arme impriale, dont les officiers subalternes formaient le noyau.
Ces orpurzwruz constituaient effectivement une classe guerrire,
lie l'empereur et dpendant de lui pour son existence. Le service des orpurzwruz tait pay par l'attribution de modestes proprits foncires (galement appeles npovozuz), d'une nooor1]
fixe, calcule en hyperpres, et qui faisaient toute leur fortune. 8 Il
est vrai que pour des raisons diverses, entre autres des manigances, ces fortunes montraient souvent de grands carts, mais en gnral seuls les plus besogneux des Grpurzwruz taient accessibles
la corruption par les 8vvuro{. Au moment o ceux-ci entreprirent de recruter des hommes de guerre pour leur propre service,
ils ne purent rassembler que des vauriens incapables et peu srs
(entre autres des orpurzwruz devenus compltement indigents
la suite de la conqute de l'Anatolie occidentale par les Turcs).9
ruptibles, Byzantion 19(1949), p. 247-59; G.J. Theocharides, Die Apologie
der verurteilten hachsten Richter der Ramer, BZ 56(1963), p. 72-78.
8. A. Ahrweiler, art.cit. supra, note 3, p. 110-112. Les connaissances au
sujet des arparrwraz se basent principalement sur les sources littraires. Un
seul vritable praktikon en faveur d'un arparrcOrT/ a t publi. V. l'expos
de N. Oikonomides, Notes sur un praktikon de pronoiaire Ouin 1323) dans
Travaux et Mmoires 5(1973), p. 335-46, rimpr. dans Documents et tudes
sur les institutions de Byzance (VIIe-XVe s.), Londres 1976.
9. Un 8vvara comme Cantacuzne ne pouvait s'assurer du soutien d'un
grand nombre de arparrwraz, que lorsqu'il semblait sur le point d'usurper
le trne imprial. Les serviteurs personnels des 8vvaroi (qJi)"oz, oiKrar,
OiKOl, 800).,oz, 8Epa1fEVOVrE, 61fT/praz etc.) ne suffirent jamais hasarder un coup d'tat. Citons en exemple les checs de Michael Angelos Doukas
Koutroules sous Andronic II (Pachymrs, II, Bonn II, p. 407-09), de Jean
. Palologue, neveu d'Andronic II, (Grgoras, VIII, cap. 14, Bonn l,
p. 373-74; Cantacuzne, l, cap. 43, Bonn l, p. 209-10) et de deux autres
princes Palologue, Syrgiannes (Grgoras, X, cap. 5, Bonn l, p. 489-90,
cap. 7, p. 495-502; Cantacuzne II, cap. 22-25, Bonn l, p. 435-458) et
Sphrantzes (Grgoras, XI, cap. 9, Bonn l, p. 553). Tandis que Koutroules
s'appuyait sur des arparrwraz anatoliens, Jean Palologue employait des
troupes serbes, Syrgiannes des troupes serbes et albanaises (Cant., p. 453) et
Sphrantzes des Catalans et des Albanais. Les "retainers" des 8vvaroi
n'taient bons qu' terroriser la population locale et rosser les paysans et

56

Quant la condition des 8vvaro{ sous l'aspect politique, nous


avons tout dit en remarquant que leurs richesses et la puissance
qui en dcoulait n'empchaient pas qu'ils restaient les sujets d'un
autocrate. Les empereurs auxquels il devaient toute leur fortune,
pouvaient les en priver aussi facilement. Parmi les dons abondants qu'ils avaient reus, les droits de citoyen manquaient. Voil
encore une grande diffrence avec la haute noblesse occidentale
qui, elle, avait su contraindre les souverains lui cder l'autonomie dans ses domaines et la participation aux affaires de l'Etat,
aboutissant bien souvent une souverainet de fait. Les 8vvaro{
par contre taient sans protection contre la volont de l'empereur.
Le nombre de ceux qui furent annihils physiquement n'est pas
ngligeable. 10
Enfin leurs divisions internes les achevrent. A la longue il
s'avra qu'ils ne formaient pas un "tat", mais un groupe de chevaliers d'industrie individuels. Les liens de mariage duraient,
mais n'importaient plus. Chaque 8vvar6 ne pensait qu' son
propre profit au dtriment des autres, parents ou non. En outre
la haine et le mpris de part et d'autre divisaient les familles anciennes et les homines novi.
Tout compte fait, il n'y a donc pas de raison de s'tonner que
les 8vvaro{ tout-puissants en apparence, ne soient pas sortis de la
guerre civile en triomphateurs. 1 1
les ouvriers (v. entre. autres Thomas Magistros, IIcpi lwlrEia, PO 145,
col. 533, Philothe Kokkinos, Aoyo roroplKo ... , dans AOYOl Kai
'Olllic, d. B. Pseutogkas, Thessalonique 1981, p. 236; Cantacuzne, III,
cap. 28, Bonn Il, p. 176).
10. Michel VIII svit contre l'aristocratie notamment l'poque de
l'Union des Eglises (Pachymrs, l, Bonn l, p. 459-60, 483-501 (d. Failler
581,611-33). Pour Andronic II, v. notre livre sur Thodore Mtochite, p. 52
avec les rfrences. Andronic III fut menac plusieurs reprises par des
membres de sa famille qui essayaient de le dtrner. En 1333/4 il fit assassiner Syrgiannes. En 1335/6 il fit emprisonner Manuel et Jean Asan, frres
d'Irne, pouse de Cantacuzne. Celui-ci les libra en 1342 (Cant. III,
cap. 26, Bonn II, p. 161). Sphrantzes fut, de mme que Syrgiannes, liquid
sans autre forme de procs.
Il. Combien les byzantinistes se sont exagrs la puissance des 8vvaro{ en
les considrant comme des seigneurs fodaux, ressort des mots d'Ostrogorsky: "Trotz dieser Ereignisse konnte Kantakouzenos, zumal nach dem Sturze
des Megas Dux A1exios Apokaukos, des Sieges sicher sein. Von den wirt-

57

Il est d'usage d'attribuer aux pauvres le rle d'antagonistes des


8vvaroi pendant la guerre civile. Dans une large mesure c'est

juste. Cependant, il faut considrer que les pauvres, qui formaient la vaste majorit de la population de l'empire, taient en
vrit extrmement pauvres. On comprend alors qu'ils taient hors
d'tat d'entreprendre quoi que ce soit sans tre aids par des meneurs et des agitateurs matriellement mieux placs pour organiser une lutte arme et mettre en train un mouvement populaire.
Mme s'ils agissaient de leur propre gr, les pauvres taient aussi
un instrument dans les mains d'hommes aux intrts tout diffrents des leurs. Nous allons voir par la suite de quelle manire cette situation a dtermin le cours de la guerre civile. Il faut ici poser la question: comment une grande masse d'hommes, se trouvant dans un dnuement complet, a-t-elle pu soutenir une lutte
pendant une priode assez longue? La rponse doit tre: les pauvres taient au plus profond du dsespoir. Ils n'avaient plus rien
perdre. Dans leur dtresse ils taient privs de tout secours. Il
ne faut pas oublier que les 8vvaroi n'taient pas les seuls les livrer la misre.
Il y eut toujours dans la socit byzantine une classe moyenne
(dsigne dans les sources comme les J..laol), compose de marchands et d'entrepreneurs, de fonctionnaires secondaires etc.,
dont plusieurs vivaient en grande prosprit. 12 Ces J..laollaissaient
les pauvres leur sort ou les exploitaient mme impitoyable-

schaftlich und politisch sHirksten Elementen getragen, steuerte er dem Ziele


unaufhaltsam zu ... " (Gesch ich te des byzantinischen Staates, Munich 1969\
p. 428). En ralit Cantacuzne aurait t, sans l'aide des Turcs, dans une
situation dsespre.
12. Contrairement ce que disent toujours les manuels, l'poque dont
nous parlons, la navigation maritime des Byzantins n'tait pas entirement
supplante par celle des Italiens. Grgoras nous apprend que la plus grande
partie de la marine marchande des Byzantins "s'tait associe" la flotte gnoise pour profiter de l'exemption fiscale concde aux commerants gnois
par Michel VIII (XI, cap. 1, Bonn l, p. 527: TO nov TO nov 'PmJ.la{mv
vavnK'o npoaTz()J.lEVOV tK'eivou; (sc. les Gnois) K'ai J.lETaaXT/J.lant;oJ.lEVOV t J.lya J.lv TOV AanvzK'ov 17VT/aE noTov, J.lya 8' 7jaTTmaE TOV
'PmJ.laiK'ov.) Pour la dvaluation de l'hyperpre cette poque v. M.F. Hen-

dy, Studies in the Byzantine Monetary Economy, c. 300-1450, Cambridge


1985, p. 526-47.

58

ment. 13 Le haut clerg ne demeurait pas en reste. A vrai dire certains auteurs mettent ces hommes d'Eglise au nombre des /-laoz.
Des prlats ayant fui l'Anatolie, acceptrent des 8sqJara bien
qu'ils taient dj pourvus avant leur fuite de proprits considrables dans les parties europennes de l'empire. L'vque de Bitzyne prtait des biens ecclsiastiques, empochant lui-mme l'intrt - 800 hyperpres annuellemenL I4 Le luxe des /-laol, acquis la
plupart du temps par des gains sordides (la marge de l'activit
conomique normale tant dsormais trs rduite), contrastait
d'une manire criante avec la condition des pauvres.
Le tableau de cette condition fut trac avec passion par Alexios
Makrembolites. Il nous donne l'impression d'un dnuement absolu. Les pauvres souffraient sans rpit de la faim. Ils taient sans
aucune protection contre le froid, habitant des taudis qui manquaient du minimum de confort. Ils ne possdaient qu'un seul vtement, qui tait donc toujours sale, puant et pouilleux. Et ils
avaient tout le temps devant les yeux le spectacle des /-laol et des
8uvaroi habitant de magnifiques maisons plusieurs tages, vtus de vtements brods fil d'or, entours de serviteurs et de parasites. ls Si le pauvre demande au riche pourquoi les riches ne
font plus la charit comme ceux d'autrefois il lui rpond que l'empire est appauvri par la perte d'une grande partie de son territoire
et qu'en consquence le nombre des riches a beaucoup diminu.
Les riches qui restent ne sont pas assez nombreux pour aider les
pauvres l6 (soit dit en effet que le nombre des /-laol tait aussi petit que celui des 8uvaroi). 17 L'Eglise, dans le mme temps, enjoint
au pauvre de patienter, voire de se rjouir de sa misre puisque
l'enfer l'attend s'il murmure. Cette parole est dure. Le pauvre sait
en effet que la mme Eglise ne demande au riche que de faire l'aumne pour gagner le royaume des cieux. 18 En ralit il se trouvait
parmi le bas clerg des prtres qui faillirent perdre la foi sous le
13. V. note 17 infra.
14. Athanase, Ep. 25, p. 56, d. A.-M. Maffry Talbot.
15. Dialogue des riches et des pauvres, d. 1. Sevcenko, ZR VI 6(1960),
p. 203-38, ici p. 208-09.
16. ibid., p. 213.
17. Le riche explique qu'il n'appartient qu' la J.,lsaorTl (p. 210).
18. ibid., p. 209. V. notre chapitre sur Alexios Makrembolites, p. 265 et
notre analyse des homlies de Grgoire Palamas, infra. p. 180-92.

59

poids de leur misre matrielle. 19 Cantacuzne lui-mme dit que


les pauvres depuis longtemps hassaient les vvaroi ( un autre
endroit il parle galement des l1aoz) et que tout portait le bas
peuple une rvolte terrible dans respoir s'emparer de leurs possessions (des vvaroi) qui taient trs grandes. 20
En conclusion, on peut dire que l'empire des Palologues ne
fut, ds le dbut, c'est--dire ds le rtablissement de Constantinople comme capitale (1261), qu'un corps en dcomposition. Des
individus s'efforcrent sans doute d'endiguer le mal, mais ils n'eurent aucune influence sur le cours des vnements. Toutes les tentatives de la part de certains byzantinistes pour dcouvrir de nouveaux dveloppements sociaux, ayant t reprsents par des novateurs de l'poque, appartenant tel ou tel milieu, ne sont en effet que des constructions, des chimres. 21 En ralit la dsintgra19. V. le chapitre sur Alexios Makrembolites, p. 254.
20. Cantacuzne est d'opinion qu'on ne peut pas parler de la fidlit du
8fiJ.lo l'gard des Palologues. Le 8fiJ.lo, crit-il, ne prit le parti de la dynastie rgnante qu'afin de pouvoir piller impunment. Sa prtendue fidlit
n'tait que de l'hypocrisie (III, cap. 28, Bonn II, p. 177-78): Kai oi rc 8fiJ.l0l
Kai nporcpov npo ro piarou K rou nap' aurlv ayca9az Kai
({Jpca9az v rfi ciprlV17 roi Kazpoi no,t,tr,v xovrc nx9czav, a,t,tco
rc Kai 8zapmiczv r ouaia aurrov ,tniovrc no,t,t ovaa, rOlJ.lOz
7}aav npo r araacz Kai I;, t.axiarT/ npo({Jaacco Kai r 8czvorara
ro,tJ.l co v. Oi rc araaraarai ro mno,t rrov nopcorarcov Kai ,tcono8urlv
Kai rozxcopvXcov ovrc, auroi rc uno rfi ncv{a vaYKaOJ.lCVoz ou8v
Eaaav ro,tJ.lT/rov, Kai ro 8rlJ.lou vfjyov npo r Laa, rr,v npo
{3aaz,ta rov lla,talO,toyov cvvozav unOKpZVOJ.lCVOz, 8zo Kai marorarou
auro npoaT/YopcvKa azv.

Les graves tensions Thessalonique donnrent lieu aux lettres d'admonestation adresses la population par Nicphore Choumnos (ecaaa,tovzKcuar
aUJ.l{3ou,tCUTlKO ncpi 8zKalOavV17, d. J.F. Boissonade, Anecdota Graeca,
t. II, p. 137-87) et, plus tard, par Thomas Magistros (Toi ecaaa,toVlKcuar
ncpi oJ.lovoia, d. B. Laourdas dans 'En. 'Encr. LXO,t. NoJ.l. ecaaa,t.,
12(1969), p. 751-75. V. encore nos chapitres sur Grgoire Palamas et Dmtrius Cydons.
21. Nous pensons aux auteurs marxistes en gnral, particulirement K.P. Matschke, Fortschritt und Reaktion in Byzanz im 14. Jahrhundert.
Konstantinopel in der Brgerkriegsperiode von 1341 bis 1354, Berlin 1971.
Matschke considre Apokaukos comme un reprsentant du "Fortschritt". Il
va sans dire que le "Fortschritt" vers le "Frhkapitalismus" byzantin n'a
exist que dans la tte de Matschke.

60

tion de l'Etat et du corps social se rvle clairement par le sauvequi-peut gnral. Chaque individu ne visait qu' sa propre conservation, ayant recours tous les moyens sauf la solidarit face
la crise gnrale. 22 La veulerie d'Andronic II et la perte de l'Anatolie avaient sap dfinitivement toute confiance dans la viabilit
de l'empire fantme inaugur par Michel VIII. Nous avons dit
un autre endroit: "l'tat dliquescent de l'empire tait juste celui
qui convenait un homme en qute de proies" . 23 Ce furent de tels
hommes qui devinrent les chefs de parti pendant la guerre civile,
qui constitue effectivement le point de rupture entre "the decline" et "the faB" de l'empire byzantin.

Du dbut de la guerre civile jusqu' la premire alliance turque


de Cantacuzne
Andronic III mourut le 14 juin 1341. Sa mort donna lieu tout
de suite des intrigues trs compliques. Nous ne pouvons plus
discerner les dtails de la situation. Les sources les plus importantes sont les mmoires de Cantacuzne et l'Histoire de Nicphore
Grgoras, toutes les deux foncirement mensongres. Il est trs
22. G. Weiss, op.cit. supra, note 1, essaie de trouver dans ce chaos des relations cohrentes. Il y tait oblig, ayant introduit dans le titre de son livre
le terme "Gesellschaftsentwicklung". Cependant, le texte ne nous apprend
rien sur des dveloppements sociaux Byzance l'poque qui nous concerne, ce que l'on comprend facilement puisqu'il n'y avait en ralit que dsintgration. En revanche Weiss se tire d'affaire en comparant, sur la base de
ressemblances superficielles, des individus et des groupes divers rencontrs
au cours de son tour de l'empire byzantin au 14e sicle, avec des individus
et des groupes ayant vcu en d'autres parties du monde et d'autres poques. Ne russissant pas de cette manire brosser le tableau d'une "Gesellschaft", sa perplexit l'amne nous embarrasser d'un amas de matire mal
digre, n'ayant rien voir avec la "Gesellschaft" ou la "Gesellschaftsentwicklung" Byzance, ni l'poque de la guerre civile, ni aucune autre poque de l'histoire byzantine.
L. Maksimovi donne une description lucide de la dsintgration des
structures administratives de l'empire des Palologues dans son beau livre cit supra, note 3, dpar - hlas - par l'usage incorrect du mot "fodal",
qui revient presque chaque page.
23. Thodore Mtochite. Une rvaluation, Amsterdam 1987, p. 83.

61

difficile de trouver les grains de vrit dans ces crits, dont les auteurs donnent le change au lecteur de propos dlibr. 24
Toutefois quelques faits ne laissent pas de doute. En 1334 Jean
XIV Kalkas, le patriarche de Constantinople, avait t dsign
rgent et protecteur de la famille impriale par Andronic III luimme en cas de dcs de celui-ci avant l'accession de ses fils la
majorit. 25 Cependant, peine l'empereur tait-il mort, que Cantacuzne faisait main basse sur les deux princes, gs de neuf ans
et de quatre ans (qui ne pense au Richard III de Shakespeare?).
Ils furent conduits au palais imprial dont l'accs fut interdit par
des soldats. Toutefois, l'impratrice sut rejoindre ses fils. Quelques jours plus tard une sance du snat eut lieu. Le patriarche
prsenta le document par lequel Andronic III lui avait confr les
charges que nous venons de mentionner. Cantacuzne, qui tait
ce moment commandant en chef de l'arme impriale (p,tya
80J1,tanKO - Grand Domestique) rcusa sur le champ le document. Il revendiquait personnellement la rgence du fait de son
amiti avec Andronic III, invoquant un accord de longue date
avec l'empereur dcd propos du mariage du successeur au trne, Jean V (le fils an), avec sa fille Hlne. Les fianailles devaient avoir lieu immdiatement. Toutes ces prtentions furent rejetes. Trois jours plus tard (le 20 juin) Cantacuzne changea de
batterie, organisant une manifestation de l'arme en sa faveur
prs du palais imprial. 26 Alexios Apokaukos, gouverneur de
Constantinople, essaya d'imposer silence au soldats, mais fut menac de mort. Cantacuzne lui-mme rappela l'arme l'ordre.
Son action avait russi. Il fut reconnu co-rgent,27 tout en restant
commandant en chef de l'arme. Dans ces deux fonctions il en24. V. note 34 infra et les chapitres sur ces auteurs dans la deuxime partie
de ce livre.
25. Grgoras, X, cap. 7, Bonn 1, p. 496; XII, cap. 3, Bonn II, p. 578.
Cf. la version de Cantacuzne, III, cap. 2, Bonn II, p. 16-18.
26. Grgoras, XII, cap. 5, Bonn II, p. 586-87. Pour la date de la manifestation de l'arme v. J. -L. van Dieten, dans sa traduction allemande de
l' Histoire de Grgoras, Bd. III, Stuttgart 1988, Anmerkung 27, p. 230.
27. Plutt de facto que formellement, nous semble-t-il. L'impratrice et
le patriarche d'un ct et Cantacuzne de l'autre se jurrent pendant cet t
plusieurs reprises de ne rien entreprendre l'insu l'un de l'autre (Grgoras,
XII, cap. 6, Bonn II, p. 595, 603-04; Canto III, cap. 9, Bonn II, p. 67).

62

joignit tous les gouverneurs impriaux de maintenir l'ordre. En


mme temps il fit payer aux Grparzwraz les arrirages de solde. 28
Lorsqu'au cours des semaines suivantes un grand nombre de notables, entre autres les vvaro{ de la Thessalie et du Ploponnse,
le reconnurent pour souverain, il semblait avoir cause gagne.
C'est alors que le patriarche Kalkas prit l'initiative. En manoeuvrant avec une grande prudence, il savait tenir Cantacuzne
en chec. 29 Celui-ci tait conscient qu'il avait pris de grands risques, puisqu'il ne tenait pas l'arme si fermement en main qu'il
ne l'avait feint. Vers la fin de juillet il quitta Constantinople. A
Didymoteichon il commena rassembler les vvaro{ et les
Grpanwraz de la Thrace, en apparence afin de prparer une campagne contre les ennemis de l'empire, en ralit afin de raffermir
sa position. 30 Malheureusement il tait immobilis. En effet, le
28. Grgoras crit que Cantacuzne paya gnreusement la solde par ses
propres moyens (XII, cap. 6, Bonn II, p. 595-96). Cantacuzne affirme par
contre que l'argent lui fut fourni par un certain Patrikiotes, riche percepteur
imprial. Il veut nous faire croire que Patrikiotes lui avait fait prsent de l'argent pour des motifs des plus nobles; savoir un don gratuit destin la dfense de l'empire, bonne oeuvre devant assurer le salut de son me (III,
cap. Il ~ Bonn II, p. 58-64). Il est pourtant possible que Patrikiotes conspirait avec Cantacuzne et qu'il s'agissait d'un prt titre personnel, d'avances
de fonds sur le fisc imprial que Cantacuzne devait rembourser au moment
o il deviendrait empereur. Mais il y a plus. Il ne faut pas oublier que Cantacuzne, en crivant ses mmoires, avait le texte de Grgoras sous les yeux
(Praejatio, Bonn l, p. 10; III, cap. 1, Bonn II, p. 12; IV, cap. 24, Bonn III,
p. 183-85). Il se peut que toute l'histoire du don de Patrikiotes a t controuv et que Grgoras dit vrai: Cantacuzne aurait en effet pay lui-mme les
orparrwral. En ce cas le tmoignage de Grgoras tait fcheux pour Cantacuzne puisqu'il pouvait alors tre souponn.d'avoir agi ainsi afin de les attirer lui. Dans ses mmoires il persiste dire qu'il n'avait jamais eu la
moindre intention de porter les armes contre l'empereur lgitime jusqu' ce
que le patriarche l'y contraignit en le dclarant ennemi public. Nous admettons qu'il n'est pas possible de rattraper la vrit dans ce labyrinthe. Sur Patrikiotes, v. encore le chapitre sur Alexios Makrembolites, p. 252.
29. Le patriarche s'tait install au palais imprial, empchant Cantacuzne d'y aller rsider. Celui-ci se voyait oblig de se retirer dans"sa maison prive (Grgoras, XII, cap. 10, p. 605; Cant. III, cap. 2, Bonn II, p. 19).
30. Selon la chronique brve de 1352 (Schreiner, Dii Byzantinischen
Kleinchroniken, nT. 8,33, t. 1, p. 81) Cantacuzne quitta Constantinople au
mois de juillet. Pour la datation "fin de juillet" v. van Dieten, op.cil. supra,

63

roi serbe et le roi bulgare se montrrent prts franchir les frontires ds l'annonce de la mort d'Andronic III, tandis que Yakhshi, Saruhan, Umur et Orkhan commenaient piller les ctes de
la Thrace. Cependant, au cours de cet t il sut se dbarrasser de
toutes ces menaces, de sorte qu'il tait enfin libre de prparer son
coup d'tat. 31
Il avait toutefois perdu du temps prcieux. L'impratrice et le
patriarche avaient russi s'assurer du support d'Apokaukos qui
tait non seulement le gouverneur de Constantinople mais encore
l'amiral de la flotte impriale. C'est lui qui allait bientt devenir
l'adversaire le plus redoutable de Cantacuzne.
Il est absolument ncessaire de s'tendre sur ce personnage.
Nous n'avons en effet presque pas d'autres renseignements sur lui
que ceux de Cantacuzne et de Grgoras. Tous les deux ont escamot d'une manire extraordinaire la vrit le concernant. Ils ont
t crus nanmoins sur parole par tous les byzantinistes jusqu'
aujourd'hui. 32

note 26, Anm. 27, p. 234. Cantacuzne se trahit par l'invraisemblance de


son rcit. Pendant l't de l'anne 1341 toutes les puissances voisines de l'empire, profitant de la mort d'Andronic III, firent des incursions. Cependant,
au lieu de combattre les ennemis main arme, Cantacuzne prfra les apaiser par des traits de paix (v. Bonn III, p. 52 sqq, p. 66, p. 79-82) tout en
prtendant qu'il lui fallait absolument faire des prparatifs de guerre en vue
d'une campagne contre les Albanais (lesquels, pourtant, s'taient pour une
fois tenus tranquilles). Ainsi, dit Cantacuzne, il prviendrait des attaques
sur ses derrires au moment o il marcherait en direction de l'ouest. Des
mirs turcs, Umur et Orkhan se montraient disposs ngocier (p. 55-6,
p. 66), tandi que Yakhshi tait inexorable (p. 65, 70).
31. Sur les ngociations avec Umur, v. notre chapitre sur Cantacuzne.
32. Nous sommes sre qu'Andronic III n'a pas, peu avant sa mort, relev
Apokaukos de toutes ses fonctions. C'est pourtant ce qu'affirme Cantacuzne, qui les lui aurait rendues tout de suite aprs (II, cap. 38, Bonn l,
p. 535-41; III, 15, Bonn II, p. 99). Il n'en est absolument rien. Apokaukos
resta le confident d'Andronic III jusqu' la mort de celui-ci, de sorte qu'il
fut dans l't 1341 l'homme le plus puissant de l'empire, nullement rduit
accepter des faveurs du ct de Cantacuzne. Grgoras surenchrit sur Cantacuzne en gardant un silence complet sur les hautes fonctions dont Apokaukos avait t investi sous Andronic III. En lisant Grgoras on n'apprend
mme pas qu'Apokaukos a t J.LEaa~{J)v. L'historien prsente les faits de la
manire suivante. Dans son ouvrage Apokaukos apparat une seule fois en

64

Puisque Cantacuzne et Grgoras mentent pour des raisons ditant que partisan d'Andronic III pendant les annes '20. A ce moment il est
inspecteur des salines (VIII, cap. 4, p. 301). Beaucoup plus loin Apokaukos
parat de nouveau, tout inopinment. Il est maintenant trs riche, intrigant,
excitant le patriarche et l'impratrice contre Cantacuzne, mais toujours
sans hautes fonctions et dignits (XII, cap. 2, Bonn II, p. 577 sqq). Grgoras se trahit pourtant un autre endroit lorsqu'il fait reproche Apokaukos
de son ingratitude l'gard de Cantacuzne, qui l'a eIev des hauteurs extraordinaires, lui, un homme de basse extraction (Grgoras parle du rgne
d'Andronic III; XII, cap. 6, p. 591). Chez Grgoras c'est le patriarche qui
usurpe le pouvoir imprial pour faire ensuite d'Apokaukos non seulement le
gouverneur de Constantinople, des villes environnantes et de toutes les les,
mais encore chef des affaires publiques et secrtes: p1]'rrov Kai noppryTwv
c5WVOj.lV (XII, cap. 10, p. 605), fonction inexistante dans l'administration
de l'empire byzantin. Il semble que Grgoras la fin ne peut plus nier
qu'Apokaukos fut en effet chancelier (ds 1328 en ralit!). Il essaie d'escamoter ses mensonges en inventant un office mysterieux qui doit impressionner le lecteur au point de l'embrouiller tout fait. On ne peut pas croire que
Grgoras n'ait pas embrouill le rcit de la carrire d'Apokaukos de propos
dlibr, se taisant sur certains faits de haute importance, en dispersant
d'autres divers endroits de sa relation historique, de sorte qu'on perd le fil.
On voudrait pourtant savoir si les lecteurs qui taient ses contemporains et
taient au courant des vnements, ont donn dans le pige. D'autre part il
faut considrer que des byzantinistes de nos jours, commentant des textes
comme celui de Grgoras avec le soin le plus mticuleux, acceptent ses faussets grossires sans cligner les yeux. Quoi qu'il en soit, le rcit de la carrire
d'Apokaukos servi par Grgoras tait du "gefundenes Fressen" pour Cantacuzne. Effrontment il relate toute la carrire d'Apokaukos comme s'il
supple seulement des donnes oublies par Grgoras. Cependant, si le rcit
de Grgoras est fallacieux, celui de Cantacuzne est franchement incroyable.
Andronic III aurait investi contre-coeur Apokaukos de hautes fonctions
juste pour faire plaisir Cantacuzne. Celui ..ci, surcharg d'affaires, tait
heureux de laisser faire Apokaukos, lequel d'ailleurs tait oblig de demander l'avis et l'approbation de l'empereur et de Cantacuzne pour des dcisions de grande importance (II, cap. 5, Bonn l, p. 337-39; III, cap. 14,
Bonn II, p. 90-91). Cependant, l'empereur se mfiait continuellement
d'Apokaukos, le relevant de toutes ses fonctions peu avant sa mort. Cantacuzne les lui rendit pourtant aussitt aprs (III, 15, Bonn II, p. 99). Cantacuzne se peint lui-mme comme un nigaud, qui pendant des dizaines d'annes - jusqu'au mois d'octobre 1341 - a cru aveuglement la loyaut
d'Apokaukos. Mais que penser de la stupidit de Cantacuzne qui rappelle
une personne revtue des plus hautes fonctions de l'empire aprs qu'elle ait
t chasse par l'empereur lui-mme pour de bonnes raisons!

65

verses, on peut arriver la vrit en comparant leurs dires et leurs


omissions voulues. L'un parle o l'autre se tat et vice versa parce
que leurs intrts ne sont pas toujours les mmes. Il y a en outre
un grand nombre de contradictions internes dans leurs crits.
Alexios Apokaukos tait originaire de Bithynie. Il appartenait
ce qu'on dsigne le mieux par le terme "lower middle c1ass".
Ayant chapp aux Turcs il tait arriv en Europe sans le sou. Son
premier emploi fut celui de commis au service de plusieurs percepteurs impriaux. Il s'enrichit peu peu jusqu' ce que Cantacuzne, dont il fut l'oiKEio, lui procura la fonction d'inspecteur de
salines. Il parvint alors la vraie opulence en s'appropriant en
grande partie le rendement de la vente du sel. Il se fit bailleur de
fonds du futur Andronic III l'poque o celui-ci visait carter
son grand-pre Andronic II. En 1328, l'avnement d'Andronic
III, il obtint les hautes fonctions de chancelier et de trsorier. Ces
deux fonctions lui assuraient une source quasi inpuisable de richesses.
Au dbut de 1341 il sut ajouter ses fonctions civiles un poste
militaire de la plus haute importance: il fut nomm gouverneur
de Constantinople et des villes environnantes ainsi que de toutes
les les appartenant l'empire, ce qui impliquait la fonction
d'amiral de la flotte. Qualitate qua il quipa neuf la flotte impriale, y dpensant personnellement 100.000 hyperpres. Mari
d'abord la fille d'un prtre de Sainte-Sophie, il pousa plus tard
une fille appartenant la famille aristocratique des Choumnoi.
Parvenu au fate de sa carrire il maria une des ses filles un prince Palologue. Rien ne le distinguait plus des c5vvaro{, si ce n'tait
sa seule action dsintresse: l'quipement de la flotte, en majeure
partie ses propres frais. 3 3
Alexios Apokaukos, probablement l'homme le plus riche de

33. Cantacuzne crit qu'Apokaukos n'avait d'autre but que de gagner en


popularit. Cela se peut. Il est dj beaucoup moins croyable qu'Apokaukos
ait vol au fisc les 100.000 hyperpres ncessaires l'quipement. C'est pour
cette raison que l'empereur l'aurait chass (III, cap. 15, Bonn II, p. 99). Notons pourtant que Cantacuzne s'exprime sur cette affaire beaucoup plus vaguement dans le deuxime tome de ses mmoires, quand il en parle pour la
premire fois (II, cap. 38, Bonn l, p. 541). Grgoras n'aborde pas le sujet.

66

l'empire,34 s'allia donc l'impratrice et au patriarche. Il ne fut


pas en peine de former un parti anti-cantacuzniste de 8uvaro{
qui craignaient leur perte si Cantacuzne russissait se faire empereur. 35 Le 28 aot 1341 Apokaukos mit Jean V Palologue, le
jeune empereur lgitime, en sret en le conduisant la forteresse
d'Epibatai, l'une de ses proprits prives. 36 Cantacuzne retourna immdiatement Constantinople afin de revendiquer ses
droits de co-rgent et d'carter Apokauks. Pourtant, il devait reconnatre qu'il avait perdu la capitale. Il quitta bientt Constantinople pour prparer dfinitivement la lutte main arme. 37 Un
grand nombre de 8uvaro{ lui avait promis leur support 38 - ainsi
la dsunion de cette "classe" se faisait jour.
Mais de nouveau les "lgitimistes" devanaient Cantacuzne.
Un des premiers jours d'octobre le patriarche lui apprenait par
lettre sa destitution du haut commandement de l'arme. En mme
temps il faisait savoir tous les gouverneurs de province que Cantacuzne avait t dclar ennemi public. Tous les GrparuiJraz se
trouvant ses cts reurent l'ordre de retourner Constantinople. On fit arrter les parents et les amis de Cantacuzne habitant
la capitale, on excita le peuple piller leurs maisons. Cantacuzne
n'avait plus de choix. Le 26 octobre il se proclama empereur. Les
8uvaro{ qui s'taient dclars en sa faveur restaient pour le moment solidaires. Cantacuzne disposait de 2000 GrparuiJraz (tous
des cavaliers) et de 4000 fantassins. Le reste de la population tait
34. V. la description de ses richesses chez Grgoras, XII, cap. 4, Bonn II,
p. 585, 602-03.

35. Grgoras, XII, cap. 2, Bonn II, p. 578.


36. Chr.Br. nr. 8, 34 dans Schreiner, Die byzantinischen Kleinchroniken,
t. l, p. 81; Grgoras, XII, cap. 8, p. 599; Cantacuzne, III, cap. 10, Bonn II,
p. 70-71. Grgoras se tat sur les mesures de sret d' Apokaukos. Il dit seulement qu'Apokaukos, aprs avoir commis un mfait, avait pris peur et s'tait
enfui Epibatai. Selon Cantacuzne, Apokaukos avait enlev Jean l'insu
de sa mre. Il est curieux de voir Apokaukos peu de temps aprs en compagnie de l'impratrice et du patriarche et en parfaite intelligence avec eux. Cf
Parisot, Cantacuzne, Homme d'Etat et Historien, Paris 1845, p. 169 et 172,
n.3.
37. Cantacuzne quitta Constantinople le 23 septembre. V. van Dieten,
op.cit., Anmerkung 27, p. 246-48.
38. Grgoras, XII, cap. 6, Bonn II, p. 596; Cantacuzne, III, cap. Il,
p. 74-75, 77-79.

67

son ennemi. Le patriarche excommunia l'usurpateur et tous ses


partisans. Le 19 novembre il fit proclamer officiellement le jeune
Jean V empereur. 39
Cantacuzne se voyait contraint s'adresser son tour ceux
qu'il considrait dsormais comme ses sujets, mais il n'avait rien
leur offrir. Il envoya des lettres pleines de promesses aux 8vvarol
et aux arparuiJraz rsidant dans les villes de la Thrace et de la
Macdoine. Les lettres qu'il envoya la population en gnral,
contenaient des menaces peine dissimules. 40 Les porteurs de ces
lettres furent accompagns de soldats et d'archers. Cantacuzne
avait mis le feu aux poudres. L'explosion de la fureur des masses
s'ensuivit. La rvolte commena Andrinople, sous la direction
d'un ouvrier agricole nomm Branos et de deux autres gens du
peuple, Mougdouphes et Phrangopoulos. Ils firent prisonniers de
nombreux 8vvarol mais un grand nombre d'entre eux avait su se
cacher temps. Toutes les maisons des riches furent pilles et, en
bien des cas, dmolies jusqu'aux fondements. Des scnes pareilles
se droulaient bientt dans les autres villes de la Thrace et de la
Macdoine. De mme qu' Andrinople, presque partout on dportait Constantinople des 8vvarol insurgs aprs les avoir malmens. 41 Des 8vvarol qui se dclarrent des sujets fidles de l'empereur lgitime, surent rester indemnes. Ils taient pourtant en ce
cas contraints se lier au 8ijJ.lo pour ne pas tre suspects de dissimulation. Ainsi la squelle de Cantacuzne s'miettait bientt.

39. Grgoras, XII, cap. 9, p. 607-08, cap. 11, p.608-11, cap. 12,
p. 611-16, cap. 13, p. 616; Cantacuzne, III, cap. 22-27, p. 135-173. C'est
Grgoras qui nous renseigne sur le nombre des partisans arms de Cantacuzne (p. 614). Le patriarche pronona un discours l'occasion du couronnement de Jean V. Il maudissait encore une fois l'usurpateur et sa faction, en
exprimant l'esprance de voir que "leur sang rougirait la terre" (TOVTOl
(sc. Cantacuzne c.s.) J.lr, yfi KaplrOV t50{77 , J.lr, iflO KTlva vaaxol,
TOVTWV KEpavvoi J.lr, maOOlvTo, vawJ.la art57jpov YSVOlVTO, TOVTWV
aiJ.laar yfi cpOlvlXOd77) v. P. Joannou, Joannes XIV. Kalekas Patriarch von
Konstantinopel, unedierte Rede zur Kronung Joannes' V., OrientaUa
Christiana Periodica 27(1961), p. 38-45, ici p. 45.

40. Cantacuzne, III, cap. 26, Bonn II, p. 162.


41. ibid., cap. 28, p. 175-77, cap. 29, p. 180. Cantacuzne essayait en
vain de prendre Andrinople (ibid., cap. 30, p. 187-88; Grgoras, XII,
cap. 14, Bonn II, p. 620-22).

68

Ajoutons que ds lors de nombreux arparzwraz ainsi que quelques notables qui se trouvaient chez Cantacuzne Didymoteichon, l'abandonnrent et retournrent Constantinople. 42
Pour Cantacuzne les revers se succdrent rapidement au
cours de l'anne suivante (1342). Au dbut du printemps il se dcida d'abord marcher sur Thessalonique, le gouverneur de cette
ville, 'Thodore Synadenos, lui ayant donn espoir d'occuper la
ville sans rencontrer de rsistance. Pendant sa marche, un noble
serbe, nomm "Chreles" (Hrelja Ohmucevi) qui avait fait dfection son roi, se joignit Cantacuzne avec ses troupes. Entretemps les habitants de Thessalonique avaient commenc souponner le dessein de Synadenos. La rvolte clata. Elle est connue
sous le nom de la rvolte des Zlotes. De nos jours on leur a attribu un programme rvolutionnaire de renouveau social bien dfini. En ralit tout ce que nous savons des Zlotes avec certitude,
c'est qu'ils taient fidles au gouvernement de Constantinople et
que leur activit tait semblable celle du 8ijJ.lo d'autres villes. 43
Deux princes Palologue, Andreas et Michel, dirigeaient l'insurrection. Synadenos fut mis en fuite. Accompagn d'un millier
d'amis et de arparzwraz, il se joignit galement Cantacuzne.
Celui-ci pourtant fut mis au dsespoir lorsqu'il apprit qu'une
grande arme impriale s'approchait, tandis que peu aprs Apokaukos lui-mme arrivait Thessalonique avec une flotte de plus
de cinquante vaisseaux. 44
42. Cantacuzne, p. 180; Grgoras, XII, cap. 12, p. 615-16. Parmi eux se
trouvait Jean Vatatzes; v. sur lui p. 108-09 de ce livre.
43. Ce furent K. Sathas et O. Tafrali qui introduisirent les ides fausses
sur les Zlotes, en interprtant incorrectement un trait de Nicolas Cabasilas,
datant selon toute probabilit des annes '70. V. 1. Sevcenko, Nicolas Cabasilas' "Anti-Zealot" Discourse: A Reinterpretation, Dumbarton Oaks Papers 11(1957), p. 81-117; du mme auteur A Postscript on Nicolas Cabasilas'
"Anti-Zealot" Discourse, Dumbarton Oaks Papers 16(1962), p. 403-08.
44. Cantacuzne, III, cap. 40, Bonn II, p. 243 sqq; Grgoras, XIII,
cap. 1, Bonn II, p. 634 sqq. L'arme loyaliste se composait en partie d'un
grand nombre de a'fpa'fU'jj'fal rests fidles aux Palologues et puis de soldats ramasss la hte parmi le menu peuple, comme des artisans etc. Ceuxl formaient le gros des troupes loyalistes (Cf Grgoras, p. 368: avpqJE'fdJ811
OXo KaiYPOlKIKo;Cantacuzne, cap. 42,p. 254-55;DmtriusCydons,
Oratio II, d. Cammelli, p. 80: oi aanpoi SKEvOI Kai 8Eloi a'fpanw'fal ... ).

69

A proximit d'un petit fleuve, le Galykos, l'arme loyaliste et


l'arme de Cantacuzne s'affrontrent. Cantacuzne recula devant le combat, voulant s'chapper vers l'ouest. Ce fut le signal
de l'abandon pour la plupart de ses arparzwraz, d'autant plus
qu'Apokaukos promettait un pardon gnral et des reompenses
ceux qui rentreraient dans l'ordre. Parmi les premiers transfuges se trouvait Synadenos. Cantacuzne, laissant le choix au reste
de son arme, ne retint qu'une force de 2000 hommes dont la moiti se composait des compagnons de Chreles. 45 Avec cette bande
Cantacuzne s'enfuit en Serbie et s'allia au roi de ce pays, Etienne
Dusan, le rebelle Chreles faisant la paix son tour avec le roi
Guillet 1342). L'usurpateur semblait plus loin que jamais du trne
de Constantinople. 46
Il savait pourtant que tout n'tait pas encore perdu pour lui.
Les J.l,6aOl et les ovvaroi emprisonns et ceux qui avaient d se lier
au oijJ.l,O pour avoir la vie sauve, n'avaient plus d'autre chance de
dlivrance que par sa victoire. Didymoteichon, la ville qui avait
toujours t sienne, le point de dpart de ses entreprises, o demeuraient maintenant sa femme Irne et beaucoup de ses proches
parents, tenait toujours ferme contre un dtachement de l'arme
impriale et contre les paysans insurgs des environs. Cependant,
mme son alliance avec Etienne Dusan s'avrait un malheur. Au
cours de l't, alors que Cantacuzne s'efforait en vain de se
frayer un chemin vers Didymoteichon, ses troupes serbes, fournies par le roi, dsertaient. A la fin il ne lui restait que 500 hommes. Il repartit pour la Serbie (octobre 1342) o le roi lui procurait au moins l'asile. 47
45. Cantacuzne, cap. 39-40, p. 237-48; Grgoras, XIII, cap. l, p. 634-5.
C'est dire que Cantacuzne avait perdu aprs huit mois 80% de ses troupes.
Beaucoup de Grparrwraz et quelques EVYEVEi, originaires de Didymoteichon
l'abandonnrent mme, parmi eux l'un de ses OiKEioz, nomm Apelmenes,
qu'il avait cru lui tre trs dvou. D'humble origine Apelmenes avait mont
en grade par les faveurs de Cantacuzne, juste comme Apokaukos (Cant.,
p. 246-47). A un autre endroit Cantacuzne crit qu'aucun des aristocrates
n'osait plus se fier ses oiKEz6raroz craignant d'tre trahi par eux (cap. 50,
p.299).
46. Cantacuzne, cap. 45, p. 271-77; Grgoras, p. 636-642.
47. A Constantinople on croyait la cause gagne. On s'imaginait que Cantacuzne se retirerait l'Athos. Le peuple, triomphant, se rendit solennelle-

70

De Constantinople Thessalonique, tout le pays tait en flammes. 48 Une catastrophe semblait invitable. Irne, en contact permanent avec son poux au moyen d'missaires, se dcida requrir l'aide du roi bulgare Ivan Alexandre en vue de la leve du sige de Didymoteichon (l'initiative venait probablement de Cantacuzne). Le roi ne tardait pas envoyer des troupes, qui bientt
se battaient contre les rguliers de Constantinople, tout en tuant
les habitants de la ville qui osaient marauder hors des murs en
qute de nourriture. Les Bulgares ne firent aucun effort pour librer la ville. 49 Un jour de grand matin, les Bulgares et les troupes
loyalistes disparurent. Ce n'tait pas la dlivrance, c'tait l'annonce de la fin de l'empire byzantin. Cantacuzne avait envoy
son beau-frre Jean Asen Aydin afin de prier Umur de librer
sa famille et ses fidles Didymoteichon. so Umur arriva en grande hte (hiver 1342/3). La conqute de la pninsule des Balkans
par les Turcs commenait.

La chute des vvaro( et ses consquences


Jetant un regard en arrire, on constate que les vnements des
annes 1341 et 1342 qui, premire vue, semblent caractrises
par une lutte de classe, montrent en ralit un conflit au sein
d'une seule classe, divis par des intrts contraires, mais homogne du point de vue social. On pourrait dire que des frres ennemis se confrontent sans se rendre compte du danger qui les menace du dehors. Les pauvres, les masses populaires, le fjJ,lO, reprsentaient le vritable ennemi. Le proche avenir le prouverait.
ment l'glise de la Theometer Hodegetria. Des gens aiss, peu inclins
prendre partie la clbration, furent torturs et assassins. De nouveau on
pilla des maisons riches. Ce fut alors que Patrikiotes (v. supra note 28) tomba victime de la fureur du <5fiJ.lo. Il est clair qu'on le savait trs li d'amiti
avec Cantacuzne, mme si l'on ne pouvait savoir le fin de leurs relations financires. V. pour ces vnements Cantacuzne, III, cap. 50, Bonn II,
p.296-98.
48. Canto III, cap. 50, p. 297; Grgoras, XII, cap. 12, Bonn II,
p. 613-14.
49. Canto III, cap. 56, p. 336-38.
50. Canto III, cap. 56, p. 344; Grgoras, XIII, cap. 4, Bonn II, p. 648-52.
V. les chapitres sur Cantacuzne et sur Grgoras.

71

Le conflit commena par un heurt entre Cantacuzne, le


8uvar6 ambitieux, et l'impratrice ainsi que le patriarche de
Constantinople. Nous avons vu que les 8uvaroi s'taient assimi-

ls en gnral au milieu des gouvernants: la famille impriale, le


haut clerg, les hauts fonctionnaires et dignitaires de l'Etat et la
noblesse aulique. Les orparufJraz s'accommodaient cette situation. Ds que Cantacuzne s'assura du support d'un bon nombre
de 8uvarol et de orparzmraz, le front uni des hautes classes de
la socit se brisa. L'heure du 8fjJ..lo tait venu de profiter de cette dissension en attaquant ses pires oppresseurs, les 8uvarol.
N'oublions pas d'ailleurs que les gouvernants avaient t les premiers mettre le 8fjJ..lo en mouvement. En octobre 1341 Alexios
Apokaukos faisait arrter les parents et les amis de Cantacuzne
qui se trouvaient Constantinople et incitait le 8fjJ..lo de la ville
piller leurs maisons. Ce n'tait pas une nouvelle invention de sa
part. Sans parler du fait que la manoeuvre avait une tradition millnaire, l'histoire de Byzance avait produit tout rcemment d'autres exemples de cette espce. Au dbut du sicle Andronic II
avait fait attaquer Constantinople les 8uvaroi par la population
pendant quelques jours afin de faire diversion aux soucis du
8fjJ..lo dont la misre tait particulirement grande ce moment. SI De mme, Andronic III avait laiss dmolir les maisons
des grands dignitaires de son grand-pre en 1328. 52 Dans les deux
cas les empereurs disposaient pourtant de troupes qui pouvaient
en finir avec les troubles tout moment. En 1341 le gouvernement
n'en disposait plus, parce qu'elles s'inclinaient de plus en plus du
ct de Cantacuzne. Mais il y avait plus. Les gouvernants ne se
rendaient pas compte du dsespoir des masses qui n'avaient plus
rien perdre. Leur haine s'tait tourne contre tous les riches,
contre tous ceux qui taient au~dessus d'elles. Dans cette situation
les gouvernants n'avaient d'autre choix que de leur assigner pour
de bon un rle important dans le conflit, qui devenait ainsi gnral. Il se voyaient obligs de s'allier provisoirement au 8fjJ..lo et
de svir contre les 8uvaroi plus svrement qu'ils ne l'eussent dsir probablement.

51. Pachymrs, II, Bonn II, p. 529-33, 546-47.


52. Grgoras, IX, cap. 6, Bonn l, p. 425.

72

Alexios Apokaukos prit enfin des mesures franchement dictatoriales pour dfendre le trne des Palologues. De 1343 jusqu'
sa mort, le Il juin 1345 (il fut assassin pendant une visite une
prison o taient crous deux cent nobles), il fit emprisonner
presque tous les 8vvaroi qui avaient veill sa mfiance. 53 Ceux
qui avaient t cantacuznistes avant de passer au parti lgitimiste, furent ses premires victimes. Ainsi Synadenos, d'abord
promu aux plus hautes dignits par Apokaukos, et qui avait
compt parmi les hommes les plus riches de l'empire, fut bientt
consign domicile et mourut dans une extrme indigence. 54 Mais
Apokaukos rduisit galement au silence beaucoup de ses allis de
la premire heure. 55 Cependant, il y eut peu d'assassinats pendant
sa dictature. Les grands massacres des 8vvaroi par le 8ijj.lo n'eurent lieu qu'aprs sa mort, surtout Constantinople (les deux cent
hommes, mentionns ci-dessus) et Thessalonique (cent morts),
o un fils d'Apokaukos, nomm Jean, avait voulu livrer la ville
Cantacuzne.
Il va sans dire que, tant qu'on lcha la bride la rage du 8ijj.lo
la condition des j.looz n'tait pas non plus enviable. Cependant,
en gnral ils souffraient moins.
53. Grgoras, XIII, cap. 8, Bonn II, p. 665; XIV, cap. 3, p. 701-2; XIV,
cap. 10, p. 730-31. Aprs sa mort, l'impratrice Anna et le patriarche remplarent Apokaukos par Isaac Asen, frre d'Andronic Asen, beau-pre de
Cantacuzne. De mme qu'Apokaukos, Isaac Asen svit contre l'aristocratie. Beaucoup d'tv8o,;ol cherchrent en vain asile dans Sainte-Sophie, d'autres se sauvrent Galata o ils taient en sret (Grgoras, XV, cap. 1,
p. 748). Dmtrius Cydons commente (Oratio II, Cammelli p. 81): Tp1rel
8r, eEO auro br' ..lj.ov, aurov rE rfj avvExou m Ol1 KaKia
J-llaljaa Kai rfl rou fJaar. j.lvVWV pErfi orw 8iKW nO.Ej.lOVj.ltVIJ
Kai aj.la rfj roaavr11 nOV1]pia OUx EvpiaKwv aurwv KO.aar
mKportpov. Kai roaourov ..lj.ov Kartlpayov marE Kai rfic v
IIon8ai{l nO.wpKia 118tarEpa raura YEvta8ar ou n 8E vnE.t.El7rro.

54. Cantacuzne, III, cap. 79, Bonn II, p. 491-92.


55. Il fit ainsi emprisonner entre autres Andronic Asen (v. note 53 supra;
Canto III, cap. 68, p. 421), Georges Choumnos (cousin de sa femme) et
Constantin Asen (frre d'Andronic et d'Isaac) avec le fils de celui-ci (ibid.,
cap. 55, p. 336) et Jean Raoul Gabalas (ibid., III, cap. 80, p. 497-98; Grgoras, XIV, cap. 5, p. 710-11, cap. 8, p. 726). On comprend que dans ces circonstances un grand nombre de 8vvaroi d'abord anticantacuznistes, espraient le retour de Cantacuzne. Parmi eux se trouvaient deux fils et un cousin d'Apokaukos lui-mme (Cant. III, cap. 88, p. 541-543).

73

Les 8vvaroi cantacuznistes qui, d'une manire ou d'une autre, avaient chapp la fureur du 8fjl1o, s'empressrent de renouer des liens avec les Palologues. Ceux qui s'taient unis
Cantacuzne "for better and for worse", taient devenus des
desperados. Ayant perdu toutes leurs possessions, tandis que
beaucop de leurs parents taient emprisonns, ils voulaient que
Cantacuzne continut la lutte tout prix. Nous avons vu que de
son ct celui-ci tait prt des mesures dsespres. II russit enfin, en consquence, occuper le trne de Constantinople avec
l'aide des Turcs; sans eux il n'aurait pas eu de chance, ses propres
contingents tant insignifiants. 56
Le trne de Cantacuzne fut ds le dbut chancelant. Fort appauvri par ses entreprises des annes passes, il ne pouvait pas rcompenser ses amis par ses propres moyens. Il dut se rconcilier
avec les Palologues (le mariage de Jean V avec Hlne eut enfin
lieu); en mme temps il promettait que tout le monde sortirait des
troubles indemne. 57 Cependant, il ne pouvait pas ddommager les
uns sans prendre aux autres. Toute une classe de parvenus tait
entre en scne. 58 C'taient des gens dont l'origine avait t aussi
humble que celle d'Apokaukos et dont la carrire avait t galement peu honorable. Ils avaient profit de la guerre civile au dtriment des cantacuznistes. Si leurs richesses taient bien moindres que celles d'Apokaukos, ils n'avaient d'autre but que de rat56. A la petite bande qui l'avait accompagn en Serbie en octobre 1342,
se joignirent enfin au printemps 1343 les arparu'iJral que- les vvaro[ de
Thessalie avaient promis de lui envoyer. Cependant, ce potentiel ne suffisait
. pas entreprendre une action d'importance contre les armes impriales. V.
le chapitre sur Cantacuzne.
57. Cantacuzne, III, cap. 100, Bonn II, p. 614; cf Grgoras, XV,
cap. 11, Bonn II, p. 790-91.
58. Grgoras, XII, cap. 11, Bonn II, p.609-1O; XV, cap. 11, ibid.,
p. 790-91; Cantacuzne, III, cap. 38, Bonn Il, p. 234-35; cap. 50, p. 298;
Dmtrius Cydons, Oratio Il, d. Cammelli, p. 79-80. V. en gnral la
deuxime partie de ce livre. Le gouvernement imprial se servait des biens
confisqus de Cantacuzne et de ses partisans pour payer de nouveaux fonctionnaires civils et militaires. On ne dispose que d'un seul acte en faveur d'un
certain Jean Margarites, qui confirme les sources littraires (v. P. Lemerle,
Un praktikon indit des archives de Karakala (janvier 1342) et la situation
en Macdoine orientale au moment de l'usurpation de Cantacuzne dans
Xaplar77PWV Ei A.K. 'Opavov, l, Athnes, 1964, p. 278-98.

74

traper leur retard le plus tt possible. D'autre part les familles anciennes qui avaient aid Cantacuzne, ainsi que ses OiKlOl devaient tre satisfaites. 59 Il est vrai que les 8uvaroi en tant que
groupe isol, avaient disparu. A Constantinople plus de deux cent
d'entre eux avaient t assassins, Thessalonique plus de cent.
Les survivants taient fort appauvris. Certaines rgions d'autre
part - o l'autorit impriale s'tait dj longtemps dsintgre
- n'avaient pas t touches par la guerre (la Thessalie, le Ploponnse). Les grands propritaires fonciers n'y avaient pas t incommods par des insurrections. En Thrace un certain nombre de
8uvaroi ne s'tait jamais rebell contre les Palologues et par
consquent n'avait jamais perdu ses possessions. 60 Toute cette
fraction de l'aristocratie n'aimait pas devenir la victime de la
pnurie de Cantacuzne. Comble de malheur, Jean V essayait
continuellement de se dbarrasser de Cantacuzne (depuis 1351).
Bref, le pouvoir imprial de Cantacuzne s'avrait faible d'un
bout l'autre. Aprs son abdication en 1354 - rsultat de la pression du 8ijJ..Lo -les anciennes et les nouvelles puissances s'entendirent. Jean V Palologue, maintenant arriv l'ge adulte, rgnait dsormais en sret. " ... zum Schluss vereint am Tische essen sie des Armen Brot".
Le vers est vraiment propos. Aprs 1354 le 8ijJ..Lo avait fini
de jouer un rle actif dans la vie publique de Byzance. Aucun parti n'avait plus besoin de lui. A vrai dire, il n'y avait plus de partis,
malgr les diffrends et les rivalits qui continuaient diviser la
59. Cantacuzne russit rcompenser quelques-uns d'entre eux, par
exemple Demetrios Deblitzenos, arpunwrT/ et plus tard un de ses OiKElOl,
dont la 7roaorT/ fut considrablement augmente en 1349 jusqu'au montant
annuel de 400 hyperpres (v. N. Oikonomides, The Properties of the Deblitzenoi in the Fourteenth and Fijteenth Centuries dans Charanis Studies, d.
A.E. Laiou-Thomadakis, New Brunswick 1980, p. 176-198; cf Dlger, Regesten, t. 5, nr. 2954). Beaucoup plus grand fut pourtant le nombre de ceux
qui ne pouvaient pas tre contents; cf Grgoras, XVI, cap. 2, p. 798-801.
o Jean Asen se plaint de Cantacuzne Matthieu, fils de celui-ci.
60. Par exemple les maisons Choumnos et Metochites. La veuve d'Apokaukos, elle aussi appartenant la famille Choumnos, garda la forteresse
d'Epibatai avec tous les trsors qu'elle abritait. Une de ses filles, veuve d'un
prince Palologue, pousa Jean Asen, beau-frre de Cantacuzne (Grgoras,
XVI, cap. 1, p. 797). Tout ce chass-crois prouve une fois de plus l'inanit
des thories de Matschke.

75

nouvelle lite. Les aristocrates, les }.lSGOZ d'avant-guerre et les


nouveaux riches se jalousaient les uns les autres et se disputaient
les derniers lambeaux du sol de l'empire. 61 Mais tous s'accordaient pour pressurer les pauvres pire que jamais. Dans un trait
qu'on peut dater de la deuxime moiti du rgne de Cantacuzne,
Alexios Makrembolites est d'avis que maint pauvre ne fut dtourn du suicide que par la crainte de Dieu. 62 Il est incroyable que
l'lite citadine ne pensait qu' s'enricher au moment o sa ruine
tait invitable.
Cette ruine ne tarda pas longtemps. Les Turcs occupaient sans
grand effort la Thrace et la Macdoine. Didymoteichon tomba
entre leurs mains en 1361, Philippople en 1363, Andrinople en
1369. 63 A la fin il ne restait aux Byzantins que Thessalonique et
Constantinople. Dans ces ilts les 'pauvres taient troitement tenus dans les serres des riches.
A Thessalonique, plusieurs fois longuement assige, les riches
continuaient faire bonne chre, tandis que les pauvres en dsespoir de cause ne voyaient d'autre issue leur misre que la capitulation. 64 Pendant le deuxime sige de la ville (1423-30) un gnral fut envoy par l'empereur afin d'organiser la dfense. Lors61. Au plus haut niveau, les Palologues s'emparaient, aprs la mort de
Manuel Cantacuzne (fils de Cantacuzne), dfinitivement du Peloponnse,
aprs l'avoir disput pendant une trentaine d'annes la famille Cantacuzne.
62. Sabb. 417, f. 45 v, notre dition infra p. 283.
63. Sur la date de la prise d'Andrinople v. 1. Beldiceanu-Steinherr, La
conqute d'Andrinople par les Turcs: La pntration turque en Thrace et la
valeur des chroniques ottomanes dans Travaux et Mmoires 1(1965),
p. 439-61; cette date a t confirme par l'analyse d'une source grecque, v.
E. Zachariadou, The Conquest of Adrianople by the Turks, Studi Veneziani
12(1970), p. 211-218. Rappelons que la Macdoine avait dj t conquise
vers 1345 par Etienne Dusan. Aprs la bataille de la Maritza (1371) Manuel
Palologue reconquit Serres et la Macdoine orientale. Cette rgion fut dfinitivement soumise par les Turcs dans les annes '80.V. P. Lemerle, Philippes et la Macdoine l'poque chrtienne et byzantine, Paris 1945,
p. 214-19.
64. D. Balfour, Politico-Historical Works of Symeon, Archbishop of
Thessalonica (1416/7 to 1429), Critical Greek Text with Introduction and
Commentary, Vienne .1979, p. 55-56 (trad. p. 157-158). V. le chapitre sur
Dmtrius Cydons.

76

que celui-ci rclama aux notables une contribution extraordinaire, il dut essuyer un refus. 6s Thessalonique tomba enfin en 1430;
l'occupation par les Turcs fut suivie d'un massacre horrible. 66
Jusqu' la fin de l'empire la mentalit des insatiables ne changea pas. Une chronique en grec vulgaire relate qu'aprs la prise
de Constantinople les Turcs trouvrent des grands trsors entasss
dans les maisons des notables. L'auteur s'indigne de ce que toutes
ces richesses n'aient pas t employes allger la dtresse gnrale. 67

65. ibid., p. 57 (trad. p. 161-63).


66. Voir S. Vryonis, The Ottoman Conquest of Thessaloniki in 1430
dans Continuity and Change in Late Byzantine and Early Ottoman Society,
Birmingham/Washington D.C. 1986, p. 281-321.
67. XPOVlKOV 7rEpi TroV TOVpKWV LOVTtlVWV, d. G. Zoras, Athnes
1958, p. 92.

77

DEUXIME PARTIE
LES POSITIONS INDIVIDUELLES

CHAPITRE 1

L'usurpateur: Jean Cantacuzne

Jean Cantacuzne naquit vers 1295.' Pendant sa jeunesse, il eut


pour ami le futur empereur Andronic III, qui tait peu prs de
son ge. Parmi ses anctres nous trouvons un grand nombre de
hauts fonctionnaires militaires et civils. Le premier des Cantacuznes qui nous soit connu (f7oruit env. 1100) tait capitaine de
mrite sous le rgne de l'empereur Alexis 1 Comnne. On est mal
renseign sur le pre de Cantacuzne. Nous ignorons mme son
prnom; il fut pourtant gouverneur du Ploponnse pendant huit
ans la fin du 13e sicle. On sait que Jean tait encore enfant
1. Une biographie moderne de Cantacuzne n'existe pas. Toujours intressant et utile, bien que surann est le livre de V. Parisot, Cantacuzne,
homme d'Etat et historien, Paris 1845. Il Y a quelques monographies dans
lesquelles Cantacuzne figure dans un rle plus ou moin important: P. Lemerle, L'mirat d'Aydin, Byzance et l'Occident; Recherches sur "La Geste
d'Umur Pacha", Paris 1957; D.M. Nicol, The Byzantine Family of Kan takouzenos (Cantacuzenus) ca. 1100-1460, Washington D.C., 1968; G. Weiss,
Joannes Kantakuzenos - Aristokrat, Staatsmann, Kaiser und Monch - in
der Gesellschajtsentwicklung von Byzanz im 14. Jahrhundert, Wiesbaden
1969. La monographie de Lemerle est trs utile, mais l'auteur se montre trop
crdule l'gard des tmoignages de Cantacuzne. Le livre de Nicol ne sert
qu' nous renseigner sur les donnes prosopographiques concernant la famille Cantacuzne. G. Weiss prsente son livre comme une tude sociologique,
ne prtant pas d'attention aux traits individuels de Cantacuzne. V. enfin
E. Werner, Johannes Kantakuzenos, Umur Pasa und Orchan, dans Byzantinoslavica 26(1965) p. 255-76; J. Gill, John VI Cantacuzne and the Turks,
dans Byzantina 13(1985), p. 57-76. Le grand ouvrage historique de Cantacuzne lui-mme a pour titre 'Iarop{al. Cependant, il s'agit plutt de mmoires
que d'une oeuvre historique. Aussi, ainsi que tous les byzantinistes l'ont fait
avant nous, nous lui donnerons le nom de mmoires. On trouve le texte dans
le Corpus Bonn, d. L Schopen, 3 t., Bonn 1828, 1831, 1832.

81

la mort de son pre. Sa mre, dont le prnom tait Thodora,


tait une proche parente des Palologues et des Angeloi; il se peut
mme qu'elle ft une princesse Palologue. Elle tait de temprament imprieux et avait une influence considrable la cour impriale. On a peu de dtails sur sa personne et sur son activit,
bien qu'on ait plus de lumire sur elle que sur son mari, nous allons le voir par la suite. Avant le conflit entre Andronic II et son
petit-fils Andronic(III) Cantacuzne pousa Irne Asanina, petitefille de l'empereur Michel VIII et d'Ivan Asen III, roi des Bulgares.
La famille des Cantacuznes, originaire de Didymoteichon,
comptait parmi les 8vvaro{. Ils taient probablement les plus riches d'entre eux. Cantacuzne, dans ses mmoires, nous donne
une ide de l'importance de ses biens avant leur confiscation par
le gouvernement imprial, au mois d'octobre 1341. Il crit qu'il
est dans l'impossibilit de fournir une valuation exacte des biens
montaires, ainsi que meubles et immeubles enlevs sa mre et
lui-mme. Ses intendants, stationns en plusieurs villes de l'empire pour les administrer, ne le savaient pas non plus, tant ses richesses taient considrables. 2 Cantacuzne peut toutefois nous
livrer une description du cheptel: 500 boeufs, 1000 animaux de
trait, 2500 juments, 200 chameaux, 300 mulets, 500 nes, 50.000
cochons et 70.000 moutons,3 rpandus par tout l'empire (par
exemple prs de Serres sur la Strymon, Traianoupolis l'embouchure de la Maritza, puis Constantinople mme).4 Cantacuzne s'tonne lui-mme de la quantit norme des provisions de
produits agricoles confisques. Il les qualifie d'incroyables et difficiles compter. 5 Enfin il possdait en propre une forteresse prs
de Didymoteichon, nomme Empythion. Elle tait en ruine au
moment de l'achat, mais il l'avait renove magnifiquement et
2. III, cap. 30, Bonn II, p. 184-85: Tov J.ll:v ovv TWV XPT/J.laTWV pd}J.l6v,
oao v Bv(avTicp Kaz Ta Q).,).,Ul n6).,t:alv uno TWV T {3aal).,i80
nparr6vTwv 8lT/pnaYT/ {3aaz).,w Tt: Kaz Tfi J.lT/TpO, aaq>aTaTa t:int:lV
OVK arzv, ov81: TWV X6VTWV aVTwv t:i86TWV uno n.'TjOov KPl{3W.
3. ibid., p. 185.
4. Comme il ressort des actes des monastres de l'Athos (Kutlumus, Vatopedi, Saint-lean-Prodrome); v. Nicol, Family, p. 32-33.
5. ibid., p. 185: ... Kapnwv 81: a7l'laT6v Tl xpfiJ.la Kaz 8vaapiOJ.lT/TOV
KOJ.ll8fi

82

l'avait fortifie de manire lui servir de refuge quasiinexpugnable. Empythion devenait en mme temps une trsorerie
parmi les plus importantes dont il disposait. 6
L'ambition politique avait toujours t trs grande chez Cantacuzne. Avec Thodore Synadenos et Syrgiannes, galement parents des Palologues, il avait pouss Andronic (III) la rbellion. Aprs le couronnement officiel d'Andronic III comme coempereur (1325) Cantacuzne fut nomm J.lra DOJ.lanKo,
c'est--dire gnralissime de l'arme impriale, charge qu'il avait
ds le dbut ambitionne avant tout. 7
Il n'y a pas de doute que Cantacuzne a t le collaborateur
d'Andronic III pendant les annes '30. Nous ne parlerons que de
leur politique l'gard des Turcs. On peut dire en gnral qu'ils
s'taient rsigns la perte de l'Anatolie occidentale. Seules les
villes sur l'Hellespont et sur la Propontide devaient tre gardes
tout prix en vue de la prservation de Constantinople. 8 Le territoire s'tendant du Ploponnse Constantinople, et incluant les
les Egennes, constituerait dsormais le noyau de l'empire. Tandis que les dtroits entre la Grce et l'Anatolie taient considrs
comme une frontire naturelle entre Grecs et Turcs, la pninsule
des Balkans tait toujours cense appartenir l'empire. C'est de
6. Grgoras XIV, cap. 5, Bonn II, p. 708; Cantacuzne, III, cap 32,
Bonn II, p. 195; III, cap. 71, p. 433.
7. Cantacuzne n'en dit rien, mais videmment les conspirateurs n'appuyaient pas Andronic par altruisme. Non seulement Cantacuzne devint
psya 8opsanKo mais en outre Apokaukos fut revtu de la fonction de
pEaa~IDv. Nous retrouvons Thodore Synadenos, en 1321 gouverneur de
Prilep, comme gouverneur de Constantinople en 1328 avec le titre de
7rpIDrOarparIDp (Grgoras, IX, cap. 8, p. 432; Cantacuzne, II, cap. 1,
Bonn l, p. 312). Cf Weiss: "Von einer Verpflichtung auf Gegenleistungen
durch Andronikos ist nichts berliefert" (op.cit., p. 24). Grgoras, qui
n'tait pas sociologue mais historien, dit expressment: QurID lfJparp(a n
ppayr, Ev8 oi aV8pID7rOZ tyEyovEzaav Kai opKIDporr,pra lfJP(Kl1 pEar
vvEri80vv TE Kat t8i8oaav Kat lmoaxsaEz pEyaIDV vn80aEIDv Kat
yEproV vrEapf3avov (VIII, cap. 4, Bonn l, p. 301-02). Cf van Dieten,
trad. Grgoras , t. 2, 1, p. 131.

8. L'expression " tout prix" doit tre entendue la lettre. Aprs la dfaite de Pelekanon, Andronic paya annuellement 12000 hyperpres Orkhan,
rien qu'afin de conserver les villes en question. Voir Schreiner, Kleinchroniken, t. 1, p. 80; cf la premire partie de notre livre, Ch. II, note 55.

83

ce ct-l qu'on tenta une "reconquista".9


Il ne faut pourtant pas exagrer le rle de Cantacuzne ni dans
les projets politiques et militaires de ces annes, ni dans les tentatives de les raliser. Ce n'est que beaucoup plus tard, dans ses mmoires, que Cantacuzne a voulu faire croire ses lecteurs qu'il
avait t co-empereur de fait pendant les annes '30 et qu'Andronic III lui aurait mme offert plusieurs reprises de revtir officiellement cette auguste dignit. Pourtant, l'poque en question, on ne remarque de la part de l'empereur aucun signe d'une
pareille considration, ni de celle de Cantacuzne des activits rvlant des pouvoirs extraordinaires. Cantacuzne a invent tout
cela aprs coup afin de revendiquer ses droits la succession
d'Andronic 111. 10
C'est toujours dans le cadre de cette apologie que l'usurpateur,
dans le deuxime livre de ses mmoires falsifie l'histoire des rapports byzantino-turcs pendant le rgne d' Andronic III, particulirement les rapports avec Umur, l'mir d'Aydin. Jusqu' nos
jours les byzantinistes ce sujet l'ont cru sur parole.
Selon eux, Cantacuzne, sous le rgne d'Andronic III, se serait
dj tourn vers les Turcs. Les traits qu'Andronic III conclut

9. On peut dgager ces ides de Cantacuzne, III, cap. 12, Bonn II,
p. 80-82.
10. Cantacuzne, II, cap. 9, Bonn l, p. 363-370; II, cap. 14, ibid.
p. 391-92; III, cap. 53, Bonn II, p. 311, 314 sqq. La propagande cantacuzni ste commena ds que Cantacl}zne se proclama empereur en octobre
1341. On en voit un reflet chez Grgoras, bien d'annes avant que Cantacuzne se mit crire ses mmoires. Au livre XII, cap. 2 de son Histoire, Grgoras fait une allusion l'intention d'Andronic de faire Cantacuzne empereur (Bonn II, p. 578). Van Dieten commente: "Die Tatsache solcher Angebote ist darum, auch wenn Gregoras politisch auf der Seite des Kantakuzenos steht, kaum anzuzweifeln" (op.cit., t. 3, Anm. 26, p. 224). Cependant,
au livre XXVII, cap. 38 (Bonn III, p. 158) on rencontre un passage contredisant exactement ce que Grgoras avait crit antrieurement. Sur cette problmatique v. notre chapitre sur Grgoras. On comprend que nous refusons catgoriquement l'obscurantisme de Franz D6lger (Johannes VI Kan takuzen os
ais dynastischer Legitimist dans Seminarium Kondakovianum 10(1938),
p. 19-30; rimpr. dansnAPAEnOPA, Etta11961, p. 194-207), qui fut parmi les premiers rhabiliter Cantacuzne, honni jusqu'alors juste titre par
les byzantinistes.

84

avec eux auraient t en ralit l'oeuvre de Cantacuzne. 1 1 Celuici aurait mme t "turcophile"; il se serait mme agi d'un "tournant dcisif" vers l'Orient" .12
Comme nous l'avons dj dit, la position politique de l'poque
n'tait pas nettement dfinie. Andronic n'avait pas de choix. Il ne
pouvait que s'accommoder aux circonstances, faisant des alliances ou attaquant tant bien que mal. Cependant, il nous semble
vident que Cantacuzne essaie de justifier son alliance avec
Umur d'Aydin pendant les annes de la guerre civile en inventant
une amiti cordiale qui les aurait lis depuis longtemps. Il fait accroire aux lecteurs qu'il ignorait l'extrme mchancet des Turcs
avant de l'avoir lui-mme prouve. Umur, personnellement,
reste, par contre, d'un bout l'autre des mmoires de Cantacuzne un noble ami et alli des Rhomens, presque un vritable Rhomen.
Dans ces mmoires il y a des passages o l'on constate aisment
que Cantacuzne entendait toute autre chose que de dire la vrit.
Lorsqu'il dcrit l'expdition sur la zone-frontire de l'Albanie
(1338) pendant laquelle les auxiliaires turcs se montrrent dans
toute leur frocit, Cantacuzne a de la peine cacher sa rpugnance. l l A la suite de cela, l'Epire fut attaque et annexe sans
le concours des troupes turques. 14 Il semble que l'empereur et ses
conseillers comprirent que les Epirotes, qu'on voulait gagner la
cause byzantine, haraient les Byzantins plus que jamais si ceux-ci

Il. Outre la littrature cite supra, note 1, v. Ostrogorsky, Geschichte des


byzantinischen Staates, Munich 1963 3 , p. 414,416-18,420; Werner, Osmanen, p. 128-30; E. Frances, Quelques aspects de la politique de Jean Cantacuzne dans Rivista di Sludi Bizantini e Neoellenici 5(1968), p. 167-76; van
Dieten, op.cit., t. 2, 2, Anm. 465, t. 3, Anm. 27, p. 228; Zachariadou,
Trade and Crusade (cit supra, p. 36, n. 23), p. 39 etc. etc.
12. C.P. Kyrrhis, Cause of Dichotomy of Imperial Institution dans Byzantina 3(1971), p. 369-80.
13. V. la premire partie de ce livre, Ch. l, p. 48.
14. L' Histoire de Grgoras et les mmoires de Cantacuzne prouvent toutes les deux qu'on renonait l'aide turque afin de mnager les Epirotes.
Lorsque ceux-ci se rebellrent contre le rgime byzantin en 1339, les impriaux envahirent l'Epire une seconde fois en 1340, toujours sanS auxiliaires
turcs (Grgoras, XI, cap. 5, p. 545; Cantacuzne, II, cap. 31, Bonn II,
p.499).

85

les livraient la fureur turque. Aprs la mort d'Andronic III


Umur lui-mme se soucia peu des obligations qu'il avait contractes envers le gouvernement byzantin. II commena piller immdiatement les rgions ctires de l'empire. Cantacuzne le raconte
sans s'en tonner. II est clair qu'il ne s'tait pas fait d'illusion sur
son "ami de coeur" .IS II nourrissait mme le projet de refouler
Umur dans son mirat. II se proposait de partir pour le Ploponnse au printemps 1342 avec une grande flotte et une forte arme.
Parlant des prparatifs de guerre en vue de cette expdition il ne
mentionne pas la prsence de mercenaires turcs. Bien au contraire, il songeait profiter de l'occasion pour attaquer les ports ioniens et remonter les fleuves o les Perses avaient encore d'autres
ancrages, en esprant mettre le feu tous les navires turcs qu'il
rencontrerait. L'mir de Kutahia (Germian), avec lequel Cantacuzne s'tait li, prendrait les Turcs de l'Ionie revers. Ainsi Cantacuzne pensait se librer des dangers qu'il apprhendait du ct
des Turcs d'Aydin. 16 Si la guerre civile qui allait clater anantit
ce projet, il n'en est pas moins curieux pour cela que Cantacuzne
en parle encore aprs un grand laps de temps. Il oublie que dans
le reste de son ouvrage volumineux il ne fait que chanter les
louanges d'Umur, ll'mir de l'Ionie, le fidle sujet de l'empereur et '
l'ami des Rhomens. Umur fut en ralit un tueur excrable, sans
piti pour les Byzantins et mprisant leur empereur, ses yeux un
escla ve infidle. 1 7
15. Cantacuzne, III, cap 7, Bonn II, p. 55. Cf Grgoras, XII, cap. 7,
p. 596-97. Grgoras veut faire accroire au lecteur qu'Umur tait venu parce
qu'il avait appris que quelques membres du snat imprial complotaient contre Cantacuzne (celui-ci ne parvient pas lui-mme inventer une pareille
histoire). Selon Grgoras, Umur se serait fch au point de vouloir chtier
toute la Thrace pour punir les ennemis de Cantacuzne. V. notre chapitre sur
Grgoras, p. 123-24.
16. Cantacuzne, III, cap. 12, Bonn II, p. 82.
17. Remarquons que Cantacuzne, parIant d'une attaque contre les Perses d'Ionie, dsigne sans doute l'mirat d'Aydin. Les croisades de l'Occident
de l'poque taient diriges particulirement contre Aydin. En 1347/8 Cantacuzne dclara qu'il tait prt attaquer les armata Smirnarum, de concert
avec le pape et les autres puissances occidentales (R.-J. Loenertz, Ambassadeurs grecs auprs du pape Clment VI (1348) dans Orientalia Christiana Periodica 19(1953), p. 178-196; cf Lemerle, op.cit. supra, note 1, p. 224-26).
Il est absolument faux de croire que Cantacuzne vise l'mirat de Saruhan

86

Non, Cantacuzne n'tait pas turcophile. Nous avons vu qu'il


n'appela Umur son secours que lorsque sa situation fut dsespre. Les ravages et les massacres faits par les Turcs au cours de
la guerre civile nous sont connus en premier lieu par les crits de
Cantacuzne, moins par l'Histoire de Grgoras.
On est d'autant plus repouss par les tricheries et les falsifications que se permet Cantacuzne dans ses mmoires. Ecrits aprs
sa chute en 1354,18 ils se prsentent comme une autobiographie.
L'auteur y raconte en toute sincrit sa vie passe, en historien qui
n'aurait aucun intrt personnel dans les faits et les vnements
qu'il relate. En ralit l'ouvrage est d'un bout l'autre l'apologie
d'un homme l'ambition insense, ayant suscit l'empire un
dsastre, dont nul avantage a rsult. Il savait trs bien qu'on
l'accusait surtout d'avoir lch les hordes turques contre ses compatriotes. Aussi le refus d'assumer la responsabilit de ce mfait
est devenu un thme conducteur des mmoires. Au fond la dfense
est trs simple. Umur d'Aydin a toujours t un ami magnanime
des Byzantins. Il n'a pas prvu les crimes que ses troupes allaient
commettre et il tait impuissant les empcher. Cela vaut plus
forte raison pour Cantacuzne lui-mme. De ce point de dpart
dcoulent tous les mensonges et toutes les falsifications dans la
narration des rapports de Cantacuzne avec les Turcs.
Avant d'aborder dans le dtail le texte de Cantacuzne, nous
voulons une fois de plus insister sur le fait que l'auteur avait sous
les yeux l'Histoire de Grgoras. 19 Si cette oeuvre le gnait beaucoup d'gards, elle lui convenait sous d'autres aspects, surtout en
ce qui concerne l'idalisation d'Umur d'Aydin.

***
en employant le nom Ionie (cf E.A. Zachariadou, Trade and Crusade,
p. 29). Il n'y a qu'une seule fois qu'il appelle Saruhan satrape K'ar n]v
'!wv{av (II, cap. 13, Bonn l, p. 388), comme Grgoras (VII, cap. 1, Bonn l,
p. 214). A d'autres endroits, par contre, Cantacuzne dsigne Saruhan comme satrape de Lydie (Bonn II, p. 65, 529, 553, 591), tandis qu'il nomme
Umur rgulirement satrape d'Ionie (Bonn l, p. 470, 496; Bonn II, p. 409,
412, 52~, 551). Au ch. 86 du livre III (Bonn II, p. 529) Cantacuzne appelle
d'une haleine Saruhan satrape de Lydie et Umur satrape d'Ionie.
18. Cantacuzne achevait le manuscrit le 8 dcembre 1369. La date nous
est connue par le cod. Laur. Plut. 9,9. Voir Nicol, Fam i1y , p. 100.
19. V. Ch. II de la premire partie de ce livre, note 28.

87

Au lever du rideau nous nous trouvons Nouvelle-Phoce sur


la cte de l'Anatolie la hauteur de Chio. 20 C'est l'automne de
l'an 1335. 21 La ville est situe sur un promontoire presque inaccessible et n'a pas encore t prise par les Turcs. Elle a pour gouverneur imprial un Gnois, appel Domenico Cattaneo. En dpit de
sa fonction, celui-ci, aprs avoir fait de la ville sa proprit prive, a occup en outre l'le de Lesbos. En consquence Andronic
III se hte d'aller Nouvelle-Phoce, accompagn de Cantacuzne; il envoie entre-temps un message l'mir Saruhan, l'invitant
faire alliance contre Cattaneo. Saruhan a des raisons pour se
rendre la proposition de l'empereur: les Gnois de la ville dtiennent en otages son fils Suleyman avec plusieurs autres jeunes
nobles turcs. Pendant le sige de Nouvelle-Phoce, commenc
par Andronic et Saruhan, surviennent Hizir, Umur et Suleyman,
les trois fils d'Aydin (Mehmed) satrape d']onie, qui s'tait li
d'amiti avec Saruhan. Selon Cantacuzne, les princes d'Aydin
n'ont d'autre but que de faire honneur l'empereur de Byzance
et lui offrir leur amiti. L'empereur de son ct leur fait des prsents prcieux. Ils retournent ensuite chez eux. On apprend alors
qu'une conspiration contre l'empereur s'est trame Constantinople. Les conjurs seraient sur le point de se rendre NouvellePhoce afin d'y tuer l'empereur. D'une manire toute inattendue
Cantacuzne dit maintenant qu'il connaissait depuis longtemps
Umur d'Aydin et qu'ils avaient chang dans le pass des lettres
amicales. Devant la situation dangereuse o se trouvent les impriaux il se dcide renouer amiti avec Umur d'une manire plus
personnelle. Par lettre il l'invite un rencontre en des termes des
plus chaleureux. Umur, tout heureux, reoit Cantacuzne Clazomnes. Quatre journes durant on fait la fte. Cantacuzne se
prvaut de l'occasion en convaincant Umur qu'il aurait avantage
reconnatre l'empereur pour son souverain. Ainsi il pourrait se

20. La Nouvelle-Phoce fut fonde la fin du 13e sicle par suite de l'important commerce d'alun dans la rgion. Vers 1265 Michel VIII avait octroy
une patente, pour l'exploitation des mines, aux frres Zaccaria de Gnes.
Voir Balard, La Romanie Gnoise (XIIe - dbut du XVe sicle), 2 t., Rome
1978, p. 165-67.
21. Pour la date v. van Qieten, op. cit., II, 2, Anm. 451, p. 358 et
Anm. 461, p. 368.

88

considrer Rhomen, ce qui le placerait dans une situation apprciable. Si seulement il voulait envoyer un contingent supplmentaire de vaisseaux l'empereur qui en a tellement besoin! Et si
seulement il voulait promettre de ne jamais plus assiger la ville
de Philadelphie et de renoncer au tribut que les habitants lui
payent! Umur le promet puisque le J..ltya 80J..ltaTlKO rordonne.
Les conjurs, se rendant compte de la supriorit de forces dont
l'empereur dispose maintenant, grce . l'amiti d'Umur, font
demi-tour. On apprend alors que la mre de Cantacuzne a su
saisir les chefs de la conjuration Constantinople. Aprs avoir remerci Umur, qui se rend de nouveau chez lui, Cantacuzne met
le comble ses succs en persuadant, rien que par son loquence,
les Gnois de livrer Nouvelle-Phoce, de rendre les otages turcs et
de quitter Lesbos. Bref, tout est rentr dans l'ordre. 22
Nous ne nions pas avoir tourn en ridicule un texte rdig avec
srieux. Toutefous, nous ne croyons pas avoir notre tour falsifi
le rcit historique de Cantacuzne. Tout en respectant la squence
et la connexion des faits et des vnements relats par Cantacuzne, nous en avons seulement chang le ton de manire faire ressortir la fausset. 23 Les impossibilits sautent aux yeux, sans
qu'on ait besoin de les rvler en prsentant des tmoignages externes qui les contrediraient. Quel lecteur , ayant connaissance des
rapports entre Turcs et Byzantins au milieu du 14e sicle, ne
s'tonnerait en apprenant que trois jeunes seigneurs turcs se sont
spontanment rendus auprs de l'empereur afin de lui rendre
leurs devoirs? On sait que c'est absolument faux puisque ces mmes Turcs s'en revenaient juste d'une razzia dans le Ploponnse;
ensuite ils allaient assiger Philadelphie. 24 Pour quelle raison
22. Cantacuzne, II, cap. 29-31, Bonn I, p. 476-95.
23. Mais vrai dire, devons nous prsenter des excuses? En somme nous
n'avons que trs lgrement retouch les pages de Cantacuzne. Et que dire
de Lemerle qui, ne se doutant de rien, donne avec le plus grand srieux, un
rsum des pages en question qui n'est pas grandement diffrent du ntre?
(op.cit. supra, note 1, p. 110-11)
24. Enveri, Le Destan d'Umur Pacha, d. avec trad. 1. Mlikoff-Sayar,
Paris 1954, vs 869-945, 977-1032. Pour la datation v. Lemerle, op.cit.,
p. 115. Cantacuzne avoue d'aileurs lui-mme qu'Umur avait ravag la cte
thrace peu d'annes auparavant (p. 481). Il ment indubitablement en suggrant que, grce son intervention, les habitants de Philadelphie n'avaient

89

Umur se serait-il efforc d'empcher les conjurs de Constantinople de gagner Nouvelle-Phoce? Cantacuzne reste dans le vague
lorsqu'il voque ses rapports amicaux avec Umur avant le moment de leur rencontre personnelle. Il n'y a rien dans la biographie d'Umur, ni dans celle de Cantacuzne qui indique la ncessit, voire la possibilit d'une pareille communication, et, Cantacuzne ne nous instruit pas sur ce point, bien qu'il attache une grande importance sa longue amiti avec Umur. 2S Qui peut croire
qu' ce mme moment, un puissant mir turc aurait prt l'oreille
l'invite de devenir Rhomen et sujet du {3aolv, et se serait
ht de lui porter aide sur l'ordre du J.lsya t50J.lSaTlKo? Umur
aurait agi si vite que les conjurs de Constantinople perdirent
courage en apprenant combien grande tait la flotte qui les attendait. L'aventure finit par un vritable miracle. Des militaires
aguerris comme les Gnois auraient quitt leurs positions militaires
simplement sduits par l'loquence de Cantacuzne, fait unique
dans l'histoire, osons-nous dire, voquant une intervention divine
dans le style biblique.
Si nous avons de la peine croire au rcit de Cantacuzne dans
la forme o il le prsente, nous sommes toutefois heureuse de disposer de preuves positives de sa fausset. Le tmoin le plus important sur ce point est Grgoras. De mme que Cantacuzne, Grgoras ne rpugnait pas altrer la vrit ou la taire si cela lui convenait, mais dans les onze premiers livres de son Histoire il ne s'en
loigne pas trop.26
Ecoutons-le maintenant sur l'pisode que nous venons de rsumer. De mme que Cantacuzne, Grgoras crit que le f3aalv
prend l'initiative des ngociations avec Saruhan, sachant que les
fils de celui-ci taient tombs aux mains des Gnois. Il fait galement mention de la conjuration Constantinople et de la conduiplus payer tribut. Sur Philadelphie v. notre chapitre sur Matthieu d'Ephse.
25. On pourrait penser une rencontre antrieure en 1332, lorsque les armes de l'empereur et celles d'Umur se faisaient face sur la cte thrace (Cantacu~ne, II, cap. 28, Bonn l, p. 470-73). Cantacuzne crit pourtant luimme qu'Umur se retira sans livrer bataille. II ne parle pas d'une amiti qui
se serait tablie entre eux. Etant donn les circonstances, il n'yen avait certainement pas moyen. Sur cette expdition, v. LemerIe, op.cit., p. 70-73.
26. V. notre chapitre sur Grgoras, p. 119.

90

te courageuse de la mre de Cantacuzne. Il donne entendre


qu'Andronic conclut un trait non seulement avec Saruhan, mais
encore avec Umur. Cantacuzne n'est jamais nomm pendant
toute cette priode. Les Gnois de Nouvelle-Phoce se rendent
lorsque la nourriture leur vient manquer en consquence du sige prolong des Byzantins et des Turcs. Pas un mot sur un complot visant au meurtre de l'empereur dans son camp et ayant
chou grce l'intervention du fidle Umur. La fin de la conjuration Constantinople ne concide pas point nomm avec la
capitulation des Gnois. Aussi l'empereur ne se rend pas plein de
contentement Constantinople, mais au contraire plein d'inquitude. Comme nous l'avons dit, Cantacuzne ne joue aucun rle
dans toutes ces vicissitudes, bien que Grgoras le loue volontiers
quand l'occassion se prsente. C'est Alexios Philanthropenos,
nomm gouverneur de Lesbos, qui, aprs la soumission de
Nouvelle-Phoce et le dpart de l'empereur pour Constantinople,
27
.fi russit dlivrer l'le de l'occupation gnoise.
Mais voil un tmoignage bien autrement loquent qui met en
doute la narration de Cantacuzne.
On se souvient que Cantacuzne fait accourir Hizir, Umur et
Suleyman, les trois fils de Mehmed, mir d'Aydin, pour qu'ils
adressent leurs hommages l'empereur de Byzance. L'histoire de
cet vnement a t controuve sans plus. Grgoras place la scne
pendant la seconde moiti de l'an 1335. Entre-temps, des choses
dsagrables s'taient passes Aydin. Mehmed tait mort. Il fut
inhum dans l'enceinte de la Grande Mosque (Ulu Djami) Birgi; une inscription, grave sur un grand bloc de pierre au-dessus
de la porte de la mosque, nous apprend que son dcs eut lieu
le 9 janvier 1334. 28 Des chartes, dcouvertes rcemment, prouvent
que Hizir, le fils an de Mehmed, avait t dsign successeur
principal (Ulu beg) de son pre, en conformit avec la coutume
turque, les deux autres fils devenant des dtenteurs de pouvoirs
subalternes. 29 L'pope d'Enveri raconte ensuite comment toute
27. Grgoras, XI, cap. 1-2, Bonn l, p. 523-35.
28. P. Wittek, Inscriptions from South western Anatolia dans
R. RiefstahI, Turkish Architecture in South western Anatolia, Art Studies
1931, p. 173-212, ici p. 201; cf LemerIe, op.cit. p. 89-90.
29. E.A. Zachariadou, Trade and Crusade, p. 112-15.

91

la famille du nouvel mir, y compris l'mir lui-mme, est d'opinion qu'Umur est beaucoup plus propre succder son pre; en
consquence il est formellement et unanimement choisi comme
Ulu beg. 30 Enveri a videmment invent tout cela. Mais il est vrai
qu'Umur, le plus nergique et le plus hardi des frres, poussait
Hizir dans l'ombre, au point de saper le pouvoir de celui-ci.
On peut infrer du rcit d'Enveri qu'Umur fut le seul se rendre auprs du fJaozu. Il devait esprer obtenir des avantages
de la part d'Andronic III, au moment o les Vntiens avaient
russi entraver la navigation des Turcs de l'Anatolie occidentale
vers la mer Egenne. Selon Enveri c'tait le "tekfur" d"'Istanbul" (donc Andronic III) qui, alarm par les dernires nouvelles
de Philadelphie, avait pris l'initiative de l'entretien. 31 Il reut
Umur bord de son navire, qui pour l'occasion avait cingl vers
Kara Burun (Melaina Akra), c'est--dire la hauteur de l'mirat
d'Aydin. Enveri, oubliant qu'il vient de prsenter Umur comme
Ulu beg, laisse entrevoir que Hizir avait interdit Umur d'engager des ngociations avec l'empereur et qu'il s'tait fch de l'insolence de son frre. Celui-ci, attendant des avantages de la rencontre, se souciait apparemment peu du consentement de Hizir.
Le pote fait allusion au diffrend qes frres dans les vers suivants:

Il (Andronic) invita la pacha (Umur) bord,


sans quitter son bateau, il prpara un festin.
Hizir beg ne voulait pas laisser le pacha
monter dans ce bateau parmi les Mcrants,
mais le pacha dit: HJ'y monterai sans aucun doute,
si Dieu le Trs Haut m'accorde Son aide".
Tous ceux qui fentendirent s'merveillrent,
mais Hizir beg s'vanouit en criant.
Trois hommes accompagnrent le pacha,
30. Enveri, op.cit. supra, note 24, vs 850-68, p. 77-78.
31. ibid., vs 1033, p. 83; cela ressort d'une manire prcise des vs 1309-12,
p.93:
Le tekfur qui tait venu Qara Burun,

s'tait conduit trs loyalement avec le pacha.


On dit que le tek/ur tait Andronikos,
il avait un vizir nomm Domestikos.

92

aucune langue ne pourrait dcrire sa majest!


Quand les begs du tekfur le virent,
Us furent tous transports d'admiration, ils se tinrent debout. 32
Pour nous, deux faits sont d'importance dans cet pisode: la
rencontre d'Andronic III et d'Vmur n'a pas eu lieu NouvellePhoce, mais Melaina Akra (Kara Burun); et Cantacuzne n'a
pas particip aux ngociations (il est possible qu'il y ait simplement assist en faisant partie de la suite de l'empereur).
C'est toujours Enveri qui confirme notre opinion selon laquelle
il n'y avait pas de rapports amicaux entre Cantacuzne et Vmur
pendant le sjour en Anatolie occidentale. Vmur se conduit en
Vlu beg et daigne s'adresser uniqllement l'empereur qu'il considre mme, lui aussi, comme un tre infrieur. Debout devant
Umur, qui est assis, l'empereur supplie:

Mon pays, mon empire est le tien, ne le dtruis pas,


n'opprime pas les pays grecs.
Qui pourrait ne pas obir ta parole
et qui pourrait ne pas tre ton esc/ave?33
L'empereur fait alors prsent Vmur de bourses remplies d'or,
de perles et de rubis et lui donne l'le de Chio. Suit un banquet
somptueux, aprs lequel les potentats se disent adieu comme des
frres. Est-il ncessaire de remarquer que les choses ne se sont pas
tout fait passes ainsi? L'empereur n'est certainement pas rest
debout devant Vmur; il n'a pas non plus fait cadeau de Chio au
Turc. 34 Nous nous sommes pourtant un peu tendue sur cette scne parce qu'elle donne une trs bonne ide du mpris des Turcs
32. ibid., vs 1047-58, p. 84.
33. ibid., vs 1065-68.
34. Ni les sources occidentales, ni les sources byzantines ne font mention
d'une. cession de l'le de Chio aux Turcs. Conquise par les Gnois en 1304
l'le resta en leur possession jusqu'au milieu du 16e sicle, avec une interruption de 1329 1346 (reconqute par les Byzantins). L'histoire de Chio est assez bien document. V. P. Argenti, The occupation of Chios by the Genoese,2 t., Cambridge 1958; id. The Mahona of the Giustiniani dans Byzantinische Forschungen 6(1979), p. 1-35; Balard, op.cit. supra, t. 1, p. 69-72,
119-26. Il n'y a qu'un seul vers d'Enveri (1079) qui fait croire Lemerle

93

l'gard des "mcrants" byzantins. Quant leur estime


l'gard du {3aozcu, passe encore! Enveri ne prte pourtant aucune attention aux autres Byzantins. Le Ilya DOIlorzKo ne figure dans le pome d'Enveri que du moment o il est devenu
{3aozcu son tour et par consquent alli, gal et frre d'Umur.
Enveri ne fait aucune mention d'un entretien entre Cantacuzne
et Umur Clazomnes. D'ailleurs Grgoras n'en dit rien non
plus. Si l'on trouve que ce silence n'est pas probant, le rcit de
Cantacuzne suffirait prouver que cette rencontre n'a jamais eu
lieu. Ce mme Umur, qui, selon Enveri, humilie l'empereur, se serait rjoui en compagnie d'un des sujets indignes de celui-ci,
changeant avec lui des inepties et le traitant en frre et compagnon! Ce conte n'a t insr - rappelons le, encore une fois par Cantacuzne dans ses mmoires, que de manire prouver
son amiti avec Umur, et se dfendre contre le reproche d'avoir
sciemment livr les Grecs un bourreau satanique. Le mensonge
est essentiellement le pendant des mensonges sur la carrire
d' Apokaukos. 35

***
C'est donc prs de Melaina Akra pendant son sjour devant la
cte d'Anatolie en 1335, qu'Andronic III conclut le trait d'amiti avec Umur, que nous avons dj mentionn. La conclusion du
trait est par ailleurs une preuve du respect qu'Andronic avait
pour Umur, apparemment ses yeux l'homme le plus puissant
de l'mirat, Ulu beg ou non. Il est clair que Cantacuzne a voulu
qu'Andronic avait accord Umur une rente sur les revenus de l'le. H. Inalcik se fcha de ce qu'il considrait comme de fausses ides de Lemerle au sujet de la mentalit islamite. Selon Inalcik il s'agissait de la part d'Andronic
d'un payement du "mal-i-kharadj" (un genre de tribut) qui faisait de Chio
un territoire ressortissant au "Dar al-Islam" (la terre de l'Islam) sous tous
les rapports. Umur en devenait le seigneur et les habitants profitaient de l'ordre, de la paix et de la sret dont jouissaient tous ceux qui appartenaient
au "Dar al-Islam" (article cit dans le Prologue de ce livre, note 2,
p. 190-95). Tout cela repose donc sur un seul vers imprcis d'Enveri qui n'a
d'autre but que de glorifier Umur pacha.
35. V. Ch. II de la premire partie de ce livre, note 32.

94

insinuer que c'tait sur ses instances, au cours de l'entretien Clazomnes, qu'Umur s'tait dcid s'accorder avec l'empereur. 36
Momentanment Umur quitte la scne pour y faire sa rentre
en 1338 la tte des auxiliaires turcs pendant l'expdition contre
les Albanais. Mais tout coup il se tourne en ennemi de Byzance,
juste aprs la mort d'Andronic III - comme d'ailleurs le roi des
Serbes, le roi des Bulgares et les potentats turcs Yakhshi, Orkhan
et Saruhan. Umur est le premier entrer en action. Cantacuzne
le dit lui-mme: Il croyait le moment venu de piller son aise le
pays des Rhomens, puisqu'i! n'y avait personne pour les dfendre. 38 Voil le moment o Cantacuzne et Umur entrent vraiment
en contact l'un avec l'autre.
Soit par lettres, soit au moyen d'missaires, Cantacuzne savait
dtourner Umur de ses projets sur l'empire. Il reconnat lui-mme
qu'Umur exigea une indemnit en vue des frais qu'ils avait faits. 38
Nous ne savons pas avec certitude de quelle manire il contenta
Umur. Ce que nous savons, c'est qu'il avertit le roi des Bulgares
que celui-ci ferait bien de conclure la paix avec Byzance le plus
tt possible, sinon il (Cantacuzne) lui enverrait pour son malheur Umur d'Aydin, l'un de ses plus excellents amis. Il semble
qu'Umur se tourna en effet vers la Bulgarie. 39
36. Dans ses mmoires Cantacuzne rpte avec insistance qu'Umur ne
s'tait battu avec les Gnois de Phoce et avec les Albanais que pour faire
plaisir son ami Cantacuzne (Bonn Il, p. 344, 387, 398).
37. III, cap. 7, Bonn II, p. 55-6: ... 'Apop 0 TOU Ar{V1J, rr,v /3aalw
77wapvo rEEvrr,v Kai vop{aa Kai avro (sc. comme les Bulgares)
pij.ara 17faEa8az 'Pwpa{ov 8l ro P178va dvaz rov PVVOVPEVOV VlCtp
aVTlDv, 7vTT1Kovra Kai 8zaKoa{a lC17Pwaa vau, maav ElCOlElrO
alCov8r,v KaKOUV rr,v ~pErpav.
38. ibid., p. 56: 'ElCEi 8t ElCv8oP17V avro (sc. Cantacuzne) rrov llEparov
rr,v EaopV1]V Eia/3or,v, lCpEa/3Eiav lCp IIfa lCPO EKElVOV EV roi pCilara
tl;17raapvov rrov qJ{wv rrov EProV, EKEVOV vaarpqJElv Kai lCXEa8al
rfi lCEipa, w ov8alv aol EmarparEvaovra ~ EpO{. '0 8' lipa TE
E8l;aro rr,v lCpEa/3Eiav Kai VarpEqJEv EK pa17 rfi 080u. Nvvi 8t
Evrau8a lCpO Ept lCpEa/3Eiav lCElCOpqJW, 8Eiral pr, lCEpu8Elv avrij) rr,v
arpanv EiK' aVVElEypV1]V, ' E n lCpO nva lCOEPO ~piv,
xpr,aaa8al avr', w av fi rE arpan WqJE178Ei17 lCO rrov lCOEp{WV
aqJvpwv, EKElVO rE pr, Pclr17V E17 roaaura xpr,para vawKw, '
avro rouro yE KaplCwaalro, ro vaWKval VlCtp qJ{ov.

39. Enveri parle d'une expdition en direction de la Mer Noire ayant lieu

95

Ce succs fit grande impression Constantinople. 40 A-t-on


compris qu'il y avait une ombre ce beau tableau? Cantacuzne
avait fait, force de grandes concessions, la paix avec les ennemis
de l'empire, afin de prparer son coup d'tat en toute tranquillit. 41 Mais comment aurait-il pu ngocier avec Umur sur un pied
d'galit si celui-ci n'avait pas compris (ou mme su avec certitude) quel tait le dessein que Cantacuzne nourrissait? Umur doit
avoir vu en lui, le chef de l'arme byzantine, "the man of des tiny", plus fort que les gouvernants officiels de l'empire, de mme
qu'Andronic III l'avait trait lui-mme en Ulu beg, bien qu'il ne
le ft pas.
Peu de temps aprs, la guerre civile clata. Les Turcs taient
rentrs chez eux, rachets ou satisfaits pour le moment de leur butin (il ne faut pas oublier que seuls les Turcs ottomans allaient faire systmatiquement la conqute du territoire europen, les autres
Turcs se bornant aux razzias ou aux campagnes de courte dure).
C'est pendant l'hiver 1342/43 que nous retrouvons les Turcs
d'Aydin, appels par Cantacuzne, devant Didymoteichon. Nous
avons dcrit dans le dtailles vnements qui aboutirent leur arrive, inaugurant cette fois la dernire priode de l'histoire de
l'empire byzantin et le dbut de la domination turque sur le sudest de l'Europe. 42
Rentrons dans le dtail. Les troupes d'Umur chassrent les ennemis qui assigeaient Didymoteichon, ravagrent le pays aux
alentours de la ville et firent beaucoup de prisonniers. Le dsastre
survint alors. En consquence d'une forte gele Umur perdit dans
une seule nuit tous ses prisonniers et un grand nombre de ses soldats. Il rentra chez lui aussi vite que possible. Mais pourquoi
juste pendant cette priode. Chemin faisant Umur aurait t reu et ft par
un "tekfur" prs d'Istanbul (vs 1209-1305, p. 89-93). On peut supposer qu'il
s'agit de la campagne interrompue par Cantacuzne (v. Lemerle, op.cit.,
p. 129-43). Cependant, ce n'est pas une chose certaine. En outre d'autres auteurs croient que l'expdition dont parle Enveri a eu lieu en 1337 ou 1338 (v.
M. Alexandrescu-Dersca, L'expdition d'Umur beg d'Aydin aux bouches du
Danube (1337 du 1338) dans Studia et Acta Orientalia 2(1959), p. 3-23; cf
E.A. Zachariadou, Trade and Crusade, p. 40, note 158.
40. V. notre chapitre sur Grgoras, p. 124.
41. V. Ch. II de la premire partie de ce livre, p. 63-64.
42. ibid., p. 61-71.

96

tait-il venu? Cantacuzne et Grgoras assurent qu'Umur s'tait


rendu spontanment Didymoteichon afin d'aider son vieil ami
Cantacuzne. Ds son arrive, il s'informa tout de suite de l'empereur en gmissant et pleurant chaudes larmes pour ramour de
lui, demandant s'il tait encore en vie; apprenant que, grce
Dieu, il vivait encore, il en remercia Dieu, qui montrait rgard
de rempereur tant de sollicitude. 43 Il remercia galement les amis
de l'empereur qui s'exposaient dans son intrt tant de dangers.
Aprs cela il se voua aux activits profitables que nous venons
d'numrer.
Il est clair que Cantacuzne explique l'arrive d'Umur comme
la consquence naturelle de l'amiti qui les liait depuis la guerre
de Nouvelle-Phoce. Sans doute il accentue dessein le chagrin
d'Umur et sa gratitude envers Dieu pour la prservation de son
ami, afin de souligner qu'Umur n'tait pas dnu de sentiments
humains, chrtiens mme. Cantacuzne oublie de mentionner si
Umur a remerci le Christ ou Allah. Alors qu'en ralit c'tait
Cantacuzne qui avait pri Umur de lui venir en aide! A cet gard
on a toutes les raisons de croire Enveri (abstraction faite de l'exubrance de l'expression et de l'orgueil barbare):
(aprs la mort d'Andronic)

les begs se runirent et tinrent conseil:


le sultanat chut Domestikos.
Ils le firent tekfur d'un commun accord
et se soumirent tout ce qu'il ordonnait.
(cependant, Apokaukos n'est pas d'accord)
... il incita le peuple la rvolte,

il tourna une grande partie du pays contre Domestikos et le


noircit ...
Alors Domestikos crivit une lettre
et prpara pour le pacha une importante ambassade 43. Cantacuzne, III, cap. 56, Bonn II, p. 345: pOJlEVO t 1rEPZ rou
qJO"ov {3aar El fi, ,ro arEVlicov Kaz 8lixpva rrov oqJfJaJlrov uno
aVJlnafJEZa a ({.'LEl, nEz 1l'IjfJEro fiv fJEOU {3ovoJlvov, nprora Jltv
WJlOOyEl xaplra fJErj'J, nOT)v avro rT)v npovozav Kaz rOJlav untp
{3aalco napEaXT/JlvqJ, nElra t Kaz avroi' rrov avrrov VEKa Kaz
xaplra WJlOOYEl Kaz norov Kaz JlEya).,cov OqJElrT/v avrov ancpalvEv,
w KlVVVOV JlEyaov Kaz nOo untp KEZVOV VEYKoUaz.

97

le tekfur Asen en faisait aussi partie pour dlibrer sur cette affaire.
L'ambassadeur emportait des prsents sans nombre.
Il arriva alors Izmir
et quand il fut en prsence du pacha,
il se prosterna et frappa son front contre terre.
Dans la lettre il crivait: HO Shah Adolescent,
puisses-tu vivre ternellement! Ton frre (Andronic) s'en est
all.
C'est toi maintenant le Sultan du monde,
il n) a pas doute, c'est toi le Khan des terres et des mers.
Le tekfur (Andronic) m'a confi son fils
jusqu' ce qu W grandisse, ainsi que son pays;
mais maintenant le pays s'est rvolt et ne m'accepte pas ...
accorde-nous ta faveur et ta bienveillance, aide-nous,
sois gnreux, repousse notre ennemi".
Il y avait encore crit dans cette lettre:
HSi Dieu me trouve digne de voir ton visage,
je sacrifierai mon me et ma tte ton service,
tout ce pays est le tien, 0 Padishah!
Nous, tes esclaves, venons en suppliants te rendre hommage,
d'me et de coeur nous nous prosternons su; ton seuil".
Il lut la lettre, en vit le contenu,
il envoya prvenir ses hommes et fit ses prparatifs.
HJ'arrive incessammenr' crivit-il en rponse.
L'ambassadeur repartit; il se hta;
en arrivant Dimetoqa
il annona la venue du pacha.
Le pacha donna rordre, ses hommes partirent;
les bateaux prirent la mer ... etc. etc. 44
Umur revint l'automne 1343. Cantacuzne et Grgoras se prvalent de cette occasion pour prsenter la suite des vnements de
cette anne de manire imputer leurs adversaires l'intervention
des Turcs dans la guerre civile.
44. Enveri, op.cit., vs 1323-66, p. 93-95. Cf O. Turan, The Ideal of
World Domination among the medieval Turks dans Studia Islamica 4(1955),
p. 77-90.

98

Cantacuzne, malgr ses checs, avait finalement russi s'emparer d'une ville, Berrhoia. De ce point de dpart il essaya de
s'emparer de Thessalonique, mais dut se retirer aussi vite que possible quand Thessalonique tint bon. Apokaukos se portait en effet au secours de la ville avec l'aide d'une flotte et d'une arme
afin d'en lever le sige. La flotte d'Apokaukos comprenait entre
autres trente-deux navires turcs. L'arme impriale refoula les
troupes de Cantacuzne jusqu' Berrhoia, qui fut assige son
tour.
Alors les quipages des navires turcs ravagrent les environs de
Berrhoia, une journe durant. Cantacuzne, qui nous renseigne
sur ces vnements est furieux. Il crit dans ses mmoires: Les
Perses dferlaient pour piller et dans une seule journe ils saccagrent tout le pays autour de Berrhoia et firent tout le mal du monde. Ils firent prisonniers des hommes, et turent beaucoup d'autres et emportrent le btail, mirent le feu aux maisons dans les
villages, bref, firent tout ce qu'un ennemi a coutume de faire.
L'empereur (c'est Cantacuzne qui se dsigne lui-mme) envoya
un missaire Monomachos (le commandant en chef de l'arme
impriale) dclarer (c'est--dire aux impriaux) qu'ayant leur
disposition une puissante arme compose de Rhomens, ils commettaient une grande erreur en leur tombant dessus (Cantacuzne
et ses compagnons) accompagns en outre de barbares, comme si
l'arme rgulire ne suffisait pas faire la guerre. Ils ruinaient
ainsi l'empire rhomen de faon sre et certaine. Monomachos
devait comprendre que plus tard on ne pourrait pas lui (Cantacuzne) reprocher d'achever l'oeuvre qu'ils avaient commence ...
Cependant, Monomachos rpondit qu'i1faisait ce qui lui semblait
utile, juste comme ses adversaires (Cantacuzne c.s.) le faisaient
sans doute.
(Le lendemain Monomachos s'entretenait avec Apokaukos au
sujet des mots employs par Cantacuzne) Il menaait d'achever
l'oeuvre que nous avions commence. Il fallait rflchir sur ces
mots qu'il n'avait certainement pas dits sans intention. Finalement ils pensrent qu'il (Cantacuzne) donnait entendre qu'il
invoquerait son tour le secours de son ami Umur. Ses mots nigmatiques avaient t profrs en guise d'excuse, au cas o on lui
ferait plus tard reproche d'employer des barbares harceler ses
compatriotes. Il pourrait alors se dfendre en disant qu'ils (Apo-

99

kaukos et Monomachos) avaient commenc utiliser des barbares pour le combattre ... 45
45. Cantacuzne, III, cap. 62, Bonn II, p. 381-83: To llEpalKov 8t
8aK8aaTo bri Eryaa(av Kai BV r,IlPlf Illij. T71v 7pi BppOlav a7raaav
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Quand on pense aux exploits d'Umur et de ses compagnons dans les environs de Didymoteichon pendant l'hiver de 1342/3, il faut dire que Cantacuzne ne manquait pas de toupet. Mais il y a plus. Les passages que nous venons de citer clairent avec beaucoup d'autres le dessein gnral des mmoires de Cantacuzne. Dans de telles occasions on ne doute plus qu'elles soient
plutt une oeuvre de fiction qu'une oeuvre historique. Dans ce cas particulier
ses personnages changent des paroles et ont des penses dont l'auteur n'a
pu avoir connaissance. Cela vaut galement pour l'indication du moment de
l'entretien. Loin de dcrire les ractions d'Apokaukos et de Monomachos en
se rfrant un rapport de ce qui s'tait pass, Cantacuzne met la situation
en scne comme un romancier. Il possdait en effet jusqu' un certain point
l'art du littrateur, sachant rendre rels des actions, des situations, des vnements, sortis de son imagination (ainsi que les sentiments et les penses de
ses personnages). Encore une fois, les mmoires de Cantacuzne abondent
en passages induisant le lecteur croire qu'il s'agit de choses s'tant passes
rellement, mais qui, la rflexion, s'avrent controuves (sans parler des
occasions o l'on peut prouver le caractre fictif de ses dires grce des invraisemblances ou des contradictions dans le rcit mme, ou grce au tmoignage d'autres sources). Cantacuzne se distingue d'un romancier en ce
sens qu'il n'crit pas avec l'intention d'amuser un public, ni pouss par le
besoin d'exprimer sous forme littraire des convictions personnelles ou de se

100

Sur ce, Apokaukos fit patrouiller quelques navires avec mission


d'intercepter des messages qu'Umur pourrait envoyer Cantacuzne. Ce dernier nous apprend qu'il sut pourtant forcer le blocus.
Un de ses missaires trouva Umur dans une situation trs triste.
L'mir avait t inform du dcs de Cantacuzne pendant son sjour chez les Serbes. Il tait en deuil. Aprs avoir reu la lettre de
Cantacuzne il secoua la cendre de sa tte et rendit grces Dieu
avec grande ferveur. Encore une fois nous ignorons s'il remerciait
Allah ou le Dieu des chrtiens. 46
Umur se rendit en bateau directement Thessalonique. 47 Aprs
le dbarquement il envoya la moiti de ses troupes Berrhoia
pour ramener Cantacuzne Thessalonique. A la nouvelle de
l'approche des Turcs, Apokaukos et l'arme impriale s'taient
enfuis. Umur et Cantacuzne marchaient maintenant ensemble
sur la ville. Ils restrent devant les murs pendant sept jours. Ils
ne purent y entrer cause de la dfense acharne de la garnison,
encourage et aide par les Zlotes. Une fois de plus il paraissait
que l'occupation de grandes villes n'tait pas le fort des Turcs. 48
librer, par le mme moyen, de tensions intrieures. Non, son seul but est
de tromper ses lecteurs cause d'un sordide intrt priv. Ce n'est qu'un
menteur essayant de mentir le mieux possible, en se servant de dons littraires qu'il ne faut pas du reste surestimer (comme le fait A. Kazhdan dans un
article, suivant les courants la mode, o il parle entre autres de l'humanisme de Cantacuzne: L 'Histoire de Cantacuzne en tant qu'oeuvre littraire
dans Byzantion 50(1980), p. 279-335). En fin de compte Cantacuzne, malgr toutes ses ruses, est trop naf et trop primitif pour donner le change
quelqu'un voulant se donner la peine de retrouver la vrit historique travers les broussailles qui l'escamotent.
46. Cantacuzne, III, cap. 63, Bonn II, p. 384.
47. Aux prises avec les vents il fit naufrage, de sorte qu'il dut mouiller
l'ancre l'le d'Eube. Il se voyait oblig d'y rester quelque temps. Dans les
mmoires de Cantacuzne, Umur profite de l'occasion pour haranguer son
quipage selon toutes les rgles de la rhtorique hellnique. Nulle part l'loge
de l'amitie entre les deux hommes atteint une pareille extravagance (III,
cap. 63, Bonn II, p. 385-90).
48. Van Dieten prend au srieux les dires de Grgoras qui veut que Cantacuzne se dcidt la retraite pris d'effroi l'ide que son entreprise pourrait
aboutir un massacre! (Grgoras, XIII, cap. 10, Bdnn II, p. 676; van Dieten, trad. t. 3, Anm. 222, 223, p. 301; cf sa critique du livre de G. Soulis,
The Serbs and Byzantium du ring the reign of Tsar Stephen Dusan

101

Cantacuzne et Umur se dcidrent partir. Pendant les dix mois


qui suivirent Uusqu' l't 1344) les hommes d'Umur perptrrent
des atrocits inoues par toute la Thrace. Cantacuzne crit qu'il
tait dsol, mais qu'il ne pouvait pas empcher ce qui se passait.
Aprs la leve du sige de Thessalonique il envoya une mission
de paix l'impratrice Anne. Le rapport de cette mission, qu'il
a insr dans ses mmoires, donne une ide nette des mfaits des
Turcs. Ceux-ci sont caractriss comme des assassins barbares et
impitoyables, possds de l'envie de faire des esclaves. Cependant, Umur est toujours prsent comme un homme pacifique.
Cantacuzne fait savoir l'impratrice qu'Umur lui-mme lui
conseillait d'accepter la paix. Umur tait depuis longtemps son
ami; cause de cette amiti il s'tait alli l'empereur Andronic III auquel il avait port secours pendant la guerre de Phoce
et pendant l'expdition contre les Albanais. Depuis ce temps-l il
n'avait jamais attaqu l'empire des Rhomens, parce que Cantacuzne reprsentait pour lui leur empereur, mme si alors celui-ci
se contentait encore de la position d'une personne prive. Mais
prsent que Cantacuzne l'tait devenu vritablement, combien
Umur allait pouvoir lui servir! Autrefois il tait son ami. Dsormais il serait son esclave. Umur, pour cette raison, conseillait
l'impratrice de faire la paix. Ainsi son ami Cantacuzne, l'empereur, pardonnerait la cour toutes les injustices qu'elle lui avait
fait souffrir. Non seulement on sauverait ensemble ce qui restait
de l'empire, mais on pourrait mme rcuprer les rgions dvastes. Umur deviendrait ainsi galement l'ami et l'alli de l'impratrice. 49
Cantacuzne ne daigne pas expliquer pourquoi Umur a donc
essay d'envahir l'empire tout de suite aprs la mort d'Andronic III. Ce qui est plus curieux encore, c'est que Cantacuzne rgale l'impratrice de ce galimatias en lui racontant tout d'une haleine les mfaits perptrs par les Turcs sur le sol de l'empire, et
comment ils sont des malfaiteurs par nature et par religion. Il rpte tout ce qu'il avait communiqu Monomachos, mais avec
beaucoup plus d'emphase et d'amertume. Les Turcs entrent sou(1331-1355) and his successors, Washington D.C. 1984 dans Sdostforschungen 45(1986), p. 464-68, ici p. 466).
49. Cantacuzne, II, cap. 64, Bonn II, p. 395-98.
102

dain en scne en ennemis jurs des chrtiens. Aussi, ce n'tait pas


lui qui avait commenc les employer en tant qu'auxiliaires, mais
Apokaukos. Il cite de nouveau les vnements survenus autour de
Berrhoia. Ne pouvant se dfendre contre les forces runies des
Rhomens et des barbares, il avait t contraint, lui aussi, se servir de troupes turques. Il se glisse alors. une ide prophtique dans
son argumentation. Si les Rhomens chrtiens ne cessent pas de
s'entre-dchirer, les barbares anantiront l'empire. Au Jugement
Dernier on aurait payer cher une faute si grave. 50
Bien que dans ce message de paix Cantacuzne essaie de se disculper, en cherchant la fois une issue sa pnible situation et
un regain d'autorit, tout en gardant en rserve Umur, il s'est accompli en lui un changement essentiel. Ce qui avait t toujours
faux en lui reste faux, y compris sa fausset religieuse, mais il
50. ibid., p. 396-97: (Cantacuzne demande l'impratrice de) J.Lr,
nEpzopijv l r7jv rlVCOV J.L0X()77piav K'ai yvcoJ.LoauV7Jv rr,v 'PcoJ.Laicov
ftYEJ.Loviav lalp()ElPOJ.LV7JV. Kaitapxij yixp iiXPl vvvnollll aVJ.LfJEfJ77K'val
r ElV K'ai xaAt:n K'ai rr,v XW{Jav anaaav K'ai r n61lEl lEqJ()ap()al
un' llll7jllcov nollzopK'ovJ.Lva K'ai raqJ()ElpOJ.Lva mpoJ.Lal K'ai
IlE77llaaial" J.Lrpra t OJ.LCO Elval, ola r, 'PcoJ.Laicov 'PCOJ.LaiOl m6v-l"cov
K'aiol1<T6v rrva norE K'ai rrovrvxouvrcovllaJ.LfJav6vrcov, r npoaOK'WJ.LEVa
t roaounp K'ai Elv6rEpa K'ai qJofJEpwrEpa, w r napEIl()6vra,> npa
aur napafJaIl1l6J.LEva, Eurvxia r6nov nXElv npa K'porar77v
K'aK'onpayiav. BapfJapol yp ii77 dval IUpaal oi rav npa 'PcoJ.Laiov
mrErpaJ.LJ.LvOl n6IlEJ.LOV K'K'dvqJ aVJ.LJ.Lax7jaovrE, ol ra qJOVEUElV rpvqJr,
K'ai ra avpano8i~Ea()al K'ai noioa()al ni ovlld~ K'pov iizov
navr6, K'ai olK'ro out El, out tllEo rrov rvxouvrcov, ola r, qJuaEl
nollEJ.Licov ovrcov l rr,v nEpi ra afJa K'porar77v va vrr6r77 ra. Kai
rourov tllEYE rou K'aK'ou OUK' K'Eivov Tipx()al nprorov, llll' 'An6K'avK'ov
rav napaK'OlJ.LwJ.LEVOV, o aurij) El BppOlav marparEuaa K'ai nollllr,v
K'ai ya()r,v iiycov arpanv 'PCOJ.Laicov, OUK' yan77rav cfJ7j()77, El J.Lr, K'ai
ITpaa nayayol, or nollll K'aK'coaav rr,v xwpav K'dV7Jv, K'rdVOVrE
K'ai avpanol~6J.LEVOl rov npoarvx6vra K'ai nvpa tpyov naaa
K'wJ.La nEnOl77J.LvOl. 7Ql laaK'allqJ K'EXP77J.LVO ni rr,v roraur77v
rErpaqJ()ar nEipav, K'ai J.L77EJ.Ll l raur77v Elval iizo alria, El J.Lr,
VVaJ.LEVO np6 TE fJapfJapov OJ.LOU K'ai 'PcoJ.Laiov vrrrarrEa()al, rOl
OJ.LOiOl K'ai aura xp7jaaro aVJ.LJ.LaXOl. ''A avvoproaav K'ai aurr,v w
ElV K'ai r7jv rE pXr,v raqJ()Epouvra K'ai npa ra J.Lllllov K'EI K'plr7jpzov
J.LEyall77v oiaovra rr,v K'araiK'77v, El l qJlllovElK'iav K'ai IfIEVEi
aVK'oqJavria K'ai lafJoll ra Xplanavrov alJ.La npOEJ.LV7J qJaivOlro
XEla()ar una rrov fJapfJapcov, nEla()ijval npa rr,v Elp7jV7JV, npiv una rrov
fJapfJapcov n lEqJ()ap()al.

103

semble que la combinaison irrationelle d'lments disparates: attitude chrtienne et haine des Turcs d'un ct, aventurisme politique entranant une disposition se prvaloir de tous les expdients, y compris l'aide des Turcs, de l'autre, l'ait men une rgle de conduite fixe, prenant la forme d'une conviction bizarre.
En tout cas le tableau aux couleurs criardes qu'il avait peint pour
des raisons politiques, est rest devant ses yeux pour le reste de
ses jours. Dans ses mmoires on le retrouve plusieurs reprises;
les mots dont il se sert pour le dcrire ne varient presque pas. Si
la contradiction que nous venons de signaler existe ds le dbut,
on voit en outre Cantacuzne se transformer de plus en plus en
un personnage trange et exalt (v. plus loin).
Cependant, au moment mme o Cantacuzne se consumait en
efforts pour faire priser Umur par l'impratrice, il perdait ce
meilleur ami. Au printemps de l'an 1344 les troupes d'Umur se
mutinaient. Elles voulaient rentrer chez elles, en ayant assez de la
Grce. Umur ne pouvait plus les retenir et retourna avec ses hommes Aydin. 51 Cantacuzne tait au dsespoir. Bientt, pourtant,
il trouvait d'autres "satrapes Perses" qui voulaient le "servir".
Il parvient maintenant prsenter le dpart d'Umur comme l'effet de la Providence divine. A peine rentr chez lui, Umur devait
se dfendre contre une ligue de croiss qui, partie de Rhodes,
avait failli prendre la ville de Smyrne. Ils avaient dj fait beaucoup de dgts, mais Umur arriva temps pour empcher le pire,
au moins pour un moment. Le commentaire de Cantacuzne est
plein d'hypocrisie: si Smyrne avait t prise au moment o Umur
se trouvait en Thrace, on aurait pu dire qu'i! avait perdu la ville
la plus importante de son territoire cause de son amiti avec
rempereur ... C'est pour cela que rempereur (Cantacuzne) rendait grces Dieu qui avait chang en bien ce qui avait paru un
grand mal. 52 Bref, le dpart d'Umur tait une preuve nette de la
51. Le mutinerie de l'quipage fut probablement le motif dcisif qui dcida Umur retourner Aydin. N'oublions pourtant pas que le gouvernement \
de Constantinople avait promis de lui payer une grande somme d'argent s'il
s'en allait (Cantacuzne, Bonn II, p.405-19; Grgoras, XIV, cap. 1, '
Bonn II, p.693-94; Enveri, vs 1651-1866, p. 103-09; cf Lemerle, op.cit.
p. 176-78).
52. Cantacuzne, III, cap. 68, p. 420: 'AJ1Op 8t 7rapmv Kai
J1VVOJ1EVO,

104

ro J1aurra

tvfjv, OVK iaxvaE 7rEpzYEva(Jal rij AarzvzKij

sollicitude avec laquelle Dieu veillait sur rempereur. 53


Cependant, d'autres troupes turques avaient t dj mises sa
disposition par Suleyman, mir de Saruhan. S4 Cantacuzne tait
mme d'envoyer un autre "message de paix" Constantinople,
adress cette fois au patriarche. ss Il le prend maintenant sur un
tout autre ton. Il menace, s'appuyant sur ses Turcs: ils sont prts,
dit-il. S6 Il est prsumer toutefois que dj en 1344 il ngociait
c5vvaJ..lu.o, aXPl yp vvvi UJl" KElVWV 0 LJ..lVPV11 XETar ill,unv. "EilEYE c5
o/3aarilEv, w, El avvf3arvEv 'AJ..lOp KaT T1]V Bpfjx."v c5WTp{f30VTO
liilwval LJ..lVpVaV OUK aUTa J..lOVOV, ilil Kai Jl'aVTE av()pWJl'Ol Tfi Ei
f3aalila VEKa Euvo{a T17V Jl'OillV 'AJ..lOp Jl'oilwEKval av UJl'cOJl'TEVaaV,
vvvz c5 KElVOV J..lET rij arpan KE Jl'apovro, J..l."c5EJ..l{av Jl'pa aUTav
airiav ElVal rfi liilcOaEw, c5l' a Jl'oilil Jl'Ec5{c5ov ()Ecp EuxaplaT{a Tfi
Jl'Epi aurav K."c5EJ..l o via , on Kaz li c50KE aVJ..lf3aivElv c5vaXEPfi, Jl'pa Ta
ilvarrEilouv varEpov Jl'oc5ElKVVrar OiKOVOJ..lOVJ..lEva.
53. ibid., p. 149: rorE J..lV OUV c5VaXEpEla c5ol;E Jl'oililfi r7 vaxcOp."al
'AJ..lOp airia YEyoVval f3aarilE, vaTEpov J..lvrOl rfi Jl'Epi aUTav TOU ()EOU
K."c5EJ..lOvia OU J..llKpaV Kai avr." c5EYJ..la qJaiVETO YEYEV11J..lV11.

54. ibid., cap. 76, p. 476.


55. ibid., cap. 74, p. 463-68. Sur ce "message de paix" v. encore infra,
note 65.
56. ibid., p. 467-68. On y rencontre la mme insistance sur la cruaut des
Turcs que dans le message l'impratrice: ... of3apf3apoi TE OVTE Kai Jl"
vavria r7J..lv Jl'Epi ra af3a c5WKElJ..lEVOl OUc5EJ..liav qJElc5dJ Jl'Olr7aOVTar TWV
J..lJl'lJl'TOVTWV Ta XEpaiv, ilil TO J..lV Jl'OKTEVOual, TOV c5 Jl'i
c5ovilElfl. Jl'oc5waovrar. El J..lv ovv nva rwv J..lEililovrwv c5wqJ()ElpEa()al
ilEOV ilaf30vrE Jl'pa rr,v ElPr7V11v ()ilwal xwpEv, KydJ ,uaillara
f3ovilo{J..l."vav, Kai v r7J..lpal Jl'EVTEKaic5EKa Jl'EJ..lJl'Twaav TO pOUVTa,
on c5,ailvEa()a, avv()EVTO, w av Jl'J..llf/a KydJ Kwilvaw TO f3apf3apov
J.1,r, Jl'Epazoua()al Jl'pa rr,v Bp~K."V Jl'apEaKEVaaJ.1,VOl yap Elarv.

C'est ici le lieu de citer le tmoignage de Cantacuzne sur des sacrifices humains par les Turcs: Ti yp Tfi TOlavr." WJ.1,OT."TO Kai J.1,laav()pWJl'{a
XEpov yVOlT' av, waTE qJOVEVElV J.1,."c5v 1jc5lK."KOTa; Kai yp OJl'OTaV
Jl'il()wal MovaovilJ.1,aVOl Jl'pa Jl'OilEJ.1,OV Kaz v rcp Jl'oiltJ.1,ep Jl'aU rz l;
aurwv, OU iloyiovral avro l;iov J.1,J.1, If/EW w alriov rou Jl'oilJ.1,ov,
ilil' Jl'i ra vEKpav aWJ.1,a rou Jl'EJl'rWKOTO aqJarroval wvra oaov av
c5VV11() Kaaro, Kai oaov Jl'ilElov KTElVEl, Toaourov wqJilEzav iloyiETal
rfi rou rE()vEwro If/vxfi. Ei c5' iaw OUK XEl auro El l;ovaiav aUTou
o f3oVilOJ.1,EVO f3o.,,()fiaar T TOU TE()VEWTO If/VX, l;wvETal Xplanavov,
EiJl'EP EVpOl, Kaz fi Jl'aVW rou VEKpOU aWJ.1,aTO aqJaTTEl aurov, fi Jl'Z rcp
raqJep aurou. Kaz 0 Taura VOJ.1,o()Erwv Jl'W Jl'a BEOU; (PO 154, col. 545 A-

B; v. Vryonis, art.cit. supra, Prologue, note 17).

105

avec un mir plus puissant que Suleyman, savoir Orkhan.


Celui-ci, aprs quelque temps, devenait ouvertement son alli.
Umur, tu par l'ennemi Smyrne en 1348, tomba dans l'oubli. 57
Dans ses mmoires Cantacuzne ne fait aucun effort pour embellir Orkhan. Il y a deux raisons pour cela. Tout d'abord Orkhan
tait le premier grand conqurant turc en Europe. Il ne pouvait
vraiment en aucune manire tre blanchi auprs des lecteurs chrtiens. Mais, en outre, les temps avaient chang. A Constantinople
on essayait ~ de se procurer des troupes turques, juste comme
l'avait fait Cantacuzne. 58 Les phrases de son message de paix
l'impratrice ne pouvaient plus trouver un cho, si elles avaient
jamais rpondu la ralit. C'tait maintenant, la lettre, une
lutte sans phrases. 59 Avec l'aide d'Orkhan, Cantacuzne soumit
57. Cantacuzne n'a pas cru ncessaire de faire mention dans ses mmoires de la mort de son ami le plus aim.
58. Grgoras et Cantacuzne mentionnent tous les deux les efforts des impriaux pour recruter des troupes turques (Grgoras, XV, cap. 5, Bonn II,
p. 763-65; Cantacuzne, III, cap 96, Bonn II, p. 591-92).
59. A la fin du livre III des mmoires, entre en scne un certain Arrigo,
frre franciscain de Galata, qui se serait offert en mdiateur entre les impriaux et les cantacuznistes (hiver 1344/5). Arrigo fut, semble-t-il, la dernire
personne prte se faire raconter d'un bout l'autre toutes les vicissitudes
de la vie de Cantacuzne. Celui-ci lui aurait dit qu'il ne dsirait plus autre
chose que la mise en libert de ses parents et de ses partisans emprisonns
et la restitution de leurs biens. Ensuite, il se retirerait l'Athos sans rien demander pour lui-mme. Le franciscain aurait t fort impressionn par la
Ka).,oKya(}{a de Cantacuzne et accabl par la magnanimit de son discours: 'EKVO 81: JlXPl no).,).,ov Karc:o vt:vc:ov, (}avJlat: alyfj r7}v
Ka).,oKya(}[av {Jaaltc:o Kai want:p t:nn).,T/KrO npD rD Jlyt:(}o nov
t:ipT/Jlvc:ov. (cap. 82-83, Bonn II, p. 502-16; citation p. 516). [On peut d'ailleurs infrer de ce texte qu' ce moment les impriaux n'avaient pas encore
obtenu l'aide des Turcs: ov yp 8l rD Jl'" {Jov).,t:a(}al Kt:[VOV Jl'" xpfia(}Ql
roi {Jap{JapOl, )")" 8l rD Jl'" nt:l(}t:lv 8vvaa(}al Jl).,).,ov Kt:lVep (sc.
Cantacuzne) alpovJlvov aVJlJlaxt:iv (p. 507).] Remarquons d'ailleurs que
Cantacuzne avait assur, toutes les fois qu'il tait au plus bas, qu'il voulait
se retirer l'Athos. Cependant, il n'prouva jamais le besoin de visiter la
Sainte-Montagne pendant la trentaine d'annes qu'il vcut aprs sa chute.
Ou craignait-il de tomber comme un simple individu entre les mains des
Turcs qu'il avait lui-mme aids envahir la Grce, du temps qu'il jouait
l'empereur? (Hunger pense toujours que Cantacuzne passa une grande partie du reste de sa vie l'Athos (Literatur, l, p. 466), mais v. sur cette lgende
Nicol, Family, p. 92.)

106

toute la Thrace jusqu' la Mer Noire (1345). Cantacuzne reconnat lui-mme que la conqute fut marque par des atrocits
ahurissantes. 60
Pendant ce temps, Cantacuzne continuait se considrer comme un chrtien dvot, au point de voir des avantages religieux
dans le mariage de sa fille Thodora avec Orkhan. Il loue sa fille
qui, tout le long de son mariage, persvra dans la foi, ayant mme persuad des chrtiens, devenus musul,mans, de rentrer dans
le giron de l'Eglise orthodoxe. Elle aurait rsist en outre aux efforts continuels des barbares de la convertir l'Islam. 61 Il va sans
dire que tout cela est simplement mensonge. Aucune femme en
pays islamique, tait-elle princesse, pouvait faire quoi que ce soit
contre la volont de son mari; et il est plus que probable qu'une
tentative pour faire renoncer un individu l'Islam aurait t punie de mort. Un rengat d'origine chrtienne n'aurait certainement pas survcu son audace en pays turc. Faut-il croire
qu'Orkhan aurait eu de l'indulgence pour les petites faiblesses de
son pouse bien-aime, lui qui avait fauch des chrtiens par milliers en Bithynie et en Trace? Cantacuzne, ayant vendu sa fille
Or khan en gage de fidlit (il le reconnat lui-mme indirectement, en embellissant ce marchandage sous la forme d'une historiette charmante) prsente, pour couvrir sa honte, le mariage de
sa fille comme un engagement d'gal gal. Nous avons dj vu
qu'en gnral il n'prouve pas le besoin de dpeindre Orkhan tel
un "gentleman" . Il admet implicitement que la crmonie de mariage avait eu lieu sans bndiction selon le rite orthodoxe. 62 S'il
60. III, cap. 81, Bonn Il, p. 498, 501-02: Kai 'PWJ,laOl J,lv f3oaKr,J,laTa
Kai li,l,l71v ,le{av 1j,lavvov, TD nepalKDv ~ r,v~pa1C(j~l~ov Kai TO
v()pm1Cov Kai 7}v o To 1CCiaxovat J,lOVOV TD KaKDv 1CapaJ,lu()71To V,
,l,l Kai f3aat,le Kai To avvomv a1Caal 'PWJ,laiOl t,leo ~elvD Ealjel,
TOlaTa TroV OJ,loqJu,lwv ~vaTvxouvTWV varKaiw ~ TO 1CO,lJ,lOV
eixovTo 1CpaTTelv rp TpW OK tvfjv, TroV tv Bv~avriqJ Tr,V eipr,V77v o
1Capa~exoJ,lvwv.

Evidemment Cantacuzne veut ainsi rfuter les reproches


de Grgoras selon lesquels il n'aurait pas prouv l'ombre de la piti, en contemplant l'agonie des victimes (v. notre chapitre sur Grgoras, p. 140).
61. ibid., cap. 95, p. 585-89.
62. Cantacuzne donne une description de la crmonie de mariage o il
s'appuie sur l'observance scrupuleuse des traditions impriales, en escamotant l'absence des rites ecclsiastiques.

107

est vrai que Thodora fut fille trs dvote, elle doit avoir t alors
bigrement gne ct de sa brute de mari impie. Si Orkhan ne
voulait mme pas se soumettre aux rites orthodoxes du mariage
par respect pour sa femme, comment peut-on parler de tolrance
religieuse des souverains turcs l'gard des masses populaires byzantines?
La combinaison de l'alliance turque avec des racontars pseudochrtiens se prsente sous une forme encore plus repoussante dans
le rcit de la trahison de Jean Vatatzes.
Vatatzes, homme d'humble origine, s'tait enrichi d'une manire peu honnte, de sorte qu' la fin il tait en mesure de marier
son fils une fille du patriarche Kalkas et l'une de ses filles un
fils d'Apokaukos. Tout au dbut de la guerre civile il avait t
partisan de Cantacuzne, mais il avait bientt pass aux loyalistes. 63 A un moment donn, ses intrts se heurtrent ceux
d'Apokaukos. Aussi il passa de nouveau du ct de Cantacuzne
vers l't 1344. Cantacuzne le nomma l1rae; orpar07rapX1Je;
et ajouta encore ses richesses. Dans le mme temps Vatatzes maria une autre de ses filles Suleyman, l'mir de Saruhan qui tait
ce moment l'alli de Cantacuzne. Aprs la mort d'Apokaukos
Uuin 1345) Vatatzes se tourna pour la seconde fois vers le parti
imprial auquel il pouvait maintenant promettre de recruter des
troupes turques chez son beau-pre Suleyman. A la tte de ses
Turcs il retourna en Thrace dans l'intention d'y reconqurir les
villes prises par Cantacuzne. Celui-ci, rflchissant sur toutes ces
difficults et sur les mesures prendre contre Vatatzes, un beau
soir s'endormit et fit le rve suivant: deux jeunes hommes d'une
beaut blouissante tenaient un manteau pourpre sur lequel on
voyait une croix en or. Autour de la croix on lisait, galement en
lettres d'or, Jsus Christ vainc. Les jeunes hommes couvrirent
Cantacuzne de ce manteau. A son rveil il raconta son rve
ceux qui se trouvaient auprs de lui et tous taient d'opinion que
c'tait bon signe. Peu aprs il apprit qu' ce moment prcis Vatatzes avait t tu par les Turcs. Que s'tait-il pass? Vatatzes
n'avait pas dit aux Turcs que les villes qu'ils devaient prendre appartenaient Cantacuzne. Il avait compt sur l'avidit de butin
toujours grande chez les Turcs, supposant qu'ils obiraient ses
63. V. Ch. II de la premire partie de ce livre, note 42.

108

ordres sans poser des questions. Cependant, lorsqu'il leur ordonna de saccager la rgion autour de la ville de Garella, les Turcs
lui demandrent si ce pays n'tait pas par hasard la proprit de
l'empereur Cantacuzne. Vatatzes dut l'admettre, mais les avertit
de ne pas se mler de choses qui ne les regardaient pas. Les Turcs,
se sentant tromps , le turent sur place, firent prisonniers son fils
et les autres Byzantins prsents, les emmenant avec eux comme
esclaves. Ils ne touchrent pas aux terres de l'empereur. Ainsi, dit
Cantacuzne, Vatatzes eut ce qu'il avait mrit. 64
Sans parler de l'absurdit de cette histoire, la lumire de tout
ce que nous savons de l'intervention des Turcs dans la guerre civile et de leur mpris l'gard de tous les infidles sans distinction,
l'histoire de Cantacuzne prouve, encore une fois, combien la ncessit de garder la sympathie des Turcs et son besoin de poser en
bon chrtien, avaient dsquilibr son esprit par leur contradiction insoluble. Il faut pourtant remarquer que le dsarroi qu'on
voit rvl dans sa personne comme un phnomne presque pathologique, fut en gnral le mal sous-jacent qui dsagrgeait de
son temps la conscience sociale et la conscience morale de presque
tous ses compatriotes. 65

***
64. Cantacuzne, III, cap. 90, Bonn II, p. 552-56; cf Grgoras, XV,
cap. 11, p. 741-43. Cantacuzne relate un autre endroit un rve bizarre
qu'aurait fait son fils Matthieu, o se mlent des lments emprunts
l'Apocalypse, Esae et aux Psaumes. Ce rve est galement interprt comme un bon prsage (ibid., cap. 91, p. 499-501).
65. Si la religiosit de Cantacuzne devenait avec le temps de plus en plus
bizarre par l'amalgame de conceptions imprcises de la symbolique chrtienne et de leur application des situations o elles convenaient mal, on voit
qu'en mme temps dans sa thologie un pareil mli-mlo d'ingrdients mal
assortis se faisait jour. On en voit un exemple tonnant dans le message au
patriarche Kalkas dont nous avons dj parl (v. p. 105). Cantacuzne fait
grief Kalkas de l'avoir excommuni. Par un raisonnement des plus tranges, il prouve que le patriarche n'en avait mme pas le droit. Il en vient
conclure que l'excommunication n'est justifie qu'en cas de reniement ou de
grave atteinte au dogme. Ainsi Arius fut excommuni bon droit. De mme,
ceux qui se rendent coupables des pchs les plus normes (par exemple parjure ou assassinat) doivent tre excommunis. Lui, Cantacuzne, n'a rien
fait de pareil (Cantacuzne ne croyait pas, parat-il, que le sang des chrtiens

109

La conqute de la Thrace ne profita pas beaucoup Cantacuzne. En effet, entre-temps, Etienne Dusan, le roi des Serbes, occupait la Macdoine entire (except Thessalonique). Il s'avrait impossible de prendre Constantinople; encore une fois le ct faible
de la technique militaire des Turcs se rvlait. C'est par trahison
de dedans que l'ursurpateur sut enfin s'emparer de la capitale au
mois de fvrier 1347. Il fit son entre dans la ville pendant la nuit
du 2 au 3 fvrier. En lisant ses mmoires on ne dirait pas que son
entre eut lieu en secret au milieu de la nuit puisqu'il raconte
qu'elle se fit sous l'acclamation du 8ijJ.lo entier. 66
Au dbut du livre IV de ses mmoires (c'est--dire le livre dernier) Cantacuzne s'tend pour la dernire fois sur ses alliances
turques, mais c'est peine s'il essaie eJ?core de les justifier. 67 Jusqu'en 1352 elles ne lui prparaient que des dceptions continuelles, il l'admet lui-mme. 68 Cette anne-l il se vit tout de mme
oblig d'invoquer encore une fois le secours d'Orkhan. L'empereur Jean V Palologue, arriv l'ge adulte, avait pris les armes
contre lui. Dans ses mmoires Cantacuzne lui fait reproche
d'avoir recrut des troupes turques chez Suleyman, le fils d'Or-

vers par les Turcs retomberait sur lui). Bien au contraire, il n'a jamais pch
contre les commandements de Dieu, ni nglig les missions dont Dieu charge
le chrtien. Son excommunication est donc une honte. De mme, les excommunications ritres de Jean Chrysostome, cette lumire rayonnante de l'oikoumen, font honte ceux qui les ont lances. Bien sr, il ne veut pas dire
qu'il a fait une bonne action en invoquant le secours des Turcs, mais ce
n'tait pas non plus un pch grave. Il avait besoin d'eux pour se dfendre
contre ses ennemis dans un conflit priv qui, tout regrettable qu'il tait, ne
pouvait entraner un pch le rendant, juste titre, sujet une excommunication (III, cap. 74, Bonn II, p. 463-68).
Bien qu'il nous semble que dans cette rfutation de Kalkas la religion
chrtienne a perdu tout son sens, aucun historien de la thologie orthodoxe,
ce que nous sachions, a prt son attention ce curiosum.
66. Cantacuzne, III, cap. 99, Bonn II, p. 607: BaolE ~t brEi 1fapjjv,
TWV tv~ov T KEivov 1fpaTTOVTwv T'~V xpvojjv ~lOpvcivTWV mJ71 v,
dC17javvEv oU~Eva v(),oTaIlvov, ~l' Euq>71llia aUTav yOVTWV
1faVTa TOU ~1jllov, Kai To TE C1TpaTlWTal 1fE1fE Il''' xwpEi'v 1fpa
ap1fay Kai Tav ~jjllov KWVEV ooa ~vvaTci. Mais cf Grgoras, XV,

cap. 8, p. 774 et Dmtrius Cydons, Oratio II, d. Cammelli, p. 81-82.


67. Cantacuzne, IV, cap. 5, Bonn III, p. 37.
68. V. notre chapitre sur Grgoras, p. 129.

110

khan. 69 Il est pourtant peu probable que ce soit vrai, puisque la


population byzantine en tait arrive en vouloir Cantacuzne
de ses alliances turques plus que d'aucune autre chose. Cantacuzne reconnat lui-mme que Jean V fut reu dans les villes de
Thrace sans rencontrer la moindre rsistance et mme avec
enthousiasme. 70 Les Turcs restaient pourtant invincibles. En
octobre 1352 l'empereur Jean V Palologue essuya une dfaite
sanglante prs de Didymoteichon aux mains des Turcs, bien que
s'tant procur de son ct des auxiliair~s serbes et bulgares. Jean
Palologue dut se retirer l'le de Tndos.
Cependant, la victoire de Didymoteichon s'avrait une victoire
la Pyrrhus. Cantacuzne tait compltement puis. Au printemps de 1354les Turcs s'installrent pour la premire fois en permanence sur le sol europen ( Gallipoli). Parmi les Byzantins,
Cantacuzne n'avait presque plus de partisans. Jean Palologue
fit son entre dans Constantinople le 22 novembre 1354. Quelques
semaines aprs Cantacuzne abdiqua.
Ces vnements fournissent Cantacuzne l'ultime occasion de
falsifier l'histoire de son rgne. A l'approche de Jean Palologue
il se trouva dans l'alternative de continuer la lutte ou d'abdiquer.
Ses partisans voulaient qu'il ne cdt pas, mais il avait dj dcid
dans son for intrieur qu'il lui fallait en finir. Il ne voulait pas
toutefois dcevoir ceux qui lui restaient attachs. C'est pourquoi
il crivit encore une foix aux Turcs les priant de l'aider. Cependant, Philothe Kokkinos, ce moment patriarche de Constantinople,71 s'aboucha peu aprs lui. Il lui prsenta qu'il ne se rendrait pas agrable Dieu s'il faisait attaquer par des barbares des
sujets chrtiens marchant sous les ordres de leur empereur. Pen69. Cantacuzne, IV, cap. 33, p. 244; cap. 36, p. 266.
70. ibid., p. 242-43.
71. En aot 1353 le patriarche Calliste, refusant de couronner Matthieu
Cantacuzne co-empereur, fut dpos (v. Darrouzs, Reg. 2345). Immdiatement aprs, Philothe Kokkinos devenait patriarche. En fvrier 1354 celui-ci
couronna Matthieu. Jean Palologue dposa Philothe en novembre/dcembre de la mme anne et rappela Calliste. Aprs la mort de Calliste, Philothe
revint (1364), encore un indice de la rconciliation de tous les partis. Voir
A. Failler, La dposition du patriarche Calliste j!r... dans Revue des Etudes
Byzantines 31(1973), p. 5-163; on y trouve entre autres l'Apologie de Philothe et du synode.

111

dant toute la guerre civile, disait le patriarche, les vrais coupables


n'avaient pas t punis, tandis que la grande masse, qui tait tout
fait innocente, avait t ruine.72 Le patriarche enjoignait
Cantacuzne de ne plus jamais envoyer des barbares contre des
chrtiens et de mettre tout son espoir en Dieu. L'empereur (Cantacuzne) flchit devant les paroles du patriarche, rpondant qu'il
n'avait rien redire son admonition; qu'il lui tait trs reconnaissant d'avoir fait de si grands efforts pour rempcher de
pcher et qu'i! considrait ses paroles comme un jugement de
Dieu. L'empereur tint ses promesses au patriarche et ne pensa
plus jamais s'en dpartir. 73 Lorsque les Turcs arrivrent (venant
de Gallipoli et de la Bithynie) il les pria de retourner chez eux, en
les remerciant de leur bienveillance son gard et ils s'en allrent
en effet, obissants comme de coutume. 74
Est-il ncessaire d'ajouter que cet entretien avec Philothe est
entirement fantaisiste? En un clin d'oeil Cantacuzne se rend
aux arguments que le patriarche Kalkas n'avait cess de lui prsenter pendant toute la guerre civile. En ralit, on peut tre presque sr que les Turcs arrivrent trop tard, et que Cantacuzne,
72. Cantacuzne, IV, cap. 39. Bonn III, p. 288: cJ>Io8EO yp 0
narpuipX1] J.r
rwv pwvemf3fival 8povwv npooE8iov Kaz 8laEx8Ez
nEpz rov npaYJ.laro, ro OUK av pOKOI 8Eep roi no Xplorov
KaoVJ.lvOI rr,v f3apf3apl Kr, V enaYEIV 8VVaJ.lIV Kaz 8laqJ8EipElV rou ou8tv
7j8IK1]KOra YEWpYOV nva fi Kaz orpar~wra YOJ.lvov uno rep OqJWV
8Eonory Kaz noav vaYK1]V lxovra r KEEVOJ.lEVa nOlEv, rwv
8lKovvrwv J.lalora ev OqJaEi~ ovrwv. Kaz yp Kaz Kar rov rov
eJ.lqJviov nOJ.lOV Xpovov rwv eavvovrwv Kaz OVKOqJavrovvrwv OU8EVO
fi oiywv rfi J.lox81]pia 8iKa 8ovrwv, r J.lvpia nq81] rwv ou8tv EiOEV1]VEYJ.lVWV Ei rov nOEJ.lOV nwEro' Kaz uorEpov Kpa1] 8lKovvro
Kaz emopKovvro Kaz rfi pxfi OUK oiyov J.lpo napalpOVJ.lVov,
orpanv f3apf3apIKr,v enayaywv, rov J.ltv 8lKovvra evn1]OEV oiya fi
ou8tv, J.lVpiOI 8t aol arlO eyvEro J.lEyaWv OVJ.lqJopwv
av8pan08108Eiar Kaz no0J.lvOI uno rwv f3apf3apwv.
73. ibid., p. 289-90: ... enEi8Ero rE 0 f3aarEu Kaz unOXEro J.l1]Kn
Kar J.l1]8EVO XpqoEo8al f3apf3apOl, qJaJ.lEVO ou8tv XEIV npo ourw
1]8fi Kaz 8lKaiav VrEl7rEv napaivEarv, Kaz nOr,v aurep El8val
xaplv,
rov J.lr, aJ.lapraVElv VEKa npovorav aurov nOlOiro, Kaz ro Kaz
nap 8Eep elJl1]qJIOJ.lva 8XEo8al r Eip1]J.lva a Kaz uorEpov eqJvarrEV
KPlf3W Kaz ou8tv 8lEvoEiro rwv en1]yyEJ.lvwv napaf3aivElv.

ro

on

74. ibid., cap. 40, p. 294.

112

dans le cas o ils seraient arrivs temps, les aurait introduits


dans la capitale, au risque qu'ils s'en seraient empars. Il est fort
possible qu'en ce cas la fin de l'empire byzantine aurait t avance d'un sicle. Par la suite nous aurons l'occasion de montrer
que notre hypothse est plausible, en donnant la parole d'autres
tmoins de cette poque.
Jean Palologue ne prit pas tout de suite des mesures contre
Cantacuzne. Mais deux semaines aprs son entre Constantinople il vina dfinitivement l'usurpateur. Le 10 dcembre celuici endossa le froc. 7s Il crit qu'il le faisait de sa propre volont,
mais on sait que ce n'est pas vrai car c'est encore lui-mme qui
nous fait savoir que ses courtisans avaient l'intention de l'carter
physiquement. 76 Grgoras nous apprend en outre que le peuple
envahit le palais imprial et menaa de tuer Cantacuzne si celuici ne quittait immdiatement sa robe impriable pour s'habiller en
moine. 77 Ce mme soir Cantacuzne cdait leur fureur.

***
Cantacuzne a survcu environ trente ans sa chute, mourant
le 15 juin 1383 Mistra. Il vcut pour la plupart de ce temps
Constantinople, d'abord au couvent de St. Georges des Manganes, plus tard au couvent de St. Jean Charsianeites. Ce fut dans
ces lieux qu'il crivit ses oeuvres historiques et thologiques. 78 Il
75. Pour la date v. D.M. Nicol, The Abdication of John VI Cantacuzene
dans Byzantinische Forschungen 2(1967), p. 269-83.
76. Cantacuzne, IV, cap. 41, Bonn III, p. 304-05.
77. Grgoras, XXIX, Bonn III, p. 243. D'ailleurs Cantacuzne dcrit, lui
aussi, le rle du peuple.
78. Il nous semble utile de rappeler que Cantacuzne, outre ses mmoires,
crivit quelques grands traits thologiques, dont, jusqu' une date rcente,
seulement une rfutation de l'Islam tait publie (Ble 1543, rimpr. dans
PG 154, col 372-692). Ce trait est bas sur la traduction grecque (par Dmtrius Cydons) de la Confutatio Alcorani de Ricoldo da Monte Croce. On
y trouve le fameux tmoignage de Cantacuzne sur des sacrifices humains
par les Turcs (v. supra, note 56). Les autres traits sont dirigs contre les
anti-hesychastes (Barlaam, Akindynos, Jean Kyparissiotes, Prochoros Cydons, Isaac Argyros) et contre le judasme. Rcemment C.G. Soteropoulos

113

continua a Jouer un rle politique dans la coulisse, mais sans


grande importance. 79 Il est curieux que juste avant son abdication,
au cours d'une altercation avec des partisans de Jean Palologue,
il pronona pour une fois (et maintenant nous le croyons sur
parole) des choses vraies et senses. 80
Au printemps de 1354, nous l'avons dj dit, les Turcs s'taient
installs Gallipoli. Les gouvernants de l'empire dlibraient srieusement (un peu tard) sur les mesures prendre afin d'endiguer
le torrent turc. Cantacuzne dconseillait nergiquement une entreprise militaire. Les Rhomens ne pourraient jamais battre tout
seuls les Turcs. Les princes turcs disposaient en permanence de
masses immenses de guerriers belliqueux, toujours prts se battre sans recevoir de solde, la guerre tant toute leur vie. Les Rhomens, par contre, avaient toute la peine du monde trouver de
l'argent pour payer leurs soldats, surtout parce qu'ils ne pouvaient se passer de mercenaires trangers. Les adversaires de Cantacuzne l'insultrent alors, disant qu'ils allaient montrer aux
Turcs que ceux-ci n'avaient pas affaire des femmes, mais des
hommes. Cantacuzne rpliqua que personne ne pouvait har les
Turcs autant que lui et qu'ils les achverait tous avec grand plaisir. Il mettrait sa gloire un tel exploit. Ils mritaient tous la mort
cause de leurs mfaits contre la religion et des souffrances qu'ils
a dit le trait contre le judasme CIroavvov ET' KavraKOV1]VO Kar
'Iov8a{rov ADrol Evva, Athnes 1983); E. Voordeckers et F. Tinnefeld ont
publi les traits contre Prochoros Cydons (Iohannis Cantacuzeni, Refutationes duae Prochori Cydonii et Disputatio cum Paulo Patriarche Latino
epistulis septem tradita, Turnhout/Louvain 1987). :qans une thse de doctorat, prsente l'Universit de Gand en 1968 [Johannes VI Kantakuzenos,
keizer (1347-1354) en monnik (1354-1383). Bijdrage tot de geschiedenis van
de Byzantijnse kerk in de XIVe eeuw] E. Voordeckers a analys l'oeuvre
thologique de Cantacuzne. La thse n'a pas t publie, ni traduite dans
une langue gnralement accessible; ainsi elle est reste inconnue au monde
savant.
79. Voir L. Maksimovi, Politka uloga Jovana Kantakuzina posle abdikacije (1354-1383) dans ZRV/9(1966), p. 119-88; rs. angl. p. 189-93. Nicol,
Fam i1y , p. 88 sqq.
80. Mme en ce cas la situation peut avoir t controuve. Le contenu fait
penser au mot attribu Frdric le Grand: "Les hommes en viennent donner bon conseil quand il sont devenus trop vieux pour donner un mauvais
exemple."

114

avaient fait subir aux Rhomens. Mais en pratique on ne pourrait


faire autre chose que ngocier, sans grand espoir de succs. 81
Ainsi, il montrait la fin de sa carrire combien il avait appris
par longue exprience de la mentalit turque et combien les Byzantins taient impuissants remdier au mal qui les menaait. Il
est dommage que ce moment de lucidit a pass vite. Nous n'aurions pas t embarrasss de ses mmoires tout fait mensongres.
Nous' avons essay d'analyser les motifs du trouble mental de
Cantacuzne, suggrant en mme temps qu'il ne fut que le reflet
du trouble et du dsarroi o se trouvait le monde byzantin en gnral.
Il semble que nous avons le droit de considrer la manire dont
les mmoires de Cantacuzne ont t reues comme une confirmation de notre opinion. Jamais aucun Byzantin s'est tonn des
mmoires de Cantacuzne et a remarqu qu'il y avait quelque
chose qui clochait. L'historien Doukas, petit-fils du 8uvar6 du
mme nom qui avait chapp aux massacres Constantinople en
1345 et s'tait enfui en Aydin, a puis largement l'oeuvre de
Cantacuzne. Dmtrius Cydons, s'est plaint aprs coup du niveau lamentable des crits propalamites de Cantacuzne, mais n'a
vu rien de rprhensible dans les mmoires. Avec le temps, Cantacuzne lui-mme fut plus ou moins rhabilit. On le consultait le
cas chant sur des questions thologiques lors des ngociations
avec la Curie de Rome et sur des mesures prendre, en collaboration avec des puissances de l'Occident, contre les Turcs. La belle
vieillesse de Cantacuzne, mort l'ge d'environ 90 ans, est enfin

81. Cantacuzne, IV, cap. 40, Bonn III, p. 295-300. V. surtout p. 296-97:
'EydJ SS ours roJliL ro np ro f3apf3ripov uJlii nOJlov
noaXa(}al aVJlf3ovsvw, ours np nX(}swv avrwv ovSsv
nosinoJlal UJlWV, ' avro rs av rpllj/a r,Sw OJlO rOl aVJlnavra
f3apf3ripov, nsp olov rs, Kai Jlsyiar1]v SUKsWV Kai svSoiav rv
Ksivwv os(}pov qJPSlV av VOJllaa Jloi Kai nap' rpov nriaxovrri
nvo r iaa Sov. Ov Jlr,v ' si Jlsv rovrwv JlSV ovSsv fjv, tSSl
JlS
nap' orovov noaqJayvra, avrcp rovrcp rcp no(}avslv WSl ysva(}al
ro f3apf3ripov, pq.ara av Kai rr,v qJi1]v npouSwKa ~wr,v av r,SOV
roaorov nsx(}sia np avro nspisanv Jloi, ov JlOVOV Sl rr,v nspi
rr,v (}p1]aKsiav aKpav vavrrWaLv, ' (hl K no':Uwv rwv Jlsyria
7jSu<11Kam 'PwJlaiov, niim VJl1]VriJlSVOl axsSv Kai ovSnw JlXPl vv
KOPOV aXr]Kam rfj SlKia

ss

115

l pour prouver qu'on n'en voulait plus au meilleur ami d'Umur


d'Aydin et au beau-pre d'Orkhan.

116

CHAPITRE Il
Un historien: Nicphore Grgoras

Nicphore Grgoras tait originaire de Heracle du Pont. On


ignore la date exacte de sa naissance. On sait pourtant qu'il naquit entre l't de 1291 et le mois de mai 1295; il tait donc peu
prs de l'ge de Cantacuzne. Sa famille appartenait la
J.a6r1J. Devenu orphelin lorsqu'il tait encore trs jeune, il passa sa premire jeunesse dans la maison d'un oncle, nomm Jean,
qui l'avait pris sous sa protection. Celui-ci avait commenc sa
carrire comme fonctionnaire la cour de Michel VIII, mais
s'tait tourn de bonne heure vers l'Eglise pour finir en mtropolite de Hracle du Pont. Ds sa jeunesse, Grgoras montra une
inclination pour la vie intellectuelle. Grce l'influence de son
oncle il put quitter sa ville natale l'adolescence pour se rendre
la capitale o il se prsenta chez le fameux savant Jean Glykys
1. Dans son 'laropia 'p(j)J.laKr7 Grgoras nous donne propos de son
ge plusieurs renseignements se contredisant les uns les autres. Selon les calculs incertains de J .-L. van Dieten et de H.-V. Beyer, Grgoras serait n au
mois de juin 1293. Nous avons emprunt toutes les donnes d'ordre chronologique dans ce chapitre l'article de H.-V. Beyer, Eine Chronologie der Lebensgeschichte des Nikephoros Gregoras dans JOB 27(1978), p. 127-55. Une
biographie critique de Grgoras n'existe pas. L'introduction la seule dition de l'Histoire Rhomenne par J. Boivin (Paris 1702; rimpr. Bonn 1829)
est toujours de grande utilit. On peut consulter ensuite quelques auteurs
modernes: R. Guilland, Essai sur Nicphore Grgoras, l'homme et l'oeuvre,
Paris 1926; V. Laurent dansDTC9(l931), col. 455-67; J.-L. van Dieten, Introduction sa traduction allemande de l' Histoire Rhomenne, t. l, Stuttgart 1973, p. 1-43; une bibliographie complte de l'oeuvre de Grgoras se
trouve aux pages 44-62. Cette traduction ne comprend que les dix-sept premiers livres (1. 2 a paru en 1979, t. 3 en 1988). Les tudes cites sont trs
utiles, mais l'analyse historique est superficielle.

117

(patriarche de 1315 1319). Selon toute probabilit celui-ci introduisit le jeune homme chez son ami Thodore Mtochite, le toutpuissant /1aamV d'Andronic II. Enfin l'empereur lui-mme lui
accorda sa protection.
Bien que trs dvot, Grgoras n'ambitionnait pas une carrire
ecclsiastique. Il resta un intellectuel n'ayant d'autre idal que de
se consacrer aux sciences en toute tranquillit. Il avait trs peu de
besoins matriels, mais il fallait pourtant vivre. Thodore Mtochite le pourvut, en l'abritant vie au couvent de la Chora. Grgoras devint bibliothcaire en chef de la riche collection de manuscrits qui y tait conserve.
On a l'habitude de voir en Grgoras un savant brillant. Cette
opinion doit tre reconsidre. El?- tant que mathmaticien Grgoras tait sans doute bien suprieur ses contemporains byzantins.
Il avait une relle comptence dans l'astronomie de Ptolme, le
contrle de ses calculs par des savants modernes le prouve. C'tait
dj beaucoup. Toutefois, il ne sut pas s'engager dans de nouvelles voies (on ne peut videmment lui reprocher de ne pas tre un
Copernic).2
En qualit de thologien Grgoras ne montra aucune originalit, se refusant au moindre loignement des Pres de l'Eglise. Cependant, il en tira un certain avantage, non sans importance, du
moins notre point de vue. Il combattit nergiquement, de 1347
jusqu' la fin de sa vie (vers 1361), les constructions brouillonnes
~e Grgoire Palamas qui allaient confirmer l'avenir la rputation de l'Eglise Orthodoxe comme un bastion de l'obscurantisme. 3
Dans l'histoire de la civilisation byzantine Grgoras reste pour
2. Toujours est-il qu'au 13e - et au 14e - sicle il y avait dj des savants
dans les Universits de l'Occident, entre autres Thomas d'Aquin, qui entrevoyaient la possibilit qu'un jour les difficults prsentes par le systme de
Ptolme pourraient tre souleves grce un tout autre systme (v. notre
Thodore Mtochite, p 144-45, note 50). Pour l'astronomie de Grgoras v.
J. Mogenet, A. Tihon, R. Royez, A. Berg, Nicphore Grgoras, Calcul de
l'Eclipse de soleil du 16 juillet 1330, Amsterdam 1983.
3. Sur Grgoras thologien v. H. -V. Beyer, Nikephoros Gregoras ais
Theologe und sein erstes Au/treten gegen die Hesychasten dans JOB
20(1971), p. 171-88; id. Nikephoros Gregoras, Antirrhetika J, Vienne 1976
(intr., d. avec trad. et comm.). Nous traiterons brivement des opinions
thologiques de Grgoras dans notre chapitre sur Grgoire Palamas.

118

nous avant tout un historien, mais en tant que tel il faut de nouveau le taxer de mdiocrit. Une comparaison avec ses prdcesseurs Nictas Choniates et Georges Pachymrs confirme cette
opinion. La rhtorique de Choniates se distingue par des beauts
relles. Celle de Grgoras est creuse et se perd dans le vide, le vocabulaire est pauvre. La profondeur de Pachymrs trouve son
expression dans un style serr. Grgoras est superficiel et gne par
sa verbosit. L'tendue norme de son Histoire Rhomenne cache
la maigreur de ses informations. Les onze premiers livres (sur un
total de trente-sept) sont encore passables, mais le reste (dans lequel il dcrit l'histoire depuis 1341) est vraiment de moindre valeur. Au dbut de la guerre civile Grgoras devient partisan de
Cantacuzne. Il est assez honnte pour en rendre compte et s'ingnie demeurer quand mme un historien "objectif". 4 Il choue
pourtant lamentablement. La fausse rhtorique devient encombrante parce qu'elle doit dsormais servir combler des lacunes.
Grgoras en vient masquer des vnements et des situations dfavorables l'image de Cantacuzne en y substituant des torrents
de mots vides. Malgr tout, la diffrence des mmoires de Cantacuzne, la vrit, maintes reprises, se dgage plus clairement.
Mais il s'agit toujours d'claircies momentanes. Bien que Grgoras soit, plus que Cantacuzne, un historien, il ne retrace pas
mieux que lui une vritable histoire des annes '40. Comble de
malheur, Grgoras devient violemment anti-cantacuzniste en
1351, au moment o l'usurpateur se prononce dfinitivement en
faveur de la thologie de Grgoire Palamas. Ainsi la troisime
partie de l' Histoire Rhomenne devient un dmenti de la partie
prcdente sur la guerre civile. Grgoras ne se soucie plus d'objectivit. Le rsultat est surprenant. N'prouvant plus le besoin de
dfendre Cantacuzne, il dit sur lui des choses vraies de temps en
temps. De manire involontaire, bien sr, puisque dsormais il
s'est propos un autre but: noircir son ancien ami autant que possible. On comprend que trier le vrai du faux dans l' Histoire Rhomenne exige du byzantiniste une grande prudence.

4. XIII, cap. 3, Bonn II, p. 646. A cet endroit Grgoras assure le lecteur
qu'il lui fournit dans son histoire des informations objectives sur Cantacuzne dont il n'exagre ni les mrites ni les dfauts.

119

Pendant la guerre civile, Grgoras se rangea ds le dbut du ct des vvaroi. Ce n'tait assurment pas par servilit. En un certain sens il appartenait leur milieu tel un savant clbre qu'ils
respectaient et admiraient. Sous le rgne d'Andronic II, il avait
tenu la cour un discours sur la ncessit d'une rforme du calendrier, dans lequel il indiquait, sur la base de l'astronomie de Ptolme, les moyens de la mettre en pratique. Il avait prononc des
loges de l'empereur et fait talage de ses dons rhtoriques lors de
discussions publiques sur des questions thologiques et scientifiques. Il s'tait en mme temps fait un nom par ses prdictions
d'clipses de soleil. Les oraisons funbres d'Andronic II et de
Thodore Mtochite furent galement prononces par Grgoras.
Pendant les premires annes du rgne d'Andronic III, il dut s'effacer un peu, mais il put continuer les leons prives qu'il donnait
depuis quelques annes, au couvent de la Chora, tous les membres de l'aristocratie se piquant de culture intellectuelle. En 1331
il lui tait dj permis de faire sa rentre la cour. Comme si rien
ne s'tait pass entretemps, il chanta la louange d'Andronic III et
crivit des lettres flatteuses au j.lya Oj.larlKo et d'autres
hauts dignitaires auliques. Ce fut dans la maison du j.lya
Oj.laTlKO qu'il disputa avec le moine calabrais Barlaam; disputation clbre l'poque, pendant laquelle Grgoras ridiculisait la
scolastique pripatticienne de l'Occident dfendue par Barlaam.
En 1335 le patriarche l'invita mme disputer avec les lgats du
pape en vue de nouvelles ngociations sur l'Union des Eglises.
Dans un discours donn en priv au patriarche et quelques mtropolites, Grgoras dclina l'invitation parce qu'il ne croyait pas
l'utilit d'un pareil dialogue. Pendant toute sa vie l'Occident
n'incarna pour lui que le Mal. S
5. X, cap. 8, Bonn l, p. 501-20. Le discours en question a t dit part
par M. Paparozzi, Un opuscolo di Niceforo Gregoras su Ile condizioni dei dialogo teologico con i Latini dans La chiesa greca in !taUa dal/' VIII ais XVI
secolo, Atti dei Convegno storico interecc/esiale, 1. 3, Padoue 1973. Il est
probable que Grgoras n'a pas prononc ce savant discours. S'il l'a fait, Kalkas et les membres du synode ne se sont pas soucis de ses arguments. Grgoras ment s'il dit qu'il russit persuader le synode de renoncer aux discussions avec les lgats du pape (Bonn l, p. 520). En effet ces pourparlers eurent
lieu, le porte-parole du ct des Byzantins tant Barlaam qui s'adressa aux
lgats pendant une sance du synode. Bien que celui-ci n'occupt aucun rang

120

Choy par les c5uvaro{ Grgoras n'hsita pas quand le conflit


entre eux et la cour impriale clata. L'alliance entre le gouvernement officiel et le c5ijJ.lo le dgota surtout, d'autant plus qu'elle
tendait un rgime dictatorial. Il ne montra pas sa sympathie
pour Cantacuzne en public. Afin de ne pas tre souponn de
trahison il se prsenta mme de temps en temps la cour, o il
lui fallait bien entendu faire honneur l'impratrice Anna, qu'il
dtestait parce qu'elle venait de l'Occident (elle tait une princesse
savoyarde). Bref, il avait manoeuvr de manire rester l'ami des
Palologues au cas o Cantacuzne ne rentrerait pas vainqueur
Constantinople.
Grgoras n'tait pas le seul tergiverser ainsi. Beaucoup d'autres surnageaient de la mme manire. Nous savons pourtant qu'il
fut, pendant toute cette priode, partisan de Cantacuzne, puisque les livres 12 17 qui couvrent les annes 1341-48, ne sont
qu'un reflet de la propagande cantacuzniste. Il ne les publia que
plus tard, se rappelant peut-tre ce qui lui tait arriv aprs la dposition d'Andronic II, quand il avait failli sombrer avec l'empereur. Il avait fait alors contre mauvaise fortune bon coeur en crivant que le troupeau devait souffrir juste titre lorsque le berger
tait frapp, dsapprouvant le conseil de Solon de ne jamais se
ranger du ct d'un parti. 6 Pendant les annes '40 Grgoras fit
dans la hirarchie orthodoxe, le synode tait heureux, semble-t-il, d'avoir
sa disposition un homme qui s'y connaissait en thologie catholique, combattait ardemment la doctrine du filioque et savait s'exprimer en latin. Van
Dieten qui a pourvu le discours de Grgoras de 47 notes (trad., t. II, 2,
p. 352-57) ne nous renseigne dans aucune d'entre elles sur cet tat de choses.
Nulle mention chez van Dieten du livre de G. Schiro, Barlaam Calabro,
Epistole Greche, 1 primordi episodici e dottrinari delle lotte esicaste, Palerme
1954, o les ngociations avec les lgats sont traites dans le paragraphe Le
trattative con i legati deI Papa aux pages 49-56. Nous reviendrons sur ce livre
et sur Barlaam plus loin, dans notre chapitre sur Grgoire Palamas. V. aussi
l'expos de J. Darrouzs (Reg. 2170) qui reproche Grgoras d'ignorer dlibrment le rle de Barlaam.
6. IX, cap. 6, Bonn l, p. 427: Bl8t Kai r,jle rep Y11palCp KaT TO EIKo
npOaKEljlEVOl f3aal,Ei pO(){Ol naiv VETVXOjlEV TOV XEljlcfJVO KElVOV,
KalVOV o8sv. DOTE yp 8iKalov 7]V, r,jlii jl118Ejllij npoaKEia()al jlEp{8l,
TOV .E6,covo TOVTO npOTpsnOVTO" Kai np6 yE TcfJV ElK6TCOV atl, TOV
nOljlSVO KaTaX()SVTO 8ElV na()Eiv KaT TO aVl:iOyoV anav TO nO{jlVloV.

La date de la publication de l'Histoire Rhomenne reste indcise. On sait que

121

semblant de s'tre converti la sagesse de Solon. Il s'effaa le


mieux possible, invoquant son horreur du manque de raison chez
tous les partis. Il avait de nouveau une citation utile sous la main.
Il suivait l'exemple du philosophe Znon qui s'tait vant devant
les envoys du roi des Perses d'tre le seul Athnien sachant se taire pendant un symposium 7 (euphmisme bien anodin pour dsigner une lutte sanglante faisant des victimes innocentes par milliers).
Grgoras ne resta donc pas neutre, mais se tint coi jusqu'au
moment o il put se dclarer en faveur de Cantacuzne en toute
sret. Grgoras reconnat ultrieurement qu'en vrit il avait t
partisan de Cantacuzne pendant toute la guerre civile. Au livre
18 de son Histoire Rhomenne il informe ses lecteurs de sa position politique. Il dplore le manque d'objectivit des livres qu'il
avait crits cette priode, et se justifie en disant qu'il s'tait terriblement tromp sur le compte de Cantacuzne. Il l'avait cru un
champion de l'orthodoxie; hlas, il doit constater maintenant (en
1351) que Cantacuzne est au contraire un ennemi de la saine
doctrine. Nous allons voir qu'en fait Grgoras ne prit parti pendant la guerre civile, en secret ou ouvertement, que pour un seul
motif tout politique: l'insurrection du c5fjJ.lo devait tre tout
prix rprime. Tout ce qu'il crit dans son Histoire Rhomenne
les onze premiers livres Uusqu' la mort d'Andronic III) taient connus vers
1350. Grgoras tait alors connu en tant qu'historien (cf van Dieten, Intr.
t. 1, p. 38). En outre il est certain que Cantacuzne cette date tait au courant des louanges qui lui avaient t prodigues par l'auteur dans les livres
12-17 (Cant. IV, cap. 24, Bonn III, p. 183). Il est prsumer que Grgoras
fit d'amples notices pendant les annes 1341-47, rdigeant mme de grands
fragments et couchant par crit le texte dfinitif entre 1349 et 1351 (cf les
discussions entre van Dieten et Beyer, van Dieten, Intr. t. 3, p. 6-15). Vers
1355 Cantacuzne prit connaissance des chapitres ultrieurs, dans lesquelles
Grgoras le diffamait, v. notre texte.
7. XIV, cap. 8, Bonn II, p. 720-21: ... nov Kpar{arwvval Kauoi rv
~auxLOv s8of,E {3{ov sa8ar, nov {3aar1Kmv a({JEj1svep 8Eurpwv ( ...) Kai
uj1a j1Ej1V17j1SVep KaKElvo r Z7jvwvo rou aO({Jou, onw t:v aVj1noa{ep
j1aKpep, rmv liWV aO({Jmv t:m8E1KTlKm rOl t:K Ba{3vmvo 0j11ouvrwv
npsa{3Earv, j10VO avr t:arwna, Kai T11v air{av rmv npsa{3Ewv t:POj1SVWV
rfi alwnfi, iv' SXOLSV anayysE1V rep {3aarEl aa({Js Tl nEpi avrou'
"nopEv8svrE anaYYE{a," ({JT/a{v, Hi8ElV t:v 'A87jval av8pwnov,
arwniiv t:v aVj1noa{ep 8VVUj1EVOV".

122

sur d'autres motifs est mensonge. Aprs 1351, la haine de Grgoire Palamas le tient.
Dans un passage du livre 12, Grgoras trace en quelques grandes lignes le cadre de la guerre civile: les Rhomens forment deux
camps opposs. D'un ct on trouve les riches, les notables, les
gens civiliss, sobres et modrs, de l'autre ct les indigents (rD
svc5s) les lments tumultueux, incultes, sditieux et sanguinaires. Les hommes appartenant la premire catgorie se rangent
du ct de Cantacuzne, les mchants' sont la clientle de la rgence. 8 Le lecteur comprend que tous les moyens sont permis pour
rprimer ces derniers, y compris l'aide des Turcs.
Ici commence, dans l'Histoire Rhomenne, la version selon
Grgoras de l'intervention des Turcs dans la guerre civile. Si Cantacuzne falsifie l'histoire en apologiste plaidant ses propres affaires, Grgoras dfend un intrt qu'il a fait sien. Cela veut dire
que Cantacuzne sait prcisment quels sont les vnements et les
actions qu'il lui faut altrer ou passer sous silence. Ille fait avec
un certain art et s'arrte l. Grgoras, par contre, a le champ libre. Il dfend une position politique en gnral, s'emparant de
tout ce qui apporte de l'eau son moulin. Ajoutez cela une enflure frisant la verbomanie. Le rsultat est une narration qui n'en
finit pas, les fantaisies littraires submergeant le dtail historique.
Grgoras ment en outre aussi facilement que Cantacuzne.
Citons en exemple la tentative d'Umur d~envahir l'empire aprs
la mort d' Andronic III.
Pendant une tourne d'inspection en Thrace, Cantacuzne apprend qu'une flotte turque s'approche afin de ravager la Thrace.
Le commandant de la flotte est Umur d'Aydin, redout par ses
razzias sur les ctes de la Grce' et sur les les de la Mer Egenne.
Selon Grgoras, Umur s'tait passionn pour Cantacuzne cause des prouesses du /Jya c5o/JaTlKO par mer et par terre et
8. XII, cap. 12, ibid., p. 613: Kai Tjv it5v Ei t5uo Iloipa aXla8tv ro riiJv
'PIDlla{IDv yvo anav K'ar naaav n6lv K'ai xwpav Ei rE ro avvErov K'ai
auvErov E rE ro nourcp K'ai t56';U t5ra({Jpov K'ai ro tVt5E E rE ro
nalt5Eia EVYEVO rp6({JllloV K'ai ro naal1 nalt5Eia navrEiiJ vnEp6plOv
E rE ro Il({JPOV K'ai rEraYIlvov K'ai ro f({Jpov K'ai araaziiJt5E K'ai
arlloxap K'ai rJ.i,tv f3E r{ID navra npo BK'EiVOV IlErEppVl1 K'6ra r t5t
XEiPID navra npo ro BV Bv(avricp.

123

avait jur de rester jamais son ami et l'ami de ses enfants. Inform des intrigues abominables que tramaient contre Cantacuzne plusieurs membres du snat imprial, il s'tait dcid ravager
la Thrace pour punir les ennemis de Cantacuzne. Cependant,
celui-ci, aprs avoir appris la nouvelle de l'arrive d'Umur, envoie
immdiatement un missaire son admirateur, lui donnant l'ordre
de renoncer ses projets.
Nous savons actuellement que Cantacuzne, quand il rdigea
ses mmoires, n'a pas repris le rcit de Grgoras. C'est qu' son
avis Grgoras tait all trop loin. Selon Grgoras, Umur obit immdiatement, sa mentalit barbare flchissant devant le message
de Cantacuzne; ce fut un grand succs, faisant une impression
profonde sur les mes de ceux qui en eurent connaissance. 9 Suit
une digression rhtorique dans laquelle Grgoras s'attarde aux
vains regrets du pass, quand l'tendue de l'empire romain tait
encore immense, et quand le nom romain commandait le respect
des peuples. L'historien est d'opinion que Cantacuzne aurait t
capable d'entreprendre l'oeuvre de relvement de l'empire, si seulement Apokaukos ne s'tait pas insurg. 10
En ce qui concerne la description de la premire arrive d'Umur
en Grce pendant la guerre civile, Grgoras dpasse de beaucoup
Cantacuzne. De mme que Cantacuzne, il fait venir Umur Didymoteichon de son propre gr. Il passe toutefois entirement
sous silence les pillages et les dprdations commis par Umur, et
s'tend par contre sur son lvation d'me. L'mir turc n'aurait
pas voulu rencontrer Irne, l'pouse de Cantacuzne, tout de suite, craignant de ne pouvoir la consoler, voire d'augmenter sa dtresse par sa propre incapacit retenir ses larmes et cacher son
9. XII, cap. 7, ibid., p. 598: ... 0 r, Kai 8irrov fj)..oyo ei7reiv yeyovel,
Pf!.ov fi Kar ouov eo7r6rov Keevovro, roi rou KavraKoV~TWOU
ypaJ,.lJ,.laOlV V7reiavro Kai v7rev6vro rou fJapfJaplKou CPPOVTlJ,.laro
KeiVOV. TourD J,.lya J,.lv Kai J,.laKpaV Tlva fjKel KOJ,.li~ov rr,v K7r1JlV rai
nov Kovovrwv IJfVXai. Si van Dieten avait lu le Destan d'Umur pacha
d'Enveri au lieu des rsums donns par Lemerle, il n'aurait jamais pu avancer la thse selon laquelle la lettre dont parle Grgoras tait la mme que celle
dont Enveri fait mention et que nous avons cite dans le chapitre sur Cantacuzne. L'hypothse de van Dieten est sans fondement. Par consquence les
hypothses qui en dcoulent sont vaines (op.cit. t. 3, Anm. 27, p. 227-28,
p. 242, Anm. 65, p. 253-54).
10. XII, cap. 7, ibid., p. 598-99.

124

chagrin. Ce barbare n 'avait pas le caractre d'un barbare, mais


le caractre d'un homme civilis, tout tendu vers la culture hellnique. Grgoras s'tend longuement et d'une manire tout fait
irraliste sur l'amiti entre Umur et Cantacuzne. 1 1 Ainsi l'historien nous donne une image bien trange des vnements relatifs
la dlivrance de Didymoteichon. On sait qu'Umur a sauv les
habitants affams, en leur envoyant des vivres provenant du pillage des pays environnants. 12 Par contre, selon Grgoras, c'tait
l" 'impratrice" Irne, qui aurait envoy de Didymoteichon
Umur toutes les choses dont il avait besoin; vivres et vtements,
bref, tout ce qu'il fallait pour se protger contre le froid de l'hiver. Umur refusa pourtant d'accepter tout cela. Il disait que ce se-

rait une absurdit de vivre lui-mme confortablement tandis que


son ami, vivant en exil, manquait de tout. 13
Et ainsi de suite; le tout entreml de comparaisons avec
l'histoire ancienne et la mythologie grecque, dont, dans ce qui
prcde, nous avons omis quelques specimens pour ne pas importuner le lecteur par un excs d'inanits.
A la deuxime arrive d'Umur en Grce, Grgoras ne peut plus
soutenir que le Turc est venu de son propre gr. Il doit admettre
que c'est Cantacuzne qui l'a appel. Il utilise les mmes justifications que celles de Cantacuzne: Apokaukos a t le premier faire appel des troupes turques, de sorte qu'on ne pouvait plus se

Il. XIII, cap. 4, ibid., p. 649: Orw o f3apf3apov 0 f3apf3apo elXE 'l'av
rpnrov, cl.' iiJ-pov Kai 1faZDEia 'ET/VZKfi 'l' 1fapa1fav tXOj1EVOV. 'H
yp oj1ozorT/ Tmv rpo1fwv, El j1T] rz 1fov, a' ovv 'Oparaz Kai
nVaDaz Ela1foz' ol j1tv yp Oj1oq>voz ( ...) '0 Dt f3apf3apov Xwv T1]V
yvEazv Kai f3apf3apOl ii8Eai rE Kai VOj1Ol avvrE8paj1j1vo ( ...) q>aiT/v D'
av Kai tv tx8pmv TErayj1Vov j1oipq. ( ...) Tr,v yp rfi ",vxfi oj1ovozav TE
Kai avyyVElaV oXi 'l' YEVO, ' r1 rfi YVeOj1T/ DEiKVVaz ravrorT/. 'D
yp tv roi j1ovazKoi apyavOl ... ox r1 rmv r01fwv tyyvrT/ rr,v rfi
apj10via DT/j1lOVpyEi aVj1 q>W via v, a' r1 rfi qJwvij tj1j1Er, oj1ozorT/ ...
12. Cant. III, cap. 56, Bonn II, p. 346.
13. XIII, cap. 4, Bonn II, p. 650-51: ... q>T/aEv elvaz aaq>m rmv
r01fwra rwv, tv aorp{q. Kai v1fEpopiy Y aKT/porT/Tl 1fdary
1fpOarErT/KorO 'l'O q>iov, DzayEzv tv E1fa8Eiaz aTov. D'ailleurs Grgoras se contredit en mentionnant une demi-page plus loin la faim dont souffraient les habitants de Didymoteichon. Comment Irne aurait-elle pu fournir des vivres Umur dans ces circonstances?

125

dfendre contre lui qu'en suivant son exemple. 14 Aprs avoir port Umur aux nues, Grgoras ne peut plus la fin fermer les yeux
sur les ravages commis par les Turcs. Il se tire d'affaire en y faisant peine allusion. 1 5
Quand Orkhan devient l'alli de Cantacuzne la place
d'Umur, Grgoras change de ton. Il ne se cache plus que les alliances turques deviennent dsastreuses pour l'empire. Toutefois il
tche, tant bien que mal, de justifier l'alliance entre Cantacuzne
et Orkhan (plus que ne l'avait fait Cantacuzne lui-mme). Grgoras ne trouve pas ncessaire de blanchir la personne d'Orkhan.
D'une manire raliste il prsente le Turc comme un barbare puis14. V. le discours que Grgoras fait prononcer par Cantacuzne au moment o il fut assig par Apokaukos (p. 661-666).
15. Grgoras attnue dlibrement les mfaits des Turcs sous le commandement de Cantacuzne ou bien il les passe sous silence; p.e. XIII, cap. 10,
p. 677: 'EfJSo/laioz /ltv ouv iovrse; ,i8sv 'l' 7pi Xpzarou1l'0zv a1l'0V1]rl
SztfJ11aav arsva (Cantacuzne et Umur)KaKsi8sv au8ze; roe; Sz qJl{ae;
1l'0pSVO/lSVOZ nDv vrav8a Szara/lBVCiJV a1l's1l'szprovro 1l'oSCiJv. Kai 1'0 /ltv
cp8zvo1l'CiJpOV v rouroze; rssura ... ; XIV, cap. 1, p. 692: (au printemps
suivant) THv S' r11l'spi 'l' 'l'fie; Xpzarov1l'osCiJe; arsv rov KavraKov~11vOV
SzafJaaze; o/lOV np 'A/loup, rij) rrov nsparov Kdvcp aarpa1l'7J . .1zafJav'l'l
yp tSos 1l'sipav 1l'poaayszv 'l'aie; 1l'osaz Kai Ole; /ltv Kar' O/looy{av
1l'apaSzSovaz ol acpe; auroue; 8sovre; 1l'pOe; fJovr1asCiJe; 11 'l'fi Kdvov
xszp{, rrov 1l'pOa11KOVrCiJV ysprov azovv, Ole; St rouvavr{ov, rouroze; St
rouvavrlov. L'historien s'indigne par contre des horreurs qu'auraient perptres les Turcs d'Apokaukos (XIII, cap. 9, p. 671): "Oaaz /ltv ouv ap1l'aya{
rs Kai avSpa1l'0Sza/loi 'l'oie; va1l'0szcp8siazv y{vovro nBpaaZe; Ksi Kar
rrov suasfJrov Kai oaaz Kar rrov lsprov ar01l'{az Kar 1'0 acpszSte;
ro/lrovro, Pfj.Szov OUK av 11 SzszBvaz, fJoVO/lBVOZe; cp' rspa rpB1l'SZV
rov OYov rov SPO/lOV r1/liv. "laaaz S' ouv ol 1l'a8ovrse; Kai oaoz rrov
rozourCiJv ou /laa 1l'scpuKaalv aSasie; a1l'0av{lv siKaa/lOUe; Ka cbv ys
rs8Bavraz V/lfJaszv Kai li. /l11 rs8Bavraz. Plus tard il s'tend sur les atro-

cits commises par les Turcs de l'impratrice Anna (XV, cap. 5, p. 763-65)
[En 1346 Georges Tagaris - fils de Manuel Tagaris, l'ancien gouverneur de
Philadelphie - russit persuader l'mir de Saruhan, qu'il connaissait ds
sa jeunesse, de fournir des troupes l'impratrice, v. Cantacuzne II,
cap. 96, Bonn II, p. 591-92.] Toutefois, il lui faut finalement admettre que
la Thrace tait entirement dvaste vers 1345. Des Turcs d'Anatolie traversaient l'Hellespont sans cesse, soit comme des brigands ou bien se donnant
pour allis de Cantacuzne. La population de la Macdoine se rendit plutt
Etienne Dusan qu' Cantacuzne et ses Turcs. Grgoras lui-mme nous
l'apprend (XV, cap. 1, p. 746 sqq.). Voir infra, p. 211.

126

sant qui peut contraindre Cantacuzne s'allier lui. Cantacuzne se serait adress par lettre au patriarche Kalkas, afin de le
convaincre de la ncessit absolue de faire la paix et viter ainsi
la perte sre de l'empire. 16 L'impratrice Anne ne voulut pas en
entendre parler. Elle esprait plutt tirer Orkhan soi. Alors
Cantacuzne se dcida la devancer en offrant Orkhan sa fille
en mariage. C'est ce qu 'Orkhan dsi~ait ardemment depuis longtemps. Il avait dj menac Cantacuzne de le ruiner si robjet de
son amour lui tait refus. C'tait chose miraculeuse que ce barbare, homme d'un ge avanc, aimant, uniquement cause de ce
qu'i! avait entendu sur elle, une jeune fille belle et noble, vivant
loin de lui. 17 Enfin il poussa Cantacuzne se dclarer pour lui.
L'alliance conclue, il pousa Thodora et rompit avec l'impratrice Anna.
Or khan ngociait en ralit depuis longtemps avec Cantacuzne: celui-ci de son ct crit tout ingnument que le mariage de
sa fille avec Orkhan eut lieu bien longtemps aprs l'alliance avec
celui-ci. 18

***
A travers la jungle de l'Histoire Rhomenne, on parvient toutefois discerner un dveloppement historique.

16. Selon Grgoras, Cantacuzne n'avait plus de ressources matrielles.


Aussi il se serait montr trs soumis dans ses lettres au patriarche Kalkas.
Comme nous l'avons vu, Cantacuzne lui-mme parle de lettres de menace
(v. notre texte, p. 105). Il se peut qu'il ait voulu effacer l'impression fcheuse laisse par le rcit de Grgoras. Mais ce n'est pas toute l'histoire. Grgoras
s'tend sur les lettres de Cantacuzne afin de relever ses dispositions pacifiques et justifier son alliance avec Orkhan. Il ne faut donc pas trop se fier
la version de Grgoras (XV, cap. 3, p. 754-58).
17. XV, cap. 5, p. 762-63: ... naal 1'001'0 'TfroOvra (sc. Orkhan) av
aqJo~PCP Kai qJtyOV1'l 'l'cp n6(Jcp npJ ro axarov KlV~VVOV, El Jlr, rfj
pWJlVTf m1'Vxr, rvolro, aqJo~pro nEloOvra. O rp 7}v nov rrov
EiK6rwv, ro noppwrarw nov ~laluiJJlEVOV, navv rOl va ovaTf Kai
Enpoaamov rfj K6pTf Kai rsvov E~a{JlOvo, paarr,v K Jl6VTf
rEva(Jar rfj KOfj, li.v~pa napTff3TfK6ra Kai f3apf3apov.

18. III, cap. 81, Bonn II, p. 498; III, cap. 95, p. 585-86.

127

L'anne 1347 est videmment de grande importance pour Grgoras. Cantacuzne montait enfin sur le trne de Constantinople.
Grgoras formait de grandes esprances. Les Serbes, les Bulgares
et surtout les Turcs seraient refouls. Dieu serait avec Cantacuzne, mais une condition: que le nouvel empereur mette fin aux
dissensions au sein de l'Eglise, lesquelles en mme temps menaaient l'Etat. Pour la premire fois on aperoit quelque chose qui
fait tache dans la glorification insense de Cantacuzne. 19 Grgoras avait lieu de s'inquiter. Au mois de juillet 1341 Cantacuzne
avait dj donn son approbation aux thses de Palamas en matire dogmatique. Elles constituaient aux yeux de Grgoras une
hrsie monstrueuse. Pendant les annes 1347-51 celui-ci discuta
plusieurs reprises avec Cantacuzne sur leur dlicat diffrend.
Grgoras esprait toujours dtourner l'empereur de ses sympathies palamites. Bien que dans l' Histoire Rhomenne son adulation devient graduellement moins exubrante, il reste pendant cette priode fidle Cantacuzne, ne se distanciant pas pour le moment de l'empereur dans le domaine politique. Tandis que les
Turcs, bien loin d'tre refouls, menacent l'empire de plus en
plus, Grgoras continue couvrir les checs de Cantacuzne, en
les passant sous silence ou en dfigurant le cours des vnements.
L'alliance avec Orkhan, dont Cantacuzne s'tait promis de
grands avantages, s'avrait une catastrophe au cours de l'anne
1347. Cantacuzne, s'tant dcid attaquer le roi serbe Etienne
Dusan, afin de reconqurir la Macdoine byzantine, demanda des
auxiliaires Orkhan. En dpit de son appel, les troupes turques
s'arrtrent dans la rgion de Mygdonie, le peu de territoire mac19. Si au moins nous faisons abstraction du jugement de Grgoras sur la
stratgie de Cantacuzne manquant selon lui d'nergie et de fermet (XV,
cap. 3, p. 754). Grgoras estime apparemment que de nouveaux massacres
n'taient pas un grand mal. D'ailleurs l'historien ne comprenait pas pourquoi Umur tait incapable de prendre Thessalonique ou d'autres villes fortifies. Cantacuzne aurait renonc au sige de Thessalonique par respect de
Saint Demetrios. Umur aurait sermonn Cantacuzne cause de sa superstition et l'aurait prvenu des consquences fatales de son attitude pour ses partisans dans la ville. Sans doute Grgoras fait allusion au massacre de 1345
Thessalonique. Il est bien curieux de lire les pages consacres par Grgoras
une discussion imaginaire sur un article de foi entre deux hommes n'ayant
rien en commun en matire de religion (XIII, cap. 10, p. 676-77).

128

donien toujours en possession de l'empire. Sans se soucier des ordres des commandants byzantins ils mirent toute la rgion feu
et sang, puis s'en retournrent chex eux. Dans ses mmoires
Cantacuzne se donne au moins la peine de parler du chagrin qu'il
souffrit de cette trahison qui avait fini par coter la vie tant de
sujets;, c'tait justement dans l'intrt de ceux-ci qu'il avait entrepris la guerre. 20 Grgoras ne dit mot sur tout l'pisode, mais
s'tend en revanche longuement sur une campagne contre les Serbes qui aurait d avoir lieu l'anne suivante (1348), mais fut
abandonne pour des raisons diverses, entre autres la mort
d'Umur. Cette fois Cantacuzne se tat sur son projet, Grgoras
en bavarde, dplorant la mort du fidle Umur, pour masquer la
misre de l'alliance avec Orkhan. 21
Mais la fantaisie de l'auteur n'est pas encore puise. Il insre,
dans le rcit des vnements de ces annes, un beau discours de
Cantacuzne, adress son fils an Matthieu l'occasion du don
qu'il lui avait fait d'une province en Thrace occidentale, en qualit de territoire autonome. Le pre avertit le fils dans un style des
plus nobles des difficults qui l'attendent dans son nouveau domaine, harcel continuellement par les Serbes et les Turcs. Le pre
espre que son fils se conduira en homme d'honneur dans ces circonstances. 22 Il s'agissait en fait d'un rachat puisque Matthieu
nourrissait le projet de prendre les armes contre son pre. Cantacuzne lui-mme et Grgoras nous l'apprennent; un autre exemple de la navet et du primitivisme qui se cachent sous les grands
airs que se donnent les auteurs byzantins de la dcadence, borgnes
au royaume des aveugles.
Mais Grgoras est enfin mme de raconter quelque chose
d'agrable sur la lutte contre les Turcs. Au dbut de l't de l'anne 1348 une grande arme turque dbarqua en Thrace. Elle se divisa alors en deux forces. L'infanterie marcha vers l'ouest, en direction du territoire de Matthieu, la cavalerie partit pour Bitzyne.
Selon Grgoras, Matthieu se montra un capitaine courageux et
trs capable. Aucun Turc ne survcut pour faire le rcit de l'hca-

20. Cantacuzne, IV, cap. 4, Bonn III, p. 32.


21. Grgoras, XVI, cap. 7, Bonn II, p. 834 sqq.
22. XVI, cap. 14, ibid., p. 814-19.

129

tombe. 23 En mme temps Cantacuzne vainquit la cavalerie turque, dont une partie se sauva dans le dsordre. Grgoras entonne
un chant de louange: Les Rhomens y virent un signe favorable;
ils formrent de grandes esprances, car celui qui russit arrter
une attaque inattendue et refouler un ennemi en position offensive, fait preuve d'une plus grande vigueur que celui qui attaque
de son ct le territoire d'un adversaire, y rigeant un trophe ...
etc. etc. 24 Dans tout son rcit Grgoras ne dit pourtant pas
quels taient les Turcs auxquels on avait port un coup si dur. Il
s'agissait des Turcs d'Orkhan, revenus en Grce de leur propre
gr. Il ressort d'ailleurs des mmoires de Cantacuzne que sa victoire ne fut pas si clatante que ne le dcrit Grgoras. 25

Ici finit l'loge de Cantacuzne dans l' Histoire Rhomenne de


Grgoras. Un changement soudain, complet et inou a lieu. La dfaite des Byzantins dans la guerre contre les Gnois de Galata
(1348/9) est interprte comme un signe de la colre de Dieu.
C'est que Cantacuzne a toujours refus de condamner la doctrine de Palamas, malgr les admonestations rptes de Grgoras.
Il est clair que l'empereur ne tiendra pas la promesse faite en
1347, de transfrer l'avenir le pouvoir imprial Jean Palologue, mais qu'il veut au contraire se faire succder par son fils
Matthieu. Le tournant dfinitif survient en 1351. Cantacuzne a
russi reprendre Thessalonique (automne 1350). De retour
Constantinople il se dcide enfin convoquer un autre synode qui
reconnatra dfinitivement la doctrine de Palamas. Et Cantacuzne, brusquement, parat dans l' Histoire Rhomt!nne de Grgoras
sous les traits d'un assassin horrible et d'un tyran, ce qu'il tait,
selon lui, depuis le dbut de la guerre civile.
Grgoras crit qu'il s'tait adress l'usurpateur comme
suit:

23. XVI, cap. 7, ibid., p. 838.


24. ibid., p. 838 Touro 'ProJlaiOl t50l;EV ra(Jo oirovo Kai JlaKpiiJv
lrit5rov lrpOOiJllOV. TD Jlv rp 1rlouaav t5l;aa(Jar, lrpiv fi lrpoat5oKfjaar,
Kai lrOKpOvaaa(Jar r1jv riiJv lroEJlirov qJot5ov, JlaKpjJ nVl KparalorEpov
fi lroEJlirov xwpav avrov Tlva Karat5paJlovra aT11aaa(Jal rpolralov.

25. Cantacuzne, IV, cap. 10, Bonn III, p. 63-68.

130

Puisque vous ddaignez les canons de l'Eglise, vous serez dtruit par l'Eglise, ou plutt par Dieu qui en est la tte; peut-tre
pas immdiatement, mais en tous cas bientt. Vous devez savoir que vous avez t le premier - de concert avec votre mre
- soutenir l'impit de Palamas, et ainsi vous avez caus le
dsarroi au sein de l'Eglise. La vengeance de Dieu ne s'est pas
fait attendre. Votre magnificence vous a t te, et vous avez
d vous exiler. Votre mre a port la peine de ses mfaits en
mourant d'une manire terrible, puise par la faim et le froid,
loin de vous, son fils bien-aim. Vous vous tes gar sur de
faux chemins, errant par la Thrace, par la Macdoine, en Serbie, et la fin vous avez t oblig de partager les moeurs et
les ides des satrapes perses, de sorte que vous tes devenu cruel, alin de toute piti l'gard de vos semblables, rejet de
Dieu, crasant sous vos pas les corps des prisonniers de guerre
Rhomens et les corps de leurs enfants agonisants, les foulant
aux pieds, dur comme pierre, au moment o ils pleuraient encore, ne vous gnant pas de la lumire du soleil qui sustente
tous les tres vivants, ni craignant la tonnerre et le foudre de
Dieu, comme le ferait un homme qui ne serait pas dnatur ... 26

26. XVIII, cap. 4, p. 886-87: 'Em;i ro{vvv Kai a ro rij EKK17a{a


Kavoazv OVX 7rfl, ialh Karav(J17aOj.lSVO (m rij EKK17a{a, ij j.lov
(m rou rij EKK17a{a r,YOVj.ltvov (Jsou, Kai si j.lr, aVrlKa j.laa, ' ovv
oVD' sl j.laa j.laKpav. O[a(Ja yp w a 7rproro avco(Jsv 7rpOarar17
ySVOj.lSVO rij rou llaaJ.l Dvaasf3da Oj.lOU rf1 j.l17rpi rou roaovrov
(Jopvf3ov rf1 EKK17a{fl, Kartar17 aino. dl Kai J.l17v{aavro rou (Jsou, rij
SVDalj.lov{a Kai DO17 EKdVT/ YVJ.lv Karssp(J17 ahpv{DLOv, Kai
ytyova sv(J U7rSpOPlO 7rarp{Do ij.la Kaytvov. Kai r, j.lv ar, J.l'Tjr17P
alax{ar17v nas rou f3{ov rSsvr'Tjv, lj.lij'J Kai II'VXSl Da7raVT/(Jsi'aa Kai aov
rou qnrarov rr,v artp17azv 7rlKpv Evraqnov EvsYKaj.ltVT/ a D 7roo
Kai 7rOlKiov vaj.lsrp'Tjaa f3iov 7ravov Kara rs @pfjK17v Kai
MaKsDoviav Kai Tplf3aov, llSpazKO 7rSlra Kai aarpa7rlKo U7r'
vayK17 (Jsai rs Kai DOyj.laaz KSKOlVWVT/Ka, w Kaz roaourov 7rspi r
ytvo yvwJ.lova Karaarijval
Kai oiKrov 7ravr orpLOv,
EyKarasup(Jtvra as 7rp (Jsou, wars Kai ro rrov alXj.lawrcov
'Pcoj.laicov VSKPO Kai rrov n Kav(Jj.lVplOVrcov f3psqJrov r aWj.lara
aVJ.l7rarsv, Kai vay'Tjrco E7rlf3a rsvsl v, Kai j.l17D rr,v r 7ravra
f3oaKovaav r,Mov qJoya alDsi'a(Jal, j.l17D ro aWspiov TOU (Jsou
Kspavvof3oov 7rP17arijpa, w r siKo, DSll(v.

131

Il est peu probable que Grgoras ait vraiment prononc cette tirade en prsence de Cantacuzne, peu avant le dbut du synode,
comme le veut l'Histoire Rhomenne. Cantacuzne fait mention
de la dfection politique de Grgoras, disant qu'il en avait' trouv
les preuves dans la correspondance de celui-ci. 27 Quoi qu'il en
soit, quelques jours aprs la fin du synode (le 9 juin 1351), Grgoras fut enferm dans le couvent qu'il habitait. Toute communication avec l'extrieur lui fut interdite. 28
Plus tard, aprs son abdication, Cantacuzne prit connaissance
des accusations qui se trouvent dans l'Histoire Rhomenne. Il eut
alors un entretien avec Grgoras lui rappelant les louanges exubrantes dont l'historien l'avait combl pendant toute la priode de
27. Cantacuzne, IV, cap. 24, p. 171. A la page 172 Cantacuzne crit:
'ElrEi t KwilvETO (sc. Gregoras) T KaT YVoJJ.LT1V lrPclTTE1V, OUX rlTTOV
KaT {3aarilw, fi Tij KKilT1aia KJ.LavEi, ypaqJE KaT' J.LqJOTPWV. A

la page suivante, 173, Cantacuzne dcrit les accusations de Grgoras dans


l'Histoire Rhomenne: Baalilw t lrEi J.Lr, aUTOlrpoaoJlrw ElXE
KaTaqJpEa()al, TWV TE llailaloil6ywv {3aarilwv lrPO ililJjilov lr6ilEj.lOV
vaTT1aclJ.LEVO Vlr6()Earv TOU il6yov ( ...), lrE1Ta Kai Ka()' E{PJ.LOV lri TOV qJ'
J}J.LWV lrpO KaVTaKov~T1vOV TOV {3aarila lr6ilEJ.LOV KEK1VT1J.LvOV lrpoi'wv,
lroilil J.Ltv aUTou Kai ailila KaTT1yopEl, vpalrOlaJ.LO Kai qJ6vov Kai
aqJay Kai ilET1ilaaia Kai oaa vaXEpij v Tep TOU lroilJ.Lov Xp6vqJ
aVj.llrlrTWKE 'PWj.laiOl, aUTcp lrpOacllrTWV, Kaz l qJlilapxiav Kaz TlJ.Lij
{3aalillKij m()vJ.Liav TWV E1VWV KEiVWV ouva ilywv lrElrOlija()al
il6yov. Il ressort pourtant du contexte (v. p. 185) que Cantacuzne ne prit
connaissance des chapitres ultrieurs de l'Histoire Rhomenne qu'aprs son

abdication. Les ch. 18-27 furent crits par Grgoras pendant la premire anne de sa captivit (v. Beyer, Chronologie, p. 143-44).
28. Cantacuzne, ibid., p. 172; Grgoras, XXI, cap. 4, p. 1013.
Grgoras ne fut dtenu que pour des raisons politiques. On laissa tranquilles
les autres antipalamites (v. notre chapitre sur Matthieu d'Ephse, note 41).
Grgoras numre lui-mme les motifs de l'empereur, appuyant nommment
sur son intention d'extirper l'antipalamisme (XXV, Bonn III, p. 61-67).
Grgoras parle toutefois galement de l'aspect politique. Il crit que beaucoup de ses lves d'autrefois, maintenant revtus de hautes fonctions, seraient prts dclencher dans son intrt une insurrection populaire contre
Palamas et Cantacuzne. Cependant, une telle action lui rpugnait: ... Kaz
qJo{3Ela()al (sc. Cantacuzne et Palamas c.s.) J.Ltv l TaUTa Kaz aTclarv
T1J.LOTlKJjv, aoz (sc. Grgoras) j.ltv ouaJ.Lfi lrpoaJjKovaav, ou j.lailil6v yE fi
ill()ivov TE Kaz xailKou VplclVTa OiKO()EV KEKlvija()ar lrpO olrila
Kaz J.LclXa qJaiT1 T1 av, aqJiar t J.Lclila JjlrOV()EV lrpoaJjKovaav qJo{3Ela()ar.

TO

(p. 65; c'est Agathangelos qui parle; v. infra, p. 138-39, n. 45 et 50).

132

la guerre civile. 29 Grgoras aurait ni avoir jamais couch par


crit les passages accusateurs, promettant de jeter au feu des papiers contenant des calomnies pareilles, si jamais il les trouvait.
Cantacuzne aurait rpondu que ce dsaveu tait peine perdue. Il
croyait que Grgoras avait espr se couvrir de gloire en crivant
ces infamies, mais en cela celui-ci se trompait. Lui, Cantacuzne,
s'en moquait. Et pour Grgoras une fois mort, ce qui ne saurait
tarder, que signifieraient alors le blme ou l'loge? Il ferait bien
pourtant de penser au compte qu'il aurait rendre au Jugement
Dernier des mensonges et de la trahison dont il s'tait rendu coupable l'gard de son empereur, rien que par haine injustifie. 30
Il est bien possible que Grgoras ait dfailli dans la situation
pnible o il se trouvait; qu'il ait en effet ni ce qui tait indniable. N'oublions pas que Cantacuzne continuait jouer un rle
politique dans la coulisse et qu'en consquence Grgoras avait
toute raison de s'inquiter des menaces de l'ex-empereur. Mais
nous ne possdons que l'assertion de Cantacuzne. D'autre part
il est certain que Grgoras, dans le reste de son Histoire Rhomenne a attaqu Cantacuzne encore plus furieusement qu'il ne
l'a fait dans l'accusation que nous venons de citer.
En tout tat de cause, l'historien moderne reste interdit devant
la volte-face de Grgoras. L'auteur de l'Histoire Rhomenne luimme a compris qu'il devait une explication au lecteur. Elle est
29. Cantacuzne, IV, cap. 24, p. 183: ... OVx iirrov 8 K'ai Tp71yop
avro 0 vvvi rOlaura yK'awv, nap navra rov rou nOj.LOV Xpovov ov
j.LOVOV yK'Wj.Lla no 8lt:lWV j.LOU (Cantacuzne; cela est vrai) K'ai
r laxara vnoj.Lv~lV vnp rfj Ei j.L ~vvo(a UP71j.LVO (celan'est pas vrai,
nous l'avons vu), or~ r avr qJpovovv ora K'ai vvv( (c'est dire, l'gard
du palamisme; ici Cantacuzne dit la vrit). Cap. 25, la mme page:
TOlaura j.Lv {3aal~ 0 KavraK'oV~71VO ri a r ~ p 0 v, n~i ~i x~fpa
avrcp r Tp71yop avyypaj.Lj.Lara iiK'~l, n~oy~fro n~pi tavrou, K'ai lJI~v8fj
K'ai n(f)ava avyy~ypaqJval n~8K'vv~v K'~fvov. Pour la date de l'entre-

tien v. p. 185. Cf J. Draseke, Kantakuzenos' Urteil ber Gregoras dans BZ


10(1901), p. 107-27.
30. ibid., p. 183-85. L'assertion de Cantacuzne selon laquelle il aurait
fait condamner Grgoras au cours d'une sance de notables (donc en
1355 !)mrite peu de foi. Par contre la relation ironique de l'entretien qu'il
aurait eu avec Grgoras, rend un son authentique. Grgoras en fait mention
son tour, mais touche seulement aux discussions thologiques (Bonn III,
p. 375 sqq.).

133

tortueuse l'extrme et fait violence la verit (nous le montrerons plus loin).


Ecoutons Grgoras:

Je trouve qu'aucun lecteur ne doit dresser sa langue pour me


reprocher d'avoir tu, dans presque toute mon histoire, des accusations qu'on pourrait porter contre l'empereur cause de
son caractre et de sa mentalit, lui ayant montr au contraire
de la bienveillance en le louant par amiti. (J'ai fait cela) parce
que je le considrais comme un collaborateur et un soutien dans
la lutte pour la religion, parce qu'il tait l'empereur et avait le
pouvoir de remporter une victoire complte... (Quant son
amiti avec l'empereur) Tous ceux qui ont pass par de pareilles
tribulations avoueront qu'on peut tre amen mentir. Cependant, si le conflit dans lequel on se trouve, implique Dieu Luimme, je suis d'opinion que celui qui voudrait dguiser la vrit sera injuri juste titre par tous. Celui qui est probe dans
toutes choses, mais refuse de dire franchement la vrit s'il faut
condamner un homme impie, le mnageant au contraire, se
prcipiterait, ce que je crois, dans l'abme de la honte ... 31

31. XVIII, cap. 7, Bonn II, p. 902-04: 'Au:o 8' ycoys, jl1J8va rwv
vrvyxavovrcov npoxslpov si r Ka(}' 1]jlwv 0l8op{a XSlv r7]v
ywTTav, si n a p' 0 1J v jl l K P 0 V r 7] v i a r 0 p { a v, oaa jlv
qJuasl rs Kai npoalpasl npoaijv YKr1jlara rijJ f3aarsi, aryu KpUlJlaVrs,
na{vol rD nsiov 8l qJl{av xaplaajls(}a, Kai {ijla 8l rD auvspyov Kai
aVr1nropa rwv rij svasf3da xslV ywvcov avrov f3aara rs ovra Kai
rD miv v ru XSlpi rij V{K1J KapnOUjlsvov 8l r7]v pXr1v' vvv 8'
vaKavnrr1pra nap naav npoa{psarv (}USlV, w sinsiv, ijKlara navrcov
OKVOVjlSV. ( ...) ... si qJl{f!, rr xap{~sa(}al (}cov, nslr' viors Kai vraxov
IJIsv8ojlsvo qJa{volro, avyxcopo{1J av o{jla{ rr iaco, oarr ojlo{ar
jlnnrcoKs ruxal Kai nelpar' o 8 (}so ro KlV8vvsvojlSVOV, si
YKaunrsa(}a{ rr onwanors f3ouOlro, navrcov o{jlal rai ywTTar
r,KOV1Jjlvar avrojlarov npo r avrov 0l8op{a vrvyxavslv' Kai
navra nia 7l'lSlKararo, si jl7] ao vrav(}a f3ouolro riyvsa(}ar
Kai ywrral oar rv8pi vSjlsa,v, a qJs{8olro Ol8op{a
1]arrvoaovv, (}aVjla~Oljl' av avro, si jl7] f3uaaov aiaxuV1J Kai
nV(}jlva y{volro vnof3puXlo, oarr nor av , xasnov si ySlrOV1Jjla
rov rov avvsl8oro Kr1Jaajlsvo nsKvv.

134

C'est pour cette raison que Grgoras ne s'est plus adonn aux
flatteries dans ses entretiens avec l'empereur, qu'il a abandonn
toute lchet et a mme consenti mourir pour la vrit. 32 On n'a
pas le droit de lui faire des reproches parce qu'il va dornavant
blmer celui qu'il avait lou dans le pass. Ses louanges avaient
concern un domaine dans lequel (un mensonge) ne peut pas nuir
( l'me de) ceux qui rentendent. 33
On sait que (pour nous borner au monde chrtien) la morale
dans la vie quotidienne de la plupart des hommes n'a presque jamais rpondu aux exigences de la foi. On sait galement qu'un
mensonge officieux est souvent invitable. Mais il est trs rare
(peut-tre unique) de voir un chrtien poser en principe la dissociation de la foi et de l'thique d'une manire si honte. Ce chrtien fanatique la folie ignorait, semble-t-il, que son Dieu Luimme dit: Vous ne vous mentirez pas run rautre (Lv. 19, 11).
Mais il y a plus. Dans le fragment apologtique que nous venons de rsumer, Grgoras, contrairement ce qu'il dit, a menti
sans aucun doute propos de la rigueur qu'il aurait toujours observe dans le domaine de la religion, au risque de son salut ternel (selon ses propres convictions), sinon au risque du salut de ses
lecteurs.
Revenons en arrire jusqu' l'anne 1341. Au moins de juin, un
synode sous la prsidence d'Andronic III avait rejet les accusations de Barlaam contre les moines de l'Athos et contre Grgoire
Palamas en particulier et dclar que les pratiques des moines,
ainsi que les crits de Palamas, taient au-dessus de tout soup32. ibid., p. 904: "Erl K'ai rovro roi EipT1I.lvOl npoaK'Eia8al XPEWV
vrav80i. O[llal yp rmv amlvn.ov ouva lK'a[co lloi VEIlEaf1.V, Ei nEpi
8EOV K'ai rmv narp{cov rfi ci,T/8Eia OYllarcov K'lVVVEv6vrcov no rov
iaov raEyo{llT/V rcp {JaazEi, navra K'a8ana noK'pOVaallEvo
K'oaK'E{a 6yov, K'ai IlT/Elllf1. rov rfi ravo{a K'aallov {Ja"nrElv EI~
K'ai avaro!1 {JovT/8Ei IlT/' vqJEival IlT/allfi rov r6vov llXPI rEEvrfi
aurfi.
33. ibid., p. 904: Tourov ' ovrco xovro, OUK' av IK'a{co airiav
qJEpo{IlE8a, Ei rfi T/8Eia K'ai r,IlEi v r!1E r!1 {J{{JqJ 1'11V {JE r{arT/v
EiaayovrE np6volav rov aurov vvv IlV roi na[vor a{pollEv, onT/
Il''/ rov K'ouovra {JanrEa8al nEp 1y[vor 1'0, vvv rvavrlwrara
l)pmvrE qJalvo{IlE8a.

135

on. 34 Au mois de juillet de la mme anne un deuxime synode,


prsid par Cantacuzne, avait confirm cette dcision, condamnant implicitement Grgoire Akindynos qui avait succd Barlaam comme accusateur de Palamas. 3S Grgoras ne parle pas du
deuxime synode, disant seulement qu' Andronic III et bientt
mis fin l'hrsie de Palamas, s'il tait rest en vie. 36 Beaucoup
plus loin dans l'Histoire Rhomenne l'auteur s'tend sur les troubles dans l'Eglise, concidant avec le dbut de la guerre civile.
Bien qu'il s'abstienne de nommer la personne de Palamas, il vise
indubitablement le conflit palamite, puisqu'il fait allusion aux
palamites (il les dsigne par le mot naaJ.l,VaOl (malfaiteurs), en
vogue chez les antipalamites).37 Lui, Grgoras, dcide alors de
s'effacer compltement, craignant d'aggraver la situation par son
intervention. 38
La vrit est autre. Cantacuzne avait, au mois de juillet 1341,
approuv la doctrine de Palamas. Deux ans plus tard le patriarche
Kalkas agit pourtant d'une toute autre manire. Il fit emprisonner Palamas et permit aux antipalamites de dfendre leur opinion
en toute libert. Parmi le petit nombre de ceux qui se prvalurent
de l'occasion, Grgoire Akindynos fut le plus actif. Il se plaignait
de ce que presque tout le monde se tint coi par pusillanimit ou
par intrt. 39 En vain il poussa Grgoras se prononcer. 40 Celui-ci
le nomme peine dans son Histoire Rhomenne. Il savait trs
bien que Cantacuzne rhabiliterait Palamas aprs sa victoire et
34. Darrouzs, Reg. 2209-2214.
35. Darrouzs, Reg. 2214. Cf A. Constantinides-Hero, Letters of Gregory Akindynos, Washington D.C. 1983, Introduction p. XVI-XXII. V. notre
chapitre sur Grgoire Palamas.
36. XI, cap. JO, Bonn l, p. 558.
37. XIV, cap. 8, p. 722. Cf. van Dieten, op.cit. t. 3, Anm. 319, cap. 329.
38. ibid., p. 721.
39. Dans son septime trait contre Palamas, Akindynos crit leur propos: ... O 8t ra l7]lJt avlJavEl J.l,tv o8aJ.l,w, VEKa 8t rfi ElrE 8ol;7]
lvlJpw7riV7], Elr' Eipr,V7] Kai r,ovxia, EirE qJo!3ov rfi E:K rmv
8vooE!3ovvrwv rovrwv !3PEW Kai Ka Kovpy(a, EifJ' lmapl;ao7] 7rpa
KEiVOV qJlia, EirE xpEia r,onvovv rpa
alW7rr, KarXEl. (Monac.

r,

gr. 223, f. 349V).


40. ep. 43, ibid., p. 186-88, ep. 44, p. 188-92; v. aussi le pome qu'Akindynos adressait Grgoras (Boivin, op.cit. p. LXXIII, cf Beyer, Antirrhetika 1, p. 110).

136

perscuterait les antipalamites. Puisqu'il est certain que Grgoras


dtestait Palamas ds le moment o celui-ci avana ses thories
nouvelles en matire dogmatique, qu'est-ce qui l'empchait de se
prononcer contre Cantacuzne? Il l'aurait fait, si vraiment il
n'avait agi que selon sa conscience. Mais en ce cas il aurait d se
ranger du ct de Kalkas et d'Akindynos, ce qui l'aurait oblig
de devenir l'ami du c5fjJ.lo qu'il hassait, de pair avec presque toute l'lite sociale avec laquelle il avait partie lie. 41
Devant ce dilemme, il prfra s'effacer, se prsentant comme
le sage qui sait se taire pendant un "symposium" sans perspective. 42
A la fin il fut toutefois contraint de se prononcer. Aprs la
mort d'Apokaukos, l'impratrice Anna voulut carter le patriarche, selon toute probabilit parce qu'il tait prt conclure un
compromis avec Cantacuzne. 43 Pour effectuer cette dposition
elle enjoignit Grgoras de dire son opinion sans dguisement.
Grgoras n'eut alors d'autre possibilit que de dfendre le patriarche antipalamite. Juste au moment o il avait tout craindre du
courroux de l'impratrice, Cantacuzne entra dans Constantinople. 44 Grgoras n'eut donc pas payer le prix de sa tricherie
41. Les palamites, voire Palamas lui-mme (nonobstant sa saintet) insultaient Akindynos cause de sa basse extraction (Palamas, LVYYP., d.
Chrestou, t. II, p. 348; v. Hero-Constantinides, Introduction, p. IX). Dans
une rfutation d'un trait de l'antipalamite Jean Gabras, le palamite Joseph
Kalothetos voyait un rapport entre l'antipalamisme de Gabras et son amiti
pour les masses rebelles et sanguinaires: Bi 8t rD avvt:rDv Iltv Kai rD rfj
Kpdrrovo V Ilolpa o8all ei oyov ijKEl aOl, a rD ei lw
8lEa1raapvov 1rfj(Jo, rD 8TfPlOvpYlKDv OXov, rala, araaEco, rD
qJOVlKOV, rD TUqJCOVlKOV, rouro ei t1pvvav ydpEl, ia(Jl 01r0l KaKou rD
1rpiiypa xcopE, 01rOl aE qJpov pf3aEl (LVYYP. d. D.G. Tsames, Thessa-

lonique 1980, p. 271-72). Akindynos avait l'appui de quelques dignitaires


auliques, appartenant .au cercle d'Eulogia Choumnaina (fille de Nicphore
Choumnos). Cependant, en gnrall'antipalamisme la cour revtait un caractre politique. V. aussi notre chapitre sur Grgoire Palamas.
42. XIV, cap. 8, p. 721. Grgoras vise aussi bien le conflit politique que
le conflit ecclsiastique, ce qui ressort du contexte. Cf supra note 7.
43. XV, cap. 4, p. 758-62.
44. XV, cap. 7, p. 772-73. Anna russit faire dposer, cause de son antipalamisme, Kalkas avec l'aide des mtropolites palamites qui ne s'etaient
jamais montrs cantacuznistes, mais l'taient de tout coeur (Cant. III,

137

avec les choses saintes. Sa conscience, ce qu'il parat, ne l'accusait pas.


Les annes suivantes, il devint le pangyriste de Cantacuzne,
l'ennemi jur du DijJ.lO, se suggrant qu'il arriverait dtacher
l'empereur du palamisme. Au moment o il devait se dire que
c'tait peine perdue, il se tourna vers Jean Palologue (qui ne
pouvait le mettre en libert qu'aprs la chute de Cantacuzne).
Lors de sa captivit il remplit son His/Dire Rhomenne de dissertations thologiques interminables. Il apprenait assez, d'une manire ou d'une autre, sur ce qui se passait hors du couvent pour
crire aussi sur les vnements politiques et militaires. Il commena vilipender Cantacuzne depuis ce temps-I. 45
Il dbute par la guerre entre Venise et Gnes (1350-55). On est
frapp tout de suite par le sans-gne avec lequel le rle d'Orkhan
dans ce conflit est dcrit. Le Turc est l'alli de Gnes contre Venise et Cantacuzne. Les dvastations de la Thrace par les troupes
d'Orkhan sont traites sans retenue. 46
L'insuccs de Cantacuzne, qui n'a pu repousser Orkhan, donne lieu un intermde remarquable. Grgoras intercale un dialogue fictif entre Cantacuzne et son pouse Irne, o perce sa propre obsession religieuse. Les poux dsesprs se demandent quelle peut tre la cause de leur infortune. Irne se souvient que Grgoras avait prdit que la protection de Palamas par l'empereur serait suivie de la punition de Dieu. Cantacuzne n'en veut rien entendre. On ne peut pas attribuer toutes les vicissitudes de la vie
humaine l'intervention directe de Dieu. C'est la TUX17 qui est
toute-puissante. C'est elle qui rgit les choses terrestres en
tvtpyla ternelle, agissant arbitrairement. 47 Grgoras rend ainsi
cap. 98, Bonn II, p. 604). Grgoras critiqua plus tard ces gens, les tn~itant
de fourbes (v. infra note 54).
45. L'historien dit avoir t renseign par un certain Agathangelos, qui lui
aurait rendu, par cinq fois, des visites nocturnes. Il est prsumer qu'il s'agit
de Manuel AngeIos, KaBozK Kpznj. V. pour cette identification Beyer,
Chronologie, p. 145. Cf van Dieten, op.cit. t. l, p. 26-30.
46. XXVI, Bonn III, p. 91-22, 99-100, 116-19.
47. XXVI, ibid., p. 96:
Tavra rOlvuv Kai 'l' rozavra c5zezova1] KelV1], "dj yvvaz" qJ1]aiv 0
fJaazev, "o navra KaBana xpewv vanBtvaz Beij'J. E[vaz yap rzva Kai
rVX1]V rvpavvov, Kar 'l' ar6J.larov movaav roi nov vBpwnillv

138

l'empereur coupable la fois de l'hrsie palamite et de superstition paenne. Cantacuzne perd le fil de son raisonnement en
ajoutant qu'il tait devenu empereur juste aprs sa dcision en faveur de Palamas. 48 Irne ne dmord pas. Toute leur misre a t
cause par l'abus du pouvoir imprial, qui a men aux perscutions de ceux qui taient rests fidles la foi des anctres. 49
En continuant le rcit historique Grgoras change - temporairement - de mthode. Au lieu de critiquer la politique de Cantacuzne des annes '50, il commence rcrire l'histoire partir de
1341, c'est--dire depuis l'usurpation du titre imprial par Cantacuzne. Cela signifie que l'historien va contredire point par point
ce qu'il avait crit antrieurement ,sur la guerre civile. A cette fin
il compose un long discours politique, cens avoir t prononc
par Jean Palologue. 50
Dans ce discours Cantacuzne est prsent sans ambages comme un usurpateur qui a aspir au pouvoir imprial longtemps
avant la mort d'Andronic III. SISes alliances avec Umur, le satrape barbare et impie de Lydie, n'avaient jamais eu d'autre but que
npaYllaal, KK TOV npoaExov avn]v llov Tv8pwnElU DlOlKovaav fi
TOV 8dJV, VPYElUV Ilv KaovIlVT/V aKTlaTOV, DEanonKo D
xapaKTfjpa
qJpovaav
TE
Kai
DEanOTlKW
ro npaYllamv
7rlaTpaTEvovaav KaT n]v TOV aVTOllaTOV qJopav TE Kai KlVT/alv ...

48. ibid., p. 96-97.


49. ibid., p. 97-99. Selon Grgoras le fils du couple imprial, Matthieu
Cantacuzne, aurait galement cru l'vaYK17 et la TVX17. Aussi Grgoras
l'aurait instruit de la doctrine orthodoxe concernant le libre arbitre (ibid.,
p. 205-19).
50. ibid., p. 154-71. Il nous semble d'ailleurs que le contenu de ce discours, adress vers le printemps 1352 l'impratrice Irne, ne soit pas trop
diffrent de ce que Jean Palologue pensait en ralit. Le Ka8olKo Kplnl
Manuel Angelos (v. supra note 45), selon toute probabilit identique Agathangelos, le visiteur nocturne de Grgoras, avait accompagn l'impratrice
Irne pendant sa mission de paix chez Jean Palologue. Si l'identification est
juste, il n'est pas tonnant que Grgoras tait au courant. Pour un rsum
du discours v. Parisot, op.cit. p. 313-320.
51. ibid., p. 158: Tovvolla Ilv yp KVO XE Tfj f3aalda, Tfj D'
ovala aVr1f3D17v oiho anaa17 nv IlETa yE Tfj aVTov KaTETpvqJa
Il 17TPO. Kai 7}V ni TOVTOl Kdvcp (Andronic III) TO aK07rlllwTaTov
qJvaKfj VEKa Tfj Ei n]v f3aaldav DlUDoXfj Kai DlUllovfj Tfj llfj
(Jean Palologue). ( ... ) 'EKa8ollEvo (Cantacuzne) yp Ev8 T TOV

139

de s'assurer d'un appui en vue de ses desseins criminels. Il sacrifia


sans scrupules ses compatriotes chrtiens son ambition effrne,
en leur faisant souffrir les sauvageries des barbares. L'auteur
donne maintenant des dtails jamais mentionns dans la partie de
l' Histoire Rhomenne qui traite de la guerre civile. Par exemple:
pendant l'hiver les Turcs d'Umur auraient ventr leurs victimes
pour se chauffer les mains et les pieds dans leurs entrailles. Cantacuzne, du haut de son cheval, aurait contempl l'agonie des malheureux sans le moindre signe de piti ou d'moi. 52 Mcontent des
rsultats obtenus, il se tourna vers le satrape de Bithynie, Orkhan,
habitant tout prs des Rhomens, et lui donna sa fille en mariage
afin d'exterminer la race chrtienne plus vite et plus radicalement. 53 Il se montra en outre partisan de Palamas et des ecclsiastiques palamites qui cachaient leur impit et leur sclratesse
sous les robes noires, trompant la mre de Jean ... 54 Etc. etc. Grgoras, esprant de Jean la restauration de l'orthodoxie, devient
alors l'ami politique de l'empereur Palologue. Celui-ci dfend
passionnment ses alliances avec Etienne Dusan: le roi des Serbes
n'est pas un barbare, mais au contraire un chrtien dvot et orthodoxe. Jean ne veut pas se conduire comme Cantacuzne, qui
j.WV 1farpo avv8r1ICa ICe(va, ijv tIC" 1foOV f3aaleiav mvelpo1f6el,
ravrT/ tJ.lJ.lVTJro J.l6VTJ, av IC 1foOV T/rrov, fic5T/ ICUlpOV af36J.levo Cf

notre chapitre sur Jean Cantacuzne, note 10.


52. ibid., p. 160: Kaz ro rfi rpaycpc5(a {3apvrarov, on rrov
aiXJ.lawrwv eelvro yoJ.lvwv ax(ovre r yaarpa ol {3ap{3apol ra
re xefpa avrrov ICaz ro 1f6c5a elafiyov a J.lerp(a lveICa, ro
nJ.llWrarOv ICrfjJ.la 8eov rov av8pw1fov qJ8eipovre ma1fep v 1fUlc5lii
axr1J.laTl. "0 c5' oure ICaJ.l1frero f31fWV riIV rrov 0J.loqJvwv eelVr}v
rpaycpc5{av ICe(VT/V, our' EiK6va yovv rlvo {3paxe(a qJelc50v verv1fwaev
ow "rcf> rfi IJIvxfi avvlc56n, ' r,J.ll8vfjra ln Kaz a1fa(povra
qJl1f1fO Kaz auro mrov Kaz aVJ.l1farrov, rr}v rwv (8wv vama(av
vrav8a 1fW qJlove(Kel J.llJ.leia8al, ro rfi Kapc5(a, ro OlKe, 8T/plroc5e
aKrov Kaz YVJ.lvawv, J.lr} a87J rr}v llV OlJlt c5lUqJ8efpav rfi qJvaew.
53. ibid., p. 162: ... 1flc5r} Kaz IYpKavov rov rfi Bl8vv(a twpa
aarpa1fT/v f3apf3apwv tl1favrwv, 01f6aOl rr}v aXPl 8aarrT/ 'Aa(av
KeKr1PWvral, 1f6WV rfj J.ley(arT/ YYlara 1fOlOVJ.levov r c5larplf3a,
ro 7feVreKa(c5eKa 1fOV arac5(wv elVUl ro J.lerav, 1fJ.l IJIa rr}v 8vyarpa
ro oqJvov Ke(vov ItVTJareVel yaJ.lov aurcf>, iv' K rov axec50v
reewrepov ro rwv XPlanavrov tKrpilJl7J ytvo, c5l' aurov J.lov fi Kar'
KeiVOV rov rrovAvc5rov aarpa1fT/v 1f6ppw 1fOV rfi KaieaarrT/ olKovvra.

54. ibid., p. 163-164.

140

s'est entour de paens barbares. 55


En ralit Jean Palologue ne s'intressait nullement aux
questions thologiques. Il est possible qu'il envisageait en effet
une guerre commune des souverains chrtiens contre les musulmans au moment o Grgoras le fait parler de son nouveau projet
d'alliance avec les Serbes. S6 Il est galement vrai que peu aprs il
ne s'allia pas seulement au roi serbe, mais encore au roi bulgare.
Nous savons dj que les forces chrtiennes runies essuyrent
une grave dfaite contre les Turcs sous les ordres de Cantacuzne
(octobre 1352). Pendant la marche de Jean Palologue sur
Constantinople, qui fut donc interrompue par les Turcs, Cantacuzne aurait adjur les habitants de la capitale de refuser l'empereur Palologue l'entre d~ns la ville. Cantacuzne aurait t
alors au bord de la dmence, ce qui ressort de la manire dont il
aurait menac les C~nstantinopolitains:

Qu'il ne vous prenne pas fantaisie d'ouvrir les portes Palologue! Je vous livrerais tous, tant que vous tes, vous et votre ville, les grands et les petits, les notables et les obscurs, hommes, femmes et enfants, aux barbares. Vous savez que dans les
deux grandes citadelles prs des Portes Dores se trouve ma
garde trangre, occupant le bastion le plus fort de Constantinople, de sorte que, si je veux, je puis vous inonder en un moment de plus de 20.000 barbares et vous exterminer tous. Cela
sera plus terrible que le sort d'Andrinople que je n'ai pas tout
fait dtruite, plus habile ou philanthrope qu'Alexandre le
Grand, dtruisant Thbes jusqu'aux fondements, teignant la
lumire d'Hellas. Moi, j'ai dpeupl la ville, laissant debout les
murs qui avertissent les autres villes du malheur qui les attend
si ellesfont la mme chose. La colre d'un empereur, excit par
55. ibid., p. 169: ... Ka1" Jlav1'ov ouv Jloi yevoJlvep Kai vvveV071K01'l
JlT/ elvaz Jlr11'e f3tipf3apov Jlr11" aef3fj 1'OV <5ezv Jloi 1CapeXOJlevov
Kzv<5vvevov1'l, o1Cooz 1'ep 1Cev8epep Ka1" JlOV aVJlJlaxova{ 1'e Kai avroazv,
JlJl' evaef3fj 1'e Kai oJl6<5oov, Jlaep <5vov yeyovo1'l 1'0 KovqJorepov
Jla8az aVJl1C1C1'CKev.
56. En tout cas Jean Palologue essaya plus tard d'organiser une action
combine des puissances chrtiennes. A cette fin il s'engagea en 1369 formellement la confession de foi catholique. Voir O. Halecki, Un empereur de
Byzance Rome, Varsovie 1930.

141

son dsir du pouvoir ne peut se contenir ... (ensuite il demanda


des troupes Orkhan, lui ordonnant, si ncessaire, d'annihiler
les habitants de la capitale, et lui disant) Eh bien! si je ne rgne
pas, que Palologue ne rgne non plus, et que la ville n'ait jamais plus besoin de quelque empereur que ce soit! Quant aux
survivants, s'il y en a, qu'ils soient ta mercifS7
Lorsqu'enfin Jean Palologue remplaa dfinitivement Cantacuzne, Grgoras fut remis en libert. Il croyait que tous ses
voeux allaient tre exaucs. L'empereur lui accorda bientt une
audience prive. Grgoras profita de l'occassion pour exhorter le
souverain en finir avec le palamisme. S8 Il ritra ses efforts en
d'autres occasions peu aprs. L'empereur, cependant, parassait
peu intress et parlait peu. Grgoras continua se persuader que
celui-ci dans son for intrieur avait le palamisme en aversion,
mais qu'il s'abstenait de nouveaux synodes et de perscutions

57. Bonn III, p. 179-81. Nous avons emprunt la traduction franaise en


partie Parisot, op.cit. p. 322-23. H1] yp OUK v qJ()avolTE" qJTlai HTO
!3ap!3apol 1CPO~E~OJ.ltVOl auv TE auniv~PlP 1CavTE c11Caay Tfi 1COE1,
J.ldov Kai fjTTOV, EmaTlJ.lO{ TE Kai tiaTlJ.lOl, tiV~PE 6J.lOU Kai yvvaKE
Kai 7]1K{a 1Caa. "[aTE yp TO 1Cap T xpva KaOVJ.ltva Tfj
J.lEyaTl TaVTTlai 1COEW 1CUa ~l1COU Kai J.lEy{aTov EKdvov 1CUpYOV
EJ.l'r,V EK 1COOU VJ.lJ.lLYfj KEKTTlJ.ltVOV E oqJuwv qJpovpv Kaz
KEqJaTW Ei KP01CO1V OVTa BvavTiwv KalplWniTTlV, ch dva{ J.lOl1CaVV
Tl /Jfj~LOV ()TTOV fi oyo !3oVTI()tVTl ~l' aunov EJ.l1Cfjaal ~laJ.lVp{wv OUX
fjTTOV BvavTlov 01COJ.laXWV !3ap!3apwv Kai 1CavTa tiP~TlV vJ.l 7]!3T1~ov
~taqJ()Epat, XEpov fi KaT nlv 'OpEaTla~a TaVTTlv{, fiv TEtW J.lv OUK
vtTpEllfa, J.laTTlV~' ovv {aTaJ.ltV77v qJfjKa, qJ1av()pw1CoTEPOV Tl1C01WV Kaz
aVVEnOTEpov fi qJ1av()pW1COTEPOV E1CEiV fi KaT' EKElVOV 'Atav~pov TOV
MaKE~ova. 'EKElVO J.lv yp EK ()EJ.lE{WV VtTPEllfE Br,!3a, J.lTlO!3oToV
Tfj 'Ea~o KaTaaTr,aa 'f(JV oqJ()aJ.l0v EyW ~ J.l V77J.lEov KaTatol1Ca
aVJ.lqJopwv T Tfj 1COEW TE{XTI KEvw()E{aTl ~l' Eur,()Elav OiKTITOPWV,
1COEatV aal J.lOVOV ouXl ~l' Epr,J.lWV TWV OiK01Ct~WV !3owvTa J.lr, ~pv
T aUTa, iva J.lr, To aUTo 1CEpl1CaTWat KaKo ()VJ.lO yp !3aaltw
OUTTlTl qJ1apx{a EpE()l0J.lEVO 1CTI~aLOv XE1V fjKlaTa ~uvaTal." TauT'
EYE, Kaz To OY01 7] TWV pywv Ei1CETO 1CapaaKEVr,. ( ...) ... Ei J.lr, yE
EJ.lt, ' ovv J.lr,T' aUTOV !3aatEUE1V Tl, J.lr,T' oi !3aatEUEa()at TOU Ol1COU
XPEWV dval' Kai oi ~' av ~la~pval TOV K{V~VVOV ~r,1COV()EV ytV01TO, Kai
TOUT01 ~' dval ao V1COXElp{Ol."

58. ibid., p. 250-51.

142

cause de son naturel dbonnaire. 59 L'historien continuait galement louer le gouvernement de Jean Palologue, sans cesser
pourtant de croire que les contrarits politiques de son rgne
taient causes par la persistance de l'hrsie palamite. 60
L'attitude de Jean Palologue l'gard des Turcs changea
alors. Aprs avoir toujours essay de se dbrouiller sans eux, il se
rapprocha d'Orkhan en 1357/8. A vrai dire l'initiative venait du
ct d'Orkhan par suite d'un vnement tout accidentel. Un de
ses fils, nomm Halil, avait t dans l't 1357 captur par des pirates byzantins de Phoce, qui ne surent pas tout d'abord quel butin prcieux leur tait tomb entre les mains. Ds qu'il s'en rendirent compte, il se retirrent dans la forteresse de Phoce. Orkhan
n'tait pas mme de prendre la place forte. Il s'adressa l'empereur, lui promettant d'tre jamais son ami sincre, de faire pour
lui tout ce qu'il voudrait, si seulement il russissait lui rendre
son fils. Orkhan voulut complaire tout de suite Jean Palologue, en lui envoyant de l'argent pour l'quipement d'un certain
nombre de navires et en lui promettant l'extradition de son pire
ennemi, Matthieu Cantacuzne qui, aprs la chute de son pre,
avait su se maintenir dans la rgion de la Rhodope, grce au support de Turcs sujets d'Orkhan.
L'empereur se rendit par mer Phoce, commena le sige de
la forteresse (qui formellement appartenait toujours l'empire
byzantin et avait en effet un gouverneur byzantin, Lon Kalothetos) et se vit enfin oblig de conclure une alliance avec le satrape
de Lydie. Grgoras, toujours partisan du gouvernement Palologue - il n'avait plus d'autre choix - accomplit maintenant sa
deuxime volte-face, encore plus miraculeuse que la premire. 61 Il
oublie tout ce qu'il avait racont d'affreux sur le compte des
Turcs et se montre de nouveau trs aimable leur gard, comme

59. ibid., p. 250-51, 342 sqq.


60. ibid., p. 531 sqq.
61. Les vnements qui suivent sont traits par Grgoras aux pages 558-63
et 503-07. Dans les manuscrits, les chapitres 36 en 37 sont intervertis, v. van
Dieten, Entstehung und Uber/ieferung der Historia Rhomaike des Nikephoros Gregoras, Cologne 1975, p. 26-29. Cf V. Parisot, Notice sur le /ivre
XXXVII de Nicphore Grgoras avec une trad. fr. et des notes dans Notices
et Extr. des Manuscr. de la Bibl. Nat. 17(1851), p. 1-405.

143

au temps o ils taient les amis de Cantacuzne. Il raconte avec


plaisir que l'empereur se rendit courageusement chez eux, dinant
avec le satrape et ses hommes et les accompagnant la chasse. Le
satrape de Lydie s'tait pourtant dcid s'emparer de la personne de l'empereur, qui l'chappa belle grce un mouchard. La
fortune ne cessait de sourire l'empereur. Les Serbes avaient fait
prisonnier Matthieu Cantacuzne et l'extradrent Byzance.
Avec sa femme il fut enferm Tenedos. Des lettres trouves sur
elle semblaient indiquer que le couple avait toujours des amis
Constantinople qui complotaient contre les Palologues. L'empereur se hta vers la capitale pour djouer les projets des conspirateurs. Il avait interrompu le sige de Phoce l'insu d'Orkhan.
Lorsque celui-ci apprit ce qui s'tait pass, il lui fit savoir qu'il
aurait normment d'ennuis s'il tardait librer son fils. L'empereur battit immdiatement en retraite. Grgoras dcrit ses dmarches d'une manire toute logieuse alors qu'elles n'taient en ralit rien d'autre qu'une capitulation humiliante. Jean arrangea un
rendez-vous solennel avec Orkhan, lui promettant de donner sa
fille en mariage Halil ds la libration de celui-ci, et serra de
nouveau les noeuds d'amiti avec le satrape de Bithynie. Aprs cela il retourna tout de suite Phoce et se tira d'embarras en
payant une ranon norme (100.000 pices d'or) au gouverneur
byzantin de la ville, Kalothetos, pour la libration du fils d'Orkhan. 62 Pendant la traverse vers Constantinople des chants de
joie retentissaient sur les navires, parce qu'on voyait que la paix
annonce avec le chef des barbares, ne dormait plus dans les
ombres de l'espoir, mais tait devenue ralit et visible pour tous,
grce la Providence ineffable du Dieu philanthrope. 63 Grgoras
62. Sur l'aspect politique de cette affaire v. F. Tinnefeld, Kaiser Ioannes
V Palaiologos und der Gouverneur von Phokaia 1356-1358: ein Beispiel/r
den Ver/ail der byzantinischen Zentralgewalt um die Mille des 14 Jht, dans
Rivista di Studi Bizantini e slavi 1(1981), p. 259-71 (Miscellanea A. Pertusl).
63. XXXVI, Bonn III, p. 505: Kai J.ltXPl J.ltv Bvl;civnov () noa 7]V
navlOVTl rcp {3aalE1, J.l{a rpl1jpl1, ~ {3aallKr, vavapx{, KOJ.llaEV aJ.llpw,
rov rE {3aalta Kai rov 'YpKavoa nal~a a ~. aal rpl1jpEl
nEpmtovaa{ rE Kai napantovaal v cp~al 7}aav ncivv xalpovaal, rr,v
nl1YYEJ.ltV1]V npJ 1'00 nov {3ap{3cipwv ~YEJ.lOVO Eipr1V1]v oKtr' v
tn{~wv aKlal KaBEv~ovaav {3tnovaal, a' Ei lpiiJ npoE.'l1vBvlav
i1~11 Karciaraalv npaKTlKr,v anOPPr1rOl npovo{al 1'00 lplavBpwnov
BEOa.

144

s'vertue chanter la magnanimit de l'empereur, appuyant surtout sur son amabilit envers son nouveau gendre, qu'il appelait
mme tout simplement mon fils. L'empereur l'introduisit dans
son palais o il le prsenta son pouse, l'impratrice Hlne (la
fille de Cantacuzne, rappelons-le). Le fils d'Orkhan s'agenouilla
en dis~nt toute sa gratitude envers ses librateurs. Sa vie entire
ne suffirait pas l'exprimer pleinement. 64 L'empereur accompagna en personne son gendre pendant son retour la cour d'Orkhan. Il lui confra solennellement lesnsignes de l'empire sur la
Bithynie. Grgoras loue galement le jeune barbare, qui aurait
mrit tout fait sa nouvelle dignit en raison de son intelligence
virile, son corps robuste et son esprit nergique. 65 Les solennits
se clturaient de nouveau par des festivits, durant lesquelles des
'notables byzantins coudoyaient leur voisins turc. 66 Grgoras finit,
comme d'habitude, par rendre grce Dieu pour la dlivrance des
Rhomens de leurs tribulations. 67
Au cours de son rgne, Murad l, le frre du gendre tant aim
de Jean Palologue rendrait l'empire byzantin tributaire des turcs
ottomans, en rduisant la population entire, y compris l'empereur, au vasselage. Les empereurs byzantins seraient contraints de
se battre et de faire des conqutes en Anatolie et aux Balkans pour
le sultan. Grgoras ne vivrait plus pour s'ingnier dorer cette pilule. Et s'il avait t encore en vie, peut-tre y aurait-il russi,
puisqu'aprs la dfaite du c5fjJ.lo byzantin, c'tait le palamisme
que dans sa rage inhumaine il hassait plus que les Turcs.
L' Histoire Rhomenne de Grgoras ne va pas plus loin que
l'automne de l'anne 1358. L'auteur mourut quelques annes plus
tard, probablement en 1361.
64. ibid., p. 506-507.
65. ibid., p. 508: Tovrcov ' ovrco ZcpKT]p,VCOV, brszr, rr,v te, rov
'AaraKT]VOV KO1WV 0 {3aaz~ve, KriKO~ KaBoov tK NZKa{ae, ro
IYpKavo, tc;bl'~va~v ~vBve, avv y~ Tep ro IYpKavo 1l'az{, Kai ljK~
~vr~paioe, tK~ia~ Kai ouroe" 1l'Ozove, rcp 1l'arpi rov 1l'aia Kai ap,a
c;zmv r avp,{3oa rfje, zaoxfje, rfje, n.ov BzBvvmv pxfje, rrip,~pov avrcp
tyx~zp{aaz' {Kawv yp elvaz Kai we, rmv acov 7l'a{cov p,aov avrcp
ya7l'cop,vcp, Kai we, p,VT]arfjpz rfje, {3aazUcoe, Bvyarpoe" Kai we, c;{cp rfje,
pxfje, za r~ ro vp~iov rfje, YVWp,T]e, Kai pcop,aov ro awp,aroe, Kai
1l'poe, y~ ro rfje, qJpovria~coe, paarzKov.
66. ibid., p. 508-09.
67. ibid., p. 509-10.

145

***
Nous avons employ, dans le titre de cette deuxime partie de
notre livre, le mot "position". Le terme fait penser une prise
de position, choisie aprs mre rflexion. Jusqu'ici cependant,
nous avons t rarement tmoin chez Cantacuzne ou Grgoras
d'une pareille attitude. Certes, Cantacuzne a adopt ds le dbut
de sa carrire une ligne de conduite dont il n'a plus dvi ensuite,
mais dans cette conduite la rflexion au sens propre du terme a
eu peu de place. Encore moins chez Grgoras. Sa "position" a t
dtermine largement par la situation dans laquelle il avait t jet
ds sa naissance, tant du point de vue social que du point de vue
psychologique. Il a t dtermin un haut degr par des obsessions, innes semble-t-il, savoir la fureur de se distinguer du
commun et le fanatisme religieux (l'un et l'autre se rvlant continuellement dans son style littraire). Mais il est noter que ses
manies se traduisaient par des tendances le rattachant son
milieu, malgr leurs traits psychopathologiques. Son mpris du
c5ij/Jo et sa haine frntique du palamisme sont pour ainsi dire
une caricature de phnomnes que l'on retrouve chez beaucoup
de ses contemporains sous des formes moins anormales. Il ne faut
pas oublier toutefois que ses contemporains pour autant qu'ils lui
ressemblaient, n'avaient pas sur ces suje,ts d'opinions beaucoup
plus modres. La haine des Turcs que l'on prouve au moment
o ceux-ci sont les amis d'un adversaire, s'vanouit ou est du
moins mitige, ds qu'on les a de son ct; la compassion pour
les souffrances des masses populaires qui prissent victimes de
Turcs ennemis, alterne avec des massacres impitoyables (la plupart du temps commis de concert avec des Turcs amis) quand l'intrt priv est en jeu; l'aveuglement complet en face de la menace
de l'annihilation totale de l'empire; tout cela se retrouve chez tant
de Byzantins en place que Grgoras en devient moins excentrique
du point de vue historique. En ce sens il a sans doute une "position" comparable celles de tous ceux qui ont aid perdre
l'empire byzantin. Si l'on se place au point de vue selon lequel
c'est l"'histoire" et pas les hommes individuels qui cre des situations rpugnantes la raison et la dignit humaine, tout le
monde est normal, mme innocent, y compris Grgoras. Ce n'est
pourtant pas dans nos ides de nier ainsi la responsabilit des
146

hommes, ni des temps passs - mme les plus reculs - ni du


prsent. Que les byzantinistes de nos jours ne voient rien de foncirement rprhensible dans la personne et les oeuvres historiques de Grgoras, nous tonne. 68 Mme si Grgoras reste un personnage nigmatique du point de vue psychologique, nous
croyons. tre parvenue brosser un tableau plus conforme la ralit historique que celui de nos prdcesseurs.

68. Citons en exemple le jugement que van Dieten, qui fait autorit sur
Grgoras, porte sur sa personne: "In seinem eigenen Werk tritt uns Gregoras
entgegen aIs ein sehr von sich selbst berzeugter Mann, ehrgeizig und eiteI,
eigensinnig und starr, aber durchaus ehrlich. Seine Hingabe galt Wissenschaft und Freundschaft, und beiden hat er bis zu seinem Ende die Treue gehalten" (op.cit., t. 1, intr., p. 36).

147

CHAPITRE III
Un thologien: Grgoire Palamas

Grgoire Palamas naquit vers la fin de l'anne 1296 ou au dbut de 1297, selon toute probabilit Constantinople. Il appartenait une famille aristocratique d'Anatolie rfugie dans la capitale peu avant sa naissance. Le pre de Grgoire, Constantin Palamas, ayant obtenu un titre aulique, la famille fit son entre
la cour d'Andronic II. Quelques annes plus tard Constantin fut
charg de l'ducation du petit-fils d'Andronic II, qui succderait
son grand-pre en 1328. Ainsi son fils Grgoire se liait, tout jeune, d'amiti non seulement avec le futur empereur Andronic III,
mais encore avec Jean Cantacuzne qui, nous l'avons vu, passait
sa premire jeunesse galement au palais imprial. 1
1. La source la plus importante pour la connaissance de la vie de Palamas est le Aoyo compos par Philothe Kokkinos, PG 151, col. 551-656
(nouvelle dition par D.G. Tsames dans son dition des oeuvres hagiographiques de Philothe, t.l, Bt:aaa.ovl1 ayiOl, Thessalonique 1985,
p. 427-591). Parmi les tudes modernes sur Palamas la monographie de Jean
Meyendorff, Introduction l'tude,de Grgoire Palamas, Paris 1959, fait
autorit. Pour la pense de Palamas en gnral on lit toujours avec profit
G. Papamichail, '0 aylo rp17YOplO IIa.a/i, Saint-Ptersbourg/Alexandrie 1911; M. Jugie, articles dans DTC S.v. Palamas et (controverse) palamite; B. Krivochine, The Ascetic and Theological Teaching of Gregory Palamas dans Eastern Churches Quarterly 3(1938/9), p. 26-33, 138-56, 193-214,
repr. Londres 1954. La littrature moderne sur le palamisme est vaste, mais
porte surtout sur la thologie de Palamas. Voir D. Stiernon, Bulletin sur le
palamisme dans Revue des Etudes Byzantines 30(1972), p. 231-341 et la bibliographie de R.E. Sinkewicz dans son dition nouvelle des Capita 150
(Saint Gregory Palamas, The One Hundred and Fifty Chapters, Toronto
1988). Une bibliographie complte de l'oeuvre de Grgoire Palamas se trouve chez Meyendorff, op.cit. p. 331-99; des ditions nouvelles de plusieurs

149

Grgoire ambitionnait pourtant une autre carrire que ses amis.


Son pre, mort en 1308, avait initi toute sa famille la vie dvote. A l'ge d'environ vingt ans, Grgoire dcida de se retirer du
monde. Toute la famille suivit l'exemple du fils an. Sa mre ainsi que ses deux soeurs entrrent dans un couvent Constantinople, ses deux frres plus jeunes se rendirent avec lui la Sainte
Montagne.
Palamas demeura l'Athos pendant une priode de huit ans.
Au dbut tabli prs de Vatopedi, il habita plus tard le KOlV6f3LOv
de la Grande Laure de St. Athanase, pour se retirer enfin l'ermitage de Glossia. Durant tout ce temps il se fit le diSciple des hsychastes renomms, qui avaient renouvel les anciennes traditions
mystiques de l'Athos. Leurs disciples devaient se soumettre un
rgime trs svre de prires ininterrompues, de veilles et de jenes prolongs. Vers 1325 des incursions turques contraignirent un
grand nombre de hsychastes - ceux qui habitaient en dehors des
remparts des grands monastres, parmi lesquels Palamas -
quitter l'Athos. Aprs un bref sjour Thessalonique o il fut ordonn prtre, Palamas se rendit Berrhoia, y vivant volontairement cinq annes dans des conditions extrmement dures. Cinq
jours par semaine il s'isolait compltement en prire ininterrompue. Le samedi et le dimanche il passait le temps s'entretenir
avec des frres ermites sur des sujets difiants, clbrant avec eux
l'eucharistie. Vers 1331 Palamas dut encore une fois changer de
demeure. Des incursions serbes l'y obligeaient maintenant. De retour l'Athos, il poursuivit ses exercices hsychastes au skite de
St. Sabbas. Entre-temps il avait acquis la rputation d'tre l'un
des plus pieux parmi les hsychastes.
Vers le milieu des annes '30 sa paix intrieure fut pour toujours trouble. Des traits sur la procession du Saint Esprit, crits
par le moine calabrais Barlaam, qui se trouvait cette poque
Constantinople, l'inquitrent tout d'abord. Ces traits taient
dirigs contre l'Eglise de Rome, mais Palamas tait persuad que
les opinions de Barlaam taient contraires aussi bien la doctrine
crits de Palamas mentionns par Meyendorff ont paru ultrieurement.
v. les notes infra. Un instrument de travail de grande importance pour l'tude de l'histoire ecclsiastique de cette poque est l'ouvrage de J. Darrouzs,
Les regestes des Actes du patriarcat de Constantinople, J: Les actes des patriarches, Jasc. V: Les regestes de 1310 1376, Paris 1977.

150

latine qu'au dogme orthodoxe. Il croyait le moine infect par les


ides paennes des philosophes grecs. Aprs une premire lettre
d'un ton modr, il crivit Barlaam un trait o il l'attaquait
violemment, ne se bornant pas la rfutation de ses erreurs spcifiques, mais condamnant en gnral l'introduction de mthodes
et d'ides philosophiques dans le domaine de la foi. 2
Barlaam de son ct envenima le oiffrend en attaquant de
front les moines de l'Athos. A Thessalonique, il s'tait renseign
sur les pratiques mystiques en usage chez les moines de l'Athos
depuis des sicles. Ces pratiques entranaient selon lui des convictions de caractre sacrilge. La prire ininterrompue des asctes
("Seigneur Jsus-Christ, fils de Dieu, ayez piti de moi") dite
dans une attitude prescrite (le menton appuy sur la poitrine et le
regard fix sur le nombril) remplissait ceux-ci aprs un certain
laps de temps d'une joie indicible. Dans cet tat ils se sentaient
inonds d'une lumire blouissante. Cette lumire serait l'clat
mme dont resplendissait le Christ lors de la Transfiguration au
mont Thabor. Les moines de l'Athos n'avaient sans doute jamais
rflchi aux difficults srieuses qui se prsenteraient ds qu'on
essayerait de justifier leurs expriences par des raisonnements
thologiques. Barlaam, par contre, nourri dans la pense scolastique, se mfiait des croyants qui de manire magique pensaient effacer les bornes entre le naturel et le surnaturel afin d'assurer au
pratiquant une exprience mystique fictive. S'il ne formulait pas
ses objections en ces termes, nous sommes sre qu'un thologien
de l'Occident au 14e sicle, mme orthodoxe, a d s'offenser de
ce qui parat nos yeux indubitablement de la superstition primitive. En tout cas, Barlaam, vivement indign, s'effora d'intresser des thologiens byzantins sa cause, tant Constantinople,
qu' Thessalonique. 3
2. Les lettres de Palamas Barlaam ont t dites par Meyendorff dans
rp71rop{oV rou naaJ.li Evrrpap.j.lara, d. P. Chrestou e.a., t. l, Thessa-

Ionique, 1962; celles de Barlaam Palamas par G. Schiro, Barlaam Calabro,


Epistole Greche; i primordi episodici e dottrinari delle lotte esicaste, Palerme
1954.
3. Barlaam est le nom de religion de Bernardo di Seminara (ainsi appel
d'aprs sa ville natale de Seminara, situe prs de la cte Tyrrhnienne de
la Calabre mridionale). Il appartenait par naissance (env. 1290) l'un des
communauts orthodoxes qui avaient su se maintenir en Calabre travers

151

Ses amis byzantins lui conseillaient de se taire, sachant que les


moines de l'Athos taient vnrs pour leur pit (lui auraient-ils
fait comprendre qu' Byzance la thologie rationnelle ne pouvait
rien contre la foi du charbonnier?). Le patriarche Kalkas lui dfendit expressment de continuer ses attaques contre les moines.
Barlaam pourtant ne se laissa pas persuader. Il ne cessait de les
ridiculiser, prouvant par la voie de la thologie que leurs expriences mystiques taient imaginaires, voire du non-sens la lumire de la vrit rvle.
A la fin les moines se tournrent vers Palamas, le priant de dfendre leurs pratiques asctiques et leurs convictions religieuses
par des arguments thologiques. C'est ainsi que Palamas dut
les sicles. Sa langue maternelle tait le grec. Il semble que toute sa vie il parla malle latin, bien qu'il st le lire trs bien. Il a d entrer trs jeune dans
un couvent de l'ordre de St Basile proximit de Seminara, mais on ignore
de quelle faon il y passa sa jeunesse. En 1330 il arriva Constantinople,
pour l'historien d'une manire toute inattendue, puisque nous ignorons les
motifs de son voyage (sur les motifs mentionns par Grgoras et par Palamas, v. respectivement le Phlorentios, d. P.L.M. Leone, Naples 1975, p. 71
et Premire Lettre Bar/aam, Euyyp. t. l, p. 225; cf Beyer, Antirrhetika l,
p. 37). Dans la capitale il atteignit toute de suite la clbrit. Il se montrait
au courant de la thologie catholique et passait pour un connaisseur de Platon et d'Aristote. Il lui fut permis d'enseigner la thologie orthodoxe en pu"':
blic. En 1333, le pape Jean XXII envoya deux lgats Constantinople afin
de ngocier avec les Byzantins. Barlaam fut charg de s'aboucher avec eux
(cf Darrouzs, Reg. 2170). En outre il alla plusieurs fois en ambassade en
Occident, entre autres Avignon. Toutes ces activits se rapportaient aux
projets de croisade des puissances occidentales et l'Union des Eglises.
Aprs les pripties rsumes dans notre texte Barlaam rentra en Italie.
Aprs le synode de juin 1341 il se rendit d'abord la cour de Naples o il
rencontra Boccace. Nous le retrouvons pendant l't de 1342 la cour
d'Avignon o il se convertit au catholicisme. A Avignon il fit la connaissance
de Ptrarque qui devint son ami et qui il donna quelques mois des leons
de grec. Ces tentatives n'aboutirent rien (on ne sait pas qui en attribuer
la faute). D'ailleurs Barlaam dut bientt quitter Avignon, tant nomm (par
l'intermdiaire de Ptrarque, semble-t-il) vque de Gerace, prs de la cte
Ionienne de la Calabre proximit de Locri. En 1346 le pape d'Avignon l'envoya comme lgat Constantinople, mais son arrive la situation tait trs
confuse cause des revers de fortune du parti des Palologues. Par consquent Barlaam dut s'en retourner bredouille. Il mourut en 1350 Gerace.
Nous avons emprunt les donnes sur Barlaam au livre de G. Schiro, cit
supra, note 2.

152

construire tout un systme thologique autour d'une question qui


n'avait jamais t traite auparavant. Il devint pour ainsi dire un
thologien de circonstance. 4 C'est par hasard qu'il se fit le champion d'une thologie de la Transfiguration dont la conclusion entrerait dans le dogme de l'Eglise orthodoxe. Cette thologie bizarre ds son origine, cause de son motif, devint bientt plus bizarre encore par ses dveloppements luxuriants engendrs par des
argumentations pour et contre.
Les explications de Palamas se dirigeaient en premier lieu contre Barlaam, qu'il dtestait dj en tant que reprsentant des erreurs "occidentales". Barlaam de son ct ne cda pas, exigeant
la condamnation par un synode des erreurs de Palamas. Le contraire videmment se produisit. Barlaam lui-mme fut condamn
Uuin 1341). Il dut quitter la scne. 5
Cependant, un certain nombre de thologiens byzantins s'tait
persuad que les ides de Palamas, dveloppes au cours d'une
polmique durant de 1338 1341, taient vraiment tranges.
Aprs s'tre dbarrasss de Barlaam, abhorr de tous, ils reprirent le combat.
Quelles taient donc ces ides tranges de Palamas? Nous
essaierons de les rsumer pour l'essentiel. 6
Palamas distingue l'essence divine des oprations sans nombre
qui en dcoulent. L'essence divine est absolument invisible et imparticipable. Les oprations, par contre, les vpYzaz, peuvent se
communiquer aux anges et aux hommes, tout en restant insparables de l'essence divine. Palamas compare souvent les rapports
entre l'essence divine et les vpYzaz la relation entre le disque
solaire et les rayons du soleil (les rayons partent du soleil mais en
sont insparables). Pour l'homme le disque solaire est, comme
l'essence divine, hors de porte et aveugle celui qui essaie de le regarder en face.
A vrai dire la thologie orthodoxe reconnat l'existence d'un
nombre infini (IlVpwz) d'vpYzaz, par exemple c5vvaj.lu;,
4. Cf Meyendorff, op.cit., p. 70-80. Dans ses Triades pour la dfense des
saints hsychastes, d. avec trad. Meyendorff dans Spicilegium Sacrum Lovaniense 30-31, Louvain 1959, la ~octrine de Palamas est dj prsente dans
les grandes lignes. Les Triades furent crites pendant les annes 1338-41.
5. Darrouzs, Reg. 2213.
6. Cf Jugie, DTC s.v. Palamas col. 1750-65; Meyendorff, op.cit.
p.293-31O.

153

ciya801:7JC;, oOqJza, 1CpOyVWOlC;, qJlav8pW1CZa, 1:tXV7J etc etc. A la

diffrence de l'essence divine, elles sont, dans une certaine mesure, saisissables par les hommes. Ceux-ci peuvent contempler les
merveilles de la cration, effet de l'vtpyela divine, elle-mme invisible. L'exprience physique de l'v6pyela divine est impossible. 7
Palamas ose changer le caractre des vtpyelal divines fondamentalement. Il n'prouve aucune difficult les considrer comme entirement participables et les dsigner comme 8eo1:7J1:ec;,
donc comme une multitude d'entits divines. 8 Puisqu'en mme
temps toutes les 8eo1:7J1:ec; manent d'un seul Dieu, elles n'ont pas
le caractre d'essence - terme qui ne s'applique qu' Dieu mme
- mais elles ne sont pas non plus des accidents parce qu'elles sont
essentiellement insparables de Dieu. La faiblesse de la pense
philosophique palamite se dgage particulirement de la thse selon laquelle l'v6pyeza est ni substance, ni accident, mais
oVIl/Je/J7JKoc; 7rWC;, c'est--dire, quelque chose comme un accident. C'est ainsi que Palamas prouve que la lumire de Thabor
peut tre vue par les asctes, bien que le Christ en resplendissait
quatorze sicles plus tt. La lumire de Thabor n'est pas une cration temporaire de Dieu; elle appartient la divinit elle-mme.
7. Basile le Grand, De Spiritu Saneto, cap. 19, 49, PG 32, col. 156;
ep. 234, ibid., col. 869 AB; Grgoire de Nyssa, Contra Eunomium l, PG 45,
col. 1105 C-ll08 B. Cf Rom. 1,20.
8. Meyendorff soutient que le terme (JE6Tij appliqu aux VPYElal divines, n'est pas employ par Palamas lui-mme, mais a t introduit par ses
adversaires qui falsifirent son oeuvre en paraphrasant son texte. En effet ce
fut Barlaam qui, utilisant la terminologie de (pseudo) Denys l'Areopagite,
introduisit les termes eE6Tij vnEpKE1J,LV1J et eE6Tij VqJE1J,LV1J au cours de
ses attaques contre Palamas, seule fin de prouver que l'argumentation de
celui-ci s'avrait fausse ds qu'on la prcisait. Cela n'empche que Palamas
les reprit son compte. Le synode de 1351 approuva expressment le terme
(JE6Tij pour dsigner l'vpYEla divine (PO 151, col. 731 C); le synode affirma galement la supriorit de l'essence: MET 8t 1'0 qJavfjval Kai n)v (JEiav
VPYElaV eE6TijTa ovoJ,La(oJ,LV1Jv (ijT1jaaJ,LEV no8Elx(Jfival nap nov
(JEo6ymv, Ei Tfi (JEia VEPYE(a TaVTij Kai Tc.OV ovazm&o nEpi aVT7]V
(JEmpOVJ,LvmV, V n P K El Ta 1 K a T' 0 V a (a v 0
E 6 . Kai
VEqJaV1J Kai TOUTO nap navTmv Kijpvn6J,LEVOV Tc.OV ay(mv (ibid. col. 745

C). Cf Darrouzs, Reg. 2324). En consquence le terme entra galement dans


le synodikon de l'Eglise orthodoxe (d. Gouillard, p. 85-87).

154

Elle est donc incre et ternelle, tout en tant communicable aux


hommes mortels, puisqu'elle n'est pas d'essence divine, mais une
iv&pyt:za divine, c'est--dire l'lment infrieur et subordonn de
la divinit (Ot:orT/ ()(pt:ZJ.l&VT/) qui est Elle-mme Ot:orT/
U1Ct:pKt:ZJ.l&VT/ (u1Ct:povazorT/) quant son essence.
Disons avec Gibbon: " ... after so !llany insults, the reason of
mankind was slightly wounded by the addition of a single absurdit y" . 9
Les adversaires byzantins de Palamas rejetrent sa thorie comme un polythisme excrable, une hrsie monstrueuse, tout fait
contraire la doctrine des Pres de l'Eglise. Hors de la Trinit il
ne pouvait pas exister des divinits d'une nature subordonne,
diffrentes entre elles (encore pr contraste avec la Trinit) et pour comble de scandale - en certains cas accessibles aux sens
humains. Dans leurs crits, Barlaam, Akindynos et Grgoras accusaient Palamas - tort - de soutenir que l'oaza de Dieu
tait percevable. 10 D'autres objections furent plus fondes. Si les
"divinits infrieures" n'ont pas le caractre de substance
(oaza), elles ne peuvent tre qu'accidentelles (aVJ.lf3t:f3T/Kora).
Alors Dieu serait un tre compos et polymorphe, puisque son essence et ses iv&pyt:zaz sont insparables. D'autre part, si la "divinit infrieure" est ni substance, ni accident, il s'ensuit qu'elle
n'existe pas du tout, ce qui obligerait Palamas, en consquence de
son systme, nier tout bonnement l'existence de Dieu. 11
Tout fait dans la tradition byzantine, les antipalamites condamnaient en gnral des spculations rationnelles concernant des
mystres de la foi. Il leur rpugnait dans le fond que la nature de
la lumire de Thabor devint un sujet d'analyse intellectuelle. 12 Ce9. The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, d. Bury,
t. VI, p. 508.
10. Pour Barlaam v. infra note 19; Akindynos, ep. 37, p. 138, ep. 44,
p. 192, ep. 50, p. 212, d. Constantinides-Hero; Grgoras, XIX, cap. 1,
p. 918 sqq.
11.11 s'agit d'un de rares arguments rationnels de Grgoras (Antirrhetika l, d. Beyer, p. 188). Pour le reste il ne fait que rfuter Palamas par de
longues citations des Pres de l'Eglise.
12. V. surtout les crits de Thodore Dexios, signals par G. Mercati, Notizie di Procoro e Demetrio Cidone, M'anuele Caleca e Teodoro Meliteniota
ed altri appunti per la storia della teologia t: della letteratura bizantina dei
secolo XIV, Rome 1931, p. 226 sqq.

155

la vaut du moins pour la premire gnration des antipalamites. 13


Cependant, les circonstances les contraignaient d'en parler.
L'opinion de Grgoras est explicite. La lumire de Thabor a t
observe par des yeux humains, donc elle doit avoir t cre de
manire temporaire. Elle doit tre considre comme un symbole
de la lumire incre et ternelle, une manifestation de l'essence
divine, elle-mme invisible. Les disciples de Jsus avaient t tmoins d'une thophanie sous la forme d'une vision de choses tangibles. 14

***
Le conflit thologique dont nous venons de tracer les origines,
n'occupait qu'un cercle trs restreint, savoir une petite minorit
de l'lite byzantine, qui d'ailleurs ne s'y intressa qu'aprs la rpression de l'insurrection du 8iiJ.lo, vnement bien autrement
inquitant qu'une querelle de thologiens. 1s Mme au sein du cler13. La seconde gnration d'antipalamites se distinque nettement de la
premire. Ils taient tous sous l'influence de la scolastique occidentale et finirent par se convertir au catholicisme. Ils 'ne formaient donc qu'un trs petit
groupe, entirement isol dans le milieu byzantin. V. l'ouvrage de G. Mercati, cit supra, note 12 et Th. Tyn, Prochoros und Demetrios Kydones. Der
byzantinische Thomismus im 14. Jahrhundert. Interpretation und Rezeption, Mainz 1974.
14. Cf Grgoras, XXXIII, Bonn III, p. 434.
15. L'exaltation devant la personne et l'oeuvre de Grgoire Palamas chez
les byzantinistes traitant du sujet, est l'un des phnomnes du courant irrationaliste et anti-rationaliste de notre sicle (souvent accompagn de tendances
anti-dmocratiques au niveau politique). Avant la deuxime guerre mondiale, Henri Grgoire disait dj de la doctrine de Palamas: " ... a mystical Reformation, a new Christianity, which was perchance intended to supply spiritual armour to a nation on the threshold of a slavery which was to endure
forhalfamillennium ... " (Byzantium, ds. N.H. Baynes/H. St. L. B.Moss,
publi en 1948 Oxford). Toutes les bornes ont t dpasses par Jean Meyendorff, qui est toujours considr comme une autorit infaillible en tout ce
qui concerne Palamas et le palamisme. L'hsychasme du 13e et 14e sicle "ne
fut pas un mouvement de mystique sotrique et d'exaltation malsaine. Cefut
un rveil spirituel qui touchait tous les aspects de la vie chrtienne: la perfection intrieure, aussi bien que la vie sacramentelle ou le tmoignage social". Il fallait mme parler d" 'un mouvement largement populaire" (op. cit. ,

156

g peu d'ecclsiastiques se souciaient des exploits thologiques de


Palamas. D'autre part il est important de noter que Cantacuzne
favorisa les palamites ds la mort d'Andronic III. 16 Ce fut lui qui
p. 39-42, 326-27). Ce jugement, n'ayant aucun fondement dans la ralit
historique, est la base de tout ce que Meyendorff a jamais dit sur le sujet.
Personne n'a contredit ses noncs; il est pourtant si ais de prouver qu'il
n'a fait que lcher la bride sa fantaisie de manire satisfaire ses besoins
religieux. Pour commencer, il yale fait que la vaste majorit de la population de l'empire byzantin vivait dans une extrme indigence, ne sachant ni lire
ni crire, inaccessible, tant matriellement que spirituellement, un nouveau
message religieux. Mais il y a plus. Meyendorff prsente la doctrine de Palamas comme une nouvelle thologie, comparable celle des rformateurs du
16e sicle; une thologie dont les thses centrales auraient transform le coeur
et l'intelligence d'une multitude d'hommes et rayonn sur tous les domaines
de la vie terrestre. Cependant, si dj il est faux qu' l'poque et dans la socit dans laquelle vivait Palamas, il y avait des masses de croyants prts
l'couter, lui-mme n'avait pas du tout l'intention de propager sa doctrine
comme un nouvel vangile. Dans toute son oeuvre homiltique - genre
destin par excellence l'dification et l'instruction des croyants - il n'a
pas une s~ule fois expos sa doctrine,ni trait d'autres questions touchant les
consciences de ceux auxquels il s'adressait, en la prenant pour point de dpart (mme dans les deux homlies 34 et 35, consacres spcialement au thme de la Transfiguration du Christ, il ne fait que l'effleurer). La doctrine de
Palamas revtit avec le temps une forme complique par suite d'argumentations pour et contre, couches par crit par une poigne d'hommes connaissant les finesses de la dogmatique orthodoxe. Elle restait essentiellement une
espce de "special pleading" n'intressant ce moment que les asctes de
l'Athos. En parlant d'une "single absurdity" Gibbon a bien dfini le car actre passager et futile de la doctrine palamite. Bien que les byzantinistes modernes ne trouvent plus ncessaire de consulter son opus magnum, il ne fut
pas si insignifiant que a. A notre avis Meyendorff aurait bien de la peine
nous montrer une seule trace du palamisme dans la dvotion et les pratiques religieuses des nations de confession orthodoxe d'autrefois et d'aujourd'hui. Ce ne sont pas les masses du temps de Palamas, compltement ignorantes, affames et harceles par les puissants et leurs bourreaux turcs, qui
ont t reconnaissantes Palamas de les avoir sauves d'une scularisation
de la civilisation ou d'une Renaissance. C'est le Spenglrien, le bigot Meyendorff qui ne veut pas de tout cela.
16. Grgoras, XVIII, cap. 4, Bonn II, p. 886-87; Cantacuzne, IV,
cap. 24, Bonn III, p. 183; Kalkas, nepi TOU T6/Jov, PG 150, col. 901 B;
Akindynos, Cinquime trait contre Palamas, Monac. gr. 223, f. 322L 322v,
cit par Constantinides-Hero, op.cit., p. xx-xxi, note 66; Tome synodal de
1347, d. Meyendorff dans ZR VI 8(1963), p. 209-27, ici p. 214.

157

assura le triomphe dfinitif du palamisme au synode de 1351,


nonobstant l'attitude menaante de la masse des Constantinopolitains. 17
Il n'y a pas de doute que la rception du corpus alienum palamite dans la dogmatique de l'Eglise orthodoxe en 1351 ne fut que
la consquence de la situation politique du moment. 18 Les synodes de juin et de juillet 1341 se terminrent par la dconfiture des
accusateurs des moines de l'Athos et de Palamas, respectivement
Barlaam et Akindynos. On prit le parti des moines et on approuva
leurs pratiques sans accepter expressment la doctrine invente
pour leur dfense par Palamas. 19 Les palamites durent se donner
grande peine pour faire coucher par crit le tome concernant les
synodes. 20 Le texte dfinitif ne fut souscrit que par sept mtropolites sur le total de trente-six, prsents aux sances. 21 Le patriarche
17. Arsne de Tyr, Projet de tome antipalamite, Vat. gr. 2335, f. 1-3, dcrit par Mercati, Notizie, p. 209-18; ici f. 2, dit et traduit en allemand par
O. Weiss, Joannes Kantakouzenos ... , p. 134-36.
18. L'assertion de Meyendorff selon laquelle la victoire palamite avait dj t remporte au synode de 1341 et que "seulement les circonstances politiques" (c'est--dire la guerre civile) "ont retard le triomphe dfinitif du palamisme" (op.cit., p. 94), est insoutenable. La thse de Jugie reste irrfutable: la doctrine de Palamas l'emporta grce au support du pouvoir imprial
(Cantacuzne). V. art.cit., col. 1795.
19. Darrouzs, Reg. 2213. Le tome synodal rsume le conflit entre les palamites et Barlaam en trs peu de mots: ... Ka'l'7JyoP7JOEV (Barlaam) av'l'wv
(les moines) roc; n)v ovoiav aV'l'7]v 'l'O @EO J,lEfJEK'l'7]V EyOV'l'WV. Twv Dt
a1l'ooyoVJ,ltvwv ov 'l'7]V ooiav, a 'l'7]V aK'l'lO'l'OV Kai iDLOv Kai
(JE01l'OlOV xaplv 'l'O IIvEvJ,la'l'oc;, Dl(JEiac; aV'l'oc; EV'l'E(JEV yK7JJ,la
1l'poo'l'pil/fao(Jal E1l'EXEiP7JOEV... Ka'l'7JYopwv J,lalO'l'a 'l'O ... IIaaJ,lii.

(MM, t. l, p. 203; PO 151, col. 680 B). Suivent des citations des Pres de
l'Eglise, la condamnation de Barlaam et l'acquittement des moines et de Palamas. Ceux-ci sont reconnus en termes gnraux au-dessus de tout soupon.
La diffrence avec la rdaction prcise du tome de 1351 est trs grande (Darrouzs, Reg. 2324, PO 151, col. 717-62).
20. Les palamites et les antipalamites s'accordent sur cet article. V. les tmoignages d'Akindynos, Kalkas, Palamas et Kalothetos, cits par
A. Constantinides-Hero, op.cit., p. XX-XXI, note 66.
21. Le nombre 36 est attest par une lettre de Cantacuzne. V. J. Darrouzs, Lettre indite de Jean Cantacuzne relative la controverse palamite
dans Revue des Etudes Byzantines 17(1959), p. 7-27, ici p. 15. Pour les signatures v. Darrouzs, Reg. 2214.

158

Kalkas essaya mme d'arrter la rdaction du tome. Il fut publi


grce aux efforts de Cantacuzne qui prsida, aprs la mort d'Andronic III, le synode de juillet 1341. 22 Kalkas toujours prit soin
d'empcher que la doctrine de Palamas ne ft formule trop prcisment. Grce lui, le tome finissait par la dfense expresse de
discuter l'avenir sur la question palamite. 23
Les palamites s'taient pourtant rallis Cantacuzne. Ils
n'avaient pas d'autre chance de briser l'opposition de la vaste majorit antipalamite. L'allianc.e tait de nature entirement politique. Les palamites Constantinople restrent les annes suivantes
en contact avec Cantacuzne. Ils taient mme prts lui ouvrir
les portes de la ville. Le peuple le savait et le hassait pour cette
raison. 24 Tout le monde s'attendait une victoire des palamites

aprs la victoire personnelle de Cantacuzne. Et c'est ce qui arriva, au mois de fvrier 1347.

***
Aprs ce que nous avons dit de l'attitude des palamites
l'gard de Cantacuzne, on comprend que les contemporains aussi bien que les byzantinistes de notre poque ont tous cru que Palamas lui-mme n'avait pas hsit se dclarer sans ambages pour
son vieil ami Cantacuzne. 2s Les faits semblent confirmer une tel22. Kalkas, llEpi TOU T6j.lov, PG 150, col. 901 A-B.
23. MM, t. 1, p. 216 (PG 151, col. 692 A-B).
24. Philothe Kokkinos, Vie d'Isidore, d. Tsames, ch. 42, p. 381-82. La
mme observation vaut pour Thessalonique. Bientt cantacuznisme et palamisme devinrent insparables aux yeux des Zlotes. En 1345 ils acceptrent
la nomination de l'hiromoine Hyacinthe, ennemi jur des palamites, comme mtropolite de Thessalonique (Darrouzs, Reg. 2254 et 2256,
Constantinides-Hero, op.cit., p. 383). Son rgime (d'ailleurs de courte dure) fut videmment approuv par les Zlotes, de sorte que des antipalamites
comme Thomas Magistros, Georges Isaris, Matthieu Blastaris etc., qui
taient galement partisans de Cantacuzne, par prudence ne se mlaient pas
du conflit religieux. Ils voulaient viter tout prix tre pris dans l'engrenage
du conflit politique. Voir sur Thomas Magistros les lettres 33 et 56 d' Akindynos et notre chapitre sur Dmtrius Cydons note 14, sur Isaris lettres 59 et
73, sur Blastaris lettre 50, et sur le silence gard par les aOqJo{ de Thessalonique en gnral, lettre 74 avec le commentaire de l'ditrice.
25. Citons seulement Meyendorff: "Ce qui poussa Palamas intervenir

159

le opinion. Du printemps de 1343 jusqu'au mois de fvrier 1347


Palamas resta prisonnier dans le palais imprial. Au printemps de
1347 il fut nomm mtropolite de Thessalonique. Cantacuzne,
assist par une flotte turque, ne se rendit matre de la ville que
pendant l'automne de l'anne 1350. Palamas y fit son entre au
printemps 1351. 26 Au cours de sa premire prdication Thessalonique, il condamna du haut de la chaire l'insurrection de la plbe infrieure. Cantacuzne lui-mme loue d'une manire enthousiaste l'attitude de Palamas pendant la guerre civile. Philothe
Kokkinos, auteur de la plus importante vita de Palamas, fait galement ressortir sa fidlit Cantacuzne. 27 Aussi les byzantinistes modernes ont toujours t d'avis que Palamas devait avoir
approuv sans restrictions la politique de Cantacuzne, y compris
les alliances turques. Cependant, Palamas n'a rien dit sur ces alliances, ni dans un sens positif, ni dans un sens ngatif. Mais il a
dit des choses sur les Turcs en gnral qui premire vue semblent
confirmer le tableau si serein que nous venons de peindre.
Lors d'un voyage maritime de Thessalonique Constantinople,
dans les premiers jours de mars 1354, Palamas tomba entre les
mains des Turcs. Il resterait leur prisonnier plus d'un an. De cette
priode date sa fameuse Lettre son Eglise (c'est--dire l'Eglise
de Thessalonique). Dans cette lettre Palamas montre une bienveillance remarquable l'gard des Turcs. En gnral les byzantinistes en concluent que Palamas s'tait rsign l'ide que les
Turcs seraient bientt les matres dans l'empire byzantin. 28 On
dans la politique, ce fut d'abord le sentiment parfaitement justifi que les
querelles intestines taient la cause principale de la dcadence byzantine; en
prenant la dfense de Cantacuzne, il avait d'autre part conscience d'un fait
que les meilleurs historiens reconnaissent aujourd'hui: le Grand Domestique
tait le "seul homme capable" de continuer "l'oeuvre de relvement qu'Andronic III avait commenc avec sa collaboration" (op.cit., p. 97-98, l'auteur
cite ici L. Brhier, Vie et Mort de Byzance, p. 434-35). Ce n'est que Weiss
qui se montre plus nuanc (op.cit., supra p. 81, v. p. 113).
26. Pour la date, v. infra note 74.
27. Pour les rfrences v. plus loin.
28. Werner, Johannes Kantakuzenos, Umur Pasa und Orhan dans Byzantinoslavica 26(1975), p. 266-76, approuvant le jugement de M.I. Sjuzjumov,
parle d'une "Ideologie des Kapitulantentum" (p. 260-61; cf son livre Die
Geburt einer Grossmacht-Die Osman en , p. 139). Meyendorff crit que Palamas fut "mieux prpar que beaucoup de ses contemporains en accepter

160

explique cette attitude par le fait que Palamas aurait t tmoin


de la tolrance religieuse des Turcs envers leur sujets chrtiens. 29
Dans ce cadre, beaucoup de byzantinistes considrent la lettre de
Palamas comme un document historique d'une importance unique, jugement repris par les historiens de l'empire ottoman. 30
Cet excs d'enthousiasme pour la lettre de Palamas a empch
selon nous d'en voir son ambigut.
Tout d'abord, Palamas ne loue pas seulement les Turcs, mais
il dit galement beaucoup de mal sur eux. Cela prouve qu'il n'a
pas envisag leur victoire finale d'un coeur tranquille. Puis, personne ne s'est jamais donn la peine d'tudier la lettre dans le cadre de la vie antrieure de Palamas, ce qui ncessairement empche le lecteur d'en apprcier toute la porte du point de vue historique.
Enfin, un autre fait remarquable: ni Cantacuzne, ni aucun
membre de l'aristocratie byzantine n'tait prt racheter Palamas. L'aristocratie n'tait pas appauvrie au point de ne pouvoir
fournir la somme ncessaire. 31 Si le roi serbe Etienne Dusan
la ruine dfinitive sous les coups des Turcs" ... l'Empire n'tait pas pour lui
un but en soi" (op.cit., p. 136).
29. G. Georgiadis-Arnakis, Gregory Palamas among the Turks and documents of his captivity dans Speculum 26(1951), p. 104-118; Meyendorff,
op.cit., p. 157 sqq; A. Braat-Philippidis, La captivit de Palamas chez les
Turcs: Dossier et commentaire dans Travaux et Mmoires 7(1979),
p. 109-221, ici p. 204-06.
30. V. notre Prologue Turc.
\
31. Sur les moyens financiers de l'lite aprs 1347 v. Ch.,JI de la premire
partie de ce livre. Quant Cantacuzne lui-mme, Philothe nous dit que
ceux qui s'empressrent pour la mise en libert de Palamas, taient justement
devenus impuissants tous les gards par suite des revers politiques (Eloge
de Palamas, PG 151, col. 627AB; d. Tsames, p. 552). Cette explication a
t reprise par les byzantinistes. Cependant, Palamas fut fait captif au dbut
de mars 1354, tandis que Cantacuzne ne se trouvait en peine que sur la fin
de novembre 1354. S'il avait agi tout de suite, il aurait pu librer Palamas.
D'ailleurs, mme aprs son abdication il pouvait disposer d'une grande partie du trsor imprial (Grgoras, XXIX, Bonn III, 243-44). En outre nous
savons par Cantacuzne lui-mme qu'il avait engag des ngociations avec
Suleyman, qui prcisment ce moment tenait captif Palamas. Cantacuzne
esprait que Suleyman lui rendrait les villes et les terres qu'il venait de conqurir en Thrace contre un payement de 40.000 nomismata. Il semble qu'

161

n'avait pas pay la ranon, Palamas aurait t perdu jamais.


Mme le pire ennemi de Palamas, Nicphore Grgoras, se cassa
la tte pour trouver une explication au dsintrt des amis de Palamas, bien qu'il se rjout lui-mme de son infortune.
Voil quelques rflexions et donnes parses laissant supposer
que dans la lettre (et dans la vie) de Palamas des lments restent
obscurcis jusqu' maintenant. Nous croyons que le meilleur
moyen de dcouvrir la vrit sur la vie et la personnalit de Palamas est de commencer par l'analyse des pages que Nicphore Grgoras a consacres sa captivit chez les Turcs.

***
Tout ce que raconte Grgoras des vicissitudes de Palamas repose sur les renseignements que ce dernier a voulu donner lui-mme
ses compatriotes dans sa Lettre son Eglise. Grgoras dit expressment qu'il a pris connaissance d'un crit abominable envoy par l'impie Palamas ses compagnons dans le Mal. Ceux-ci
l'avaient leur tour rendu public. Le texte de Grgoras forme un
tout qui, pour l'essentiel, n'est autre que le dossier entier des documents connu sous le titre de la Let/re son Eglise de Palamas.
Grgoras suit de prs Palamas. Il ajoute seulement des injures et
des ommentaires outrageants et quelques dtails historiques prsents comme des claircissements du texte de Palamas, mais qui
sont en ralit des altrations, issues de la fantaisie de Grgoras. 32
cette occasion Cantacuzne n'a pas souffl mot de Palamas (IV, cap. 38,
Bonn III, p. 275-81). D'ailleurs, dans ses mmoires il ne parle pas du tout
de la captivit de Palamas. Enfin il est clair que Jean Palologue ne voulait
pas racheter Palamas; en 1358 il put payer une ranon de 100.000 nomismata
pour la mise en libert de Halil (v. notre chapitre sur Nicphore Orgoras).
32. Orgoras, XXIX, Bonn III, p. 226-34. Au dbut de son rcit Orgoras
se rend dj suspect en donnant un rapport mensonger sur les motifs du
voyage projet de Palamas. On sait que Jean Palologue, se trouvant l'le
de Tenedos, avait charg Palamas de ngociations avec Cantacuzne en vue
d'un compromis (Philothe, Eloge de Palamas, PO 151, col. 626 A; d.
Tsames, ch. 98, p. 553; confirm implicitement par Palamas, Lettre son
Eglise, d. Braat, p. 139). Grgoras, cependant, suggre que Palamas avait
de toutes autres intentions. Il aurait voulu persuader Cantacuzne de faire

162

Aprs avoir averti ainsi le lecteur, coutons ce que Grgoras


nous apprend. Les pirates turcs se rendent compte immdiatement du rang et de la dignit de Palamas. Il est trahi par ses riches
bagages et par le grand nombre de monnaies en or et en argent
caches dans les plis de son habit. Les Turcs s'indignent de la corruption du personnage: Prcher la pauvret et amasser des richesses!, voil leur commentaire. Le chef des pirates (Suleyman, fils
d'Orkhan) demande des renseignements sur les livres que Palamas a en sa possession. Il montre du respect pour sa Bible, mais
lorsqu'il apprend que les autres livres sont de la main mme de
Palamas, il les fait jeter la mer. Grgoras explique aux lecteurs
que les islamiques respectent le Christ en tant que prophte, mme s'il n'est pas le Prophte par excellence; la destruction des livres de Palamas doit tre attribue la Providence Divine. 33
Aprs lui avoir t ses vtements, les pirates fouettent Palamas et
le violent la manire perverse des sodomites, afin que la victime
fasse tout ce qui sera en son pouvoir pour inciter ses amis payer
une grosse ranon. 34 Cette normit est pourtant aux yeux de Grgoras surtout une punition raffine supplmentaire, destine spcifiquement par Dieu Palamas en expiation de ses ides hrtiques et de ses crimes dans le domaine politique, savoir, sa complicit avec Cantacuzne en ce qui concerne les alliances turques. 35
Si l'on compare le passage en question aux informations fournies par Palamas lui-mme sur les mfaits des pirates, on voit que
tuer Grgoras; puis il se proposa de distribuer de nouveaux livres impies dans
la capitale et de donner sa bndiction Cantacuzne dans la guerre contre
Jean Palologue. Grgoras admet que Palamas allguait un autre motif pour
le voyage, mais selon lui ce n'tait qu'un prtexte.
33. ibid., p. 227-28.
34. ibid., p. 228-29.
35. ibid., p.230: Kai aur6 re yp aiaxpdJ' rrov iepaTlKrov YVllvcoOei
1

aVIlf36cov Kai 1Cp6 yelrl1CCia1] KOlVro taOfjro OIlOV Kai 'l' aiaX1ara U1C'
aurrov E1Ce1C6vOe1 f3apf3apcov, ou roaovrov auro 1ya1C1]aev mare Kai
1ywv1ara1 1Call1Coa 1Ceiaa1 KavraKOV~1]VOV Kar rov yallf3pov
llaa1o6yov aV1j1Cropa Kr1jaaaOa1 Kai qJ{ov r,yeiaOa1 51 f3{ov Kai
rfj ~cofj qJuaKa aOavarov . ..110 Kai 1'7]V avrlll1aO{av a{av KeilJev
ei1]qJe 5e5coKw Kai 5t5coKev ei1]qJW" aiaxpro Iltv yp Kal ava{co
1Cavra1Caarv ei rov iepar1KOv f3aOllov avaf3 a{av roi iepwaaar r1]v
aVTlll1aO{av a1Ct5coKe r1]v aatf3e1av.

163

Grgoras a invent l'pisode du viol, et lch la bride ses propres fantaisies maladives partir de quelques lignes lues dans la
lettre de Palamas. Celui-ci donne un certain endroit, dans une
digression rhtorique, une numration des moeurs abominables
des Turcs, s'achevant par leur propension aux pratiques homosexuelles. Revenant ensuite au rcit de ses propres aventures, il
fait allusion aux tortures qu'il a subies Lampsakos, peu aprs
sa capture: Aprs avoir donc pass sept jours dans cet endroit et

subi le septime jour les tortures des barbares pour nous faire
augmenter notre ranon, le huitime jour on nous fit prendre la
route de Pegai. Et si je voulais exposer en dtail les souffrances
du parcours, ni rencre dont je dispose actuellement ni le papier
ne me suffiraient. 36
Ce qui s'est pass dans l'esprit ordurier de Grgoras est clair.
Tout d'abord il crivit en toute sincrit le passage sur le stupre
de Palamas peu de temps avant la mise en libert de celui-ci. Cependant, au retour de son ennemi, quand il a d apprendre que
cet pisode n'avait pas eu lieu, il ne s'est pas ddit. Il reprit, de
plus belle, ses disputes thologiques avec lui. 37 Grgoras n'a pas
oubli d'enlever ses obscnits par irrflexion. Lorsqu'il les dbita, personne ne croyait revoir le mtropolite de Thessalonique.
Quand celui-ci fit, sain et sauf, sa rentre inattendue, la dception
de Grgoras dut tre grande. Pourtant, il n'avait pas l'intention
de lcher prise. Il avait toute raison de faire accroire ses lecteurs
que Palamas avait t vraiment viol. Ainsi celui-ci serait fltri
d'une manire irrparable. Sa personne deviendrait tabou. Toutefois, Grgoras doit avoir compris que sa cause ne serait pas gagne d'une manire si simple, Palamas ayant des partisans et des
36. d. Braat, p. 145: 'En T' jlv ovv r,jlpac; 1i ~ravuaavT'SC; Kal KaT'
n)v t{3~6jlT/v T'OVC; nap T'rov {3ap{3aprov T'aajlovc; npc; n)v T'fic; r,jlsT'pac;
mvfic; avT/alv vnoaT'avT'SC;, T'fi oy~6t1 T'r,v npoc; T'C; nT/yC; r,y6jlsOa
qJpovaav. Kal T' T'fic; 6~0[j T'auT'T/C; naOT/ {3ovOjlvcp jlOI KaT'ayslv OUT'S
T' jlav oaov VV snopro OUT'S () xapT'T/C; pKasl.
37. Grgoras, XXX-XXXI, Bonn III, p. 266-374. Grgoras ne recule mme pas devant l'assertion absurde selon laquelle Cantacuzne aurait finalement rachet Palamas parce que celui-ci tait le seul thologien capable de
lui tenir tte lui, Grgoras (p. 252). Solide et amusant la fois: David Balfour, Palamas' reply to Gregoras' account oftheir debate in 1355 dans JOB
32(1982) (Actes du Congr. Int. Et. Byz.), p. 245-56.

164

admirateurs qui ne se dtourneraient pas de lui en raison d'une


accusation sans preuve concluante.
Il n'empche que la question primordiale pour Grgoras et qui
ne le laissa jamais en repos, resta tout au long la suivante: pourquoi Palamas ne fut-il pas rachet par ses amis? Cette question de
grande importance historique notre avis n'a jamais t repose
jusqu' nos jours. Grgoras pensa trouver la solution de l'nigme
dans la lettre mme de Palamas. Ne voulant pas renoncer sa
trouvaille, il conserva le texte qu'il avait dj crit.
Citons Grgoras lui-mme afin de montrer que nous ne sommes
pas tombe victime notre tour d'imaginations sans fondement.

Ainsi Dieu a permis qu'il (Palamas) fut dshonor et que


l'abomination de ce qu'il dut subir le rendrait abhorr de tout
le monde, au point d'tre pris en horreur mme par les aristocrates, qui taient ses amis et ses partisans; cela en consquence
de son commerce sodomite impie avec les barbares. Ceux qui
avaient d'abord promis d'envoyer tout l'argent ncessaire,
tant prts au besoin perdre leur vie pour lui, ne voulaient
plus maintenant donner une obole pour sa mise en libert. Ils
se disaient que quelle que ft l'issue de l'affaire ils n'auraient
la sympathie de personne. S'ils voulaient passer sous silence les
accusations portes contre lui et lui permettaient de rentrer
dans ses fonctions ecclsiastiques, les pierres crieraient quand
mme sa honte. Si, par contre, ils russissaient le persuader
de se retirer, il deviendrait son tour leur accusateur et les attaquerait de sa parole, un glaive plus tranchant que nul autre. 38
38. Grgoras, XXIX, Bonn III, p. 233: LilD Kai w bd 7rt:arov <> Bt:D
J,.l7rait:a(}al rovrovi YKt:XWP71Kt: Kai U7rD mlvnov <>J,.loiCIJ J,.llaE:a(}ar rD
rfj p71J,.lWat:ClJ fJovYJ,.la. Ei roaovrov yap, Ka(}a7rt:p KVfJOV
arpaqJvro, J,.lt:J,.lia71ral Kai 7rPD nov jlaa 7ro(}ovvrCIJv vrt:v(}t:v
pxovrCIJv Kai <>J,.loqJpOVCIJV ol r7]v a(}t:aJ,.lov Kt:iV71V Kai aOOOJ,.llTlK7]V rwv
fJapfJapCIJv J,.lrv, wart: Kai U7rtp o 7ravra 7rpoa(}al xpr,J,.lara umaxvovvro
Kai aqJ aurov, t:i ot:r,at:lt:, 7rJ,.l7rt:lV t:i (iOT1V, vvv ouo' ofJoov
aaa(}al fJovovral njv t:v(}t:piav. '07rorpCIJat: yp dv vt:vat:lt: rD
7rofJ71aOJ,.lt:vov, OUK rD t:aX71J,.lOV aqJiarv vOJ,.llaaV axr,at:lv rD 7rpyJ,.la.
"A v rt: yp fJov71(}walv, qJaaav, ary KaVl/favrt: royK71J,.la rovrov
lt:part:vt:lv voovval, Kai i()Ol 7ravrt: vafJor,aovar r7]v rfj ro7ria
U7rt:pfJoT1v av r' 7rpaKrt:v aurDv va7rt:iaCIJar Kai rfj lt:povpyia

165

Nous ne croyons pas que Grgoras se fasse ici le porte-parole


de la vritable opinion de certains aristocrates sur Palamas. 39 Personne ne lui a fait, aprs sa rentre, les reproches prvus par Grgoras. Si les voeux de Grgoras ou d'autres antipalamitess"taient
en effet accomplis, ceux-ci en auraient certainement parl.

***
On voit que Grgoras considre Palamas comme un cantacuzniste et un ami des alliances turques de l'usurpateur. Cette opinion se rencontre galement chez un autre antipalamite fervent,
Grgoire Akindynos. Dans son septime trait contre Palamas,
Akindynos se demande ce que Palamas entend par le mot paix.
A son avis, Palamas appelle paix l'annihilation des adversaires de
sa doctrine thologique. Pour arriver ce but, non seulement
vous optez pour les troubles politiques et le naufrage de rEglise,
mais vous appelez encore de vos voeux rinvasion des Ismalites
et vous glorifiez excessivement les moeurs des Perses, attendant
que personne ne puisse plus vous contredire et lutter pour la dfense du foi; car alors tous les orthodoxes auront totalement pri.
Vous tes coupable, en adorant cet homme (Cantacuzne) qui dtruit entirement ce qui reste de rEtat des Rhomens, ainsi qu'en
adorant vos dieux incrs. 40
1CBXBCJ(}az, Kanjyopo au'l'cOV vaz5BCJ'l'a'l'O CJ'l'az .011COV aU'l'() v
1Co..o Kai {(pov KlLaZO'l'BpaV 1CaVn) V'l'1CJ'l'77CJBZ yJlcO'l"l'av aU'l'o ..

Grgoras finit son rcit par une savante comparaison pornographique. La


"semence barbare et impie" avait fertilis Palamas en contribuant de cette
faon la naissance de nouvelles oeuvres d'esprit perverses, de mme que
Dionysos, le dieu androgyne, issu prmaturment du flanc de Smel, fut
port jusqu'au terme naturel dans le mollet de Zeus (p. 234).
39. Comme le croyait Jugie, art.cit., col. 1746.
40. Monac. gr.223, f. 357v-35Sr : ... U1Cp ov /Jr, /J6vov alpBCJ(}B 'l'r,v
CJvyxvCJzv Kai 'l'ii (}Bia KK.1]CJla 'l'r,v K1C'l'WCJZV, .. Kai 'l'r,v ICJ/Ja1].z'l'cOy qJo5ov 1C1Ka.BCJ(}B Kai 'l' 'l'cOy IIBpCJcOv if(}1] K(}V/JW ayav
1COCJB/J VVVB'l'B, iv' u/Jv ou5Bi 0 V'l'1.BWV d1] Kai 'l"ij BUCJB!3Bla
u1CBp/Jaxr,CJwv Kai 1CpoCJ'l'1]CJ6/JBVO 1ClIV'l'WV 1CO.w.6'l'wV ap51]v 1Cap'u/JcOv
WCJ1CBP oiBCJ(}az Kai /JB'l' 'l'a'l'a 1CCJav ap51]v / 'l'r,v u1C6.011COV 'Pw/Jalwv
u1C6CJ'l'aCJzv 5zaqJ(}Blpav'l'a 'l'O'l'OV 1CPOCJKVVOVV'l'WV 'l'O yBVvr,'l'OV
(}BOV ..

166

Le patriarche Kalkas, par contre, dit qu'il avait fait emprisonner Palamas cause de ses hrsies et non pour des raisons politiques. 41 Les tmoignages des antipalamites, se contredisant les
uns les autres, sont suspects. Il n'est pas moins vrai que Grgoras
et Akindynos se sont faits l'cho d'une opinion largement rpandue dans la socit byzantine.
Examinons de plus prs les tmoignages des palamites euxmmes'. Il est remarquable qu'il n'y a qu'un seul document de leur
provenance disant explicitiment que Pillamas fut tout le temps un
partisan fidle de Cantacuzne. Il s'agit du tome synodal de 8 fvrier 1347, rdig quelques jours aprs l'entre de Cantacuzne
dans Constantinople par les vques palamites triomphants. 42 Les
autres sources sont ambigus quant aux affirmations et aux activits de Palamas pendant les annes 1341 1347.
Certes, nous l'avons dj dit, Cantacuzne loue Palamas hautement dans le quatrime livre de ses mmoires. Palamas est aussi
vertueux qu'orthodoxe et aurait d tre nomm patriarche en
1347. Il avait en effet dfendu l'empereur (Cantacuzne) ds le
dbut, portant la peine de sa fidlit par l'incarcration. 43 Cependant, dans le troisime livre des mmoires Cantacuzne le prend
sur un autre ton. Le patriarche Kalkas, craignant d'tre supplant par Palamas, essaya de le rendre impossible aux yeux des cantacuznistes. Il lui enjoignit de se dclarer contre Cantacuzne.
Palamas rpondit par un refus net. Kalkas en fut considrablement gn. Il ne pouvait pas mettre en accusation pour des raisons politiques un homme connu pour sa vertu et son temprament contemplatif. Il changea donc ses batteries et fit emprison41. Kalkas, Lettre aux A thon ites , MM, t. 1, p. 238-42 (PO 152,
col. 1269-73); cf Darrouzs, Reg. 2251; v. Orgoras, XV, cap. 7, Bonn Il,
p.768.
42. d. Meyendorff (v. supra, note 16), ici p. 215 (MM, t. 1, p. 243-55,
ici p. 247); cf Darrouzs, Reg. 2270.
43. Cantacuzne, IV, cap. 3, Bonn III, p. 25: 01 J.lf;V ovv a..ol mivre
e(Jv ova cPovro lK'alOrepov elVal IIa.aiitf' avayea(Jal bri rrov
(JPOVIDV, o l njv apeT7}v J.lOVOV K'ai r1jv K'ar rav f3(ov qn.oaoqJ(av K'ai
r1jv 1pi r (Jeia OYJ.lara aK'p(f3erav K'ai SJ.l1lp(av, a..' orr K'ai qJavepro
e(Jv s apxii npa rov neno.eJ.ll1K'Ora avrsarl1 f3aar.ei, qJaaK'IDV
a8lK'ID K'ai rrov K'OlVroV sni qJ(Jopr;. K'ai .VJ.lU rav nO.eJ.l0v K'eK'lVTtK'val, l'
li K'ai eaJ.lIDT7jplov oiK'eiv K'areK'p((Jl1 aXPl r.ov an' apxii.

167

ner Palamas cause de ses opinions hrtiques. 44


Nous savons pourtant que Kalkas n'avait pas hsit pour des
raisons politiques emprisonner le Protos de l'Athos et d'autres
ecclsiastiques trs respectables et contemplatifs. 4s Quoi qu'il en
soit, les versions du troisime et du quatorzime livre des mmoires de Cantacuzne ne concordent pas. On commence souponner que l'attitude de Palamas ne fut pas sans ambigut juste
aprs le coup d'tat de Cantacuzne. L'loge de Palamas par Philothe Kokkinos nous confirme dans cette opinion. Philothe,
grand admirateur de Palamas, crit que son hros, au dbut de
la guerre civile, exhorta tout le monde la paix et la concorde.
Cette attitude irrita le patriarche de sorte que Palamas se dcida
quitter la capitale. Etabli en dehors, il passait tout son temps
pleurer comme Jrmie sur le malheur du genre humain et sur
la ruine qui l'attendait. 46
Tout cela ne donne pas l'impression que Palamas ft ce moment pour Kalkas un ennemi dangereux. Philothe doit pourtant
expliquer l'emprisonnement de Palamas, un homme selon lui extrmement paisible. Il reste dans le vague. Puisque le chef des prtres et des catchtes ne pouvait trouver aucun prtexte ayant rapport la guerre, il se servit d'une manire honte d'arguments
religieux, dclenchant ainsi une guerre contre rEglise sans prcdents et tout fait absurde, visant ranantissement de tous les
dogmes sacrs. 47 Cela rend le mme son que le rcit de Cantacuz44. Cantacuzne, III, cap. 98, Bonn II, p. 602: Kai nproTa J.ltv bdsus
{3aazsl Tcp KavraKoul1vCP aUJ.lnosJ.lslV Kai npo T mTlJ.l11aSz Kai
TO qJOpzaJ.lo aVyKozvmvslv. '.Q 0' nslnaTo KslVO lpavspro npo
TroV Tonmv Kozvmvlav, avvzOcbv, w ouotv av Kslvov {3anTszv ovvazTo
ol1J.loaza yK11J.laTa enlal1J.lOV oVTa oz' PSTr,V Kai lpzoaOlplaV,
ovaas{3da 8{mKs J.lsTa{3aMnv.
45. Cantacuzne, III, cap. 35, Bonn II, p. 213.
46. Philothe, Eloge de Palamas, PO 151, col. 601 D-602; d. Tsames,
ch. 65-6, p. 498-500. De mme, le tmoignage du palamite David Dishypatos
fait seulement ressortir que Palamas se distanciait des vnements politiques,
v. R. Browning, d., David Dishypatos' Poem on Akindynos dans Byzantion 25-27(1955-57), p. 713-45, ici vers 106 sqq.
47. ibid., col. 602 D; d. Tsames, ch. 66, p. 500: Kai nszor, npoamnslov
OUK slXSV aUTcp T Tfj J.laXl1 ouo' ovvaTo Kai aKzv yovv Tlva naaaz
KaT' Kdvou aUKOlpavr{a, Kar rfj suas{3sla vol1V Su(J Oo xmpsl
Kai nOSJ.l0v oKorov Tlva Kai Kazvov nsydpsz Tfi KKl1alt~ KaZ TroV

168

ne dans le troisime livre de ses mmoires. Encore une fois, les


cantacuznistes et les palamites mmes ne pouvaient affirmer que
Palamas avait t ds le dbut un champion intrpide de leur cause.
Un grand nombre de textes et de lettres de Palamas, crits pendant sa captivit Constantinople (du printemps 1343 jusqu'au
mois de fvrier 1347) sont de la plus haute importance pour se faire une ide de son attitude pendant la guerre civile. Ces crits traitent en gnral des questions thologiques, mais de temps en
temps aussi de politique, surtout dans les lettres adresses la
communaut des moines de l'Athos et celles adresses spcialement aux moines Makarios et Philothe (Kokkinos). n s'agit en
premier lieu des lettres rdiges au cours de l'hiver 1344/45, qui
se relient une correspondance antrieure entre le patriarche et
les moines de l'Athos. Le patriarche assurait aux moines qu'il
avait fait emprisonner Palamas juste cause de ses opinions htrodoxes et les priait de s'employer le ramener dans la bonne voie
moyennant leur influence sur lui. Dans leur rponse Kalkas, les
moines de l'Athos dfendirent Palamas, ce qui selon la victime
empira sa situation. Celui-ci joue dans ses lettres l'innocence perscute. n n'a rien fait de mal, ni en politique, ni en thologie.
n dit n'avoir crit, depuis les synodes de 1341, que des choses orthodoxes sur le diffrend religieux (il passe sous silence la dfense
du patriarche d'crire quoi que ce soit sur les questions touchant
sa doctrine). Kalkas, d'aprs lui, s'est servi d'un prtexte afin de
le punir pour son refus de ralliement au gouvernement de
Constantinople. Bref, Kalkas le perscutait en ralit cause de
ses prfrences politiques. Mais Palamas affirme qu'il n'est absolument pas un partisan de Cantacuzne! n a la politique en aversion et ne veut se ranger du ct d'aucun parti. n est pour la paix
et contre toute forme de violence. 48 Faisant allusion au Psaume
38 (vs 12 et 13):

8dwv iSoYJ.LclrWV va{pEalV J.LEErij qJEU! rrov iEpWV Kai iSliSaaKclWV 0


npovxwv.
48. Aux trs vnrables Pres de la Sai!lt~ Montagne dans Evyyp., t. 2,

p. 511. Palamas dit expressment qu'il serait prt se dclarer coupable, s'il
avait vraiment conspir avec Cantacuzne et ses partisans: 'A rfic;
arclaEwc;, cbC; J.LiI WqJEE, KlV718E{a71C;, ri nOlEv T,J.LiiC; tiSEl; EVV;OPJ.Liiv Kar'

169

Et ceux qui cherchent ma vie me tendent des piges,


Et ceux qui cherchent mon mal parlent de malheurs et
disent des tromperies tout le jour ...
il crit: et. moi, comme un sourd, je n'entends pas et je n'ouvre
pas la bouche (ajoutant navement: moins qu'il ne s'agisse de
thologie). En outre, il cite Psaume 35 (vs 19): ils me hassent sans
cause. 49
De tout cela on ne peut pas dduire si Palamas fut pro- ou anticantacuzniste et c'est justement l'intention de ses protestations
de neutralit. Mais le voil oblig de donner des renseignements
plus exacts aux frres de l'Athos. On l'avait vu, parat-il, en compagnie de personnes aux sympathies cantacuznistes indniables.
Le patriarche, se mfiant de lui, avait exig une dclaration de
loyaut, Palamas trouve cela vraiment exagr.

Si au dbut (du conflit) je me trouvais parfois en compagnie


de ceux qui semblaient des gens d'importance (les cantacuznistes), et si je semblais appartenir leur cercle, du moins aux
yeux de ceux (Apokaukos c.s.) qui venaient de se dcider les
carter - j'avais t d'ailleurs invi( -, je parlais seulement de
sujets regardant le bien commun, et des moyens pouvant rtablir la paix et remettre cet homme (Cantacuzne) sa place antrieure. Est-ce faire du mal l'Eglise et l'empire, que de se
conduire de cette manire? Remarquez en plus que je ne faisais
que parler, et ne perptrais pas d'actes de violence; car la violence n'est pas mon fait. 50
r1wv TO OIlOqJUOV fi 1CapalVElV 1ClrlvroaKelV w r1wv Ill1 Kai
1117 xpfja(Jal To OIlOrevazv w OqJUOl; ( ...) Kai Ilr1V, el Iltv
1CeqJropallal 1CPO Kevov (Cantacuzne) fi rpal/fa fi 1l11 vuaa fi 1Cap'
KeiVOV 11 TOLOVTOV ~el;allevo, el avvepro IDqJ(Jl1v nov 1CpO Kevov
1Coc5l~paaKovTwv 11vl 1COTe, ei KOlVWVO TroV V1Ctp KeiVOV Tl 1CpaTTovTWV
VTav(Ja ( ...), ei Tl VI TOlVVV TOUTWV KaTa 11 Kai TO {3paxuTaTOV qJaV17 V rcb
aVIl1CpaTTWV, Kai aVTo llaVTOV KaTal/fl1qJLOVllal . ~{KalOV rap.
49. ibid., p. 510: 'Brcb ~t KaT TOV l/fallqJ~ov, revolll1v av waei
av(Jpw1Co OVK KOUWV Kaz OVK XWV v Tcp aTOllaTI aVTOV erIlOU, el
1117 Kaz 1Cepz evae{3e{a 0 oro Jjv ( ...) tlllal1aav tilt Kaz TO KaT' llt
~wpeav ...
50. ibid., p. 511: Bi ~' hl T17V pX17V tVTav(Ja 1CapaTVXcbv Kaz To

170

Palamas crit Philothe que cette dfense ne donna pas satisfaction au patriarche et aux autres autorits Constantinople. 5 1
Dans la lettre aux anciens de l'Athos, Palamas surenchrit: il
rompit bientt entirement avec les partisans de Cantacuzne.
Poursuivant le rcit que nous venons de citer, il crit:

Mais quand je voyais, mes vnrables pres, amis et frres ...


que de deux cts on aiguisait les glaives et que les esprits se
montaient d'une manire irrpressible, ne menaant que massacres et perdition totale du monde, laquelle je prvoyais ds
ce moment et que je leur ai prdite (les faits mmes l'ont maintenant prouv tous), bref:.. quand je voyais tout cela, je me
suis dit: ici il n'y a plus de place pour moi. Je me suis retir de
la ville, en me rendant au couvent des Archistratges clestes
(St Michel de Sosthnion) et je me suis mis par terre pour pleurer sur moi-mme et sur la gnration prsente. 52
Comme le gouvernement de Constantinople ne le laissait pas
tranquille, Palamas s'loigna encore plus de la capitale, se rendant Hracle (en Thrace). Quatre mois plus tard il y fut ramen
par force et peu aprs crou dans la prison du palais imprial
(printemps 1343).
dva{ n 80KOUazV .vap{8J.llO r.ap roi apr{ro .ovOt:vEiv UPT/J.lVOl rov,
onv ort: oVyKallovJ.lt:v6 rt: Kai .pronJJJ.lt:vo, dlWV 0 J.l0l .86Kt:1
KOIVroqJt:Il, Ka{rol J.lT/8tv rt:pov, 1l'1l7jv nov t:i t:ip'1jVf/V qJt:p6vrrov Kai nov
t:i li 1l'p6rt:pov .Kt:ivo dxt:v .1l'avay6VTrov, 1l'ap rouro KaKo .yciJ T'fi
.KKIlT/o~ Kai T'fi fJaazllt:i, Kai rauO' V1l'0J.l v1joa J.l6vov, allll' OVK
avaYKcioa; Touro yp OUK .J.l6v.
51. Lettre Phi/othe, LVyyp., t. 2, p. 530-31.
52. Aux tres vnrables Pres ... p. 511-12: 'AIlIl' ch t:180v, di Ot:01l'azo{
J.lOl 1l'arpt: xai qJ{IlOl Kai a8t:llqJoi Kai miv 0, n 1l'00t:lV6v rt: Kai r{J.llOV
rci rt: J.laxa{pa tKarproOt:v OT/yoJ.lva rrov avOt:orT/K6rrov J.lt:prov Kai
ro OVJ.lO aKaOKrov Kai J.lT/8tv rt:pov a1l't:lllouvra fi oqJay
avOpc01l'rov Kai K6oJ.loV 1l'avrt:llij qJOopciv, fiv Kai TOU rllov K rij apxij
Karaoroxa~6J.lt:vo auroi 1l'pollt:yov yciJ rT/VlKaUra, Ka8ci1l't:p .KfJiioa
vuv .1l" aurrov opiiral rrov 7l'paYJ.lcirrov roi 1l'iiazv, ch ouv raur' d80v,
oUKn J.l0l r61l'0 vrauOa 1l'PO .J.lavrov t:i7l'cOv, a1l'aviOraJ.lal rij 1l'61lt:ro
Kai 1l'PO r7jv avn1l'pav J.lov1jv, r7jv t:i OvoJ.la rrov oupav{rov
apX1orpar'1jyrov rlJ.lroJ.lVf/V 1l'apayt:v6J.lt:yo, tJ.lavrov Kai ro vuv yvo
tKaO'1jJ.lT/V 1l't:vOrov.

171

Voil ce que Palamas raconte aux anciens de l'Athos. C'est un


rcit tout diffrent du tome synodal du 8 fvrier 1347. Il Y manque en outre des dtails figurant dans la lettre Philothe, lesquels sont encore plus aptes nous faire entrevoir ce qui s'tait
pass en ralit.
Palamas s'y tend sur quelques-uns de ses entretiens avec les
autorits. Il aurait alors profit de l'occasion pour leur exprimer
son opinion franchement. Lorsqu'un reprsentant du patriarche
lui rendit visite dans le couvent de St Michel (mars 1342) afin de
le persuader encore une fois de se ranger du ct du gouvernement de Constantinople, il refusa de nouveau. Il persista dans sa
dclaration de ne vouloir oeuvrer que dans l'intrt de la paix,
ajoutant qu'il ne ferait rien de prjudiciable au peuple et ceux
que Dieu avait prposs au gouvernement de l'empire. Le patriarche se serait fch de sa dcision de rester neutre. 53 Palamas finit par relever un vnement qu'il considre apparemment comme
un tmoignage trs important quant son attitude durant la guerre civile. Un jour, il se rendit dans la capitale afin de tenir conseil
avec les reprsentants principaux de la communaut de l'Athos,
le protos Isaac, Makarios, l'abb du monastre de Laura et Sabbas, le futur patriarche. Cantacuzne avait pri ceux-ci de ngocier avec le gouvernement de Constantinople en vue d'un compromis. C'taient les jours de Pques 1342. Palamas crit qu'en cette
priode il s'tait rendu plusieurs reprises au palais imprial. Au
cours d'une de ses visites, quelques hauts dignitaires auliques lui
auraient fait des propositions trs inconvenantes. Palamas ne prcise pas, mais il ressort du contexte qu'on lui donna entendre
qu'en son absence beaucoup d'ecclsiastiques avaient pass au
parti imprial et qu'il n'avait qu' suivre leur exemple pour tre
largement rcompens (en effet Makarios avait chang de parti et
obtenu le sige archipiscopal de Thessalonique).54 Palamas insre cet endroit dans sa lettre la harangue pieuse qu'il aurait prononce pour l'dification des courtisans, y rejetant leurs insinuations avec douceur, sans pourtant cacher son indignation. 55 Les
53. Lettre Philothe, p. 531-32.
54. Cantacuzne, III, cap. 35, Bonn II, p. 212.
55. Lettre Philothe, p. 533-4. Palamas compare sa situation celle de
Susanne, bien qu'il ne ft nullement en danger de mort. S'il parlait il ferait

172

hommes puissants auxquels il s'adressait se fchrent d'abord,


mais la fin on se rconcilia tant bien que mal. Palamas prit cong des autorits avec quelques paroles agrables, invoquant la bndiction du Christ sur l'Etat. 56
Il nous faut donc constater que jusqu' la victoire dfinitive de
Cantacuzne, personne ne put prouver d'une manire convaincante que Palamas ft un partisan de Cantacuzne. Il avait fait
lui-mme tout ce qui tait en son pouvoir pour le nier. 57 Anticipant sur notre dmonstration, nous constatons aussi qu'il avait
bien cach son jeu. Mais au moment o il pensa recueillir le fruit
de ses manoeuvres, il dut se rendre compte avoir jou trop gros.
Jusqu' l'automne de 1341 il frquenta les cantacuznistes, en
familier par naissance de Cantacuzne lui-mme. Il se retira de ce
cercle lorsque ses attaches devinrent trop dangereuses pour lui.
Les annes suivantes il ne fit ni n'crivit rien qui pourrait le compromettre au point de frustrer ses ambitions tout jamais.
Il ne perdit jamais de vue son but: le pairiarcat de Constantinople, et au-del, l'acceptation de sa doctrine comme dogme de
l'Eglise. S'il remporta la victoire au spirituel, il choua quant
ses ambitions mondaines. Immdiatement aprs la victoire de
Cantacuzne il fut nomm mtropolite de Thessalonique, mais il
n'alla jamais plus loin. Nous allons voir ce qui arrta sa marche.

***
offense ses amis; s'il se taisait Dieu le condamnerait. 'Eym S' br' j.lavro,
7f{arEvaov m1rEp, ro rij EcooavV11 EYOV orEva j.lOl 7faVro8Ev . v
Ei7fco Tl T(OV j.lOl SOKovvrcov Elval SEOvrCOV, f3ap OOj.lal roi ovvoaz
r17lKovrol 7fEp ovazv . v azYr70CO, rE.co OVK KqJEVOj.lal ro Kpij.la ro
8Eiov.
56. ibid. ,: E[8' ourco Kar ro yxcopov j.lSlTl KlpVroV, 7fP0017vsaz
S17aS" OYOl, ro aCOrr7PlOV rij 178Eia qJapj.laKOV rai Koai
7fpooijyov rrov Sl oroj.laro KEiva Eyovrcov ( ...) "Oj.lCO r1j.lE 7falv
j.lEllX{Ol ro vijv XP170aj.lEVOl OYOl Kai rSo 7fEVaj.lEVOl rSo, roi
7fpayj.laaz 7fap Xploro ro XP17ororarov, 7f17arroj.lE8a.
57. Sans doute Palamas ne fut pas emprisonn ni excommuni par Kalkas simplement cause de son hrsie. Ce dernier craignait vraisemblablement que Palamas ambitionnait en outre le trne patriarcal. Pourtant, Kalkas n'a peut-tre pas simplement feint quand il affirmait qu'il ne pouvait pas
en croire ses yeux la lecture des crits de Ealamas (PG 150, col. 901 D; Cf
Darrouzs, Reg. 2253).
..

173

Cantacuzne se mfiait certainement de Palamas. Celui-ci avait


tergivers trop longtemps et trop habilement pour que Cantacuzne ne craignt le passage de son ami du ct des Palologues si
ceux-ci restaient victorieux. Il s'opposa nergiquement l'lection
de Palamas au patriarcat de Constantinople. Palamas posa sa
candidature pour la premire fois en 1347 58 - il s'tait apparemment ravis sur l'impossibilit de vivre dans un monde tout fait
corrompu.
Philothe nous apprend que Cantacuzne dcida du vote. 59 Sa
prfrence allait Sabbas de Vatopedi. Le saint homme rsista
pourtant aux sollicitations pressantes de l'empereur, ne voulant
pas renoncer la vie contemplative. L'empereur nomma sa place Isidore Bucheiras. 60 Il est clair que Cantacuzne ne voulait absolument pas de Palamas. Cela ressort d'ailleurs galement de ses
mmoires. A l'occasion de l'lection de 1347, il dit que Palamas
tait le candidat favori des laques, non seulement cause de sa
vertu, mais surtout cause de son attitude pendant la guerre civile. Les ecclsiastiques, par contre, ambitionnaient tous l'lection
au patriarcat pour eux-mmes, avanant qu'ils avaient souffert
pour l'empereur au mme degr que Palamas. Cantacuzne,
craignant - ce qu'il dit - qu'il ne rsultt une rbellion ou mme un schisme de ces rivalits peu difiantes, dcida donc de ne
pas presser les membres du synode et de s'en remettre au choix
des vques eux-mmes. Bref, il les laissa voter en toute libert. 61
58. Orgoras XV, cap. 10, Bonn II, p. 786; Cantacuzne IV, cap. 3,
Bonn III, p. 25; Tome des antipalamites, PO 150 col. 881 (cf Darrouzs,
Reg. 2281).

59. Philothe, Vie de Sabbas, d. Tsames, ch. 75, p. 309: Trov rovv
apxr.eprov Ei rauro avvzovrrov ( ...) brd St av/-upwvEv OU1( laxov
1(a(Japro qJ' tvi rcp rrov mlvrwv, a..' axzovro ra rVWJ.lal bri ,ro.V,
( ...) - J.la..ov St 1(az V7rtp rD l(Jo 1jv 1] aVJ.l7rEaOVaa rD r71vz1(aVra
Slxovo1a 1(az aJ.lqJl!3o.za, 7ro..rov TlVWV 7rEqJV1(OrWv rrov Ei rovr' auro
avvw(Jovvrwv airzwv - 0 aOqJwraro !3aO'l.EV J.lEr rov 7ro..ov
1(dvov S,av.ov 1(az r qJ' t1(arEpa rrov alpovJ.lvwv rpo7ra rE 1(ai
J.lEra1(.zaEl 1(ai rov 7rEPZ rov (Jdov Ea!3a 7rpo!3a.Eral .orov 1(ai {) rI
S E '" 71 qJ z E a (J a 1 1( a i r 0 V r 0 v E i 7r a r pla p x 71 v.
60. ibid., p. 309 sqq; Philothe, Vie d'Isidore, d. Tsames, ch. 49-50,
p.390-92.
61. Cantacuzne, IV, cap. 3, Bonn III, p. 25-6.

174

Evidemment tout cela est faux. Non seulement d'autres tmoignages contredisent le rcit de Cantacuzne,62 mais on peut dire encore qu'en gnral un empereur byzantin avait plutt soin de prvenir par son intervention personnelle un tumulte du genre dcrit
par Cantacuzne.
En ralit Palamas n'tait pas du tout populaire parmi les laques. Son attitude pendant la guerre civile n'avait pas t audessus de tout soupon. D'autre part, ~lusieurs mtropolites furent ses adeptes, mais beaucoup d,'entre eux ne voulaient pas de
sa personne ou de sa thologie, ambitionnant le trne pour euxmmes. Si la question des souffrances subies pendant la guerre civile a influenc l'lection, Cantacuzne a d penser que Palamas
n'tait pas plaindre plus que les autres, dont plusieurs s'taient
rangs de son ct ouvertement et rsolument. Sabbas avait t
emprisonn ds 1342. Jusqu'en 1347 il n'avait cess de dcrier le
parti des Palologues comme le Mal combattant le Bien, comparant la guerre civile une lutte entre Dieu et Satan. 63 Isidore avait
t dpos de son sige de Monemvasie. 64 Dans ses mmoires
Cantacuzne veut porter un coup la fois contre les palamites et
les antipalamites. Il nie avoir influenc l'lection, ce dont les antipalamites l'accusaient, et essaie de contenter les palamites en leur
prsentant qu'il n'tait pas responsable de la non-lection de Palamas.
Il est d'ailleurs noter que Palamas choua toutes les lections ultrieures au patriarcat de Constantinople. Au mois de juin
1350, Cantacuzne nomma Calliste successeur Isidore. 65 Cal62. Outre les Vies de Sabbas et d'Isidore v. aussi le Tome des antipalamites (PO 150, col. 877-85) accusant l'empereur d'avoir donn l'ordre de voter
pour les candidats dsigns par lui (col 881 D).
63. Vie de Sabbas, d. Tsames, ch. 69, p. 294.
64. Darrouzs, Reg. 2250. Voir W. Helfer, Das Testament des Patriarchen Isidoros (1347-1349/50) dans JOBO 17(1968), p. 73-84.
65. Orgoras et Cantacuzne s'accordent sur cet article. Il y avait eu grave
dissension entre les vques. Cantacuzne admet lui-mme qu'il fit pression
sur l'lection de Calliste (IV, cap. 16, Bonn III, p. 105-06). Orgoras ajoute
que Palamas quitta la capitale d'humeur noire (XVIII, cap. 1, p. 875-76) Cf
Darrouzs, Reg. 2311. Selon Philothe, Isidore aurait dsign Calliste comme son successeur et fait savoir son choix Cantacuzne (Vie d'Isidore, d.
Tsames, ch. 53, p. 394-95).

175

liste avait t membre de la dlgation des Athonites au printemps


de 1342. A cette occasion il s'tait montr incorruptible. Au moment de l'lection de Calliste personne ne pouvait savoir si Palamas occuperait jamais de facto le sige de Thessalonique. Si sa
conduite avait t aussi impeccable que Cantacuzne le disait dans
ses mmoires, pourqoui ne fut-il pas simplement transfr du sige de Thessalonique au patriarcat?66 Est-il prsumer que par
comble de malheur Cantacuzne connaissait la lettre crite par
Palamas aux anciens de l'Athos pendant l'hiver de 1344/45? Cela
est plus que probable puisque Cantacuzne avait des contacts personnels avec l'Athos. Le lecteur se souviendra que dans cette lettre Palamas niait expressment tre un partisan de Cantacuzne.
Cela ne pouvait pas porter Cantacuzne une reconnaissance
ternelle l'gard de Palamas. Mme si Palamas, sous la contrainte de la situation, n'avait pas dit la vrit, Cantacuzne
n'tait pas homme se montrer indulgent aux mensonges de circonstance des autres.

***
En 1347 Palamas devint donc, sinon patriarche de Constantinople, au moins archevque de Thessalonique. Cependant, il lui
tait impossible d'entrer dans la ville et de prendre possession de
son sige car les Zlotes avaient toujours le pouvoir Thessalonique. Ils ne reconnaissaient pas Cantacuzne ni, en consquence,
le nouveau patriarche qui avait lu Palamas officiellement archevque. Celui-ci se retira l'Athos, o d'autres difficults l'attendaient.
Le roi serbe Etienne Dusan, ayant conquis presque toute la Macdoine byzantine, avait largement dot la communaut de
l'Athos de privilges et de terres dans l'espoir de gagner les moi66. Philothe - et Meyendorff, marchant sur ses traces - passent sous
silence l'ambition de Palamas concernant le patriarcat. Dans son Eloge de
Palamas, Philothe ne mentionne pas la candidature de Palamas enl347. La
nomination au sige de Thessalonique est simplement prsente comme la rcompense d'une longue lutte et d'une captivit pour l'honneur de Dieu (PO
151, col. 613 B). Aprs cela Philothe ne parle plus des patriarches; ni la
mort d'Isidore, ni l'lection de Calliste sont mentionnes.

176

nes sa cause. Il visait maintenant la prise de Thessalonique.


En effet les moines l'avaient reconnu pour "empereur des Serbes
et des Grecs." Il faut dire qu'ils n'avaient vraiment pas de choix,
ayant dj subi de grandes pertes de couvents et de terres cause
des conqutes serbes. La soumission de la communaut de
l'Athos fut pour Dusan une grande victoire morale. L'Athos,
centre spirituel de l'orthodoxie, ne reconnaissait pas seulement
Dusan pour son souverain, mais en outre le patriarcat serbe, que
celui-ci venait de fonder, comme une institution indpendante du
patriarcat de Constantinople. Le Protos de l'Athos honora mme
de sa prsence le couronnement de Dusan Skoplje (le 14 avril
1346). Des liens avec l'empereur byzantin et le patriarche de
Constantinople il ne restait que l'invocation de leurs noms avant
celui du roi serbe pendant le service divin. 67
Quand Palamas arriva l'Athos, Etienne Dusan s'y trouvait
justement afin de confirmer son alliance avec les moines et pour
visiter les lieux o reposaient les restes de ses anctres, les saints
Symon et Sava (dans le monde Etienne Nmanye et son fils).
Dusan, dont le sjour s'tendit de l't 1347 au printemps de
1348, se prvalut de l'occasion pour persuader Palamas de se dclarer en sa faveur. Il lui offrit de hautes fonctions, des terres, de
l'argent. Palamas se refusa toutes ces tentations. Son biographe
Philothe est ravi de la fidlit inbranlable Cantacuzne dont
Palamas aurait fait preuve cette occasion. Il aurait mme reproch ses amis athonites leur avidit et leur facilit profiter de
la gnrosit de Dusan. 68
On comprend bien que Palamas ne se rendit pas aux offres du
roi serbe. Tout le monde tait au courant des ngociations entre
67. Citons Paul Lemerle: "Les monastres athonites ne firent point difficult reconnatre le droit du plus fort, pourvu qu'on reconnt aussi leurs
privilges et garantt leurs biens. Il en sera de mme lors de la conqute turque" (Philippes et la Macdoine orientale l'poque chrtienne et byzantine,
Paris 1945, p. 199, note 4). Quant aux rapports entre Dusan, Byzance et
l'Athos v. o. Soulis, Tsar Stephen Dusan and Mount Athos dans Harvard
Slavic Studies 2(1954), p. 125-39 et du mme auteur The Serbs and Byzantium during the Reign of Tsar Stephen Dusan (1331-1355) and his successors,
Washington D.C. 1984.
68. Eloge de Palamas, PO 151, col. 615 C-D; d. Tsames, ch. 82-3,
p. 519-20.

177

Dusan et les Zlotes, qui en effet prfraient la domination serbe


celle de Cantacuzne et de ses Turcs. 69 La conqute de la Macdoine par les Serbes avait t bien moins horrible que les conqutes turques. Beaucoup de Grecs avaient pu se maintenir dans leurs
positions politiques et sociales au niveau local. Les ecclsiastiques
n'avaient dcidment pas se plaindre. Cependant, Palamas
n'tait pas certain de profiter de la domination serbe. Justement
au sommet, la situation apparaissait sous un tout autre jour.
Nombre de Grecs avaient t remplacs par des Serbes, entre autres le Protos de l'Athos, malgr son voyage Skoplje. 70 Palamas
risquait trop en se fiant au roi serbe. Il lui fallait rester du ct
de Cantacuzne "for better and for worse". Cette attitude dut
importuner les Athonites. Selon Philothe, Dusan aurait galement fini par s'irriter de Palamas. Il l'loigna de l'Athos en le
chargeant d'une mission diplomatique la cour de Constantinople. 71
En 1349, Palamas fit une seconde tentative pour entrer Thessalonique. Cette fois on tait prt l'accepter, condition qu'il
omt le nom de Cantacuzne dans la liturgie. Pour les raisons que
nous venons d'indiquer, Palamas ne pouvait plus dsavouer Cantacuzne sans courir vers sa ruine. De nouveau il dut s'en retourner. Cantacuzne lui procura, en guise de ddommagement des
revenus manqus Thessalonique, une fonction l'le de Lemnos. Palamas se montra l pour la premire fois un cantacuzniste remplissant son devoir. Il fit liquider un petit nombre d'lments sditieux. 72
69. Cantacuzne croit que les Zlotes aspiraient l'autonomie. A cette fin
ils auraient excit les Serbes et les Byzantins les uns contre les autres (IV,
cap. 16, Bonn II, p. 104-05). Plusieurs crits de Dmtrius Cydons prouvent pourtant que les Zlotes ne voulaient absolument pas des Turcs. Il accusaient de "turcophilie" tous ceux qui s'opposaient la collaboration avec les
Serbes. V. notre chapitre sur Dmtrius Cydons.
70. Voir Soulis, The Serbs and Byzantium, Ch. III, Dusan's InternaI PoIicy in the conquered Byzantine Lands, p. 60-85, part. p. 81-84.
71. Eloge de Palamas, PO 151, col. 615 B; d. Tsames, ch. 82, p. 519.
72 ibid., PO 151, col. 617 B; d. Tsames, ch. 86, p. 522. Cf Cantacuzne,
IV, cap. 16, p. 105; Darrouzs, Reg. 2314. La date, donne par Darrouzs
(aot-septembre 1350), nous semble inexacte. D'aprs le rcit de Philothe,
Palamas a exerc sa fonction Lemnos entre sa deuxime tentative pour

178

Au printemps de 1350, Palamas sjourna Constantinople afin


d'assister l'lection d'un nouveau patriarche. 73 Il retourna ensuite Lemnos.
Aprs la prise de Thessalonique par Cantacuzne en l'automne
1350, Palamas pouvait enfin occuper son sige archipiscopal. Il
y entra peu avant les jours de Pques 1351. 74
Enfin install Thessalonique, Palamas dut bientt quitter la
ville pour se rendre Constantinople o un synode tait convoqu
par l'empereur et le patriarche. Le rsultat fut un fait acquis: on
condamna Grgoras et ses partisans (mai-juin 1351). De retour
Thessalonique (automne 1351) - qui l'aurait cru - on lui dfendit pour la troisime fois d'entrer dans la ville. Jean Palologue
en personne lui faisait obstacle. L'empereur lgitime rsidait depuis quelques mois Thessalonique. Devant la ville se trouvait
Etienne Dusan que Jean Palologue, de concert avec les Zlotes,
avait appel son secours dans l'espoir d'infliger une dfaite dfinitive Cantacuzne. 75 Palamas sjourna alors trois mois
l'Athos, avant de pouvoir rentrer Thessalonique, l'impratrice
Anna ayant persuad son fils de renoncer son alliance avec
Dusan. 76
Au dbut de 1352 Palamas tait enfin prt pour s'occuper de
ses tches pastorales. Au mois de fvrier 1354, il entreprit le voyage au cours duquel il tomba entre les mains des Turcs. Jusqu'
sa capture il n'exera donc ses fonctions d'archevque que deux
annes. Au cours de cette priode, une maladie de longue dure,
probablement presqu'un an, le tint loin de ses ouailles. Bref, on
prendre possession de son sige et son entre dfinitive Thessalonique,
c'est--dire entre la fin de 1349 en le dbut 1351. Quant l'objection de Darrouzs selon laquelle Philothe passe compltement sous silence l'arrive de
Calliste au patriarcat Uuin 1350), nous avons vu pourquoi Philothe se tait
sur cet vnement (v. supra, note 66).
73. Darrouzs, Reg. 2311.
74. Cantacuzne prit Thessalonique en l'automne de 1350. Puisque Philothe dit qu'on alla chercher Palamas Lemnos pour le transfrer Thessalonique afin qu'il pt y faire son entre juste avant les jours de Pques, il doit
avoir occup son sige en 1351 (col. 617 B-C, d. Tsames, ch. 86, p. 523).
75. Cantacuzne, IV, cap. 27, Bonn III, p. 200-09; Orgoras, XXVII,
Bonn III, p. 147-49.
76. Philothe, Eloge de Palamas, PO 151 col. 624 B; d. Tsames, ch. 96,
p.533.

179

ne voit pas comment Palamas, avant sa captivit chez les Turcs,


se serait acquis la sympathie d'une communaut qui l'avait rejet
pendant de longues annes. On a galement des difficults croire au rapprochement de Jean Palologue et de Palamas pendant
cette priode. 77 Nous savons seulement que Jean a permis Palamas d'occuper son sige piscopal aprs s'tre rconcili avec
Cantacuzne. Cette idylle fut d'ailleurs de courte dure. Jean Palologue quitta Thessalonique au dbut de 1352 afin de ngocier
avec Cantacuzne Constantinople. Cependant, les hostilits furent bientt rouvertes. Jean ne retourna Thessalonique qu'au
printemps de 1353, aprs avoir essuy une dfaite sanglante contre les Turcs de Cantacuzne. 78 Entre-temps il avait t occup de
toutes autres choses que de mener une vie chrtienne en paix et
en amour, ainsi que le prchait pendant son absence du haut de
la chaire Palamas dont il se serait rapproch d'une manire si touchante.

***
Nous avons dj abord la premire prdication de Palamas
Thessalonique et remarqu qu'il considrait le c5ijJ..lo comme le
plus coupable des participants la guerre civile. Il s'adressait particulirement aux insurgs vaincus, les caractrisant de voleurs,
assassins et perscuteurs inhumains de la classe des propritaires.
Ils avaient pill et dmoli les maisons, en tuant les rsidents. Dans
cette ville rlite avait succomb, la plbe infrieure avait domin. 79 D'autre part il s'efforait en mme temps de persuader les
77. Meyendorff, op.cit., p. 156-57; Braat-Philippidis, op.cit., p. 194.
78. Pour la chronologie v. R.-J. Loenertz, Wann unterschrieb Johannes
v. Palaiologos den Tomos von 1351? dans BZ 47(1954), p. 116.
79. Hom. 1, PO 151, col. 12 D-13 A: T{v~ yp ol nlv n6lv
tmTpxovT~, aW OT~ Kai TOU OiKOV KaTaaTp(povT~ Kai

T v TO'
OiK01 SlapmiovT~ Kai auv nO Il a vif!. TOU TroV OiKWV S~an6Ta
plV1JaTovT~ Kai KaT' aUTrov QJOVroVT~ V1]~ro T~ Kai nav(Jpwnw;
TAp' oux ol T7]V n6lV OiKOVT~ TaVTl1V; T{v~ KaW cOV 1] Tl1lKaVTl1 Il a via
Kai 1307] Kai OPIl7] Kai KaTaSpO/l'r,; OUXi Kai OUTOZ mllv ol T7]V n6lv
OiKOVT~ TavTl1V, an S' OT~ Kai nap' cOv mjava~ norov ya(Jrov; "Q
TO mz(Jov! Baf3ai TO Il~Y(Jov Tfi (Jl6Tl1To! AUT7] aVT7]V nO~Il~',

180

Zlotes de se rsigner leur dfaite, en exhortant tous ses auditeurs collaborer au retour de la paix chrtienne et la concorde,
comme elles avaient rgn par le pass. Il priait les vainqueurs
avec instance de ne pas rendre le mal par le mal. BO La racine de
tout mal tait le pch, dit-il; si l'on vite le pch, tout finira
bien. Cependant, le thologien ne donne pas une dfinition du pch, mais s'en tend en termes gnraux. En fait l'homlie s'ensable. Elle fait l'effet d'un parti pris en faveur des vainqueurs qui,
eux, en sont quitte pour une admonition banale et insignifiante o
manque le zle qui inspira les tirades fulminantes contre les vainCUS. BI

Toutefois des byzantinistes veulent nous faire accroire


l'existence d'une doctrine sociale chez Palamas. La notion de l'injustice sociale comme une des causes profondes de la guerre civile
ne lui aurait pas manqu. Nous osons dire ds l'abord qu'il n'en
est rien. La premire homlie n'est qu'un prlude des flagellations de plus en plus cruelles des pauvres chtis par Palamas. La
grande majorit de ses homlies traitent des mystres de la doctrine du salut. Au besoin il ajoute des admonitions concernant la vie
pratique. En gnral il reste dans le vague sur ce chapitre, de mme que dans sa premire homlie, rptant toujours qu'il faut viter le pch et faire oeuvre de pnitence. Son numration des pchs frappe sans cesse par son manque de distinction entre les plus
graves d'entre eux et ceux nomms par les catholiques pchs vniels. Les uns et les autres sont en effet prsents ple-mle. Les
pchs contre les prochains: l'avarice, l'injustice, l'orgueil, la haine, l'inhumanit, ne sont pas spars des autres en tant que catgorie concernant particulirement les riches et les puissants qui
alrf1j uqJ' av1'fi 1COE/lE1'al, 1Coaiv oi,iol avVE1'al, XEpaiv oiKEial
Ka1'E8aqJiE1'ar, qJIDva oiKEial Ka1'aKp01'E1'al 1'rov v a1'1] KpEl1'1'OVIDV
U1C01CEaOV1'IDV Kai 1'or} f3avavaov Kai xEipovo KaKro Ka1'ciXPov1'o
/lpov.

80. ibid., 16 B-C.


81. Bien que Palamas parle de la Ka1'pov a/lapria et la KOlvr, a/lap1'ia
(13 B-C), en fin de compte ce ne sont que les insurgs qui sont rellement
chtis: OU1'ID EK 1'fi a/lap1'ia /lqJV10 a1'cial Kai avyxvar 1]/lv
EmyivE1'al, KaKia a1Cav El80 1Cayo/lV11 Kai 1'OV PX7JYov 1'fi KaKia
1'o a1'aarciPxal Kai a1'aalaa1'a EVOlKiovaa, o Ei ()7Jpia /lE1'aaKEVciEl . o 1COU 8t Ei1CEv,
Kai 8al/lOVIDV Tj()o KEK1'fia()al 1CapaaKEvciEl
1'OU EV ol EiaolKiE1'a 1.

on

181

devraient s'en garder plus que d'autres hommes. Mme les exhortations aux riches secourir leurs pauvres frres en Christ - thme traditionnel dans l'homiltique - sont rares chez Palamas.
Ecoutons par contre comment il s'adresse aux pauvres euxmmes. Dans l'homlie 62 Palamas les met en garde contre le
danger de l'avidit. Ce ne sont pas les riches qui se dtachent de
la foi. Ceux, par contre, qui convoitent les richesses donnent dans
le pige du diable (1 Tim. 6, 10). Abraham tait riche, mais fut
sauv par son amour des pauvres. S'attendant la raction des
pauvres de son auditoire, Palamas ajoute: Et ne dites pas: Hnous
autres sommes presque tous des pauvres. Que prchez-vous contre l'avidit ceux qui ne possdent rien?" Car nous autres hommes souffrons, par cause de convoitise, d'une maladie de l'me
et c'est pourquoi nous avons besoin d'une thrapeutique. Si vous
me dites que vous ne souffrez pas de cette maladie, montrez-le,
en me prouvant que vous n'essayez pas de vous dlivrer de votre
pauvret, mais que vous la considrez plutt comme quelque chose de plus beau et de plus prcieux que la richesse ... 82 Dans l'homlie 45, prchant sur les paroles bibliques: Et comme vous voulez que les hommes vous fassent, vous aussi faites-leur de mme
(Luc. 6, 31-32), il se dchane contre le peuple rebelle aux autorits; les sujets rendent quotidiennement par la fureur et la rvolte,
la charit et la sollicitude de l'Eglise et de l'Etat leur gard, au
lieu de se montrer humbles et reconnaissants!83

82. d. Oikonomos, p. 269-79. Voir p. 277: 'A.. aK07rElrE J..lEr


avvaECvc; r1jv rov 'A7roar6.ov lpc.oV1jv . o yap El7rEV
01 7r.ovrovvrEC;
7rE7r.a V1jlJT7aa v, ..' 01 opEy6J..lEVOl roc; Kai ..axov lpTfa(v,
Oi
Em(JVJ..l0VVrEC; 7r.ovrElv EJ..l7r(7rrOvarv EC; 7rElpaaJ..lOc; Kai 7raY(Dac; rov
Dla/36.ov. M1j roivvv El7rTfrE llrc.oxo( EaJ..lEV 01 7r.Elarol, Kai ri Kar
lpl.apyvp(ac; .a.Elc; EV rOlC; J..l1j KEKrT7J..lvolC; aXEDov pyvpzov; "BX0J..lEV
yp Dl rfjc; Em(JVJ..l(ac; EV rfi IJIvxfi r1jv v6aov Kai XP{IOJ..lEV 7rPOC; ravrTfv
rfjc; (JEpa7rElac;. Bi D J..lOl .YElC; J..l1j KEKrfja(Jal r1jv v6aov, DElOV J..l1j Tfrmv
7ra..ayfjval 7rrc.oXE{ac;, ..' EpaaJ..llc.orpav Kai nJ..llc.orpav ravrTfv rov
7r.ovrov n(JJ..lEVOC; ...
83. d. Oikonomos, p. 46: 01 yp J..lTfDt roc; ya7rmvrac; Kai
KTfDOJ..lVOVC; vraya7rmvrEC; Kai rE.c.ovmv Kai aJ..laprc.o.mv Eiai XElpOVC; . oi
Dt Kai rOlC; Evavr{olC; Dl' lpyc.ov fi .6yc.ov J..lEl/36J..lEVOl 7r6acp J..l..ov;
TOlovrOl D Eiar mivrc.oc; Kai 01 7rPOC; roc; 7ro.lrapxac; lpTfVlaOvrEC; Kai
ravra lppovriDac; KaarTfC; r,J..lpac; VlplaraJ..lvovc; V7rtp armv o J..lErp{ac;

on

182

on

Une tirade excessivement violente est la suivante:

Les pauvres donc (je veux dire pauvre du point de vue matriel) mritent le salut s'ils souffrent en humilit. Si, par contre,
ils ne veulent pas tre humbles, mais deviennent orgueilleux,
alors il font preuve de totale mchancet. On peut endurer la
pauvret docilement ou s) opposer. Celui qui est pauvre, mais
se rvolte contre son sort, n'est pas dans un tat d'esprit qui tmoigne de contrition, convenant rhumilit. Il ne supporte
pas noblement la pauvret qui est son sort, il murmure contre
Dieu, il accuse Sa juste Providence, en la rejetant comme injuste. Un tel homme en vient faire du mal ses prochains,
ne se souciant pas de Dieu - oubliant que quiconque espre en
Lui n'est jamais du -, un tel homme ne diminue pas ses dpenses, ne gagne pas son pain par le travail de ses mains, ni ne
demande humblement aux gens prospres le secourir. Non, il
devient un voleur, un chrocheteur de portes, un criminel, un
brigand. Ou bien, il devient un parasite, un sycophante, un imposteur, un hypocrite, s'insinuant dans la classe des gens riches
d'une manire ignoble et servile, s'attendant profiter d'eux.
Un tel pauvre, n'est-il pas mprisable rextrme? Ou, pour
mieux dire, ne prend-il pas le contrepied de ceux qui ont t
batifis par le Christ ?84

ol J.lr, rr,v 7rPOcJ11Kovaav SVOlav roi' K esov paalsvOlv 7rOlOVrs,


ol J.lr, ra7rSlVOVJ.lSVOl U7rO rr,v Kparalv xsi'pa rovesov, 7rSlOOVVrs
r rov Xplarov KK11alfl, Kai Kar nov 7rpoararrov rfi 'EKK11ala
J.lci'l"11v yavaKrovvrs, Kai ravra a7rSVovnov U7rtp aurrov Kai 7riiv
yaOov rs Kai valrst auroi' Kai Osovnov Kai SUX0J.lvwv Kai
7rpa"ovrwv 07rOa11 VVaJ.ll. V. encore infra, note 104.
84. Hom. 31, PO 151, col. 393 B-D-396 A: 'EKsi'val rOlvvv, 7) rov PlOV
yw Kai rov aWJ.laro 7rrWXSla, v J.ltv aVV1]J.lJ.lvar mOl rijJ ra7rSlvijJ rfi
IJfvxfi qJpoV1jJ.lan, J.laKaplOr11ro siarv aral . si t lSsvYJ.lval rfi
ra7rSlVWaSw J.lsO' U7rSP11qJavla sialv, Olor11ro OV'l"W siai J.lSaral. 'H
yp tKovalw rl U7rciPXSl Kar rov PlOV fi Kar
aroJ.la 7rrWxo fi
Kovalw . liv ovv Kovalw Url 7rrwxo, OUK XSl t rr,v K J.lSraVOla
r IJfVX 7rpoaYlV0J.lV1]V yaOr,v lciOsarv, rr,v ra 7rS lVW al v,
qJpSl
ysvvalw rr,v Kovalw 7rpoaovaav aurijJ 7rrWXSlav, Kai Kar esov
YOYYVSl, rfi 8lKalorci r 11 aurov 7rpOVOla m J.lr, rOlavr11 oa11
KaraqJspoJ.lsVO . Kai roi' VOPW7rOl 7rovrp07rw 7r11pscisl, J.lr, 7rPO

ro

ou

183

Certes, toutes les Eglises chrtiennes ont, jusqu' une poque


rcente, prsent aux pauvres que leur misre tait voulue par
Dieu et qu'ils devaient en tre contents puisque leur condition leur
faciliterait l'entre au royaume des cieux. Mais on trouvera,
semble-t-il, avec peine dans toute l'histoire du christianisme une
prdication o les pauvres sont insults et trans dans la boue,
comme celle du misrable Palamas. Apparemment il se trouve
toujours mal de sa grande peur de l'insurrection du DfjJ.lO et se
venge ignominieusement sur lui du refus essuy de sa part jusqu'
son entre dans Thessalonique grce l'assistance des Turcs.
Nous avons dj dit que les admonitions aux riches et aux puissants sont anodines. Sans doute il les met en garde contre le grave
danger d'tre exclus du ciel s'ils ne donnent pas aux pauvres; encore un thme traditionnel des Eglises chrtiennes o la parabole
de Lazare et l'homme riche sert d'exemple. 8s Si Palamas fait
transpirer que les dons aux pauvres ne doivent pas ncessairement
tre trs grands pour assurer aux riches leur salut, il ne s'loigne
pas de la tradition. 86 Cependant, il surenchrit en suggrant que
BEOV {3rrov, qJ' av ovEi n(oa Kar1Joxvv811 nor, ovt r amiva
ovorrov Kai rai xEpoi ro v nOplOJlEVO fi npooazrrov nap rrov
Evnopovvrrov OV ranElvwoEl, ' fi Kinrl1, ronovrl1, 'rVJl{3ropvxo,
apna YlVOJlEVO fi napaolro, oVKoqJavrl1, (moKplr7j, YEvff Kai
ovonpEnfj KOaKt:la UnEPXOJlEVO npo ro txovra, ni npoooK(.
rou a{3Eiv nva nOplOJlOV nap' avrrov. TAp' OVK 8lwraro onv a
rozouro nrroxo, Jlaov t oi rozourOl Kai rrov uno rou Xplorov
JlaKaplOJlvrov orplwrarol; Bi n EUpE8E(l1 nrroXEurov KOVO(ro
Jlv, qJVazWOEl nVl Jlaov, ' ov ov ranElvwoEl rouro nparrrov
Jll1t l r1jv nalvEr1jv nrroXt:lav rov nVEVJlarO r1jv rpvqJ1jv Kai rov
novrov nOnOlOVJlEVO, Kaz ouro JllKPOV napan1jolo unapXEl roi
a(Jloazv . Kt:lVWV yp 7j JlE8' unEPl1qJav(a rp0qJ(a Kaz Krl1o(a . ..1l
ravra MaKaPZOl, qJl10iv 0 KVPlO, oi nrroxoi rcp nEVJlan, rovronv,
oi ( ...) r1jv Krl1JlOOVV17V novrov navro n08Elvorpav 7jYOVJlEVOl ...

(ibid. col. 393 B-D -

396 A)
85. Hom. 13, PO 151, col. 164 B; Hom. 62, d. Oikonomos, p. 278;
Hom. 63, d. Oikonomos, p. 287-89.
86. Hom. 4, PO 151, col. 60 A: Kliv Ei Jl1j r vovra navra 8EOqJlro

KEvwoal npOalpWJlE8a, Jll1t navra nap' avroi V17t:ro


KaraoxroJlEV . ro Jltv nOl1j oroJl EV, Ei a t noEl7rOJlE8a,
ranElvro8roJlEV vwmov rou BEOU Kaz rEVOJlE8a rfj nap' avrou
OVyyvWJll1, rfj avrou qJlav8pron(a vanl1POVOl1 r1jv 7jJlErpav

184

leurs chances de salut sont plus grandes que celles des pauvres.
Les riches font des dons volontaires, tandis que les pauvres sont
rarement pauvres de leur propre gr; encore moins contents de
leur pauvret. 87
Comble de scandale, Palamas n'prouve aucune gne se proposer lui-mme, du haut de la chaire, en exemple d'un bon chrtien. Il dit qu'il a honte de disposer de vivres et de vtements suffisants, tandis que d'autres souffrent de la faim et du froid. Combien ceux qui ne disposent pas seulement du ncessaire, mais possdent du superflu doivent avoir encore plus honte! 88 Que faut-il
conclure, sinon que Palamas, issu d'une grande famille aristocratique, considre avoir de grandes chances d'entrer dans le royaume de Dieu? plus que les autres riches, qui, eux, n'ont pas renonc volontairement toutes choses dont ils n'ont pas absolument
besoin, et plus que les pauvres qui n'acceptent pas leur pauvret
de bon coeur.
Nous ne croyons pas que Palamas se soit rendu compte de sa
fausset morale. Que ce thologien tant vant n'a pas vu qu'il
s'cartait des Pres de l'Eglise, ou bien n'a pas cru ncessaire de
s'expliquer sur ce point, si tant est qu'il l'ait constat, est pourtant remarquable. Il a consacr une homlie spciale la parabole

ElIJIlV, iva j.lr, rij ti7rt:vKra{a, 0 j.lr, yvolro, qJwvij KOVaWj.lEV ( ... )
nOpEvEa()E 1l" j.lOV oi KarT7paj.lvol.
87. Hom. 4, col. 57 C: 'AK"OVaarE Kai EVqJpav()T7rE oaDl 1l'rwxo{ rE Kai
VEE: . EqJoi yap arE Kar rovro rov BEOV. Kv Kova{w TirE
1l'rwxo{ rE Kai EvrEE:, l rij U1l'Oj.lovij Kai rij Evxaplarra KovalOv
avroi 1l'Ol7jaaa()E ro ya()6v. 'AKovaarE oi 1l'ovalOl, Kai rijv
j.laKaplarr,v 1l'rwxt:iav 1l'o()7jaarE, iva K17POv6j.lOl Kai EqJoi Xplarov
~~a&
Kai
r~v
dKova{w
1l'rwXEv6vrwv
y v 17 a l dJ r E pOl . KKE:VO yp KWV B1l'rdJXEvaE l' T]j.l.

88. ibid., col. 57 D: 'AKovaarE Kai arEvaarE oi 1l'EplOp~VrE KaK~


1l'aaxovra ro Uj.lErpov EqJOV, ( ...) Mov KOVaWj.lEV Kai
arEVaWj.lEV . Kai yp Kai avro BydJ, 0 1l'PO uj.l ravra Ywv,
BYXOj.lal U1l'O rij avvEl7jaEw OVK w rov 1l'a()ov rEt:iw wv . 1l'o~v
yp plyovvrwv Kai arEpOVj.lVwv, j.l1l'E1l'17aJ.Lvo avr6 t:lj.ll Kai
BVEVj.lVO . 1l'oov j.lov alOl 1l'v()ov 01 Kai ro u1l'p rr,v
Ka()17j.lEplvr,V xpt:iav ()17aavpo xovrE Kai KarxovrE fi Kai avElv
a1l'ova~OvrE, ya1l'lv ciJ tavro rov 1l'17a{ov 1l'pOarErayj.lvDl Kai
j.l17 ciJ rov XOVV avro xovrE.

185

de Lazare et de l'homme riche (Luc. 16, 19-31).89 A premire vue


elle semble tout fait orthodoxe. Pourtant un dtail surprend.
Palamas s'ingnie prouver que le riche, tant du nombre des
pieux, ne brle pas et n'est pas tourment par le feu de l'Enfer,
ce qui va absolument l'encontre du rcit de l'Evangile (ainsi
qu'videmment, de l'exgse des Pres de l'Eglise). Selon Palamas le riche est entour de flammes et par consquence souffre
terriblement de soif. II demande donc Abraham de lui envoyer
Lazare afin que celui-ci lui humecte la langue. Nulle part il se
plaint de la douleur cause par la fume et le feu; il ne se plaint
que de tourments en gnral. 90 Ainsi, dit Palamas, nous apprenons que l'homme riche n'est pas entirement spar d'Abraham
et que par consquent il n'est pas puni aussi svrement que l'impie (t5vaaeIJTI), le voleur (iipna) etrouvrierd'iniquit (tit5ZKO),

qui, eux, en vrit brlent dans le feu infernal. Ceux-ci se trouvent dans un endroit plus profond de la ghenne, tant et si bien
que la voix d'Abraham ne peut mme pas leur parvenir. 91
89. d. Oikonomos, p. 71-79.

90. ibid., p.77-78: EqJWVT/aE D, 1rElDr, lro-tV ro j.J.Eral;v DuiarT/j.J.a


narpa Dt rov 'Af3paj.J. npor1x8T/ -tYcov, iva DlDax8wj.J.Ev on rou yvov
unfjpXE rwv 8EoaEf3wv, K'ai j.J.r, vOj.J.{acoj.J.Ev ch DvaaEf3fj rT/yav{Ea8ar rov
n-toualOv K'Elvov. ',a yp VE-tEr1j.J.COV K'ai qJl-tr1DOVO nEplEaX8T/
af3au{J rou nvpo qJ-toy{, K'alror K'a8' aij.J.a npoar1K'cov TlfJ 'Af3paaj.J..
'E-tT/a6v j.J.E D, qJT/a{v, on oDvvwj.J.al, K'ai nj.J.lJlov rov Aaapov ( ...)
'E-tEEl j.J.tv 0 'Af3paj.J. rov v
qJ-toyi n-toualOv . DIO K'ai rK'vov
aVj.J.na8w arov K'a-tEl. 'E-tEEl Dt o j.J.l-t-tov, olj.J.al, rfj K'o-taaEco fi rfj
n VEPYOVj.J.VT/ v arq> K'aK'{a. Ovnco yp Ei avva{a8T/alv ry-t8E rwv
uj.J.aprT/j.J.arcov, ovnco avvfjK'E DlK'aico rT/yavl6j.J.EVO, OK' 'E-tT/a6v j.J.E,
-tYEl, orl j.J.avrq> ro nup VK'avaa rouro, j.J.avrq> r oDuva
8T/aaUplaa raura . vri rwv a-twv K'ai rwv K'p6rcov K'ai rwv f3DE-tVPWV
fjaj.J.arcov r f30 xco K'ai r oij.J.coy K'ai rov rou naqJ-taovro
nvpo n' j.J.t qJplK'QJDEararov 1J16qJov, vri rwv 1jDQJV oaj.J.wv rov rou
nvpo rj.J.6v, vri rwv nEplrrwv f3pcoj.J.t1.rQJv K'ai nOj.J.arcov K'ai rfj nEpi
raura rpvqJfj rr,v uno rou nvpo rourov l;T/parvoj.J.VT/v axarw Y-twaaav
K'ai rr,v j.J.XPl aray6vo VDElav, vri rwv nOpVlK'WV nvpwaEcov o-tov ro
aWj.J.a K'araqJ-tYEl ro nup. OK' ElnE raura, -t-t r oDuva nOK'-ta{Ero
j.J.6vov.

ru

ru

V. par contre l'exgse orthodoxe de Jean Chrysostome, De Lazaro Concio 6, PO 48, col. 1036, 1039; De Lazaro Concio 7, ibid., col. 1050.
91. ibid., p. 79: 'OplrEon K'ai aro 0 'Af3paj.J. o Duvaral, K'liv 8-t1J,
f30T/8fjaal rOl K'El K'araK'plror; Dla{3arov yp Elvai qJT/al navri ro

186

Nous sommes sre qu'il ne s'agit pas ici d'un enfantillage ou


d'une argutie de rhtoricien ne tirant pas consquence. Bien au
contraire. En falsifiant le texte de la parabole, l'intention de Palamas est trs prcise. Lisons l'homlie 13, dans laquelle Palamas
exhorte encore une fois les riches la charit, en vitant de les
trop presser. A cette fin, il s'tend sur la coutume du jene, citant
Esae 58, 9-10. 92 Aprs cela, il en vient parler du Jugement Dernier et sur ce qui attend les riches cette occasion:

Si donc vous ne voulez pas donner de ce qui vous appartient,


abstenez-vous au moins de saisir ce qui ne vous appartient pas,
en vous enrichissant aux dpens des pauvres, tels des injustes
et des voleurs (... ) car le Christ, le seigneur de tous, maudissant
les malfaiteurs et les condamnant au feu, ne jugera pas ces riches comme des voleurs, mais (seulement) comme des hommes
qui n 'ont pas donn aux indigents. Les voleurs et Hies ouvriers
d'iniquit" ne ressusciteront mme pas au Jugement Dernier.
Ils seront jugs auparavant de manire beaucoup plus terrible
(que les riches avares), car dans le monde ils ne se sont jamais
soumis Dieu de toute leur me: Hils dvorent mon peuple
comme on mange du pain, ils n'invoquent point rterner'
(Ps; 13 (14), 4). L 'homme riche qui s'est vtu Hde pourpre et de
fin lin" (Luc. 16, 19) sera jug non pas comme quelqu'un ayant
t injuste rgard de son prochain, mais (seulement) comme

J.l.BTaV xaaJ.l.a, w Kai TOV BovTa Dla/lfjvar J.l.'r, DvvaaBal. M11Dt oi


tKeiBBv, CP11az, 1fpO T,J.l.ii Dra 1fBptiJar v. "EOlKev tVDoTpm Tfi cpoyo val
TOV aov TtiJV KOa~OJ.l.vmv, ov 0 'A{3paJ.l. tKBiBev vaz CP11alV,
Kai acpoDpoTpOV 1fBlpiiaBal TOU KoaanKOU 1fvp6, w J.l.11Dt DvvaaBar
aev <j,m. OUTOl D'aV BV oi J.l.eT TOU J.l.eTaD6TOV Tp61fOV Kai Dl'
ap1faYfi 1fOVTOUVTB tv Tep vuv aitiJvl (p.e. les Zlotes, v. Hom. 1), KaB'
D vuv 0 1fovalO OUTO OUK flnaB11 . ou yp w ap1fa Kai aDlKo, '
w aa1fayxvo Kai cpl7]DOVO KaTaKpzvBTal J.l.6vov. IIpo DV CP11aiV 0
'A{3paJ.l. w t1fBi TOV 1foavanKov Kai aVBTov Kai DrappovTa {3(OV TOU
tyKpaTou 1fPOBTZJ.l.11aa, ODVV17 Kai BZl/fl Kai aTBvoxmp(a VUV aB
1fBplaxe DlKazm ...

92. Ces vers d'Esae concernant les vritables jenes furent cits rgulirement par les thologiens byzantins afin d'appeler l'attention des croyants sur
leurs devoirs; v. par exemple Thodore Balsamon, Ep. de jejuniis, PO 138,
col. 13;7.

187

quelqu'un n'ayant pas donn aux pauvres une portion de ce


qu'i! possdait. 93
Il Y a une tradition ancienne selon laquelle certaines catgories
d'hommes ne seront pas prsentes au Jugement Dernier. Les
saints d'une part iront tout droit au Paradis, les infidles et les pires des pcheurs (les lic5lKOl) d'autre part seront ds leur mort
soumis aux tortures de l'Enfer. Au Jugement Dernier paratra la
vaste majorit des hommes. Ceux, ayant fait pendant leur vie le
bien comme le mal, seront mis dans la balance. La philanthropie
de Dieu assure le pardon beaucoup d'hommes. En outre ils disposent eux-mmes d'un grand nombre de moyens de flchir le
Tout-Puissant; par exemple des donations l'Eglise, les messes
des morts etc. 94
Dans ce cadre, la diffrence labore entre les lic5lKOl et les riches qui n'ont pas donn aux pauvres, est dcidment htrodoxe.
Palamas se rfre de nouveau la parabole de Lazare et l'homme
riche. Toutefois, dans l'vangile, nous l'avons dj dit, le riche,
prototype de l'homme riche qui ne donne pas au pauvre, va tout
droit en Enfer. En consquence, l'homme riche de la parabole est
chez les Pres de l'Eglise lic5lKO.
93. Hom. 13, col. 161 D-164 A: Bi ~t Jlil r oiKeia ~l~oval {3ouel, KtV
nov orp{rov nXov Kai Jlil Karexe nap aeavrcp r Jlil aa,
Ka(}apmirov Kai novrrov aTlV ore Kai nap rrov nevearprov ~{Kro
( ...) Bi Jlil ~{~ro ro{vvv K rrov arov nVT/Tl, Kai raura neplrrrov ovrrov,
KtV Jlil Krro raura Kar rou nVT/ro . Ka{rol 0 mlvrrov ~eanorT7
Xplaro roD rfi plarep Jlep{~o Bi rD nup nonJlnrov Kai
KarapWJlevo, ou Kara~lKael rourov ch apnara, ' ch Jlil
Jlera~ovra rcp ~eoJlvqJ. OUKOUV ol apnare Kai a~lKol ou~t
vaanjaovral el napaaraalv Kai Kp{alv, ' Bi Kara~{KT7v eu(}D
Jlelova Kai Karaxplalv, nei Kvrav(}' ch OlKev ourol oU~nore oro K
IJIvxfi rcp Becp naparT7aav. Ol rp a(}{ovre, qJT7a{, rov aov JlOV v
{3pwael aprou, rov Beov OUK neKaaavro. tO noualO ou eUqJoPT7aev
r1 xwpa Kai 0 nopqJupav Kai {3uaaov v~e~vJlvo, oux ch ~lKJjaavr
Tl va,
' ch Jlil Jlera~ovre rrov KelVOl KrT70vrrov ~lKa{ro
Kara~lKaovral . K01V rp K KOlVrov raJlelrov rrov rov Beou KTlaJlarrov
r 0T7aavp{aJlara.
94. Consulter DTC, s.v. Jugement (Dernier); M. Jugie, La Doctrine des
Fins Dernires dans l'Eglise Grco-Russe dans Echos d'Orient 17(1914),
p. 7-22, p. 209-228, 402-21. V. encore notre Thodore Mtochite. Une rvaluation, p. 98-99.

188

Il semble que Palamas ait abus d'une manire inadmissible de


certains passages des Pres de l'Eglise. Jean Chrysostome dit en
effet que les voleurs seront punis plus svrement que les riches
manquant de charit, mais cela n'empche pas que les uns comme
les autres iront incontinent en Enfer. 9S Mme si le saint ne condamne pas chaque riche individuellement96, l'8zKia est toujours
l'origine des richesses. L'homme riche, mme s'il est juste, demeure toute sa vie l'hritier d'un ti8zKO.97 Jean Chrysostome a
beaucoup rflchi sur le sujet. Dans sept oraisons sur Lazare, il
donne une analyse de la diffrence entre la richesse et le vol. Palamas y a lu sans doute ce qui suit:

Tous ceux auxquels nous avons fait tort et qui ont souffert
de notre injustice, paratront alors devant nous (comme Lazare
devant l'homme riche). Il est vrai que l'homme riche de la parabole n'avait pas commis une injustice bien dfinie contre Lazare. Il ne l'avait pas dpouill, seulement il ne lui avait rien donn de ce qu'il possdait. Si mme celui qui n'a pas donn du
sien est accus par la personne laquelle il a manqu de charit,
comment pourrait tre pardonn celui qui a dpouill d'autres
hommes qui l'entoureront alors?98
C'est dj toute autre chose que l'nonc de Palamas. Mais il
y a plus. Chrysostome en arrive la conclusion suivante:

. .. ne pas donner de ses possessions quivaut au vol. Vous


vous tonnerez peut-tre de ce que je dis, mais ne soyez pas
95. In Ep. ad Cor. (Hom. 16), PO 61, col. 138.
96. Enarratio in Ps. 44 (Hom. de capto Eutropio et de divitiarum vanitate) PO 52, col. 399. Dans cette homlie Chrysostome se montre plus indul-

gent envers les riches qu'en d'autres occasions.


97. In Ep. 1 ad Tim. (Hom. 13), PO 62, col. 562-63.
98. De Lazaro Concio 2, PO 48, col. 987: 'Ano rovnL)v j.lavOci:voj.lSV on
nci:vrs oi nap' 1]j.lrov nTfPsa6j.lSVOl Kaz DlKOVj.lSVOl Kar np6aronov
1]j.lrov aT71aovral r6rs. Ka{rOl ovro oDtv rlD{KTfrO nap rou n.ova{ov .
o yp r Ks{VOV laf3s XPr1j.lara 0 nlovaro, ll rrov avrou o
j.lSrDroKsv. Bi Dt rrov avrou j.lil j.lSraDlDo Karr1Yopov xsl rov OK
lsTfOvra, 0 Kaz r ll6rpza apnci:a no{a rsvsral avyyvwj.lTf,
navrax60sv arov nsplsarwrrov rrov rlDlKTfj.lvrov;

189

tonns, car je vous vais offrir un tmoignage de rEcriture


Sainte ... 99
Grgoire de Nazianze n'a pas crit de longues dissertations sur
le sujet. L'homme riche de la parabole est it5lKO et quiconque
l'imite brlera pour l'ternit. loo
Si, comme Chrysostome, Basile le Grand parle parfois des diffrences entre les riches et les ac5lKol, il s'tend beaucoup plus sur
ce qui fait ressembler les uns aux autres:

Celui qui drobe les vtements de quelqu'un, sera appel un


voleur. Mais celui qui ne vt pas le prochain qui est nu, alors
qu'i! pourrait le faire, quel autre nom mrite-t-i/? Le pain que
vous mangez appartient au pauvre, le vtement que vous gardez dans votre armoire appartient celui qui est nu, les chaussures qui s'usent chez vous, elles appartiennent aux nu-pieds,
l'argent que vous enfouissez appartient aux indigents. Ainsi
faites-vous tort autant de gens que vous pouviez en aider. 101
Aussi Basile conclut-il, en citant Matthieu 25, 41 (Allez loin, de
moi, maudits, dans le feu ternel etc): Non, ce n'est pas votre rapacit que ron condamne ici, mais votre refus de partage. 102
99. ibid. ,: '/80 yap, qrl1a{v, IiV(JPWlro Kai 'l' lpya a'l'o . Kai yp Kai
roro apnaYil ra J.lil J.lEra80val nov ovrwv. Kai 'l'axa vJ.liv (JaVJ.laarav
Elval 80KEi ra EyOJ.lEVOV, J.lil (JaVJ.laaryrE . J.laprvp{av yp vJ.liv na
nov (JEiwv nap0J.lal rpaq){JJv yovaav, on o ra 'l' o'l'pra apnaElV
J.lOVOV, Kai ra rmv tavro J.lil J.lEra8l8oval trpol Kai 'l'oro apnaYil
Kai nEovE{a Kai noa'l'pT/a{ tarl. C'est le passage qu'Antonios (lIe sicle) insrait plus tard dans sa Melissa (PO 136, col. 900 B). Chrysostome rpte son jugement la fin du discours (col. 992). Il se rfre Mal. 3, 10
et Sir. 4, 1.
100. De pauperum amore (Or. 14), PO 35, col. 904 B-C.
101. Hom. in divites, PO 31, col. 276 C-277 A: Ev 8t o nEovKrl1; av
8t OK nOarEpT/rry; li npa OlKOVOJ.l{av t8w, ra'l'a i8la aEavro
nOlOVJ.lEVO; 'H 0 J.ltv tV8E8vJ.lvov wn08vrT/ ovoJ.laaOr1aEral, 0 8t 'l'aV
yvJ.l vav J.l il tv8vwv, 8VVaJ.lEVO roro nOlEiv, IiT/ nv6 tan
npoaT/yop{a IilO; To nElvmvro tanv 0 lipro, 0 av qJVaaaEl tv
no(JryKal . 'l'O vmro8rov ra vm58T/J.la, 0 nap aoi KaraarynE'l'al . 'l'O
xptKovro ra pyVPlOV, 0 Karopva lXEl. "Da'l'E roaovrov
8 l K E i , oaol napXElv t8vvaao.
102. ibid., col. 277 C: O8t yp tKE 0 tipna tYKaEiral, ' 0

190

Nous verrons qu'il y avait encore du temps de Palamas des gens


qui pensaient comme les Pres l'Eglise. Le patriarche Athanase va
jusqu' dire que celui qui ne donne rien aux pauvres doit tre cens ravoir tu. 103
Palamas a rassur sans aucun doute explicitement les riches sur
leurs chances de salut ternel, ce qui va l'encontre de toute la
tradition orthodoxe concernant les devoirs des riches. Il les a laisss faire simplement ce qu'ils voulaient dans leur vie terrrestre. Il
est d'ailleurs inou qu'un vque thologien donne des informations rassurantes sur le Jugement Dernier une certaine section
de ses ouailles.
Dans une seule homlie, Palamas svit contre les autorits parce qu'ils insultent et exploitent les pauvres impitoyablement, en
leur imposant des impts excessifs. Il s'agit pourtant des intrts
de l'Eglise. Il s'avre que les injustes percepteurs du fisc dont Palamas se plaint si passionnment, n'ont mme pas pargn les
moinespo 4 C'est une des plaintes innombrables de toutes les EgliKOlVWVTrro Kara Kplvsral. Cf Hom. de jejuniis, ibid., col. 177 A:
t.Pof3rjOl1Tl rD vn68slYjla rov novalov. 'EKSvov napt&iJKS np nvpi 1] 8l
f3lov rpvqJrj. O yp 8lKiav, rD f3po8ialrov yK110si
nsrl1yavi(sro v rfi qJoyi rij Kajllvov. N'oublions pas, par ailleurs, qu'en

ralit les Pres de l'Eglise ne firent pas grand'chose pour mettre une bride
la rapacit des riches de leur temps, parmi lesquels les ecclsiastiques se distinguaient par leur insatiabilit. Ds le 4e sicle "the huge army of clergy
and monks were for the most part idle mouths, living upon offerings,
endowments and state subsidies" (A.H.M. Jones dans The Later Roman
Empire, Oxford 1964, 1. 2, p. 933; pour des dtails sur la rapacit du
clerg sculier et des moines voir le mme volume, particulirement p.
771, 894-937). Toutefois, les Pres de l'Eglise avertissaient les riches et
non pas les pauvres des dangers auxquels il exposaient leurs mes, se
tenant en cela plus proches de l'vangile que Palamas qui parfois va mme
son encontre pour des raisons toutes mondaines.
103. Vat. gr. 2219, f. 103 r , cit d'aprs J.L. Boojamra, Social Thought
and Reforms of Athanasios of Constantinople dans Byzantion 55(1985),
p. 332-82, ici p. 372-73. Athanase se rfre Sir. 34, 22. V. en outre notre

chapitre sur Alexios Makrembolites, p. 254.


104. Hom. 63, d. Oikonomos, p. 287.
C'est le seul passage des homlies de Palamas cit par Meyendorff in extenso
(op. cil. , p. 156). Les passages de l'homlie 4 que nous venons de signaler ont
t remplacs par Meyendorff par des points (ibid., p. 397); ceux des hom191

ses chrtiennes chaque fois que l'Etat saisissait des biens ecclsiastiques. l05

***
Les riches et les puissants de Thessalonique savaient videmment trs bien se dbrouiller sans Palamas. S'il s'vertua les cajoler, il resta pourtant pour eux un "outsider", sans utilit dans
leurs affaires. Jean Palologue, sans manifester de vritable intrt son gard, l'employa au besoin comme mdiateur dans sa
lutte avec Cantacuzne, qui de son ct se mfiait de l'archevque. 106 Le peuple de Thessalonique le hassait, les moines de
lies 13 et 31 ont t simplement omis. Meyendorff appelle mme l'homlie
4 "un vritable loge de la pauvret" (ibid.) Il veut en outre que l'homlie
45 (d. Oikonomos, p. 40-49) "s'attaque aux excs commis par les prteurs"
(ibid., p. 396-7). Palamas prche cette occasion sur les paroles bibliques:
Et comme vous voulez que les hommes vous fassent, vous aussi faites-leur
de mme (Luc. 6, 31-32). Sans doute il y rprouve les usuriers, mais il se dchane beaucoup plus contre le mcontentement et l'ingratitude du peuple rebelle! Voir supra, note 83, o nous avons cit notre tour ce passage in extenso. Ajoutons enfin notre analyse des homlies de Palamas une remarque
d'A.E. Laiou-Thomadakis: "Even in their performance of miracles, the
saints of Philotheos [Kokkinos] favored the aristocracy: the great majority
of their miracles were performed for members of the upper class. This is particularly the case with Saint Gregory Palamas and Saint Isidore, both of
whom served as high members of the secular clergy, lived in cities, and were
in close contact with the Byzantine aristocracy. Saint Gregory Palamas performed a number of miracles - mostly cures - for aristocratic families
from Thessaloniki and from the rest of Macedonia, Adrianople, and Thessaly; one particularly rich and powerful family from Veroia, that of Tzimiskes,
was honored with three miracles. Only in one case was the recipient of the
Saint's benevolence a poor woman" (Saints and Society in the Late Byzantine Empire dans Charanis Studies (Essays in Ronor of Peter Charanis), New
Brunswick, 1980, p. 84-114, citation p. 104).
105. Cf le discours de Nicolas Cabasilas dit par I. Sevcenko, Nicolas
Cabasilas' <lAnti-Zealot" Discours: A Reinterpretation dans Dumbarton
Oaks Papers 11(1957), p. 53-171, rimpr. dans Society and [ntellectual Life
in Late Byzantium, Londres 1981.
106. Le projet de Palamas de ngocier un compromis entre les deux hommes (printemps 1354) tait fait pour irriter Cantacuzne. Il avait dj procla-

192

l'Athos lui savaient mauvais gr des difficults qu'il avait cres


en rejetant les propositions d'Etienne Dusan. Bref, il tait compltement isol, ce qui tait d ses propres mcomptes politiques
ds le dbut de sa carrire. Plus astucieux qu'intelligent il avait
perdu la confiance de tous. A la question de Grgoras: pourquoi
Palamas ne fut-il pas rachet des Turcs par ses amis? voil, aprs
de longs dtours, la rponse trs simple: dans tout l'empire byzantin il n'avait pas d'amis, except une poigne de palamites ardents, eux-mmes impuissants.
Ainsi nous nous trouvons de nouveau en prsence de la Lettre
son Eglise de Palamas. Aprs avoir fait la connaissance de la
version fabrique par Grgoras, nous arrivons enfin au texte authentique de l'auteur. 107
L'introduction comprend une louange de la Providence Divine,
suivie d'une numration des avantages que Palamas se promet
de sa msaventure. Il y voit en premier lieu une occasion prcher
l'vangile aux Turcs. Aprs cette introduction il dcrit les pripties de sa capture et de son transport sur le continent anatolien.
On s'arrte Lampsakos o la population chrtienne reconnat
Palamas et l'acclame. Le chef des pirates comprend alors qu'il a
fait un captif important et se propose d'exiger une grande ranon.
Il commande ses compagnons de torturer Palamas afin que celuici comprenne le srieux de ses exigences. Les tortures ont lieu le
septime jour de sa captivit. Souffrant terriblement il est transm son fils Matthieu co-empereur et dpos formellement Jean Palologue
(avril 1353); le sacre de Matthieu eut lieu en fvrier 1354. Cantacuzne ne
voulait videmment plus ngocier. A ce moment Jean Palologue se trouvait
l'le de Tenedos. Certains historiens croient que le voyage de Cantacuzne
et Matthieu Tenedos pendant l't de la mme anne avait pour but une
rconciliation avec Jean. Cantacuzne lui-mme le suggre (IV, cap. 39,
Bonn III, p. 281 sqq). Cependant, J. Gill dit avec raison: "Cantacuzenus
describes the raid as a friendly visit, but arrivaI unannounced at the back
door with one's greatest rival and an armed force is hardly a friendly act.
Gregoras (III 241) gives greater detail and puts it in its true light" (John VI
Cantacuzenus and the Turks dans Byzantina 13(1985), p. 57-76, ici p. 71,
note 14).
107. La lettre de Palamas a t dite antrieurement. Nous avons utilis
l'dition critique de Mme A. Braat-Philippidis, La captivit de Palamas chez
les Turcs: Dossier et commentaire dans Travaux et Mmoires 7(1979),
p. 109-221. Le texte se trouve aux pages 137-65.

193

port Pegai, o le chrtien Mavrozoumes l'accueille hospitalirement. Palamas reste Pegai pendant trois mois et se met tout
de suite sa tche pastorale parmi les habitants et les captifs chrtiens, en se remettant un peu de ses souffrances. Il est conduit ensuite Brousse, la rsidence d'Orkhan, puis dans un village aux
environs de la ville. Il est maintenant spar des autres captifs et
trait avec plus d'gards. A peine arriv dans son nouveau sjour,
il a sa premire dispute avec un islamique, savoir Ismael, petitfils d'Orkhan. Tout se passe d'une manire trs agrable, Ismael
l'invitant mme un "djeuner sur l'herbe" en prsence de quelques Turcs de qualit. Palamas explique les dogmes chrtiens et
on s'entretient sur le sens du devoir de faire l'aumne. Plus tard
Palamas apprend qu'Ismael, qui s'est montr si avenant, est un
ennemi acharn des chrtiens. Aprs la dispute Palamas est amen devant Orkhan. Il est ensuite plac quelque part prs de la rsidence, proximit du sjour des envoys de l'empereur de
Constantinople, qu'il frquente rgulirement. Le Grec Taronites, mdecin ordinaire d'Orkhan, a soin de le faire transporter
Nice, dont l'air convient mieux son tat de sant. Avant son
dpart pour Nice, Orkhan lui ordonne de disputer avec le thologiens de son entourage. Palamas parvient plus d'une fois les embarrasser, jusqu' ce que l'un d'entre eux se fche a point de le
gifler. Les autorits turques prsentes s'en indignent et prennent
sa dfense. D'ailleurs d'autres thologiens l'avaient applaudi. Taronites, prsent lui aussi, fait de la dispute un compte rendu que
Palamas ajoute sa Lettre. Pendant le voyage Nice il s'entretient de nouveau avec les barbares. S'il racontait comment ils posrent des questions et comment ils furent contents de ses rponses, ce serait d'un trs grand agrment aux oreilles des chrtiens.
A Nice, il choisit sa demeure proximit du couvent de St Hyacinthe, o habitent la plupart des chrtiens de la ville. Palamas a
de nouveau des disputes thologiques avec des Turcs. Elles commencent dans une atmosphre agrable, mais tournent l'aigre
quand Palamas dclare que l'Islam ne fait des conqutes que par
le glaive, tandis que la religion chrtienne est reconnue partout
sans intervention de la violence. Palamas la fin sait pourtant
apaiser la situation. Suit un long pilogue o Palamas exhorte
passionnment son Eglise, ainsi que tous les autres lecteurs de la
Lettre, pratiquer les vertus chrtiennes.
194

Arrtons nous un instant pour donner un commentaire provisoire. Nous posons tout d'abord avec nergie que la lettre de Palamas ne vaut pas grand'chose en tant que tmoignage sur la vie
des chrtiens en Anatolie sous le joug turc. Si d'autres y ont vu
une preuve de la tolrance turque, Palamas nous raconte en ralit ce que nous savons dj par d'autres sources, c'est--dire qu'il
y avait toujours des chrtiens en Anatolie, habitant des ghettos
autour d'une certaine glise ou d'un certain couvent. Si, par exemple, la communaut chrtienne de Nice tait en si bon tat,
pourquoi Palamas ne pouvait-il trouver des coreligionnaires qu'
proximit de St Hyacinthe, tandis qu'il existait au moins plus de
vingt monastres Nice sous le gouvernement byzantin? Est-ce
une preuve de la tolrance religieuse des Turcs qu'on ne fait plus
mention du couvent de St Hyacinthe aprs la lettre de Palamas? 108
Qui lit la lettre attentivement s'aperoit que Palamas parle
presqu'exclusivement de soi-mme. Nous apprenons que les chrtiens de Lampsakos se lamentent sur leur sort, demandant Palamas comment Dieu peut tolrer leur misre. 109 Pour le reste, peu
ou pas de mention de chrtiens. Les chrtiens de Brousse, pour
autant qu'ils ont encore des notions sur les dogmes chrtiens,
l'assaillent de questions mais il ne peut pas leur rpondre comme
il veut cause de la prsence des Turcs. llo Nous n'entendons rien
non plus sur la vie des chrtiens de Nice. On s'aperoit seulement qu'ils sont toujours l. C'est tout pour ce qui est des chr108. V.R. Janin, La gographie ecclsiastique de l'empire byzantine.
T. 3, Les glises et les monastres, Paris 1953, p. 122.
109. d. Braat-Philippidis, p. 143-5: 'HJ.l 8' tK (sc Larnpsakos) Kai
v8pwv Kai yVValKWV Kai na {&.ov, EV rarE, nEplEXrO nij(}o avxvov,
rwv J.ltv r Ka8' avrov tayyElV Kai rr,v (}Epanav aJ.lf3avElv rwv
Kar lJIVXr,v voa7JJ.lanov tm(}VJ.l0vvrCtJv, rwv 8t noplWv nvCtJv nEpi 1'0
af3a ValV, rwv 8t nElOvCtJV rr,v air{av nalrovvrCtJv rij nEpi 1'0
r,J.lrEpOV yvo nap (}EOU tYKaralJlECtJ, rpCtJv 8t Kai no8vpoJ.lvCtJv
aVJ.lna(}w rr,v Kar' tJ.lt aVJ.lqJopav.
110. ibid., p. 145-7: Tp{CtJv 8 nov napappvvrCtJv J.lijvCtJv, cb qJ(}7JV
Einwv, apnayvrE olov XEpaiv voJ.lCtJv tKE(}EV, rErapraOl npo rr,v
llpouaav y0J.lE(}a. "Ev(}a rwv XPlanavwv oi 8wqJpovrE tni avvaEl
avvrvyxavovrE r,J.lv Kai 7Jr7JJ.larCtJv ftnrovro J.lmovCtJv Kai raura J.lr,
Kar Kalpov . nEplarolxouvrE yp 7}aav oi f3apf3apol . ' oi rij
EvaEf3a VnnOlOVJ.lEVOl nap7Jrouvro rr,v Kalp{av, rov tpouvra nEpi cbv
tno(}ovv, cb t80KOVV, npoa8oKJjrCtJ un' OlJllV xovrE.

195

tiens d'Anatolie. Depuis son sjour Brousse, Palamas ne parle


plus que des Turcs. Il fait grand cas de ses efforts de les convertir.
Mme s'il dit la vrit (l'approbation enthousiaste des Turcs
Brousse semble d'ailleurs trs suspecte), Illon peut seulement conclure que les Turcs ont laiss parler leur illustre captif.
On ne s'est jamais rendu compte des intentions prcises de la .
Lettre son Eglise de Palamas. Si l'on pense qu'il a voulu difier
la communaut de Thessalonique par lettre puisqu'il n'tait plus
mme de le faire de vive voix, on se mprend fcheusement. 112
Il n'y a presque rien dans la lettre qui tmoigne d'une proccupation du sort des chrtiens de Thessalonique. Le souci du sort de
Palamas lui-mme est au centre de la lettre.
Dirigeons notre attention sur quelques singularits palographiques et philologiques du texte. On constate qu'il s'agit d'une
lettre factice et composite, compose de plusieurs parties rdiges
au pralable. 113 Nous suivons la division en paragraphes, faite par
l'ditrice qui a t la dernire publier le texte. Les paragraphes
1 3 forment une introduction thologique de caractre gnral
et sont adresss un public indfini. La relation de voyage commence au paragraphe 4. Elle s'adresse des amis qui s'inquitent
de son sort et lui demandent des informations. Jusqu'au paragraphe 17 il s'agit d'une lettre personnelle crite prcdemment,
except le paragraphe 8, qui est une addition d'une date ultrieure. Dans les paragraphes en question Palamas raconte tout franchement sa peur l'approche des pirates turcs, et s'tend ensuite
longuement sur son calvaire. Il est peu croyable qu'il ait eu l'ide
de consoler ses ouailles par ce rcit de ses propres souffrances.
Les paragraphes 18 30 forment galement un tout sous l'aspect
littraire. Cette partie tait sans doute originairement une lettre
personelle, adresse un ou quelques destinataires. Elle nous a
t en grande partie transmise part et est connue sous le titre
Lettre un anonyme. Les derniers paragraphes - 31 35 - forment une sorte d'pilogue. Ils se distinguent des autres parties de
la Lettre son Eglise par le style et par le caractre; il s'agit sim111. L'ditrice le dit elle-mme, p. 115.
112. Meyendorff, op.cit., p. 377. Palamas "ressent intensment le lien
qui continue l'attacher son diocse".
113. Pour ce qui suit v. Braat-Philippidis, p. 109-16.

196

plement d'une homlie~ Enfin il y a encore la relation de Taronites, connue sous le titre de Dialexis. Cet crit a t transmis en
deux versions, l'une plus labore que l'autre. La plus longue a
t ajoute la Lettre son Eglise. On peut prsumer que l'laboration est due Palamas lui-mme. 1 14 Les paragraphes 31 35 ont
t crits les derniers; de mme que l'introduction, ils ne sont pas
transmis part. Pour citer l'ditrice, "La rdaction de cette dernire partie doit se situer au moment o Palamas, mettant profit
des textes dj crits, compose sa longue Lettre son Eglise. 115
Il est certain que Palamas rdigea la Lettre son Eglise dans
sa forme dfinitive pendant sa captivit et l'envoya Const1antinople. La lettre, adresse formellement l'glise de Thessalonique, s'adresse en ralit au public en gnral, ce qui ressort du
premier alina." 6 Grgoras, qui connaissait la lettre et en a utilis
le texte, nous apprend que les partisans de Palamas se donnrent
la peine de la faire circuler afin de la rendre publique. 117 Philothe
lui-mme nous raconte qu' maintes reprises les palamites la lirent devant un vaste public et affirme qu'elle produisait une impression stupfiante sur les auditeurs. 118 On se demande pourquoi
. Palamas s'adressa au grand public,afin de lui faire savoir des choses dont ses amis avaient dj connaissance. Nous sommes sre
qu'il n'avait d'autre but que d'obtenir ainsi l'argent ncessaire
son rachat. En effet, il voulait "mettre profit des textes dj
crits"! Il s'agit de propagande pour sa mise en libert au moment o aucune personne d'importance ne se souciait de lui. Il est
possible que l'initiative ait t prise par un de ses amis, peut-tre
Philothe.
114. ibid., p. 116.
115. ibid., p. 112.
116. ibid., p. 137: Tov av'fov ma'fo1j, ijv e; 'Aaza, aiXJ.LCiCO'fO cOY,
7fPO 'l"7)v av'fov KK.T/aZaV 7fSa'flM:v. '0 'fa7flVO JlT/'fp07foirT/
@aaaovZKT/e; 7fiial 'foi v ayzcp 7fVVJ.La'l"l ya7fT/'foi Kat 'fSKVOl Kat
5qJoi 'ffj Jlfj 'fa7flVO'fT/'fO, 'foi 'f BoqJla'fa'fOl maK07fOl Kat
'foi KKT/araa'l"lKOi apxoval Kat 51' av'fc:Ov 7fiial Kat Jlala'fa 'foie; 'f
~JlS'fpa 7foBovarv i5sval . BO vJliv aimvlOv 7fap BOV Kat xapl Kat
ip1jVT/ 7fT/BvvBlT/.

117. Orgoras, XXIX, Bonn III, p. 231.


118. Eloge de Palamas, PO 151, col. 626 C-D; d. Tsames, ch. 102,
p. 551.

197

A cette lumire, il importe de scruter une une chacune des


parties dont consiste la lettre en son entier. Les textes originaux
avaient t crits par Palamas ses amis hsychastes qui en toute
sincrit voulaient savoir o il en tait, tout prts s'employer
pour lui auprs des autorits byzantines.
La premire lettre personnelle, laquelle selon toute probabilit Palamas avait joint la Dialexis, a t crite quelques jours aprs
l'arrive Nice. 1 19 La deuxime lettre personnelle (la Lettre un
Anonyme) date de peu aprs, peut-tre quelques semaines. Dans
ces crits Palamas fait part ses amis de ce qui lui est arriv, mais
s'tend surtout sur ses activits missionnaires, se vantant de son
succs d'une manire trs suspecte. Il faut noter que l'enthousiasme de Palamas pour cette tche date du moment qu'il constata
qu'elle ne le mettrait pas en danger. Il considrait sa captivit non
seulement comme une punition de Dieu, mais encore comme un
don de Dieu lui donnant la chance de porter l'vangile aux Turcs
paens (pourquoi n'avait-il pas saisi cette occasion plusieurs annes auparavant quand ces paens taient sa proximit, ravageant l'Europe en allis de Cantacuzne?). Dans ces premiers documents (les lettres personnelles et la Dialexis, rdige par Taronites) Palamas s'abstient dlibrment d'une critique trop svre
des Turcs. Il mnage surtout les Turcs de Brousse et de Nice;
aprs tout ils sont toujours les allis de Cantacuzne qui peut-tre
russira les persuader de le mettre en libert. Il est clair que la
Dialexis a t ajoute dans l'intention d'impressionner les autorits byzantines; le nom de Taronites sert garantir l'authenticit
et l'objectivit du document. l2 o.
De cette manire nous trouvons une explication du paragraphe
8, addition d'une date ultrieure. Aprs avoir attendu de nombreux mois, Palamas comprit enfin qu'il ne pouvait plus compter
sur Cantacuzne. S'adressant alors au public byzantin en gnral,
qui avait les Turcs en horreur, il lui donna ce qu'il aimait entendre, une longue et violente diatribe contre l'Islam en gnral et
contre les Turcs en particulier, "un texte clos et achev" .121 Bien
119. C'est--dire juillet 1354. V. Lettre son Eglise, p. 151.
120. Cf Braat-Philippidis, p. 114-16. On trouve la Dialexis aux pages
169-85.
121. Braat-Philippidis, p. 112. La diatribe "constitue, au milieu d'un
texte brusquement interrompu, un corps tranger qui tonne et gne".

198

qu'il ne raie pas les passages sur l'vanglisation des Turcs, ceuxci sont devenus tout d'un coup des esclavagistes, des brigands, des
assassins, des adultres, des sodomites. 122 Auprs des passages
onctueux sur la patience de ces derniers l'entendre parler des vrits chrtiennes, cette invective rend un son trange. Palamas termine cette digression par les mots: C'est ce que je pense d'eux,
maintenant que j'ai connu plus prcisment leur vie. 123 Comme si
les Byzantins qui savaient lire et le connaissaient de prs, avaient
oubli que ses parents taient arrivs Constantinople sans le
sou, en rfugis d'Anatolie; qu'il avait d lui-mme quitter
l'Athos pour chapper aux Turcs! Comme s'il ne savait pas parfaitement lui-mme ce qui s'tait pass pendant la guerre civile!
Et que dire du passage o il dcrit la grande peur qui s'empara
de lui au moment que les pirates turcs s'approchrent de son navire:

... comme tout se droula sous nos yeux, nous supplimes le


capitaine de retourner Tndos pour ne pas devenir par occasion une proie pitoyable des Turcs; et comme il ne cdait pas
nos instances, nous lui offrmes des cadeaux et prommes de
grosses rcompenses, ayant le malheur d'avoir juste ce moment un tel capitaine - plutt un naufrageur auquel nous nous
tions confis tourdiment; nous lui montrmes que le danger
tait imminent et invitable ... 124
122. ibid., p. 143. Pour la dernire fois signalons le sans-gne avec lequel
tant d'auteurs de l'poque se contredisent d'une manire flagrante dans leurs
oeuvres, souvent dans l'espace d'une seule page ou mme d'un seul alina.
Nous avons parl ce sujet un autre endroit de primitivisme. Puisqu'apparemment aucun lecteur de cette poque n'a prouve ces faons singulires
comme une insulte son bon sens, ni ne s'est aperu de fraude, il faut supposer qu'il s'agit d'un amoindrissement des capacits d'analyse de l'lite byzantine en rapport avec la dcomposition de la culture en gnral.
123. ibid., p. 143: OUTW tyciJ lpi rovrwv c5laVOOVJlal r Kar' avro
vvv Eic5dJ Kplf3arspov. Ce que Palamas crit dans ce paragraphe est d'ailleurs tout fait conforme aux opinions et aux accusations traditionnelles
qu'on retrouve dans toute la polmique byzantine contre l'Islam. Voir
A. Ducellier, L'Islam et les Musulmans vus de Byzance au XIVe sicle dans
Byzantina 12(1983), p. 95-134; Vryonis, Decline, p. 421-36 avec bibliographie.
124. ibid., p. 141: ... bi ravr' 7]V un' 61f1lV r,JllV, rav Kvf3EpVJjrT/V

199

Deux autres additions ultrieures mritent encore l'attention.


La premire est l'introduction thologique. Nous avons dj vu
que Palamas y traite de la Providence Divine. II la dfend entre
autres contre ceux qui nient son existence et osent mme dire que
n{an et pST17 sont des choses vaines et ne servent rien. 125 II
se peut que la dtresse extrme o se trouvaient tant de gens simples ait provoqu parfois un affaiblissement de la foi. 126 C'est du
moins plus croyable qu'un renforcement de la foi des masses,
caus par la doctrine nouvelle sur la lumire de Thabor et les
vpyszaz divines. Quoi qu'il en soit, Palamas continue en crivant que d'autres ne nient pas la Providence Divine, mais tombent dans des erreurs affreuses du point de vue thologique; ils
croient que les infortuns ont eux-mmes caus leur malheur par
leurs mauvaises moeurs. Ils considrent donc le rapport entre le
pch et sa punition comme une concatnation toute matrielle de
cause et effet au niveau terrestre. Par sa propre exprience Palamas voit clairement que la Providence Divine l'a rendu malheureux pour effectuer le Bien sub specie aeternitatis. Sa captivit (un
mal en soi) lui parat un don de Dieu, puisqu'elle lui procure l'occasion de prcher l'vangile aux Turcs afin qu'ils soient sans excuse devant ce trs redoutable tribunal venir, qui est dj proche. 127 Si, en outre, il considre sa captivit comme un lger chti-

El1CapOVJ.lEV a1CavTE E1CaVlvar 1CPO TVE80v, iva J.l'r, 680v 1C(iPEPYOV


OVTC:O 7]J.l 8ic:o To TOVPKOl YEvoiJ.lE8a . Kai 8ilJpa Tovnp
1CpOGEq>POJ.lEV 1CEl80vvn Kai J.llG80v x8pov E1CT/rYE6J.lE8a 1C(IVTE, Dl
8vGrvxilJ EKEivqJ TT/VlKaVTa KVfJEpV7jTfI XPT/GaJ.lEVOl Kai KaTa1COVTlGTfi
TOlOVTqJ KaKofJoVc:o 7]J.l aVTov E1ClTplJlavTE . ifj Kai TOV Kiv8vvov
TOlJ.l6v TE Kai aq>VKTOV E8dKVVJ.lEV OVTa, Ei1CEP 7]J.l YKvpal EKE
GaEVOVTa 7] Gq>08p6TT/ TOV 1CVEVJ.laTO E1CldIJlEl.

125. ibid., p. 137.


126. Cf B. Papoulia, Ursprung und Wesen der "Knabenlese" im Osmanischen Reich, Munich 1963, Ch. IV, p. 98-116. V. aussi notre chapitre sur
Alexios Makrembolites, p. 254, 265-66.
127. ibid., p. 137: LiOKE yap J.l0l 8l Tfj OiKOVoJ.lia TaVTT/
q>avEpovG8al 'l' TOV Kvpiov 7]J.lilJv '[T/GOV XplGTOV, TOV E1Ci 1CavTC:Ov 8EOV,
Kai aVTo To 1CavTC:Ov fJapfJapc:ov fJapfJapC:OTaTol, ciJ va1Co6YT/TOl
mGlV E1Ci TOV J.lOVTO aVTov q>PlKc:08EGTaTOV fJ1jJ.laTO EyyV OVTO fj8T/
128. ibid.: 8l' fiv OiKOVoJ.liav, ciJ 1CO TilJV EKfJavTC:Ov Gn Gvvopav, Kai
7]J.lE 1CapE868T/J.lEV Ta TOVTC:OV XEpGiv, aJ.la Kai 1CpO J.llKpv KnGlV TilJV

200

ment de ses nombreux pchs, il ose croire que c'est aussi pour
son salut car ceux qui sont prouvs maintenant sont livrs un
feu qui du moins s'teindra. Ceux, par contre, qui font le mal
sans se repentir brleront ternellement cause de leur 7rlaria
et leur ()T7plwia. 128
C'est un peu fort et trop tortueux, mais Palamas n'a probablement pas du tout pens au problme de la conscience ou du manque de conscience des pcheurs en gnral. Il s'est demand surtout comment expliquer au grand public la calamit qui avait
frapp l'archevque de Thessalonique.
La deuxime addition la Lettre son Eglise, l'pilogue, ne cadre pas, nous l'avons dit, avec le reste. En plus, elle n'a pas son
gale dans toute l'oeuvre homiltique de Palamas. Avec une ferveur inaccoutume il exhorte ses lecteurs l'exercice des vertus
pratiques, alors qu'en gnral il appuie plutt sur la dvotion intrieure et la prire. Maintenant il affirme que la foi doit se prouver par les oeuvres et les bonnes actions. L'adhsion au dogme
n'a pas de valeur si l'on ne vit pas vertueusement. Bref, la foi est
morte sans les oeuvres. Le ton passionn de l'pilogue est unique
chez Palamas. 129 Nous sommes assez terre terre pour sentir dans
cette exaltation inattendue des bonnes oeuvres rien d'autre qu'un
appel au rachat de Palamas, de la publicit visant persuader le
lecteur de mettre la main la poche. Finalement c'est le sens de
toute la Lettre son Eglise, le cri d'alarme d'un homme au dsespoir, se rendant compte de sa perte sre s'il n'est pas rachet.

***
1l'OWV d (JEOV TlI.lErpwv aj.laprruuzrwv, o[6v rzvz 1l'vpi 1l'apa~z~oj.lvwv
rwv VVV 1l'EZpaOj.lvwv O!3EWVj.lVrp, rwv 1l'lqJEp6vrwv r 1l'17pEia,
d J.l'r, j.lEraj.lEov oXOEV rfi rE 1l'lor{a K'ai rfi (J17Pzw8{a, rcp o!3orrp
K'Eivrp r17pOVj.lVwv 1l'Vp(. La notion nous semble bien primitive. On se de-

mande si cette conception arithmtique concernant la doctrine du salut n'a


rien d'tonnant pour des croyants orthodoxes.
129. Palamas videmment recommande rgulirement dans ses homlies
les bonnes oeuvres aux croyants. Comparez toutefois le ton sec de l'homlie
30, traitant spcialement des bonnes oeuvres, au ton passionn de l'pilogue
de la Lettre son Eglise. Dans l'pilogue, Palamas s'tend sur les paroles de
l'Eptre de Jacques: Car la foi sans les oeuvres est morte (Jac 2, 17; 2, 20;
2, 26), parole clbre qu'on retrouve nulle part ailleurs dans les homlies de
Palamas. V. notre chapitre sur Alexios Makrembolites, p. 264-66.

201

Personne ne prta attention la Lettre son Eglise. D'une manire toute inattendue la dlivrance vint de l'extrieur. Les "Serbes" (c'est ainsi que s'exprime Philothe) payrent la ranon. Les
"Serbes", c'est--dire selon toute probabilit le roi Etienne
Dusan. 13o A notre tour, nous nous cassons la tte sur une question; pourquoi le roi serbe a-t-il rachet Palamas? Nous ne le saurons jamais. On peut se perdre en conjectures. Palamas s'est
peut-tre tourn lui-mme vers le roi, puissant et orthodoxe dvot
la fois. Ou bien Philothe et ses amis prirent cette initiative. Ou
enfin les Athonites, qui taient les amis du roi, s'taient-ils, malgr tout, souvenus de leur dette envers Palamas. S'ils n'taient
pas prts vendre leurs propres biens afin de le librer, ils pouvaient au moins prier le roi. Celui-ci avait peut-tre toujours
l'espoir de gagner Palamas sa cause; Encore une fois, nous ne
le saurons jamais. Le seul qui aurait pu nous renseigner, Etienne
Dusan, mourut au mois de dcembre 1355, quelques mois aprs
la dlivrance de Palamas.

***
Palamas retourna Thessalonique pendant l't 1355, mais il
ne joua plus de rle dans les affaires politiques. Au cours des annes qui lui restaient il exera ses fonctions ecclsiastiques sans
faire d'clat en continuant crire des traits contre Grgoras.
Durant l't 1359 il tomba malade. Il mourut le 14 novembre de
la mme anne. Philothe, devenu en 1364 pour la seconde fois
patriarche de Constantinople, canonisa Palamas en 1368.
Parmi les saints reconnus par bon nombre d'Eglises chrtiennes, il y en a beaucoup qui sont, pour une raison ou une autre,
peu sympathiques aux yeux d'un incrdule. Toutefois, nous
n'avons pas russi nous rappeler un saint goste et louche, indulgent aux infidles ses heures, comme Palamas.

130. Eloge de Palamas, PO 151 col. 267 B; d. Tsames, ch. 103, p. 552.

202

CHAPITRE IV
Un haut dignitaire aulique: Dmtrius Cydons

Dmtrius Cydons, un des plus clbres intellectuels byzantins


du 14e sicle, tait surtout connu pour ses sympathies l'gard
de la civilisation occidentale. Il avait particulirement un penchant pour la religion catholique et finit par s'y convertir. Il nous
a laiss, entre autres, une traduction en grec de la Summa contra
Gentiles et de fragments de la Summa Theologiae de Thomas
d'Aquin. Au service de Jean V Palologue, il entreprit plusieurs
voyages Rome, en vue de l'Union des Eglises, dont une alliance
militaire dirige contre les Turcs aurait d rsulter. Il dfendit cette politique dans des discours passionns, adresss tous ses compatriotes. Cependant, ceux-ci se mfiaient de lui cause de ses
tendances catholiques. Se basant sur la scolastique occidentale,
Dmtrius rejetait en outre le palamisme. Ses convictions lui valurent la fin l'inimiti de presque toute l'lite byzantine. Il mourut
en 1396 ou 1397 dans un couvent catholique de l'le de Crte, excommuni par l'Eglise orthodoxe. Un petit groupe d'esprits congnres continua de l'admirer jusqu' la fin. L'empereur Manuel
II Palologu ne sut jamais se refuser le respecter, bien qu'videmment il ne pouvait pas approuver son attitude l'gard de
l'Eglise orthodoxe et la manire dont il finit par se dgager des
liens qui l'attachaient l'empire byzantin (v. plus loin).
Toutefois, il ne faut pas oublier que ce rsum n'a de rapport
qu'avec la seconde moiti de la vie de Cydons, ses origines et son
ascension tant restes dans l'ombre. C'est justement cette premire moiti de son existence, peine traite par ses biographes,
qui nous intresse du point de vue de notre sujet. 1
1. La vie de Cydons nous est surtout connue par ses propres oeuvres,

203

Dmtrius Cydons, n vers 1322 Thessalonique, appartenait


une riche famille aristocratique. Son pre tait revtu de hautes
fonctions au service des empereurs. Il fit entre autres un important voyage d'ambassade chez les Mongols. Lorsqu'il mou~ut vers
1340, le jeune Dmtrius devint le chef de la famille. Pendant la
guerre civile cette familie vcut au palais ancestral Thessalonique dans des conditions trs pnibles. Cydons se rangea sans hsiter du ct de Cantacuzne. Il lui crivit des lettres l'assurant de
sa fidlit et l'exhortant continuer sa lutte pour le trne imprial. Ces lettres sont caractrises par une rhtorique excessive,
surenchrissant considrablement sur ce qui est de coutume dans
le style pistolaire des Byzantins. Aucup des r07rOl de l'idologie
impriale traditionnelle ne manque. Quand plus tard Cydons
passa au service de Jean Palologue, il ne combla jamais cet
empereur de louanges comparables celles dont il avait honor
Cantacuzne. En d'autre mots, mme en tenant compte de ce qui
est traditionnel dans le style des lettres Cantacuzne, on peut
tre sr que Cydons fut vraiment son partisan enthousiaste
pendant toute la priode de la guerre civile, du dbut jusqu' la
fin en 1354.
Comment Cydons russit survivre au rgime des Zlotes
n'est pas clair. Dans son premier discours adress Cantacuzne,
datant de 1347, il donne une ide de l'tat des esprits dans la ville
pendant la guerre. Il y dit qu'on emprisonnait immdiatement
tous ceux qui osaient prononcer de manire positive le nom de
Cantacuzne. Les Zlotes se seraient dits: Faut-il qu'une personne, approuvant les atrocits commises en dehors de nos murs,
souhaitant le succs de Cantacuzne, enrageant notre vue, fautil qu'une telle personne vive et respire? Aussi beaucoup d'aristoparticulirement par la correspondance (449 lettres), quelques discours, trois
crits apologtiques et un testament religieux. Les lettres ont t dites par
R.-J. Loenertz, Dmtrius Cydons, Correspondance, 2 t., Vatican 1956
(Studi e Testi, nr. 186,208). Toujours utile est la traduction franaise d'une
cinquantaine de lettres par G. Cammelli, Dmtrius Cydons, Correspondance, Paris 1930. Le premier tome d'une traduction allemande par F. Tinnefeld, avec introduction et commentaire exhaustif, a paru Stuttgart
1981/82 (138 lettres). On y trouve en outre un aperu biographique ainsi
qu'une bibliographie complte de l'oeuvre de Cydons. Pour les ditions des
discours et des crits apologtiques v. infra notes 2, 7, 19,21,33. Une biographie critique de Cydons reste faire.

204

crates firent semblant de se lier avec les Zlotes pour avoir la vie
sauve. On conseilla Cydons de suivre cet exemple, mais il ne
voulut pas en entendre parler, craignant se couvrir de honte pour
le reste de sa vie. Souvent il aurait mme cri le nom de Cantacuzne en public seule fin de vexer les Zlotes. 2
On a de la peine croire ces assertions aprs les renseignements qu'il fournit lui-mme sur la punition entrane par une
pareille audace. Quoi qu'il en soit, il est sr qu'il ne fut jamais
emprisonn. Il est plus probable qu'il se tenait coi. Dans un alina
qui prcde de peu les lignes que nous venons de citer, Cydons
nous raconte en effet une toute autre histoire.
Il avait perdu ses possessions en dehors de la ville, les Serbes
(allis des Zlotes) les occupaient: Comment aurions-nous pu les
conserver? (...) Nous n'avions que les murs de la ville pour nous
protger, et de ces murs mmes il nous fallait assister en spectateurs impuissants aux pillages de nos proprits par les barbares
(sc les Serbes). Nous n'osions mme pas verser des larmes, parce
que celui qui avait la mort dans rme, tait ncessairement cens
se ranger du ct des Mdes (sc les Turcs de Cantacuzne). S'il
soufflait mot de ses souffrances, il devait s'attendre tre emprisonn et tu. 3
Auprintemps de 1345 Cydons russit s'chapper de la ville.
Nous ignorons les circonstances de sa fuite. Selon toute probabilit il a simplement attendu un moment favorable pour se sauver.
2. Oralio J, adresse Cantacuzne, d. Loenertz dans Corr. J, p. 1-10;
d. Cammelli dans Byzantinisch-Neugriechische Jahrbcher 3(1922),
p. 67-76. Citation resp. p. 4 ou p. 71: "Tourov t 1rpoa1jK~l fjv, ava1rv~iv
t oco,o l~co {3t1r~l Kai r rou ~ivo (Javlla~l KaK~{vQJ (sc Cantacuzne) Iltv ~lhvx{av avv~vx~ral, r,lli ' ax(J~ral Kai 1rpoa{3t1rcov;" raura
yovr~ KOUqJOV a1rqJalVov ol t1ro{ovv ra ~aIlCOr1}p{ov. ( ...) 1roaKl

t Kai rovolla ra aav iv' tK~ivOl lliov aywalv t{3ocov, d&o Iltv
KlVVVOV ytllov ra pijlla, tllavrav t t1rlax~iv oux olo r~ c.Ov, t1ri raura
Il~ rij ~uvo{a ayova1}.
3. ibid., p. 3-4 ou p. 70: 'Ev t rfi KOlvfi aVllqJOpi), {3aal~u, Kai
r,lltr~pa 1rpoaa1rdJ~To . 1rpa r{ 1ror~ yp av n 1rpwrov avrtax~; 1rpwrov
Iltv yp 01rO~1l0 r rElX1} 1l0VOV r,lliv V1r~~(1r~ro, aqJ' cbv rov
{3ap{3apov (sc les Serbes) 6pwvr~ ayovra r r,lltr~pa or~ KCOV~lV
xoll~v or~ aKpuaar youv trollwll~V . rav yp 1rpa raura 1ra(Jovra
n'Iv lJIVX7}v Kai r7}v V1r1}V tv p1jllan ~{~avra, rourov ryv ~u(Jv avaYK1}
Il1}{~IV Kai l~1 ~~llvov a1ro(Jav~iv.

205

Quoi qu'il en soit, il partit et ne revint plus, abandonnant sa mre, ses soeurs et son frre cadet Prochoros. 4 Il se rendit Berrhoia, prise par Cantacuzne trois annes auparavant. Manuel, le
fils de celui-ci, tait ce moment gouverneur de la ville. Manuel
et Cydons, tant du mme ge, devinrent des amis pour la vie.
A Berrhoia, Cydons apprit que les aristocrates de Thessalonique, guids par un fils d'Apokaukos, avaient russi regagner
leur suprmatie Uuin 1345). Il en flicita Cantacuzne de la
manire suivante:

Ajourd'hui la flicit de Platon nous est chue, je crois, car


celui qui l'emporte en tout sur tous, dont rme est nourrie
de philosophie (sc Cantacuzne), Dieu a rendu le soin de veiller
au bien public, mettant la tte des affaires une intelligence
la place des Telchines prcdents, qui remplissaient tout de carnage et de troubles (...) Avec vous (Cantacuzne) les peuples,
les villes, les les et les continents se rjouissent de votre gouvernement;. ils clbrent votre caractre, ils chantent vos victoires
sur tous, ils nous estiment heureux d'avoir pour ami rempereur, ils nous prdisent quel haut point parviendra notre
destine: tous les peuples seront dfaits, toutes les villes recevront de vous des lois, tous ne connatront qu'un seul matre:
la vertu fleurira, la sagesse parlera librement et rempereur donnera ses sujets rexemple de toutes choses nobles ... S
4. ibid., p. 5 ou 72. Ce que Cydons raconte ici de son vasion de la ville
mrite peu de foi. Sous les menaces des Zlotes il aurait accept de persuader
son oncle de retourner Thessalonique. Il caractrise lui-mme cette mission
de ridicule et impossible, puisqu'en ce cas son oncle y trouverait certainement la mort. Cydons veut croire que Dieu a choisi cette chance de salut
inattendue pour lui sauver la vie, sous l'apparence d'une punition.
5. ep. 6, d. Loenertz, p. 31. La traduction a t emprunte en grande
partie Cammelli, nr. 4, p. 8. Nuv r,J.llV nprrjKlv r7)v rou na'u.ovo
V~alJ.lOv{av VOI.tit;ro, 011 rep niial navra napvYKOV11 Kai J.larfi
qJloaoqJ{a IfIvxfi eO r unp nov orov qJpovr{~a n~ro, Kaz ro
npaYJ.laazv narTla vouv, vrz nov nporprov KEiVroV TX{VroV, oi'
navra qJovrov Kaz rapax7) J.l7rlnavr ( ...) Ka{ aOl avyxa{poval rfi
pxfi Kaz U}VT7 Kaz nOl Kaz vijaol Kaz ftnlpol, Kai r7)v J.lv a7)v qJualv
UJ.lVOUal Kai oaov navrrov KKparTlKa (i~ovalv . r,J.la ~. o[ a11v 0
!3aazv OiKlO V~alJ.lOv{t;oval Kaz npoyovalv i oaov iil;l r
r,J.lrpa rUXTl Kaz navra J.lV r,rrTl(Jr,aral (JVT7, naaal ~7) nap aou

206

La joie fut de courte dure. Les Zlotes se ressaisirent du pouvoir et un massacre de c5vvaroi et de JlSOOZ s'ensuivit (aot 1345).
La maison de Cydons fut pille et dmolie; sa mre et son frre
cadet chapprent tout juste la mort, en payant une grande ranon. Les serviteurs fuirent ou se joignirent aux pillards parce que
la plupart des domestiques appelle libert la ruine de leurs matres. 6
La catastrophe inspira Cydons un Thrne sur les victimes de
Thessalonique. 7 Cet crit est un document trs intressant en tant
que raction personnelle d'un c5vvar6 un pisode de la guerre
civile, bien qu'elle soit crite dans un style trs abstrait et factice.
Il y a peu de renseignements prcis sur les vnements, mais la
manire d'envisager la situation est fort significative. Thessalonique avait t de tout temps un modle de pit, un centre de culture, le sige des littrateurs et des philosophes. Toutes ces vertus
avaient t largement rcompenses, grce l'intervention de St
Dmtrius, par le bienfait d'un gouvernement clment, qui se manifestait particulirement par un systme fiscal trs raisonnable. 8
Sans aucun sentiment de gratitude, ni de comprhension pour
toutes ces valeurs et acquisitions spirituelles, les masses s'taient
insurges (Cydons rfre ici l'insurrection des Zlotes de 1342
qui les porta au pouvoir jusqu'au mois de juin 1345). Aprs avoir
rsum vol d'oiseau les tribulations de Thessalonique pendant
la priode 1342-45, il en vient enfin aux vnements qui aboutiVOJlOV 8tovral nOel, Eva 8t yvroaovral mlvre 8eanorT/v Kai cb
perr, Jltv vOrjael, nappT/auiaerar 8t 7] aOqJ{a, mlvrmv 8t Kawv 6
!3aare Earal roi PXOJltVOl napa8elYJla ...
6. Oratio l, d. Loenertz, p. 5; d. Cammelli, p. 72: '" rwv yp 8ol.J."-mv
ro neiarov rr,v rwv 8eanorwv aVJlqJopv evOep{av Kaouarv. Dans cet

alina Cydons ne parle pas du sort des autres membres de la famille; on sait
pourtant qu'il avait au moins deux soeurs (Tinnefeld, lntr., p. 58-59).
7. Occisorum Thessalonicae Monodia, PO 109, col. 640-52. Traduction
anglaise par J.W. Barker dans MeerrjJlara arr, Jlvr1JlT/ BaalelOV
Aaovp8a, Thessalonique 1975, p. 285-300. Cf Ch. Diehl, Journes rvolutionnaires byzantines dans Revue de Paris 35(1928), fasc. 6, p. 151-72.
8. col. 644 A: O rouro 8t JlOVOV, Kai !3acnta Jltv 7]Jltpov rfj
nOlrela KaO{arT/ar (sc St Dmtrius) ra re aa Kai r rwv qJopmv
Vltvra ru nOel, EV re roi npo ro Em nOtJlOl aro arparT/Ywv
Kai qJo!3epov roi neovaoval KaOlar Klveiv ona Kar rij nOem.
Ovrm av ernOl rr iaraaOar KOlVOV rr,v nOlv eae!3e{a napa8elYJla.

207

rent aux massacres d'aot 1345. La situation dans la ville tait


reste instable. Cydons laisse transparatre qu'une grande partie
de l'lite s'tait range du ct des Zlotes, sans se rendre compte
suffisamment du danger auquel elle exposait son propre intrt. 9
A la fin un groupe d'aristocrates pensa avoir trouv un moyen effectif de mettre un terme dfinitif l'agitation des Zlotes. Ils se
tournrent vers un homme plus fort qu'Hercule, plus modr que
Ple, plus sage que Thmistocle, bref, vers Cantacuzne, qui savait manier ses sujets comme un autre Cyrus. Cependant, il tait
un lgislateur svre pour ceux qui ne savaient se tenir tranquille;
le peuple ne voulut pas de lui, sachant quelle punition l'attendait.
Les aristocrates qui avaient sollicit l'aide de Cantacuzne, occuprent l'acropole. 10 A l'approche de l'arme cantacuzniste, la fureur du pe~ple clata par des actes de violence sans prcdent. Des
pillages et des tueries normes eurent lieu par toute la ville.
L'acropole fut assige et prise. Les aristocrates qui se trouvaient
l furent gorgs tous sans exception et leurs corps jets pardessus les remparts. Il est noter que Cydons est trs prcis dans
la description de cet pisode par contraste avec tout le reste de sa
monodie. On a en effet du mal comprendre cette dernire sans
l'aide d'autres sources historiques, tant l'auteur se plat en gnral
aux tournures abstraites et quasi-incomprhensibles. Maintenant
il se dlecte donner des dtails concrets des plus horribles. Nous
sommes rgals de ttes tranches, de membres dcoups, de cer9. ibid., col. 644 D: O ~; ~vaXEpalvElv ~El, ro aqJlar rfj apxfj
nEplKonroJ.l.VT/, ymv, wanEp npoanfJvrE roi ovar. Ta ~; qJapJ.l.aKOV
rwv KaKwv J.l.T/VVaal J.l.6vov r nafJT/ roi
raur" yvEro fJvovar.
10. ibid., col. 644 D: "Oaol~' K rwv nap6vrmv ol rEEvT11aEl r KaK
rai n6Ealv J.l.aVrEvOvro, ~7jrovv i[J rwv anovJ.l.vmv J.l.E7jaEl . Kaz
EVPOV 'HpaKov J.l.;v av~pEl6rEpov, aVJ.l.qJpovarEpov ~; IIT/m,
eEJ.l.laroKov ~; avvErwrEpov . r Kvpov ~; Kaz aurav npa rou
apxoJ.l.vov J.l.EJ.l.lJ.l.T/J.l.vov. 'A 7rlKp VOJ.l.ofJrl1 roi r1avxa~Elv OUK
yvmK6al Kaz r7jv apx7jv ~vaxpalvov r7jv KElVOV, ol aqJlarv auroi
nOVT/p avvEl~6rE. Kaz ~l raura aKp6no{ rE ~7j nap rwv vouv
tx6vrmv KarEaJ.l.f3avEro, ro f3{~ rav T/arT/K6ra ~ijJ.l.OV fJEpanEva6vrmv.

on

La personne indique ici par les mtaphores de Cydons doit tre Cantacuzne. Barker est d'opinion qu'il s'agit de Jean Apokaukos, fils d'Alexios Apokaukos (art. cit., p. 291) mais notre avis le passage en question devient tout
fait incomprhensible si l'on accepte cette identification.

208

veaux qui s'clatent, de corps ventrs etc. etc. Il L'intention du


document est en effet trs simple: rhomme qui hier bchait le sol
pour un obole, s'enrichit tout d'un coup en retournant la bche
toute la ville!12 ( ... ) ville, plus tratre que la mer! citoyens,
plus tratres que ceux qui sont ns barbares! s'crie Cydons. 13 Et
il finit sur les mots: C'taient des hommes qui dtruisaient la ville,
d'autres la quitteront pleins de haine. 14
La haine du c5fjJlo continua en effet longtemps influencer la
vie de.Cydons. Les lettres adresses Cantacuzne tout au long
11. ibid., col. 649.
12. ibid., col. 648 A: Bor, S' bri re; oiK{ae; Kai 0 aKanrwv xOte; OfJOAOV,
aTjJlepov KaraaKanrwv rr,v nOAlv tnAorel.
13. ibid., col. 645 C-D: "[2 nOAlre{ae;, OaAarrl1e; 1rlial1e; maroripae;!
"[2 nOAluov, ouSiv rI rrov qJael fJapfJapwv maroripwv!
14. ibid., col. 652 D: 'AvOpwnwv St oi Jltv virpelJlav aurTjv, ol St
JllaTjaavree; noqJeovrar.

Il faut ajouter ici quelques mots sur la position de Thomas Magistros. Son
discours Toie; BeaaaAovlKevar nepi 0Jlovo{ae;, d. B. Laourdas, dans 'En.
'Ener. LXOA. NOJl. BeaaaA., 12(1969), p. 257-75, est pour une grande partie de caractre rhtorique, plein d'allusions l'antiquit grecque. Cependant, travers sa phrasologie, on voit quelle est son attitude l'gard des
vnements de l'poque. L'auteur voque le souvenir du pass glorieux des
Hellnes, exhortant les partis aux prises restaurer la paix et la concorde,
afin qu'ils puissent - comme leur anctres - remplir la tche la plus importante: la lutte contre les "Perses" . Athnes sert d'exemple. Tant que la concorde rgnait, elle remportait des succs extraordinaires; les luttes intestines,
par contre, la perdirent. Laourdas, se ralliant l'avis de Sevcenko, croyait
que le texte datait des annes '20 et se rapportait au conflit dynastique entre
Andronic II et Andronic III. Toutefois, les allusions la araare;, au SijJloe;
araara~wv et l'effusion de sang ne peuvent rfrer qu'au massacre de
1345. Il nous semble que Thomas, savant clbre alors et d'ge avanc (il naquit vers 1270), antipalamite convaincu, voulait faire tout ce qui tait en son
pouvoir pour cajoler les Zlotes sans se compromettre aux yeux des Svvaro{.
En bon chrtien il dplore les pillages et l'effusion de sang, mais en parle sobrement, ajoutant mme qu'il aurait prfr se taire sur le sujet (p. 759). Regardons plutt vers l'avenir, telle est son opinion: l'essentiel, c'est la lutte
contre les "Perses", qui doit commencer et laquelle tous les partis prendront part. Les Zlotes, ennemis acharns des Turcs, ne pouvaient prendre
ombrage de tant de circonspection. C'est surtout par la diffrence entre la
description dtaille et horrible du carnage commis par les Zlotes de Cydons et la manire dont Thomas y tire le voile, que l'on reconnat dans quelle
mesure ce dernier a ramp devant le parti qu'il dsapprouvait.

209

de la guerre civile le montrent inconditionnellement partisan de la


politique de l'usurpateur. Bien qu'il s'exprime avec prudence
quant aux alliances turques, il n'y a pas de doute qu'il les approuve. Les Serbes sont toujours appels des "barbares" (bien que nominalement des chrtiens), tandis que les allis turcs de Cantacuzne sont dsigns par le mot neutre de "Perses" ou par des termes vagues. Pendant son sjour Berrhoia (jusqu'au mois de
mars 1346) Cydons se tourmente de la conqute de la Macdoine
byzantine par les Serbes. En mme temps il glorifie Cantacuzne
d'avoir "libr" la Thrace l'aide des "Perses".
En Thrace, crit-il, rgnent nouveau l'ordre et la concorde.
La terre est laboure comme autrefois, les portes des villes sont
ouvertes, la population se montre reconnaissante l'empereur de
son pardon et de sa gnrosit. Cydons supplie l'empereur de
faire pour les Macdonieris ce qu'il a fait pour les Thraces. ls En
cas de besoin, ceux-ci peuvent maintenant mme passer la nuit en
rase campagne, puisque les ennemies d'hier (les Turcs) sont prsent leurs protecteurs, rempereur les contenant par les armes et
par la diplomatie la plus prudente. En revanche, en Macdoine,
il n'y a que douleur, souffrances et un tas d'autres preuves.
Beaucoup de villes sont aux mains des barbares (sc les Serbes),
dans les autres la rbellion fait rage; les lois n'y sont que des phrases et l'homicide, par contre, a force de loi. Cantacuzne est le
dernier espoir des bons citoyens. 16 Cydons fait appel l'empe15. ep. 7, d. Loenertz, p. 33: ... fiv KaZ qJvyouaav (sc la prosprit d'autrefois) 7}j.l{i 7rp6repov vuv qJaa( (sc les villes reprises par Cantacuzne) ae
(Cantacuzne) Karayayv, ruare Kai 7re7rava(}al j.ltv fic5T/ araael,
Oj.l6VOlUV c5t 7rolrevea(}al KaZ mJa j.ltv vo(yea(}al 7rovv fic5T/ XP6vov
KeKelaj.lBVa U7rO nov 7roej.l(wv, yewpya(}al c5t r17v yijv U7rO nov
x6vrwv ( ..) "Aye c517 Kai 7}j.l{i li Bp{iKa 7ro(el Kai ro OOl
7relpT/K6ra rcp qJavijval j.l6vov 7rapaaKevaaov 7ralv vaf3uJJVal . 01
f3apf3apol (les Serbes) c5t 7rarayriaovalv are 7rrT/vmv YBal j.lByav aiyv7rlov
u7roc5efaavre ... Sur cette mtaphore, v. infra, note 24.
16. ep. 8, d. Loenertz, p. 34-35: Dl c5' c5em 7roavelv apxovral rmv
ic5(wv Kai KOlj.lT/(}ijval c5eijaav v ypo Kai rouro 7rOlOUal, c5ec5o(Kaal c5t
oc5Bva. Tov yp 7rpiv 7roej.l(ov vuv v qJvaKwv lxoval rael, rou
f3aalBw arov n(}aaevovro 07rOl re Kai aVVBaSl ( ...) T j.ltv Ke(vwv
rOlaura, r c5' 7}j.lBrepa, j.l6yo re K67ro re Kai awv l(}vea KT/pmv. Tmv
re yp 7r6ewv al j.ltv U7rO ro f3apf3apol (les Serbes), ra c5' vri Olj.lOU
KaZ j.lT/xaVT/J1.arwv 7} araal V6j.l0l re ijpo Kai ro qJovevelv fic5T/

210

reur, lui assurant que les barbares (les Serbes) n'ont pas oubli le
temps d'Alexandre le Grand: Montrez, empereur, qu'il y a toujours des Macdoniens et un empereur qui ne se distingue
d'Alexandre que par le temps qui s'est coul entre leurs rgnes;
montrez-vous et sauvez nos villes!l?
Notons que mme Grgoras, ce moment encore du ct de
Cantacuzne, admet que toutes les terres labourables de la Thrace
ont t dvastes par les Turcs et que les dgts qu'ils ont causs
sont irrmdiables, parce qu'ils ont enlev tout le btail et tous les
outils. lB
Cantacuzne rcompensa royalement Cydons de sa fidlit. Il
le nomma )lsoawv malgr son jeune ge. Cydons fut ddommag de ses pertes matrielles, bien que pas entirement; Cantacuzne n'en avait pas les moyens. Aussi Cydons se plaindrait-il
sa vie durant, du peu d'importance de ses possessions, comme de
l'arrir des sommes qui lui taient dues. 19 Dans son premier discours l'empereur, datant de 1347, dont nous avons dj parl
V~VOJlla'ral ( ... )

'EMri Dt Jlla av, Kai ro 1fpaYJlaazv tvr~vO~v JlOVOV


ra awOijval ...
17. ibid., p. 35: 'A yp MaK~Dovia Kai rovvoJla JlOVOV lfJP{KllV
Jl1folE ro {Jap{JapOl 'At~avDpov VOVJlOVJlSVOl Kai MaK~DovwV ro
o{yov ro av Kvcp ars~avra T7]V 'Aa{av. L1~~ov ro{vvv KvOl,
1fl~~ral

{Jaal~v, ro ~iai Kai MaK~Dov~ Kai {JaalM 'A~~avDpov Jlovcp


DZUlfJSPWV rcf> xpovcp. lPaVijOl DJj, Kai r 1fO~l J]Jlv yaOfi rvxu ,Jvov.
18. XV, cap. 1, Bonn II, p. 747-48: II~pazKai Dt DVVaJl~l, ~ 'Aala Dl'
'Ella1fovrov 1fiiaav wpav Dla1f~palOVJl~Val, KaOa1f~p ~ OiKwv
oiKa vOJl Kai 1faVMl, avxv 1fOlOVVrO vVKrwp Kai Jl~O' J]Jlspav
r 01lPlWD~l lfJODOV Kar rwv eplKlK6Jv 1fo~wv, vvv Jltv aurovoJl{l
XPWJl~VOl uarplKfi, vvv Dt aVJlJlaxsv 1fpOa1fOlOVJl~VOl KavraKOV~llvcf>.
"D1fw D' lipa Tjv, voaovv ai 1fO~l Kai Jlaa 1fOvrlPW ElXOV 'PWJlalOl
mjaz r 1fpaYJlara . oi5r~ yp V1fO~vy{wv, oi5r~ 1fOlJl viwv oUDtv ro
raal1fWpOl epl~iv .~l1fro, oi5r~ fJo6Jv porJjpwv OVD, Dl' cOv oi
y~wpyoi r rij yij vaJlox~vovr~ aVaKa rav r,Jl~pJjalOv Kai
vayKaov K1fOp{~ovral DaaJlaV ru yaarp{. Kvr~vO~v a1fopov r~
Kara~~lJlJlSVij rij yij Kai vOpW1fwV pllJlOV 1faVra1faal, Kai ra oov
El1f~v 01lPlWDOV, 1fop{a XPllJlarwv Jlaan~~ Jltv iKav6J rav {Jaasa
j(avraKOV~llVav 1f~plovra ep~KllV, Jlaan~~ D' oux Tjnov Kai
Bv~avriov ... Voir supra, p. 126.
19. DraUo, adresse Jean Palologue, d. Loenertz dans Corr., l,

p. 10-23, ici p. 17-18; ep. 70, d. Loenertz. Voir Tinnefeld, [ntr., p. 59-60.

211

ci-dessus, il parla tout de suite de ddommagements. Si l'empereur se montre tellement gnreux envers les adversaires et les
ennemis vaincus, que ne mritait pas son partisan fidle, qui
n'avait pas hsit le louer haute voix dans des conditions des
plus dangereuses?20
Dans le deuxime discours l'empereur (il s'agit plutt d'un
loge l'occasion de l'entre dfinitive de l'usurpateur dans
Constantinople) Cydons ne reste plus dans le vague l'gard des
Turcs. Ils ont aid sauver l'empire de l'anarchie o les masses
populaires l'avaient plong. Quand celles-ci, aimant vivre dans le
dsordre, confirent la gestion des affaires celui qui les cajolait
(Apokaukos), elles fermrent les portes celui qui les rprimandait, comme des enfants dsobissants se soustrayant au regard
de leur instituteur. 21 Cet homme, l'empereur (Cantacuzne), dut
s'enfuir de l'empire et chercher de la protection chez les barbares.
Ces barbares taient encore les Serbes, mais cette fois ils se montrrent de nobles sauvages. Ils comprirent tout de suite lequel des
deux partis avait le droit de son ct. Le roi des Serbes reut Cantacuzne chez lui et le traita selon ses mrites. 22
Apokaukos et ses compagnons se montrrent par contre les vritables barbares. Ils volrent le fisc imprial et des trsors de
l'Eglise pour combattre Cantacuzne, lequel en ralit tait plus
gnreux envers ses sujets qu'un pre l'gard de ses enfants. 23
Mais ce pre noble retourne vers ses enfants, soutenu encore une
fois par des barbares nobles, savoir les "Perses". Si noble tait
le seigneur de ces derniers, qu'il se sentait plus honor par le servi20. Oralio l, adresse Cantacuzne, d. Loenertz, p. 9; d. Cammelli,
p.76.
21. Oralio II, adresse Cantacuzne, dite par Cammmelli dans
Byzanlinisch-Neugriechische lahrbcher 4(1932), p. 78-83. V. p. 79.
22. ibid., p. 79: Kai 8l ravra a /lv, W f3aarv, f7 Tplf3aIDv g8Xro
K'ai nalovwv, /lr rov K'arciJrrvarov gK'VOV K'ai navra np088wK'ora
ro f3apf3apol 1l'oaroov, li npoaTjK'l f3aarvar 8d;a/lvOv K'ai 1l'ap
ro arolh . rryv yp aryv prryv Kav f3apf3apov ai8a()dT/ ...
23. ibid., p. 80: Tavra aV/lf3ovvovr lp /lv gavwv, o /lXPl
v()pd)7fwv, m SOlKV, VXO/lVOl rryv Vf3PlV op{aar, gK{VOVV 8 ravra WV
Kai f3apf3apwv pdaavro Xp ( ... ) ovrw 8l()T/KaV xpov r nOl ~
rov 1l'Plf30OV q>ovr uno ro f3apf3apol r nOl gno{ovv.

2]2

ce de l'empereur que par la puissance qu'il avait en propre,


s'adaptant aux exigences de celui qui lui tait suprieur. Cydons
parle ici d'Umur, sans le nommer, et fait de nouveau allusion
la modration que Cantacuzne lui aurait impose, ainsi qu' ses
compagnons, adoucissant leurs tendances naturelles. 24
Quand plus tard, Cantacuzne eut encore une fois besoin de
l'aide turque les choses - Cydons doit l'avouer - allrent
moins bien. Orkhan (qui n'est pas non plus nomm) porta la tte
plus haute. En concluant une alliance avec Cantacuzne, il se laissa rcompenser par un titre d'importance, un mariage princier et
de l'or. Cydons est d'ailleurs d'avis que Cantacuzne serait parveilU ses fins sans Orkhan. Dieu lui procura la victoire inopinment. 25 Tout ce que nous venons de rsumer en termes simples est
24. ibid., p. 80: Kai 11 bravoDo Kp{rrwv ll'aaT/ ll'OJ1ll'ij Kaz ra ll'avra
on r uov qJval ll'O.J1{WV 0 fJaat. ll'pOalpal 11J1pOV
Kai rwv flpawv apxovn aJ1VOrpOv rij pxij ra up fJaal. DOV.VIV
lDOKl, Kaz ll'rO OD:V t.arrw aOl rwv VDpall'ODWV ll'apXOJ1VO rryv
DlUKov{av . rOl D' tij "OJ1T/POV Dl ll'apVal ~ rwv nva Movawv a
lKlvo ei r rOlUvra Ka.l, [va llaw(}walv oi .OYOI ro rwv
ll'paYJ1urwv J1y{arol . cb yp aiyv7l'lov qJavvro ll'rT/vwv o ll'arayovatv
y.al, . rovro Di, ra rov EOqJOK.OV, ourw rwv lx(}pwv ODi oan
lfJov.ro J1VIV rov fJaal.w qJavvro ... Cydons cite ici Sophocle, Aias
168-69. Juste comme des voles d'oiseaux cessent de gazouiller l'approche
du vautour, ainsi aucun ennemi n'osait rester sur place l'apparition de
l'empereur. Cydons s'tait dj servi de cette mtaphore - mais d'une faon errone - dans une lettre crite deux annes auparavant (ep. 7, d. Loenertz, v. supra, note 15; cf le commentaire de Tinnefeld, nr. 8, p. 125, note
20). Cette fois la mtaphore est formellement correcte, sinon trs belle. Aias
est hideux dans sa fureur et peut donc tre compar un vautour, ainsi que
le fait Sophocle. L'aigle, symbole de la majest impriale, n'est pourtant pas
hideux comme le vautour, mais terrible et c'est cela ce que veut dire Cydons
de Cantacuzne. Bref, Cydons continue s'emptrer dans son allusion aux
vers de Sophocle. Nous appuyons sur ce dtail parce qu'il est significatif de
la maladresse des auteurs de l're des Palologues se servir de l'hritage de
l'Antiquit. Aucun humaniste italien de l'poque n'aurait commis une telle
faute.
25. ibid., p. 81: 'A . . qJI.OVIKOV 1j KaK{a Kai Xa.ll'aV aVv KqJa.ij
lKll'.ijrrov,

ll'ODal T1jV vDpav . ll'a.lv yp ll'PafJa aVJ1J1ax{a l:K rov fJapa(}pov


Kai 0 fJapfJapo r}K ll'avra ll'l.WV Vaall'aalV Kai J1la(}a rij
l}Jl'pT/qJavia l;iwJ1a aJ1VaV Kai yaJ10 J1r XPT/J1arwv. 'A . . KKlvo
l<5iDov D{KT/V rij a.ya . iJ1a yp rcp ll'poafJa.v yvw Ka.w cb

213

chez Cydons une. jungle presque impntrable d'exubrance rhtorique. Citons par exemple son rcit de l'entre dfinitive de
Cantacuzne dans Constantinople la nuit du 2 au 3 fvrier 1347:
cette nuit, qui permit tant d'hommes, assis si longtemps
dans robscurit, de revoir les rayons du soleil! nuit, plus belle que le rayon le plus brillant du soleil! secret, cl aux gars! erreur, plus belle que toute vrit! Le bruit courut que
rempereur dsespr s'tait loign de la ville en grande hte.
Ses ennemis, rassurs, reprirent haleine, puisqu'i1 tait loin.
Mais en plein hiver rarme s'avana d'une manire toute inattendue sur ceux qui se rjouissaient du dpart de rempereur.
Sans se douter de rien ils ignoraient de quel ct la libert ferait
'son entre. Au milieu de la nuit, I~empereur se trouvant soudain dans la ville, les trompettes annoncrent rvnement terrifiant, veillant ceux qui dormaient ... 26

Aprs l'avnement de Cantacuzne, Cydons, maintenant


}1solit;,rov, resta fidle son empereur jusqu' la fin. Toutefois
nous savons que juste aprs 1347 il commena s'intresser la

thologie occidentale et apprendre le latin. 27 Il resta antipalamite, mais ne fit rien pour assister Grgoras et ses amis dans leur lutte contre Palamas. Au dbut, il ne parlait ni n'crivait du changement de ses convictions religieuses. S'il avait t consquent il

tipa {3:nov 1]v O;KOl Ka8fja8al Kai J.l.r, aVJ.l.nKsa8al ri[> J.l.sr @sov
rpsnoJ.l.vQ) rov movra. Constatons que ces mots ne peuvent tre dits de

la conqute de la Thrace, qui prcdait l'entre Constantinople.


26. ibid., p. 81-82: ~JJ VVKrC> KEiV71, fi r Kriva milv ISsiv
nooi v aKorQ) Ka81lJ.l.VOl napaxsv! ~ vVKro miall aJ.l.nporpa
Krivo! ' Konfj Kai roi napaKpova8Elal avvsvsyKoVall! '
KpEirrovo miall 1l8Eia mlrll! 'H J.l.v QJ71J.1.l1 6noarpqJElv rov
{3aala rr,v nOlV nsyvWKora Kat Karrinslys rr,v eoSov {3s{3aulJv rr,v
Soav roi nOSJ.l.iOl . oi S' Vnvsvaav, noppw ysvoJ.l.vov rou {3aalw .
S XSlJ.l.WVO J.l.saovvro, IJ7rsp{3 r QmlVrWV niSa, arparsvJ.l.a
tiywv 7]KSV ni rov opraovra rr,v noSllJ.l.iav . Kai oi J.l.llSv
yvoovvrs KElVOl o8sv Eias8slv SSl rr,v sv8spiav ~yvollaav, Kai
/Jawv vVKrwv 0 {3aalsv v J.l.safi rfi nosl, Kai ai aamyys auroi
ari/Jalvov r SSlv Kai KOlJ.l.WJ.l.vov qJvnvlov '"
27. Tinnefeld, Intr., p. 11-12; Apologie l, d. Mercati, p. 360 sqq.

214

n'aurait pas d reconnatre sur le trne de Constantinople un empereur qu'il tenait pour hrtique. Il est pourtant vident qu'il
considrait Cantacuzne comme un sauveur qui, par la grce de
Dieu, sut tenir en chec les masses populaires et cela lui suffisait.
Il n'prouvait aucune sympathie pour Jean Palologue. S'il n'en
avait tenu qu' lui, Jean aurait t certainement limin ds 1347.
Il n'approuvait pas les compromis de Cantacuzne avec les Palologues. La nomination de Jean Palologue comme co-empereur
et son mariage avec une fille de Cantacuzne lui rpugnrent particulirement. 28 On peut dire que Cydons fut "plus royaliste que
le roi", puisque Cantacuzne lui-mme reconnaissait encore dans
ses mmoires les droits de Jean Palologue, rendant honneur la
doctrine de la lgitimit familiale. Mme quand Cantacuzne dfendit son droit de succession, il renona en appeler au choix
divin, qui serait confirm par les vnements mmes. Bien au contraire, il invoqua les sentiments fraternels qui l'avaient toujours
li Andronic III, le pre du co-empereur, devenu son gendre.
C'est Cydons qui invoqua la volont divine.
A la reprise de la guerre civile, Cydons se rjouit de tout son
coeur des dfaites de Jean Palologue, s'indignant de ses alliances
honteuses avec les "barbares" (Serbes et Bulgares) et louant l'emploi de troupes "Perses" par Cantacuzne. 29 Aprs la bataille de
28. Cela ressort nettement de la lettre 64 (d. Loenertz, t. 1, p. 96-98); cf
Tinnefeld, nr 27, p. 195-205.
29. ep. 13, d. Loenertz, t. 1, p. 41: JIo yp r1 uov Mvarov qJlovElK{a
J.!Er n)v iiHav; JIo rrov Tplf3a).)"rov r1 8paavrT/, f1n aro tK rrov
r1J.!Erpwv nOEwv Kai rfj ESalJ.!ov{a T/Ij8T/; ( ...) mUlv St ri 0 rov
JIpaT/v rovrol navuywv; ( ...) Kai J.l'1v tvra8a J.!ulara SE{KvVral ro
rfj S{KT/, Kai on rrov ro napoal KaKo aVV11ywvlaJ.!vwv oSEf tan
aro, ' anawE J.!Er rfj rrov f3apf3upwv tyvovro rVXT/ J.!E8' WV
avro ra yvwJ.!al rUHElv Upovro. Voir galement le passage suivant,
ep. 15, d. Loenertz, t. 1, p. 43: 'A' q) (sc Dieu) rfj pErfj J.!El Kai rrov
SlKa{wv, ovro aOl (Cantacuzne) aVJ.!J.!axo vri mlvrwv KarEE{nEro,
f3aarE. Kai n{nroval J.!tv ol n)v iSlKOV aVJ.!J.!ax{av tnT/rYEJ.!VOl, n{nTEl
St ro qJpoV11J.!a ro f3apf3upov, iaxvpv vOJ.!{(ovro rf1 nap' aro
aVJ.!J.!ax{. n)v KaK{av nOlIjaElv. 4>Evyovar St ol Karayaarol ep{jKE,
ro St Mapa8wvoJ.!uXOl aiaxpov tSOKEl ro Olno qJVUHElV n)v
rulv. Cydons trouve que Cantacuzne, prenant exemple sur David et Mo-

se(?!), s'est montr fort clment en repoussant ses ennemis. Ceux qui font
preuve d'une pareille mansutude, sont toujours vengs par Dieu; le cas de

215

Didymoteichon, Cydons s'tonne de la magnanimit de l'empereur qui a de la piti pour ceux qui ne dsirent que sa mort. Le
J.lOamV se montre beaucoup moins indulgent que son matre,
voire franchement sanguinaire. 30
Quand Jean Palologue pntra enfin dans Constantinople au
mois de novembre 1354, Cydons conseilla mme de faire venir
les Turcs de Gallipoli dans la capitale afin d'en chasser l'empereur Palologue. Cantacuzne nous raconte longuement ce qui se
passa pendant la sance au palais imprial lors des discussions sur
les mesures prendre dans la situation extrme du moment. Il fait
mention de l'argument que le J.lOamV aurait allgu en faveur
d'une continuation de la guerre. Cydons aurait fait valoir qu'on
avait commis un trs grand pch en engageant une lutte qui avait
cot tant de sang et caus tant d'autres terribles maux. Il plaidait
pourtant pour la persvrance puisqu'en cas d'abandon de la
partie, les remords et la peur de l'enfer ne seraient pas amoindris,
tandis que tout profit matriel s'vanouirait. 31 Le contexte rend
vident que Cantacuzne veut prsenter Cydons comme un homme noble et pieux la fois, aux prises avec sa conscience. Voil
une jolie ide d'un trouble de consciencep2 Il est pourtant possible que Cydons n'ait pas dit des choses tellement insenses.
Aprs tout on sait que la .religion fut pour lui un objet de rflexion
srieuse sa vie durant. Il est plus important pour nous de savoir
s'il a pens laisser entrer les Turcs dans la capitale. S'il a vraiment
fait cette suggestion, il aurait dfendu pour la dernire fois une

on

Cantacuzne le prouve encore une fois: Kai 1'0 naVTae; Kni'jrrov,


Kai
nepi Ti'je; aCT11P{ae; avnov fJovev1J Kai Te; T'COV XBprov Kai qJovCv Tvxae;
c5aKpvele; ( ...) a c5t MCaa Kai ..1avic5 oy{ov Kai ei ne; aoe; JleT
npaoT11TOe; 1]JlVVaTO TOe; xBpove;, vntp cOv manep vvv BeDe; nUTel T11v
c5{K11V. (ep. 13, t. 1, p. 41-42).
30. ep. 15, d. Loenertz, t. 1, p. 43: "EfJpcp c5t vvv manep LKaJlavc5pcp
Ti'je; 'OJl1jpov c5e JlOVarKi'je; ( ...) <> c5t TroV 1l'lnTOVTCv qJovoe; nOe; JleT TOV
peVJlaTOe; ppel. TOlOVTOle; Kai TOV TIJlTepov lWTaJlOV n1jyyeov
KeKOaJli'jaBal fJTlOV fi Toe; napaneqJvKoar c5vc5pear Kai 'l'ae; JleT
TOVTCV JlnOle;.
31. Cantacuzne, IV, cap. 39, Bonn III, p. 285-86.
32. On pense plutt Macbeth (III, sc. iv, 135-37):
. .. 1 am in blood
Stepp'd in sofar, that should 1 wade no more,
Returning were as tedious as go o'er.

216

alliance turque en prsence de tmoins et mieux encore une alliance qui aurait mis fin l'existence de l'empire et aurait perdu tous
les chrtiens byzantins.

***
Il faut dire que dans les apologies et les lettres officielles, crites
par Cydons ultrieurement, il n'y a pas une trace des tourments
que lui auraient causs l'emploi de forces turques et l'effusion de
sang qui en avait rsult. Ses trois Apologies n'ont d'autre but
que la dfense de ses sympathies catholiques et de sa conversion
au catholicisme. 33
La correspondance de Cydons vaut une mise au point. Il ne
faut pas perdre de vue qu'elle consiste en deux catgories toutes
diffrentes. D'un ct il y a des lettres "officielles", au nombre
de 319, choisies et copies par Cydons lui-mme et runies par
lui en un corps. Ces lettres datent presque toutes de la deuxime
moiti de sa vie. Une seule d'entre elles est adresse Cantacuzne, elle contient des objurgations se dsister du palamisme. 34
Dans les autres lettres de cette catgorie Cantacuzne est peine
nomm. 3s
D'autre part nous avons une collection des lettres rassembles
par des savants modernes, trouves dans les bibliothques et les
archives. Ces lettres datent pour la plus grande partie d'une priode antrieure. 36 On voit quelle a t la cause de cette rpartition.
33. Les apologies ont t dites par G. Mercati dans Notizie di Procoro
e Demetrio Cidone, Manuele Caleca e Teodoro Meliteniota, Vatican 1931
(Studi e Testi 56), p. 359-435.
34. ep. 400, d. Loenertz, t. 2, p. 355-56. Cydons y dplore la publication ainsi que l'insignifiance intellectuelle du trait de Cantacuzne contre
Prochoros (le frre de Cydons).
35. Les lettres 71 et 241 (d. Loenertz, t. 1, p. 102-2 et t. 2, p. 144-45),
adresses respectivement Asanes et Matthieu Cantacuzne, contiennent
encore des passages logieux sur Cantacuzne.
36. La source pour la correspondance officielle est le Vaticanus Urbinus
133 (U), une copie fidle du Vatican us graecus 101 (A), qui est mutil. Les
autres lettres se trouvent surtout dans le Burneyanus 75 (B) et l'Oratorianus
(0). Voir l'introduction de Loenertz son dition, p. II-V.

217

Dans la correspondance officielle Cydons se prsente comme un


homme tout d'une pice, qui n'a jamais chang d'opinion. Tous
les souvenirs dsagrables des temps passs sont supprims. Il
voque sans doute ses tourments d'esprit, mais ceux-ci concernent
les calamits dont sa patrie a t frappe et presque toujours ils
vont de pair avec des lamentations sur les conqutes turques. Il
ne parle que rarement de pchs de nous tous comme cause de la
situation malheureuse de l'empire. 37 Et nulle part on rencontre
des remords de sa propre participation aux vnements douloureux du pass. Bien au contraire. Sa vie passe a t sans tache.
Certains, cependant, ne se laissrent pas prendre ces protestations d'innocence. Nous le savons par une lettre de la deuxime
catgorie, probablement crite vers 1375 et adresse Jean Palologue, o Cydons se dfend contre des insinuations de la part
de certains courtisans:
(l'empereur a dfendu Cydons de se rendre Mitylne)
... tant d'autres se sont mme rendus chez les Turcs, se sont
unis eux contre vous, ont festoy avec eux, leur ont fait des
cadeaux et en ont reu puis sont revenus, sans se cacher; et personne, au moment de leur dpart, ne les a retenus, ni blms
leur retour, ni taxs d'infidlit, ni cru qu'ils mritaient d'tre
nots d'infamie. A moi on ne permet mme pas d'aller chez un
Chrtien (...) Qui donc a jamais pu m'accuser de fautes aussi
graves? Est-ce qu'on craint, pensant au pass, que je nuirais
vos affaires? Il faut, j'imagine, attendre avec confiance l'avenir en jugeant d'aprs mon pass, mes actes ne m'ayant pas
condamn. Si donc, dans ma vie passe j'avais eu le front de
commettre quelque acte semblable (c'est--dire condamnable),
qu'on me le prsente! (...) Mais si jusqu' prsent ma vie s'est
coule sans blme, au moins quant ma conduite envers vous,
pourquoi suis-je suspect aujourd 'hui? Quoi! Dans ma jeunesse
j'ai t sage et je me serais gt avec l'gef3 8

***
39. ep. 309, d. Loenertz, t. 2, p. 233; ep. 436, t. 2, p. 394.
38. ep. 117, d. Loenertz, t. 1, p. 155-57. Nous avons emprunt la traduction en grande partie Cammelli, nr. 38, p.102-03. A.. OIU:O oJt rrov

218

On a toujours hautement lou le discours de Cydons connu


sous le titre De Admittendo Latinorum Subsidio, mais la lumire de sa carrire au service de Cantacuzne c'est un document
scandaleux. 39
Cydons rappelle ses compatriotes que seuls les barbares
turcs menacent l'empire de ruine. Il ne veut parler que des pertes
subies pendant les dernires quarante annes. Il se tait pourtant
entirement sur la guerre civile, donnant ainsi une fausse ide des
circonstances dans lesquelles ces pertes ont eu lieu. 40 Suit une criKOlvorarwv Dr, rourwv Kai 1CiiCJl avyxwpovlJvwv JjDvV1j811v rVXEiv, Kairol
1Coililo iaIJEV 1CPO ro TOUpKOV Kai a1CODl1IJJjaavra, Kai Kar ao
aVYYEVoIJVOV tKE:iVOl Kai avvDEl1CV1jaavra, Kai Dropa 'l' IJtv D6vrai;
'l' Dt ilafJ6vra cpavEpro t1CaV1jKovra o oUDEi our' a1Cl6vra
tKl.:lvaEv, our' t1Cavloalv tIJIJlJlaro, oUDt 1CpOJjVEYKE a 1Claria V, OUD'
aTlIJia aiov 1)yJjaaro . tIJoi Dt 1Cap XplaTlaVOV acplKa8al, Kai aOl
cpiilov rE Kai EUVOVV, 11Klara aVYKExroPl1ral ( ...) fi ri 1Cro1C08' rEpo
rOlourwv KaKrov rov tIJOV fJiov ypalJlalJEVO dilE; Kai Do IJr, rrov
1Cporpwv aVaIJV71a8Ei fJilafJo roi aoi 1CpaYIJaal yVWIJal; ..1Ei yp
DJj1COV r rrov IJEilil6vrwv 1C{arEl tK rrov 1CapEill1ilv86rwv ilaIJfJavElv,
orav Tl OUK a1Co rrov 1CpaYIJarwv ailiaKl1ral' Ei IJtv roivvv t1Ci ro
cp8aaavro fJiov rOlor6v ri IJOl rEr6ilIJl1ral, arw 1Cprorov IJtv tKEivo, 0
D Tl vv IJaVrEUEral DEurEpov, Kai KailE:irw IJE 'Duavovv 0 fJovil6IJEVO
a1C' tKE:iVOV' Ei tKEivo IJtv IJXPl vv avYKill1rO IJElVE,
yE Ei a, 1Cro
av XEl il6yov 1) vv V1ColJlia; Ou yp DJj1COV tv VE6rl1'l'l IJtv t1ClaraIJl1V
aWCPPovEiv, rfj Dt 1)illKia 1Cpoi'oual1 DlEcp8apl1v rr,v yvroIJl1V.

ra

39. PO 154, col. 962-1008.


40. col. 964 sqq. Dans ces pages Cydons suggre que les provinces byzantines suivantes avaient t perdues au cours des quarante annes qui venaient de s'couler: la Bithynie, l'Ionie, la Carie, la Pamphilie, la Phrygie,
la Paphlagonie, bref toute la partie de l'Anatolie byzantine en ralit dj
conquise par les Turcs vers 1300. Il continue: et alors je ne parle pas de la
Thrace et de la Rhodope, de la Thessalie et de la Macdoine (col. 964 C-D).
La tmrit des barbares (sc les Turcs) tait arrive son comble quand ils
traversrent l'Hellespont, commenant la conqute de la Thrace (col. 965
C). Cydons reproche ses compatriotes leur impuissance, voir leur insensibilit en face de toutes ces calamits (col. 965 D-968 B): Tara ro{vvv Ei IJtv
OUK acp6pl1ra Tl 1)YEiral Kai roi 1CE1Cov86alv oux {Kav Kar rrov
JjDlKl1K6rwV opyr,v Kai 1CapOVaIJov tIJ1ColfjaUl, 8avIJa(w rorov tyciJ rfj
Eiaa1Cav availYl1aia Kai OUD' av8pw1CiV71 cpJjaalIJ' av aurcp IJErEival
IJIVxfj. Ti yp av Eil1 ilOl1COV V1Ctp orov Tl aIJvvEiral, Ei rara IJr, DaKvEl;
"H rourwv aVEx6IJEvo, riva av rl IJlaJjaElE DlKal6rEpov; La fausset de

219

tique des alliances serbes et bulgares. Ces peuples sont trop pauvres et trop mal organiss pour tre d'utilit aux Byzantins. En
outre ils essaient toujours de s'emparer des territoires appartenant
l'empire. 41 Mais voil que Cydons entonne un chant de louange sur les nations occidentales. En ralit elles n'ont jamais t
moins avides de territoire byzantin que les nations slaves. Par
consquent tout ce que Cydons dit d'elles est de pure invention.
Les croiss en Syrie et en Palestine auraient rendu aux Byzantins
les villes prises par les infidles, sans demander de rcompense.
Grce eux les Grecs en Asie auraient rcupr la libert politique
et religieuse. 42 Cependant, les Byzantins se sont toujours montrs
ingrats leur gard, leur nuisant de toute manire. 43 Ainsi il en
vient parler du bienfait le plus rcent que les occidentaux ont
procur aux Byzantins:

Ceux qui ont attaqu Smyrne il y a peu de temps, occupant


le port, o tait runie la flotte entire des barbares qui avait
dpeupl notre pays; ceux qui ont tu le barbare qui y dfendait
les murs de la ville et du vivant de qui on devait attendre tous
les malheurs - d'o venaient-ils et pour qui? Ni les Scythes,
ni les Mysiens auraient os une telle entreprise. Mais eux venaient juste pour nous aider. Et bien, ils venaient des Alpes.
Vous savez tous quelles vagues de malheur nous ont t portes

tous ses dires n'a pas pu chapper ceux qui coutaient ou lisaient le discours. Il nous semble impossible que personne ne se soit rendu compte du
rle jou par Cydons lui-mme pour favoriser les invasions turques. Voir
plus loin, note 59.
41. ibid., col. 972 C-977 A.
42. ibid., col. 980 C-D.
43. ibid., col. 980 D: Tivee; yap eialv Dl J.lXPI Lupiae; Kaz naala'riVT/e;
untp T,J.lrov roDe; f3apf3apoue; tSloJKovree; Kaz tSKa J.ltv J.lUplaar veKprov 1'0
nepz rov 'OpOV1'1]V netSiov KaVIJfavree;, T,J.liv tSt npoiK' notSetSroKoree;,
lie; qJ1.1p7]J.le(Ja noele; . Kaz roDe; J.ltv novoue; avrrov nOIT/aaJ.leVOI, r tS'
a(Ja roie; T,J.lerpOle; tSetSroKoree; Kapnova(Jar, 1'17V tS' eu(Jepiav Kai r1jv
evaef3eiav miar roie; r1jv 'Aaiav oiKovarv "ET/arv roanep 1'lva qJuyatSa
Karayayovree; . Kaz ravra rrov ev naaxovrrov ovtSt xaplv avroie; rfie;
evepyeaiae; eitSorrov, Kaz nOeJ.lelv OVK oKvovvrrov Kai navra
rponov KaKOVV1'rov rove;, onep J.l1j rav(J' T,J.leie; uno rrov nOeJ.lirov
nela0J.le(Ja, navra nOleiv oJ.lvoue;;

220

par le port de Smyrne. Combien de sacrifices en hommes et en


argent ont-ils fait et font-ils encore chaque anne? Ce sont eux
qui ont couru les dangers, le gain a t pourtant pour nous, qui
n'avions pas remu par impuissance. 44
Cydons ajoute qu'il n'y avait pas d'esclaves italiens Ephse
et Magnsie, mais seulement des esclaves byzantins. 45
Il est clair que Cydons parle de la croisade contre Smyrne,
commence en 1343. Le barbare de Smyrne est donc Umur, qui
avait assur la victoire aux cantacuznistes. Vingt ans plus tt Cydons avait chant ses louanges. Les desseins des croiss taient
tout autres que ceux que Cydons leur attribue. Ils combattaient
la piraterie turque afin de protger la navigation des nations occidentales dans la Mer Egenne. Ils ne se souciaient aucunement du
sort de Byzance. On rpondit une dlgation de citoyens de Philadelphie envoye cette poque Avignon afin d'implorer du secours, que les Byzantins devaient commencer par abjurer leur hrsie; ils feraient mieux de penser leur salut ternel qu' leur
profit matriel ... 46
Cydons arrive enfin au sujet vritable de son discours. Le
44. ibid., col. 981 A-B: Oi 8' o)dycp npoTepov 7:71V L/lUpVaV
KaTa).,afJovTe Kai TOV ).,l/lva /ltv Ka Taaxovr:e, OV T niiaav 7:11V
~/leTpav O{KTlTOV nenOlTlKOTa n).,oia nov fJapfJaprov aVVTIBpo{~eTo, TOV
8t fJapfJapov aVToBl npo Toi Telxeal /laxo/levov KTelVaVTe, ov ~cOVTO
ov8tv TcOV KaKcOv v).,maTov J]v, noBev WP/l'Jvr:o Kai al xapl~O/leVOl
TOUTO &no{ovv; OUTe yp LKVBcOv Tlve fi MvacOv T TOlauTa &TO).,/lroV OUT'
a).,).,Ol n).,Tjv ~/lcOV fJOTlBrjaovTe J]KOV. Oi ye yp &).,BOVTe &K TcOV
"A).,nerov n).,eov. Kai 0 TroV L/lVpva{rov ).,l/lTjV raTe naVTe ola niialv ~/liv
iiyelpe KU/laTa. lloaov 8' vntp TOUTOV Kai aro/laTrov Kai XPTl/laTrov
nM'iBo Kai npoTepov VTI).,ouaBal 80KTe Kai vuv va).,ouaBal KaT' TO;
llavTro v aTTI Kai nTly xov pxrjv. KKelVroV /ltv ol Klv8vvol Kai T
va).,W/laTa . ~/liv 8t KaBTI/lvOl T &vr:euBev npoaylveTal Kp8T1.
45. ibid., col. 981 C: ... ovB' evpOl n v ']Ta).,lKov v8pano8ov &V
'Ecpacp Kai MaYVTIaIl, )"),, ~ ~/lei &a/ltv ol 8ov).,euovTe navTaxou . vntp
WV &KeivOl napovvBvTe, oMyal TplrjpealV &mn).,euaavTe, KaT).,afJov
TOV fJapfJapov eiKOal Kai tKaTov n).,olOl v8pano8l~O/lVOv 7:71V "]/lfJpov.
46. E. Dprez, Innocent VI (1352-1363), Lettres closes, patentes et curiales, Paris, s.a., nr. 38, p. 22-25.Cf Lemerle, L'mirat d'Aydin ... ,
p. 236-37.

221

comte Amde VI de Savoie, l'un des chefs dsigns d'une croisade gnrale qui avait t annule dfinitivement par le pape Urbain V le 6 janvier 1366, avait organis une croisade "prive"
pour se ddommager de ses attentes de profit. Pour des raisons
diverses il se dirigeait vers les Balkans. 47 Cydons tait tout fait
au courant des projets des puissances occidentales. Dans une lettre
de 1364 il s'tait montr trs sceptique l'gard de la croisade gnrale. 48 Mais voil qu'Amde conqurait en trs peu de temps
Gallipoli sur les Turcs (aot 1366); C'est pour Cydons tout d'un
coup une raison de louer hautement les prouesses des armes de
l'Occident. Il lve maintenant jusqu'aux nues la politique des
puissances occidentales en gnral; le tout, croyons-nous, en vue
de ses intrts personnels, lesquels auraient t grandement servis
par un renforcement de l'influence occidentale en Orient, en l'aidant se maintenir comme catholique dans le milieu byzantin (v.
plus loin). A vrai dire, il continuait esprer qu'un jour les puissances occidentales viendraient en aide Byzance. Il ne voulait jamais plus des Turcs.
_ Le changement de l'attitude de Cydons l'gard des masses
populaires est encore plus surprenant que son loignement
l'gard des Turcs. On pourrait dire qu'il s'agit en ce cas d'une
volution inverse. Un certain rapprochement s'est accompli. Il se
demandait de plus en plus si la soumission aux Turcs signifierait
vraiment un grand changement pour le peuple, compte tenu de sa
situation actuelle. Quand dans les annes '80 Thessalonique fut
assige par les Turcs, Cydons conseilla son ami Rhadenos de
quitter la ville avant qu'il ne soit trop tard. On sait par exprience, crit-il, ce que les Turcs font des villes qu'ils ont prises: ils les
dvastent et les dpeuplent ou bien ils commettent envers la population les atrocits les plus horribles. Ceux qui ont consacr leur
vie aux 6YOl et la naleza doivent fuir encore plus que les autres, puisqu'on ne peut pas cultiver les lettres et la philosophie
47. Le comte tait un cousin de l'empereur byzantin. Il lui semblait que
des conqutes dans ces contres seraient plus faciles faire qu'en Palestine.
Voir E.L. Cox, The Green Count of Savoy. Amadeus VI and Transalpine
Savoy in the XIVth Century, Princeton 1967.
48. ep. 93, d. Loenertz, t. 1, p. 126-28 (Cammelli, nr. 13, p. 29 sqq).

222

sans libert. Quant aux masses populaires, c'est autre chose: On


ne peut reprocher au 7r:ij8o de vouloir rester sur place et supporter l'esclavage, puisqu'il est accoutum de temps immmorial
une vie de servitude et de misre. 49
Vers 1373 Cydons adressait dj une lettre un dignitaire aulique Constantinople dans laquelle il condamnait l'exploitation
des pauvres par les fonctionnaires impriaux. Il n'y voit pas seulement injustice, mais aussi imprvoyance politique. Les pauvres
constituent la vaste majorit des citoyens. Leur ruine entrane
donc la ruine de l'Etat. Cydons craint la rvolte des pauvres.
S'imaginant que les ennemis sont moins cruels que leurs matres,
ils passeront peut-tre aux Turcs, remplissant la ville de pillages
et de tueries, au lieu de contribuer au maintien de l'Etat. 50 Le mme ton se fait entendre dans une lettre l'empereur Manuel II Palologue, l'occasion du sige de Thessalonique par les Turcs
(1383-88):

Dieu nous accordera peut-tre la dlivrance, si seulement


nous persvrons dans la pit, si nous nous conduisons avec
modration et en bons citoyens envers nos sujets et que nous
49. ep. 332, d. Loenertz, t. 2,p. 264 (Cammelli,nr. 31, p. 89):L'vrrVWJl71
f>t Kai d nv~ ro 1l'.Jj8ov {3oV.718~v auro JlV~lV Kai rij f>ov.Eia
Vx~a8al,
U1l'D f>~a1l'6ral avw8~v 6vr~ Kai rfi ra.al1l'wp{q.
avv~l8laJlvol ... Cydons continue: et puis les masses populaires, cause
de leur ignorance, ne prvoient pas les maux qui les attendent (tiJla f>t f>l'
1l'arf>~va{av Jl71f>t f>vVciJl~VOl
r Kara.7111f6Jl~va rourov KaK
1l'pOrlVwaK~lv).

Cette considration rehausse encore l'lment d'insincerit


dans la remarque prcdente, laquelle suggre d'une manire odieuse que la
population aurait pu s'loigner si elle avait voulu. Tout cela n'empche pas
que, dans la lettre cite, il se fait jour une certaine piti l'gard du peuple
que nous n'avons trouve nulle part ailleurs dans la littrature de l'poque.
50. ep. 114, d. Loenertz, t. 1, p. 152-53. Cydons crivit cette lettre au
moment o toute la Thrace tait dj conquise par Murad. Il est donc permis
de conclure du passage cit que les masses ne passrent pas aux Turcs. Cydons en aurait certainement fait mention. Ce sont des masses de Constantinople et de Thessalonique dont il se mfie. La population de la Thrace fut en
grande partie dporte en Anatolie. Voir Ostrogorsky, Staat, p. 443; F. Babinger, Beitrage zur Frhgeschichte. der Trkenherrschaft in Rumelien
(14-15 Jht) Brnn/Munich/Vienne 1944.

223

utilisons rEtat non pas pour l'avantage particulier de quelquesuns, mais avant tout dans rintrt gnral. 51
Les craintes de Cydons ne se confirmrent pas. Les masses populaires ne firent nulle part cause commune avec les Turcs. Apparemment elles se rappelaient mieux que Cydons ce qui les attendait sous la domination turque. 52 L'histoire se rptait d'une autre manire qu'il ne l'avait prvu. L'lite se divisa comme au
temps de la guerre civile et de nouveau les partis invoqurent le
secours des Turcs. 53 Cydons s'en indigna, dplorant surtout les
inimitis au sein de la famille impriale. En 1391 il crit Thodore Palologue, despote de Mistra:

51. ep. 299, d. Loenertz, t. 2, p. 218 (Cammelli nr. 48, p. 124): ... 0 K'ai
r,j.lv iaco &oaEl BE6, av j.l6vov, o8iK'alOV, TT}V j.lv EuaE{JEiav rl1PWj.lEV
aur(jJ, ro 8' vqJ' r,j.l j.lErp{co K'ai 7l'O.lTlKW Oj.ll.Wj.lEV K'ai ro
7l'apEj.l7l'{7l'rOval rwv 7l'payj.lurcov OUX m av TlVE i8{fl. (JEpa7l'EVOlVrO
XPWj.lE(Ja, ..' ro av 7l'PD 7l'uvrcov rD KOlVDV wqJE.oro ... Sur ces annes
voir G.T. Dennis, The Reign of Manuel II Palaeologus in Thessalonica,
1382-1387, Rome 1960.
52. Il est clair que les habitants de Thessalonique ne se sont pas insurgs
ouvertement contre Manuel, le chef de la rsistance contre les Turcs. Cependant, plusieurs notables avaient dsapprouv le combat, refusant de faire des
sacrifices. Aprs la prise de la ville en 1387 Cydons se montra trs content
de la conduite de la population, disant que seule la faim la contraignit se
soumettre l'ennemi (ep. 332, d. Loenertz, p. 264). L'empereur Manuel ne
partagea pas cette opinion. Il savait trs bien que parmi l'aristocratie des
tratres avaient continuellement intrigu contre lui (ep. 67, d. Dennis,
p. 187). Cf Dennis, op.cit., p. 85-88. Pendant le dernier sige par les Turcs
(1423-30) les masses devinrent apathiques. Elles souffraient de faim et de soif
au point de dsirer ardemment la fin du sige comme une dlivrance (les riches disposaient eux toujours de provisions considrables). V. la relation de
Symeon, mtropolite de Thessalonique, dans D. Balfour, Politico-Historical
Works of Symeon, Archbishop of Thessalonica (1416-7 to 1429), Vienne,
p. 55-56 (trad. p. 157-58).
53. Sur cet pisode v. P. Charanis, The Strife among the Palaeologi and
the Ottoman Turks 1370-1402 dans Byzantion 16(1942/3), p. 286-3145.
Pour la priode en gnral Ostrogorsky, Staat, p. 440-56; J.W. Barker, Manuel II Palaeologus (1391-1425). A Study in Late Byzantine Statesmanship,
New Brunswick/New Jersey 1969.

224

L'ancien mal destructeur, la lutte des empereurs (Manuel Il


et Jean VII) pour l'ombre de la puissance, ne cesse plus. Tous
ceux qui s'y mlent, sont contraints de servir les barbares pour
ne pas perdre haleine. On sait que seul gouvernera celui qu'ils
soutiennent. Ainsi les empereurs sont devenus leurs esclaves ... S4
Aprs la prise de Thessalonique (1387) Cydons dconseilla
avec insistance son ami Rhadenos de suivre Manuel Il, qui
s'tait rendu chez Murad:

Prends garde toi, ne trahis pas ton honneur ni ta libert et,


bien entendu, ton me laquelle tu nuirais en premier en vivant
avec les Turcs. Il n) a rien gagner chez les impies, des ennemis qui profitent de notre misre. Comment peux-tu supporter
la vue de ceux qui ont dvast ta patrie, rduit en esclavage tes
parents et tous les autres qui te sont chers; qui ont jait de toimme un vagabond et un expatri? Quelle personne de bon sens
peut esprer des esclavagistes la libert? Il est insens de penser
(... ) que la ruine de tous peut nous sauver personnellement. 55
54. ep. 442, d. Loenertz, t. 2, p. 407: MvEl Dt npo rovrOl Kaz ro
pXaiov KaKOV Kaz 0 ncivra nWEaE v, 1] T(OV {3aarJJv nEpz rou rfj
pxfi ravT11 EiDWOV DlXOVOlU Kaz ro Dl raVTTlV JuporpOl vciY K17 V
ElVal 8EpanEVElV rov {3cip{3apov, ch ovrw youv JlOVW tvov vanvEiv .
onorpcp yp av npoa80lro, rourov Ev8v TOU Olnou KpaT."aElV nciVTE
OJlooyouarv . cOaT' vciYK17 npo rrov nOlrrov rov f3aara aVTov
tKElVcp DOVEVElV Kaz ~fjv np r tKEivov napaYYEia . Kaz VUV aJlqJw
no {3aarE tKcirEpo JlEr Tfj nEplElqJ8Eia17 DVVliJlEW KEEva8vrE
novrUl rovrcp, r tv tPpvyiJ. Kaz llovrcp nOEl avvEalpouvTE avrcp ...
55. ep. 355, d. Loenertz, t. 2, p. 298: av8pwnE, qJEiaUl aavrou, Kaz Jlr,
rr,v TlJl"'V rE iJla Kaz Tr,V tEv8Epiav npoDcp OKVro yp EinEiv rr,v lJIVX"'V,
ijv npwr17 V {3cilJlEl r'fi avvovaiJ. TlOV TOVpKWV. OVK aTlv 6vaa8ai Tl rmv
aE{3mv, OVK aTl rmv nOEJl{WV, OVK aTl rmv no rmv 1]JlErpwv
aVJlqJopmv 17 v17JlvwV. llro OlJlEl TOV vaaT"'aavrci aOl rr,v narpiDa;
llm rov rr,v avyyvElUV Kaz rov qJlrcirov DovwaaJlvov, nm rov
navTjr17v Kaz anoiv aE tpyaaaJlvov; "H ri av Tl nap rmv
VDpanoDlarmv tEv8Ep{a l tXOJlEVOV vouv Xwv tniaal; Ma via, Jlr,
{3ovEa8al aWqJpovEiv, Toaovrwv 1]Jliv rfj tKElVWV V{3PEW tarwrwv
napaDElYJl ci rwv, ' oiEa8al rov KOlVOV o8pov K17DEJlOVa Kaz
npovov 1]Jliv aEa8Ul aWT17pia.

225

Le revirement de sa pense se montre achev dans une des ses


dernires lettres, crite en 1391 Constantinople et adresse
Manuel II, qui se trouvait alors chez les troupes de Bayezid en
campagne en Anatolie. Dplorant le sjour de l'empereur chez les
barbares, Cydons en vient parler des troubles dans la capitale
bloque par les Turcs. Il s'indigne surtout de l'lite, qui, de manire sanglante, rprime la juste colre du peuple:

Au moment qu'un tel malheur afflige la ville et, bien entendu, ses habitants, ceux-ci, au lieu de s'unir, prennent les armes
les uns contre les autres. Il est impossible de corriger ceux qui
nagent jusqu' prsent dans le mal et attribuent toute la misre
actuelle la rbellion. En vrit l'indigence des masses et l'opulence injuste d'un petit nombre.doit exciter, chez les pauvres,
l'envie l'gard des possdants. Si la pauvret s'accrot et l'insatiabilit des riches reste impunie, il peut bien arrriver que les
rles des deux partis soient renverss (les excs ne durant jamais longtemps). Le pire est la faim qui frappe sans distinction. Si elle commence affliger les gens aiss, elle dtruit les
pauvres. D'ailleurs elle pousse les indigents l'attaque contre
les gens fortuns. La faim fomente les luttes intestines, car on
ne saurait imaginer les masses tolrant que d'autres se bourrent
quand, elles, doivent se mettre au lit affames. Les puissants,
leur tour, inquiets pour leur sort, s'apprtent repousser
ceux qui leur dressent des embches. 56
56. ep. 432, d. Loenertz, t. 2, p. 390: "0 noaov KaKov Taic; not:arv Kai
eStoc; 'mic; nOlTaic; J1.f3aov Kai T1'1V nOlv aVTi J1.lac; nOc; TauTac;
pyat;t:Tal n' aTlovc; TWV qJimv Dnlt;oJ1.tvmv, J1.aTalOv eSleSaaKt:lv TOC;
J1.tXPl VVV vvtovTac; Tep KaKep Kai nov napOVTmv eSt:lVWV J1.0VOV T1'1V
aTaarv aiTlmJ1.tvovc;. Kai J1.r,v Kai 1] nov J1.tv nt:iaTmv lveSt:la TWV eS'
oiymv aeSlKoc; nt:plTTOTl1C; J1.tXPl J1.tv VVV TOC; veSt:t:iC; ToiC; lxovarv
avayKat;t:l J1.0VOV qJ(}ovt:iv. ''A v eSt ToiC; J1.tv 1] nt:via aul1Tal, ToiC; eSt TO
anl1aTOV ov KOat;l1Tal, eStoc; J1.r, npoc; TovvavTiov T Tfic; TUXl1C; aJ1.qJoiv
aJ1.t:iqJ(}1J . TO yp ayav OVK (}tt:l J1.tXPl noov napaJ1.tVt:lV. llUJ1.aTOV eSt
KaKov 0 iJ1.0C;, ifeSl1 J1.tv navTmv 1]J1.J1.tvoc;, J1.aov eSt TOC; J1.tv
deSpOTtpOVC; r,PYJ1.tvoc; vnt:iv, TOC; eSt ntV17Tac; Kai KTpif3mv, av eS'
mTa(}fi aJ1.npWc; Kai ToiC; t:vnopOlC; J1.t:T TWV anopwv m(}l1a0J1.t:VOC; Kai
naVTac; KaT' aTlmv m(}Tlamv, nt:i J1.11eSt eSvvaTov amv J1.mnaJ1.tvmv
OUTt: TOC; nOOC; avtt:a(}ar, OUTE: TOC; nOoc; aVTOC; ni Tr,V t:vvr,v
WC;

226

Dgot sur ses vieux jours du spectacle que lui prsentait le


milieu byzantin o il vivait, Cydons se retira plusieurs fois en
Italie. La nostalgie l'empcha d'y rester, mais il trouva enfin
l'le de Crte un refuge dont l'atmosphre n'tait pas trop diffrente de celle de sa patrie et o il pouvait vivre en toute tranquillit selon ses convictions catholiques. L'empereur Manuel l'accusa
de dsertion. 57 Cydons lui avait crit auparavant qu'il ne pouvait
plus tre d'aucune utilit l'Etat byzantin. 58 En outre, son catholicisme l'isolait entirement.

***
Nous avouons que nous sommes en difficult pour porter un
jugement dfinitif sur la personne de Cydons. On ne peut douter
de la sincrit de sa conversion au catholicisme puisqu'elle ne lui
a caus que des ennuis qui ne l'ont pas empch de persvrer
dans la foi. D'autre part il est certain qu'il n'tait pas sincre en
attribuant aux puissances catholiques de son poque un dsintressement allant l'encontre de tout ce que nous savons de leur
politique. Nous ne pouvons nous empcher de souponner du calcul dans son soutien, une poque ultrieure, des activits des
puissances occidentales en Orient. Aurait-il espr un jour pouvoir rompre son isolement et devenir une espce de "Gauleiter"
(sil venia verbo) d'un empire byzantin la merci d'une coalition
d'tats catholiques? Si ce n'est qu'un soupon, il n'est toutefois
pas sans fondement. 59
lrt:lvrovra ival Kai rov vvarov vaYK17 'l'aura qJvarroJ.lvov
7r6ppm(}~v rov e7rlf3ov~vaovra ~ipY~lv.
57. ep. 36, d. Dennis, p.62. Voir Barker, op.cit. supra, note 53,
p. 418-19 .... at i] ym 'l'av ri]v orpiav (}J.l~vOV 7rpa rfi 7rarpio,
rynvl Kai fin a~ 7r~ov~Krouaa vvv tX~l, f3017(}~iv 7r~lpiia(}Ul 7raaal
J.l17xavai ~lOi' 0 a~ mivrm aJ.l7rpro eYX~l J.li] ri]v eV~yKaJ.lV1Jv w
xpi] qJlouvra. M17t yp oiov r{j) ravr17v eKrpaycpv t~m f3~rov a~
Ka(}rjJ.l~VoV rfi~ 'l' ylyv6J.l~v 7ro7r17POVV, v a~ KaKro
7rparrovau rrov r~ Klvvvmv J.l~pir17V elval Kai tpYOl VVaJ.llV f3017(}~iv,
~i ri aOl J.l~l ~i~al 'l'av arpanciJr17 v ~l7rora~iov ypaqJfi v"'176r~pov.

L'empereur l'avait dj admonest souvent de ne pas quitter la patrie.


58. ep. 309, d. Loenertz, t. 2, p. 233.
59. Si Cydons avait l'habitude de dcrire des vnements historiques

227

Quant la contradiction flagrante entre son attitude accommodante l'gard des Turcs pendant la premire priode de sa vie
et sa haine pendant la seconde moiti, il est possible qu'encore
une fois il s'agit d'une conversion. La manire dont il a escamot
ses opinions et ses activits quant la priode o il tait solidaire
de Cantacuzne, n'est pourtant pas admirable. Toutefois, on peut
dire qu'il n'a pas commis la btise des personnages passs en revue jusqu'ici, en plaant cte cte des noncs qui s'excluent
l'un l'autre. Il a t sans doute plus intelligent que ses compatriotes contemporains. Mais une autre contradiction dcoule de cette
constation. S'il est vrai que le style c'est tout l'homme, comment
expliquer qu'un homme intelligent et sincre a utilis un style sinueux et ridiculement hyperbolique, souvent chaotique, qui fait
d'une manire trs subjective, en les enveloppant en outre - en accord avec
la tradition byzantine - de circonlocutions rhtoriques les rendant quasi mconnaissables, on ne peut pas dire qu'il tait enclin falsifier tout bonnement l'histoire. C'est pourtant ce qu'il fit dans l'oraison De Admittendo Latinorum Subsidio. Prsenter les activits politiques et militaires des puissances de l'Occident comme des exemples d'un altrusme surhumain, c'est dj
aller l'encontre de toute vridicit. Mais en outre il faut constater qu'il se
rfre des vnements ayant eu lieu rcemment, de sorte que ses auditeurs
ont d remarquer tout de suite qu'il faisait violence la vrit d'une manire
excessive. Et comment l'empereur et les hauts dignitaires de l'empire ont-ils
pu tolrer tre humilis par une exhortation la gratitude envers les puissances occidentales? Elles qui depuis des sicles n'avaient fait que s'emparer des
territoires byzantins? Comment auraient-ils aval sans broncher l'accusation
de n'avoir pas reconquis eux-mmes, par lchet ou impuissance, des villes
ou des territoires perdus, et de se les faire ensuite restituer par leurs suprieurs, guerriers plus valeureux? Bref, nous sommes porte croire que Cydons n'a pas prononc le discours en question devant l'empereur et son entourage, mais que ce playdoyer en faveur des puissances catholiques de l'Occident fut crit par l'auteur pour se rassurer lui-mme. Il trahit le dsir d'tre
du ct des occidentaux, ce qui correspond son loignement mental - et
souvent physique - de Byzance. Si Cydons n'a jamais fait le pas dcisif,
il peut avoir rv une incorporation des derniers lambeaux de l'empire byzantin dans une communaut politique occidentale o il serait mieux en place
que dans un empire orthodoxe, ne constituant qu'une masse de faillite du
point de vue politique. Encore une fois, nous n'avanons que des suppositions, mais ce qui est sr, c'est que Cydons a quitt l'empire plusieurs reprises, qu'il est all mourir en pays "tranger" et que Manuel II l'a accus
de dsertion.

228

de Cydons un des auteurs les plus difficiles comprendre de toute la littrature byzantine? Il reste pourtant considrer le changement remarquable de son attitude l'gard des masses populaires; il suppose en effet un grand effort d'esprit. La haine et le mpris leur envers au cours des annes 1341-54 contrastent avec la
comprhension qu'il leur manifeste lors d'une priode ultrieure.
Certes, Cydons ne devint jamais un ami du peuple, chose dont
on ne peut lui faire reproche. Toutefois, les documents que nous
avons cits font preuve d'une certaine piti de la misre du peuple
et d'une notion des tort de ses oppresseurs, ce qui est rare, sinon
unique chez l'lite de l'poque (et n'aurait pas t malsant chez
le saint vque Grgoire Palamas). Nous pourrions proposer une
solution facile toutes les difficults mises en avant, en prsentant l'esprit de Cydons simplement comme un reflet du dsarroi
mtriel et spirituel de son milieu. Cela ne suffit pourtant pas
dterminer la psychologie individuelle d'un personnage aussi
compliqu et exceptionnel, par ses convictions religieuses, que celui de Cydons. Avouons plutt que sur ce point il faut conclure
par un non tiquet. Si les secrets de son me nous chappent, nous
esprons toutefois avoir russi comprendre sa situation historique autant que les sources le permettent.

229

CHAPITRE V
Un .Homme d'Eglise: Matthieu, mtropolite d'Ephse

Manuel Gabalas, mtropolite d'Ephse partir de 1329, sous


le nom de Matthieu, naquit en 1270 ou 1271 Philadelphie. l
Quand la guerre civile clata c'tait donc un vieillard. A la diffrence des personnages dont nous avons parl dans les chapitres
prcdents, qui n'avaient pas de souvenirs distincts de la priode
en question ou mme taient ns plus tard, il avait t tmoin,
l'ge adulte, de la conqute de l'Anatolie occidentale par les
Turcs. Gabalas vcut des dizaines d'annes dans sa ville natale
dans un climat constant de guerre. Du grade de diacre et protonotaire, il accda au rang de chartophylax du mtropolite de son diocse. Philadelphie fut assige plusieurs fois par les Turcs. Elle
ne tomba dfinitivement entre leurs mains qu'en 1391, longtemps
aprs la mort de Matthieu. Cette circonstance est de grande importance pour la pleine comprhension de la vie de Matthieu et
requiert en soi une explication.
1. Sur la vie de Matthieu voir M. Treu, Matthaios Metropo/it von Ephesos. Ueber sein Leben und seine Schriften (Programm des Viktoria-Gymnasiums zu Potsdam, Ostern 1901), Potsdam 1901; S. Kuruses, Mavovi])"
Ta{3a)" dra Mar(}ao /lT/rpo1fo),,{rT/ 'EqJJOv (1271/2-1355-60), A' T
{3lOypaqJlKa, Athnes 1972.
La correspondance de Matthieu est la source la plus importante pour la connaissance de sa vie. Les lettres conserves dans le Vindob. Theol. Gr. 174 ont
t dcrites et analyses par Kuruses, op. cit., p. 192-292, plus tard dites
et traduites en allemand par D. Reinsch, Die Briefe des Matthaios von Ephesos im Codex Vindobonensis Theo 1. Gr. 174 Berlin 1974. Les lettres qui se
trouvent dans le Par. gr. 2022 ne sont pas encore dites, mais v. la description par J. Gouillard, Aprs le schisme arsnite. La correspondance indite
du Pseudo-Jean Chi/as dans Acadmie Roumaine, Bulletin de la sect. hist.
25(1944), p. 174-211; et S. Kuruses (qui a dcouvert que le Pseudo-Jean

231

Philadelphie (actuellement Ala~ehir) est situe au pied du massif


du Tmolos (Boz Dagi) dans la valle de la Kogamo (Gediz Nehri),
un affluent de l'Hermos. La ville tait ceinte d'immenses ouvrages de fortification, dfendant toute la superficie construite de la
valle. De nos jours, les ruines en sont toujours visibles. En outre
des facteurs d'ordre go-politique garantirent Philadelphie
jusqu' la fin du 14e sicle d'une occupation turque. Le Tmolos
formait le point de rencontre des mirats de Germian, Saruhan et
Aydin. Puisque les mirs de Germian taient des ennemis jurs
des mirs de Saruhan et d'Aydin, les gouverneurs byzantins de
Philadelphie taient mme de jouer les Turcs les uns contre les
autres, d'autant plus qu'il y avait souvent des conflits entre Saruhan et Aydin. Les turcs de leur ct, impuissants s'emparer de
Philadelphie, se contentrent plusieurs occasions de se faire
payer des tributs par les habitants en change d'une trve. De cette situation rsulta un modus vivendi entre la ville et les mirats
environnants. Des relations de commerce se dvelopprent, les
textiles de Philadelphie devenant l'un des produits des plus recherchs par les Turcs. Tout cela prit fin au dbut de la conqute
de l'Anatolie par les Turcs ottomans. Ils s'emparrent de Philadelphie peu prs en mme temps que de Germian, de Saruhan
et d'Aydin. 2
Cheilas est Matthieu) op.cit. supra, p. 122-39. L. Previale a dit deux oraisons funbres de Matthieu, dont une sur la mort de Tholepte, mtropolite
de Philadelphie, dans BZ 41(1941), p. 4-39. Matthieu a crit quelques traits
de philosophie morale dont la plupart n'ont pas t dits. On trouve deux
de ses commentaires sur Homre chez P. MatrangaAnecdota Graeca ... , Rome 1850, p. 520-24 (= PG 149, col. 663-67) et A. Westermann, MyeOrPAlPOI, Scriptores Poeticae Historiae Graeci, Brunsvic 1843, p. 329-44. Pour
notre sujet il n'est pas sans intrt de noter que Matthieu philosophe prfre
la praxis la theorie. Il est d'opinion que l'tude de la philosophie n'a pas
de sens si l'on ne voue pas sa vie au service de ses prochains. V. entre autres
une lettre, adresse son ami Nicphore Grgoras (35, d. Reinsch,
p. 143-47) une autre lettre, adresse Philippe Logaras (B 56, d. Reinsch,
p. 179-82) et son Discours 18, traitant des mfaits d'un mauvais capitaine ...
et de la Providence Divine ... (d. Reinsch, p. 205-20). En gnral les thses
principales de la philosophie de Matthieu cadrent avec son antipalamisme.
2. Sur Philadelphie voir P. Schreiner, Zur Geschichte Philadelpheias im
14.Jahrhundert (1293-1390) dans OrientaUa Christian a Periodica 35(1969),
p. 375-431; H. Ahrweiler, La rgion de Philadelphie au XIVe sicle

232

Gabalas jeune se trouva donc dans une situation qui lui permit
de faire sa carrire sans tre gn outre mesure par les troubles secouant le reste de l'Anatolie. La communication avec Constantinople tait toujours reste possible, mme si le voyage entranait
des risques. Ainsi rien ne semblait s'opposer son ambition de
succder comme mtropolite de Philadelphie son matre et bienfaiteur Tholepte. A la mort de celui-ci en 1322, les esprances de
Gabalas s'avraient pourtant vaines. Sa propension l'intrigue et
son ambition mme l'avaient perdu. Un conflit avec Tholepte
pendant les annes 1310-20 nous indique dj la voie dans laquelle
il allait s'garer.
En vue de mettre fin au schisme arsnite, l'empereur avait convoqu une confrence Constantinople (1309). Gabalas s'y prsenta comme dlgu de Tholepte. En 1310 on parvint un compromis qui mit en effet fin au schisme, mais dont Tholepte, antiarsnite acharn, s'indigna. 3 Il reprocha Gabalas d'y avoir consenti et rompit avec lui. Tholepte tait un homme d'un esprit indpendant supportant mal l'ascendance du pouvoir de l'empereur
et du patriarche de Constantinople. S'il se montra obstin dans le
cas prsent, les torts de Gabalas n'taient pourtant pas moindres.
Il est plus que probable qu'il a tout simplement trahi l'homme auquel il devait tout. Pendant son sjour Constantinople - le premier de sa vie, semble-t-il, - il fit la connaissance des hauts dignitaires ecclsiastiques et auliques. Cajolant les vvarol, entre
autres Thodore Mtochite, Nicphore Choumnos et Jean Glykys,
il s'introduisit grce leur influence dans des cercles littraires
distingus (il cultivait lui-mme les lettres hellniques). Bref, Gabalas avait vraiment partie lie avec tous ceux que l'pre Tholepte avait pris en aversion. La seule excuse qu'on peut trouver l'attitude de Gabalas, c'est que le schisme arsnite paraissait aux

(1290-1390) dernier bastion de l'Hellnisme en Asie Mineure. dans Comptes


Rendus de l'Acad. d'[nscr. et Bell. Lettr., t. 1983, p. 175-197; H. Ahrweiler
e.a., Philadelphie et autres tudes, Paris 1984.
3. Voir V. Laurent, Les grandes crises religieuses Byzance. La fin du
schisme \arsnite dans Acadmie Roumaine, Bulletin de la sect. hist.
26(1945), p. 61-89; Id., Les crises religieuses Byzance. Le schisme antiarsnite du mtropolite de Philadelphie Tholepte dans Revue des Etudes Byzantines 18(1960), p. 45-54 (rvis par Darrouzs, Reg. 2003 et 2082).

233

yeux de la jeune gnration une chose du pass avec laquelle il fallait finir le plus vite possible. Cela n'empche que Gabalas a manqu la confiance que lui accordait Tholepte et qu'il continua
le trahir aprs son retour Philadelphie. Entre 1310 et 1317, il
adressa de hauts personnages de Constantinople, un grand
nombre de lettres crites en faveur de citoyens de Philadelphie,
venant tenter la fortune dans la capitale. 4 Gabalas s'allia mme
Manuel Tagaris, gouverneur imprial de Philadelphie, ennemi
jur de Tholepte. Tholepte, qui dtestait Tagaris cause de sa
duret l'gard de la population de la ville,5 essaya de le faire relever de sa fonction par les autorits Constantinople. Gabalas
allait contrecarrer Tholepte, en prenant la dfense de Tagaris auprs de ses amis dans la capitale. 6
Au cours du conflit avec son protonotaire, Tholepte ta
celui-ci ses revenus ecclsiastiques. Alors Gabalas osa citer Tholepte devant le synode. 7 Il obtint une fin de non-recevoir. Tholepte, malgr son obstination et ses ides dsutes, tait en effet

4. Ces lettres se trouvent dans le Par. gr. 2022, v. supra, note 1.


5. V. un passage du A.oyo napazvcnKo ... (Scor. gr. cP-III-lI, f.
223r-v). selon toute vraisemblance crit par Tholepte (v. Laurent dans REB
18(1960), p. 50; Kuruses, op.cit. supra, p. 317-18). L'auteur y accuse les
fonctionnaires impriaux en gnral d'une avidit excessive et de vexation
envers la population, en citant Ps. 13(14), 4, comme il est d'usage dans des
cas pareils (v. notre chapitre sur Palamas, p. 187 et sur Makrembolites,
p. 263). Pour l'aversion de Tholepte l'gard de Tagaris lui-mme, v.
infra, note 6).
6. Cela ressort de la confession de Gabalas lui-mme dans son Discours
18. Il s'y montre plein de remords d'avoir aid Tagaris et de s'tre oppos
la volont de Tholepte. Citons le passage en question (d. Reinsch p. 211):
'A ri Ilil yw ra IlOV; Ta yp r1llii t5Vrtvx8az nporcpov rcp (cpij)
KcivqJ t5canoru (Tholepte) ainWIlVqJ t5zKaiw, on Il il noppw rovrovi rav
,VKOV (Tagaris) rfj aqJcrpa noillV1J llaa a8fjvaz napr,Kallcv,
rovvavriov IlV OVV Kai iaxvpm llaa vnKararT/llcv roi cmazv
avrov, ra Kai ci roaorov r rfj t5zuqJopii npoxwpfjaaz m Kai
J.laKpv SKt5T/lliav arciaa8az, fiv t5il navrw n Kai vv ncnavr,llc8a,
Kai !3aazw avro Karat5cT/8fjvaz t5zuKpz8fjvaz rfj pzt5o, O t5z' avrav
navra ncnov8allcv; Ei Il il r8V1JK n Ka8ana fi Ilcr rmv wrwv Kai rilv
y,mrrav qJ7jpT/raz, aVllqJr,acv av r1lliv, li navrc iaaazv, sKva t5il
,yovazv.

7. Outre les lettres dans le Par. gr. 2022, v. sa lettre au patriarche dans le

234

un homme hautement respect que personne ne voulait humilier


un tel point. 8 Gabalas s'tablit ensuite Constantinople et y
vcut pendant quelques annes (ca. 1317-1321).
Peu de temps avant sa mort, Tholepte, ayant fait la paix avec
l'Eglise et l'Etat, se rconcilia avec Gabalas. Nous ne savons rien
des circonstances. Il ordonna prtre son ancien protg et le nomma chartophylax. Tout de suite aprs son dcs, Gabalas prit le
froc; il avait t mari, mais sa femme tait morte en 1312. Bref,
il tait fin prt monter sur le trne archipiscopal de Philadelphie.
Cependant, un homme moins noble que Tholepte s'opposait
ses desseins. Gabalas, ayant pris le nom de Matthieu lors de son
entre au couvent, provoqua un 'conflit avec Manuel Tagaris, peu
de temps aprs la mort de Tholepte. Il pensait mener Tagaris
la douceur par une opposition plus modre que celle du mtropolite dcd,9 et ainsi se montrer suprieur Tholepte. Il commettait l une faute norme. Ds qu'il se tourna contre le gouverneur, celui-ci se fcha terriblement. Il chassa tout simplement
Matthieu de Philadelphie.
Matthieu se rendit Constantinople, mais ne s'avouait pas
vaincu, bien au contraire. Il envenima le conflit, accusant publiquement Tagaris d'opprimer impitoyablement la population de
Philadelphie et d'tre de connivence avec les Turcs. Le gouverneur se serait montr un capitaine lche et incapable de protger
le plat pays autour de Philadelphie, ayant d'ailleurs abandonn
tratreusement l'ennemi quelques citadelles dans la rgion. Il
Vindob. (B 62, d. Reinsch, p. 189-90). Le ton de cette lettre dnonciatrice
abjecte contraste d'une faon frappante avec le ton trs respectueux dont
Matthieu parlera de Tholepte plus tard dans sa monodie sur la mort de
celui-ci et dans le Discours 18. V. encore Darrouzs, Reg. 2003, 2082.
8. Sur Tholepte v. les publications de V. Laurent mentionnes supra, note 3 et son article Une princesse byzantine au clotre. Irne-Eulogie Choumnos Palologine, fondatrice du couvent de femmes 'l'O tPz.av()pwnov
LW'l'fjpO dans Echos d'Orient 29(1930), p. 29-60. Nicphore Choumnos,
malgr ses relations souvent tendues avec Tholepte, composa Un loge funbre du bienheureux et trs saint mtropolite de Philadelphie, Tholepte ... ,
d. J.F. Boissonade, Anecdota Graeca, t. 5, Paris 1833,p. 183-239. Cf Verpeaux, Nicphore Choumnos ... , p. 48 avec bibliographie.
9. Discours 18, d. Reinsch, p. 211-12.

2.35

aurait vit de propos dlibr de combattre les Turcs pendant le


sige de ces annes (1321-24), s'alliant enfin eux en secret, dans
l'intention de se ruer sur ses compatriotes. IO
Il est prsumer que les accusations de Matthieu ont contribu
faire remplacer Tagaris par Alexios Philanthropenos en tant
que chef d'arme pendant le sige de Philadelphie par les Turcs
en 1324. 11 Philanthropenos russit en effet refouler l'ennemi.
Tagaris tait sans doute coupable de la plupart des mfaits dont
il avait t accus, mais il n'tait pas homme cder sans lutter.
Il se rendit son tour Constantinople dans le but de se disculper
devant l'empereur, et en mme temps de se venger de ses accusateurs parmi lesquels Matthieu avait particulirement suscit sa
haine. Entre temps le chartophylax avait su se faire nommer mtropolite de Philadelphie (t 1324). Cependant, la conscration
n'avait pas encore eu lieu au moment de l'entre de Tagaris dans
la capitale. Le point faible de la position sociale de Matthieu se
rvlait alors. D'humble extraction, il n'avait pas su compenser
ce handicap en amassant des richesses, comme tant d'autres de ses
contemporains. Il a d se mprendre fcheusement sur la valeur
de son amiti avec des gens en place. I l Ils n'avaient rien redouter de lui et n'avaient absolument pas besoin de son support. Toute autre tait la position de Tagaris. Ses origines taient galement
modestes, mais il avait su accder assez vite aux hautes fonctions
dans la hirarchie impriale, finissant par pouser une fille appartenant une famille aristocratique. Ainsi il n'avait rien craindre
de srieux des autorits. Bien au contraire, rejetant avec indignation toutes les accusations portes contre lui, il calomnia de son
10. V. une lettre adresse son ami Michel Gabras (B 16( = 66), d.
Reinsch, p. 106-09), une lettre adresse au philosophe Joseph (B 65, d.
Reinsch, p. 202-04) et Discours 18, d. Reinsch, p. 205 sqq.
11. Cf Schreiner, art. cit. supra, note 2, p. 388-93.
12. Bien que Matthieu n'et pas besoin de la charit des c5vvaro{ on voit,
par le ton obsquieux des lettres qu'il leur adressait, qu'il leur tait trs infrieur du point de vue social. Il est significatif qu'un de ses meilleurs amis
tait Michel Gabras, le type parfait de l'homme de lettres-qumandeur. Dans
les nombreuses lettres que Matthieu et Gabras changrent, ils se traitent
toujours sur un pied d'galit. Voir B 1,2,6,16,20,21,24 et 24 dans l'dition de Reinsch et les vingt-huit lettres crites par Gabras Matthieu dans
l'dition de G. Fatouros, Die Briefe des Michael Gabras (ca 1290-nach
1350), 2 t., Vienne 1973.

236

ct Matthieu la cour. 13 Tagaris obtint bientt le pardon de


l'empereur, 14 tandis qu'il se faisait en outre des amis dans le synode. Il l'emporta facilement sur Matthieu. Le synode annula la nomination de ce dernier au sige de Philadelphie. 15 Matthieu avait
dfinitivement le dessous. On ignore s'il avait perdu la confiance
des 8vvaroi par sa duplicit, ou s'ils s'taient tout simplement
dsintresss de lui. 16
13. V. une lettre adresse Nicphore Choumnos (B 5, d. Reinsch,
p. 88) et surtout B 65, adresse au philosophe Joseph, p. 203, v. infra, note
15. Cantacuzne nous renseigne galement sur Tagaris. Il ne dit rien de sa
trahison et de sa dsertion aux Turcs (v. infra note 16), mais fait l'loge de
son gnie militaire, entre autres l'occasion de la bataille de Pelekanon en
1329 (Matthieu parlait avec sarcasme de ces sortes d'loges: . .. qJvyfi xpijral
vVKrrop 0 nsplfJ11ro arpar11yo avroOsv K rov nvpyov iVU
KaraxaaaOd ... (B 65, p. 202-03. De mme que Matthieu, Cantacuzne
fait mention des humbles origines de Tagaris et de la rapidit de son ascension sociale. C'est encore par Cantacuzne que nous apprenons le nom de
l'pouse de Tagaris: Thodora Asanina. C'tait une nice d'Andronic II (l,
cap. 18, Bonn l, p. 91; II, cap. 6, Bonn l, p. 349). Tagaris l'avait pouse
en secondes noces; sa premire femme appartenait la famille Doukas.
14. B 16, d. Reinsch, p. 107, B 65, ibid. p. 203.
15. Matthieu lui-mme nous renseigne d'une manire indirecte sur ses revers de fortune. Aprs son chec il adressa des lettres supplicantes Joseph
en le priant d'intervenir en son faveur auprs de l'empereur et du patriarche.
Dans une de ces lettres il crit: OKOVV vvv J.Ltv aOpaial mfJovaf
yxs1psf (Tagaris), vvv 8' anslsf r 8SlV mivra 8paaslv, si olov rs,
8' OtJK, a' anorvxwv avrov afJirora ijv 1]yOVJ.LSVO . 1'0 8t vvv txov
UfJPSI J.LOV Karaxsf, li 1] nOV17p ywrra r,J.Lsas nporspov, Kai {spa
rs Kai Oda anOIJl11qJisral lJIr,qJov, iv' aVl{ ni nov npo J.LOV oioJ.Lsvo
aVlliaOal, o nap' avrov ... (B 65, p. 203. Voir sur ce point Kuruses,
op.cit., p. 283 et 341).
16. Quelques temps aprs (vers 1326) Tagaris se retira de nouveau en
Anatolie et s'y tablit prs de Philadelphie. Il y devint chevalier brigand, et
passa aux Turcs ouvertement. Il maria une de ses filles un mir turc et se
convertit lui-mme l'Islam, obtenant en consquence le commandement de
toutes les forces turques de la rgion. Les annes suivantes il svit furieusement contre les Byzantins. Il nous importe de noter que Matthieu, en nous
renseignant d'une manire dtaille sur la vie de Tagaris aprs sa dfection,
insiste sur le fait que ce dernier avait d se convertir l'Islam afin de se maintenir dans le milieu turc: TtfJ yp ySlroVOVV1'l fJapfJapcp raf nosal (nooi
8' 0151'01 KarsaKS8aaJ.LvOI rij xropa) 1'7)v Ovyarpa J.LV17arSvaa
nporspov, iv', ch tOIKS, KaraqJvyr,v arov axoi11 , nsl8v 'ProJ.LaiOl

237

Au cours des annes suivantes Matthieu resta Constantinople, probablement dans un couvent. Sa fonction de chartophylax
continua sans doute lui assurer quelques revenus. Sa carrire
semblait pourtant finie. Toutefois, il ne semblait pas avoir perdu
courage. na d se lier avec les partisans du petit-fils d'Andronic
II et finit par jouir de la protection de Syrgiannes, l'un des
Duvaroi soutenant le futur Andronic III dans le conflit avec son
grand-pre. Aprs l'avnement d'Andronic III, Syrgiannes lui
procura enfin la rcompense de ses peines. En 1329 Matthieu fut
lu et consacr mtropolite d'Ephse. 17

***
La rcompense tait maigre en comparaison des fruits que Matthieu s'tait promis de cueillir dans le diocse de Philadelphie. Le
diocse d'Ephse tait incorpor dans l'mirat d'Aydin. Le mtropolite qui n'y sigeait pas n'en recevait pas de revenus. Celui
qui s'y rendait devait s'attendre partager le sort cruel des chrtiens sous la domination turque. Matthieu avait donc vraiment
se plaindre. Le synode lui donna en 1332 le sige mtropolitain de
Brysis en Thrace, Kar ,6yov t7CzD6asru (en guise de support
matriel, comme c'tait l'habitude dans des cas semblables). Matthieu devenait de plus en plus un homme aigri, 18 mais il n'avait

m{3oVEvafl, mlaa 'f au'fOV t5vVaJ.lEZ ayEZ K'ai qJPEZ K'a'f' ova{av .
K'ai 8vva'faz J.lv 'fOV'fO K'ai 'fU aVyyEVEZ{l 'fOV K'7]t5ov, t5vva'faz t5 nov 'fCp
t5ZEEV unoaxaOaz tav'fijJ 'fE aJ.la K'ai 'foi aaE{3az XP7]J.la'fa 'fE K'ai aa'fEa,
J1l'6aa av loz, ou J.lr,v a K'ai J.lE'fa'faEaOaz 'fr,v Op71aK'EZaV, E J.lr, qJ071
J.lE'fa'faaJ.lEVo. Ei 'fOZOV'fOV oEOpov 'f uno 'fr,v lm a'fl K'ai r{VE'faZ.
Tav'fa npoqJ71V yw K'ai np0J.lEJ.l7]VVK'a ... (B 16, p. 107). Plus tard, aprs

la chute d'Andronic II, Tagaris se convertit de nouveau, semble-t-il. Il


russit regagner la confiance du gouvernement byzantin (v. supra note 13;
cf Kuruses, op.cit., p. 289). Sur le rle jou par son fils Georges dans la
guerre civile, v. notre chapitre sur Grgoras, note 15.
17. V. sa lettre de remerciement Syrgiannes (B 34, p. 141-42); cf MM
l, Dr. 69, p. 149.
18. V. la lettre adresse au grand chartophylax dans laquelle Matthieu
donne un rcit mouvement de son voyage Brysis. Il lui fallait traverser une
rgion sauvage infeste par des brigands. Il se plaint amrement d'avoir

238

pas encore bu le calice jusqu' la lie. En 1339, l'ge de presque


soixante-dix ans, il devait se rendre Ephse.
En 1335 Andronic III avait conclu un accord avec Umur d'Aydin. Formellement cette alliance permettait au mtropolite d'entrer librement dans son diocse et y exercer ses fonctions. Cependant, Matthieu ne se serait certainement pas prvalu de cette occasion~ s'il n'y avait pas t contraint par Jean Kalkas, alors patriarche de Constantinople. Kalkas tait, aprs Athanase, le premier patriarche se vouer de nouveau srieusement sa tche
pastorale. Entre autres il prit coeur le sort de la population chrtienne d'Anatolie, pratiquement dlaisse par ses prdcesseurs. 19
Il dcida de ne plus nommer des mtropolites en territoire devenu
turc, si ceux-ci ne s'engageaient pas sous serment se rendre dans
leur diocse aussitt que l'occasion se prsentait. 20 S'il ne pouvait
pas exiger le serment de ceux qui taient dj mtropolites, sa
grande puissance suffisait forcer galement l'obissance cette
catgorie. Jugeant que l'alliance entre Andronic III et Umur rendait possible la prsence d'un mtropolite Ephse, il ordonna
Matthieu de s'y rendre.
Ici commence l'pisode de la vie de Matthieu qui nous intresse
particulirement. La prsence de Matthieu dans l'mirat d'Aydin
nous fournit un tableau raliste de la situation d'un ecclsiastique
orthodoxe en Anatolie occidentale sous la domination turque peu
de temps aprs la conqute. Les lettres crites par Matthieu ses
amis de Constantinople sont notre source. Ces lettres sont purement descriptives. Elles n'ont pas d'intentions caches, comme
celles de Palamas. On dispose aussi, d'autre part, de documents
officiels - actes synodaux, accusant Matthieu - qui rvlent de
quels crimes envers ses coreligionnaires un prlat chrtien tait capable lorsqu'il croyait avoir une bonne chance d'amliorer sa situation matrielle en pays turc, tout en hassant les Turcs ainsi
qu'il convenait un croyant orthodoxe. On est frapp de voir
comment le contenu de ces documents forme pour ainsi dire un
chou dans un dsert. La population chrtienne de son diocse - des paysans pour la plupart - n'ont aucune ide des notions les plus lmentaires
de la religion chrtienne (B 64, p. 198-99).
19. V. ch. 1 de la premire partie de ce livre, notes 48 et 49.
20. Cf MM l, nr. 81, p. 182-83; Darrouzs, Reg. 2184.

239

sommaire de toutes les vilenies du clerg orthodoxe sous la


TOvpKoKparia des sicles venir.
La premire lettre de Matthieu, crite juste aprs l'arrive
Ephse, tmoigne de la colre qu'il prouvait l'gard du patriarche et donne tout de suite une ide de sa situation terrible. 21
Umur et Hizir, les mirs d'Aydin, respectent formellement le
trait, mais leurs sujets - et particulirement le clerg islamique
- n'acceptent pas la prsence de Matthieu. Tout comme Palamas, Matthieu est amen disputer avec les prtres islamiques,
mais, par contraste avec Palamas, il ne subsiste pas un vestige de
bienveillance de part et d'autre. On n'entend parler que de rage,
insultes, mpris. Les Turcs jettent mme des pierres la cabane
o Matthieu passe les nuits. Ils le tueraient sans doute, si leurs
seigneurs ne les en empchaient. Bref, le sjour quivaut une
"condamnation". Matthieu finit sa lettre en exprimant l'espoir
que le temps change toutes choses: Si ceux, qui disposent de mon
sort, ne rvoquent pas leur dcision, que Dieu, qui, son tour,
dispose de leur sort, rvoque la sienne. 22
Dans la seconde lettre (adresse comme la premire au sni rrov
VaJ,lvrjowv Logaras), Matthieu dcrit son voyage Aydin et ses
premires excursions dans le pays mme. 23 Aprs une traverse
pleine de dangers, il avait dbarqu Clazomnes. Deux jours
plus tard il arriva Smyrne pour y prsenter ses respects l'mir,
Umur beg. Les larmes lui vinrent aux yeux en voyant qu'il n'y
avait plus de chrtiens Smyrne; la ville tait presque dserte, il
n'y avait que des brigands et des pirates, des paens venus des limites extrmes de la terre. 24 Son chagrin tourna au dsespoir
21. B 54, d. Reinsch, p. 173-74. Cf Vryonis, Decline, p. 342-48.
22. Bi ll1i jlEra!3ovEvaawro raxtw oi orw r Ka8' r,jlii ra8tvrE,
jlEra!3ovEvaalro BED oi' on r Kar' arov, w xovm, ra8d
(p. 174). Allusion la Lettre aux Ephsiens 6, 9. Sur Philippe Logaras, galement ami de Michel Gabras, v. Fatouros, op.cit. supra, note 12, p. 60.
23. B 55, d. Reinsch, p. 175-78.
24 .... aKpvovrE ... Xplanav6Jv alcolKlav Kai jlErOlKlav t8v6Jv tK
r6Jv rij rij nov taxan6Jv (p. 175). Reinsch traduit anolKla par "Kolonie"
(p. 344), donc selon la signification classique (et moderne) du mot. Cependant, Matthieu emploie ici le mot anOlKla par opposition jlErOlKla, ce qui
veut dire qu'anolKla doit tre compris en rapport avec le verbe anOlKtw
(partir, migrer). Un peu plus loin dans la mme lettre Matthieu se sert du

240

quand Umur refusa de le voir, ne se souciant nullement de la lettre


de recommandation de l'empereur et ne lui permettant pas non
plus de continuer son voyage vers Ephse. Que faire? Un Grec de
Chio, qui avait accompagn Matthieu de son le Smyrne, le savait. Il connaissait les Turcs. Le Grec fit savoir Umur que le mtropolite apportait des prsents trs prcieux (ce qui tait vrai).
Quand le barbare l'apprit, il se ramollit et daigna me voir. Il regarda avec toutes les marques de bienveillance les hommes qui lui
remirent les prsents, s'entretint avec moi, me posant toutes sortes de questions. Aprs cette audience, qui avait dur plus longtemps que d'habitude, il nous permit de nous rendre Ephse,
nous donnant une lettre de recommandation crite de sa propre
main. 2s La lettre devait servir d'introduction chez Hizir, le frre
d'Umur qui gouvernait la province d'Ephse. Matthieu combla
Hizir galement de prsents dans l'espoir que celui-ci lui procurerait une glise, une maison et d'autres choses ncessaires son
tablissement, ne serait-ce que pour lui avoir apport des prsents
si prcieux. 26
Nous ne pouvons nous empcher de citer le tmoignage d'un
grand savant, crit deux sicles plus tard, qui confirme d'une manire frappante les expriences de Matthieu:

Celui, qui veut visiter la Turquie, doit tre prpar ouvrir sa


bourse ds le moment qu'il passe la frontire pour ne la fermer
verbe 1Cozrdro au sens de "faire partir" (p. 178, ligne 1077). La traduction
errone de Rejnsch rend le texte incomprhensible. Il aurait pu trouver une
traduction correcte chez Vryonis, Decline, p. 345. Le tmoignage de Matthieu cadre avec celui d'Ibn Battuta qui crit que la plus grande partie de la
ville tait en ruines (d. Defrmery/Sanguinetti, p. 312).
25. Ourro D' ovv 0J.lro ovrrov t:v ~a-fI Kai lJoprJfjcp 1CO--q) 01COlJfllJVp{~El
n rrov (maDorJvrrov r,J.lv t:K Xiov Dropa r,J.l up fjapfjapcp KOJ.l{~ElV, Kai
Dropa 1CO--OV nvo, cfJa1CEp 1] v, iira.Ol, c il KovaEV, t:KEvo
t:mK-aalJEi J.lOyl 7]J.l Ei rpirr,v r,J.lpav 1Calwaa 1CporEpov iDEv
w . li Dr, Kai 1CP01CE1COJ.lqJora avrq), dO' r,J.l 1CapaYEyovora op~
r,Dro, ro yE DElE, Kai avvrvyxavEl Kai va1CvvlJavErar, li rE Kai 1CEpi
wv fjorJ-olro. "EVlJEV 1Capareiva rr,v oJ.lliav 1C-OV fi 1CpoafjKEv
1COVKEV 1CElra iDiol avrov ypaJ.lJ.laarv 1Cvar t:1Ci rr,v "EqJEaov

(p. 176).
26 .... Ei J.lr, Dl' iio n, Dl' li yovv 1CapaX0J.lEV Dropa 1COOV nJ.lWJ.lEVa
(ibid.).

241

qu'au moment de quitter le pays. Entre-temps il lui faut continuellement semer de rargent d'une main prodigue et rendre
grce son toile si la semence veut germer. (...) C'est le seul
moyen de ramollir le dgot et le prjug que les Turcs nourrissent l'gard de tout le reste du monde. L'argent est le seul
moyen apte endormir ces sentiments chez le Turc. Sans cette
ressource leur pays serait aussi inaccessible que les pays censs
tre gnralement inhabitables de toute ternit cause de chaleur ou de froid excessifs. 27

Voyons maintenant ce que Matthieu gagnait par ses prsents.


Hizir lui permettait d'abord l'usage d'une petite chapelle au bord
de la ville. Elle devait lui servir la fois d'glise et d'habitation.
L'mir lui promit de l'installer mieux bientt, mais il n'en fut
rien. La Grande Eglise d'Ephse (St Jean) avait t change depuis longtemps en mosque, lui expliqua plus tard l'mir. On
avait donn le palais archipiscopal au grand imam d'Ephse, les
terres ecclsiastiques et les revenus en dpendant taient la proprit de Hizir par droit de conqute, comme il le dclara luimme. A la fin l'emir attribua quand mme Matthieu une petite
maison misrable prs de l'ancienne Gr~nde Eglise et quelques arpents de terre de peu de valeur, loin de la ville. Encore une fois
Hizir lui promettait six glises, mais avant de les avoir donnes
il les reprit, regrettant ses promesses, et leva les impts reposant
sur elles. 28 Matthieu abandonna de son propre gr la terre qui lui
27. A.G. Busbequius, Itinera Constantinopolitanum et A masianum , Anvers 1581, p. 41-42: ... neque aliter rationem instituere oportet eum qui sit
cum Turcis versaturus, quam ut simul ac eorum fines ingressus sit, aperiat
marsupium, neque ante c1audat quam iam illinc egressus; interea perpetuam
nummorum sementem faciat, utinam ne infrugeram. Sed tamen, ut alius
fructus desit, haec una ratio est Turcarum ingenia, fera alioqui et a reliquis
aversa gentibus, mitigandi; hoc, veluti cantu, Turcae consopiuntur, alioqui
non futuri tractabiles, absque hoc foret, non magis ea loca externis hominibus frequentari possent, quam quae propter nimium aestum aut frigus esse
perpetuae solitudini damnata creduntur.
28. ibid. p. 178: 'Eni 8t Tou-ror Kai IEpE TO oUJjnavTa , ou 7] Tfj
'Ao{a Jj17Tpono.r Kai o n.E{ov aXE, .. TOlJrOV Jjtv Kai npiv
rp8fjvar 80var K JjETavo{a va.aJj{3a VEr Kai TOV mKElJjEvoV aTo
rpopov EionpaTTETar.
Nous avons traduit IEpE par "glises" au lieu de "prtres". Il nous semble

242

avait t accorde, puisqu'il n'avait pas envie de faire la rcolte


de larmes au lieu d'pis de bl. 29 Par ncessit il conserva la petite
maison. Toutefois, le vacarme, produit par les prtres islamiques
sur le toit de l'ancienne Grande Eglise, le tourmentait continuellement. On ne cessait de lapider sa maison, ce qui cra maintes fois
une situation vraiment dangereuse. Il n'avait plus de revenus, vivait au jour le jour, craignant de manquer de nourriture tout
moment. Il ne survivait que par miracle. En outre il se sentait totalement inutile face la masse norme d'esclaves chrtiens; des
milliers, parmi lesquels d'anciens prtres et moines. Il reprsentait leurs yeux l'ancre de l'espoir, mais en ralit il n'avait qu'
leur offrir ses larmes en change de leurs lamentations. Matthieu
finissait sa lettre Logaras en se demandant si jamais dans
l'histoire tant d'tres humains avaient t rduits l'esclavage au
cours de guerres et de conqutes.
Matthieu allait saisir sans nul doute toute occasion de se venger
du patriarche qui l'avait ruin. D'ailleurs, il appartenait dj
avant son dpart pour Ephse au cercle du j.lra c50j.lanKo
Cantacuzne. Une fois tabli Ephse il continua se rappeler
au souvenir de Cantacuzne. En lui envoyant une pierre prcieuse
et sacre, il formait des voeux pour une prompte arrive de Cantacuzne, accompagn de l'empereur en personne, afin de restaurer l'empire sur le territoire byzantin, occup par les barbares. 30

qu'autrement le texte de Matthieu reste incomprhensible. A notre avis,


Matthieu a voulu dire qu'il n'y avait que six prtres chrtiens dans le territoire ressortissant au gouvernement de Hizir, autoriss exercer leur fonction
contre le paiement d'une taxe. Matthieu exige l'annulation de cette taxe (ou
bien qu'elle lui soit paye) afin que les prtres soient mme de subvenir
son entretien. Mais c'est seulement en qualit de desservants d'une glise que
les prtres en question constituent une source de revenus. Matthieu avait
donc une raison spcifique de dire que Hizir lui avait "promis" et "repris"
des "prtres". L'individu vivant devient un objet de valeur par son association l'glise dans laquelle il assure le service divin. C'est l, croyons-nous,
la cause du quiproquo. Nous admettons que notre solution du problme est
conjecturale, mais, encore une fois, nous ne voyons pas d'autre moyen de
comprendre le texte de Matthieu.
29. ibid.: TfjC; Dt rfjc; J}Jlec; Kovrec; vneunaJle(Ja Da Kpua
napalrOVJleVOl (Jep{(elv, ' o Jltv ovv araxuac;.

30. B 57, d. Reinsch, p. 183.

243

Entre-temps Matthieu ne tardait pas faire lui-mme le ncessaire afin de se tirer d'embarras. Des actes patriarcaux et synodaux de 1342 et 1343 nous renseignent sur ce chapitre.
L'histoire.commence par la nomination d'un personnag, dont
le nom reste inconnu jusqu'ici, l'chv de Pyrgion, non loin
d'Ephse (en turc Birgi, autrefois la rsidence de Mehmed, le pre
d'Umur et Hizir). Matthieu n'avait pas le droit de faire cette nomination, puisque Pyrgion dpendait directement du patriarche
de Constantinople (le sige n'avait plus t occup depuis le dbut
du 14e sicle). 31 Le dessein de Matthieu tait vident. Plus le territoire sous la juridiction d'un mtropolite tait tendu, plus grands
taient ses revenus, ce qui importait surtout aux mtropolites
d'Anatolie. Le nombre de chrtiens dcroissant toujours, il leur
fallait proportionnellement plus de territoire pour vivre. Matthieu entra presque immdiatement en conflit avec le nouvel vque, selon toute probabilit pour la mme raison qu'il l'avait
nomm. L'vque devait une partie de ses revenus Matthieu et
a d refus de payer ses redevances. Quoi qu'il en soit, Matthieu
dposa l'vque peu de temps aprs sa nomination. Celui-ci se
rendit Constantinople afin de se plaindre auprs du synode.
Matthieu le suivit (fin 1341-dbut 1342). Il se prsenta devant le
synode, ajoutant des accusations beaucoup plus graves celles
qu'il avait allgues pour justifier la dposition. Il accusait l'vque maintenant de parjure et d'assassinat. Le patriarche ordonna
par lettre au mtropolite de Laodice d'examiner l'affaire sur
place. 32 Cependant, ni le patriarche, ni le synode n'attendirent le
rsultat de l'investigation. Ils rendirent Pyrgion son ancien rang
de mtropole, de sorte que l'vque devint mtropolite, indpendant du sige d'Ephse (aot 1342).33 Le dessein de Matthieu tait
ainsi djou. Au printemps de 1343 le rapport du mtropolite de
Laodice arriva Constantinople. Il donna lieu, par un acte synodal, l'acquittement du mtropolite de Pyrgion. 34 Le rsultat des
31. MM l, nr. 101, p. 228-30 (= PO 152, col. 1262-64); Darrouzs, Reg.
2235. Sur ce qui suit, voir Wachter, Verfall, p. 39-44; Vryonis, Decline, p.
327-29 et 332.
32. Le cours des vnements est trac dans un acte synodal d'avril 1343,
MM l, nr. 106, p. 235-37 (= PO 152, col. 1267-69); Darrouzs, Rg. 2243.
33. acte synodal, mentionn supra, note 31.
34. acte synodal, mentionn supra, note 32. Il est noter que la situation

244

recherches portait une grave atteinte la rputation de Matthieu,


mais celui-ci refusa de comparatre devant le synode pour s'excuser. Le rapport du mtropolite de Laodice explique ce refus.
L'vque de Pyrgion avait prt serment, dans une situation dsespre - que ne prcise pas l'acte synodal-, devant Umur beg,
sauvant par cette action la vie de vingt-cinq chrtiens. Aprs ces
vnements pnibles un homme qui avait t alors enchan tait
tomb malade et tait mort de mort naturelle (Matthieu avait dit
que l'homme avait t pendu par suite du parjure de l'vque de
Pyrgion). Il y avait pire encore. Le mtropolite de Laodice avait
su saisir un certain nombre de lettres de Matthieu d'un caractre
trs compromettant pour ce dernier. Matthieu avait pri Umur
d'expulser l'vque de Pyrgion, parce que celui-ci tait un impie
et avait t dpos par lui, Matthieu. Dans la mme lettre Matthieu s'tait adress Umur comme son fils, se nommant luimme son pre. 35
du mtropolite de Laodice devait tre assez favorable pour pouvoir enquter en territoire turc. Laodice et Kotyaion (Kutahia) furent les seuls siges
mtropolitains se maintenir jusqu'au dbut du I5e sicle dans la partie de
l'Anatolie dont nous parlons prsent (Wachter, Verfall, p. 37-39). Laodice (actuellement Denizli) tait situe dans une valle latrale du Mandre,
o se trouvaient encore deux autres mtropoles, Hierapolis et Chonai (le Colossai biblique). Ce territoire tait la fois exigu et densment peupl. La
population chrtienne restait relativement nombreuse aprs la conqute turque. Il y avait une importante industrie textile. Ibn Battuta la mentionne
avec admiration, remarquant que la main-d'oeuvre tait forme en grande
majorit de femmes grecques, qui payaient toutes sortes d'impts l'mir
de Menteshe, dont elles taient les sujets.
35. MM i, p. 236: (le mtropolite de Laodice) ... ro ypiiJlJla rije;
~rcla~COe; 11rDJlqJWe; ~ie; rr,v avvo8ov avv~antarelE Kai ypaJlJlara
8lclqJopa rou 'EqJtaov, li 8r, Kai avv08lKWe; vayvcoaBtvra, r Jltv nOr,v
JlqJa{vovra ~PTlral rr,v Kar rou IIvpy{ov KaraqJopav, 8150 8t nva, rD
Jltv KaBa{p~alv Kar~lJITlqJ{~ro rou IIvpy{ov Jl~r rr,v avv081Kr,V EtraalV,
aVJllJlrjqJove; r~ Kai TJliie; 81' avrou af3~iv ~y~v 0 'EqJtaov JlTl8' ocoe;
TlB~vcov, rD 8t Jj{ov rov 'AJlr,p 'AJlrjpn~K1v, EqJ' cP ora 8r, KaBUPTlJltvov
Kai v{~pov rov IIvpy{ov nontJllJl~ra1, EV cP Kai KaOV v{ov avrou rourov
~y~ Kai avrov avrou nartpa, nana8ae; r~ avrou roe; rou IIvpy{ov
np~af3vrtpove;, ov8tv 8tov, napaqJvarr~aBal yp ~iKOe; r r01aura Eni
npoarono1e; rOlovro1e; roe; pX1~panKov {coJla n~p1K~lJltvove; Kai Jlr,
roie; avroie; OJlo{coe; xpijaBa1 ax~nKoie; ovoJlaal n~p{ r~ roe; marove;,
roe; Bv1KOVe; r~ Kai n{arove;, 8~i yp dva{ nva navrcoe; Kai EV raie;

245

Rsumons; malgr ses lamentations sur le sort des chrtiens


sous la domination turque (il faut remarquer par ailleurs qu'elles
sont, comme dans le cas de Palamas, couvertes par les lamentations sur son propre sort), Matthieu a tout d'abord cherch atteindre un modus vivendi avec le tyran turc, au besoin par le sacrifice de ses frres et soeurs. en Christ. Nous l'avons dj dit:
c'est toute l'histoire du clerg orthodoxe sousla TOvpKOKparia. 36

***
Matthieu vivait une poque o un mtropolite pouvait faire
encore mieux que de cajoler un seigneur turc: il pouvait prendre
soin de rester hors de sa porte. Tout porte croire qu'une fois
Constantinople, Matthieu n'ait pas voulu retourner Aydin,
quoi qu'il arrivt. Mais il est galement possible qu'il ft enferm
dans un couvent juste aprs l'affaire de 1342/3. Nous le trouvons
dans cette situation en 1346. Un document de septembre 1346
prouve qu'il tait dtenu en compagnie de cinq autres mtropolites. Nous savons que les cinq ecclsiastiques taient des partisans
de Cantacuzne, ce qui tait cause de leur dtention. 37 Il est bien
possible que Matthieu ait t emprisonn en mme temps qu'eux,
mais, encore une fois, il se peut qu'il ait t crou ds 1343.
D'ailleurs, les deux raisons ne s'excluent pas l'une l'autre; le lecteur se souvient que Cantacuzne venait de s'allier avec Umur. En
tout cas, Matthieu s'associa avec ses compagnons d'infortune en
signant une petition adresse l'impratrice Anna. Les signataires portaient de graves accusations contre le patriarche et demandaient sa dposition:

Suprme et Sainte Souveraine et impratrice, nous, (les mtropolites) d'Ephse, Cyzique, Alanie, Ch ristoupolis, Apros et
K'~aBaz 'l'11V 8zaa'l'ovaav 8zaqJopav, roanBp K'ai ni 'l'oi aoz anaaz.

Darrouzs croit tort que les lettres Umur ont t crites par l'vque de
pyrgion. En ralit le texte devient inintelligible si l'on accepte cette interpr~
tation (Reg. 2243, p. 191).
36. Pour des exemples datant de quelques dizaines d'annes plus tard, v.
Vryonis, Decline, p. 332.
37. Cantacuzne III, cap. 98, Bonn II, p. 604.

246

Lopadion, enferms dans nos cellules, ayant reu par la grce


du Saint-Esprit la charge de sauvegarder les prceptes de
rEvangile, tant obligs de combattre les dmons corporels et
spirituels se dressant contre rEvangiie du Christ, et suppliant
votre trs pieuse et Sainte Majest de mettre en oeuvre votre
amour de Dieu pour dtruire tout ce qui s'lve et se rebelle
contre Dieu, nous rapportons que le patriarche actuel, pris par
une avidit de richesses terrible et irrationnelle, est gravement
coupable d'amasser de rargent pour ses fils et ses filles, de
vendre les postes de mtropolite, d'exarque et d'higoumne,
d'exercer la justice tant en matire ecclsiastique que civile au
point de rendre des jugements contradictoires sur la mme affaire, de trafiquer des objets sacrs son profit, d'tablir sa rsidence au palais imprial, tandis que la trs Grande Eglise de
Dieu est devenue une pitoyable ruine. Qui pourrait exposer toute sa duplicit, toute sa fausset, tous les mensonges qui sortent
de sa bouche chaque jour? Nous-mmes sommes rduits l'indigence, invoquant Dieu pour qu'il entre dans le coeur de votre
Sainte Majest et rvle les oeuvres de cet homme... 38
38.

pa

151, col. 767-69: KpaTlarT7 K'ai ayza T/J.Ui'lV K'vpza K'ai 8sanozva,

~Jlef oi pxzepef oi K'a(JeoJlevoz v

rof K'ezoz ~Jlii)V noK'eK'ezaJlsvoz,


'EqJsaov, 0 KvzK'ov, 0 'Aavza, 0 XpzarovnoeCiJ,o "AnpCiJ, 0
Aona8zov, 8eaJlevoz nap rij xapzro rou navayzov IIvevJlaro rov rou
Eayyezov vyov K'ai Xpso xovre vnrarrea(Jaz rof vnK'ezJlsvoz rcfJ
Eayyezcp rou Xpzarou vOT7rof re K'ai ala(JT7rof 8a(Jloaz K'ai
vnoJlzJlV1jaK'ezv r eaefJearar7J K'ai ayzf!. fJaazelf!. aov K'ai napaK'zvev ro
qJlevaefJt arij ei ro K'a(Jazpezv nv v'l/CiJJla K'ar rou Beou
nazpoJlevov, vnoJlzJl V1jaK'oJlev fi8T7 K'ai vaqJspoJlev,
0 vuv
narpzapxevCiJv, aou rcf> rij qJzapyvp(a 8ezvcf> K'ai oy(arcp na(Jez, ro
Jlza(JCiJro vearpaqJT7 v r 'EK'K'T7aZf!. rou Xpzarou, avvayCiJv pyvpzov
K'ai xpvazov vntp nov virov K'ai (JvyarspCiJv arou, nap rou opov rrov
ayzCiJv K'ai rou iepo K'avova rij ayza rou Xpzarou 'EK'K'T7aza,
nCiJrov r apx(a, K'anT7eVCiJV r r,yovJlevefa, 68cf> npofJazvCiJv ni ro
Xefpov K'ai ro 8zK'azov 8zK'aCiJv K'ai K'PZVCiJV v8zaarpoqJCiJ r
VaK'Vnrovaa K'K''TlazaanK'a re K'ai nOznK' vno(Jsaez, ro K'ai
8zna aT7JleUOaez vn(Jsrov ni norov elvaz rou arou, ID qJeu rij
rOJlTl! varepov K'ai ni rij eaefJefa qJavepro no17jae nepi rrov ieprov
K'eZJlT7fCiJV Tl Xpr, syezv; IIo yp K'ai rrov K'a(JzepCiJJlSVCiJV rcf> Becf>
aK'evrov, rOJlT7pij K'ai xezpi K'ai YVeOJl7J 8ero qJeoJlevo, ei i8 zo v,
fJaf3az, nopzaJlov K'ai K'arsvae K'ai miJT7aev. 'Eni 8t rovroz naz

on

247

La ptition accusait le patriarche en outre d'anti-palamisme, en


allguant des preuves circonstancies. Ayant l'intention de ruiner
le patriarche par tous les moyens, Matthieu ne fit aucune rserve
personnelle sur ce point, bien qu'il ft antipalamite convaincu luimme. Toutefois, la vengeance, qui ne se fit pas attendre longtemps, fut rserve d'autres. La victoire de Cantacuzne mit dfinitivement fin la puissance de Jean Kalkas. Hlas, Matthieu
n'eut pas le bonheur de porter le coup lui-mme. Il ne figurait pas
parmi les mtropolites palamites qui dposrent Kalkas en fvrier 1347. 39 Mais il tait libre enfin. Sa fidlit Cantacuzne
avait pay.
Sous le rgne de Cantacuzne, Matthieu resta antipalamite.
Une seule fois il dfaillit. Aprs la mort du patriarche Isidore il
rtracta ses "erreurs", approuvant la doctrine palamite dans une
dclaration couche par crit, pleine de protestations de remords
(22 avril 1350).40 Aprs la nomination du patriarche palamite Calliste, quelques semaines plus tard (10 juin 1350), il passa de nou- .
veau au camp antipalamite. Avec Grgoras, son grand ami, il
combattit le palamisme pendant le synode de 1351. Sur le terrain
ecclsiastique et thologique le palamisme avait pourtant dfinitivement remport la victoire. La protection de Cantacuzne ne
pouvait plus sauver Matthieu. Il fut dpos en tant que mtropolite l'ge de plus de quatre-vingt ans. Il mit bas les armes, se retirant dans un couvent. 41 Jusqu' sa mort (entre 1355 et 1360) il se

KaTl7rS 81 qJlo8o/;,{a tmspf30ryv Kai TryV 'EKK7]a{av TOV XP10TOV Kai


xpovia KaTallov bro{7]oS cpOpT1KtiJ tv To f3aoz&{ol. 10 8t TOV e&OV
IlY10TO vao 7rpOV07]TO Kai v&mIl7]TO 7rSP1Slcp()si tyV&TO 7rTCOlla
tSS1VOV. T 8t l/fsv8ooy{a Kai T aa aVTOV 7rava Kai
V7rOKp{OSl, li t7ri TtiJV OlllOVVTCOV avTCp Ka()' KaOT7]V tm8dKVVTal TryV
r1Ilpav, 7ro{a 817]y7ja&Tal YtiJooa; OV yp ol8s TO oTolla aVTOV 7]()dav
Kai r1xpdmTal KaT' aVTOV TO Ilya Tij pX1&pmaVV7] /;'{mlla. IHIlE 8t
tv tv8dfl. Kai aTsvdJasl Ka()7jIl&VOl 7rapaKaovllsvTovE)&OV, ivatllf3aTsvou
TryV Kap8{av rij ay{a f3aozda aov Kai 7rOKavcp()fi T lpya
aVTov ...

Nous avons emprunt la paraphrase en partie Darrouzs, Reg. 2263.


39. Darrouzs, Reg. 2270.
40. PO 151, col. 772 D-774 A.
41. Matthieu et les autres antipalamites ne furent jamais exils ou emprisonn, ainsi que le dit Orgoras (XXI, cap. 3 Bonn II, p. 1011-12). Le t-

248

plut la conversation avec son ami Grgoras.

moignage de Joseph Kalothetos semble plus digne de foi (A6ro 9, Contre


Nicphore Grgoras, Evrrp. d. Tsames, p. 306-07). Cantacuzne n'liminait que ses ennemis politiques, entre autres Grgoras lui-mme. V. sur ce
point Kuruses, op.cit., p. 352-53.

249

Chapitre VI
Un porte-parole des victimes: Alexios Makrembolites

La vie d'Alexios Makrembolites nous est presque inconnue. , Ses


crits - sans lesquels nous ne saurions mme pas qu'il a exist
- ne contiennent que des renseignements rares et vagues ce sujet. Personne ne parle de lui. Tout ce que nous savons c'est qu'il
habitait Constantinople, qu'il y crivit la plus grande partie de
son oeuvre pendant les annes '40 et '50, qu'il tait mari, qu'il
avait des enfants et qu'il vivait dans une grande indigence. 2 De
quelle manire il gagnait le peu d'argent dont il disposait n'est pas
clair. Il enseignait, dit-il, le Verbe de Dieu,3 mais nous ignorons
1. Sevcenko a consacr quelques pages d'introduction Makrembolites
dans son dition du Dialogue des Riches et des Pauvres (dans ZR VI 6(1960)
p. 187-228; introduction aux pages 187-202. Rimpr. dans Society and Intellectual Life in Late Byzantium, Londres 1981). Ce qui a t crit plus tard
sur Makrembolites par d'autres historiens, surtout les historiens marxistesWerner, Matschke, Poljakovskaja -, se base sur l'essai de Sevcenko. Malheureusement le commentaire de celui-ci fourmille d'erreurs, trouvant leur
origine dans une interprtation superficielle (parfois entirement fausse)
d'a1.!tres textes de Makrembolites dits ou indits, v. par exemple son interprtation la page 196 des ff. 22v , 32v , 37 v-38 r du Sabb. 417; cf l'appendice
de ce livre, p. 270. En outre Sevcenko n'a rien compris au personnage de Makrembolites. Il croyait que cet ennemi acharn des t5vvaro{ et du haut clerg
fut partisan de Cantacuzne et de Palamas; l'attitude de Makrembolites
l'gard des Turcs n'aurait pas t tout fait ngative. Nous montrerons que
cela estfin pleine contradiction avec les faits.
2. Sftr sa pauvret v. le Sabb. 417 (Discours sur ses pchs), f.126 v , 127r .
Un pome o il prie pour sa femme et ses enfants a t publi par E. Miller,
Manuelis Philae Carmina, t.l, Paris 1855, p. 215.
3. Sabb. 417, f.12~: ... roa t5t Beoa nayopevovro aJ.laprwl.,ov
t5l11yea8al r aroa t5l KalWJ.l ara, yw Kai roaro KararOI.,J.lID Kai

251

si, employant ce terme, il fait allusion une fonction ecclsiastique. Il se peut qu'il tait attach l'cole patriarcale ou une cole appartenant un couvent, mais il est galement possible qu'il
donnait des cours d'instruction religieuse dans les maisons de familles riches de Constantinople. Vers 1341/42 il adressa un trait
l'tc;ZGroT11C; Patrikiotes, un ami de Cantacuzne. 4 A-t-il t quelque temps au service de ce 8vvaroc;? Encore une fois, nous l'ignorons. Ce qui est sr, c'est ce qu'il ne se sentit pas oblig d'crire
un thrne sur la mort de Patrikiotes, assassin par le 8ijJ1oC; en automne 1342. s
Makrembolites n'avait sans aucun doute pas d'accs auprs des
cercles littraires aristocratiques. Un auteur peine capable de
s'exprimer correctement n'y aurait pas t accept. Mais il n'appartenait pas non plus au milieu des pauvres auteurs de littrature
mercenaire. Ses sujets sont toujours trop levs et trop srieux
pour cela. Son propre tmoignage nous apprend qu'il appartenait
un cercle d'hommes simples, se runissant afin de cultiver le
Verbe Divin. Ils crivaient eux-mmes, s'en inspirant, des traits
pieux la mesure de leurs possibilits limites. 6 Le ton et le contenu des crits de Makrembolites font penser aux tirades d'un vangliste populaire de nos jours.
La langue de Makrembolites est trs simple, sa grammaire maladroite. On a l'impression que ses lectures se limitaient

c51c5aa,alov Talv 1rxw. f.133: TOVTWV (sc nov Oy(WV TOU Beou)
c51c5aaK'aoc; yeyovc:iJc; aTeva~w TWV aWJ.LanK'wv oTepOVJ.Levoc;.
4. ibid., f.8 r .
5. Cantacuzne III, cap. 50, Bonn II, p. 298. Sur Patrikiotes, v. Ch. II
de la premire partie de ce livre, p. 63 n. 28, p. 71 n. 47.
6. Sabb. 417, f.125 r (v. infra, note 29); au f.125 v commence le Discour.s
sur ses pchs, adress l' 'EpJ.Lijc; TOU OY{OV OVVTpOrpOl. La proraison de
la Lamentation sur Sainte-Sophie fait galement penser que Makrembolites
l'a prononce devant un public: L1eup' iTe TO{VVV K'avaaTe ov 7}J.Lv oi (br'
aiwvoc; K'eK'olJ.L1}J.LvOI aJ.LapTwo(, K'ai 1rlK'pWC; oovaTe, 1re 1Capij(Jev
7) vv, 7} TOU 1Cap6vTOC; {3(OV c51}ov6n c5laywyry, K'ai 7} K'6amc; rpaT1}K'eV
f1c51} 7} K'c5e X0 J.LV1J 7}J.LiiC;. 'AaaaTe v evrppoavV1J K'ai aK'lpTryaaTe,
1CavTe c5(K'alOl, K'ai TOV c5ea1C6T1}V px6J.Levov lJ1Coc5aa(Je ... (d. S. Kuruses dans Ai aVTIry'ltelC; 1Cepi TWV axaTWV TOU K'60J.LOV K'ai 7) K'aT 1'0 TOC;
1346 1CTwmc; TOU TpOVOV TijC; ay(ac; Eorp(ac; dans EEBE 37(1969-70), p.

213-50, citation p. 239-40.

252

presqu'exclusivement la Bible, et que cela lui suffisait. 7 Sa familiarit avec le Verbe Divin est vrajment tonnante. A vrai dire,
beaucoup de ses crits sont essentiellement des enchanements de
citations bibliques, choisies selon les exigences du sujet qu'il veut
traiter et lies les unes aux autres par des rflexions surgies en association avec les textes sacrs. L'ensemble des crits de Makrembolites manque de logique et de cohrence stylistique et lasse par
des rptitions interminables.
Toujours plein d'amertume l'gard des puissants quand il
condamne la situation politique, sociale et morale de son temps
en gnral, il ne sait pas s'exprimer avec vigueur ds qu'il essaie
de se passer des paroles terrifiantes et vhmentes dont se servent
les auteurs bibliques pour flageller l'injustice et la mchancet des
hommes et leur annoncer de terribles chtiments. S'il ose parfois
critiquer directement des personnes vivantes, il se montre trs circonspect et emploie des locutions nigmatiques.
L'oeuvre de Makrembolites est donc surtout d'intrt historique. Sous cet aspect elle mrite pourtant plus d'attention que l'on
y a prt jusqu'ici. Le milieu de Makrembolites est manifestement
tout l'oppos de celui de l'lite byzantine de l'poque, et cette raison seule suffit le mettre en relief. Par contraste on gagne une
meilleure vue d'ensemble de la socit byzantine. Nous avons parl plusieurs reprises de la masse du peuple byzantin et de sa misre. Mais c'est seulement dans les oeuvres de Makrembolites
qu'on entend sa voix, bien faible et d'une manire bien imparfaite
sans doute, pourtant assez distincte pour nous donner une ide de
ce que ressentaient les hommes se trouvant au-dessous du niveau
o se heurtaient les intrts opposs des protagonistes.
Ce qui nous frappe dans l'oeuvre de Makrembolites est son
manque total d'lan rvolutionnaire sur le plan social. Tout le
mpris et la haine envers les oppresseurs sont exprims en termes
religieux. Il lui est simplement impossible de voir les choses dans
une perspective sculire. En cela il se situe dans la tradition biblique.

***
7. V. pourtant son interprtation allgorique d'un texte de Lucien (d.
Papadopoulos-Kerameus, Zurnal Ministerstva narodnago prosvescenija 321
(1899), p. 19-23) et quelques citations d'autres auteurs, se trouvant dans le
Deuxime Discours (v. les notes de l'appendice).

253

La position de Makrembolites dans la guerre civile est nette; il


est du ct du peuple. Le problme millnaire pourquoi les mchants prosprent, tandis que les justes et les pieux sont dans la
misre, l'obsda tout au long de son oeuvre. 8 Les pauvres ont toujours sa sympathie, sa haine des riches est inaltrable. Les pauvres labourent la terre, btissent les maisons et les navires, bref,
produisent ce qui est utile et ncessaire au commun des hommes. 9
Les riches par contre sont presque toujours des parasites qui rcompensent le travail des pauvres d'un salaire de famine. Certains d'entre eux ne paient mme pas les services que les pauvres
leur rendent, ce qui quivaut au meurtre. 10 Makrembolites est ahuri de constater que non seulement des laques mais mme des prtres pauvres perdent la foi en consquence de leur misre. Il en
vint ainsi adresser une lettre d'admonestation un prtre qui lui
avait confess que, sous le poids de sa propre misre et de celle
autour de lui, il faillit perdre la croyance en l'existence d'un Dieu
juste. Le malheureux lui avait dit qu'il s'veillait souvent au milieu de la nuit, baignant son lit de larmes, au dsespoir de comprendre les horreurs dont il tait tmoin. I l Makrembolites fait de
son mieux pour le persuader que ce n'est pas Dieu qui est injuste.
La lumire du soleil, de la lune et des toiles, l'eau, l'air, le feu,
la terre, bref, toute la Cration a t destine par Dieu la jouissance de tous. Mais des hommes tyranniques et pleins de cupidit
ont vol la plus grande partie de ces trsors et s'en sont appropris. 12 Dans d'autres crits, Makrembolites pleure sur le sort des
8. Deuxime Discours, f.23 v sqq; Discours sur la justesse de Dieu,

f.102 v-105 v .

9. Dialogue, d. Sevcenko, p. 210.


10. ibid., Le patriarche Athanase dit la mme chose (Vat. Gr. 2219,
f.103 r , cit par J. Boojamra, Social Thoughts and Reforms of Athanasios
of Constantinople dans Byzantion 55(1985), p. 332-82, ici p. 372-73. Cf
Sir. 34,22.
11. Sabb. 417, f.103 v .
12. ibid., f.104r : Kozvo oro naz K'ai vov K'ai IJfVxlj, K'ozv
J.LVCl'rljpza, K'ozvr, n{a'rf, K'0lvr, mlj, K'OlVO ovpavo 'l'oi nazv
ljnm'l'az. Kozv 'l' K'a'l" ovpavov anav'l'a, Jj{ov cptiJ K'ai m:ljV11 K'ai
a'l'pmv t5zavrsza . K'OZVO iip 'l'oi anaaz nspzK'xv'l'az, K'ozvr, xpfiaz
nvpo K'ai 8aaaaT] K'ai nO'l'{/Jov iJt5a'l'o. Bi t5t navra K'ozva, t5fiov O'rf
K'ai rfi K'ai 'l' aV'l'fi anav'l'a, K'av Jj nT]a'l'{a K'ai Jj 'l'vpavvi tcp' av'l'iiv

254

grandes masses d'hommes tus, faits prisonniers ou dports en


esclaves par les Turcs au cours de la guerre civile. 13
Ce que nous venons de dire propos des opinions et des sentiments de Makrembolites en gnral, n'empche pas que, pendant
la premire phase de la guerre civile, son attitude a t sous le signe d'un dilemme. Il est invraisemblable qu'il se soit enrl dans
le parti que les 8vvaroi considraient comme celui du 8ijf.Lo,
c'est--dire celui conduit par le patriarche Jean Kalkas et par
Alexios Apokaukos. Makrembolites voyait trs bien, semble-t-il,
que ce parti ne dfendait pas effectivement les intrts du 8ijf.Lo.
Il crivit son fameux Dialogue des Riches et des Pauvres au moment prcis o Kalkas et Apokaukos taient tout-puissants
Constantinople (automne 1343). L'oeuvre justifie notre conclusion selon laquelle Makrembolites fut loyal l'gard du patriarche, mais qu'il considrait les partisans des Palologues et de
Cantacuzne en gnral comme des gens de la mme farine. Les
uns et les autres sont fauteurs de troubles; ils ruinent l'Etat et
augmentent la misre des pauvres. Le palais imprial est peupl
de mchants qui ne prennent mme pas soin de leurs propres
OiKSlOl. Makrembolites est d'avis que le protecteur de l'Etat doit
chasser ces gens du palais pour ne pas tre souill lui-mme par
le mal. 14 Puisque dans des crits d'une date ultrieure Makrembolites dsigne l'empereur (Cantacuzne) simplement comme
f3aolsv ou ava, on peut tre sr qu'en octobre/novembre
1343 (date du Dialogue) il vise Kalkas en employant le terme
protecteur de l'Etat (npoorar'1 nov KOlVroV).IS Si donc Makrembolites ce moment ne s'attendait pas ce que le conflit
apmioaoa r trdm sOqJereploaro, ,uov 8t 17 rijc; qJvoemc; KrpOtrr, Kai
trapa/layij, trpOC; ijv a8lC; stravayovoa 17,uc; 17 ror} 8T/,ulOVpyor} svroij.
13. Deuxime Discours, publi ci-dessous; Lamentation sur Sain teSophie, d. Kuruses (v. supra, note 6), p. 237.
14. Dialogue, d. Sevcenko, p. 210: sI; v,urov 8' avrrov r{vec;; - pT/rov
yp Kai ror}ro, ei Kai v,uv trax8C; - Kvpevrai Kai rpvqJT/rai Kai oi rc;
KOlVC; ov,uqJopC; I; atrT/or{ac; trpay,ua revo,uevol Kai oi rc; troelC;
ovyXovrec; Kai rr,v treVlav avl;avovrec; . Kexaplo,uva yp v 8ol;e rep
8eijj 8paoac; Kai 0 ror} KOlVor} trpoorarT/C;, roc; ,uT/8t rrov oiKelmv
trpovoov,uVOVC; ei ror} apxdov sl;w8T/oev/ iva
SK rijc; oqJrov KaKlac; Kai
avroc; v ,uovvolro.

,ur,

15. flpoorarT/C; signifie souvent, selon le contexte, un dirigeant d'affaires, temporelles ou ecclsiastiques (v. Lampe, Patristic Greek Lexicon, s.v.).

255

ament une amlioration du sort du fjj.lO, il avait encore une


autre raison pour ne pas prendre parti. Ses convictions religieuses
impliquaient la dsapprobation de toute rbellion, ceci en accord
avec la doctrine sociale adopte par l'Eglise ds le dbut. Cependant, Makrembolites dans son for intrieur n'tait pas satisfait du
rigorisme doctrinal, ce qui est trs remarquable pour son temps.
Dans son Dialogue il considre comme le pire de tout la doctrine
selon laquelle le pauvre sera exclu du Royaume des Cieux s'il ne
supporte pas patiemment toute sa misre, tandis que le riche y
entrera facilement s'il s'intresse tant soit peu au sort des
pauvres. 16 Il ya l une norme diffrence entre Makrembolites et
Grgoire Palamas, lequel approuve la doctrine de l'Eglise sans
hsitation, s'ingniant mme dmontrer que le riche avare est
essentiellement diffrent du voleur et pour cette raison sera puni
plus lgrement en Enfer, si Enfer et punition il y a pour lui. 17
Makrembolites lui, ne doute pas que les riches avares iront en
Enfer et y brleront.
Toutefois, il est clair qu'au dbut Makrembolites n'assume pas
toutes les consquences de son dissentiment. C'est qu' ce moment il accepte toujours comme une vrit rvle, donc indiscutable, l'injonction au pauvre de suppo~ter sa misre avec patience, mme s'il ne peut s'empcher de l'prouver comme trs cruelle. Aussi ne faut-il pas s'tonner de l'absence totale d'ides rvQlutionnaires dans le Dialogue. Le pauvre y accuse assurment le
riche, mais ses projets en vue d'une rforme de la socit sont trs
simplistes. Il demande au riche de partager ses biens avec les pauvres; il propose des. mariages entre eux comme un moyen simple
et efficace d'en finir avec la pauvret jamais. La pauvret n'a
jamais cess d'exister parce que les riches et les pauvres se marient
toujours dans leur propre milieu. lB
Les violences du ijj.lO sont aux yeux de Makrembolites siplement oTaoz et condamnes comme telles. L'ambiguit de ses
penses et de ses sentiments se fait jour dans quelques lignes qu'il
16. Dialogue, d. Sevcenko, p. 209: To ~t xaE7u!)"rspov, on K'ai trpa
n K'oaaz 7rapalr11rO r,Jl 7rEK'~XEral, tv Jlil 7rpO raDra
EvxaplarWJlEV, UJlv ~t K'ai {JaazE{a t7r{~Eral, tv 7rPO r,Jl iECOV
{J7r11rE.

17. V. notre chapitre sur Palamas, p. 185-88.


18. Dialogue, d. Sevcenko, p. 208.

256

crivit, l't de 1345, en forme de canon, au plus chaud de la guerre civile, comme il le dit lui-mme,19 aprs les massacres des
8vvaro{ par le 8fillO de Constantinople et de Thessalonique.
Makrembolites ne s'attriste pas du sort des victimes. Les hommes
qui faisaient de la guerre leur mtier ont t tus eux-mmes par
le glaive, parce qu'ils avaient viol la charit universelle, l'impratrice de toutes les vertus. 20 A un autre endroit du canon il crit:
Les impies hassaient la paix, ils chrissaient la guerre; s'tant
rangs du mauvais ct, ils prirent juste titre. 21 Cependant, les
responsables des massacres sont aux yeux de Makrembolites galement des criminels, de sorte que la GraGz a simplement dtruit
toute la gloire des Rhomens. 22 Seul celui qui ne se met pas en colre cause d'outrages, de mauvais traitements, de spoliations et
de mpris, est rhomme qui aime vraiment la charit.23 Seule la
charit chrtienne rsout tous les problmes. Voil la morale des
pages que nous venons de rsumer. C'est la dernire fois que Makrembolites embrasse 8vvaro{ et 8fillO dans une mme rpudiation du Mal. Quelques annes plus tard sa haine des riches prend
le dessus. Ils figurent seuls dsormais dans ses crits comme les
vrais malfaiteurs. Leurs crimes ont enfonc les digues de sa pit.
Il va sans dire qu'un homme tel que Makrembolites ne pensa
pas s'opposer Cantacuzne l'entre de celui-ci dans Constantinople en 1347. Cependant, il ne manqua pas d'exprimer de sa manire particulire son opinion sur la victoire de l'usurpateur. Il
croyait la fin du monde arrive. Les tremblements de terre et les
19. Sabb. 417, f.106 v (in margine): TauTa sypaqJl1 d nlv aKJ.lr,v Tfj
EJ.lqJViOV J.laXl1 KaT aVJ.l!3ov-r,v Kai 1Capa{v~alv.
20. ibid., f.107 v , ode 6: EiqJl1 TOU EV J.laxfi ~cOvTa livSpa KaTKTav~v
aBico ch 6!3p{aavTa Tr,V !3aaliSa TcOV ap~TcOv a1CaacOv aya1Cl1a1v Tr,V
avvxovaav T aVJ.l1CavTa. Cf Deuxime Discours, f. 4S v: ol aSpoi TOU
-aou Kat 1CpOXOVT~ EK Tfj TOVTCOV (sc les sujets) aqJayfj aVJ.l1CaVT~
ax~Sov Tr,V 1Ciiaav V1Cap~lV lxovaz.
21. ibid., f.lOS v-109r : .Aao 6 Svaa~!3r, SJ.l{al1a~v ~ipr,V11V, 1ja1CaaaTo
St J.laXl1V Kai W~TO eiK6TCO KaKcO SlaTa~aJ.l~Vo.
Insistons sur le fait que -a6 n'est pas synonyme de SfjJ.l0. Cf l'usage du
mot -a6 dans le Deuxime Discours.
22. ibid., ode 3, f.107 r : Nuv 1Ciiaav Tr,V TcOV 'PcoJ.la{cov ~K-~zaV 1]
aTaaz w-~a~ Kai T Ka- lqJB~lP~V oaa 1] aya1Cl1 sKTr,aaTo.
23. ibid., f.109 r : "Ov V!3P~l Kai 1C-l1yai Kai ap1Cayai Kai qJB6vOl
a6pYl1ToV Tl1Poualv, oVT6 sanv 0 aTpycov YV11a{co Tr,V aya1Cl1azv.

257

raz de mare de 1343, les famines, la misre de la guerre civile,


les grands massacres et les dportations de ses compatriotes par
les Turcs, enfin l'croulement d'une partie de la coupole de
Sainte-Sophie (le 19 mai 1346),24 tout lui semblait dj annoncer
la catastrophe finale. Quand deux calamits succdrent immdiatement l'avnement de Cantacuzne, Makrembolites ne
douta plus du rapport direct entre ces vnements; il en augurait
mal quant au proche avenir.
La grande peste de 1347/48 fut suivie d'une catastrophe qui par
ses aspects miraculeux semblait indiquer l'intervention directe de
Dieu. Au cours de la guerre entre les Gnois de Galata et Byzance
(1348/49), la flotte byzantine prit inopinment sans coup frir.
Devant les yeux d'une foule de spectateurs (Makrembolites et
Grgoras taient prsents) l'quipage de la flotte impriale fut
pris de panique de faon inexplicable, les Gnois n'ayant encore
opr aucun mouvement. Les marins se jetrent l'eau afin de
gagner la cte en nageant, mais se noyrent presque tous cause
du poids de leurs armes. C'tait un spectacle effrayant. Dans son
Rcit historique sur les relations entre les Gnois et Byzance,25
Makrembolites fait entrer en scne la Justice personnifie (BJ.lu;)
qui rpond aux questions d'un autre personnage, le L1la7l'OpmV
(celui qui est dans la perplexit). BJ.ll explique les vnements
en condamnant l'empereur et l'ensemble de la socit byzantine.
Dieu a donn la victoire aux Gnois parce que ceux-ci maintiennent la justice dans leur Etat. Bien qu'au cours des sicles ils aient
commis de nombreux crimes contre les Byzantins, ils sont justes
l'gard de leurs propres sujets. Les Byzantins par contre se hassent, se volent les uns les autres, se maudissent et s'entretuent.
Depuis longtemps Dieu les a avertis, mais ils n'ont pas voulu

24. Sur l'tendue de l'croulement v. les renseignements de Grgoras,


XXVIII, Bonn III, p. 198-99 et de Cantacuzne IV, cap. 4, Bonn III, p.
29-30. Voir 1. Sevcenko, Notes on Stephen, The Novgorodian Pilgrim to
Constantinople in the XIV Century dans Sdostforschungen 12(1953), p.
165-75, ici p. 171-72; C. Mango, Materials for the Study of the Mosaics of
St Sophia at Istanbul, Washington D.C. 1962, p. 66-67.
25.Sabb. 417, f.139 v-153 r , A6yo la-roplK6 ... d. A. PapadopoulosKerameus dans 'AvaIlEK-ra 'rif 'IepoaovJ.ll'rlKfi L-raXvooy{a, t.l, St Ptersbourg 1891, p. 144-59.

258

L'entendre. Dieu s'est maintenant dcid les prvenir d'une manire vidente; ils croiront plutt leurs yeux que leurs oreilles. Depuis longtemps il leur a t dit que nul empereur peut tre sauv
par sa propre puissance, ni un gant par sa vigueur corporelle maintenant ils l'ont vu de leurs yeux. 26
Pour Makrembolites le moment est venu d'abandonner tout
espoir quant la possibilit d'une solution pacifique des problmes de l'Etat byzantin. Dans ses oeuvres il change de ton. On ne
trouve plus chez lui les propositions anodines du Dialogue des Riches et des Pauvres. Dsormais il tonne ainsi que les Prophtes de
l'Ancien Testament et essaie de causer de l'effroi ses lecteurs par
des tableaux apocalyptiques. Le Rcit historique donne un premier hantillon de cette mthode. Ecoutons eJ,lu;: S'Il veut,
Dieu peut aisment humilier les superbes et lever les humbles,
ainsi faisant droit aux justes, comme au temps de Sanhrib de Babylone, de Joram roi des Amorites, d'Achab, d'Amman, de Mardouk et de tous les autres rois (mchants), dont nous parle la
Sainte Ecriture, qui mentionne en outre la dfaite des onze tribus
par une seule, grce la faveur de Dieu-Juge. Les Rhomens ont
vu maintenant que celui qui met son espoir en la flche et le glaive
est vraiment un sot, et que celui qui tire vanit de sa sagesse, de
sa force et de ses richesses, n'a pas le droit de se vanter si ces
avantages ne sont pas accompagns de la vraie foi et d'oeuvres
impeccables. Maintenant ils ont appris que le fort qui se fie sa
force est impuissant si le Seigneur n'affaiblit pas son adversaire.
Car quand Dieu est le capitaine, mme des femmes peuvent accomplir de grands exploits dans la lutte contre des forces redoutables, comme le montrent les exemples de Judith, Deborah et Jal.
Des essaims de gupes assistrent mme les Hbreux dans leur efforts pour dtruire leur ennemis, puisque ceux-ci ne mritaient
pas d'tre battus par des hommes. 27
26. ibid., p. 153-56; cit. p. 155; Kai rp fjKOVOV roe; o awsral {3amee;
c5l 1l'or,v c5VVajllV, oc5t r{rae; tv 1l'Jj(JSl iaxvoe; aro - vvvi c5t roro
Kai roie; aqJiiJv wpaKaalv oqJ(Jajloie;.
27. ibid., p. 155-56: '0 rp BSDe; ors {3ovJ..,eral pq.c5{we; r vlJITl
ra1l'elvoi Kaf r ra1l'slv vvlJloi ro c5lKa{ov Vrl1l'OlOVjleVOe;, c5{KalOe; wv,
roe; t1l'f ro {3a{3vwv{ov EevaXTlPefjl Kaf ro '[wpjl {3amwe; 'Ajlopa{wv,
Kaf ro 'Axa{3 Kaf ro 'Ajlv Kaf Mapc5oxa{ov Kaf riiJv awv wv al
(JEi'al {3{{3Ol 1l'apac5sc5wKaal, jle(J' WV Kaf Jj rlrra riiJv vc5eKa qJviiJv 1l'ap

259

De cette manire et pour ces raisons Dieu a donn la victoire


aux Gnois.

***
Il ressort du passage que nous venons de citer que, pour Makrembolites, foi orthodoxe (plus exactement: doctrines orthodoxes) et bonnes oeuvres sont insparables. Cantacuzne, son
avis, ne manque pas seulement aux bonnes oeuvres, mais galement l'K:plf3Eza 50YJ.uirrov. Il est clair que Makrembolites
communique ainsi implicitement son opinion sur la doctrine nouvelle de Grgoire Palamas concernant les SVpYEzaz divines.
Cette opinion nous est connue par un discours de sa main o il
donne un expos technique sur les VpYEzaz sans faire mention de
l'interprtation de Palamas. Cependant, le titre du discours en dit
assez: Que celui qui ne croit pas aux nergies divines comme il
convient, ne reconnat pas Dieu Lui-mme; et que Dieu est vu par
les hommes bien-pensants dans Ses cratures; et que pour cette
raison rexprience physique des nergies est impossible. 28 MaJ.llii avayypa1rTal ycvo(Jal 1ri BcjJ c51KaoTfi. Nuv yp J.lCJ.la(Jr7Kaol
'PWJ.laiOl ro a..17(Jm J.laTaui'ovTa TOV 1ri T6ov Kal {JOJ.lqJa{av ..1r{'ovTa
Kai ro J.lil v oOqJ{q. Kai c5VVaJ.lCl Kai 1r..ovnp TOV KaVXWJ.lCvOV Kavxiio(Jal,
ci J.lil 1r' a KP1{3Elq. c50YJ.laTWV Kai py01 aVC1rl..r71rTOl. "EJ.la(Jov J.lil iOXVC1V
TOV ioxvovTa v TU iOXVl aUTou, ci J.lil KVPlO ao(Jevfj TOV avTic51Kov aUTou
1r0lr70U . Kai yp Bcou OTpaT17YOUVTO J.lcya..a Kai yvvaiKc KaT
J.lcya..wv apxmv EipyaoavTo, ro 'Iovc5iO Kai t1c{3wppa Kai Iar7... A....
Kai OJ.lr7V77 OVVCOTpaTr7Yovv 'E{3pa{Ol OqJ17Kmv TO vavT{ov Tpc1r6J.lcva,
oinvc av(Jpw1r{Vij ijTT17 avalol Kp{(J17oav. (Les derniers mots de cette
Tfi

tirade ont t emprunts Philon d'Alexandrie, De praemiis et poenis, v.


l'appendice, note 37). Il va sans dire que les paroles de Themis rendent les
sentiments de Makrembolites. Celui-ci venait de louer quelques pages auparavant, en peu de mots et de pitre faon, en comparaison avec l'exubrance
d'usage chez les auteurs byzantins, l'empereur Cantacuzne (p. 150). Makrembolites pensait peut-tre se couvrir par ces compliments. En ce cas il n'a
pas t trs habile. Qui peut prendre au srieux les louanges l'adresse de
l'empereur en raison de sa sagesse et de son courage, lorsque peu aprs l'auteur argumente que ces qualits ne valent rien si elles ne sont pas accompagnes de vertus d'ordre religieux et moral?
28. Sabb. 417, f.113 v-125 r : Tou aUTou. "On 6 T TOU Bcou vcpyda

260

krembolites ne parle pas du tout de la lumire de Thabor, ni ne


se demande si les nergies sont cres ou incres. Bref, il rejette
sans faon la doctrine de Palamas. Il a prononc, dit-il, le discours en question dans une runion d'amis laques qui l'avaient
souvent pri de leur faire savoir son opinion ce sujet. Il n'a accd leurs demandes que par peur d'tre blm par eux. 29 Makrembolites craignait peut-tre de se prononcer catgoriquement
et en public. A ce moment en effet le patriarche Isidore Bucheiras
(occupant le trne patriarcal de 1347 1350) svissait contre les
prtres sditieux et antipalamites Constantinople, sans ngliger
les prcheurs laques. 30
Ds le dbut de l'effondrement du rgime de Cantacuzne sous
la menace de la reprise des hostilits par Jean V Palologue
(1351/52), Makrembolites osa avouer franchement qu'il considrait le palamisme comme une hrsie. Il l'a fait dans sa Lamentation sur Sainte-Sophie, croule par suite d'un grand nombre de

on

J..171 ma;vcov ro ~ ou~t rorov {)j.1o,0YEi K'ai


K'av roi auro
nOl'T]j.1aalV {) B' K'aBopiiral roi vov xovalv, OBEV ou~' 1) rovrcov
K'ara,17lJ1l a,17nro. Makrembolites distingue et traite l'une aprs l'autre
quatre nergies: ~VVaj.1l, ayaBor17, qJl,avBpcon{a, npoyvcoaz. Chaque

fois il en arrive la copclusion que l'nergie qu'il vient de traiter se drobe


la perception sensible. Donnons en exemple la conclusion sur la ~VVaj.1l
(f.116v): Elyov rD nOlK'{,ov rfj auro cpvaEco j.1ovov {) npocp'Tjr17 ouro
(sc David, cf Ps. 103,24) K'aravo'Tjaa v nVEVj.1an j.1Er' K'n,'TjEco EuBu
anEn'Tj~17aE TO aVcplK'rOV rpavw {)j.1o,oy'Tjaa Tfj K'ara,'TjIJlEco, miJ OUx
untp K'arci.17lJ1lv 1) K'ai Ta,,a navra ~17j.1lOvpyriaaaa ~VVaj.1l ourco
j.1Ylara rE ovra K'ai anElpa, cp' o[ K'ai auro, ro yypanTal,
nEvcppa{vETal. El ~t aunl navranaalv a,17nro, noacp j.1ii,,ov K'ar'
oua{av auro {) mzvrcov ~17j.1lOvPyo, ou j.117~t ovoj.1a 1) K'rial yvwplaEv
oua{a ~17,conK'OV;
29. ibid., f. 125r : Tara j.1tv oll~lwral 1)j.1Ei rD K'aBo,ov K'ai rfj BEia
rD napanav aj.1roxOl xaplro nEpi rwv ~l' 1)j.1ii K' BEO nap17Yj.1vCOV K'ai
rwv alr{cov aurwv ro cplK'rOV ~lE7jElj.1EV K' rfj BE{a ypacpfj rov pavov
nOl17aaj.1EVol. nA K'ai nporEpov anD wa17 cpcovfj npo TOU
avv~lalrCOj.1vov 1)j.1iv l~lwra nO,,aK'l Elp'TjK'aj.1EV napOpj.117BvTE un'
aurwv K'ai ~Eiaav'l"E rD rfj napaK'ofj mrij.1lOv. Kai yp rD nEpi rovrcov
K'ai j.1aB17r K'ai ~l~aaK'a,ov ro cplK'rOV aEi ~la,yEaBal K'ai BEi[J cp{,ov
an K'ai EuapEarov. Il est clair que Makrembolites dfend ici le droit des la-

ques de lire la Sainte Ecriture et de se former eux-mmes un jugement indpendent.


30. Philothe Kokkinos, Vita Isidori, cap. 54, d. Tsames, p. 396.

261

tremblements de terre successifs. 31 On ne sait pas si l'oeuvre a t


lue en public. Le texte qui nous est parvenu ne date pas de 1346,
mais de quelques annes plus tard, selon toute probabilit de l'hiver de 1353/54; il fut crit (ou r-crit) l'occasion des travaux
de rparation ordonns par Cantacuzne pendant cette priode. 32
31. Bic; rr,v ayiav Locpiav 7reaoaav U7rD 7ro..cOv Kar avvxelav
yevoJ,lvrov aelaJ,l cO v , d. Kuruses dans son article cit supra, note 6,

p. 235-40.
32. Le texte de la Lamentation sur Sainte-Sophie dans la forme qui nous
est parvenue, prsente des problmes. A premire vue il semble avoir t rdig peu de temps aprs le mois de mai 1346, immdiatement aprs l'accident, considr par beaucoup de Byzantins - parmi lesquels Makrembolites - comme un signe prcurseur de la fin du monde. En effet, Sevcenko
ne doute pas que la date de la Lamentation soit 1346 (Dialogue, p. 191-92,
v. galement son article Notes on Stephen, cit supra, note 24, p. 170). Il y
a pourtant des indices suggrant une date bien ultrieure. En premier lieu,
il faut tenir compte des allusions aux pidmies de peste de 1347-49. Kuruses,
divergeant de Sevcenko, ajoute deux autres arguments prouvant son avis
que la composition de la Lamentation doit tre date bien aprs 1346. Ceuxci nous semblent beaucoup moins convaincants (v. son article cit supra,
note 6, p. 230-32). Cependant, selon nous, un indice important dans le texte
confirme malgr tout la datation de Kuruses. Un passage, appuyant sur l'antithse entre la maison de Dieu, faite de mains d'hommes (la Sainte-Sophie)
et la maison vivante de Dieu (l'homme mme) est identique un passage du
Deuxime Discours, dont nous publions une grande partie dans l'appendice.
Ce discours a t crit certainement sous le rgne de Cantacuzne, vers
1351/52 (v. infra, p. 269). La question se pose si Makrembolites a crit
le discours dans l'intention de dvelopper le thme de la Lamentation, ou
bien s'il a insr un fragment du discours dans la Lamentation. La rponse
nous semble claire. Le fragment cadre parfaitement avec tout le reste du discours, tandis qu'il ne s'accorde pas avec le ton rhtorique de la Lamentation.
Il trahit sa provenance d'une oeuvre qui a le caractre d'une dissertation.
Dans la Lamentation le fragment se prsente mme comme un passage incohrent et difficile comprendre, ce qui ne s'explique que partiellement par
l'existence d'une lacune entre les ff.Ill v et Il2r . Quoi qu'il en soit, le ton
du passage contraste avec le style du reste de la Lamentation, tandis qu'il
n'offre aucune difficult dans le contexte du discours. Ajoutons la correction, dans la Lamentation, de quelques passages maladroits figurant dans le
discours (v. l'appendice, note 22). Nous en concluons que le texte de la Lamentation parvenu jusqu' nous est une deuxime version d'une Lamentation originale, crite, elle, en raction directe l'accident arriv SainteSophie et gare.
L'auteur a rvis alors le texte dans son entier, ce qui est prouv par la men-

262

Makrembolites le prend sur un ton trs acerbe. C'est une absurdit de restaurer la maison de Dieu et de dtruire en mme temps
ceux qui la sanctifient, savoir des hommes - les temples et les
icnes vivants de Dieu. On ne peut plus douter de la proximit de
la fin du monde: Et puis, n'avons nous pas perdu nos mes avant la destruction de nos corps - par de multiples parjures et
excommunications? N'a-t-on pas introduit des hrsies, qui ont
trouv leur origine dans rlite de notre socit? Et je ne parle pas
du fait que nous avons abandonn Dieu la lgre en mettant
souvent notre espoir dans celui qui sans piti nous dvore quotidiennement et dans son protecteur misrable. 33
Qui nous dvore quotidiennement constitute une allusion aux
Ps. 13(14),4; employe, au pluriel, traditionnellement par Makrembolites et d'autres auteurs byzantins pour dsigner des reprsentants criminels du pouvoir imprial. 34 Dans le cas prsent Makrembolites vise sans doute l'empereur lui-mme, Cantacuzne. Il
est prsumer que son protecteur misrable est Orkhan. 3S

***
tion de la grande peste et de ses consquences catastrophiques (d. Kuruses,
p. 236). Des travaux de rparation eurent lieu en 1346, donc sur l'ordre de
l'impratrice Anna, mais furent suspendus; ils furent repris de dcembre
1353 fvrier 1354, sur l'ordre de Cantacuzne (v. la bibliographie cite supra, note 24.) La critique des autorits dans la Lamentation dont nous disposons est donc dirige contre Cantacuzne, ce qui est parfaitement en concordance avec le Rcit Historique et avec le discours que nous allons citer. La
Lamentation a d tre crite peu de temps aprs le discours.
33. d. Kuruses, p. 237: ov Kai r I/fvX 7rPO rwv aWJlarwv Tep 7r).,1jOEl
rwv mopK{WV Kai nov qJoplaJlWV 7rw).,aaJlEV; OVXi Kai a{paEl
VKVl/faV K TOU KpElrrOVO Jlpov r,JlWV; w yp Ei7rEv OT! Kai eEOV
Kara).,l7rOVrE ~ f30vMa Tep KarEaO{OVTl r,Jlii qJElcSW OaTIJlpal Kai
Tep rOIJrov cSvar1jvlp 7rpoarar7] r ).,7r{cSa 7ro).,).,aKl rij awrl1P{a
OJlEOa.

34. Cf Deuxime Discours, appendice, p. 278; Athanase (d. MaffreyTalbot), ep.35, p. 72; ep. 59, p. 130; Vat.Gr. 2219, f.65, cit par Boojamra
dans son article cit supra, note 10, p. 354; Tholepte de Philadelphie,
Aoyo 7rapalVETlKO, cit par Kuruses dans son livre sur Manuel Gabalas,
p. 318.
35. L'identification des personnes vises par Makrembolites dpend videmment de la datation du texte. Sevcenko, croyant tort que la Lamentation datait de 1346, pensait que celui qui nous dvore quotidiennement tait

263

Peu de temps avant la Lamentation sur Sainte-Sophie, Makrembolites avait crit un trait assez long sur le dsarroi spirituel
et moral de la socit de son poque. L'oeuvre est, en quelque sorte, un rsum de ses penses sur la guerre civile. L'auteur est
d'avis que la cause profonde des massacres et des dportations
des Byzantins par les Turcs est chercher dans les pchs des victimes mmes; leur foi ne s'accompagne pas de bonnes oeuvres.
Cette conception est traditionnelle en soi, banale mme, mais elle
acquiert une signification exceptionnelle par l'interprtation que
Makrembolites lui confre. Il s'avre qu'il n'attribue pas tous
les Byzantins la responsabilit des calamits qui les frappent,
comme il est d'usage dans des traits de ce genre. 36 Les coupables,
ce sont les riches et les aristocrates, les autorits laques et ecclsiastiques. Bien sr, Makrembolites crit que le monde entier est
malade, commencer par les plus pauvres jusqu' l'empereur luimme. Un peu plus loin, toutefois, il considre que le plus grand
pch des pauvres est leur propension au suicide; ils y sont ports
sous le fardeau de l'injustice dont ils souffrent sans rpit. 37 Makrembolites estime que le suicide est un pch plus grave que le
meurtre mais il finit quand mme dans une certaine mesure par
disculper la masse du peuple, en accusant avec une grande vhmence les vrais coupables, c'est--dire ceux qui le rduisent au
dsespoir.
Il est noter ensuite que Makrembolites insiste d'une manire
frappante sur le point de doctrine selon lequel la foi est morte
sans les oeuvres, dans la formulation succincte qui lui est donne
Alexios Apokaukos et son protecteur misrable Kalekas (Dialogue, p.
191-92). Cependant, Apokaukos fut assassin le Il juin 1345, comme l'a dj signal Kuruses (art. cit, p. 232). npoaTllTQC; dsigne selon Sevcenko
souvent un patriarche, mais le mot peut bien avoir une autre signification (v.
supra, note 15). Kuruses pense respectivement Orkhan et Mahomet (art.
cit, p. 232). Cette conjecture est galement inacceptable. Makrembolites
parle en effet de la situation prsente dans laquelle les Byzantins ont mis leur
espoir dans des hommes vivants.
36. Voir C. J . G. Turner, Pages from Late Byzantine Philosophy of History dans BZ 57(1964), p. 346-73; J.-L. van Dieten, Politische Ideologie und
Niedergang im Byzanz der Palaiologen dans Zeitschrift fr Historische Forschung 6(1979), p. 1-35, particulirement p. 26, note 91 avec bibliographie.
37. Deuxime Discours, f. 45 r , v. appendice, p. 283.

264

dans l'Eptre de Jacques (2,17;26). Quelques dcennies plus tt le


patriarche Athanase s'tait souvent prvalu de ces paroles apostoliques. 38 Les thologiens du milieu du sicle les ngligent et ce
n'est pas par hasard s'ils se soucient le moins du monde des maux
sociaux de leur temps. Nulle part dans les oeuvres de thologiens
palamites tels Philothe Kokkinos et Joseph Kalothetos le passage
clbre de l'Eptre de Jacques est cit. Palamas y fait allusion
dans la Lettre son Eglise, mais par pur intrt personnel, nous
l'avons montr ailleurs. 39 A ce propos il est intressant de comparer les deux vitae d'Athanase parvenues jusqu' nous, celle de
Thoktistos, un moine du couvent de Studios, qui l'crivit peu de
temps aprs la mort d'Athanase, et celle de Joseph Kalothetos,
d'une date ultrieure. Thoktistos s'tend avec enthousiasme sur
les lettres crites par Athanase l'empereur et d'autres autorits
dans l'intention de combattre l'injustice sociale de son temps. Il
recommande ses lecteurs de les lire leur tour. Rien de tout cela
chez Kalothetos. Appartenant une famille aristocratique, il tait
palamite outrance. 40 Makrembolites a t, semble-t-il, seul
obir au conseil de Thoktistos. Il a d'ailleurs beaucoup en commun avec le patriarche par la manire dont il se sert des textes bibliques. Ce qui le distingue d'Athanase c'est qu'il s'identifie vraiment aux pauvres, en puisant cette fin aux sources peu cites de
son temps, particulirement les livres prophtiques d'Habakuk,
de Zacharie et de Malachie.
Makrembolites rdigea le trait dont nous venons de parler
l'occasion de rumeurs inquitantes qu'il entendait autour de lui.
Certains se demandaient si les victoires des Turcs pouvaient s'expliquer par la possibilit que leur religion soit vraie. Prenant son
38. ep. 110, p. 274 (d. Maffrey Talbot); Vat. Gr. 2219, f.133 r , cit par
Boojamra, art.cit supra, note 10, p. 345. Athanase insiste dans toutes ses
lettres sur l'importance des oeuvres: ep. 25-28,35,47-50,61,71-4,82,83,
110.
39. v. notre chapitre sur Palamas, p. 201.
40. Thoktistos, Vita Athanasii, d. Papadopoulos-Kerameus dans Zapiski istoriko-filologitsjeskago fak. Imp. S-Pet. Univ., 76(1905), p. 1-51, ici
p. 24-26. Joseph Kalothetos, Vita Athanasii dans Evyyp., d. Tsames, p.
453-502. Kalothetos ne peut viter de parler de la charit d'Athanase, mais
il le fait en passant (p. 484, lignes 1027-29; p. 496, cap. 32 sur la famine de
1306/7).

265

point de dpart du Ps. 72 (73) Makrembolites commence par poser que Dieu est juste. Les Turcs ne sont qu'un flau de Dieu par
lequel Il punit les Byzantins de leurs pchs. Il y a l un parallle
avec les nations paennes dont Dieu s'tait servi pour chtier Isral. On peut imaginer que la religion des Turcs soit vraie quand
on voit leur fermet inbranlable, le fanatisme qui les inspire
s'accrocher avec tenacit leur maudite doctrine d'erreur, la
propager mme par des efforts physiques inous, couronns par
des succs matriels spectaculaires, tandis qu'au mme moment
les Byzantins changent leur dogmes et ngligent les oeuvres qui
sont le supplment indispensable leur foi. Cependant, quand on
reprend ses esprits, on voit tout de suite qu'il est absurde et impie
de penser que les Turcs peuvent avoir la vraie foi. 41
Nous abordons prsent la partie du trait qui en forme le noyau.
Sur un point essentiel, l'auteur adopte un point de vue plus
tempr sur une thse que, ds le dbut, il n'avait pas dfendue
consquemment. Ce n'est pas l'tat de pch o se trouve l'ensemble de la socit qui a caus sa misre; c'est l'tat de pch o
se trouve l'lite qui a excit le courroux de Dieu. Encore une fois,
l'opinion orthodoxe de Makrembolites croule sous son indignation toute humaine. Il en vient parler des alliances turques de
l'empereur. Bien qu'il se serve de circonlocutions, sa critique ne
souffre pas de doute. D'autre part ses attaques contre l'lite en
gnral deviennent mordantes comme nulle part ailleurs dans ses
crits. Si Makrembolites mprise surtout les autorits ecclsiastiques et thologiques, c'est parce que leurs crimes ne sont pas
moins graves que ceux des autorits temporelles. Pendant que les
dernires massacraient et dvoraient inhumainement le peuple qui
leur tait soumis, celles-l se tenaient, indiffrentes, impassibles
et lches, l'cart du carnage, se refusant voir ce qui se passait
devant leurs yeux. La religion de l'lite - laques aussi bien que
prtres - est toute formelle. L'lite n'accorde aucune valeur la
vie des simples. Elle ne songe pas qu'eux aussi sont des icnes vivantes et des temples de Dieu. Qui dgrade l'homme dgrade
Dieu. A quoi servent dans cette situation le culte des icnes et les
autres rites de l'Eglise? Les membres de l'lite ne font que faire
accroire aux autres qu'ils croient. La fin du monde est proche. Le
41. Deuxime Discours, f.32 v-34f , v. appendice, p. 273.

266

Seigneur, veillant sur Son troupeau, va punir les puissants et les


vques. L'auteur leur prdit des chtiments terribles, citant Jrmie 23, 1-2: Malheur aux pasteurs qui dtruisent et dispersent le
troupeau de ma pture! Vous avez dispers mon troupeau et vous
l'avez chass, et vous ne l'avez pas visit; voici, je visite sur vous
l'iniquit de vos actions.

***
Nous ne croyons pas que le trait en question a t rendu public. Makrembolites n'y aurait probablement pas servcu. Peu
importe l'historien. L'essentiel pour lui c'est qu'au moins une
voix lui soit parvenue lui faisant oublier un moment les bassesses
qui doivent ncessairement retenir son attention dans l'tude
d'une poque de l'histoire byzantine nglige tort. N'exagrons
pourtant pas la valeur intrinsque des crits de Makrembolites. Ils
tmoignent en soi d'une incapacit intellectuelle et littraire (celleci vraiment ahurissante) rachete par une parfaite rectitude morale et religieuse. Mais c'est justement l'insignifiance de Makrembolites sous les autres aspects qui nous aide voir clairement que
l'lite byzantine a pu craser le peuple sans avoir craindre de sa
part une opposition vraiment dangereuse, enracine dans des motifs nettement politiques.

267

APPENDICE

Extrait du Deuxime Discours d'Alexios Makrembolites

Les crits d'Alexios Makrembolites parvenus jusqu' nous


(sauf quelques pomes conservs dans le Laur. 32,19) sont contenus dans le Sabbaiticus 417, reposant dans la Bibliothque Patriarcale de Jrusalem. Le Deuxime Discours (Aoyo ocvrcpo)
comprend les feuilles 22 v-51 v du manuscrit. Les fragments que
nous publions ici, forment un peu plus de la moiti du texte entier. Les parties omises ne constituent que des rptitions presque
inchanges de l'argumentation gnrale, entrelardes de citations
bibliques, n'ajoutant rien d'essentiel l'ensemble. Notre transcription a t faite d'aprs un microfilm du manuscrit, se trouvant dans la Library of Congress, Washington D.C.
Quelques dtails dans le texte nous permettent une datation approximative. Il est question de tremblements de terre et d'pidmies de peste (f.45 V). L'auteur fait allusion un empereur li
des gens impies parlant une langue barbare (f. 36C 36V ). La guerre
civile fait toujours rage (f.51 r -51 v), mais la masse du peuple est
devenue totalement apathique (f.45 V). Le mot orcxoz n'est jamais employ, ni un autre suggrant une insurrection ou une rvolte populaire. D'autre part, Dieu a dj frapp les autorits
temporelles de punitions terribles (f.49 r ) Il semble, tout compte
fait, que le discours a t crit pendant les dernires annes du
rgne de Cantacuzne, aprs la reprise des hostilits par Jean V
Palologue.
Dans notre transcription nous avons rectifi, sans les signaler
dans les notes, quelques petites fautes d'orthographe et erreurs de
plume.

269

f. 22v

f. 23 r

Tou arou oyo c5evrepo*


~Anoc5ell on c5l r ujlaprza 7]jlmv ei npovojl'iW K~i
aiXjlamazav ro 8vealv eec5087]jlev Kai on c5vvarov no
nzarem jloV7] am8fjvaz nva, roanep Kai fjaal xmpi
nvevjlaro . nzan yp xmpi pymv veKpa, ro Kai pya xmpi
nzarem. 1
'0 r ena7]ov 8avjlamv enlc5pojl rrov e8vrov Kai
r7}v Ka8~ r,jlrov enz roaourov arrov ec50KZjl7]alv Kaj c5l rouro
Kai eaefJev aro iam oiojlevo, ro rovrmv pYOl
napafJarm nporepov r r,jlrepa Kai jlav8avrm oaov
raura eKezvmv noljlnaVOvral. 2 EIra Kaz r Kar ~Iovc5azmv
ecpoc5ov eerarm jlalara Kai rov rovrmv oparm ei ro
qJavlajlOV, enei Kai r,jle Bi r7}v arrov eKezvmv pzav
eveKevrpza87]jlev Kai fjv naal nort c50av eIxov aroi jler'
eKezvov r,jlei aaqJro nenoVr7]Kajlev. Kai ei rrov Kar (fJValV
/ Kac5mv ya8rov jl7} eveyKovrmv Kapnov OK e(fJezaaro, 3 '
eKO'lfe reov, nOep jlov r,jlrov o (fJezaeral Kapnov jl7}
eveyKovrmv; "Ov aro OK e(fJzeral, enei jl7]c5~ yymv
Ujlapr7]aavrmv e(fJezaaro jl7]c5~ arrov r,jlrov rep OjlOp un' arrov
aVaymy7]8vrmv Kai unoneaovrmv eyK7]jlan,
'
jl(fJorpov arzKa ra V7]KOVaal jlaarllv erpaVjlarlae .
Kai oan( Ii)plaro iarpo ro aea7]no eKKO'lfa nwaaro, iva
jl7} Kai ro uyzavov avvc5laqJ8ezp7]ral Kai noau, Kar ro
yeypajljlvov, 0 aefJ7} rov c5zKalov. 4 L\lO Kai r Kar' eKezvmv

* in margine: npo nva Vnpp7]rl(Ko) rov r u(yza e) iKova


aiXjlawrov ic50vra Kai unD rou OYlajlOU evoX7]8fjval ro
eye op8oveIval ro c50yjla oi rfj .,Ayap npeaf3evovalv.
1. Jac. 2, 17; 2, 20; 2, 26.
2. Il faut se garder de croire que Makrembolites, en comparant les pya
des Turcs ceux des chrtiens, veuille galer les pya des Turcs ce que les
chrtiens entendent par "bonnes oeuvres" et dire que les Turcs seraient moralement suprieurs aux Byzantins. Il pose seulement que les Byzantins font
beaucoup moins pour leur religion que les Turcs pour la leur. Il faut lire ce
passage d'introduction en rapport avec les ff. 27-28,32-34 et 46-47. V. aussi
infra, note Il.
3. Rom. 11, 21.
4. Cf Gen. 18, 23; Matth. 7, 19; Luc. 3, 9.

270

1l'Sl ni ,uov av n sinol Kai Ka(J' r,,uWV, 1l'si Kai


,uov Ksivrov ,usT T11v XaplV r,,uSl a,uapTllvo,usv. 'A'
Ksivrov ,utv oi S(JSl Tfi Kap8i~ w ya(Jo 0 (Jso 'Iopaij5
Kai TooaUTa 1l'UOXOVTs lsyov, onsp T11V unsp{3oijv 8siKVVOl
Tfi ya(JOT1]TO TOU (JSOU . YSl 8t on 1l'Oijv / 0 (Jso TOU
'Iopaij 1l'OlSlTal K1]8s,uoviav. 'A TOUTO O nUVTs ioaOlV,
' 'Op(JOl Kai uYlol XpdJ,uSVOl OylO,uOl . oi 8t
,ulKPOIJIVXOUVTS ep' ol oi 1l'OV1]poi snpaYOUOl Kai 8VOTVXOUOlV
oi ya(Joi 81],uooi~ TijV U1]V OYlO,uWV noqJaivoVTS. ( ...)

f. 23 v

[Ici suit un expos dans lequel Makrembolites pose qu'un homme


pieux ne se demande pas pourquoi Dieu le punit. Il est d'ailleurs
vident que les Byzantins sont chtis parce que leurs pchs sont
terribles, beaucoup plus terribles que ceux des Hbreux. Quand
le moment du chtiment est venu, les instruments ne lui font jamais dfaut.]

"OTS ovv 8slTal KoaoTwv 0 (Jso, xpfiTal VUV ,utv


ysuPXal Kpi8rov 8ai,uool, vuv 8t
tpya l,uoi . Kai vuv
,utv l(JVSl {3ap{3up({J, vuv 8t apxovn 1l'OV1]pcp, Ka(JU1l'a si1l'slv,
Tal 1l'lT1]8siol si TO nOlfioal KaK 81],uoola qJUOSOl. MlOSl8'
o,uro aTu, on npo TOUTO ysyovaolv 1l'lT1j8slOl . o yp
noi1]osv 0 (Jso 6pyava ov,uepopwv, ' uqJ' avTwv si TOUTO
Tax(JslolV TOi,uro xp1joaTo . TWV,uSVTOi KOao,uvrov 0 (Jso
K1j8sTal, o8typ o8t TOUTO ,ulKpOV1l'lOK01l'fi lro(Jfival (Jsou
Kai Ka(J1jpao(Jal 8l 8iK1] T a,uapT1j,uaTa. Ai 8t n,uropoi
qJUOSl sioiv ai / nUVT' 1l'OOTpOqJOl TOU (JSOU . TO yp
epaVlonKov Tep 81],ulOVPYCP 81jnov 1l'O,ulOV. ( ...)

rov

LilroKO,uvrov yp uno Tfi a,uapTia TWV PSTWV Kai r,


sos{3sia ovvavaxropSl TO 1l'apSlVal v Tep ,uij1l'apSlVal lxovoa.
OUTro vioi 'Hsi, vioi Ol,uoi Kai OK si80Ts TOV (JSOV,6 OK
v Tep pvslo(Jal aTov 8l oTo,uaTo, ' v Tep T
aloxpovpyia TSslv v Tfi oK1]vfi. Kai oi TOKioVTS TOV (JSOV
OK oi8aOlV . aTo YSl . TOKO 1l'i TOK({J Kai 8oo ni

5. Ps. 72 (73), 1.
6. 1 Rois 2, 12 (1 Sam. 2, 12).
271

(f. 27 V)

f. 28 r

(f. 32r )

8oQ) . OK ijOl1aav d8vaI /lS,7 YSI KVPlO, rov dnovra .


tv sK8avs{a7] pyVplOV rep 8sepep Tep nSVIXPep, OK taft

f. 32V

arov KarSTCS{YroV, OK tTCI01jasI arep.8 IIav yp a tv


nOI1ja7] n d rov nl1a{ov, sirs yaOov tanv sirs Kai
rovavrlov, roro d tavrov XpIaro va8xsral, av tepopsas
8I ro !3aTCr{a/laro . tep' oaov yap, qJl1a{v, tTCol1jaars
<tvi> rovrrov nov 8seprov /lOV rrov tax{arrov, t/loi
tTCol1jaars.9
'ETCsi yov oaa d rov TCl1a{ov tap,apraVO/lSv d arov
a/lapraVO/lSv, /l'il OaV/lasro/lSv / TCro d aiX/laroa{av navav8i
naps80011/lSV Kai VTCO rrov !3ap!3aprov ei Karaarparl1yoV/lsOa.
M118t yro/lSV TCro O{YOI rrov tvavr{rov ns{ov Kar TCO
rrov r,/lsrprov tKparl1aav . rrov yp ",vxrov r,/lrov vno rrov
vOl1rrov 8va/lsvrov X/larona/lvrov dKorro Kai r aW/lara
roi aiaOl1roi ts80011aav, orl OK tv Tep n1jOsl ro vIKav Kai
rrov nOS/l{rov Kparsiv, ' tv Tep sas!3siv Kai 8{Kala
nparrSIv . o yp roi KOVepOI 0 8po/lo, qJl1a{v, o8t roi
8vvaroi 0 TCoS/lO.IO @aV/lasro/lSv 8t /laov d Ka{ nors
r,/lsi arrov rOlOrOl ovrs TCSPIysVO/lSOa, tTCsi Kai t arrov
nooi /lsO'r,/lrov sia{v, oaOl Tep rponQ) rr,v n{arIv epOavoval Kai
8ovraI ro OVO/laro ro pyov xovrs, m Kai TCooi rrov
r,/lsrprov o /lsO' r,/lrov da {v, o 0 !3{o orplOi ro KOIVO
aW/laro. Il
7. Jr. 9,5.
8. Ex. 22,25.
9. Matth. 25, 40.
10. Eccl. 9, 11.
Il. Quand Makrembolites parle des Turcs qui se conduisent en vrais chrtiens, il pense sans doute aux individus qu'il connat personnellement et non
pas aux armes d'Umur ou d'Orkhan. N'oublions pas qu'il y avait
Constantinople une mosque, centre d'un quartier islamique (v. Athanase,
ep. 41, p. 82, d. Maffrey Talbot; pour d'autres sources, voir le commentaire de l'ditrice avec bibliographie, p. 350). Makrembolites se sert ici d'une
tournure rhtorique. En crivant beaucoup d'eux sont avec nous, il fait allusion ceux qui sont chez nous; quand il continue: beaucoup des ntres, par
contre, ne sont pas avec nous, il vise les mchants byzantins et fauteurs de
troubles dont il va numrer les pchs. Il est inadmissible de considrer ce
passage comme un tmoignage de sympathie envers les Turcs en gnral. Le
texte du discours tout entier exprime le contraire. Tout en les employant
comme Ses instruments, Dieu hait les Turcs parce qu'ils incarnent ce qui est
destructif (Ta atpaVlOTlKOV) V. f.27 v-28 r . Cf aussi f. 46v .

272

Kai 01U aKOV napa{30J-LV JjJ-Li tK (}OU 8oYJ-Lara Kai


KaVOVa, nzarzv 811ovorz l1(}fj Kai pya tvwnLOv nov
v(}pwnmv cb qJw / 8zaaJ-Lnovra Kai r7}v nzarzv arl1pz'ovra
Kai r (}V1] npo r7}v rfj 1j(}za tnzyvmazv Kovra. Kai r7}v
J-Ltv tnznoazm Kai 8z lJIzou oyov J-LOVOV KKr1jJ-L(}a cb Kai
r 8azJ-Lovza . r 8t VrptlJlaJ-Ltv r Kai Jj(}r1jaaJ-LV Kai onzam
rwv optmv JjJ-LWV tnopv(}l1J-LV Kai
J-Lraarpnri
nOpV0J-L(}a. 'EKivoz 8t uno rzvo voazov Kai naaJ-L vazov
v8po12 {3aaqJl1J-L0v Kai nnaVl1J-Ltvov 8za8aJ-LVOZ 8oYJ-La,
rouro Kai J-Ltxpz navro J-LraKzv1jrm navru Kai J-Lra(}trm
npa{3vovaz Kai aJ-LVVVOvazv. "Epya 8t rozaura qJvazKw
Kar rov noaroov 13 OiK08oJ-L7}v rou aa(}pou Kai (}tov
rovrovi 8oYJ-Laro trKr1jvavro, roar 8vvaa(}az 8z ro iaxvpov
avrwv naaz ro v(}pwnov Kai ro rOLOurov uyzw XZV
unorona'zv, r7}v 8t JjJ-Lrtpav nzarzv, ijv t avrou rou (}OU Kaz
rwv avrou vaywv napa{30J-LV J-La(}l1rwv, tK rfj qJavorl1ro
rwv JjJ-Lrtpmv pymv rovvavrzov / unovoiv. 'D yp tnz
nl1zvcp rz Kaz aa(}pcp (}J-LZCP aa(}porpov VOZK08oJ-L1jaa
rzxzov, m(}v 8t KOVZfJ, npzxpwaa Kai Kamnzaa avro
iaxvpov tK rou qJazVOJ-Ltvov Kai ro KpVnrOJ-LVOV roi opwazv
unovoiv 8z8mazv, ovrm Kaz 8z r7}v tnozKo8oJ-L11(}iaav tv
iaxvpcp (}J-LZCP Vl1V aa(}pv rOLOurov KKivo Korm
unoaJ-L{3avraz Kai ro vanazv. '0 yp lJlV87} oyo rou
(}OU Kaz (}O ovrm J-Ltxpz rfj rou aiwvo avvrza lvaz J-L(}'
JjJ-LWV tnl1YYzaro, r avrou 8ZKaZWJ-Lara navra roi
noarooz tnzal1 rl1P1jaaZJ-Lv. "Orav 8t raura navrw
Jjyvo1jaaJ-LV Kaz nap yVWJ-Ll1v (}OU Jj rou tvavrzov J-LPZ
unprpi Kar' J-LqJorpa, noamv aKl1nrwv taJ-Ltv aLOz tn'
J-LqJortpaz ovrm rai iyvvaz xmazvovr,14 Karanar1jaavr navra aV1j{3811v Kaz (}r1jaavr, li tK (}OU napa{30J-LV
Kaz rwv vaywv avrou J-La(}l1rwv Kaz avrov rov (}OV 8z' avrwv.
'Enz ov8t yanWJ-LV avrov ov8t / nZarVOJ-LV, cb no8t8zKraz, tv youv roi rOLOvroz tK npLOvaza vZKwvr Kparwaz

12. Sc Mahomet. Il s'agit peut-tre d'une association avec Palamas. Pour


l'emploi du mot naa/lvao v. H.-V. Beyer, Nikephoros Gregoras, Antirrhetika J, p. 160-61.
13. Cf Eph. 4, 12.
14. 3 Rois 18, 21.

273

f. 33 f

f. 33 V

f. 34 f

Kal ev rai IU1xal fIJulJv Tep Kparel nov lpVOlKmV 81Ja8r,


neoveKr1JJ.larmv, a' o ru t1ClKOVp{fl, TOU Olpmv 8oYJ.laro
(rD yp J.l1J8tv a8lKeiv laxvp 8UVaJ.ll). Touro yp om tni
vouv avaa{3eiv oqJo8pa aronov tan Kai aoe{3 . Kai
rD
nfiv tvrau(}a rfj armv tpyaa{a alpmrlarOl 'oalv 0 (}eo
an08{8malv, r,J.liv 8t rD nt:iov il Kai rD nfiv tv rep J.lovn
raJ.llt:ueral. ( ...)
IIepi 8t TOU J.lr, 8vam1Ceia(}al ru ovvexei npea{3e{fl, Kai
1Covn1J(}ei rov qJlav(}pm1COv,
o1Cep 1COO a Koum
1Cpore{vovra vuv Kai (}aVJ.laovra, OKrm r airla r{(}eJ.lal.
IIpmrov J.ltv 80K1JOlV e{val rouro J.lfiov OlJ.J.al, a' OK
aij(}elav, t1Ce{nep 8l nomv (}{IJ/emv rr,v {3aale{av TOU (}eou
e{val elOlr1Jrr,v J.leJ.la(}ijKaJ.leV, IS Kai (}{lJ/lV telv tv rep KOaJ.llp
Kai {3aaavov Kai unD navrmv J.llaeia(}al8l rD TOU naaavro /
r,J.lfi OVOJ.la . o yp ro r,J.lei (}0J.lev il {3nOJ.lev il VOOUJ.lev
ourm r r,J.lrepa tKeivo OlKOVOJ.lei (<<oYl0J.loi yap, qJ1Ja{,
{3pormv 1Cavre 8eloi Kai t1Clalpaei armv ai t1C{VOlUlj16
a' ro nlpVKe OVJ.lqJpov il TOU avvaJ.llporpov rmv t wv
avver(}1JJ.lev il rmv 8uo (}arpov TOU Kpe{rrovo. Lieurepov 8t
8l rD ava{ov e{val ro tvrvyxavovra,17 iam il 8{a nva

on

(f. 35 V)

f. 36r

15. Actes, 14, 22.


16. Sap. 9, 14.
17. SC T' npEa!3El. L'obscurit et l'ambigut du passage suivant sont
voulues. Makrembolites ne dsigne clairement Cantacuzne et ses alliances
turques que vers la fin. Une paraphrase de cet alina peut en lucider la teneur et est mme ncessaire, le language de l'auteur tant ici encore plus embrouill que de coutume. Makrembolites numre huit causes susceptibles
d'expliquer pourquoi Dieuhe se lasse pas d'avertir les Byzantins par des tribulations. Selon l'explication traditionnelle les tribulations sont un moyen
ncessaire au salut des mes; le Royaume de Dieu n'est accessible que par
beaucoup d'afflictions. Cependant, Makrembolites croit - cette clausule gnrale mise part - que les Byzantins sont galement chtis pour des raisons spciales. La deuxime cause, crit-il, tient ce que ceux qui reoivent
prsent les avertissements sont des indignes, qui se sont souills eux-mmes
en corps et en esprit ou bien se sont souills en se faisant honorer par ceux
qui dplaisent Dieu [les Turcs] et dont la puanteur Le dgote, ce qui fait
qu'Il se dtourne d'eux [les Byzantins]. La troisime cause tient ce qu'on
mange ple-mle la mme table et prie avec ceux qui rejettent Dieu et mprisent les commandements divins. La quatrime cause est que l'on aspire
ce que Lui-mme ddaigne; car il nous a t ordonn d'aspirer avant tout

274

J1,OV0J.U)V OiKEfov oapKo KaZ nVEUJ1,arO, OV tavrol


npooErpil/favro, fi Dl ro rlJ1,ao(}al nap' aurwv l; cbv auro
naptoKEral, cbv Kaz rr,v DVOWDiav T/D1OJ1,EVO Kaz aurow
01KEV noorptqJEral. Tpirov Dl ro DlaKpirw OVVEo(}iE1V rE
Kaz OVVEUXEo(}al rOl avrov (}ErOOl Kaz r rourov
nEpuppOVOOl (}:a (}EanioJ1,ara. Ttraprov Dl ro l;alrElV anEp
auro navaivEral . rr,v yp aroit f3aolEiav npwrov 1]rElv
KEEUO(}T/J1,EV, r1 Kaz r rfj wfj &nEral oUJ1,navra. IItJ1,1Crov
Dl ro npoo1Ca(}w lXE1V d anEp navrEw nE/rul;avro,
Kaz nu1V aurol l;tXEa(}al KaKw Kaz OVJ1,qJupEo(}a 1. 'EKrov
Dl ro w 1CUPEPYOV rr,v iKErEiav 1C01Ela(}al Kaz rwv f31WrlKWV
vorEp{ovaav. "Ef3DOJ1,OV Orl J1,T/D r7)V ywooav arwv iaw
YVWOJ1,tV1]V E[val Kaz avv1j(}1] rj) aVaKrl . ou Dl ro trEpolov
D1jnov Kaz f3upf3apov iv' vrE(}EV tpJ1,1]vtw XPE{a npo rr,v
raurT/V n{YVW01V ytV1]ral, Dl ro xpav(}fjval f3Ef31j01
Kai (}EJ1,irOl 1CE01, Kai J1,r, rov OiKElOV xapaKrfjpa olov DEi
Elval J1,qJaivovoav, 1CEi Dl' aurfj rOl rE yovaal ro DEonorov
Kai rOl aoz J1,tE01V qJanrOJ1,E(}a. "OYDOOV npo rourOl,
Son Royaume, aprs quoi les ncessits de la vie se produiront spontanment. La cinquime cause est que l'on s'accroche passionnment ce qu'on
a en ralit perdu jamais, et qu'on rcupre d'une manire condamnable
en s'associant eux [les Turcs]. La sixime cause est que l'on considre la
prire de moindre importance [comme moyen d'obtenir ce qu'on dsire], en
lui prfrant des moyens terrestres. La septime cause tient ce que la langue
de ces hommes [les Turcs] est insolite et inconnue l'empereur, non pas parce qu'elle diffre de la ntre et parce qu'elle est barbare de sorte qu'il nous
faut un interprte pour la comprendre, mais parce qu'elle est souille de mots
profanes et impies, aucunement convenants la langue que nous autres employons quand nous embrassons les genoux et les jambes de l'empereur. La
huitime cause tient ce que les hommes [les Byzantins] - mme les plus
haut placs, si corrects et excellents soient-ils, si splendides soient leurs offrandes Dieu -, ne font pas la prire des justes qui devait les accompagner
et ne font non plus les oeuvres qui peuvent contribuer l'efficacit de la prire des justes. Seulement s'ils corrigeaient leur vie, ils auraient la chance de
renforcer la supplication fervente des justes; car la prire du juste est inutile
au pcheur qui en a besoin, si celui-ci se plat plutt aux pchs qu'aux vertus. Il est crit: la fervente supplication du juste peut beaucoup [mais elle ne
peut pas profiter au pcheur endurci]. Ce que Makrembolites crit sur l'efficacit de la prire du juste est en grande partie emprunt l'expos de Maximus Confessor. On ne peut comprendre Makrembolitesqu' l'aide de celuici, v. infra, note 18.

275

f. 36 V

f. 37 f

orz d Kai nov navu Ilyzarmv ovr Kai ouroz Kai ro napa1Cav
V1Cz1]nrOz r Kai allll1Croz Kai r 1Cap' aurmv
1Cpoav1]VYlltva Dropa 1Cavru llwll 1] ra, ' oi rfi xfi
rovrmv DOllVOZ, r rfi xfi lpya iam o Dzu1Cparrovraz,
rov r nporpov DlOpOOVllVOZ {3zov Kai T1]V Dt1]c1ZV rrov DZKazmv
iaxupv nOlOvllvOZ / Dz rfi oiKza Kafi vaarpoqJfi
Duvall oUlltV1] v. O yp OqJO rfi rou DZKazou D7]am rou
ravr1]v xpuovro, ntov rrov prrov r,Dolltvou rou
1C1]llll7]llaal. 18 IIo yp iaxvz Dt1]az DZ Ka zou, '
tVPyoulltV1], qJ1]az. 19 Kai raura Iltv lymy 0 YPOlKO Kai
iDZWr1] Kai allaprmo rfi 1CoarpoqJfi rou Danorou airza
rzOllaz . d Dt Kai lrpov Tl DOKl, oi rfi prfi Kai rou OYou
ytrmaav avOpmnoz.

***

f. 37 v

'A yp f1D1] p1]rtov Kai npi rfi rfiv ZKovmv


aiXllamaza. 'Bro yp dnlv, OTl i Kaz iKWV OOU Kar
ro Yypalllltvov talltv,20 0 T1]V arou dKova rvnrmv Kai
1COllrov tv rep KaraOyCP rv Kovollaxmv rax07]araz . i Dt
Kai OOV 0 rov n1]azov llaxollVO rti J.lozPfl, rrov Oollaxmv .
Dt Kaz Xpzarov tVDDVllOa, 0 rov DqJOV u{3pzmv
xpzarv{3p1], tnzDi1 r r,lltrpa navra d aurov, ro
ytypanraz, Xpzaro vaDtXraz. 21 Bi Dt Kaz ai tyypallllaroz
qJmvaz rou Xpzarou Tlllrovraz Kaz npOGKUVOUVraz / Dz r
waa, ai Dt roaaz qJmvai Dz r V07]llara, r Dt V07]llara Dz
r 1CpaYllara r a1]J.lazVollva, Kai r Iltv unoKarm Tlllrovraz
Kai npoaKuvouvraz Dz r tnavm, r Dt tnavm Dz rrov
unoKarm rrov npo a1]a axtamv,22 0 r tyypallllarou
18. Voir Maximus Confessor, Quaestiones ad Thalassium, Qu. 57,
PO 90, col. 589-92.
19. Jac. 5, 16.
20. Gen. 1, 26-27; 9, 6; 1 Cor. 11, 7; 15, 49.
21. Matth. 35, 40.
22. rwv 1rpJ Q71a CIXCIeCiJV ... KaOw elayp.eOa (f. 38 r): nous retrouvons ce passage dans la Lamentation sur Sainte-Sophie, f. 112r , d. Kuruses, p. 238. Makrembolites y a apport quelques corrections. La Lamentation donne Kai el qJlavOpCiJ1ro 0 ee6, 0 JllCIavBpCiJ1ro Kai Ct1ravOpCiJ1ro

276

(fJrov Berwv 'l'O Xplaro aef3Jj tan KaBana Kai tiBeo,


c bl 'l' vnoKarro Kai 'l' tivro npOb1Jorara Berwv. Kai
ei (fJlavBprono 0 Beo, 0 rv (fJlOlJj.leVOV nap' aro j.llaWV
arv KaB' avro eVpJjael noSj.lLOV . Kai ei yan1J eip1Jral Kai
blKaLOaUV1J Kai eipJjV1J Kai JjBela, 0 BVj.loj.laxwv fi
OXOUj.leVO fi blKWV fi lJIeVbOj.leVO orpLO 'l'O np li r7}v
va(fJopv rara xovalv ijb1J KaBsar1JKev . ei bi: Kai
b1Jj.lLOVpyO, 'l' (fJaVlanKv r(jJ b1Jj.lLOVpy(jJ bJjnov nOtj.lLOv.
Kai ri 'l' Ktpbo rfi niarero, orav 1]j.lii yvofj 0 beanor1J;23
fi ri 1] nj.lr, rfi eiKOVO, orav bl rr,v rfi oj.loia fi Kai
KPeirrovo nepl(fJpOV1Jalv evvf3pi'eral; fi ri 1] npoaKUV1Jal
arfi, orav rwv ej.lIJlUxrov / vawv 'l'O Beo Kai eiKOVroV
KaBaipealv Kai avvrplf3r,v aBaiperov 1J11J(fJl'Oj.leBa; ev a[ 0
Be j.lalara KarolKei Kai j.ltVel Kai ej.lneplnarei, KaBw
beblbaYj.leBa. 24 Bi yp 1] nj.lr, rfi elKOVO enl r
nprororvnov, c ysypanral, bzaf3aivez,25 nO(jJ j.liiov 1]
f3Pl Kai avvrplf3r, rwv ej.lIJlUxrov Beo eiKOVroV Kai vawv Kai
j.lOVWV en' arv blaf3Jjaeral; Kai nw Olnv 1] npoaKUv1Jal
rwv ainarwv ei nj.lr,v OYlaBJjaeral ro alrLOV Kai
nprororunov orro Vf3Pl'Oj.lSVOV; 'Op~ oov 1]j.lii 0 oyo
vB' oiwv vnsbele; Kai yp ev 1] eiKWV rer{j.l1Jral bl r
nprororvnov, rourov Berovj.ltvov Kai bl rfi napaf3aaero

on

r06rcp npocSrjw v8{araral au lieu de Kai on El qJlciv8pwno 6 Bt:o, 6


rav qJlOVJlt:vov nap' aurov Jllarov aurav Ka8' avrov t:vprjat:l nOJllOV;
puis: t:i ycin11 ar{v 6 Bt:o au lieu de El ycin11 t:iP11ral Kaz cSlKaloavV11 etc.
Ensuite: npa 0 T71V vaqJopv ravr' lXt:l Ka8ar11Kt:v au lieu de npa li
T71V vaqJopv raura lxovazv ficS11 Ka8ar11 Kt:V. Et enfin: El cSt Kaz
cS11JllOvpya 6 Bt:o au lieu de El cSt Kai cS11JllOVpyO ... Pour un autre changement, v. infra, note 23. Voir notre chapitre sur Makrembolites, note 32.
23. Cf Mat/h. 25, 12. Dans la version de la Lamentation l'auteur s'adresse un auditoire: Bi cS' iaw lpolro n dJ rav r,Jlrt:pov cSt:anor11v rrov
awv Jlov r,Jlt:f nyvwJl t: v, OTl r1jv ElKova aurov TlJlroJlt:v Kaz
npoaKVVOVJlt:v, Kovat:ral dJ ra KpcSO oucStv v r,Jlv, orav aura r,Jl
yvoff Kaz oucS' r, nJl1j rij ElKOVO aurov TlJlrj, orav ra pXTVnov
vvf3p{t:ral. ..

24. 1 Cor. 3, 16; 2 Cor. 6, 16.


25. Basile le Grand, De Spiritu Saneto, cap. 18, 45, PO 32, col. 149 C;
Jean Damascne, Or. de Saer. Imag. 1, 21, PO 94, col. 1252 D; 3, 42,
ibid. col. 1361 B.

277

f. 38 r

rou VOJ,JOU aTlJ,JaoJ,Jvou, m yypa1Cral,26 Kai 1] ravr17

f.38 V

f. 39 f

1CpoaKVV17al
1Cpoa1Coi17al
J,JOV,
OU 1CpoaKVV17al
Oyla8Jjaeral. Kai ma1Cep Tlv, Kar rov J,JaKaplOV L!aui8,
1ClKaOVJ,JeVOl OUK 1ClKaouvral, or ou8e 1CpoaKuvouvre
1CpoaKuvoualV . oi Karea8iovre yap, qJ17ai, rov aov J,Jou
v !3pmael li.prou rov KVPlOV OUK 1Cl Kaaa vro, 27 Kav
1ClKaeia8al VOJ,Jlaav. "Qanep yp e; ap1Cayij / rl
1CpoaqJqJv OU 1CpoaqJpel, 1Cel8r, 8eo auro OU npoa8xeral,
or KaZ oi Karea8iovre rov a8eqJov 1ClKaovJ,Jevol 8eov OUK
nlKaouvral, ou8 oi r eiKova 1CpoaKuvouvre rovrv
1CpoaKuV17raz vOJ,Jla8Jjaovral. Kaz yp 1CoaOl r eiKova rou
8eou ou KarJjveyKav J,Jovov, a Kaz Karenar17aav; "Orav
yp aY'a rov u1Cev8uvov, orav a1C08vu, orav Kara!3au,
rou 8eou rr,v eiKova Karanarei. "Av 8 YU orl ouxz rij
aurij ouaia ari 8eou av8p1Co, manep ou8 arlv oJ,J
eiKeOv KJj817 Kai 8l rr,v 1Cpoa17yopiav 8el TlJ,Jij a1Coavelv .
Kaz yp xaKou av8pl OUK 7]V rij ouaia rou !3aal,
a' oJ,J 8iK17V 8Kav oi raura u!3piaavre. L!lO m olJ,Jal
Kaz ravra28 v aiXJ,Jaaif!. neplqJpoveia8ai re Kaz avoJjr
J,Jnaiea8al 1Cap rrov J,Jr, ei80rv !3apfJapv auvexmp17aev
rrov ov 8eo, onep ou8eJ,Jiav qJealv qJpel ei rijv J,JaKapiav
KeiV17v nov 1Cprorvnv unoaraalv . Ka8oaov yp ro ovoJ,Ja
rou 8eou rij ypa1Crij eiKovo uneprepei, Kar roaourov /
J,Jov Keivv 1]J,Jei aurov vu!3pioJ,Jev. L!l' UJ,J yap,
qJ17ai, ro ovoJ,Ja J,Jou !3aaqJ17J,Jeiral v roi 8veal.29 IIoia 8
oJ,J 8oe;a Kaz rlJ,Jr, rtfJ u1Cepev8oe;lp Kaz 1Caa17 qJualKro TlJ,Jij
u1CepayvlaJ,Jvlp K rij rovrv 1CpoaKvvJjae yv17ral, rij
J,Jov eiKOVO aurou Kara1Cenar17J,Jvl1; Ti 8 ol8ev ei J,Jr,
Kaz rouro roi 1Cooi Ka8' unoKplalv yiveral, 817pJ,JvOl
KaKorxv vreu8ev rr,v J,Je8' mv auvavaarpqJovral nlarrov
euvolav . 1Coiol eialv Keivol oi J,JopqJJ,Ja J,Jovov euaefJeia
Kar rov a1Coaroov sxovre, 30mare eiKO ro rov aurrov
aJ,Jeouvra fJiov, a1Co 8 J,JoVl1 rij rrov aKlrov 1CpoaKuvJjae

26. Rom. 2, 23.

27.
28.
29.
30.

278

Ps. 13 (14), 4.
Il s'agit toujours d'hommes vivants.
Ezch. 36, 21-23.
2 Tim. 3, 5.

svas{3sl OVoluisa()al ()ovra,


rozovrov KKSivov
v1CoaJ.1,{3avslv. 'Ensi Kai r ()vaia J.1,sr nO7j c5laraaJ.1,svo
Kpl{3sia 0 ()so Kai rr,v tK rovrrov Kviaaav ro oaJ.1,r,v svroc5ia
noc5sxoJ.1,svO nporspov, ors PL()VJ.1,ro Kai r,J.1,s17J.1,vro tyvro
avro npoaayovra Kai 1Ciiaav psrr,v J.1,OVOV tv avral
nsplypaqJovra t{3c5svaro Kai nsarpaqJ17 / yrov . ri J.1,Ol
n7j()o rrov ()valrov VJ.1,roV;31 Ka()apro J.1,tv Kai svayro
ylVOJ.1,SVa, Ka Kai 1Cpoalpasro svxapiarov aVJ.1,!3oa,
vayvro c5t Kai {3s{3'1jro J.1,vaap Kai rou {3c5svrrsa()al ala.
( ...)
.1l0 Kai tsys BsaaaovlKsualv tnlarrov 0 nauo . ro
nvsuJ.1,a J.1,r, a{3vvvrs.32 'H J.1,tv yp nian r7j rou 1CVSV/laro
c5slral {3017()s{a Kai r7j 1CapaJ.1,ov7j, iva aaslaro J.1,siVfl . 7] c5t
rou narpo {3o'lj()sla c5l {3iov Ka()apou Kai 1Colrsia piar17
7]J.1,lV siro()s napaJ.1,VSlV, mars si J.1,OlJ.1,SV tpplroJ.1,VT/v tXSlV
rr,v nianv, nOlrsia 7]J.1,lV c5Sl Ka()apii r7j ro nvsu/la
nSl()ova17 J.1,VSlV Kai avvxslV tKsiV17 rr,v c5VVaJ.1,lv. Ov yap
tanv OVK tan {3iov Ka()aprov txovra J.1,r, Kai nspi rr,v 1Cianv
aasvsa()al . 01CSp yap tanv 7] rpoqJr, rijJ aWJ.1,arl, rouro 7]
nOlrsia rfi niarsl. Kai Ka()a1Csp 7] r7j aapKo qJval r7j
7]J.1,srpa / OVK av c5laKpar17()si17 xropi rpoqJ7j, ovrro ovc5t 7]
nian xropi tpyrov ya()rov . xropi yp tpyrov 7] 1Ciarz vSKpa.
KparairoJ.1,a yap, qJ17ai KVpZO, rrov qJo{3ovJ.1,vrov avrov, Kai
7] c5za()'lj K 17 avrou c517wasl avrov.33 'Opij onm Kvrau()a
no rou qJo{3ov Kai r7j qJvaK7j rrov avrou tvrorov J.1,iiov
ro oiKsiov yvropisa()al {3ovsral; ou yp qJo{3o, qJ17aiv,
tvrorov r'ljP17al.34 Kai yp nslarol rrov J.1,r, KPl{3ro
tyvwKorrov rr,v rrov c5oyJ.1,arrov Kpi{3szav c5l r7j rrov tpyrov
navrsou avvr17P'ljasro ()sia xaplro r,lw()17aav . srspol c5t
rr,v ()sooyiav Karo aK17()vrs, rou c5t XP17arou {3iov
ozyrop'ljaavrs, r7j {3aalia twa()17aav. Ei yp Kai psrr,
V()pW1COV Ka()olKr, 7] rrov 17()rov c5oYJ.1,arrov Kp{{3Sza Kai 7]
Kar rov {3iov op()or17 tariv, ' ouv 1Cpo17yslral r7j ()sropia
7] 1CpaKnKr, Kai avr17 Karo vv()slaa si ()sropiav vaysl rov
31.
32.
33.
34.

Es. 1, 11.
1 Thess. 5, 19.
Ps. 24, 14.
Grgoire de Nazianze, Or. 39, PG 36, col. 344 A.

279

f. 39 v

(f. 42 V )

f. 43 f

vouv. 'Q yp O8Ei J.lEEV Elvaz, t:i J.lTJ ai nT/yai

rou yaaKro

f. 43 v tnoLOuvro roi KuoqJopoUJ.lvoz Kaz aUVTJu/avovro, o8' av


vnarT/ aroua J.lTJ aUJ.lnapouaT/ If/Uxf1, orco o8t nzarz
pycov xcopz, tnEi r rozaura aT/ouXEiraz Kai t;{lf/avro rou
vo ODv tarz ()arEpov. "QanEp yp ij T/ ro nup, orco rov
rf1 nzarEco qJcorzaJ.lov ai XPT/arai npaEz napaKarxouazv .
Eaf3Eza
yap,
qJT/a{v,
apXTJ
aia()ijaEco,35 nzarEz
tV()EcopouJ.lVTJ navrco Kai npaEz, rov ro sv o8tv Eznovro
()arpou. Bi 8t If/zai tvvozaz Kai rouro Kai oylp J.lOVlp,
aKoro r navra Kai o{a()T/J.la Kai rou EaYyEzKOU pT/rou
nijpcoaz rou orco nco Myovro . ano Dt rou J.lTJ xovro
Kai a DOKEi XEZV ap()ijaEraz an' arou36 (rarov ovro rou
DOKEiv ri[J J.lTJ XEZV, uo yp DOKT/az Kai uo aij()Eza).
O yp Dzt:EuaEraz nOEJ.lO ro napanav Dz xdJpav
EaE{3rov, qJT/azv, 37 a' aro KarappuijaEraz Kai auvrpz{3ijaEraz npo aurov, npo oiou aozro 0 aywv aia()avoJ.lvcov rrov

35. Provo 1, 7;
36. Cf Matth. 25, 29.
37. Lv. 26, 6. L'alina suivant, dcrivant une vision apocalyptique, est
emprunt textuellement Philon d'Alexandrie, De praemiis et poenis, 82,
84, 93, 94, 95 (consulter l'dition avec traduction franaise par A. Beckaert,
Paris 1951, p. 82-89; P. Volz, Jdische Eschatologie von Daniel bis Akiba,
Tbingen/Leipzig 1903, p. 51-54). Dans la littrature apocalyptique des Byzantins, la fin des temps est annonce par toutes sortes de signes avantcoureurs, comme des tremblements de terre, des famines et des invasions
d'Ismalites. Le dernier empereur romain, juste et pieux par excellence, apparatra ensuite; ses armes craseront les nations paennes, amenant la nation romaine une dernire priode de paix et de prosprit, la fin de laquelle
le dernier empereur remettra, Jrusalem, l'empire chrtien Dieu. Puis
l'Antchrist fera son entre et la fin des temps sera enfin toute proche. Il y
a un rapport direct entre la conception du dernier empereur romain (figurant
galement dans les conceptions apocalyptiques du Moyen Age occidental) et
le Messie judaque; les Ismalites, l'origine reprsents par les Arabes, plus
tard par les Turcs, se rattachent aux peuples impurs de Gog et Magog
(Apoc. 20, 8). Voir P.J. Alexander, The Byzantine Apocalyptic Tradition,
Ber keley /Los Angeles/Londres 1985.
Le fragment de Philon, cit par Makrembolites, dcrit la venue du Messie
judaque, mais il est clair que Makrembolites lui-mme pense au dernier empereur romain. De sQn temps de nombreuses versions de l'ancienne littrature apocalyptique avaient cours Byzance, par exemple la Paraphrase anonyme des oracles de Lon (l4e ou 15e s.) Elle contient des passages emprunts

280

vrznacov, ar XPcoJ.lvov vavraycov{arc{J aVJ.lJ.lax{'!- rou


811ca{ov . J.lya07rp7rt yp Kai 7rP{aJ.l vov pril / Kai J.lOV11
Ka()' r,avx{aviKavil qJop J.lyaCOV SVJ.lap{lv KaKrov . {)(lJJ.l1J
yp vrzf3laa()vr KparalOrp,!- qJVOVral nporpo7ra81Jv,
8lWKOVrO O8VD orz J.lil qJof3ov. 'Evaral yp
av()pcono, qJ1Jaiv 0 XP1JaJ.lO,38 Kai arparapxrov Kai nOJ.lrov
()V1J 'J.lyaa Kai nOvav()pC07ra Xlpwaral, rD apJ.lorrov
oa{Ol S7rIKOVpIKDV s7rl7rJ.llJlavro rou ()OU. 'Ev{ov 8t rrov
SX()prov va{ov aa()a{, qJ1JG{, ftrr1J rrov v()pw7rcoV, ol
aJ.l7}v1J GqJ1JKrovvrzraIVS7r' alax{arcp os()pcp np07roJ.lOUVra
rrov oa{cov. "AXPI J.ltv ov Syral J.lOVOV r rrov VOJ.lCOV
7rapayysJ.lara, f3paXia ft O8J.lla 7r080xfj rvyxavl .
npoaYVOJ.lSVCOV 8' KOOV()cov Kai tnoJ.lsvcov pycov sv roi rou
f3{ov naalV snlr1J8VJ.laGIV, 8alJ.lOv{a Kpari. Touro rD ysvo
o J.laKpv ncj)Klaral ()OU, qJavraalOVJ.lVOV i r alOspla
Ka1J Kai 7r081JYOVJ.lVOV U7r' pcoro opav{ov, w, KUV d
7rv()olro rz noiov l()vo J.lsya, npoaqJvro av rzva
noKp{/vaa()al . qJ 0 ()O sarzv Sn7}KOO iponpnararcov
Xrov Kai rai 7rD Ka()apou rou avvl8oro KaraK{aGI
av vyy{O v .
'HI-li 8t n1JJ.lJ.louvr Kar' J.lqJorpa, w 887}coral,
sranlvw()1JJ.lV aJla Kai SaJ.lIKpvv()1JJ.lV Kai d alXJ.lacoa{av
Kai 7rpovoJ.lilv s8o()1JJ.lV . ' 7rp tKova{co svrau()a
UnOJ.lVOUJ.lV ()I/30J.lVOI 8VV1JaOJ.l()a rVXiv rrov S7r1JyyJ.lSVCOV

aux versions chrtiennes des oracles Sibyllins (v. The Oracle of Baalbek, the
Tiburtine Sibyl in Greek Dress, d. P.J. Alexander, Washington D.C. 1967);
puis des citations de l'apocalypse du pseudo-Methodius, des oracles de Lon
le Sage et d'autres crits de ce genre (voir C. Mango, The Legend of Leo the
Wise dans ZR VI 6(1960), p. 59-93; P.J. Alexander, Byzantine Apocalyptic
Tradition, p. 130-36; id., Oracle of Baalbek, p. 37). Il est remarquable que
Makrembolites ne s'est servi d'aucun de ces textes, bien qu'il les ait certainement connus (cf f. 77 v-78 r : ... ov (sc le Christ) XP71CJJ.!oi 'E1jveov QVc5pwv
Q(](paw lrpOKanlyyslav, / XP71CJJ.!oi yVValKWV lrPOCP71c5eov, XP71CJJ.!oi
c5alJ.!oveov lrpO 'fOV-rOl). On peut supposer que l'origine paenne de ces ora-

cles, tout christianiss qu'ils furent, lui rpugnait, et que pour cette raison
il donna la prfrence Philon. Toutefois, on ne voit pas par quelle voie ces
pages sont venues sa connaissance. Nous n'avons pas russi trouver un
autre texte byzantin prouvant que son auteur connt l'apocalypse de Philon.
38. Nombr. 24, 7.

281

f. 44 f

f. 44 v

f. 45 f

yaBrov. O8t yp xeu; eineiv, on an n 8iKalO B;dl/fem


xmpi, Kav OT'm qJaiV11T'az. IIoai yap, qJ7]aiv, ai Bil/fel
T'rov 8lKaimv,39 roaT'e naVT'a 8iKalOV vaYK7] Dl Bil/fem
Beiv . nOqJaal yp T'O XpUJT'O an . Kai ei naVT'a viov
J,laaT'lyoi DV napa8xeT'al,40 0 J,liJ J,laan'OJ,leVo iam ox
vio . naVT'axO yp T'OV viov J,laanyoi, ei 8t Kai nOV7Jpoi
naaxoval KaKro (<<noai yap, qJ7]aiv, ai J,laanye T'O
aJ,lapT'mo). 4 J 'A' KeivOl r;; oiKeia nov7]pia 8l8oaal
8iK7]V Kai OX c vioi J,laanYOVT'al, ' c KaKoi KOa'ovT'al 1J,lei 8t c vioi, na yp vio J,laaT'i'eT'al, o J,liJv 8t Kai /
na 0 J,laan'oJ,levo vio. Ei T'oivvv T'O J,liJ nal8eveaBal voBmv
aT'i, 8ei xaipelv ni T'fi nal8eiq. eiye YV7]alOT'7] T'OT'O anv, c
vioi 1J,liv npoaqJpeT'al 0 Beo Kai OX iva aov nal8ev1] (o
yp xpeia f'i anv aT'qJ T'rov 1J,leT'pmv Karov), ' iva 8iJ
navT'a noi1]. Kai <ei> T'O J,ltv T'fi aapKo 1J,lrov naT'pa
eixoJ,lev nal8evovT'a, cp7]ai, Kai veT'penoJ,leBa, o nOqJ Dt
J,laov vnoT'ay7]aoJ,leBa T'qJ na T'pi T'rov nvevJ,laT'mv Kai
'r]aoJ,lev;42
Kai yp Kai 0 npocpr]T'7] iva T'O ooaT'oov T'O KOaJ,lOV 8ei1]
vavaylOv, yel . OK taT'l nOlrov XP7]aT'oT'7]T'a, OK tanv tm
VO,43 no n08rov tm Kecpafi, 44 no T'O axaT'ov
nv7]T'o tm T'O KpaT'OVT'o oo 0 KOaJ,lO voaei. "Eva '7]T'ei
Beo nlaT'OV Kai 8iKalOv, 45 c v Xa8aiol T'OV 'Af3paJ,l Kai
v L08oJ,lOl T'OV AwT'. 'A' oi J,ltv oT'e nianv oT'e nOlT'eiav
txovalv, oi 8t nianv 7]Bfi txoval, nOlT'eiav 8t KaiJv OK
txoval . Beov OJ,looyoalv ei8val, T'oi 8t tpyOl pVOVT'al .
nepi Beo J,leyaa aani'oval Kai nepi enoliav vvaT'a'Oval. /
Kai 0 8eanoT'7] n]v T'O KOaJ,lOV aVVT'elav v T'fi Keil/fel T'rov
oaimv Kai yaBrov yevrjaeaBal aiVlT'T'OJ,leVo teyev . apa
Brov 0 vio T'O vBpwnov evprjael T'iJv nianv ni T'fi yfi;46

f. 45 v

39.
40.
41.
42.
43.
44.
45.
46.

282

Ps. 33, 20 (34, 19).


Hbr. 12, 6.
Ps. 31 (32), 10.
Hbr. 12, 9.
Ps. 13 (14), 1, 3.
Es. 1,6.
Cf Gen. 18.
Luc. 18, 8.

Kai JUX1V 0 npoQJ71Tl1e;


awaov I-LC, KUpze, on tKOlJu;v
oazoe;47 Kai T ije;.
nA tv TtP Ka(r inuie; XPOvep ,uaov TCou,ucva cpaiVCTal
c51on OK canv a7jBcla, KaT aov npOqJ7jTT/V, oc5t
cCoe;, oc5t tniyvmale; Bcou tni Tije; yije; . ap Kaz IfICuc5oe; Kai
cpOVoe; Kaz Koni] Kai ,uOlxcia Kaz ,u()ij Kai apnayi] KXVTal tnz
Tije; 'yije;. 48 Oi ,utv ai,uaTa tqJ' ai,uan ,uiayovalv, oi c5t
npay,uaTa npaTTovalv ai,uaTmv xcipova Kaz nooi TWV
ac51Kov,uvmv Kaz nCOVCKTov,uvmv ,uvpiove; CVXOVTal
BavaTOVe; c51 Te; nap TWV KaTac5vvaaTcvoVTmv aTOe;
tnT/pciae; . Kaz ,ui] TOV Bcou cpof3ov tc5cc5oiKcaav, c5zeXClpiaavTo av avTOUe;. TauTa ovv ox ai,uaTmv xcipova;
cVKalpov f30ijaal vuv Kaz clnciv . O,uOl IfIvX7j, on anomcv
caf3i]e; ano Tije; yije; Kaz 0 KaTopBwv tv av()pmnOle; OK
canv.49 'A' o yvm/aOVTal naVTCe; oi tpyao,uCVOl Ti]V
avo,uiav, cpT/ai. 50 Ti o yvmaovTal on Toie; KaKWe; YlVO,utvOle;
anaptaKcTal; Ti o yvmaovTal; Te; oc5oe; TOU ()cou ,uaov o
()c7jaoval. TouTov ,uapTVe; 0 'IdJf3 cpaaKmv . Mycl 0 aacf3i]e;
TtP Kvpiep . anoaTa an' t,uou, Te; oc5oue; aov c5val o
f3ouo,ual.51 'Ev i[J Ti]V avo,uiav tpyaovTal, TOe; vo,uove; TOU
()CO yvwval OK avtovTal. Kaz vuv yivovTal nOc,uol Kai
Ol,uOZ Kaz aCla,uoi, Kaz e; aaB1]alv TWV a,uapnwv oi nooz
OK cPxovTal, oc5t Toie; tnlKcl,utvole; KaKWe; amqJpoviovTal.
Ti yvmaovTal; TO Bt1],ua TOU ()cou, Te; tnayyciae;, T
tnovpavla aya()a, TOV napac5claov Tfje; TpVqJije;, TOV ()1]aavpOV
TOU Bcou, Ti]V almvzov m7jv, oxz yvmaovTal navTCe; oi
tpya o,uc VOL Ti]V a VO.u ia V, KaV aipcnKoz Kav o,uonlaTol oi
KaTca()ioVTCe; TOV aov ,uov. "On c5t Kaz o,uonlaTOl o,uoniaTOVe;
KaTcaBioval, tyCl 0 anoaTOOe; . c5t l7jove; c5aKVCTC Kaz
KaTcaBicTC, f3nCTC ,ui] un' a7jmv avam/()fjTc.52 "On c5t
Kaz aoqJvOl Jj,uae; KaTcaBioval, tyCl 'Haaiae; . am Lvpiav

47.
48.
49.
50.
51.
52.

Ps. 11, 2 (12, 1).


Ose, 4, 1-2.
Miche, 7, 2.
Ps. 13 (14), 4.
Job, 21, 14.
Gal. 5, 5.

283

f. 46 f

f. 46 V

no varomv Kai roc; "Bl1vac; no 1]{ov ovaj.lmv roc;


Karca(Hovrac; rov aov j.lov Ocp np arOj.larl.53
'A KaV ol rc; aj.lapr{ac; 1]j.lmv unD rmv lxf}pmv wc; unD
covrmv Karcaf}lWj.lcf}a, ol rr,v ciC; f}cov 1]j.lmv cuatfJclav
cuooK{ac; rcvoj.lcf}a. O yp qnjacl KVpLOC; rr,v pafJoov rmv
aj.laprmmv lni rov KijpOV rmv olKa{mv.54 Kai UKovaov
']cPCj.l{ov tyovroc; . ayLOC; ']apar, rQi KVp{cp . navrcc; oi
Karcaf}{ovrcc; aurov nl1j.lj.lc1jaoval . KaK lnam ln' aurovc;,
tyCl KVpLOC;, 55 orl roc; aj.l apr1jaa vrac; Karcaf}{ovrcc;
fJapvrcpa rmv Karcaf}LOj.ltvmv 1]j.lapravov, ndova rijc; rou
f}cou yvWj.ll1C; rov aDv aurou j.laar{avrcc;. Kaf}wc; clnc ncpi
aurou f}coC; . lyw naptomKa aurov ciC; rc; xcpac; aov, a
ot OUK lno{l1aac; coC; j.lcr' aurou, 56 Kai nalv . vf}' WV j.ltv
lyw ropy{af}l1v o{ya, auroi ot avvcntf}cyro ciC; KaKa. 57 Kai
Ol' aj.lapr{ac; aDC; rou f}cou unD rmv lxf}pmv rou f}cou
Karcaf}{cral, ']cpcj.l{ac; / tYCl . npofJarov navwj.lCVOV
']apa1j, tovrcc; lmaav aurov . npmroc; KartqJaycv aurov
fJaalcc; 'Aaavp{mv Kai ocvrcpoc; fJaalcc; BafJvmvoc; r
oara aurou aVVirpllJfCv.58 Bi Dt j.lr, WC; npofJarov lnav1jf}l1,
OUK av unD ovrmv KarcfJpwf}l1.
Kai UKOVC Olnov avvcrmc; oaancp oi npoqJijralncpi rijc; naVl1C; aurou noDvpovral, WC; av j.laf}uc; Kvrcuf}cv Dl' li 1] opyr,
rou f}cou rD f}voC; lKc{vmv KartafJc Kaz cic; rioc; r,qJavlac, Kaz
ormc; cUvrmf}1jaolro rD nopovj.lcVov. O{p,al yp WC; cup1jaclC;
rmv icptmv lKc{vmv rc Kaz pxovrmv Kai roc; 1]j.lcrtpovc;, ci
napafJaUC;, Kar' oUDtv DlaqJipovrac;, Kar' ixvoC;
tnoj.ltvovC; r j.lalara . DlO Kai rc; Kar' lKc{vmv nclc; Kai
ourol {mc; Kovtrmaav Kai Dcxtaf}maav, lncl Dl' aurmv
axcDOv Kaz 1] aVj.lnaaa rou unl1Koov nwcla y{vcral. '.oC;
aurDC; f}coC; lK ncpLOva{ac; Dl rmv npoqJl1rmv noqJa{vcral .
qJl1ai yp 'AfJaKOVj.l . tmc; r{voc;, KVplC, KCKpaOj.lal, Kai ou
j.lr, cic;/aKovau; Bo1jaOj.lal npoc; at DlKOVj.lCVOC; Kai ou

on

f. 47 r

f. 47 v

53.
54.
55.
56.
57.
58.

284

Es. 9, Il (seulement dans le texte des Septante).


Ps. 124 (125), 3.
Jr. 2, 3.
Es. 47, 6.
Zach. 1, 15.
Jr. 27 (50), 17.

omO1 J.l; 59 To nov 1KOVJ.lvrov OiKlOVJ.lVO 1CPOOro1COV


raura OXrlUonKm 1Covpra1, 1Cor, yrov, KVPl, rfi rmv
1COVKrovvrrov 1C1JPia Kai 1C1()oro 1Caa1 J.l;
MXP1 rivo r K rovrrov Kaprpr,oro fJaoaV1orr,p1a; "Iva ri
J.l01 1a K01COV Kai 1COVOV, 1C1fJ1C1V raal1Cropiav Kai
ofJ&lUV;60 Kai riIV tavrou roiIV Jl'OyOJ.lVO tfi qJaiVra1
Kai yavaKri on fi. Kai rOlaura api!- 1Cap rmv pxovrrov
1CparrOJ.lVa ro V1Cr,KOOV 1Ja7} VJ.la1v0J.lvrov Kai 1Cap' oi:v
()J.lvrov r rou ()OU 1Ka1mJ.lara . rouro yp KOJl'O T]V
arcp Kai 1COVO Kai aY1JJ.la J.lY1orov 1C1fJ1C1V ofJlUV
J.li:v d ro apxov, raal1Cropiav i: d ro PXOJ.lVOV.
'AofJlUV i: r7}v 1Kiav KaoV . vavr{a J.lOV
yv1Jro Kpio1 Kai 0 Kp1r7} aJ.lfJav1 . 1 rouro loKaora1
VOJ.lO Kai o laYra1 d ro Kp{J.la.61 .11 rouro, 1Coiov;
ro ropooKio()a1 1Jovor1 ro Kp1r Kai J.l7) 1CPO ro
iKalOV fJ1C1V KvrU()V V1Cpri()o()a1 r7}v rfi iK1J
1COqJao1V . / opm . Kai VOJ.lO a1Ca Kar1Carr,()1J Kai
lOKOp1Cio()1J rOV, on ox w aro, ' w 0 Kp1r7}
fJoVral 1COqJa{Vral. Kai J.lr' o{ya . X{1J lpro qJVaral Kp{OlV Kai VOJ.lOV K1Jrr,aOVOlV K orOJ.laro arou, on
ayyo Kvpiov 1CavrOKparopo orlv.62 "Opa J.lY()O nJ.lfi
Kai VJl'pfJO7}V lmJ.larO d oav vuv Kar1JvX()1J rlav .
Kai yp l J.li:v ro qJVaoOlV r7}v Kp{OlV rov lpa roi
Xi01V ora nva ()1JoavpOV n ro aKpov J.lqJaiV1 rfi
lKaonKfi J.l1Clpia Kai layvmoro Kai ro rOlJ.lOV Kai
vaJ.lapr1Jrov rfi J.lrr,rov 1CoqJa Oro, ra i: VOJ.lOV
K1Jrr,OOVOlV K oroJ.laro arou r7}v rmv VOJ.lrov J.l1ClP{av
Kai r7}v rmv ypaqJmv KPlfJfi OVV01V Kai Ka ra1J l/flV, 17 i:
YY1K7) 1CPOO1Jyop{a r7}v V1CpOl/fiav rfi' 1J Kai rmv Y1Jivrov
Kai r7}v aKpav ayviav Kai Ka()apOr1Jra.
Zaxapiov i: orav J.lV1Ja()m qJpiaaro ro pJl'avov Kai li Kar
rmv lprov J.laprVpral . qJrovr,, qJ1Joi, ()P1JvovvrroV
1C01J.lvrov, on rraalJl'mp1JKV 17 J.lyarooVv1J avrmv.63 Kai

59.
60.
61.
62.
63.

Hab. 1, 2.
Hab. 1, 3.
Hab. 1, 3-4.
Mal. 2, 7. Makrembolites se trompe. Le texte n'est pas de Habakuk.
Zach. 11, 3.

285

f. 48 f

f. 48 v

f. 49 r

ouroe; yp rou J.lsy{arou KaZ J.lsyaonpsnoue; / zmJ.larOe; rfje;


ispmauvije;
noKaraz rr,v anonrmazv,
tnsz8r, sie;
raaznmp{av Karrlvrijas Kaz sursszav 7] ayzorije; Kaz ro VVlOe;
rfje; J.lsyaroaUVije; nov J.lr, me; psrfje; runov, ' me; qJ()pJ.lr,v
{Hou tv8s8uJ.lsvmv aurrlv. Kaz nUzv . nozJ.la{vsrs, qJija{v, r
npof3ara rfje; aqJayfje;, li oi KrijaUJ.lSvoz KarsaqJat;ov Kaz ou
J.lsrsJ.lsovro, Kaz oi nmouvrse; aur 'syov . sUoyijrOe;
KUpZOe; . Drz nsnourrl KaJ.lSv, Kaz oi nozJ.lSVSe; aurrov ou8v
'naaxov tn' auroie;.64 Touro rrov pxovrmv aJ.la Kaz ispsmv
nap{arijaz, rrov J.lv ro (Jijpzro8se; Oj.lOU Kaz iraJ.lOv Kaz
nuv(Jpmnov 8{KijV sovrmv rov uno xsipa aov
KaraaqJarrovrmv Kaz Karsa(Jzovrmv me; 8uvaJ.lze;, rrov 8 ro
qJse; Kaz vuYijrov Kaz rr,v unoaror,v fiv tv rfi aqJayfi rrov
i8{mv npof3urmv vuv8pme; Kaz ysvvroe; unsarsovro,
f3snovrmv iame; npo oqJ(JaJ.lrov onoia Kaz tv 7]J.liv
vunoarome; Kaz sie; npounrov arJJ.lspov y{vsraz. Kaz yp oi
a800z rou aou Kaz nposxovrse; tK rfje; rourmv aqJayfje;
al!,.lnavrse; axs80v rr,v naaav vnapzv 'xouaz. L1z rouro ou
qJs{aoJ.laz / oUKsn tnl rove; KarozKouvrae; rr,v yfjv, Sysz KUpZOe;
navroKpurmp, 65 tnum rr,v J.luxazpuv j.lou tnz rove; nozJ.lsvae;
(Kaz rrov nozJ.lsvmv ou qJs{)aoJ.laz, Dn rijJ aurrov 8leqJ(JapJ.lsvcp
f3{cp 0 aoe; J.lou nmsro.66
Kaz nroe; rourmv suapz(JJ.lrJrmv ovrmv tnz nuvrae; 7] opyr, rou
(Jsou 'pxsraz; "On r rrov pxovrmv aJ.laprrlJ.lara qJavzaJ.lOe;
rou unijKoOU y{vsraz . ro{vuv Kaz noUKZe; aurrov acpt;oJ.lvmv,
uno xsipa aoe; aUJ.lnae; nouraz rfje; aJ.lapr{ae; t o{ymv
navrz rijJ nrl(Jsz me; O{J.lije; 8za80(Js{aije; . Kai nUzv .
poJ.lqJa{a, tsysp(Jijrz tni rove; nOlJ.lSVae; Kaz naruars rove;
nozJ.lsvae; Kaz tKanuaan; r npof3ara, Kaz tnum rr,v xsipu
J.lou tnz rove; nozJ.lvae; Kaz tnz rove; J.l vove; tnzaKsVloJ.lal, 67 si
Kaz Ka(JozKijJ OYCP Kar nuvrmv 'qJij nov rfje; yfje; OiKijt'opmv
J.lr, qJs{aaa(Jaz. 'A' i80v K{vae; tK rou noroJ.lou npoe; ro
qJzuv(Jpmnov rrov npof3urmv me; vorlrmv vnaJ.lf3uvsraz,

64, Zach. Il, 5.


65. Zach. 11, 6.
66. Zach. 13, 7. La citation est en majeure partie fabrique par Makrembolites lui-mme. Le sens du texte, par ailleurs, n'a subi aucune altration.
67. Une combinaison de Zach. 13, 7 et d'Ezch. 34, 12; 34, 22.

286

Kar nov ou Karov noz/-lvmv rplJla T11v nz7}v Kai r7}v


Koaazv v npoar{(J,.,azv f1817 Kai ro ao ro npoxovra.
Oi CP17yorJ/-lVOZ v /-lacp aurfi, cp 17 a {v, ro ovr
mpVO/-lVOZ apnaovr apnaY/-lara, lJIvX Kara(){ovr v
8vvaarp>.680urm Kai vv VPYOU/-lVOV {3nO/-lV / Kai yp
8{K17V ovrmv oi apxovr CPz8ro rov uno Xipa aov ro
npo{3ara Kara(J{ovaz. Kai /-lr' o{ya . ipi 1j(Jrovv VO/-lOV
/-lOV Kai {3{3r,OVV r ayza /-lOV . {3{3r,OZ r Kai ay{oz ou
8zarov,69 navra ijv auroi v . rra Tl; Zro yw,
CP17a{, YZ KUPZO Kai taraz r npo{3ara /-l0V d npovo/-lr,v .
l80 ydJ ni ro noz/-lva Kai K17rr,am r npo{3ara /-lOV K
rrov XzproV aurrov Kai r /-ltv avvam Kai npznozr,ao/-laz, oi 8t
r Kai r n{aovraz li ro KaKo noz/-lva na(Jiv lKO. 70
"Opa au, navro 817ovorz v(Jpwnov (Jva{av 8zaKp{rm
8X0/-lVO Kai npoaaymv (J(jJ, noia aoznap' aurou 1jn{17raz
KOaaz Kai Tl/-lmp{a; 'Avri yp ro V/-lv{aaz aurov d
npOVO/-lr,v, CP17a{v, taovraz r npo{3ara Kai acpayr,v, 71 cOV ro
al/-la K rrov u/-lrpmv O/-lm nazrr,az XzproV. Kai aur /-ltv
npo aurov /-lrnZra nzarpcpovra avvaz Kai npznozr,araz, u/-lii 8' v nozK{az vawaz fJaaavoz Kai Koaa/-loi.
Z17ri 8t Kai 'lp/-l{a untp Kcpafi U8mp 72 Kai roi
ocp(Ja/-loi / 8aKpumv n17y iva Kauau npo {av rov
'lapar,, o8upraz 8t oux 1]rrov Kai rrov npoarwrmv r7}v
/-lOx(J17P{av.
yp oi apxovr /-lOVOV v no V17P {, nozruovro,
Kai ro unr,Koov anav rouroz 1]V cpnO/-lVOV . 8zo Kai
untp /-lcporpmv o8upraz. AYz /-ltv aur(jJ 8lYXO/-lVO
npo ro ipi (JO . oi ipi OUK lnav . no taTl
KupZO;73 f1yovv ou8va oyov npi TOUTOU nozr,aavro,
rfi /-l(JU Kai ouroz /-lr ro nr,(Jov Kai rfi 8817CPay{,
Kara80vOU/-lVOZ nKrr,vmaav savro Kar' ou8tv rrov
nOrov 8zacppovr. Kai oi VrXO/-lVOZ ro VO/-lOV /-lOV OUK
1jn{aravro /-l, 74 acpo8pa Ka(Janrraz rfi YPozK{a aurrov Kai

Ou

68.
69.
70.
71.
72.
73.
74.

Ezch.
Ezch.
Ezch.
Ezch.
Jr. 8,
Jr. 2,
Jr. 2,

22, 25.
22, 26.
34, 8; 34, 10. Makrembolites a de nouveau chang la citation.
34, 8; cf 26, 5.
23 (9, 1).
1.
8.

287

f. 49 v

f. 50r

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aaaelv {3overal ro nOIJlva Kai Konreo(}al ro KplO
rrov npo{3arrov, 8lon tn1]pw(}1]oav al 1]Jlpal aurrov ei
oqJayJjv. <Peu rou na(}ov! 'AJjOI nepln{nrOJlev Kai un'
aJjrov avaloKOJle(}a Kai OUX 6 ao llV orro, 6 8 lepe
trpro . aa JlOI vuv Kefvo n1]pOuo(}al 80Kef Ka(}apro ra
yyovev 6 lepe Ka(}ro 6 ao,79 v Karapf!- naal
eYOJleVOv . Kai OUX ol nOoi Jlv orro, ol 8 a8poi rou aou

75. Jr. 2, 8.
76. Jr. 10, 21.
77. Jr. 12, 10.
78. Jr. 23, 2.
79. Ose, 4, 9.

288

Kai 1CpoxoVTC tvavrim, ' OUTOl Kai 1CpOepaVm acf30ual .


Ta yp OVOj.lU j.lou, qJ1]ai, f3aaep1]j.lCTal c51' 7}j.l tv To
fJvcal.80
Ti fJp1]v'1jacl TaUTa 1Cpa c;iav 'lcpcj.lia fJp'1jvou ypaepmv
V1Cp TOU '[apa'1j; Ti f3o'1jacTal epcaal, KUPl, TOU aou aou
Kai 117] c5qJ T7]V K1]povoj.llav aou ovclc5o TOU KaTupc;al /
aUTmv fJV1].81 Ti 1Ccpi 7}j.lmv 1CpoaCUC;CTal Nmc Kai '[dJ/3 Kai
L1avl'1j,82 iva K01CUa1] j.llKpOV 7}j.llV 0 1COCj.lO 0 1Ccpi Tmv
pCOVTmv c51]ovon Kai epfJclpoj.lvmv, iva YCVWj.lcfJa 7}j.lmv
aUTmv, 1Ccpi T j.lOVlj.lU 1COTC f3lJlaVTC, iva '1jou 1COT
yvmpiamj.lcv Kai '1jou ya1C'1jamj.lCV Kai vnp '1jmv
T IJIUX fJ'1jaoj.lcv.83 Kaz yp 1CavTaxofJcv 7}j.lv 0 oyo
1Cc5clc;CV
1Co1Tcia opfJij avcu ouc5v oepco 7}j.lv opfJ6jv
c5oyj.lUTmv. "(Ja1Ccp yp c5oyj.laTa 1Cov1]p f3iov KufJapTov
auyclv cimfJcv, OUTm Kaz f3io c51cepfJapj.lvo nov1Jpiav
c5oyj.lUTmV 1COUK1 TCKCV . 84 01CCP iva j.l7] yV1JTal Kai 7}j.llV
aUTol Kai TOl a01 TaUTa KaTcnrj.c5ovTc T p'1jj.laTa T'1jV TC
opfJ7]V nianv c51aj.lvmj.lcv XOVTC Kai 1Co1Tclav opfJ7]V
tnlc5clC;Wj.lcfJa, oUTm yp Kai Tmv aimvlmv yafJmv t1C1TUxmj.lCV
xupln Kai eplavfJpmni~ TOU Kupiou 7}j.lWV '[1]aOU XplaTOU, cf>
1CplCl 1Caa c5oc;a, Tlj.l7] Kai 1CpOaKUV1]al av TqJ vuPxQ)
aUTou 1CaTpi Kai TqJ 1Cavayp Kaz 'm01COlqJ 1CVCUj.lan, VUV Kai
ci Kai TO aimva Tmv aiwvmv. 'AJ.l'1jv.

on

80. Ezch. 36, 21-23.


81. Jol, 2, 17.
82. Cf Ezch. 14, 20.
83. Jean, 10, 17.

84. Makrembolites n'est pas consquent sur ce point. D'une part il dit
qu'il ne fait pas grand cas des dfinitions trop strictes des dogmes; ceux qui
connaissent les dogmes imparfaitement, seront nanmoins jugs dignes de la
grce divine s'ils vivent en bons chrtiens, tandis que les thologiens, tout en
mrissant des chimres, seront rejets du Royaume de Dieu s'ils ne se soucient pas de vivre en chrtiens (voir f. 43 r ). Cependant, plusieurs reprises
- entre autres ici - Makrembolites fait effectivement preuve d'une grande
sollicitude du dogme. Il dit expressment que non seulement la foi est morte
sans les oeuvres, mais qu'une foi gte cause de ce manque produit des
dogmes prilleux et que des dogmes inexacts mnent, en outre, une vie
mauvaise. Cf Rcit Historique, d. Papadopoulos-Kerameus, p. 155, et
notre chapitre sur Makrembolites, p. 259-60.

289

f. 51 v

INDEX NOMINUM

Les noms de personnages bien connus ont t donns conformment


l'usage franais. Nous n'avons pas fait figurer dans cet index les noms des
auteurs contemporains discuts dans le texte ou dans les notes.

Acropolite, Georges 9 n. 7, 31,


32,33.
Agathangelos, v. Angelos, Manuel.
Ahmedi 8.
Akindynos, Grgoire 113 n. 78,
136, 137, 155, 158, 159 n.
24, 166, 167.
Alexandre le Grand 141, 211.
Alexis 1 Comnne, empereur de
Constantinople 28, 29,81.
AI-Umari 42 n. 44.
Amde VI, comte de Savoie
222.
Andronic II Palologue, empereur de Constantinople 36, 37,
39, 40, 45, 55 n. 7, 56 n. 9,
57 n. 10, 61, 66, 72, 118,
120, 121, 149, 209 n. 14, 238
n. 16.
Andronic III Palologue, empereur de Constantinople 10 n.
7, 16 n. 19, 45-48, 55 n. 7, 57
n. 10, 61-66, 72, 81-86, 8896, 102, 120, 122 n. 6, 123,
135, 136, 139, 149, 157, 159,
209 n. 14, 215, 238, 239.
Angelos, Manuel 138 n. 45, 49
n.50.
Anna de Savoie, impratrice de
Constantinople (pouse d'Andronic III) 62, 64, 67, 73 n.
53, 102-05, 121, 126 n. 15,
127, 137, 140, 179, 246, 247,

263 n. 32.
Antonios (compilateur d'une
Melissa) 190 n. 99.
Apelmenes 70 n. 45.
Apokaukos, Alexios 54 n. 5, 57
n. Il,60 n. 21, 62, 64-67,70,
72-74, 75 n. 60, 83 n. 7, 94,
97, 99-101, 103, 108, 124,
125, 126 n. 14 et n. 15, 137,
170, 212, 255, 264 n. 35.
Apokaukos, Jean (fils d'Alexios)
73, 208 n. 10.
Argyros, Isaac 113 n. 78.
Arius 109 n. 65.
Arrigo, frre franciscain 106 n.
59.
Asanina, Irne, v. Cantacuzne,
Irne.
Asanina, Thodora (pouse de
Manuel Tagaris) 237 n. 13.
Asen, Andronic (fils d'Ivan Asen
III, roi des Bulgares, pre
d'Irne Cantacuzne) 73 n. 53
et 55.
Asen, Constantin (frre d'Andronic et d'Isaac) 73 n. 55.
Asen, Isaac (frre d'Andronic et
de Constantin) 73 n. 53 et 55.
Asen, Jean (frre d'Irne) 57 n.
10, 71, 75 n. 59 et 60, 98.
Asen, Manuel (frre de Jean et
d'Irne) 57 n. 10.
Asanes 217 n. 35.
Ashikpashazade 21-25.
291

Athanase l, patriarche de Constantinople 9 n. 7, 55 n. 7,


191, 239, 254 n. 10, 265
Baba Ishak 32 n. 10.
Balsamon, Thodore 187 n. 92.
Barlaam 113 n. 78, 120, 121 n.
5, 135, 136, 150-55, 158.
Basile le Grand 180.
Bayezid l, sultan ottoman 226.
Belban, v. Doria, Dominichino.
Blisaire 55 n. 6.
Blastaris, Matthieu 159 n. 24.
Boccace 152 n. 3.
Bucheiras, Isidore, v. Isidore,
patriarche de Constantinople.
Busbequius, Augerius Gislenus
241-42.
Cabasilas, Nicolas 69 n. 43,
192 n. 105.
Calliste l, patriarche de Constantinople 111 n. 71, 175, 176,
248.
Cantacuzne, Hlne (fille de
Jean Cantacuzne, pouse de
Jean V Palologue, impratrice
de Constantinople) 62, 74,
145.
Cantacuzne, Irne ([dIe d'Andronic Asen, pouse de Jean
Cantacuzne, impratrice de
Constantinople) 57 n. 10, 71,
82, 124, 125, 138, 139.
Cantacuzne, Jean, v. Jean VI
Cantacuzne, empereur de
Constantinople.
Cantacuzne, Manuel (fils de
Jean et d'Irne) 76 n. 61,206.
Cantacuzne, Matthieu (fils de
Jean et d'Irne) 75 n. 59, 109
n. 64, 111 n. 71, 129, 130,
139 n. 49, 143, 144, 193 n.
106, 217 n. 35.
Cantacuzne, Thodora (mre de
292

Jean Cantacuzne) 82, 89, 91,


131.
Cantacuzne, Thodora (fille de
Jean et d'Irne) 107-08, 127.
Cattaneo, Domenico 88.
Cheilas, Jean (pseudo) 231 n. 1.
Choniates, Nictas 29-31, 119.
Choumnaina, Eulogia 137 n.
41.
Choumnos, Georges 73 n. 55.
Choumnos, Nicphore 60 n. 20,
233, 235 n. 8.
Chreles, v. Ohmucevi, Hrelja.
Chrysostome, Jean 110 n. 65,
186 n. 90, 189-90.
Cydons, Dmtrius 113 n. 78,
115, 178 n. 69, 203-29.
Cydons, Prochoros 113 n. 78,
206, 217 n. 34.
Deblitzenos, Demetrios 75 n.
59.
Denys l'Aropagite (pseudo) 154
n.8.
Dexios, Thodore 155 n. 12.
Dishypato~, David 168 n. 46.
Doria, Dominichino 42 n. 44.
Doukas (l'historien) 115.
Eginhard 24 n. 38.
Enveri 25, 38 n. 29, 91-94, 9596 n. 39, 97, 124 n. 9.
Etienne Dusan, roi des Serbes
64, 69, 70, 76 n. 63, 110,
128, 140, 161, 176-79, 193,
202.
Etienne Nemanye l, roi des
Serbes 177.
Etienne Nemanye II, roi des
Serbes 177.
Evrenos 15-16 n. 19.
Frdric le Grand 114 n. 80.
Gabalas, Jean Raoul 73 n. 55.

Gabalas, Manuel, v. Matthieu


mtropolite d'Ephse.
Gabras, Jean 137 n. 41.
Gabras, Michel 236 n. 10 et n.
12, 240 n. 22.
Gibbon, Edw. 41, 55 n. 6, 155,
157 n. 15.
Glykys, Jean 117, 233.
Godefroy (gouverneur de Msothynie) 46.
Grgoire de Nazianze 190.
Grgoras, Nicphore IOn. 7, 34
n. 16, 40, 63 n. 28, 64-65 n.
32, 66 n. 33, 67 n. 36, 83 n.
7, 84 n. 10, 86 n. 15, 87,9091, 94, 97-98, 101 n. 48, 113,
117-47, 155-56, 162-67, 179,
193, 197,202,214,232, 24849,258.
Gndz (frre d'Osman) 21.
Hader-Sirhisari-Roumi Orlan 42
n.44.
Halil (fils d'Orkhan) 143-45,
162 n. 31.
Hizir, mir d'Aydin 88, 91-92,
240-42, 243 n. 28, 244.
Hyacinthe, mtropolite de
Thessalonique 159 n. 24.
Ibn Battuta 21, 24, 39 n. 34, 42
n. 44, 43, 241 n. 24, 243 n.
34.
Irne, impratrice de Constantinople, v. Cantacuzne, Irne.
Isaac, protos de l'Athos 172.
Isaris, Georges 159 n. 24.
Isidore, patriarche de Constantinople 174-75, 176 n. 66,
248, 261.
Ismael (petit-fus d'Orkhan) 194.
Ivan Asen III, roi des Bulgares
82.
Ivan Alexandre, roi des Bulgares
64, 71.

Izz-al-Din Kaikaus II, sultan de


Konia 34 n. 16.
Jean XXII, pape 152 n. 3.
Jean II Comnne, empereur de
Constantinople 29.
Jean V Palologue, empereur de
Constantinople 3, 62, 67-68,
74-75, 110-111, 113, 130,
138, 139-45, 162 n. 31 et 32,
179-80, 192, 193 n. 106, 20304,215-16,218, 261, 269.
Jean VI Cantacuzne, empereur
de Constantinople 3, 40, 45,
47-49, 51, 56 n. 9, 61-76, 81116, 117, 119, 121-146, 149,
157-63, 164 n. 37, 166-80,
192, 193 n. 106, 198,204-17,
219, 228, 243, 245, 248, 251
n. 1, 255, 257-58, 260-64,
269, 274 n. 17.
Jean VIT Palologue, empereur de
Constantinople 225.
Jean XIV Kalkas, patriarche de
Constantinople 45 n. 48 et n.
49, 62-64, 67 n. 36, 68, 105,
108, 109-10 n. 65, 112, 120,
127, 136-37, 152, 158 n. 20,
159, 167-71, 173 n. 57,.23940, 243-44, 246-48, 255, 264
n.35.
Joseph (le Philosophe) 237 n.
15.
Kalo