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THUCYDIDE
HISTOIRE
DE LA GUERRE DU PLOPONNSE
TRADUCTION NOUVELLE.
ET

INTRODUCTION
PAR

JEAN VOILQUIN
PROFESSEUR AU LYCE SAINT-LOUIS . AGRG DE L'UNIVERSIT
NOTES

DE

JEAN CAPELLE
PROFESSEUR HONORAIRE AU LYCE SAINT-LOUIS
AGRG DE L'UNIVERSIT

TOME PREMIER

PARIS
LIBRAIRIE GARNIER PRRES
6,

RUE DES SAINTS-PRES,

Il~TTRODUCTION

Sans entrer dans des discussions de dtail, nous ne


mentionnerons ici que ce qui nous parait nettement
tabli et ce qui, dans la vie de Thucydide, est indispensable pour comprendre l'ceuvre .
Nous n'avons, pour connaftre l'existence de Thucydide,
que des renseignements d'poque tardive et par l mme
suspects . Il est vraisemblable qu'il naquit vers 460, au
dme d'Halimunte. Son pre s'appelait Oloros ; sa famille
tait apparente Cimon et descendait de Miltiade .
Par sa naissance, il disposait d'une grande fortune et
possdait, ou du moins exploitait en Thrace les mines
d'or de Skapt-Hyl .
Au dbut de la guerre du Ploponnse, ainsi qu'il nous
le dit lui-mme, il s'occupa de recueillir des documents
sur les vnements qu'il se proposait de raconter. En
424, il fut lu stratge ; vraisemblablement, il avait dj
approch des affaires. Envoy en Thrace, dans les parages
de Thasos, il avait pour mission de maintenir dans
l'obissance les populations de cette rgion . Mais l'attaque
brusque de Brasidas sur Amphipolis lui fit un devoir
d'accourir au secours de son collgue Eukls . Il put
s'emparer d'Ein, mais ne put empcher la chute d'Amphipolis . Y eut-il de sa part quelque faute? II ne semble
pas d'aprs le rcit de l'historien (livre V, ch . 26) . Les
Athniens nanmoins le jugrent coupable. Quelle fut
la sentence porte contre lui
exil ou peine de mort?
On ne sait . Toujours est-iI qu'il ne rentra- Athnes
qu'en 404 . De 423 404, il vcut gnralement en Thrace,
tout occup la composition de son ouvrage, voyageant

II

INTRODUCTION

INTRODUCTION

pour se documenter et allant selon toute probabilit


jusqu'en Italie et en Sicile . On s'expliquerait mal autrement l'extrme prcision de ses descriptions de Syracuse .

cydide, a dur de 431 404 . La rdaction des vnements


contenus dans cette priode n'a pas t termine par
l'historien . S'est-il arrt volontairement ou a-t-il t
interrompu par la mort dans la rdaction de son ouvrage?
Denys d'Halikarnasse crit ~ Thucydide laissa son histo~re ncomplte, ainsi que l'a crit Kratippos, qui florissait en mme temps que Thucydide et qui a recueilli
tout ce qu'il a omis . Toutes les suppositions ont t
exprimes . On a mme pens que les documents laisss
par notre historien avaient t rems Xnophon, dont
les Hellniques commencent l'endroit exact o se term~ne l'Histoire de la Guerre du Ploponnse . Bref, sur
les vingt-sept annes de la guerre, Thucydide n'est pas
all plus loin que ~la vingt-deuxime anne .
L'explication la plus naturelle est la suivante : l'intention de Thucydde tait, primitivement, de s'arrter
la paix de Ncias . Mais il dut reconnatre que les vnements qui s'taient produits aprs une trve de dix ans
taient le dveloppement de la paix mme . Il n'a pas
eu le temps de raccorder le livre VIII aux prcdents
et de lui donner la mme facture qu'aux sept autres .
On reconnat une rdaction plus htive et les discours
manquent totalement au dernier livre .
Nous n'entreprendrons pas de dire la suite de Thucydide quels furent les faits saillants qui remplissent
cette poque . On les trouvera dans le livre . Nous voulons seulement, tare de points de repre, indiquer le
contenu des diffrents livres . Puis, aprs un bref aperu
de la situation des belligrants au dbut des hostilits,
nous dirons les qualits d'historien et d'crivain de
Thucydide .
Le livre I contient l'introduction, au cours de laquelle
l'historien expose sa mthode, le rcit des vnements
d'Ep~damne et de Potde et les prparatifs de la guerre .
Livre II (431-428), les trois premires annes de la
guerre et le rcit de la peste d'Athnes .
Livre III (428-425) : quatrime, cinquime et sixime
annes de la guerre .

I1 mourut entre 400 et 395, de mort violente, disent

la plupart de ses biographes . Son couvre est inacheve


et s'arrte l'anne 411 .
De ces minces renseignements, nous pouvons retenir
les donnes suivantes
Le caractre de Thucydide, tel qu'on le devine
travers son couvre et sa vie, est essentiellement modr .
S'il est difficile de prciser son idal politique, on pressent qu'il a galement horreur des excs de la dmagogie
et de ceux de l'aristocratie . Avec quelques rserves,
Pricls pourrait tre l'homme d'tat selon son couur .
On ne connat pas avec certitude les influences qui
se sont exerces sur lui . On a prononc les noms d'Antiphn et d'Anaxagore et il est vraisemblable qu'il a t
en relatons avec eux. Ce qu'on peut dire avec certitude, dit A . Croiset, c'est que l'cole o se forma son
intelligence, fut l'Athnes d'Anaxagore, d'Antiphn, de
Pricls et de tant d'autres, qu'il a lui-mme appele
l'cole de la Grce et qui donnait alors un si merveilleux
spectacle * . ~~ Le milieu o il vcut jusqu'en 424 appartient la priode privilgie du gnie grec .
Bien que les documents nous fassent dfaut, il est
plausible d'admettre qu'il participa aux affaires et qu'en
bon Grec de son temps il s'intressa, et avec passion,
aux luttes et aux rivalits politiques . On s'expliquerait
mal, en lui refusant cette initiation, la perspicacit dont
il fit preuve, quand il s'agit de dbrouiller les jeux complexes et dcevants de la politique .

Il est plus facile de se prononcer sur l'oeuvre .


La Guerre du Ploponnse, objet du livre de Thu Histore de 1 Guerre du Ploponnse, L . , , 1886 .

III

IV

INTRODUCTION

Livre IV (425-422)
l'pisode le plus saillant est la
prise par les Athniens de Pylos et de Sphaktrie.
Livre V (422-415)
paix de Ncias .
Livre V I (415-413)
dix-septime et dix-huitime
annes de la guerre. Premire partie de l'expdition de
Sicile jusqu' l'arrive de Gylippos .
Livre V II (413)
dix-neuvime anne de la guerre .
Dsastre sur terre et sur mer des Athniens en Sicile .
vingtime et vingt et unime
Livre VIII (412-411)
annes de la guerre, jusqu'au retour d'Alcibiade .
Ce tableau sommaire montre que si Thucydide groupe
d'ordinaire dans un mme livre les vnements par priode
de trois annes, la composition s'assouplit au besoin.
Quelle tait, en 431, la situation des belligrants?
Indiquons-la brivement . Aprs les guerres mdiques,
Athnes avait considrablement accru son empire maritime . Mais ses vises sur la Grce centrale avaient veill
la jalousie de Lacdmone . Pour avoir voulu mettre la
main sur Mgare et la Botie, les Athniens furent
vaincus Tanagra et Korne . En 445 fut conclue la
trve de Trente Ans, qui ne laissait Athnes que son
empire maritime . Mais l'quilibre tait tout fait instable.
La Grce se trouvait partage en deux groupes de cits
rivales, ayant leur tte Lacdmone et Athnes . Un
jour ou l'autre le conflit devait clater .
On aurait tort cependant de voir dans la Guerre du
Ploponnse une lutte des Ioniens contre les Doriens, de
mme qu'on se trompe, lorsqu'on veut distinguer Athnes
des partis organiss analogues ceux qui se disputent le
pouvoir dans les nations modernes . Cette interprtation
est nettement contraire aux faits et Thucydide ne manque
pas d'observer qu'il y eut dans les deux camps des Doriens
et des Ioniens . Un des plus rcents historiens de la Grce,
M . Jean Hatzfeld, met les choses au point en crivant
rc Il ne s'agit pas du conflit de deux imprialismes . Avant
la guerre du Ploponnse, on ne peut parler d'un imprialisme de Sparte . Dans la confdration ploponns~enne, la libert des cits participantes tat respecte .

INTRODUCTION

Il en allait diffremment du ct d'Athnes * . n Telle


est bien la vrit. Athnes, par l'organisation de son
empire, par l'tablissement de clrouquies au bnfice
des citoyens, par l'imposition de tributs faisait peser sur
les villes de la confdration laquelle elle prsidait ~ un
joug assez proche de la servitude n (R . Cohen **) . Certes,
dans cette servitude, il y avait des degrs. Mais l'imprialisme tendances dmocratiques des Athniens ne
saurait tre mis en doute .
Voici maintenant comment M. Hatzfeld rsume la
situation des deux confdrations au dbut de la guerre
Athnes disposait de mille talents en rserve sur l'Acropole . Sa flotte comptait prs de 300 trires, des quipages
exercs ; elle avait en outre une rserve de 10 .000 vieilles
classes, une arme de terre de 13 .000 hoplites, 1 .000 cavaliers . Cette arme avait fait ses preuves dans maintes
expditions depuis la Thrace jusqu'en Egypte . La confdration ploponnsienne pouvait mettre
sur pied
35 .000 hoplites, dont le noyau tait constitu par 4 .000 Lacdmon~ens ; ceux-ci n'avaient qu'un armement archaque, mais taient soumis une forte discipline . Les
Botiens disposaient de 7 .000 hoplites, de 10 .000 hommes
d'infanterie lgre et d'une cavalerie redoutable . En
somme, la supriorit d'Athnes consistait surtout dans
sa marine, bien que les villes du golfe de Corinthe pussent
quiper une centaine de vaisseaux de guerre *** .

III

Thucydide, ds le dbut des vnements, entreprit de


les suivre avec la plus stricte attention . Son intelligence
devina qu'Athnes, parvenue au fate de sa puissance
politique et intellectuelle, allait se trouver en prsence
d'immenses dangers et que peut-tre sa lutte avec Sparte
* Jean H~rzr~~n, Hstoire de la Grce ancienne, p. 224 .
*" R . Coa~~, L'Hellnisation du monde antique .
ttt HATZFELD .

VI

INTRODUCTION

INTRODUCTION

marquerait, aprs une longue priode de succs, le commencement du dclin .


Du premier coup, avec une sret gniale, il tablit
ses principes et dfinit sa mthode . Rompant avec les
rcits potiques et ingnieux des annalistes et surtout
d'Hrodote, il fixe l'histoire son but, assure sa marche .
L'histoire n'est pas une distraction passagre, qui charme
l'esprit par des fictions . Selon l'expression mme de
Thucydide, trop souvent interprte d'une faon inexacte,
elle est une acquisition pour les gnrations venir (r ~~x
~s ~%) . C'est reconnatre qu'il est dans la vie des hommes
des lois strictes et que ces lois il n'est pas au pouvoir
des dieux de les modifier leur fantaisie . De fait, Thucydide carte rsolument leur intervention . Il se raille,
maintes reprises, des prdictions des devins . Sans prjuger des convictions intimes de l'historien et sans vo~~loir le laver du reproche d'athisme, il faut convenir que,
s'il a cru l'organisation du monde par une intelligence
suprieure (No~, au sens d'Anaxagore), il n'a tudi dans
son livre que les causes secondes, dont il a voulu, sous
la complexit des faits, montrer l'enchanement .
Pour lui, le plaisir le plus vif consiste dbrouiller le
chaos des raisons et des consquences, indiscernable un
premier coup d'oeil superficiel . C'est l le rle de l'historien qui s'interdira de porter sur les vnements un
jugement de valeur. Sans doute, devine-t-on, chez Thucydide, une me droite, mais mme devant les actes
d'inhumanit qui nous rvoltent, l'historien, tout occup
comprendre, vite de condamner avec force et indignation . Car, dans les rapports entre les peuples, c'est
presque toujours la raison d'Etat qui est la loi suprme .
L'histoire, pour tre digne de son nom, n'acceptera
que des documents dment contrls . Elle rejettera tout
ce que les traditions ont rapport pour flatter la vanit
nave des peuples . En particulier, sa critique s'exercera
sur les temps fabuleux de la Grce * . Elle s'en tendra sur
* Voir dbut du livre I.

VII

ces sujets aux suppositions qu'autorise la raison guide


par la vraisemblance . Pour les poques rcentes, elle
disposera de matriaux plus nombreux et plus srs .
D'abord, Thucydide a vu par lui-mme ; malgr quelques
erreurs gographiques de dtail, son information est dans
l'ensemble d'une scrupuleuse et rigoureuse exactitude .
De plus, il a examin la lueur de l'esprit critique les
tmoignages et parfois recouru aux documents ofi~ciels .
rc Il cite dans leur teneur exacte et officielle plusieurs
traits, par exemple celui qui tablit ce qu'on appelle la
Paix de Nicas (V, 23), ou encore le trait conclu un peu
plus tard entre Athnes d'une part, et de l'autre les
Argiens, les Elens et les Mantinens (V, 47) n * . Un
marbre nous a gard le texte de ce trait . Nous ne trouvons avec celui de Thucydde que des diffrences fort
lgres, portant surtout sur l'ordre des mots . Nanmoins,
il serait vain d'attendre d'un ancien ne disposant que
d'un petit nombre de pices d'archives la mme richesse
de documents puiss aux sources que d'un historien
contemporain .
Aid d'une chronologie, peut-tre discutable, mais qui,
en se fondant sur la succession des saisons, vite les inextricables complications des diffrents calendriers en usage,
Thucydide fait appel, chaque fois qu'il le peut, aux explications qui ressortissent aux institutions, aux coutumes
et aux caractres des diffrents peuples . Il relate galement le rle des grands hommes dans la conduite politique des tats . Comptent et averti, Thucydide l'est
donc dans toute la force du terme . Rompu aux affaires,
perspicace, habile dmler le jeu des hommes, des
factions, l'importance des passions collectives ou individuelles, il nous donne de la vie publique de son temps
un tableau, qui, pour ngliger avec une austrit parfois
excessive les dtails, n'en prsente pas moins une expression minutieusement exacte .
Jamais son impartialit n'a t srieusement mise en
* .

Gs.r,

Histoire de ia guerre du Ploponnse, ,

, . 38 .

VIII

INTRODUCTION

doute . Ni ses prfrences politiques, ni ses sentiments


d'homme n'ont altr son jugement . Sur un point, cependant, il a trouv des contradicteurs . Ne s'est-il pas montr
excessivement svre l'endroit de Glon, le tanneur,
celui qu'Aristophane appelle par drision le Paphlagonien ~? La politique de ce personnage ne mritait-elle
pas quelque indulgence? Son habilet financire et son
audace militaire ne devaient-elles pas au moins tre
signales? Quelques historiens, ports l'hypercritique,
ont voulu rhabiliter celui qui, Amphipolis, devait
trouver la mort presque en mme temps que son adversaire, le Spartiate Brasidas * . Sur ces questions, la vrit
absolue est impossible atteindre . Aprs une discussion
serre de la question, M . A . Croiset dclare avec raison
qu'il faudrait avoir une envie dmesure de justifier
Clon a priori pour infirmer gravement le tmoignage
de Thucydide . Pour Nicias et Antiphn, qui peut-tre
fut le matre de l'historien, on dcouvre chez ce dernier
quelque parti pris d'indulgence . En ce qui concerne Pricls qu'il admire, il discerne les dangers de sa politique,
quand elle sera poursuivie par des gens qui n'auront ni
son influence sur le peuple, ni ses talents, ni sa modration .
Rien, en somme, malgr ces discussions de dtail,
n'est venu infirmer sensiblement le rcit loyal et honnte
de Thucydide . Il est juste d'ajouter que par got de l'ordonnance classique, des belles perspectives, et aussi par
une ncessit inhrente l'histoire, l'historien met dans
un tableau toujours confus une disposition qui satisfait
aux exigences de l'intelligence plus qu'il ne se soucie de
reproduire les mille bizarreries, les incohrences multiples de la vie .
IV
C'est que Thucydide est aussi un crivain de tout premier ordre . Son histoire est la fois un rcit et une col Vov A . C~to~s~*.r, Ouvrage cit, p . 62 et suivantes .

INTRODUCTION

~~

lection de discours . Trente-neuf harangues, parfois fort


dveloppes, rompent la continuit de la narration, mais
contribuent essentiellement au dessein de l'auteur de
nous faire connatre les causes et les raisons des vnements .
Pour expliquer cet emploi des discours, on a allgu
l'importance de la parole Athnes . L'argument est de
poids
tout s'y dcidait par la parole . Ajoutons galement l'influence des procds dramatiques ; ceux-ci permettent l'crivain d'opposer des arguments qui s'quilibrent, la justification l'accusation, la riposte
l'attaque .
Quoi qu'il en soit, Thucydide a fait observer qu' il
s'tait astreint, autant qu'il l'avait pu, ne rien faire
dire chacun que ce qu'il avait d dire effectivement .
Bien naf qui le croirait sur parole . Pareille entreprise
et t impossible . L'historien s'est soumis la loi de
la vraisemblance sans s'astreindre la reproduction des
paroles rellement prononces . Ce faisant, il s'est conform un usage traditionnel . Mais ici encore il a manifest toute l'originalit de son esprit .
Une seule fois, les orateurs en prsence utilisent le
dialogue (livre V, ch . 89 et suiv .) Une sorte de confrence a lieu entre les reprsentants d'Athnes et les
principaux citoyens de Mlos . Les Athniens trouvent
une belle occasion d'affirmer cyniquement que l'intrt
rgit toute politique et que la force prime le droit .
Ailleurs nous trouvons des exhortations gnralement
brves o les gnraux engagent les troupes au combat .
Tmoin les pathtiques paroles (hure VII, 61 et 77) par
lesquelles Nicias tente de rconforter ses hommes en
montrant que, malgr les maux qui l'accablent, il n'est
pas abattu . Paroles d'honnte homme plutt que de chef .
Parfois des orateurs anonymes exposent la situation .
La harangue n'est alors qu'une forme dtourne du rcit .
Dans cette catgorie, on peut faire entrer les discours
des Corinthiens et des Athniens (livre I, chap . 68 et
suie.) .

INTRODUCTION

INTRODUCTION

Enfin d'autres discours sont prononcs par des personnages de premier plan : Pricls, Alcibiade, Nicias, le roi
Arkhidamos, l'phore Sthnladas, Diodote, Clon, le
Syracusain Hermokrats . Thucydde se complat ici
conserver l'orateur, en les approfondissant, les traits
essentiels de son caractre . Certes, les dtails amusants,
pittoresques ou significatifs font dfaut . Nous ne trouvons pas dans le langage de chacun les ira~ts originaux,
les saillies d'expression qui permettent, en suivant les
mouvements de la foule, de la dominer et de la matriser .
Thucydide reste fidle une conception de l'loquence
qui rgnait Athnes avant 424, date de son exil . Tout
en gardant chacun son caractre particulier - matrise
de soi pour Pricls, prudence pour Nicias, prsomption
pour Alcibiade - il fait de l'orateur un homme averti
des penses confuses qui s'agitent dans l'me de la foule
et habile les exprimer . La remarque est vraie surtout
de Pricls, en qui Thucydide laisse entendre qu'il voit
l'incarnation mme du gnie politique d'Athnes . Les
deux discours de Pricls sont d'ailleurs (livre I, chap . 140
et s uie . e t livre II, 60 et suie .), si on les regarde en dtail,
remarquablement varis de ton . Les circonstances, il est
vrai, sont bien diffrentes dans l'un et l'autre cas . Et
quelle belle occasion pour l'homme d'tat de faire, dans
l'oraison funbre des guerriers morts pendant la premire
anne de la guerre, la pangyrique enthousiaste d'Athnes,
de sa puissance, de sa grandeur et de la civilisation
qu'elle reprsente 1
Il importe donc de prciser lorsqu'on parle des discours
de Thucydide . Mme si le genre parat discutable, puisqu'il mane trop directement de l'historien, Thucydide
s'est montr artiste habile, soucieux de faire cooprer
tous les dtails l'impression d'ensemble qu'il voulait
nous laisser .
Les discours permettant l'historien de dgager l'essentiel des sentiments de ses personnages, leurs principes
et les mobiles de leurs actions, on conoit qu'il n'ait pas
recours aux procds habituels des historiens . Ceux-ci

arrtent souvent le cours de leur narration pour nous


donner des acteurs principaux du drame humain un
portrait dtaill . Mais c'est nous, la suite de Thucydide et avec les renseignements qu'il nous donne,
recomposer le personnage . Mthode austre . Il ne nous
amuse point avec les dtails qu'un Plutarque aime
rassembler et qui ont bien leur valeur . Ce n'est pas chez
lui que nous trouverons des anecdotes piquantes sur
Alcibade ou Clon .
Une analyse minutieuse des caractres nous a habitus
tenir compte des particularits infimes en soi, mais qui,
au fond des mes, trahissent la nature profonde des
individus . Thucydide estime ne pas avoir s'y intresser .
S'il y fait allusion, ce n'est qu'en passant, comme pour
Alcibiade qui justifie ses prtentions au commandement
des armes par le faste qu'il a tal aux Jeux Olympiques .
Cette rserve faite, aprs une lecture de Thucydide, nous
avons l'impression de connatre fond un Pricls, un
Alcibiade, aussi bien qu'un Nicias ou un Clon . Mais
c'est un procd qui exige un grand art, puisqu'il vise
nous faire retrouver travers les paroles tout un caractre .
On souhaiterait parfois une diversit plus grande, qui
pouse mieux les mouvements contradictoires de la vie .
Mais si Thucydide a rduit deux ou trois mobiles
simples la plupart de ses personnages, la peinture est
inoubliable. Il y a dans cette mthode une stylisation,
une rduction au type, une fusion de l'individuel dans
l'universel, qui est bien dans la nature d'esprit de l'historien . Si l'on voulait se faire mieux entendre, au risque
de simplifier un peu trop, on pourrait dire que Pricls,
c'est la prudence sage et autoritaire, Nicias, l'honnte
homme, que terrorisent les prsages ; Alcibiade, la prtention juvnile et immorale ; Clon, le dmagogue vantard . Il tait naturel que ces hommes apparussent ainsi
pour faciliter l'enchanement des faits et faire saisir la
substance mme des ides . C'est qu'avec Thucydide nous
sommes entrs dans un monde entirement logique, o
tout procde de principes une fois tablis et irrfutables,

XI

XIII

INTRODUCTION

INTRODUCTION

o la subordination des consquences aux causes est sans


rupture . Voil ce qui fait la beaut sans tache de son
histoire, ce qui lui confre son caractre d'oeuvre intellectuelle parfaite .

113), c'est l'pouvante ressentie devant le dsastre des


siens par le hraut d'Ambrak~e, la vue du champ de
bataille couvert des corps de ses compatriotes .

XII

V
J'en demande pardon tous ceux qui, suivant une
tradition bien tablie, professent pour les discours de
Thucydide une admiration passionne et sans rserves,
aux harangues je prfre les rcits . Un contact douloureux avec les faits nous a appris nous dfier de l'loquence . Notre ge a le got des faits, voire des petits
fats qui nous en apprennent davantage sur l'me
humaine que les oppositions verbales les mieux russies .
Nous en sommes arrivs une mfiance, excessive peuttre, des synthses hardies o l'on croit pouvoir rsumer
les tendances de deux peuples, de deux groupes humains .
Cette rhtorique a, de tout temps, port des fruits redoutables. Et, tout en admirant les passages o l'art de l'h~storien se manifeste avec le plus d'vidence, nous recherchons avidement les morceaux o la narration se dpouille
de toute loquence, pour se borner exprimer l'humble
et impitoyable ralit.
Que de satisfactions alors Thucydide ne nous offre-t-il
pas 1 Sans doute, il est extrmement discret . On peroit
avec peine les ractions d'une sensib~ht sans cesse contenue et surveille . Aucune piti apparente ne vient
altrer la sobrit d'une relation qui s'interdit tout attendrissement . Mais aussi quelle lumire dans ces rcits tout
unis, parfois d'une concision extrme, parfois plus dtaills . Jules Girard * a fort justement relev les quelques
lignes consacres au sac de Mykalessos par les troupes
thraces renvoyes d'Athnes (VII, 29) . Un trait les
termine qui souligne toute l'horreur d'un massacre
aveugle : celui des enfants qui venaient justement d'entrer
dans l'cole la plus frquente de la ville . Ailleurs (liv . III,
' Essai sw

Thucydide .

Les pages sur la peste d'Athnes ont de tout temps

provoqu l'admiration pour leur prcision, pour l'tude


pntrante du retentissement qu'avait eu le flau sur les
mes . Mais que d'autres endroits encore o l'historien
apparat dou de la mme habilet rendre les scnes,
qu'il les ait personnellement observes, ou qu'il les ait,
force de pntration, reconstitues 1 Faut-il citer l'pisode du sige de Plate (III, 20-24), o nous suivons
anxieusement les prparatifs de la garnison, l'escalade
nocturne, la fuite des assigs ; la prise de Sphaktrie
(IV, 26-41) avec tous les incidents de l'audacieuse
attaque, conduite par Clon et Dmosthns ; les pript~es de la lutte Amphpolis (V, 6 et suie .), o les deux
adversaires, Clon et Brasidas, trouvent la mort?
Mais c'est dans les hures VI et VII que le talent du
narrateur se manifeste dans toute son ~ ampleur . Ces
lvres racontent les pripties du sige de Syracuse, les
combats au Plemmyrion et aux Epipoles, les deux
batailles navales o les Athniens cherchrent briser
le cercle de fer qui, chaque jour, se resserrait autour
d'eux. Qui n'entendrait dans le Grand Port le choc des
vaisseaux? Qui ne verrait les efforts dsesprs des
matelots et des p~bates, faisant d'un ct comme de
l'autre, assaut d'habilet et de vaillance?
Le livre V I I s'achve par le sombre tableau de la retraite,
quand un terrible dsespoir a envahi les troupes . Qu'on
est loin des sduisants espoirs qui chantaient dans tous
les coeurs, au moment du dpart de la flotte (VI, 30-32) .
Dmosthns, le premier, est rduit capituler . L'arme
de Nicias est contrainte de subir le mme sort . Telle est
la triste fin de l'expdition commence sous de si heureux
auspices. Partout, suivant l'heureuse expression de Jules
~ la place des excitations mult~phes qui
Girard
amusent l'imagination plutt qu'elles n'apaisent sa
curieuse avidit, il y a pour l'me des ''motions qui

XIV

INTRODUCTION

INTRODUCTION

naissent au plus profond de nous-mmes et se lient aux


ides les plus essentielles de notre vie morale .

regretter l'aimable aisance d'un Platon ou l'atticisme un


peu grle de Xnophon . Tant de concision finit par
donner une impression d'effort . Souvent on regrette en
Thucydide l'absence de la grce sans apprt qui touche
en nous, par l'imprvu d'un mouvement spontan, nos
rserves d'motion . Mais demander l'historien ces quahts ne serait-ce pas exiger de lui ce qui est le plus contraire sa nature, prise de concision et de force, et non
d'lgance molle et fluide? On l'a compar non sans raison
ces temples grecs qui, sur un fond parfaitement lumineux, rigent l'quilibre parfait de leurs colonnes, de leurs
frontons et donnent dans le domaine de l'intelligence,
l'impression d'une russite acheve .
Rien n'est sacrifi la sensibilit ou aux puissances
d'imagination . Tout est dense, net ; tout nous ramne
une dissection de motifs raisonnables, dtaills avec une
prcision sans dfaillance . Certaines de ses phrases sont
impossibles, par leur densit mme, rendre en franais .
On comprendra ce que nous voulons dire en lisant les
lignes suivantes empruntes O . Mller : Un genre de
phrases de Thucydide, qu'on pourrait appeler le genre
descendant, place en tte l'action qui est le rsultat et
fait suivre immdiatement, en propositions causales ou
participes, les causes directes ou les motifs qu'il tage
leur tour par des formes ou des propositions analogues,
de faon qu'en miettant, en fendillant ainsi le discours,
il les fait entrer compltement dans la connexit des
choses, tout comme un tronc d'arbre, avec les fibres de
ses racines, plonge dans la terre maternelle . L'autre
genre, la priode ascendante, commence par les circonstances, qui servent de motifs, en dduit toutes sortes de

VI

Le style de Thucydide que Cicron, pourtant nourri


aux lettres grecques *, jugeait dj difficilement intelligible dans les discours, a fait de tout temps le dsespoir
des traducteurs . On a maintes fois relev les mots verbes ou substantifs - que la langue franaise ne peut
rendre qu'en recourant des circonlocutions . Trs souvent, on est oblig d'affaiblir la pense de l'historien en
la dlayant .
A ct de cette difcult inhrente la langue grecque,
il en est d'autres qui viennent de l'archasme voulu de
Thucydide, du dsir constant chez lui de prcision logique
et de concision antithtique . Il a conserv les habitudes
d'expression du temps de Pricls . Il est possible que
son loignement d'Athnes pendant vingt ans ait contribu donner son style une raideur vidente, en le tenant
l'cart des modes nouvelles qui visaient donner la
langue d'autres qualits .
Pourtant, le travail d'analyse, que poursuivaient les
sophistes, est dj visible en lui . Il n'avait pas manqu
de s'assimiler les mthodes qui, en tablissant des distinctions entre le fait et l'~ntgntion, entre la parole et
l'action, entre l'apparence et la ralit, contribuent prciser la pense .
Ces procds communiquent au style une certaine
raideur . En revanche, ils aident une analyse des causes
qui pourtant ne va pas sans quelque artifice . Les oppositions, les antithses, les ruptures de construction auxquelles Thucydide s'est visiblement complu, loin d'clairer
toujours la pense, l'obscurcissent parfois . Le style des
discours, en particulier, est souvent tourment et fait
* Cc, De ratore, , 30.

~v

consquences ou de rflexions qui s'y rapportent et con-

clut, souvent aprs une longue chane de dductions,


par le rsultat qui est, soit une rsolution, soit l'action
elle-mme * .
* OrraR~~~~ ~i~,~~R,
lebrand, t, III .

Histoire

de

la Littrature grecque,

traduct . Hil-

XVI

INTRODUCTION

VII
La valeur de l'aeuvre de Thucydide ne saurait tre
exagre ; nous avons indiqu quelques-unes de ses qualits
essentielles . Faut-il, en outre, signaler l'intrt actuel
qui s'attache la Guerre du Ploponnse 7 Tous les problmes politiques, moraux ou philosophiques qui tourmentent l'heure actuelle une humanit dsoriente s'y
trouvent poss rapports de l'individu et de l'tat, rapports des peuples entre eux, immoralit de la force brutale, rle des individus dans la conduite des socits . Il
ne serait pas difcile de mettre sous chaque ligne de l'histor~en des faits contemporains qui en seraient l'illustration
et le commentaire . Quand des esprits paradoxaux croient
pouvoir nier l'utilit de l'histoire, nous dcouvrons
chaque instant dans la vie moderne des analogies avec
le monde dont Thucydide a crit l'histoire .
Matre sans illusion, pour qui rien ne passe l'amre
satisfaction de comprendre, trop clairvoyant pour tre
un vritable professeur d'nergie, n'vitant pas toujours
une pointe de dfaitisme, ignorant absolument les ivresses
d'une activit non raisonne et non mesure, Thucydide
est incomparable dans le domaine de l'analyse lucide,
qu'il s'est rserv . Ni les hommes avec leurs faiblesses,
ni les factions avec leurs exclusives, ni mme les patries
avec leur gosme sacr ne lui font illusion . Sur toutes
choses, il porte le jugement inbranlable du sage . Puisse
la lecture de son livre austre ramener quelques-uns
une saine comprhension d'un monde fait de contrastes
violents, o, ct des plus nobles merveilles de l'art et
des plus extraordinaires russites de la pense, on discerne la cruaut forcene, la rue impitoyable des apptits, et tous les indices d'une dcadence politique et
morale qui, hlas 1 ne devait plus tarder pour Athnes .
Jean Vo~~,Qu~x .

1,

DU

TADUCTEUR

BIBLIOGRAYHIE

Nous devons des remerciements particuliers 1i . Jean C~rs~~~,


professeur honoraire au Lyce Saint-Louis, qui a bien vouh
revoir notre traduction et se charger des notes .
En l'absence d'une dition franaise complte et moderne de
Thucydide, nous avons pris comme base de la prsente traduction
l'dition allemande de Hude (Teubner, 1910) ; chaque fois qu'il nous
a paru utile d'y introduire des variantes, nous les avons signales
dans les notes .
A. Ed~tions . Chaque fois que l'occasion s'en est prsente, nous
avons eu recours aux ditions connues de Porro, revues par Srw~~,
celles de B~n~~-R 'D[, CLwss~x et aux livres I et Il
d'A . Cno~s~r (Hachette, 1886) . Signalons aussi les services que
nous ont rendus les extraits de A . et M . C~~o~s~r (Hachette),
C~wn~risv (carnier) et Hwuv~rr~ (Delagrave) .
B . Traductions . A . Fnn-D~nor a traduit les livres I et lI .
Les traductions de B~rw~ar (Hachette) et Lois~w~ (carnier) ont
des mrites incontestables .
C . Bibliographie gnrale . Pour tout ce qui concerne les questions
de dtail, nous renvoyons au livre de lli . Robert Coke (La Grce
et ~'Hellnisafion du monde astique, 1934, Les Presses Universitaires), couvre monumentale qui fait le plus grand hottneur la
Science franaise .
Cu~~r~us, Histoire grecque (traduction Bouch~'~ir aussi
Leclercq) ; CAVAIGNAC, Histoire de 1'ant~quit ; P . Roussi, L~
Grce et Rome des Guerres mdiques la conqute romaine ; Jean
HwrzF~~n, Histoire de ~a Grce ancienne ; JARD, La F'ormatio~
du peuple grec : les ouvrages de Gorz et C~oc~~ .
Pour les institutions voir les dictionnaires de Lwv~~~wx et
P . Pws~s .
Signalons enfin l'essai pntrant, mais dj ancien, de Jules
G~awan sur Thucydide et Alcibiade, l'tude lga~~te mais rapide
de M . Jean BABELON ( 1935) .

THUCYDIDE
HISTOIRE
DE

LA

GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE PREMIER

I.
Thucydide l'Athnien 'a racont les diffrentes
pripties de la guerre des Ploponnsiens et des Athniens ; il s'est mis l'oeuvre ds le dbut de la guerre, car
il prvoyait qu'elle serait importante et plus mmorable
que les prcdentes . Sa conjecture s'appuyait sur le fait
que les deux peuples taient arrivs au sommet de leur
puissance . De plus il voyait le reste du monde grec, soit
se ranger immdiatement aux cts des uns et des autres,
soit mditer de le faire . Ce fut l'branlement le plus considrable qui ait remu le peuple grec, une partie des
Barbares', et pour ainsi dire presque tout le genre humain .
Pour les vnements antrieurs et ceux de l'poque
hroque, il tait impossible, en raison du temps coul,
de les reconstituer exactement . D'aprs les tmoignages
dignes de foi qu'on peut trouver pour la priode la plus
recule, je ne les estime pas bien importants ni en ce qui
concerne les guerres, ni sur les autres questions .
II . - Le pays que l'on appelle maintenant la Grce
ne semble pas avoir t habit ds l'origine d'une manire
stable ; il s'y produisit d'abord des migrations, car les
habitants changeaient souvent de rgion, sous la pression d'arrivants sans cesse plus nombreux . Le commerce
n'existait pas ; les relations entre les peuples n'taient

HISTOIRE DE LA QUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE I

sres , ni sur terre ni sur mer ; les habitants ne tiraient


chacun de leur terre que de quoi ne pas mourir de faim ;
ils n'amassaient pas de richesses et ne faisaient pas de
plantations, car, faute de villes fortifies, on ne savait
pas si un envahisseur ne surviendrait pas et ne s'emparerait pas de tous les biens . Dans ces conditions, les gens
pensaient qu'ils trouveraient n'importe o leur nourriture quotidienne, ne faisaient pas de difficults pour
migrer et ne cherchaient pas acqurir la suprmatie
ni par des viltes puissantes ni par quelque autre moyen .
C'taient surtout les meilteures terres qui avaient le plus
souffrir des changements de population : la rgion qu'on
appelle maintenant la Thessali e, la Botie, la plus grande
partie du Ploponnse, l'exception de l'Arcadie, bref
en gnral les rgions les plus favorises . En effet grce
la fertilit du sot, les ressources, en s'accroissant sans
cesse, provoquaient des rvolutions qui ruinaient le pays
et l'exposaient aussi davantage aux attaques des trangers . Quant l'Attique, depuis longtemps, en raison
mme de l'aridit de son sol, etle ignorait les rvottes et
fut occ~~pe sans interruption par les mmes habitants .
Et voici qui confirme trs fortement mon opinion que
les migrations ont amen un dveloppement bien diffrent dans les diverses cits : c'est chez les Athniens que
se rfugiaient, pensant y trouver la retraite la plus sre,
les plus puissants de ceux qu'avaient chasss du reste
de la Grce les guerres ou les rvolutions ; et ce sont eux
qui par leur nombre ont contribu faire la grandeur de
la vilte ; aussi plus tard, quand le territoire de l'Attique
fut devenu insuffisant, Athnes envoya des colonies en
Ionie .
III . - Voici qui montre encore parfaitement la faiblesse de l'ancienne Grce avant la guerre de Troie a,
la Grce ne parat pas avoir entrepris quoi que ce soit en
commun ; et, mon avis, ce nom mme ne s'apphquait
pas la totalit de la Grce . Avant Hellen, fs de Deucahon, cette appellation ne semble mme pas avoir
exist ; chaque peuple, surtout celui des Plasges, pr-

tait la Grce une appellation tire de son nom particulier . Mais quand Hellen et ses fils eurent tabli leur puissance dans la Phtitide, quand d'autres cits les appelrent leur secours, par suite de leurs rapports plus
nombreux, ils se nommrent rciproquement Hellnes ;
cette appellation nanmoins dura peu et ne fut pas
admise pour tous . Homre le montre parfaitement ; bien
qu'il et vcu bien longtemps encore aprs la prise de
Troie, nulle part, il n'appela Hellnes l'ensemble des
Grecs ; les seuls qu'il appelle ainsi sont les compagnons
d'Achille venant de la Phtitide, qui taient effectivement les premiers Hellnes ; pour les autres il emploie,
dans ses vers, le nom de Danaens, d'Argiens et d'Akhens .
Il n'utilise pas non plus l'expression de Barbares, pour
la raison qu'il n'y avait pas encore, ce qu'il me semble,
une seule expression correspondante pour les Hetlnes .
Ces peuples donc qui reurent peu peu le nom d'Hellnes, d'abord cit par cit, c'est--dire par groupe d'individus de mme langue, puis tous ensemble, n'entreprirent rien en commun avant la guerre de Troie, en
raison de leur faiblesse et de leur manque de relations ~ .
Et encore cette expdition ne la tentrent-ils que lorsque
leur exprience de la mer fut devenue plus grande .
IV. - C'est Minos qui, selon la tradition, fut le premier possder une flotte ; il tablit sa puissance sur la
plus grande partie de ce que nous appelons maintenant
la mer grecque ; il soumit les Cyclades et, le premier,
tablit des colonies dans la plupart de ces les, d'o il
avait chass les Kariens ; il avait tabli comme gouverneurs ses propres enfants ; de plus, comme il est naturel,
iI fit disparatre autant qu'il put la piraterie, en vue de
s'assurer plus facilement le recouvrement des impts .
V . - En effet, les Grecs d'autrefois, ceux des Barbares
qui habitaient le bord de la mer et ceux qui occupaient
les fles, quand iIs se mirent se frquenter davantage
par mer, se livrrent la piraterie 5 ; les plus puissants y
cherchaient un moyen de s'enrichir et de nourrir les
faibles ; ils s'attaquaient aux villes dmunies de fortifica-

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRF

tions et aux peuplades rpandues dans des bourgades,


les pillaient et tiraient de ces expditions la plupart
de leurs ressources ; car la piraterie ne comportait aucun
dshonneur ; bien au contraire, elle n'allait pas sans rapporter quelque gloire . Ce qui le montre bien, c'est qu'aujourd'hui encore quelques populations maritimes se font
honneur de la pratiquer et les vieux potes font, partout
galement, demander aux navigateurs par les personnages de leurs pomes, s'ils sont des pirates ; on voit bien
que ceux qui on adresse cette question, ne dsavouent
pas cette occupation et que ceux qui la posent ne considrent pas la question comme offensante . Sur le continent aussi, on se razziait rciproquement . Et aujourd'hui
encore, dans bien des contres de la Grce, on vit l'ancienne manire, dans la rgion des Lokriens Ozoles, des
t~hens, des Akarnaniens, et de ce ct du continent .
De ce brigandage d'autrefois a subsist la coutume pour
les habitants de l'intrieur de circuler en armes .
VI . - Tous les Grecs portaient une armure de fer ;
c'est que les habitations n'taient pas dfendues par des
murs e et que les communications n'taient pas sres ;
comme les Barbares ils restaient perptuellement en
armes . Ce qui le prouve, ce sont les rgions de la Grce
qui ont conserv ce genre de vie, lequel s'tendait
l'ensemble mme de la Grce . Les Athniens furent des
premiers quitter l'armure de fer et adopter un genre
de vie plus relch et plus dlicat . Et il n'y a pas longtemps que parmi eux les plus gs des vieillards, amollis
par la fortune, suivant une coutume due au relchement des moeurs, ont maintenant cess de porter des
tuniques de lin et de nouer au sommet de la tte leurs
cheveux par des cigales d'or formant agrafe ; en raison
de la communaut de race, les vieillards d'Ionie gardrent
longtemps cette faon de se vtir et de se coiffer . La
tunique courte la mode actuelle fut adopte d'abord
par les Lacdmoniens, et les plus riches d'entre eux se
conformrent pour le reste la manire de vivre de la
.multitude . Les premiers aussi ils se dpouillrent de

leurs vtements et se montrrent nus et frotts d'huile


pour les exercices gymniques . Autrefois, dans les Jeux
Olympiques, les athltes portaient pour la lutte des ceintures voilant les parties honteuses et il y a peu de temps
que cette coutume a disparu . Certains peuples barbares,
et principalement en Asie, quand ils font des concours de
pugilat et de lutte, portent des ceintures . Un pourrait
invoquer encore beaucoup d'exemples montrant que les
Grecs d'autrefois vivaient comme les Barbares d'aujourd'hui .
VII . - Toutes les villes qui furent fondes plus rcemment, quand on eut plus de facilit pour naviguer, et
qu'on disposa d'un excdent de richesses, se btirent
sur le bord de la mer, se fortifirent et occuprent les
isthmes e ; le commerce tait ainsi facilit et la sret
de chacune l'gard de ses voisins tait plus grande . Au
contraire les villes anciennes, en raison de la piraterie
qui avait longtemps dur, avaient t bties de prfrence distance de la mer, aussi bien dans les les que
sur le continent et jusqu' l'poque actuelle elles sont
demeures l'intrieur des terres ; c'est qu'on se pillait
les uns les autres et l'on razziait mme les populations
qui, sans tre maritimes, habitaient les rivages .
VIII . - Les habitants des les, Kariens et Phniciens,
s'adonnaient tout autant la piraterie ; car c'taient eux
qui avaient occup la plupart des les . En voici une
preuve : dans la prsente guerre, quand les Athniens
purifirent Dlos et qu'on enleva toutes les tombes de
l'le, on constata que plus de la moiti appartenait des
Kariens, ainsi que l'attestrent les armes enfouies avec
les morts et le mode de spulture, encore en usage chez
les Kariens d'aujourd'hui . Quand Minos eut constitu
sa puissance maritime, les communications par mer
devinrent plus faciles de peuple peuple ; il fit disparatre des les les pirates, d'autant mieux qu'il colonisa
beaucoup d'entre elles ; les habitants du bord de la mer
commencrent acqurir des richesses et se construire
des habitations hlus solides ; quelques-uns mme devenus

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE

plus riches entourrent leurs villes de murailles ; dans


leur amour du gain, les faibles subissaient la domination
des forts, et les plus riches, avec les ressources dont ils
disposaient, se soumettaient les cits phis faibles . Telles
taient encore les moeurs quand, longtemps aprs, les
Grecs entreprirent leur expdition contre Troie .
IX . - Agamemnon, me semble-t-il, runit la flotte
des Grecs, plus parce que sa puissance tait suprieure
que parce que les prtendants d'Hlne se croyaient
engags par les serments prts Tyndare . Ceux qui ont
recueilli les faits les mieux assurs dans la tradition des
Ploponnsiens prtendent que c'est Plops qui, le premier, disposant de richesses considrables ramenes
d'Asie et, venant s'installer chez des hommes sans ressources, s'arrogea la domination et obtint, tout en tant
tranger au pays, l'honneur de lui donner son nom . Plus
tard la puissance de ses descendants s'accrut encore,
quand Eurystheus eut pri en Attique par le fait des
Hralclides et quand Atre, son oncle maternel, eut reu
d'Eurystheus, au moment des on dpart en campagne
et en raison mme de cette parent, Mycnes et son
empire . Il se trouvait qu'Atre fuyait son pre, par
suite du meurtre de Khrysippos . Comme d'autre part,
Eurystheus ne revint pas de son expdition, avec le
consentement des Mycniens qui craignaient les Hraklides et qui Atre paraissait capable de rgner, Atre,
ayant su flatter la foule des 1\iycniens et des sujets
d'Eurystheus, s'empara de la royaut et les Plopides
furent plus puissants que les Persides . Voil ce que,
me semble-t-il, Agamemnon reut en hritage ; en mme

Habitant du continent fl n'aurait pas domin sur des


les, en dehors de celles qui avoisinent la terre (et encore
n'eussent-elles pas t nombreuses), s'il n'et possd
quelque puissance navale . Par cette expdition on peut
conjecturer ce qu'taient celles qui l'ont prcde .
X . - S'appuyer sur le fait due Niycnes tait petite
et que son importance ne semble pas alors galer celle
de telle autre ville serait invoquer un argument insuffisant, trompeur, pour refuser de croire que l'expdition
de Troie n'eut pas l'importance que les potes et la tradition lui ont reconnue . Admettons que la ville des Lacdmoniens soit dtruite et que subsistent seulement les
temples et les fondations des constructions de toute
sorte, la postrit, longtemps aprs, mettrait vivement
en doute que la puissance des Lacdmoniens a gal
leur renomme . Pourtant ceux-ci, sur les cinq parties
du Ploponnse, en habitent deux ; ils commandent au
Ploponnse enter et de nombreux allis' au dehors ;
nanmoins, comme leur ville n'est pas btie pour former
un ensemble, comme elle ne montre ni temples ni constructions magnifiques, comme les habitants sont disperss en bourgades selon l'antique habitude de l'Heltade,
elle paratrait infrieure sa rputation ; en revanche, si
Athnes subissait le mme sort, en juger sur t'apparence, on lui attribuerait une puissance double de cetle
qu'elle a rellement. Il ne convient donc pas de se montrer sceptique ; c'est plutt la puissance retle des cits
que leur aspect extrieur qu'il faut avoir en vue ; et il
faut, tout en pensant que cette expdition a t plus
importante que celles qui l'ont prcde, estimer qu'elle
est infrieure celles d'aujourd'hui . Si l'on doit ici encore
accorder quelque confiance au pome d'Homre, que tout
naturellement il a orn et embelli, en pote qu'it tat,
l'infriorit de cette expdition n'est pas moins visibte .
En effet, sur les douze cents vaisseaux il a reprsent
ceux des Botiens comme portant cent vingt hommes et
ceux de Philoctte cinquante ; il a voulu indiquer, ce
qu'il me semble, ce qu'taient les plus grands et les plus

temps sa marine fut plus puissante que celle des autres ;


ce qui lui permit de rassembler son expdition, en faisant
appel ptus la crainte qu' la persuasion . Les navires
qu'il emmena taient, semble-t-il, les plus nombreux ; il
en fournit en outre aux Arcadiens, comme Homre l'a
montr, si l'on veut en croire son tmoignage . Dans le
rcit de la transmission du sceptre, le pote a dit ~ qu'il
rgnait sur de nombreuses fies et sur Argos tout entire s .

11

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVR

petits ; aussi n'a-t-il pas fait mention dans le Catalogue


de l'importance des autres . Parlant des vaisseaux de
Philoctte, il a montr que tous les hommes taient la
fois rameurs et combattants 10 ; car il a fait de tous ceux
qui maniaient la rame des archers . II n'est pas vraisembtable qu'il y ait eu beaucoup de passagers proprement
parler, en dehors des rois et de ceux qui occupaient des
charges importantes ; d'autant plus que les Grecs devaient
traverser la mer avec un matriel de guerre et qu'ils
n'avaient pas de vaisseaux protgs l~, puisqu'ils taient
quips comme ceux des anciens pirates . A envisager les
plus grands et les plus petits navires et faire la moyenne,
cette expdition fut, semble-t-il, peu nombreuse, si l'on
songe qu'elle fut envoye en commun par la Grce entire .
XI . - La raison en tait moins la pnurie d'hommes
que le manque de ressources . En effet, c'est par suite de
la disette de ravitaillement que les Grecs emmenrent
une arme peu considrable et qui ne comportait que les
troupes qu'ils pouvaient entretenir en combattant, mme
quand arrivs l-bas ils furent victorieux . Car il est vident qu'As le furent ; autrement ils n'auraient pu dfendre
leur camp par un retranchement ; ils paraissent n'avoir
pas utilis toutes leurs for ce s et s'tre adonns faute de
vivres la culture en Khersonse et au brigandage .
Comme ils taient disperss, les Troyens leur rsistrent
d'autant mieux pendant dix ans et purent tenir tte
la partie de l'arme qu'on laissait tour de rle pour
faire le sige . S'ils eussent dispos d'un ravitaillement
abondant, s'ils eussent pu rester groups et mener sans
arrt la guerre, sans avoir s'adonner la culture et au
brigandage, ils auraient pu facilement tre victorieux
dans le combat, puisqu'ils n'taient pas toujours groups
et n'opposaient aux Troyens que les troupes prsentes
dans te camp . En assigeant Troie, ils auraient pu prendre
la ville en moins de temps et avec moins de peine . Ainsi,
faute de ressources suffisantes, les expditions antrieures celles-l furent de peu d'importance et la guerre
de Troie elle-mme, la plus clbre des expditions d'au-

trefois, apparaYt en ralit infrieure ce qu'un en a dit


et la renomme qui lui a t faite par les potes .
XII . - De plus, mme aprs les vnements de Troie,
la Grce connut des migrations et reut des colonies 12 ;
elle manqua du calme ncessaire pour se dvelopper .

lO

Le retour des Grecs qui trana en longueur aprs la

chute de Troie changea bien des choses ; il se produisit


naturellement bien des rvolutions ; par suite les citoyens
exils fondaient de nouvelles cits . C'est ainsi que les
Botiens, la saixantime anne aprs la prise de Troie,
furent chasss d'Arn par les Thessaliens et colonisrent
la Botie actuelle, appele auparavant la Kadmide ;
antrieurement, il y avait en ce pays un dtachement de
ce peuple qui envoya Troie un contingent . Des Doriens,
quatre-vingts ans aprs la prise de Troie, occuprent avec
les Hraklides le Ploponnse ; la Grce ne parvint que
longtemps aprs et avec dificult un tat de paix et de
les
stabilit . C'est alors qu'elle envoya des colonies
Athniens coloisrent l'Ionie et la plupart des les ; les
Ploponnsiens fondrent la plus grande parte des colonies d'Italie et de Sicile et quelques pays du reste de la
Grce . Toutes ces colonies sont postrieures aux vnements de Troie .
XIII . - La Grce tait devenue plus puissante, les
richesses plus nombreuses qu'auparavant ; c'est alors
qu'avec l'augmentation des ressources, des tyrannies ~3
s'tablirent la plupart du temps ; auparavant il n'y avait
que des royauts hrditaires jouissant de privilges
dtermins . C'est alors que la Grce se mit quiper des
flottes 14 et que l'on s'adonna davantage la marine .
D'aprs la tradition, ce sont les Corinthiens qui les premiers construisirent les navires les plus semblables
ceux d'aujourd'hui ; les premires trires, en Grce,
furent construites Corinthe ; et le Corinthien Ameinokls construisit, comme on sait, quatre navires pour les
Samiens ; il s'est coul environ trois cents ans jusqu'
la fin de cette guerre, depuis qu'Anteinokls est venu
Samos. Le plus ancien combat naval que nous connais-

12

HISTOIRE DE LA G UERRE DU PLOPONN1sSB

sions est celui des Corinthiens contre les Corcyrens ; en

partant de la mme date, il remonte environ deux cent


soixante ans . Les Corinthiens habitant une ville situe
sur l'isthme eurent de tout temps un port de commerce ;
les Grecs d'alors aimaient mieux emprunter la voie de
terre que la voie de mer et c'est par cet isthme que communiquaient ceux du Ploponnse avec ceux du dehors .
Les richesses de Corinthe taient grandes, comme le
montrent les anciens potes, qui ont donn cette ville
le surnom d'opulente . Quand les Grecs navigurent plus
volontiers, les Corinthiens armrent des navires et firent
disparaftre la piraterie . Disposant d'une place de commerce par terre et par mer, leur ville devint puissante par
l'abondance de ses revenus .
Les Ioniens, beaucoup plus tard, crrent leur marine
sous Cyrus, premier roi des Perses, et sous Ca~nbyse, son
~ils ; dans leur lutte contre Cyrus, ils dominrent quelque
temps sur la mer qui les avoisine . Polykrats, tyran de
Samos au temps de Cyrus, possdant une forte marine,
soumit sa domination quelques fles, en particulier l'le
de Rhnie, qu'il consacra Apollon Dlien . Les Phocens, fondateurs de Marseille, vainquirent dans un combat naval les Carthaginois ~~.
XIV . - Telles taient les plus puissantes imarines .
Il est vident qu'elles furent fondes plusieurs gnrations aprs la guerre de Troie ; qu'elles n'utilisaient qu'un
petit nombre de trires ; qu'elles taient composes de
pentkontres et de vaisseaux longs 18 . Peu de temps
avant les guerres mdiques et la mort de Darius, qui
rgna sur la Perse aprs Cambyse, les tyrans de Sicile
et les Corcyrens possdaient un nombre considrable de
trires . Telles furent, en dernier lieu, avant l'expdition
de Xerxs, les marnes importantes de la Grce . Car les
Egintes et les Athniens et quelques autres peuples ne
possdaient qu'un nombr e restreint de vaisseaux, et
encore la plupart des pentkontres . Ce fut mme tardivement, quand Thmistocle les en eut persuads, que les
Athniens, en guerre contre les Egintes et sous la

LIVRE I

13

menace des Barbares, construisirent des navires, avec


lesquels ils combattirent et encore n'taient-ils pas entirement ponts .
XV. - Telles taient les anciennes marines des Grecs
et celles qui furent construites postrieurement . Aussi les
peuples qui s'appliqurent aux choses de la mer acquirent
une puissance considrable par les rentres d'argent et
la domination sur d'autres peuples . En effet, avec leurs
flottes, ils se soumettaient les fles, particulirement ceux
dont le territoire tait insuffisant . Mais sur terre, il ne se
produisit aucune guerre, qui pt donner lieu un accroissement de puissance ; toutes les guerres, quelles qu'elles
fussent, n'avaient lieu qu'entre voisins. Pendant longtemps, les Grecs n'envoyrent pas d'expditions hors de
leurs frontires pour se soumettre d'autres peuples . On
ne voyait pas encore des cits moins puissantes allies
aux plus puissantes et soumises elles ; elles ne s'alliaient
pas non plus, sur un pied d'galit, pour des expditions
en commun . C'taient plutt des guerres de voisins
voisins que chaque peuple entreprenait pour son compte 19 .
Ce fut principalement dans la guerre qui eut lieu entre
les habitants de Khalkis et ceux d'Ertrie que le reste
des Grecs se partagea en deux camps rivaux .
XVI . - D'autres cits virent surgir d'autres obstacles
leur agrandissement . Quand les Ioniens eurent dvelopp leur puissance, Cyrus avec les forces perses abattit
Crsus dans une expdition qui soumit tout le pays entre
le fleuve Halys et la mer ; il asservit les villes du continent ;
par la suite Darius, fort de la marine phnicienne, asservit
aussi les fies .
XVII . - Tous les tyrans des cits grecques n'avaient
en vue que leur intrt personnel, le souci de leur sauvegarde et celui d'accrotre tranquillement et le ptus possible leur propre maison ; ils habitaient de prfrence les
villes ; rien de mmorable ne fut accompli par eux, sinon
quelques expditions contre leurs voisins ; quant aux
tyrans de Sicile ils avaient acquis une puissance considrable 38 . Ainsi la Grce, pendant longtemps, ne put

14

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

rien entreprendre de remarquable en commun et chaque


ville tait dpourvue d'esprit d'initiative .
XVIII. - Finalement les tyrans furent chasss par
les Lacdmoniens et d'Athnes et de la ptupart des cits
grecques, sauf de Sicile ; la Grce en effet a t longtemps
et presque partout soumise aux tyrans ~s . Lacdmone,
aprs avoir t fonde par les Doriens qui l'habitent
encore, fut plus longtemps qu'aucune cit expose des
sditions ; nanmoins elle fut rgie par d'excellentes lois
ds une haute antiquit et ne connut jamais la tyrannie ;
compter partir de la fin de la prsente guerre, il y a
environ quatre cents ans et un peu plus que les Lacdmoniens sont soumis au mme rgime ; c'est lui qui a
fait leur force et les a pousss intervenir dans les autres
cits . Peu de temps aprs que les tyrans eurent t chasss
de Grce eut lieu la bataille de Marathon entre les Mdes
et les Athniens ; dix ans aprs, les Barbares qui voulaient asservir la Grce lancrent contre elle une grande
expdition ; devant l'imminence et l'importance du danger
les Lacdmoniens, dont la puissance tait grande, furent
mis la tte des Grecs coaliss . Les Athniens, devant
l'invasion des Mdes, dcidrent d'abandonner leur ville
et prenant ce qu'ils pouvaient emporter s'embarqurent
et devinrent ainsi gens de mer . Peu aprs avoir repouss
ensemble le Barbare, ils prirent le parti, les uns des
Athniens, les autres celui des Lacdmoniens, aussi bien
ceux qui s'taient rvolts contre le Grand Roi que ceux
qui avaient combattu avec lui ; car Athnes et Lacdmone taient les plus grandes puissances, l'une sur terre,
l'autre sur mer. Pendant quelque temps, leur alliance
subsista . Puis Lacdmoniens et Athniens se brouillrent
et, aids de leurs allis, se firent la guerre . Survenait-il
une brouille chez les autres Grecs, ils passaient dans un
camp ou dans l'autre . Ainsi, depuis les guerres mdiques,
sans interruption jusqu' la guerre du Ploponnse,
tantt en paix, tantt en guerre entre eux ou avec leurs
allis rvolts, fis acquirent la pratique de la guerre et
firent leur apprentissage au milieu des dangers .

LIVRE I

15

~lX. - Les Lacdmoniens n'imposaient pas de tri; mais ils avaient soin, dans leur propre
buts leurs allis
intrt, qu'ils se gouvernassent selon les principes oligarchiques . Les Athniens, avec le temps, exigrent des,
navres de toutes les cits, sauf de Khios et de Lesbos Z
. Et au moment
et imposrent tous un tribut en argent
de la guerre du Ploponnse, les uns et les autres avaient
un matriel plus important qu' l'poque mme o ils
taient le plus puissants avec l'aide de leurs allis .
~~. - Tel tait, d'aprs mes recherches, l'antique tat
de la Grce . Car il est difficile d'accorder crance aux
documents dans leur ensemble . Les hommes acceptent
sans examen les rcits des faits passs, mme ceux qui
concernent leur pays . Ainsi la majorit des Athniens
s'imagine que c'est Hipparque, qui, parce qu'il tat au
pouvoir, a pri sous les coups d'Harmodios et d'Aristogitn ; ils ignorent que c'est Hippias, lain des fils de
Pisistrate, qui tait la tte du gouvernement ; Hipparque
et Thessalos taient ses frres . Le jour propos pour le
meurtre et au moment mme d'agir, Harmodios et Aristogitn souponnrent que quelques-uns des conjurs
avaient prvenu Hippias ; aussi ne l'attaqurent-ils pas,
puisqu'ils le supposaient averti ; mais ne volant pas
tre pris sans avoir rien fait, ils turent Hipparque,
,
qu'ils avaient rencontr prs du temple du Lkorion Z
au moment o il organisait la procession des Panathnes .
Sur bien d'autres questions contemporaines, je dis bien
sur des questions que le temps n'a pu faire oublier, le
reste de la Grce n'a pas d'ides exactes : on s'imagine
que les rois de Sparte disposent de deux et non d'un seul
suffrage ; qu'ils ont leur disposition un corps de troupes
. On
form de la tribu de Pitan ; ce qui n'a jamais eu heu
voit avec quelle ngligence la plupart des gens recherchent la vrit et comment ils accueillent les premires
informations venues ZZ,
XXI. - D'aprs les indices que j'ai signals, on ne se
trompera pas en jugeant les faits tels peu prs que je
les ai rapports . On n'accordera pas la confiance aux

I~

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

potes, qui amplifient les vnements, ni aux Logographes 23 qui, plus pour charmer les oreilles que pour
servir la vrit, rassemblent des faits impossibles vrifier
rigoureusement et aboutissent finalement pour la plupart
un rcit incroyable et merveilleux . On doit penser que
mes informations proviennent des sources les plus sres
et prsentent, tant donn leur antiquit, une certitude
suffisante .
Les hommes engags dans la guerre jugent toujours la
guerre qu'ils font la plus importante, et quand ils ont
dpos les armes, leur admiration va davantage aux
exploits d'autrefois ; nanmoins, envisager les faits,
cette guerre-ci apparatra la plus grande de toutes .
XXII. - Pour ce qui est des discours tenus par chacun
des beltigrants, soit avant d'engager la guerre, soit quand
celle-ci tait dj commence, il m'tait aussi difficile de
rapporter avec exactitude les paroles qui ont t prononces, tant celles que j'ai entendues moi-mme, que
cetles que l'on m'a rapportes de divers cts . Comme ii
m'a sembl que les orateurs devaient parter pour dire ce
qui tait le plus prolos, eu gard aux circonstances, je
me suis efforc de restituer le ptus exactement passible
la pense complte dis paroles exactement prononces .
Quant ux vnements de la guerre, je n'ai pas jug
bon de les rapporter sur la foi du premier venu, ni d'aprs
mon opinion ; je n'ai crit que ce dont j'avais t tmoin
ou pour le reste ce que je savais par des informations
aussi exactes que possible . Cette recherche n'allait pas
sans peine, parce que ceux qui ont assist ux vnements ne les rapportaient pas de la mme manire et
parlaient selon les intrts de leur parti ou selon leurs
souvenirs variabtes . L'absence de merveilleux dans mes
rcits les rendra peut-tre moins agrables entendre .
II me suffira que ceux gui veulent voir clair dans les
faits passs et, par consquent, aussi dans les faits analogues que l'avenir selon la loi des choses humaines ne
peut manquer de ramener, jugent utile mon histoire .
.C'est une oeuvre d'un profit solide et durable plutt

LIVRE I

qu'un morceau d'apparat u compos pour une satisfaction d'un instant .


XXIII . ---- Le plus important parmi les vnements
qui prcdent, fut la guerre contre les Mdes ; elle eut
nanmoins une solution rapide en deux combats sur mer
et deux combats sur terre i 5 . Mais la longueur de la prsente guerre fut considrable ; au cours de cette guerre

des malheurs fondirent sur la Grce en une proportion


jusque-l inconnue . Jamais tant de villes ne furent prises
et dtruites, les unes par les Barbares, les autres par les
Grecs mmes en lutte les uns contre les autres, quelquesunes furent prises et changrent d'habitants ; jamais
tant de gens ne furent exils ; jamais tant de meurtres,
les uns causs par la guerre, les autres par les rvolutions . IJes malheurs dont on faisait le rcit, mais qui
n'taient que bien rarement confirms par les #aits,
des tremblements de terre qui
devinrent croyables
ravagrent la plus grande partie de la terre et les plus
violents qu'on et vus ; des clipses de soleil plus nombreuses que celles qu'on avait enregistres jusque-l ;
parfois des scheresses terribles et par suite aussi des
famines et surtout cette terrible peste qui atteignit et
ftt prir une partie des Grecs . Tous ces maux, en mme
temps que la guerre, fondirent la fois sur la Grce Ye .
Elle commena quand Athniens et Ploponnsiens
rompirent la trve de Trente Ans qu'As avaient conclue
aprs la prise de l'Eube . J'ai commenc par crire les
causes de cette rupture et les diffrends qui l'amenrent,
pour qu'un jour on ne se demande pas d'o provint une
pareille guerre . La cause vritable, mais non avoue, en
fut, mon avis, la puissance laquelle les Athniens
taient parvenus et la crainte qu'ils inspiraient aux
Lacdmoniens qui contraignirent ceux-ci la guerre 27 .
Les causes qu'on invoqua des deux cts pour rompre
la trve et commencer les hostilits furent les suivantes :
XXIV . - Epidamne est une ville qu'on trouve main
droite quand on entre dans la mer Adriatique . EIIe touche
au pays des Taulausiens barbares de race illyrique ; elle

HISTOIRE DE LA UERRE DU $LOPONNSS

fut fonde par des colons de Corcyre et son fondateur fut


Phalios Ee, fils d'Eratokleids, Corinthien de race, descendant d'Hrakls, que suivant l'antique usage on avait
appel de la mtropole . A la fondation d'Epidamne participrent

des

Corinthiens

et

d'autres

gens

d'origine

dorienne . Avec le temps, la ville devint puissante et


peuple ; mais des rvolutions intrieures s'y produisirent
pendant de longues annes et, la suite d'une guerre
contre les Barbares du voisinage, les habitants prirent
et perdirent une partie de leur puissance . Enfin avant
la guerre du Ploponnse le parti dmocratique d'Epidamne exila les aristocrates . Ceux-ci revinrent avec les
Barbares et commirent sur terre et sur mer des actes de
brigandage contre ceux qui taient demeurs dans la
ville Ee . Ces derniers se voyant opprims envoyrent
Corcyre, leur mtropole, une ambassade ; ils demandaient
aux Corcyrens de ne pas les lasser prir sans secours,
de se joindre aux exils et de mettre fin la guerre des
Barbares . Voil la prire qu'its leur adressrent, assis en
suppliants dans le temple d'HraO . Mais les Corcyrens
ne prirent pas en grce leurs supplications et les renvoyrent sans rie.n leur accorder .
XXV . - Les Epidamniens, voyant qu'ils n'avaient
aucun secours attendre de Corcyre, ne savaient comment
sortir de cette situation . Ils envoyrent Delphes
demander au dieu s'ils devaient remettre la ville aux
Gorinthiens, qui en taient les fondateurs, et tcher
d'obtenir d'e~~x quelque assistance . Le dieu leur rpandit
de remettre la ville aux Corinthiens et de se ptacer sous
leur commandement . Les Epidamniens obirent donc
l'oracle, se rendirent Corinthe, lui remirent la colonie ;
ils rappelrent aux Corinthiens que le fondateur d'Epidamne tait corinthien et, leur communiquant l'oracle,
ils les supplirent de ne pas les laisser prir sans secours
et de leur venir en aide . Les Crinthiens, eu gard la
justice de la cause des Epidamniens 31 , promirent assistance : de plus, ils estimaient que la colonie leur appartenait tout autant qu'aux Corcyrens, qu'ils dtestaient ;

LIVRE I

I9

ceux-ci, quoique tant leurs colons, ne s'acquittatent pas


de leurs devoirs envers eux ; dans les crmonies publiques,
les Corcyrens ne leur accordaient pas les marques d'honneur traditionnelles ; dans les sacrifices ils n'offraient pas
les prmices un citoyen de Corintle, comme le faisaient
les autres colonies . Ils ddaignaient leur mtropole, car
cette poque leurs richesses les avaient mis sur le mme
plan que les plus riches cits de la Grce ; leur matriel
de guerre les rendait plus puissants qu'eux ; ils se vantaient parfois de leur supriorit navale, et du fait que
les Phaciens, qui avaient habit l'le de Corcyre avant
eux, taient rputs par leur marine ; aussi s'appliquaientils de plus en plus la navigation qui tait trs dveloppe
chez eux : ils avaient en effet cent vingt navires, lorsqu'ils
commencrent la guerre .
XXVI. - Tels taient dans l'ensembte les griefs des
Corinthiens ; aussi envoyrent-ils volontiers des secours
Epidamne ; ils invitrent ceux d'entre eux qui le voudraient y aller comme habitants et envoyrent une garnison compose de citoyens d'Ambrakie, de Leukas et de
Corinthe mme. Les troupes s'avancrent par terre dans
la direction d'Apollnia, colonie de Corinthe ; elles craignaient qu'en prenant la voie de mer les Corcyrens ne
leur coupassent le passage . A la nouvelle que colons et
garnison taient arrivs Epidamne et que la colonie
s'tait livre Corinthe, les Corcyrens s'irritrent ;
aussitt ils firent voile avec vingt-cinq vaisseaux, bientt
suivis d'une autre flotte, menacrent les Epidamniens de
recevoir les exils d'Epidamne 98 . Ceux-ci taient venus
Corcyre, montrant les tombeaux de leurs anctres et,
se prvalant de leur origine commune, conjuraient les
Corcyrens de les laisser rentrer dans leur patrie . Les
Corcyrens demandaient galement aux Epidamniens de
renvoyer la garnison et les colons venus de Corinthe . Les
Epidamniens ne firent droit aucune de ces demandes .
Quarante vaisseaux de Corcyre qui avaient pris un renfort d'Illyriens allrent attaquer Epidamne pour rtablir
les exils . Les Corcyrens camprent devant la ville et

20

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

firent proclamer que les Epidamniens et les trangers


qui le voudraient pourraient quitter la ville sans subir
aucun mal ; sinon, ils seraient traits en ennemis . Les
Epidamniens refusrent ; alors les Corcyrens assigrent
la ville qui est btie sur un isthme .
XXV II . - Les Corinthiens la nouvelle du sige
d'Epidamne prparrent une expdition ; ils firent proclamer qu'une colonie serait dirige sur Epidamne ; et
que les partants auraient l'galit des droits . Ceux qui
ne voulaient pas partir immdiatement, tout en participant la colonie, pouvaient rester Corinthe en dposaiit cinquante drachmes corinthiennes . Nombreux furent
ceux qui s'embarqurent, nombreux ceux qui consignrent de l'argent ~a . On demanda aux Mgariens de fournir
des vaisseaux, dans la crainte que les Corcyrens n'empchassent l'expdition . Ceux-ci se prparrent envoyer
huit vaisseaux et les Paliens de Kphallnie quatre . Ils
en demandrent aux Epidauriens ; ceux-ci en fournirent
cinq, les Hermtoniens un, les Trzniens deux : les Leukadiens dix et les Ambrakites huit . On demanda de
l'argent aux Thbains et aux Phliasiens, tandis qu'aux
Elens on demandait des vaisseaux vides $' et de l'argent .
Les Corinthiens eux-mmes quiprent trente vaisseaux
e,t trois mille hoplites as .
XXV III . - A l'annonce de ces prparatifs les Gorcyrens vinrent Corinthe avec des ambassadeurs de Lacdritone et de Sikyn, qu'ils avaient pris avec eux ; ils
enjoignirent aux Corinthiens de retirer la garnison et
les colons d'Epidamne, sous prtexte qu'As n'avaient
aucun droit sur cette ville ;siceux-avntdsre
ications faire valoir, ils consentaient soumettre la
question ux villes du Ploponnse, qu'on dsignerait
d'un commun accord ; ceux qui il serait reconnu qu'appartenait la colonie en resteraient les maures ; ils consentaient aussi s'en remettre l'oracle de Delphes, tellement ils voulaent viter la guerre . Sinon, disaient-ils,
puisqu'on leur faisait violence, ils seraient obligs de
chercher des allis qu'ils ne souhaitaint pas autres que

LIVRE I

~1

~ux qu'ils avaient actuellement . Les Corinthiens leur


rpondirent que s'ils retiraient les vaisseaux et les Barbares qui taient devant Epidarnne, ils consentaient
dlibrer ; mais qu'en attendant il n'tait pas juste qu'on
fit d'un ct le sige et qu'on acceptt en mme temps un
arbitrage $e .LesCorcynaptequ,silCornt
hiens retiraient les troupes d'Epidamne, ils consentaient
ces propositions ; ils taient prts, condition que des
deux cts on restt sur ses positions, faire une trve
jusqu'au jugement des arbitres .
XXIX . - Les Corinthiens n'coutrent aucune de ces
propositions ; quand les vaisseaux furent quips et les
allis arrivs, ils commencrent par envoyer un hraut
pour signifier la guerre aux Corcyrens ; puis, avec
soixante-quinze vaisseaux et deux rnille hoplites 37 , ils
mirent le cap sur Epidamne pour livrer bataille aux
Corcyrens ; l'arme de mer tait commande par Aristeus fils de Pellikhos, Kalhkrats fils de Kallias et
Timanr, fils de Timanths ; l'arme de terre tait commande par Arkhtimos fils d'Eurytimos et Isarkhidas
fils d'Isarkhos ; arrivs prs d'Actium, sur le territoire
d'Anaktorion, o se trouve le temple d'Apollon, l'entre
du golfe d'Ambrakie, ils virent venir leur rencontre
mont sur une barque un hraut de Corcyre e ; celui-ci
leur dfendit d'avancer contre eux ; en mme temps les
Corcyrens quipaent leur flotte, consolidaient de baux
neufs les vieux vaisseaux pour les mettre en tat de tenir
la mer et armaient les autres . Le hraut leur rapporta
que les Corinthiens ne consentaient aucune mesure pacifique ; quand leurs vaisseaux au nombre de quatre-vingts
furent quips (ils en avaient quarante autres au sige
d'Epidamne) ils s'avancrent et les disposrent pour la
bataille . Les Corcyrens remportrent une grande victoire
et dtruisirent quinze vaisseaux corinthiens . Le mme
jour ceux qui assigeaient Epidamne, en s'emparant de
la ville convinrent de vendre les trangers et de mettre
ux fers 1s Corinthiens, en attendant qu'on fixt leur
sort .

22

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

XXX . - Aprs le combat naval, les Corcyrens levrent un trophe Leukimn, promontoire de Corcyre,
et mirent mort les prisonniers qu'ils avaient faits,
l'exception des Corinthiens qui furent mis aux fers'B .
Les Corinthiens vaincus et leurs allis s'tant retirs, les
Corcyrens restrent matres de la mer dans ces parages,
firent vole vers Leukas, colonie de Corinthe, et ravagrent
une parte de son territoire ; ils brlrent Kytln, port
de radoub des Elens, pour se venger de ceux-ci qui
avientfourdsvaiextdl'argnuxCoit
hiens . La plupart du temps, aprs la bataille navale, ils
demeurrent matres de la mer et, abordant chez les allis
des Corinthiens, ils y commirent des dgts . Enfin vers
la fin de l't, les Corinthiens, voyant leurs allis dans
une situation critique, envoyrent des vaisseaux et une
arme ; ils camprent prs d'Actium et Kheimrion de
Thesprtide, pour dfendre Leukas et les autres viltes
qui leur taient dvoues . Les Corcyrens envoyrent
contre eux une flotte et une arme, qui vint s'tablir
Leukimn ; mais il n'y eut aucune rencontre sur mer ; ils
passrent l't chacun dans leur camp et avec t'hiver ils
se retirrent tous chez eux .
XXXI . - Pendant tout le reste de l'anne qui suivit
le combat naval et l'anne suivante, les Corinthiens,
irrits de la guerre contre les Corcyrens, construisirent
des vaisseaux et consacrrent tous leurs efforts quiper
une flotte ; ils rassemblrent des rameurs provenant du
Ploponnse mme et du reste de la Grce, auxquels ils
promettaient une solde . A l'annonce de leurs prparatifs
les Corcyrens prirent peur ; ils n'taient lis par trait
avec aucun peuple de Grce et ils n'avaient conctu
aucune convention au ni avec les Athniens, ni avec les
Lacdmoniens . Aussi dcidrent-ils d'aller trouver les
Athniens pour obtenir leur alliance et tcher de trouver
auprs d'eux quelque secours . A cette nouvelle, les
Corinthiens eux aussi vinrent Athnes ; ils voulaient
viter que la flotte athnienne ne s'unt la flotte corcyrenne et que les forces combines ne les empchassent

LIVRE I

`~

de mener la guerre comme ils l'entendaient . L'assemble


fut constitue et ils parlrent contradictoirement . Voici
ce due dirent les Corcyrens
XXXII. - a Il est juste, Athniens, que des gens qui
ne vous ont rendu aucun service important et ne sont
pas vos allis , en venant demander de l'aide autrui,
comme nous le faisons maintenant, montrent en premier
lieu que leur demande est avantageuse, ou tout au moins
n'est pas nuisible ; ensuite que leur reconnaissance sera
certaine . S'ils n'tablissent pas nettement chacun de ces
points, ils ne doivent pas s'irriter en cas d'chec . Les
Corcyrens nous ont envoys vous demander votre
alliance, avec la ferme conviction de vous fournir des
raisons solides . Car il se trouve que dans notre ncessit
actuelle, la conduite que nous avons tenue votre gard,
pour avoir t inconsidre, s'avre maintenant dfavorable . Nous qui, jusqu' prsent, par notre volont
n'avons t les allis de personne, nous venons maintenant vous demander votre alliance ; c'est prcisment
ce qui a caus notre isolement dans la prsente guerre
contre les Corinthiens . Ainsi notre prtendue sagesse
d'autrefois, qui nous interdisait d'entrer dans l'alliance
d'un autre peuple et de nous associer aux desseins d'autrui, nous parat maintenant impuissance et faiblesse .
Dans le combat naval avec les Corinthiens, nous les avons
nous-mmes repousss par nos propres forces, mais maintenant qu'ils se disposent nous attaquer avec des forces
plus considrables, rassembles du Ploponnse et du
reste de la Grce, nous voyons que nous sommes dans
l'impossibilit de vaincre avec nos seuls moyens et que
le pril est immense pour nous, si nous succombons . Aussi
sommes-nous contraints vous demander du secours,
ainsi qu ' tout autre peuple ; et vous devez nous pardonner, si nous renonons notre inaction d'autrefois
qui fut inspire moins par mauvais vouloir que par erreur
de jugement.
XXXIII . - ~ La circonstance qu nous fait sollicite~
votre appui vous sera avantageuse sur bien des points ;

~4

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

tout d'abord vous accorderez de l'aide un peuple injustement trait et qui ne fait tort personne ; ensuite, en
accueillant des gens qui sont trs gravement menacs,
par ce bienfait inoubliable vous mriterez ta ptus vive
des reconnaissances . De plus nous possdons une marine,
qui n'est infrieure qu' la vtre . Examinez aussi s'il est
un avantage plus rare et plus redoutable pour les ennemis, que de voir une puissance dont vous estimerez
devoir acheter l'atliance au prix de riches trsors et d'une
vive reconnaissance, venir s'offrir d'elle-mme vous de
son plein gr, se remettre en vos mains, sans risques et
sans frais, et vous apporter en outre l'estime publique ;
ceux que vous dfendrez vous en auront de la reconnaissance ; vous-mmes en tirerez une augmentation de votre
puissance . Voil des avantages qui, en tout temps, ont
t rarement runis ; il est peu ordinaire que des gens qui
sollicitent du secours apportent ceux qu'ils appellent
leur aide autant de scurit et d'clat qu'ils en doivent
recevoir a~ ,
~ Croire que la guerre o nous pourrions vous tre utiles
n'aura pas lieu, c'est se tromper : c'est ne pas s'apercevoir
que les Lacdmoniens feront la guerre prcisment parce
qu'ils vous redoutent ; que les Corinthiens sont puissants
auprs d'eux et sont vos ennemis ; qu'ils commenceront
par nous attaquer, pour se porter ensuite contre vous,

car ils craignent dans leur haine commune que nous ne


nous unissions contre eux et ils veulent atteindre l'un
ou l'autre de ces objectifs : ou nous nuire ou se fortifier
eux-mmes . Il nous faut les devancer : vous en nous accordant votre alliance, nous en la sollicitant ; et mieux vaut
prvenir leurs attaques que d'avoir y riposter .
XXXIV . - S'ils disent qu'il n'est pas juste que
vous accueilliez les colons des Corinthiens, qu'ils sachent
que toute colonie, lorsqu'elle est bien traite, honore sa
mtropole ; mais que mal traite, elle s'en loigne . Car
si des colons migrent, ce n'est pas pour tre les esclaves,
mais les gaux des gens de la mtropole . Qu'ils nous aient
traits injustement, Ia chose est vidente quand nous

LIVRE I

`ZJr

leur avons offert un arbitrage pour l'affaire d'Epidamne,


ils ont mieux aim obtenir le rglement de leurs griefs
par les armes que par les moyens lgaux. Que leur conduite envers nous qui sommes leurs parents vous serve
de leon : ne vous lassez pas tromper par eux, ne cdez
pas immdiatement leurs prires . Car c'est en vitant
de se crer des regrets pour avoir servi ses ennemis qu'on
vit avec le moins de dangers .
XXXV. - {< En nous accueillant vous ne romprez pis
le trait conclu avec les Lacdmoniens, puisque nous
ne sommes les allis ni des uns ni des autres . Car il est
spcifi dans le trait qu'une ville grecque qui n'est
l'allie de personne peut s'unir ceux qui il lui plaira
et il serait rvoltant qu'eux-mmes pussent quiper leurs
vaisseaux non seulement avec les gens compris dans le
trait, mais encore avec d'autres pris dans le reste de la
Grce, et mme avec vos sujets, alors qu'ils nous
empcheraient d'entrer dans l'alliance dont il s'agit et
de recevoir d'o que ce ft du secours ; et ils nous feraient
un crime d'obtenir de vous ce dont nous avons besoin 1
C'est nous qui aurons de bien plus graves griefs, si nous
ne l'obtenons pas 1 Est-il possible que vous nous repoussiez, quand nous sommes en danger, nous qui ne sommes
pas vos ennemis2 Non seulement vous ne vous opposerez
pas ceux qui sont vos ennemis et qui dj s'avancent,
~~~ais de plus vous les laisseriez sans protester accroftre
lEU~S forces mme sur les pays qui vous sont soumis ;
ee serait bien injuste t Il faut ou les empcher de tirer
des mercenaires de chez vous, ou nous envoyer du
secours dans la mesure du possible, et surtout nous
admettre dans votre alliance et nous secourir ouvertement . Nous vous l'avons dit ds le dbut, nombreux
le plus
sont les avantages que nous vous indiquons
grand, le plus propre vous dcider, c'est que nos
ennemis sont les mmes ~', qu'ils sont forts et capables
de nuire ceux qui se dtacheront d'eux . C'est une
alliance avec une puissance maritime et non avec ne
puissance continentale qui vous est offerte ; la refuser

`Z%

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE I

votes causerait une perte bien plus grande . L'essentiel


pour vous est de ne laisscr personne acqurir une marine ;
sinon, d'avoir, si vous le pouvez, l'amiti du peuple le
ptus puissant sur mer .
XXXVI . - Que celui qui reconnat la justesse de
ces arguments, mais craint en se lassant convaincre de
rompr e la trve, sache que la peur qu'il inspire, appuye
sur la force, efraiera davantage les ennemis, tandis que
la scurit que son refus lui donnera, dnue de cette
force, inspirera moins de crainte de puissants ennemis.
II faut savoir que c'est davantage sur le sort d'Athnes
que sur celui de Corcyre que porte la prsente dlibration ; et c'est ne pas prendre le meilleur parti, si
vous ne considrez que le prsent, quand il s'agit d'une
guerre prochaine et presque commence et si vous
hsitez vous ranger aux cts d'une ville dont la situation et l'inimiti sont peur vous de la plus grande importance. Son emplacement est des plus avantageux pour
qui se rend en Italie et en Sicile ; elle peut empcher
une flotte d'aller de ces pays dans le Ploponnse et
interdire le passage du Ploponnse dans ces contres .
Sur les autres points elle prsente de trs grands avantages . Bref, envisager la question tant dans l'ensemble
que dans les dtails, sachez pour la raison suivante ne
pas nous abandonner : il y a chez les Grecs trois marines
importantes : la vtre, la ntre et celle des ~,orinthiens ;
si vous laissez se joindre les deux dernires, si les Corinthiens tombent sur nous l'improviste, vous aurez
combattre la fois contre les Corcyrens et les Ploponnsiens . dais si vous nous accueillez, vous pourrez
les combattre avec des vaisseaux plus nombreux grce
aux ntres . n Telles furent les paroles des Corcyrens .
Les Corinthiens leur tour parlrent ainsi
XXXVII . - Puisque ces gens de Corcyre ne se sont
pas contents dans leur discours de demander votre
alliance ; puisqu'ils ont dclar qu'ils taient victimes
de notre injustice et que c'est tort que nous leur
faisons la guerre, il nous faut d'abord rpondre ces

deux griefs ; il nous faut ensuite poursuivre notre discours, afin que vous connaissiez plus srement le bienfond de notre demande et que vous ne repoussiez pas
sans bonnes raisons les prires auxquelles sont rduits
les Corcyrens . C'est par sagesse, prtendent-ils, qu'ils
n'ont encore accept l'alliance de personne ; mais c'est

~s

par sclratesse et non par vertu qu'ils ont gard cette


attitude ; ils ne voulaient avoir aucun alli, ni aucun
tmoin de leurs injustices ; ils ne voulaient pas non plus
s'abaisser demander l'aide d'autrui . En mme temps,
la situation indpendante de leur ville leur permet
d'tre les arbitres de ceux qu'ils maltraitent, aussi
refusent-ils d'avoir envers eux se conformer des
traits, car ils naviguent trs peu chez les autres, tandis
que les autres sont forcs de venir aborder chez .. eux .
Voil l'explication de ce bel isolement dont ils se font
gloire ; ce n'est pas pour viter de commettre des injustices avec d'autres, mais pour en commettre seuls ; ils
veulent, quand ils sont forts, exercer la violence, tirer
des avantages en secret, et se montrer impudents quand
ils ont exerc leurs rapines . S'ils taient d'honntes
gens, comme ils le prtendent, plus ils sont l'abri des
attaques, plus il leur serait possible de montrer leur
vertu en recourant la justice dans leurs diffrends avec
autrui.
XXXVIII. - Mais ils sont loin de se comporter
ainsi envers les autres et envers nous-mmes . Quoiqu'ils
soient nos colons, ils ont fait dfection en toute circonstance et maintenant ils nous font la guerre, sous
prtexte qu'ils n'ont pas t envoys en colonie pour
subir l'injustice . De notre ct nous ripostons que nous
n'avons pas fond leur colonie pour tre insults par
eux, mais pour tre leurs chefs et recevoir d'eux les
hommages ordinaires. Nos autres colonies nous honorent ;
bien plus, elles nous aiment . Il serait trange, que, plaisant
la plupart d'entre elles, nous dplaisions eux seuls .
Nous aurons mauvaise grce venir les attaquer, si
l'offense n'avait pas dpass la mesure ; mme si nous

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE I

avions des torts, il serait convenable pour eux de cder


notre ressentiment et il serait honteux pour nous
d'opposer la violence leur madration . Niais leur
insolence et la licence que leur donnent leurs richesses
leur ont fait commettre bien des fautes notre gard,
entre autres celle-ci : quand Epidamne, notre colonie, tait
dans le malheur, ils ne la revendiquaient pas ; mais
quand nous sommes venus son secours, ils l'ont prise
de force et veulent la garder.
XX~t~.. -- ~ Ils prtendent aussi qu'ils ont consenti
tout d'abord accepter le jugement des arbitres ; mais
quand on fait appel l'arbitrage, il ne faut pas eom`mencer par assurer sa supriorit et sa sret, il faut
avoir mis d'accord, avant d'entamer le procs, ses actes
avec ses paroles . Ce n'est pas avant d'assiger Epidamne
qu'ils ont fait cette offre spcieuse d'un arbitrage, mais
quand ils ont pens que nous ne resterions pas indiffrents
cet affront . Coupables de cette preinire faute, ils
viennent ici vous demander encore, non pas votre
aliiance, mais votre complicit et vous supplier de les
accueillir, quand ils se sont dj spars de nous . C'est
quand ils n'avaient rien redouter, qu'ils auraient d
venir et non au moment o nous sommes victimes de
leurs injustices et o ils sont en danger . Vous qui n'avez
eu jadis aucune part leur puissance, vous ne leur

autres, mas celles qui, ne refusant pas l'autorit


d'autrui, ont besoin d'assurer leur dfense, et celles
qui plus sages n'apportent pas qul les accueille la
guerre au heu de la pair . C'est ce qui vous arriverait,

accorderez

pas

maintenant

votre secours ;

vous

qui

n'avez pas particip leurs fautes, vous ne vous rendre.


pas leurs complices nos yeux ; non, il et fallu que
vous ayez partag depuis longtemps leur puissance
pour avoir le droit aujourd'hui d'tre associs aux consquences .
XL. - Que les griefs que nous apportons ici sont
fonds, que ces gens -l sont coupables de violence et
de cupidit, la preuve est faite . Aussi faut-il comprendre
que vous ne sauriez les accueilhr justement . Car s'il est
spcifi dans le trait que chacune des cits qui n'y
figurent pas peut se ranger au parti qui lui p1at, cette
clause ne s 'apphque pas celles qui veulent nuire aux

si

~9

nous ne parvenions pas vous persuader ; vous ne

deviendriez pas seulement leurs auxiliaires, loin d'tre


nas allis, vous deviendrez nos ennemis ; car si vous
prenez leur parti, ncessairement c'est avec vous qu'ils
se dfendront contre nous . Aussi l'attitude la plus
deux
juste pour vous est de vous tenir en dehors des

parts ; sinon, c'est plutt de venir avec nous . Cr vous


tes tis par un trait avec les Corinthiens et vous
n'avez mme jamais conclu de trve 48 avec les Go~ cyrens . Vous ne sauriez tablir la loi d'accueillir ceux qui
se rebellent . Nous-mmes, quand les Samiens se rvoltrent, quand les Ploponnsiens 5e trouvrent diviss
sur la question de savoir s'il fallait leur porter secours,
nous n'avons pas vot contre vous ; nous avons t
d'avis que chacun chtit ses propres allis . Si vous
accueiltez, si vous secourez des coupables, on verra
autant de vos sujets recourir notre protection et votre
loi tournera plus votre dsavantage

qu'au ntre .

CLI . - ~+ Tels sont les droits que nous avons envers


vous ils sont conformes aux logis de la Grce ; d'autre
part, nous avons un juste titre votre bienveillance .
Comme nous ne sommes ni assez vos ennemis pour
vous nuire, ni assez vos amis pour abuser de la situation,
us prtendons qu'il faut nous payer de rciprocit .
Avant les guerres mdiques dans votre lutte contre
les Egintes, au moment o vous manquiez de vaisseaux
longs, vous en avez obtenu vingt des Corinthiens . Ce
service et celui que nous vous avons rendu contre les

Samiens, en empchant les Ploponnsiens de venir


leur secours, vous ont permis de vaincre les Egintes
et de chtier les Samiens : et cela dans des circonstances,
o les hommes marchant contre leurs ennemis ngligent
toute autre considration que celle de la victoire ; o ils
comptent parmi leurs amis ceux qui les servent, eussent

3O

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNtSE

ils t autrefois leurs ennemis, et comme ennemis ceux


qui s'opposent leurs desseins, mme s's se trouvent
tre leurs amis, tant ils sacrifient jusqu' leurs propres
intrts pour satisfaire la passion de vaincre du moment .
XLII . - a Rflchissez bien ces faits ; que les jeunes
gens les apprennent de leurs ans et jugent bon de nous
traiter comme nous vous avons traits . Qu'on ne s'imagine
pas que ces raisons sont justes, mais que votre intrt
est diffrent, en cas de guerre . L'intrt est surtout du
ct de celui qui commet le moins de fautes . Car les
rsultats de cette guerre, dont les Corcyrens se servent

pour vous effrayer et vous inviter commettre l'injustice,


sont encore incertains ; il n'est pas digne de vous de
vous laisser emporter par cette crainte, au risque de provoquer la haine manifeste et immdiate des Corinthiens .
Mieux vaut effacer la mfiance que vous avez suscite
propos de Mgare 44 ; car le service qu'on a rendu en
dernier lieu, s'it vient propos, et mme s'il est lger,
peut effacer un tort plus grand . 'Ne vous laissez pas
entraner non plus par la considration qu'ils vous
apportent un appui naval important. Il vaut mieux
ne pas se montrer injuste envers des gaux que se lasser
entraner par l'apparence et avec mille risques obtenir
la supriorit.
XLIII. - ~ Puisque nous sommes tombs dans la
situation qui a inspir notre rponse aux Lacdmoniens
que chacun et chtier ses propres allis, nous vous
demandons maintenant la mme attitude : puisque nous
vous avons aids par notre vote, ne nous faites pas
tort par le vtre . Rendez-nous la pareille . Reconnaissez
que c'est maintenant ou jamais que celui qui nous sert
paratra notre ami et celui qui se dresse contre nous
notre ennemi . N'accueillez pas malgr nous les Corcyrens comme allis ; ne favorisez pas leurs injustices .
En leur refusant votre aide vous agirez comme il convient
et vous prendrez pour vous-mmes le meilleur parti . ~
XLIV . - Telles furent les paroles des Corinthiens .
Les Athniens, aprs avoir cout les deux discours, tinrent

LIVRE I

~1

deux assembles . Dans la premire ils approuvrent


nanmoins les raisons des Corinthiens, dans la seconde
ils revinrent sur leur dcision, mais ne voulurent pas
conclure avec les Corcyrens une alliance par laquelle
ils dctareraient avoir mmes amis et mmes ennemis ;
car si les Corcyrens leur demandaient de s'unir une
expdition contre Corinthe, la trve conclue avec les
Lacdmoniens se serait trouve rompue ; mais par une
alliance seulement dfensive, ils dcidrent de se porter
secours les uns aux autres, au cas o une expdition
aurait lieu contre Corcyre, contre Athnes, ou contre les
allis de l'une ou l'autre cit . Car la guerre contre les
Ploponnsiens paraissait invitable et les Athniens
ne voulaient pas abandonner aux Corinthiens une cit
possdant une aussi forte marine . On prfrait voir les
peuples aux prises les uns avec les autres, afin que les
Corinthiens et les autres cits ayant une marine fussent
affaiblis, quand les Athniens entreraient en guerre .
D'aitteurs l'fte de Corcyre leur paraissait bien situe
sur la route de l'Italie et de la Sicile 4b .
XLV. - C'est cette pense que les Athniens obirent
en accordant leur atliance aux Corcyrens . Peu de temps
aprs le dpart des Corinthiens, ils envoyrent aux
Corcyrens un secours de dis vaisseaux . A leur tte

se trouvaient Lakdmonios, fils de Cimon 46 , et Diotimos, fits de Strombikhos, et Prtas, fils d'Epikls . Les
Athniens leur prescrivirent de ne pas engager la bataille
avec les Corinthiens, sauf au cas o ceux-ci voudraient
dbarquer Corcyre ou sur quelques-uns des territoires
lui appartenant . En ce cas, ils devaient tout faire pour
les en empcher . Cette recommandation avait pour but
d'viter la rupture de la trve . Les navires arrivrent
Corcyre.
XLVI . - Les Corinthiens, une fois leurs prparatifs
termins, se dirigrent vers Corcyre avec cent cinquante
vaisscaux . Les Elens en avaient fourni dix ; les Mgariens,
douze ; les Leukadiens, douze ; les Ambrakites, vingtsept ; les habitants d'Anaktorion, un, et les Corinthiens,

HISTOIRE DE LA GUBRRE DU PLOPONNSE

LIVRE i

quatre-vingt-dix. I y avait des gnraux pour chacun


de ces dtachements ; les Corinthiens en avaient cinq,
dont Xnoklids, fils d'Euthykls . Ils se rassemblrent
sur l cte qui regarde Corcyre, puis ils parurent de
Leukas et allrent aborder Kheimrion 47 en Thesprtide . C'est un port que surplombe une ville quelque
peu loigne de la mer, nomme Ephyr, appartenant
l'Elatide, district de la Thesprtide . Le lac Akhrn
vient non loin de l se jeter dans la mer . Le fleuve
Akhrn, qui traverse la Thesprtide, se jette dans ce lac,
qui lui a emprunt son nom . Un autre fleuve, le Thyamis,
arrose aussi cette rgion, sparant la Thesprtide de la
Kestrin . Entre ces deux fleuves se dresse le cap de
Kheimrion ; c'est cet endroit du rivage que les Corinthiens vinrent aborder et tablir leur camp .
XLVII . -- A l'annonce de leur approche, les Corcyrens quiprent cent dix vaisseaux sous le commandement de Mikiads, d'fEsimids et d'Eurybatos ; ils
tablirent leur camp dans une des fles qu'on appelle
Sybota . Ils avaient avec eux les dix vaisseux athniens .
Leurs troupes de terre, avec mille hophtes de Zakynthe
venus leur secours, taient installes sur le promontoire
de Leukimn . Les Corinthiens avaient galement comme
~uxihaires sur le continent un grand nombre de Barbares,
car les habitants de cette rgion ont t de tout temps
leurs alls .
XLVIII . ---- Leurs prparatifs termins, les Corinthiens, munis de trois jours de vivres, quittrent de
nuit Kheimrion, avec l'intention de livrer bataille .
Au lever du jour, ils aperurent en pleine mer la flotte
de Corcyre, qui s'avanait contre eux . A cette vue les
deux flottes se rangrent en bataille : l'aile droite des
Corcyrens se trouvaient les vaisseaux athniens ; l'autre
aile tait tenue par les Corcyrens, qui avaient rparti
leurs vaisseaux en trois divisions commandes chacune
par un stratge . Tel tait l'ordre de bataille des Corcyrens, Les navires de Mgare et d'Ambrakie occupaient
l'aile droite de la flotte corinthienne ; le centre tat tenu

par les allis, chacun part . Les Corinthiens en personne


taient l'aile gauche avec les vaisseaux les plus rapides
face aux Athniens et l'agile droite de la flotte de Corcyre .
XLIX . - Quand les signaux 4a eurent t hisss de
part et d'autre, le combat s'engagea . Des deux cts,
les ponts taient couverts d'hoplites, d'archers et de
gens arms de javelots, disposs selon l'ancienne faon
de combattre assez maladroitement . On se battait avec
plus de vigueur que d'habilet . La plupart du temps on
et dit un combat sur terre . Une fois aux prises, on ne
pouvait se dgager facilement en raison du nombre et de
l'entassement des navires ; on attendait la victoire principalement des hoplites rangs sur les ponts ; au cours
du combat les vaisseaux restaient immobiliss . On ne
cherchait pas forcer la ligne ennemie et l'on combattait
avec moins de science que de courage et de violence . Sur
tous les points le combat n'tait que tumulte et confusion extrmes . Les vaisseaux athniens chargs d'assister les Corcyrens, au cas o ils seraient en infriorit,
causaient de l'effroi aux adversaires, mais les stratges
se conformant aux instructions d'Athnes n'attaquaient
pas . C'tait surtout l'aile droite des Corinthiens qui se
trouvait en danger : les Corcyrens avec vingt vaisseaux
la mirent en fuite, la dispersrent, la poursuivirent dans
la direction de la cte jusqu'au camp ; puis les hommes
dbarqurent, brlrent les tentes abandonnes aprs
les avoir pilles . De ce ct donc les Corinthiens taient
vaincus ot les Corcyrens victorieux . Mais gauche o
ils se trouvaient en personne, les Corinthiens l'emportaient nettement, car les Corcyrens, dj en infriorit,
se trouvaient affaiblis par l'absence des vingt vaisseaux
occups la poursuite de l'ennemi . Quand les Athniens
virent les Corcyrens qui succombaient, ils accoururent
leur secours avec moins d'hsitation ; tout d'abord, ils
s'taient tenus quelque distance, vitant l'abordage .
Mais, quand ils virent les Corcyrens en fuite et les
Corinthiens s'acharnant leur poursuite, chacun se mit

~`~

33

34

HISTOIRE DE LA GUERRti llU PLOPONNSE

LIVRE I

l'oeuvre ; on ne fit plus aucune distinction et Corinthiens et Athniens furent contraints d'en venir aux
mains .
L . - Aprs la droute, les Corinthiens ne remorqurent
pas les coques des btiments ayant des voies d'eau ; mais
parcourant le lieu du combat ils cherchaient massacrer
les quipages et non les faire prisonniers . Ils ne distinguaient pas leurs propres allis, car ils ignoraient la dfaite
de l'aile droite . Comme les deux flottes taient nombreuses
et qu'elles couvraient une grande surface , il tait difficile,
dans la confusion o elles se trouvaient, de distinguer
entre vainqueurs et vaincus . Par le nombre des vaisseaux,
ce combat entre Grecs fut le plus considrable qui et
t livr jusqu' alors . Les Corinthiens poursuivirent les
Corcyrens jusqu' terre, puis ils rassemblrent les dbris
des btiments et leurs morts ; ils en recueillirent la plus
grande partie qu'ils ramenrent aux fles Sybota, port
dsert de la Thesprtide o se trouvait l'arme des Barbares auxiliaires . Aprs quoi, ils se rallirent et cinglrent
contre les Corcyrens . Ceux-ci avec les btiments en tat
de tenir la mer et ceux qui leur restaient, renforcs des
navires athniens, partirent leur rencontre, car ils
craignaient une descente sur leur territoire . Il tait dj
tard et on commenait chanter le pan 4 9 , comme si la
bataille allait s'engager, quand aussitt les Corinthiens
se mirent ramer sens arrire : ils avaient vu vingt vaisseaux athniens arriver dans leur direction ; c'taient les
vaisseaux qui aprs le dpart des dix premiers avaient
t envoys d'Athnes . On y avait craint, ce que les faits
devaient confirmer, la dfaite des Corcyrens et l'insuffisance les secourir des dix premiers navires .
LI, - Les Corinthiens les aperurent les premiers .
Souponnant qu'il survenait plus de vaisseaux athniens
qu'ils n'en voyaient , ils se retirrent lentement . Les Corcyrens ne pouvaient les voir, car ils drobaient leur
marche, aussi furent -ils tonns de la retraite des Corinthiens . Enfin quelques-uns ayant aperu ces vaisseaux
qui venaient dans leur direction, eux aussi firent demi-

tour. C'tait au crpuscule : les Corinthiens virrent de


bord et rompirent le combat. Ainsi chacun se retira de
son ct et la bataille prit fin la tombe de la nuit. Les
Corcyrens avaient leur camp Leukimn ; ces vingt
vaisseaux d'Athnes, sous le commandement de Glaukn
fits de Lagros et d'Andokids fils de Legoras, s'avancrent travers les morts et les dbris de navires et gagnrent le camp, peu de temps aprs avoir t aperus . Les
Corcyrens, dans l'obscurit, avaient craint que ce ne
fussent des vaisseaux ennemis ; ensuite ils les reconnurent
et les reurent dans le port .
LII. - Le lendemain, les trente vaisseaux d'Athnes
et tous ceux de Corcyre en tat de tenir la mer gagnrent
le large et mirent le cap vers le port des les Sybota, o
mouillaient les Corinthiens ; ils voulaient voir si l'adversaire engagerait la bataille . Celui-ci mit les vaisseaux
flot, se rangea au large en ordre de bataille, mais n'engagea pas le combat . Les Corinthiens ne se montraient
pas dcids entamer l'action en raison des btiments
intacts qui venaient d'arriver d'Athnes ; de plus, bien
des difficults les arrtaient la garde des prisonniers
qu'ils avaient embarqus ; l'absence, sur une cte carte,
des moyens de rparer leurs vaisseaux . Ils se proccupaient davantage de se mnager des possibilits de
retraite ; car ils craignaient que les Athniens, qui pour
en tre venus aux mains devaient estimer la trve rompue,
ne les empchassent de s'chapper .
LIII . - Les Corinthiens dcidrent d'embarquer sur
une chaloupe 50 des hommes dpourvus de caduce ~~
de les envoyer aux Athniens pour sonder leurs intentions .
Par leur entremise ils leur dirent : rc Vous commettez une
injustice, Athniens, en commenant la guerre et en
rompant la trve . Vous voulez nous empcher de chtier
nos ennemis, vous prenez les armes contre nous . S'il
est dans vos intentions de nous empcher de dbarquer
Corcyre ou ailleurs notre gr, si vous voulez rompre
la trve, commencez par vous emparer de nos personnes
et traitez-nous en ennemis . n Telles furent leurs paroles .

35

HISTOIRE DE LA QrUERRE DU PLOPONNSE

Ceux des Corcyrens qui les entendirent du camp s'criArent qu'il fallait immdiatement s'emparer d'eux et les
mettre mort . Mais les Athniens leur firent cette
rponse : Nous ne commenons pas la guerre, Ploponnsiens, et nous ne rompons pas la trve ; nous sommes
venus au secours des Corcyrens, que voici et qui sont
nos allis . Si vous voulez aller ailleurs, nous ne vous en
empchons pas . Mais si vous vous dirigez vers Corcyre
ou vers quelque autre place qui en dpende, nous ferons
tout notre possible pour vous en empcher . n
LIV. - Telle fut la rponse des Athniens . Les Corinthens alors se disposrent retourner chez eux et dressrent un trophe 5E Sybota, mais sur le continent . Les
Corcyrens recueillirent les dbris de vaisseaux et les
morts qui avaient t ports dans leur direction par le
courant et le vent ; celui-ci s'tait lev pendant la nuit
et les avait disperss . En signe de victoire ils levrent,
eux aussi, un trophe Sybota, dans l'le . Ainsi des deux
cts, on s'attribua la victoire ; et voici pourquoi les
Corinthiens avaient eu l'avantage dans le combat jusqu'
la nuit ; ils avaient pu recueillir la plupart des dbris de
leurs vaisseaux et de leurs morts ; ils avaient #ait au
moins mille prisonniers ; ils avaient coul environ soixantedix vaisseaux ; aussi levrent-ils un trophe . Les Corcyrens de leur ct avaient dtruit environ trente btiments ; aprs l'arrwe des Athniens, ils avaient recueilli
aussi les dbris des vaisseaux et leurs morts ; la veille
les Corinthens, la vue des vaisseaux athniens, avaient
fait marche arrire, puis s'taient retirs ; une #ois les
Athniens sur le lieu du combat, ils n'avaient pas quitt
l'abri de Sybota . Telles furent leurs raisons d'riger un
trophe . Ainsi, des deux parts, on estimait avoir rempart
la vicioire .
LV . - Les Corinthiens, en s'en retournant chez eux,
s'emparrent par surprise d'Anaktorion, ville situe
l'entre du golfe d'Ambrakie ; elle leur appartenait en
commun avec les Corcyrens ; ils y tablirent des colons
corinthiens, puis se retirrent . Ils vendirent huit cents

LIVRE I

37

Corcyrens, qui taient esclaves, ils gardrent en prison


deux cent cinquante citoyens qu'ils traitrent avec beaucoup d'gards ; ils espraient qu'une fois rentrs Corcyre, ils gagneraient la ville leur cause, car c'taient
pour la plupart les plus riches de la cit . C'est ainsi que
Corcyre l'emporta dans la guerre sur les Corinthiens .
Les vaisseaux d'Athnes se retirrent . Voil la premire
cause de la guerre entre les Corinthiens et les Athniens,
qui les premiers reprochaient de s'tre joints aux Corcyrens dans le combat naval en pleine paix.
LVI . - Immdiatement aprs ces vnements, d'autres
motifs de guerre s'levrent entre les Athniens et les
Ploponnsiens . Les Corinthiens cherchaient se venger ;
les Athniens devinaient leur haine ; its donnrent l'ordre
aux habitants de Potid .e 5 s, sur l'isthme de Palln, qui,
tout en tant colons de Corinthe, taient leurs allis et
leurs tributaires 54 , de dtruire leurs murs du ct de
Palln, de donner des otages, de chasser les pidmiurges ~s et de ne plus recevoir l'avenir ceux que les
Corinthiens leur envoyaient chaque anne . Les Athniens craignaient que Perdikkas 56 et les Corinthiens ne
les poussassent la rvolte et n'entranassent avec eux
leurs allis de Thrace .
LVII . - Telles furent les d~spositions prises l'gard
des Potidates par les Athniens aussitt aprs la bataille
navale de Corcyre . Dj les Corinthiens ne dissimulaient
plus leur hostilit ; de plus Perdikkas fils d'Alexandre,
auparavant alli et ami des Athniens, s'tait dclar
contre eux. Or, il l'avait fait, parce que Philippos son
frre et Derdas, qui s'taient ensemble rvolts contre
lui, avaient obtenu l'altiance des Athniens . La crante
lui fit envoyer une dputation Lacdmone pour susciter
les Ploponnsiens contre Athnes ; en mme temps il
cherchait gagner sa cause tes Corinthiens pour obtenir
la dfection de Potide . Il entamait des ngociations pour
soulever les Khalkidiens eues Bottiaees de Thrace . Comme
leurs territoires taient limitrophes, il estimait qu'avec
leur alliance il lui serait plus facile de conduire la guerre .

38

~s

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE I

Les Athniens, se doutant de ses intentions, voulurent


prvenir la rvolte de leurs villes . Comme ils avaient
envoy trente navires, mille hoplites dans cette rgion
avec Arkhestratos, fils de Lykomds, et quatre autres
stratges, ils donnrent l'ordre ces commandants de
la flotte de prendre des otages parmi les habitants de
Potide, de faire raser la muraille et de surveiller les
villes des alentours pour empcher leur dfection .
LVIII . - Les Potidates envoyrent Athnes une
ambassade pour la dtourner de faire des changements
leur statut . Iis allrent aussi Lacdmone, accompagns des Corinthiens, pour y obtenir du secours en cas
de besoin . Ils taient depuis longtemps Athnes qu'ils
n'avaient encore rien obtenu ; au contraire, les vaisseaux
qu'on envoyait contre la Macdoine et contre eux prenaient la mer . En revanche, les autorits de Lacdone
leur promirent, au cas o les Athniens attaqueraient
Potide, de faire une incursion en Attique ; its saisirent
cette occasion de faire dfection avec les Khalkidiens et
les Bottiaees, en s'engageant par un serment commun .
Perdikkas persuada aux Khalkidiens de quater les villes
du littoral, de les dtruire 6 ', de s'installer dans l'intrieur des terres Olynthe et de fortifier uniquement cette
ville ; ces migrants Perdikkas accorda des terres lui
appartenant en Mygdonie, prs du lac Bolb, pour tout
le temps que durerait la guerre contre les Athniens . Ces
peuples rasrent leurs villes, se transportrent Olynthe
et se prparrent la guerre .
LIX . - Les trente vaisseaux athniens arrivent sur
les ctes de Thrace ; la rvolte de Potide et des autres
villes est chose accomplie . Les stratges estiment qu'avec
les seules troupes dont ils disposent ils ne peuvent lutter
contre Perdikkas et les villes souleves . Aussi se tournent-ils vers la Macdoine, qui tait primitivement leur
but . Ils s'y tablissent et joignent leurs troupes celles
de Philippos et des frres de Derdas, qui de l'intrieur
du pays y avaient pntr avec leur arme .
LX. - Sur ces entrefaites, les Corinthiens, apprenant

la rvolte de Potide et la prsence des vaisseaux athniens sur les ctes de Macdoine, craignent pour la ville
et estiment que le pril les vise directement . Ils envoient
des volontaires corinthiens et des mercenaires levs dans
le reste du Ploponnse : en tout seize cents hoplites et
quatre cents hommes d'infanterie lgre 5 . A leur tte
se trouvait Aristeus, fils d'Adeimantos . La plupart des
Corinthiens l'avaient suivi comme volontaires par amiti
pour lui et lui-mme avait de tout temps li amiti avec
les Potidates . Cette expdition arrive sur les ctes de
Thrace quarante jours aprs la rvolte de Potide .
LXI . - Immdiatement la nouvelle parvint Athnes
que les villes s'taient souleves . En apprenant que les
troupes commandes par Aristeus taient arrives,
Athnes envoie contre les villes rvoltes deux mille
hoplites et quarante vaisseaux . A leur tte se trouvait
Kallias, fils de Kalliads, avec quatre autres stratges .
Arrivs en Macdoine ils rencontrent les mille hoplites
qui y taient dj et qui, matres de Therm, assigeaient
Pydna . Ils se joignirent eux et assigrent Pydna .
Comme l'affaire de Pydna les pressait et qu'Aristeus tait
arriv, ils se voient contraints de conclure une convention
et une alliance avec Perdikkas . Enfin ils lvent le camp
et vacuent la Macdoine . Ils arrivent Broea, de l
marchent sur Strepsa et tentent de s'emparer de cette
ville . N'ayant pu la prendre, ils s'avancent par terre
vers Potide, avec les trois mille hoplites athniens, un
grand nombre d'allis et six cents cavaliers macdoniens,
commands par Philippos et Pausanias ; pendant ce
temps, soixante-dix vaisseaux longeaient la cte . En
marchant petites tapes, ils parvinrent le troisime
jour Gignos o ils tablirent leur camp Ss .
LXII . - Les Potidates et les Ploponnsiens sous la
conduite d'Aristeus attendaient les Athniens et campaient prs d'Olynthe dans l'isthme . Ils avaient tabli
un march hors de la ville . Les allis avaient nomm
Aristeus commandant de toute l'infanterie et Perdikkas
de la cavalerie . Ce dernier venait de quitter nouveau

4O

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

le parti des Athniens et s'tait joint aux Potidates,


aprs avoir mis la tte de ses troupes pour le remplacer
Iolaos . Aristeus se proposait, avec les troupes qu'il avait
dans l'isthme, de surveiller l'arrive des Athniens ; les
Khalkidens et les allis, qui taient hors de l'isthme,
ainsi que les deux cents cavaliers de Perdikkas devaient
attendre Olynthe . Lorsque les Athniens s'avanceraient,
ils les prendraient revers et les encercleraient . De son
ct Kallias, stratge athnien, et ses collgues envoient
Olynthe les cavaliers macdoniens de Philippos avec une
petite troupe allie . Leur mission consistait empcher
les ennemis d'oprer leur jonction et de secourir Potide .
Ils levrent le camp et s'avancrent dans la direction de
cette ville . Arrivs l'isthme, ils virent l'ennemi qui paraissait se disposer l bataille ; eux aussi, ils prirent leurs
emplacements de combat . Peu de temps aprs, on en
vint aux mains . L'aile d'Aristeus, les troupes corinthiennes
et autres qui taient ses cts, mirent en fuite les ennemis qu leur faisaient face et les poursuivirent au loin .
~7ais le reste des troupes, compos des Potidates et des
Ploponnsiens, fut vaincu par les Athniens et se rfugia
l'intrieur de la place .
LXIII. - En revenant de la poursuite, Aristeus,
voyant le reste de l'arme vaincu, se demanda avec inquitude de quel ct il tenterait de s'chapper du ct
d'Olynthe ou dans la direction de Potide? Il se rsolut
enfin former ses troupes en une masse compacte et
foncer au plus court vers Potide . II s'avana, mais non
sans difficult, par la cte le long de la digue malgr
l'tat de la mer : il perdit quelques-uns de ses hommes,
mais en sauva le plus grand nombre .
Ceux qui venaient d'Olynthe au secours des Potidates
(la distance est d'environ soixante stades 60 et le terrain
n'est pas accident), ds le dbut du combat et voyant
qu'on levait les signaux sl, s'avancrent pour leur venir
en aide ; les cavaliers macdoniens se rangrent en bataille
pour empcher la manoeuvre . Mais bientt la victoire
appartint aux Athniens ; les signaux furent abaisss .

Alors les troupes firent demi-tour dans la direction


d'Olynthe et les Macdoniens rejoignirent les Athniens .
D'un cot comme de l'autre la cavalerie ne donna pas .
Aprs le combat les Athniens dressrent un trophe, et,
par une convention, laissrent les Potidates enlever
leurs morts . Ceux-ci et leurs allis ne perdirent pas moins
de trois cents hommes ; les Athniens en perdirent cent
cinquante 8 e, parmi lesquels leur stratge Kallias .
LXIV . - Les Athniens immdiatement levrent un
mur du ct de l'isthme et y mirent des troupes ; mais la
partie qui regardait Palln n'tait pas fortifie . Its
jugeaient qu'As n'taient pas en tat de garder la rgion
de l'isthme et de jeter en mme temps des troupes
Palln pour y faire des fortifications . Ils craignaient, au
cas o ils se diviseraient, d'tre attaqus par les Potidates et leurs allis . Lorsqu' Athnes on apprit que
du cit de Palln il n'avait pas t lev de rempart, on
envoya seize cents hoplites athniens sous le commandement de Phormin, fils d'Asopios . Phormin arriva
Palln, prit Aphytis comme base d'opration, puis
poussa ses troupes dans la direction de Potide, en avanant par petites tapes et en dvastant le pays . Personne
ne se prsentant pour lui livrer combat, il leva un
retranchement pour bloquer Potide du ct de Palln .
Ainsi le sige de Potide se poursuivait vivement sur
t- erre des deux cts et sur mer la flotte tait mouille en
face .
LXV . - Potide se trouvant bloque, Aristeus ne
voyou plus aucun espoir de salut ; il et fallu que contre
toute attente quelque secours vnt du Ploponnse ou
d'ailleurs . Il fut d'avis, qu' l'exception de cinq cents
hommes, les autres profitassent d'un vent favorable
pour quitter la elle par mer . Ainsi les vivres pourraient
durer plus longtemps . Il proposait de demeurer avec
les assigs . Son avis ne prvalut pas . Alors prenant
ses dispositions l'intrieur et voulant pourvoir le
mieux possible l'extrieur, il sortit par mer, en russissant chapper la surveillance des Athniens . II

41

~~

RISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

demeura en Khalkid~que, y fit quelques oprations,


tendit prs de Sermyl une embuscade, o il fit prir
beaucoup d'hommes . Il ngocia avec le Ploponnse
pour en obtenir quelques secours .
Par ailleurs quand Phormin eut termin le blocus de
Potide et reu les seize cents hommes de renfort, il
ravagea la Khalkidique et la Bottique, o il s'empara
de quelques villes .
LXVI . - Tels furent les griefs qu'avaient les uns
contre les autres les Athniens et les Ploponnsiens ;
les Corinthiens se plaignaient que les Athniens bloquassent Potide, qui tait une de leurs colonies et o se
trouvaient des Corinthiens et des Ploponnsiens . Les
Athniens, de leur ct, accusaient les Ploponnsiens
d'avoir pouss la rvolte une ville qui tait leur allie
et qui leur devait tribut ; de plus, ils taient venus
ouvertement combattre dans les rangs des Potidates .
Nanmoins la guerre n'avait pas encore clat . L'armistice durait toujours, car c'tait de leur propre initiative
que les Corinthiens avaient agi sa .
LXVII . - Ceux-ci, pendant le sige de Potide, ne
demeuraient pas inactifs, car ils avaient des hommes
l'intrieur de la place et ils craignaient pour la ville .
Immdiatement ils convoqurent Lacdmone leurs
allis et, une fois arrivs, ils se mirent accabler de
reproches les Athniens, parce qu'ils avaient rompu la
trve et faisaient tort aux Ploponnsiens . Les Egintes B4,
par crainte des Athniens, n'envoyrent pas ouvertement
une ambassade, mais en secret ils se joignaient aux
autres pour pousser la guerre, disant qu'ils n'avaient
plus la libert que leur garantissait le trait . Les Lacdmoniens convoqurent leurs allis et tous ceux qui se
prtendaient victimes des Athniens et, s'tant runis
la manire habituelle, ils les invitrent prendre la
parole. Chaque cit formula sparment ses griefs . Les
Mgariens firent entendre plusieurs sujets de plaintes
importantes, et particulirement celui-ci : contrairement
au trait, ils se trouvaient carts des ports au pouvoir

LIVRE I

43

des Athniens et du march d'Athnes . Les Corinthiens


se firent entendre les derniers aprs avoir laiss les autres
exciter la colre des Lacdmoniens et parlrent ainsi
LXVIII . - ~ La bonne foi qu'on reconnat dans votre
administration intrieure et dans vos relatons prives
vous disposera accueillir avec une excessive mfiance
les griefs que nous pouvons avoir contre autrui . Si vous
y gagnez en modration, vous ne montrez pas uni grande
comprhension des questions extrieures . Souvent nous
vous avons prvenus des dangers qui nous menaaient
du fait des Athniens ; chaque fois vous avez refus de
vous instruire sur ce dont nous vous donnions avis ;
au contraire vous supposiez que c'tait des dissentiments
personnels qui nous faisaient parler de la sorte . Aussi,
loin de prvenir nos maux, avez-vous attendu que nous
fussions engags dans des difficults pour convoquer les
allis ici prsents, et devons-nous faire entendre d'autant
plus notre voix, que nous avons de ptus graves sujets

de plantes ; car, si les Athniens nous outragent, vous,


vous vous dsintressez de nous . S'ils outrageaient en
secret la Grce, il nous faudrait tenir compte de l'ignorance
de ceux qui nous couteraient pour les instruire . Mais
quoi bon lever la voix, puisque parmi nous, vous le
voyez, les uns sont rduits en esclavage, tandis que les
autres et particulirement nos allis sont menacs du
mme sort et que les Athniens se sont prpars depuis
longtemps une attaque possible . Ils ne se serment pas
empars malgr nous de Corcyre, ils ne garderaient
pas cette ville, ils n'assigeraient pas Potide . Potide
est la place la plus propre des oprations en Thrace,
Corcyre est la ville qui et pu fournir le plus de vaisseaux aux Ploponnsiens .
LXIX . - Gest vous qui tes responsables de cette
situation, car c'est vous qui les avez lasss fortifier leur
ville aprs les guerres mdiques et qui ensuite avez
permis qu'ils levassent les Longs-Murs . C'est vous
encore qui avez priv de la libert non seulement les
tats qu'ils ont asservis, mais encore vos propres allis .

44

HISTOIRE DL LA GUERRE DU PLOPONNSE

Car il faut tenir pour vritables responsables non pas


ceux qu imposent l'esclavage autrui, mais celui qui
pouvant empcher ce malheur nglige de le faire, surtout
s'il cherche s'attribuer le mrite d'tre le librateur
de la Grce . Nous avons eu bien de la peine nous
rassembler ici et maintenant encore le but de notre
runion est-il mal dfini. Car ce que nous avons envisager, ce n'est plus l'injustice que nous subissons, mais
la manire dont nous nous dfendrons . Les Athniens
nous attaquent injustement et dlibrment et, nous,
nous ne savons quel parti nous ranger . Il n'est plus
dans leurs intentions de nous attaquer, car dj ils
nous attaquent . Nous savons la tactique des Athniens
petit petit ils avancent contre leurs voisins . Tant
qu'its s'imaginent que votre ignorance leur facilite de
poursuivre dans l'ombre leurs manoeuvres, ils ne dploient
pas toute leur audace ; mais quand ils auront reconnu
que, tout en tant informs de ce qui se passe, vous n'y
prtez aucune attention, ils redoubleront d'efforts nergiques . Seuls, parmi les Grecs, vous demeurez dans l'inaction, Lacdmoniens ; ce n'est pas sur la force, mais sur
la temporisation que vous comptez pour repousser
l'adversaire ; seuls vous attendez que l'ennemi ait doubl
ses forces pour l'attaquer, au lieu de le faire quand elles
sont encore mal assures . On dit cependant que vous tes
un peuple plein de prudence ; mais cette affirmation ne
rsiste pas aux fats . Car nous savons bien que le tide
s'est avanc des extrmits de la terre jusqu'au Ploponnse, avant que vous vous dcidiez aller sa rencontre, comme il et fallu le faire . Et maintenant, voici
les Athniens qui sont tout prs de vous - non pas au
loin - comme le Nlde 1 et vous n'ouvrez pas les yeux .
Vous n'allez pas leur rencontre ; vous prfrez attendre,
pour les repousser, qu'ils marchent contre vous . Pour
combattre vous attendez que la situation ait beaucoup
empir . Pourtant, vous savez que les checs du Barbare
furent dus, pour la plus grande partie, ses propres fautes .
En ce qui concerne les Athniens, vous n'ignorez pas

45

que c'est leurs erreurs que nous avons d de l'emporter sur eux et non aux ressources que nous avons
tires de vous-mmes . Les esprances places en vous
ont dj fait prir quelques-uns de vos allis ; par excs
de confiance ils ont t pris l'improviste . Nos paroles,
croyez-le bien, ne sont pas inspires par la haine, ce ne
sont que de justes reproches . On fait des reproches
des amis qui se trompent, mais on accuse des ennemis
qui vous font subir l'injustice.
LXX . --- ~ En outre nous pensons avoir, plus que
d'autres, le droit d'adresser un blme autrui ; car de
grands intrts sont engags et vous ne paraissez pas
vous douter de leur importance ; vous ne songez pas non
plus quels adversaires vous avez affaire avec les Athniens . Quelle diffrence, quelle diffrence totale avec
vous ! Ils aiment les innovations, sont prompts concevoir et raliser ce qu'ils ont rsolu ; vous, si vous
vous entendez sauvegarder ce qui existe, vous manquez
d'invention et vous ne faites mme pas le ncessaire .
Eux se montrent audacieux, au del mme de leurs
forces ; hardis, au del de toute attente, pleins d'espoir
mme dans les dangers . Votre ligne de conduite consiste
faire moins que vous ne pouvez ; vous vous dfiez
mme de ce qui est certain ; vous vous imaginez que
jamais vous ne pourrez vous tirer des situations difticiles .
Ils agissent et vous temporisez ; ils voyagent l'tranger
et vous tes les plus casaniers des hommes . Eux, en
quittant leur pays, ils pensent tirer quelque profit ; vous,
en sortant de chez vous, vous imaginez que vous nuirez
votre situation prsente . Victorieux, ils vont de l'avant
tant qu'ils peuvent . Sont-ils vaincus, ils cdent le moins
de terrain possible . Quand il s'agit de dfendre leur ville,
ils font abandon complet de leur corps ; mais ils ne se
laissent pas branler dans leurs rsolutions, quand il faut
agir pour elle . S'ils chouent dans leurs conceptions,
ils se croient dpouills de leurs propres possessions ;
s'ils ~cquirent p ar . la guerre des territoires, c'est peu
de chose en comparaison de ce qu'As esprent obtenir .

4f;

HISTOIRE D E

LA GUERRIr Dti YLOPONNSE

Si l'exprience les doit, ils conoivent d'autres espoirs


et se rattrapent de leur insuccs . Pour eux seuls, la russite et l'espoir sont d'accord avec leurs projets, tant ils
les excutent rapidement . Toutes leurs entreprises, ils
les poursuivent travers des difcults et des dangers
incessants . Ils jouissent trs peu du prsent, parce
qu'ils veulent toujours acqurir davantage ; c'est qu'
leurs yeux, il n'y a pas d'autre fte que l'accomplissement du devoir
un repos sans occupation leur pse
plus qu'une activit pnible . Bref, en disant que de
leur naturel, ils sont aussi incapables de se tenir tranquilles que de laisser les autres tranquilles, on dirait
la stricte vrit e~ ,
LXXI . - Et c'est au moment o$ une pareille ville
se dresse en face de vous, Lacdmoniens, que vous
temporisez 68 t Vous pensez qu'un peuple ne saurait fort
longtemps demeurer en paix, quand il prend de justes
dispositions militaires et qu'il est rsolu, si on l'attaque,
ne pas supporter l'injustice . Ne pas lser les autres
et rester sur la dfensive sans subir de dommages,
voil o vous mettez l'quit . Vous auriez dj bien de
la peine obtenir un semblable rsultat avec une cit
semblable la vtre . Mais, comme nous venons de vous
le montrer, vos institutions compares aux leurs sont
archaques . Sur ce point, comme dans les arts, ce sont
toujours les nouveauts qui l'emportent . Pour une
cit paisible, les lois immuables sont les meilleures ; mais,
quand on est contraint de faire tte plusieurs entreprises, il faut faire preuve de beaucoup de souplesse .
Aussi, en raison de leur grande exprience, les Athniens
ont-ils renouvel plus que vous leurs institutions. A
partir de maintenant votre lenteur doit prendre fin .
Comme vous l'avez promis, portez secours rapidement
vos allis et principalement aux Potidates, en faisant
une incursion en Attique . N'abandonnez pas vos pires
ennemis des gens, qui sont vos amis et vos frres ; ne
nous obligez pas nous-mmes nous tourner par dsespoir
vers d'autres allis . Dans cette extrmit, nous ne serons

.t

47

reprhensibles ni aux regards des dieux, tinoins de nos

serments, ni ceux des hommes de bon sens . La responsabilit de rompre les conventions retombe non sur
ceux qui, se voyant abandonns, se tournent d'un autre
ct, mais sur ceux qi ne secourent pas les altis qu'ils
ont jur de dfendre . Montrez-nous de l'empresseinent et nous vous resterons fidles . Alors nous serions
criminels en passant dans l'autre camp et nous ne
pourrions trouver d'allis plus sympathiques . Dlibrez
avec soin sur ce sujet ; tchez que votre hgmonie dans
le Ploponnse ne soit pas infrieure, entre vos mai~~s,
ce qu'elle tait du temps de vos pres 87 . ~
LXXII . - Telles furent les paroles des Corinthiens .
Il y avait prcisment Lacdmone une ambassade
athnienne, qui y tat venue traiter d'autres questions .
Instruits des paroles des Corinthiens, les Athniens
dcidrent de se prsenter devant les Lacdmoniens ;
leur intention n'tait pas de rpondre aux griefs
qu'avaient formuls les cits, mais de montrer en gnral
aux Lacdmoniens qu'ils ne devaient pas prendre une
dcision prcipite et sans mr examen . Ils se proposaient
galement de montrer la puissance de leur ville, de
rappeler aux vieillards ce qu'ils savaient et d'instruire
les jeunes gens de ce qu'ils ignoraient . Leurs paroles,
pensaient-ils, engageraient les Lacdmoniens au repos
plus qu' la guerre . Ils allrent donc trouver les magistrats
et leur firent part de leur dsir de prendre, moins
d'empchement, la parole devant le peuple . Les magistrats y consentirent et voici coimn~ent les Athniens
s'exprimrent devant l'assemble
LXXIII . - Notre ambassade n'avait pas four but
d'entrer en discussion avec vos allis, mais de traiter
t'objet de notre mission . Cependant comme nous avons
appris les clameurs qui s'lvent contre nous, nous nous
sommes prsents devant vous ; nous n'entendons pas
rpondre aux griefs des cits, car nous ne saurions, non
plus qu'elles, vous prendre pour juges . Nous voulons
viter que vous ne preniez la lgre et dans une affaire

HISTOIRE

DE

r.

GUERRE

DU

PLOPONNSE

importante une dcision regrettable, l'instigation


de vos allis . Au sujet de toute l'accusation porte contre
nous, nous voulons vous prouver que ce n'est pas tort
que nous dtenons nos possessions et que notre ville
est digne de considration . A quoi bon rappeler les faits
trs anciens, sur lesquels nous n'avons que des tmoignages oraux sans nuls tmoins oculaires 7 Mais les
guerres mdiques et les faits que vous connaissez par
vous-mmes, au risque d'tre importuns par notre
insistance les voquer, il faut que nous en parlions .
Quand nous combattions, c'tait dans l'intrt de tous,
dont vous avez ~u votre part ; qu'il nous soit donc permis
d'en parler, si cela peut nous tre utile . Nous le ferons
moins pour nous vanter que pour vous montrer et vous
prouver la puissance de la ville que vous aurez combattre, si vous coutez les mauvais conseils . Oui, nous
prtendons qu' Marathon e~ nous avons t les seuls
nous mesurer avec le Barbare ; quand il vint pour la
seconde fois, comme nous n'tions pas en tat de le
repousser sur terre, nous sommes monts en masse sur
nos navres et nous lui avons livr Ia bataille de Salamine 88 . Elle l'a empch d'atteindre par mer les villes
une une et de dvaster le Ploponnse dont les habitants taient impuissants se porter secours les uns
aux autres contre un ennemi disposant d'une flotte
nombrense . La preuve la plus clatante en a t
fournie par le Barbare lui-mme
vaincu sur mer,
ne disposant plus d'une force gale la ntre, il s'est
retir en toute hte avec la plus grande partie de son
arme .
LXXIV . - ~ Devant de tels vnements qui prouvrent
clairement ' que la puissance des Grecs rsidait dans leur
marine, nous avons procur les trois lments les plus
dcisifs : le plus grand nombre de vaisseaux, un stratge
particulirement avis et un courage sans la moindre
dfaillance . Sur un total de trois cents vaisseaux nous
n'en avons pas fourni moins des deux tiers ; Thmistocle
tait notre tte, qui revient particulirement la

LIVRE I

49

dcision d'avoir livr la bataiIle dans un dtroit . C'est


cette dcision qui a sauv la situation ; et c'est la raison
qui vous a fait accorder Thmistocle plus d'honneur
q~i' aucun tranger venu Lacdmone . Bref nous
avons montr, plus que quiconque, un courage plein
d'audace : nul par terre ne venait notre aide ; jusqu'
notre frontire les autres peuples taient asservis ;nam
oins nous avons dcid de quater notre ville, nous
avons ananti nos biens, sans vouloir abandonner les
allis qui nous restaient encore, sans nous disperser
au risque de leur devenir inutiles. Au contraire, nous
nous sommes embarqus et avons affront le danger ;
nous ne nous sommes pas irrits de vous voir venir si
lentement notre secours . Aussi affirmons-nous que nous
vous avons rendu service tout autant qu' nous-mmes .
Vos villes taient encore occupes, vous aviez toute possibilit de les habiter par la suite, quand, craignant
pour votre sort plus que pour le ntre, vous tes venus
notre secours . Car, tant que notre situation ne fut
pas compromise, vous ne vous trouviez pas nos cts .
Nous, nous sommes partis d'une ville qui n'existait plus ;
sa situation tait presque dsespre, quand nous avons
risqu la bataille et que nous vous avons sauvs en
nous sauvant nous-mmes . Si tout d'abord, craignant
comme les autres pour notre pays, nous tions passs du
ct du Mde ; si ensuite considrant la situation comme
perdue, nous ne nous tions pas embarqus, il n'et
servi de rien que vous livriez bataille sur mer, car votre
flotte n'tait pas suffisante et le Mde serait arriv sans
peine ses fins .
LXXV. - ~ Pour notre courage d'alors et notre intelligence politique, mritons-nous, Lacdmoniens, la
jalousie excessive qu'excite chez les Grecs notre puissance? Nous l'avons acquise sans violence ; vous-mmes
vous n'avez pas voulu tre nos cts contre ce qui
restait de Barbares et ce sont les allis qui vinrent nous
trouver et nous demandrent de prendre le commandement. Par l mme nous avons t contrants ds l'abord

HISTOIRE DE LA (3 tiR DU PLOPONNSti

LIVRE I

d'amener notre empire son tat actuel, conduits par


la crainte, peis par l'honneur , enfin par l'intrt . Nous
tions en butte la haine gnrale ; quelques-uns de nos
sujets s'taient dj rvolts ~" ; vous-mmes ne nous
montriez plus les mmes sentiments d'amiti qu'auparavant ; vous tiez souponneux et hostiles ~~ ; dans ces
conditions il nous a paru dangereux de nous relcher
de notre pouvoir, car on nous et abandonns pour
passer de votre ct . Or nul ne saurait trouver mauvais
qu'on ait gard ses intrts, quand on se trouve au
milieu des pires dangers .
LXXVI . - Vous aussi, Lacdmoniens, vous gouvernez les villes du Ploponnse o vous tes tablis, en
vous inspirant de votre intrt ; mais, si alors vous aviez
continu exercer l'hgmonie et encouru la haine,
comme cela nous est arriv, sachez-le bien, vous vous
seriez rendus odieux comme nous vos allis et vous
auriez t contraints ou de gouverner avec vigueur ou
de vous trouver vous-mmes dans une situation prilleuse . Ainsi nous n'avons rien fait d'extraordinaire ni de
contraire l'humanit, en acceptant le pouvoir qu'on
nous donnait et en ne le relchant pas, domins que nous
sommes par les plus mprieuses ncessits, l'honneur,
la crainte et l'utilit . Nous ne sommes pas les premiers
non plus nous tre comports de la sorte, il est courant
que de tout temps le plus faible se trouve sous la domination du plus fort . Cette situation nous en sommes dignes
et vous l'avez reconnu vous-mmes, jusqu'au moment o
par gard pour vos intrts vous vous tes mis vous
parer de ces principes de justice ; pourtant nul ne les
met en avant et n'y voit un empchement d'augmenter
sa puissance par la force, quand l'occasion s'en prsente .
On doit louer ceux qui tout en obissant la nature.
humaine, qui veut qu'on impose sa domination aux
autres . n'usent pas nanmoins de tous les droits que leur
confre leur puissance du moment . Supposons que d'autres
disposent de nos moyens, ils ferment clater alors la modration dont nous avons fait preuve . Pourtant notre dou-

ceur nous a valu moires d'loges que de blmes, et bien


tort certainement '$ .
LXXVII . - Tout en faisant des concessions dans les
jugements publics et tout en respectant chez nous l'galit devant la loi, nous avons la rputation de chercher
des querelles .Nulnecosidrpuqcexidtn
ent ailleurs le pouvoir, tout en tant moins modrs
que nous, n 'encourent pas le mme reproche ; c'est que
celui qui peut user de la force n'a pas besoin de recourir
la justice . Mais nos allis, qui sont habitus tre traits
par nous sur un pied d'galit, s'il leur arrive de subir le
moindre dommage, par suite d'une de nos dcisions ou
de l'autorit attache notre puissance, ne nous savent
aucun gr de notre modration dans nos exigences, et ils
insistent plus que si ds le dbut nous avions nglig la
loi et abus manifestement de nos avantages . En ce cas
ils n'eussent mme pas protest et os dclarer que le
faible ne devait pas cder au fort . C'est que les hommes,
semble-t-il, s'irritent plus de subir l'injustice que la violence . L'une, venant d'un gal, semble un abus ; l'autre,
venant d'un plus fort que soi, semble une ncessit .
Quoique les Mdes fissent subir nos altis un traitement
beaucoup plus rigoureux que le ntre, c'est notre autorit
qui leur semble pnible . Ne nous en tonnons pas . La
domination du moment est toujours lourde pour des
sujets . Pour vous, s'il arrivait que sur notre ruine vous
puissiez tablir votre commandement, vous perdriez phis
vite cette bienveillance, que la crainte que nous inspirons
vous a permis d'obtenir, surtout si vous gardez la ligne
de conduite qui a t la vtre, au temps de votre bref
commandement contre le Mde . Car vos prop~ 'e s lois sont
incompatibtes avec celles des autres ; de ptus chacun de
vous, hors de son pays, ne suit mme plus les lois de sa
patrie ni celles du reste de la Grce 73 .
LXXVIII. - Dlibrez donc mrement ; la question
en vaut la peine ; n'allez pas, pour obir aux sentiments
et aux griefs d'autrui, vous jeter vous-mmes dans l'embarras . Avant de vous lancer dans la guerre, calculez

51

J2

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PFLOPONN 5E

LIVRE I
l'importance des mcomptes qu'elle rserve . En se prolongeant, elle se plat multiplier les hasards ; pour
l'instant, nous en sommes galement loigns et il est
impossible de dire en faveur de qui elle se dnouera .
Quand on entreprend une guerre, on commence par oie
on devrait finir ; mais, ds qu'on prouve des revers, on
a recours aux raisonnements . Pour nous, qui n'avons
jamais commis ce genre de fautes et qui ne vous voyons
pas non ptus dcids le commettre, nous vous recommandons, tant que nous sommes libres d'agir avec prudence, de ne pas rompre la paix, de ne pas transgresser
les serments .
Rglons nos diffrends l'amiable, selon nos conventions . Sinn, invoquant les dieux garants des serments,
nous tcherons de repousser les agresseurs selon l'exemple
que vous nous avez donn .
LXXIX . - Tel fut le discours des Athniens . Les
Lacdmoniens, aprs avoir cout les griefs formuls
l'adresse des Athniens et la rponse de ceux-ci, firent
retirer chacun et dlibrrent entre eux sur la situation .
La majorit inchnait juger que les Athniens taient
coupables et qu'il fallait aussitt entreprendre la guerre .
Alors prit la parole Arkhidamos, roi des Lacdmoniens,
rput pour son intelligence et sa modration . Voici
comment il s'exprima
LXXX. - Moi aussi, Lacdmoniens, j'ai particip
bien des guerres . Bien des gens de mon ge que j'aperois ici en peuvent dire autant . Ce n'est donc pas faute
d'exprience, comme tant d'autres, qu'ils dsireront la
guerre, la croyant utile et sans danger . A y bien rflchir,
ce qui fait l'objet de vos dlibrations actuelles n'est
pas de peu d'importance : quand il ne s'agit que des Ploponnsiens dans les tats nos voisins, nos forces sont
sensiblement gales aux leurs et nous pouvons les atteindre
sur tous les points . Mais comment dclarer la guerre
la lgre des gens dont le territoire est loign, qui de
plus ont une grande exprience des choses de la mer, qui
sont abondaminent pourvus de richesses particulires et

53

publiques 74, de navires, de cavalerie, d'armes de toute


sorte, disposent d'une population plus nombreuse qu'aucune contre de la Grce et ont beaucoup d'allis tributaires? Et sur quoi compterions-nous pour les attaquer
avant d'tre prts2 Sur notre marne? Mais sur ce point
nous leur sommes infrieurs . Si nous voulons nous entraner sur mer et leur opposer une flotte, il faudra du temps .
Alors, par nos finances? Mais sur ce point ils ont une
grande avance sur nous ; nous n'avons pas de trsor
fdral et nul n'est dispos contribuer de ses deniers
aux frais de la guerre .
LXXX . - ~ Peut-tre se fie-t-on sur le fait que nous
l'emportons sur eux par l'armement et par le nombre
des combattants ; ainsi pourrons-nous ravager leur pays
par des incursions rptes? Mais ils ont bien d'autres
territoires sous leur domination et ils font venir par mer
ce dont ils ont besoin . Si nous cherchons provoquer la
dfection de leurs allis, il nous faudra aussi leur envoyer
du secours par mer, puisque ce sont, pour la plupart,
des insulaires . Quel genre de guerre aurons-nous donc
alors mener? A moins d'avoir la supriorit maritime,
moins de leur enlever les revenus dont s disposent,
les dommages que nous subirons seront plus levs que
les leurs . Et dans ces circonstances ne nous flattons pas
de mettre fin honorablement la guerre, surtout si nous
nous donnons l'air d'avoir commenc les hostilits . Ne
nous leurrons pas non plus de l'espoir de mettre rapidement fin au conflit, en dvastant leur territoire . Je crans
plutt que nous ne laissions cette guerre nos enfants .
Car il est bien peu vraisemblable que les Athniens,
tant donn leur orgueil, soient comme des esclaves lis
leur territoire et, par manque d'exprience, soient
frapps de stupeur par cette guerre .
LXXXII. - Cen'stpaqudoilntues
ibiht je vous recommande de laisser l'adversaire attaquer impunment vos allis et de ne pas tenir compte
des attaques dont ils sont l'objet . Je vous recommande
seulement de ne pas prendre les armes pour le moment ;

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

il faut envoyer des dlgus paur exposer nos griefs, sans


montrer ouvertement nos intentions belliqueuses, sans
abandonner non plus nos allis . Pendant ce temps, nous
ferons nos prparatifs, en nous adjoignant des atlis,
Grecs et Barbares ' . Si nous pouvons acqurir ainsi un
surcrot de puissance maritime ou fmancire, qui pourrait en faire un crime des gens comme nous qui, victimes
des attaques prmdites des Athniens, entendons nous
sauver en appelant notre aide non seulement des Grecs,
mais aussi des Barbares? En mme temps, procuronsnous ce qui nous est utile . Si l'on veut entendre nos
envoys, tout sera pour le mieux . Dans le cas contraire,
au bout de deux ou trois ans, nous serons en meilleure
posture pour marcher contre eux, si nous le jugeons bon .
Peut-tre, lorsqu'As verront nos prparatifs et nos paroles
s'accorder, seront-ils plus disposs cder, car leur territoire sera encore intact et ils auront dlibrer sans que
leurs biens soient atteints . Car il ne faut pas estimer que
leur pays soit autre chose pour vous qu'un gage, d'autant
plus sr qu'il est mieux cultiv . Il faut le mnager le
plus possible, ne pas rduire les ennemis au dsespoir et
ne pas les contraindre une rsistance farouche . Si nous
cdons aux dolances de nos allis sans tre dans l'tat
de prparation suffisante et si nous ravageons l'Attique,
nous pourrions causer au Ploponnse bien de la
hante et de l'embarras . En effet, il est possible de mettre
un terme aux diffrends des villes et des particuliers .
liais si, pour des intrts particui~~rs, nous entreprenons
une guerre dont nul ne peut prvoir l'issue, il sera diflicile
d'y mettre fin honorablement .
LXXXIII. - ~ Que nul ne s'imagine qu'il y ait de la
lchet, pour des adversaires nombreux comme vous
l'tes, ne pas attaquer sur-le-champ une seule ville .
Car les Athniens ont tout autant que nous des allis et
qui payent un tribut . Or la guerre dpend plus de l'argent
que des armes ; c'est l'argent qui fournit les armes, principalement des peuples continentaux coritre des peuples
mar itimes . Procurons-nous d'abord de l'argent et ne nous

laissons pas entraner auparavant par les discours de nos


allis . Puisque c'est nous qui supporterons de toute faon
la majeure partie des responsabilits de cette guerre,
donnons-nous au moins la possibilit d'examiner loisir
la situation .
LXXXIV . - Quant cette lenteur et cette temporisation qu'on nous reproche, n'en rougissez pas . La hte
entreprendre la guerre, quand on n'est pas prpar,
n'aboutit qu' une plus grande lenteur la terminer .
De plus nous habitons une ville libre et dont la rputation est tout fait illustre ; et c'est ce qui fait que
notre sagesse peut tre pleine de raison . C'est par l que
seuls nous ne montrons pas d'insolence dans le succs
et que nous cdons moins que d'autres l'infortune .
Nous ne nous laissons pas emporter par les flatteries de

S4

55

ceux qui nous poussent au danger contre notre propre

sentiment et nous n'obissons pas davantage l'irritation


que nous procurent les plaintes dont on nous aiguillonne .
Aussi, par la sagesse de notre constitution, sommesnous la fois valeureux la guerre et sages dans nos
rsolutions, parce que le sentiment de l'honneur prend
gnralement sa source dans la sagesse et le courage dans
l'honntet . Nous sommes de bon consul, parce que nous
avons t levs trop simplement pour mpriser les lois
et avec une svrit trop grande pour leur dsobir ;
moins verss que d'autres dans les connaissances oiseuses,
nous ignorons l'art de critiquer avec de belles phrases
les prparatifs d'autrui, sans nous proccuper de mettre
nos actes d'accord avec nos paroles . Nous pensons aussi

que l'intelligence des autres vaut sensiblement la ntre


et que ce ne sont pas les paroles qui fixent les incertitudes
du hasard . Ne cessons pas d'opposer des adversaires
qu'on doit supposer anims de bonnes rsolutions, des
prparatifs effectifs . Ne plaons pas nos esprances dans
les fautes qu'ils peuvent commettre, mais dans la sagesse
de nos prvisions . Car l'homme, sachez-le, ne diffre pas
sensiblement de l'homme, et celui-l l'emporte qui a t
form par les plus rudes circonstances .

56

~7

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE g

LXXXV. - Ainsi donc, n'abandonnons pas la ligne


de conduite que nous ont lgue nos anctres et qui nous
a servi en toutes occasions . Ne nous htons pas de dlibrer si rapidement sur une question qui met en jeu le
sort de tant de gens, de tant de richesses, de tant de villes,
de tant de gloire. Prenons tout notre temps . Nous le
pouvons, plus que d'autres, en raison de notre force .
Envoyez aux Athniens une ambassade au sujet de
Potide ; envoyez-en une autre s'enqurir des injustices
dont les allis se disent victimes ; faites-le d'autant plus
volontiers qu'ils se dclarent prts accepter un jugement ;
quand on consent un arbitrage , il n'est pas juste d'tre
trait ds l'abord en coupable . En mme temps, prparez
la guerre . Vous prendrez ainsi la meilleure dcision et la
plus redoutable pour les adversaires .
Telles furent les paroles d'Arkhidamos . Sthnladas,
qui tait un des phores ,e en charge, s'avana le dernier
et parla ainsi
LXXXVI . - Aux longs discours des Athniens, je
n'entends rien ; ils ont fait longuement leur propre loge,
mais ils n'ont rien rpondu sur la question des injustices
commises l'endroit de nos allis et du Ploponnse . S'ils
se sont montrs valeureux contre les Mdes et s'ils se
montrent maintenant coupables envers nous, ils doivent
tre doublement punis, pour avoir ainsi dgnr . Pour
nous, tels nous avons t, tels nous sommes maintenant
encore . Et si nous sommes sages, nous ne laisserons pas
maltraiter nos allis et nous nous empresserons de prendre
leur dfense . Il ne faut plus qu'on les malmne . Si les
autres ont en quantit de l'argent , des navires, de la
cavalerie , nous avons de braves allis, qu'il ne faut pas
tivrer aux Athniens . Il ne faut pas non plus trancher la
question par des jugements et des discours , car ce n'est
pas en paroles que nous sommes attaqus ; chtions au

l'injustice qu'il convient de dlibrer longtemps . Votez


donc la guerre, Lacdmoniens, d'une faon digne de
Sparte et ne laissez pas les Athniens dvelopper leur
puissance . N'abandonnez pas vos allis, et, avec l'aide
des dieux, marchons contre les coupables .
LXXXVI. - Telles furent ses paroles . Ensuite, en
sa qualit d'phore, il mit la question aux voix dans l'assemble des Lacdmoniens . Ceux-ci votent par acclamation et non au scrutin " . Il prtendit qu'il tait impossible de dcider de quel ct taient les acclamations les
plus nombreuses, et, voulant les pousser davantage la
guerre, en les obtigeant exprimer sans ambigut leur
avis, il leur dit : Lacdmoniens, que ceux qui estiment
que la trve est rompue et que les Athniens sont coupables, se rangent de ce ct - en mme temps il joignait le geste la parole - que ceux qui sont d'un
avis contraire, se rangent de ce ct-l . Les Lacdmoniens se levrent et se partagrent . Une majorit importante dcida que la trve avait t rompue . On rappela
ensuite les allis pour leur dire que l'assemble jugeait
les Athniens coupables . Mais on voulut auparavant faire
voter chez eux tous les allis, afin de n'entreprendre la
guerre que d'un commun accord, si telle tait leur opinion 7 8 . Aprs quoi les atlis retournrent dans leurs pays
respectifs ; un peu plus tard, les Athniens partirent aprs
avoir rgt les affaires qui les avaient amens Sparte .
La dcision de l'assemble, qui dclarait la trve rompue,
eut lieu la quatorzime anne aprs la paix de Trente Ans,
conclue la suite des vnements d'Eube .
LXXXVIII. - En dcidant que la trve tait rompue
et qu'il fallait recourir la guerre, les Lacdmoniens
obissaient moins ux discours de leurs allis qu' la
crainte de voir augmenter la puissance des Athniens,
car ils s'apercevaient que la majeure partie de la Grce
tait dj sous leur dpendance .
LXXXIX . - Voici maintenant ta manire dont les
Athniens taient parvenus dvelopper ainsi leur
puissance . Quand les Mdes, vaincus sur mer et sur terre

contraire nos agresseurs rapidement et avec toutes nos

forces . Puisque nous sommes leurs victimes , qu'on ne


vienne pas soutenir que c ' est nous qu'il convient de
dlibrer ; c'est ceux qui se proposent de commettre

SS

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

par les Grecs, eurent quitt l'Europe ; quand


ceux
d'entre eux qui avaient cherch avec leurs navires un
refuge Mykal eurent pri, Lotykhids, roi de Lacdmone, qui commandait les Grecs Mykal, se retira
Lacdmone avec ses allis du Ploponnse . Quant
aux Athniens, aux Ioniens et leurs altis de l'Heltespont, rvolts dj contre le Roi, ils restrent sous les
murs de Sestos, qu'occupaient les Mdes et l'assigrent ;
ils y passrent l'hiver et, quand les Mdes eurent abandonn la ville, ils l'occuprent, aprs quoi ils quittrent l'Hellespont, chacun s'en retournant chez soi .
Aprs le dpart des Barbares, le peuple athnien se mit
en devoir de faire revenir Athnes les enfants, les
femmes et tous les obj ets mobiliers qui lui restaient '
il se disposa aussi reconstruire la vilte et les remparts
.
De l'enceinte, il ne subsistait que peu de chose ; la plupart
des maisons taient en ruine ; il n'en restait que quelques-unes, o avaient cantonn les principaux des Perses .
XC . - Les Lacdmoniens informs de ce projet
envoyrent une ambassade Athnes . D'un ct ils
auraient vu avec satisfaction que ni Athnes ni une
autre ville n'et de murailles. Surtout ils obissaient
aux excitations de leurs allis ; its redoutaient aussi
l'importance de la marine athnienne, qui n'existait pas
auparavant, et l'audace qu'Athnes avait montre dans
la guerre contre le Mde . Selon eux, les Athniens ne
devaient pas lever de remparts ; ils les invitaient mme
dtruire avec eux les fortifications construites en
dehors du Ploponnse . Mais ils se gardrent de laisser
voir leurs intentions et leur dfiance secrte . Ils prenaient
pour prtexte qu'en cas de retour du Barbare, celui-ci
ne devait pas trouver une base solide d'oprations,
comme la chose s'tait produite rcemment pour Thbes .
Le Ploponnse tait, pour tous, prtendaient-ils, un
refuge et une base suffisante .
Sur le conseil de Thmistocle les Athniens congdirent sur-le-champ les Lacdmoniens, en leur disant
qu'ils allaient envoyer Lacdmone une ambassade

LIVRE 1

59

ce sujet . Thmistocle leur conseilla de l'envoyer luimme le plus rapidement possible Lacdmone, mais
sans faire partir en mme temps que lui les envoys
choisis pour tre ses collgues . Il fallait attendre jusqu'au moment o la muraille aurait atteint la hauteur
ncessaire pour y organiser la rsistance . Tous ceux qui
se trouvaient dans la ville, sans distinction, hommes,
femmes et enfants, devaient participer ces travaux ;
sans pargner aucun difice priv ou public dont les
matriaux pussent servir la construction du rempart,
;
il fallait les dtruire tous . Telles furent ses instructions
il ajouta que pour les autres questions il les traiterait
l-bas, puis il partit . Arriv Lacdmone, il ne se rendit
pas auprs des autorits ; mais il fit traner les choses
en longueur et chercha des prtextes . Chaque fois qu'un
personnage en charge lui demandait pourquoi il ne
comparaissait pas devant l'assemble, il allguait le
quelque affaire avait d les
retard de ses collgues
retenir, rnais il attendait sous peu leur arrive et s'tonnait mme qu'As ne fussent pas encore l 1
XCI . - Ces paroles de Thmistocle, en raison de
l'affection qu'on avait paur lui, n'veillaient aucune
mfiance . Mais des gens survenaient qui accusaient les
Athniens de s'entourer de remparts ; ceux-ci atteignaient
dj une certaine hauteur, il n'y avait plus moyen d'en
douter . Inform de ces rumeurs, Thmistocle invita les
Lacdmoniens ne pas ajouter foi ces bruits mensongers et envoyer plutt une ambassade compose
de gens de confiance qui rapporteraient fidlement ce
qu'As auraient constat . Thmistocle prvient en secret
les Athniens de leur arrive et recommande de retenir
les Lacdmoniens de la manire la moins apparente
possible et de ne pas les laisser repartir avant son
rtour et celui de ses collgues . Dj ceux-ci taient
arrivs Lacdmone : Abrnikhos, fils de Lysikls, et
Aristids, fils de Lysimakhos, qui venaient annoncer que
les murailles avaient la hauteur ncessaire . Thmistocle
en effet redoutait qu'une fois exactement informs, les

60

HISTOIRE

DE L~ GUERRE DU Y~LOPONNSE

Lacdmoniens ne voulussent plus les laisser partir


. Les
Athniens, selon sa recommandation, retinrent les Lacdmoniens . Alors Thmistocle s'adressa au peuple et
lui dit sans dtours qu'Athnes tait suffisamment
fortifie pour garantir la vie de ses habitants .
Si les
Lacdmoniens et leurs allis vo~ilaient y envoyer une
ambassade, ce devait tre comme
des gens qui discernaient aussi bien l'intrt gnral de la Grce que le
leur propre
. Quand ils avaient jug que le parti le meilleur consistait quitter la ville pour monter sur leurs
vaisseaux, c'tait sans le concours des Lacdmoniens
qu'ils avaient pris cette rsolution hardie
; pour toutes
les dcisions prises en commun, les Athniens ne s'taient
montrs infrieurs en intelligence personne . Maintenant,
ils taient d'avis que le mieux tait que leur ville ft
fortifie :
c'tait la solution la plus avantageuse pour les
citoyens en particulier et pour les allis en gnral
; car
il n'tait pas possible avec des prparatifs ingaux de
prendre des dcisions gales ou identiques pour tous
.
Ou il fallait que tous fussent dmunis de murailles pour
combattre ou il fallait estimer que la conduite des
Athniens tait la bonne 80 .
XCII. Aces paroles, les Lacdmoniens se gardrent
de manifester leur colre aux Athniens
. S'ils avaient
envoy une ambassade, ce n'tait pas pour les empcher
de fortifier Athnes, mais soi-disant pour leur donner
un conseil inspir de l'intrt gnral
; d'autant plus
qu'ils taient alors particulirement anims de syinpathie
leur endroit, en raison de l'ardeur apporte par les
Athniens contre le Mde
. Nanmoins ils taient secrternent irrits de voir leurs dsirs tromps
. Les dlgus
des deux pays s'en retournrent chez eux, sans avoir
exprim de rcriminations .
XCIII . C'est ainsi que les Athniens arrivrent
en peu de temps fortifier leur ville
. La construction,
qui existe encore, montre la prcipitation avec laquelle
elle a t entreprise ; les fondations sont faites de pierres
de toute sorte, non assembles, mais disposes au fur et

LIVRE I

G1

mesure qu'on les apportait . On y entassa en grand


nombre des colonnes funraires et des pierres sculptes g' ;
partout l'enceinte de la ville fut largie ; aussi poursuivaiton tous ces travaux la fois et ne se donnait-on pas de
rpit . Thmistocle persuada aussi les Athniens de
terminer les fortifications du Pire, qu'on avait commenc lever l'anne de son archontat . Il estimait
que l'endroit tait favorable, car il comprenait trois
ports naturels ; de plus les Athniens s'tant adonns
la marine, ils tireraient de cet emplacement un grand
avantage pour leur puissance . En effet, c'est lui qui, le
premier, osa leur dire qu'ils devaient devenir les matres
de la mer et qui ds l'abord leur facitita les dbuts de
cette domination . Telle fut la pense qui les guida dans
la construction de cette paisse muraille qui l'heure
actuelle est encore visible aux abords du Pire . Deux
chars, qui se croisaient, amenaient les pierres
; on
.Al'intreu,omplyaitnchuxmortie assemblait de grandes pierres tailles angle droit et celles
du parement runies par des crampons de fer et du
plomb fondu. La hauteur du mur n'atteignit qu' la
moiti environ de celle que Thmistocle avait projete .
Il et voulu que la hauteur et la largeur de la muraille
permissent de rsister aux attaques des ennemis et il
estimait qu'un petit nombre d'hommes, les moins valides,
suffirait en assurer la garde, les autres montant sur
les vaisseaux . C'tait surtout la marine qu'il consacrait
toute sa vigilance, car il avait constat, me semble-t-il,
que l'accs par mer tait, pour l'arme du Grand Roi,
plus facile que par terre . A ses yeux le Pire tait plus
utile que la ville haute . Souvent mme il donnait aux
Athniens le conseil, au cas o ils seraient presss sur
terre, de descendre au Pire, de s'y embarquer pour
rsister envers et contre tous . Gest ainsi que les Athniens
s'entourrent de murailles et prirent toutes autres
dispositions, aussitt aprs la retraite des Mdes .
XCIV . - Pausanias, fils de Klombrotos, fut envoy
de Lacdmone comme stratge avec vingt vaisseaux du

HISTOIRE DL LA GUERRE DU PLOPONNSE

Ploponnse . Trente vaisseaux athniens et des allis


en grand nombre l'accompagnrent . Ils se dirigrent
vers Chypre, o ils soumirent la plus grande partie de
l'fle . De l, ils se rendirent Byzance, que les Mdes
occupaient et qui fut rduite la suite d'un sige men
sous les ordres de Pausanias .
XCV . - Dj Pausanias usait de violence ; les Grecs
en montrrent de l'irritation, particulirement les Ioniens
et tous ceux qui venaient de s'affranchir de la domination du Roi . Ils allrent trouver les Athniens, auxquels
its proposrent de se mettre leur tte, en raison de
leur communaut d'origine . Les Athniens, disaient-ils,
ne devaient pas laisser toute latitude Pausanias pour
exercer ses violences . Les Athniens accueillirent cette
demande et prirent leurs dispositions pour parer cette
ventualit et adopter les mesures qui leur paraftraient
les meilleures . C'est alors que les Lacdmoniens rappelrent Pausanias pour le mettre en jugement au sujet
des faits dont ils avaient t informs . Les Grecs qui
venaient Lacdmone l'accusaient de ne commettre
que des injustices et d'exercer sa charge de stratge
la manire d'un tyran . Il fut rappel prcisment au
moment o les allis, l'exception des soldats du Ploponnse, passaient en haine de sa personne du ct des
Athniens . Arriv Lacdmone il fut traduit en justice
pour des torts causs des particuliers, mais fut acquitt
sur les accusations les plus importantes . On lui reprochait
particulirement son mdisme, grief qui paraissait tout
fait fond . Par la suite les Lacdmoniens ne lui
accordrent plus de commandement ; ils envoyrent
Dorkis et quelques autres avec des troupes peu nombreuses . Les allis leur refusrent le commandement en
chef, aussi Dorkis et les autres revinrent-ils chez eux .
Les Lacdmoniens n'expdirent plus personne, dans la
crainte de voir leurs envoys se corrompre hors du pays,
comme c'tait arriv avec Pausanias. D'ailleurs ils
dsiraient en finir avec la guerre contre le Mde, estimaient que les Athniens taient en tat de la conduire

LIVRE I

fia

et, pour l'instant, les deux peuples entretenaient de


bonnes relations .
XCVI . - C'est ainsi que les Athniens obtinrent l'hgmonie du consentement des allis et grce l'hostilit
que ceux-ci nourrissaient contre Pausanias. Ils fixrent
les villes qui devaient fournir des contributions contre
le Barbare et celles qui devaient fournir des vaisseaux .
Le prtexte tait de se venger, en ravageant les terres
du Roi, des maux subis . C'est alors que pour la premire
fois on institua chez les Athniens la magistrature des
Hellnotames ea, chargs de percevoir le tribut . C'est
de ce nom (phoros) qu'on appela la contribution en argent .
Le premier tribut fut fix quatre cent soixante talents .
Le trsor se trouvait Dlos et les assembles se tenaient
dans le temple.
XCVII . - A la tte des allis, d'abord autonomes et
dlibrant en commun galit dans les assembles,
les Athniens, par la guerre et l'administration, afermirent considrablement leur prminence dans la priode
comprise entre la guerre contre le Mde et la guerre du
Ploponnse . Ils se trouvrent aux prises avec le Barbare,
avec leurs propres allis rvolts et avec des Ploponnsiens qui, en maintes affaires, se dressaient contre eux .
J'ai racont ces vnements, ainsi amen faire une
digression ; la raison en est que ce pont a t laiss de
ct par tous mes prdcesseurs, qui n'ont rapport
que les vnements de la Grce avant les guerres mdiques
et les guerres elles-mmes . Il est vrai qu'Hellanikos sa
dans son histoire d'Athnes a abord la question, mais
il l'a traite rapidement et d'une manire inexacte quant
la chronologie . Du reste ma narration montre la faon
dont s'est difie la puissance athnienne .
XCVIII . - D'abord sous la conduite de Cimon, fils
de Miltiade, les Athniens assigrent et prirent Ein,
l'embouchure du Strymn, ville occupe par les Mdes
et rduisirent en esclavage la population ; les habitants
de Skyros, fle de la mer Ege, qu'habitaient les Dolopes,
eurent le mme sort et les Athniens y installrent une

64

sr , G .s

colonie . Ils firent la guerre aux Karystiens, sans qu'intervnt le reste de l'Eube, finalement conclurent un
accord . Les habitants de Naxos, qui voulaient quitter
la ligue, eurent subir une guerre et par un sige furent
mis la raison . Ce fut la premire ville allie qui perdit
la libert, contrairement aux conventions fdrales ;
chacune des autres par la suite subit le mme sort .
XCIX . - Les tentatives de scession des cits allies
avaient d'autres causes encore
la principale tait
l'insufi'isance des tributs et des vaisseaux fournis, et
parfois le refus du service militaire . Car les Athniens
avaient de grandes exigences et par leurs moyens de
rpression taient charge leurs allis, qui n'avaient
ni l'habitude ni la volont de supporter un pareil traitement. D'autre part, le commandement des Athniens
tait loin de donner la mme satisfaction qu'autrefois ;
ils ne participaient plus sur un pied d'galit aux expditions ; enfm il leur tait facile de rduire les rvolts .
Les allis y furent bien pour quelque chose . La plupart
d'entre eux, par rpulsion pour le service militaire et
pour viter de quitter leur pays, avaient, au lieu de fournir
des vaisseaux, fix une somme d'argent quivalente . Ainsi
la marine athnienne se dveloppait grce la contribution des allis ; en revanche, quand ils se rvoltaient,
ils se trouvaient sans prparatifs et sans exprience pour
la guerre 4.
C . - Aprs ces vnements, eurent heu, l'embouchure du fleuve Eurymdn, en Pamphylie, un combat
sur terre et un combat sur mer, entre les Athnens et
leurs allis et les Mdes . Les Athniens sous le commandement de Cimon, fils de Miltiade, remportrent le mme
jour une double victoire, s'emparrent des trires phniciennes 8 6 et en dtruisirent deux cents . Peu de temps
aprs, les habitants de Thasos firent dfection, la suite
de diffrends au sujet de leurs ports de commerce en
Thrace sur la cte oppose et de mines ee qu'ils exploitaient . La flotte athnienne fit route vers Thasos, remporta une bataille navale et opra un dbarquement .

LIVRE I

65

Vers la mme poque, les Athniens envoyrent dis


mille colons, athniens et allis, pour occuper l'endroit
appel alors les Neuf-Voies, la ville actuelle d'~mphipolis . Ils s'omparrent des Neuf-Voies, occupes par
les Edniens ; ensuite, ils s'avancrent dans I'intrieur
des terres, mais prirent en grand nombre Drabeskos
d'Ednie sous les coups des Thraces runis, qui voyaient
d'un mauvais oeil la fondation de la ville des Neuf-Voies .
CI . - Aprs quelques dfaites les Thasiens assigs
firent appel aux Lacdmoniens ; ils les supplirent de
venir leur aide en envahissant l'Attique . Les Lacdmoniens promirent du secours, l'insu des Athniens e 7 ,
mais ils tardrent l'envoyer et furent empchs par
le sisme qui se produisit . C'est alors que les Hilotes 88
et, parmi les Priques 89 , ceux de Thouria et d'I~th~ea se
rvoltrent et se rfugirent au Mont Ithme . La phipart
des Hilotes descendaient des anciens Messniens qui,
jadis, avaient t rduits en esctavage . Aussi les dsignaiton tous du nom de Messniens . Les Lacdmoniens firent
la guerre contre ces rfugis du Mont Ithme . Les Thasiens
taient assigs depuis plus de deux ans, quand ils signrent
une convention avec les Athnens . Ils s'engageaient
dtruire leurs murailles, livrer des vaisseaux, fournir
immdiatement tout l'argent qu'on leur demandait,
payer tribut l'avenir et abandonner le continent et
les mines .
CII. - Les Lacdmoniens, voyant que les hostilits
contre les rfugis de l'Ithme se prolongeaient, firent
appel quelques-uns de leurs atlis et particulirement
aux Athniens . Ceux-ci arrivrent avec des forces assez
considrables, sous le commandement de Cimon . Si on
avait fait appel leurs services, c'est surtout parce qu'ils
passaient pour tre habiles dans l'art de conduire les
siges 9D . Mais, comme l'investissement se pr~longea~t,
on douta de leurs capacits . Si l'on et employ la force,
on et pris la forteresse . Tel fut, ' la suite de cette campagne, le premier dissentiment dclar entre Lacd~moniens et Athniens . Ne parvenant pas s'emparer de

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE I

force de la place , les Lacdmoniens commencrent


redouter l'audace et l'esprit rvolutionnaire des Athniens ; ils les considraient aussi comme d ' une autre race
et craignaient qu' l'instigation des gens de l'Ithme
ils ne tentassent quelque rvolution . Aussi les renvoyrent-ils seuls parmi les altis, en se gardant bien de
leur montrer la suspicion dans laquelle ils les tenaient
et en leur dclarant qu'ils n'avaient plus besoin d'eux .
Les Athniens devinrent qu'on ne leur donnait pas le
motif vritable de leur renvoi et qu ' on se dfait d'eux .
Ils en furent irrits et estimrent qu'ils n'avaient pas
mrit ce traitement de la part des Lacdmoniens .
Aussitt rentrs chez eux, ils renoncrent l'alliance
lacdmonienne conctue contre le Mde et s' unirent contre
les Lacdmoniens aux Argiens, leurs ennemis . Un trait
et une alliance rciproques furent galement conclus
avec les Thessaliens .
CIII . - Les assigs de l'Ithme , voyant qu'ils ne
pouvaient prolonger une lutte qui durait depuis dix ans,
conclurent une capitulation avec les Lacdmoniens ;
ils s'engageaient quitter le Ploponnse sur la foi d'un
trait et n'y plus jamais mettre le pied ; au cas o
l'un d'eux y serait pris, il deviendrait l'esclave de celui
qui l'aurait arrt . Avant ces vnements un oracle
d'Apollon Pythien e~ avait prescrit aux Lacdmoniens
de relcher le suppliant de Zeus de l'Ithme . Les rvolts
quittrent donc le Ploponnse avec femmes et enfants ;
les Athniens , par haine des Lacdmoniens, les accueilhrent et les tablirent Naupakte , ville qu'ils avaient
enleve rcemment aux Lokriens - Ozoles . Les Mgariens,
leur tour, se rvoltrent contre les Lacdmoniens et
vinrent grossir le nombre des allis d'Athnes ; la raison
de cette dfection tait qu ' ils se trouvaient, pour
une question de frontires, en butte aux attaques de
Corinthiens . Les Athniens furent alors matres de
Mgare et de Pges ; ils construisirent pour les Mgariens
les murs qui relient la ville Nisaea et y montrent euxmmes la garde . C'est de l que naquit principalement la

haine inexpiable des Corinthiens contre les Athniens '2.


CIV . - Le Libyen Inaros, fits de Psammtikhos, roi
des Libyens qui confinent l'gypte, prenant comme
base Maria qui se trouve au-dessus de la ville de Pharos,
souleva la plus grande partie du pays contre le roi
Artaxerxs . S'tant mis la tte des insurgs, il appela
les Athniens . Ceux-ci, qui combattaient contre Chypre
avec deux cents vaisseaux 9a, tant athniens qu'allis,
abandonnrent Chypre pour venir le rejoindre . De la
mer, ils remontrent le Nil, se rendirent matres du
fleuve et de deux quartiers d Memphis ; ils attaqurent
le troisime qu'on appelle le Mur Blanc o se trouvaient
les rfugis Perses et Mdes et ceux des Egyptiens qui
n'avaient pas pris part la rvolte .

67

CV. - Les Athniens, qui avaient dbarqu sur le

territoire d'Halies, livrrent combat aux Corinthiens et


aux Epidauriens ; les Corinthiens furent vainqueurs .
Ensuite devant Kekryphaleia, la flotte athnienne combattit la flotte ploponnsienne . La victoire resta aux
Athniens . Les Athniens firent ensuite la guerre aux
habitants d'Egine
un grand combat naval eut lieu,
en vue d'gine, entre Athniens et Egintes , qu'assistaient leurs allis respectifs . Les Athniens furent vainqueurs ; ils capturrent soixante - dix vaisseaux, dbarqurent et sous le commandement de Lkrats, fils de
Stroebos, assigrent la ville .
Les Ploponnsiens, voulant venir au secours des Egintes, firent passer dans l'le trois cents hoplites qui
auparavant avaient combattu ct des Corinthiens
et des Epidauriens ; ils s'emparrent de la position leve
de Graneia . Puis, les Corinthiens descendirent en Mgaride avec leurs allis ; its pensaient que les Athniens
seraient dans l'impossibilit de venir au secours des
Mgariens , car une grande partie de leur arme se trouvait Egine et en Egypte ; ils espraient au moins, si
les Athniens les secouraient , les voir quitter Egine . Les
Athniens ne firent pas appel leurs troupes du sige

HiS'TOIRE DE LA (}L7ERRE DU PLOPONN 5E

d'Egine ; mais les classes les plus ges et les plus jeunes
restes Athnes quittrent la ville et se dirigrent vers
Mgare sous la conduite de MyrBnids . La bataille qu'ils
livrrent aux Corinthiens fut indcise et les deux partis
se sparrent, chacun d'eux estimant qu'il avait remport
la victoire . Les Athniens, qui toutefois avaient eu ptutt
l'avantage, levrent un trophe aprs la retraite des
Corinthiens . Ceux-ci furent raills par les vieillards demeurs dans la ville, mirent douze jours environ pour se
prparer, puis revinrent lever, en face eux aussi, un
trophe, comme s'ils avaient t vainqueurs . Les Athniens sortirent de Mgare et massacrrent les ennemis
qui cherchaient lever le trophe, puis en vinrent aux
mains avec les autres qu furent dfaits .
CVI . - Vaincus, les Corinthiens se retirrent et un
de leurs dtachements, assez important, talonn et gar,
fut contraint de s'abriter dans une proprit particulire,
entoure d'un foss profond et sans issue . Les Athniens
s'en aperurent, fermrent l'entre avec des hoplites,
disposrent l'entour des troupes lgres et lapidrent
tous les Corinthiens, quand its tentrent de sortir ; les
Corinthiens furent trs affligs de cet chec . Le gros de
leur arme regagna ses foyers .
CVII . - Vers cette poque, les Athniens se mirent
lever les Longs-Murs, qui relient la ville la mer,
l'un dans la direction de Phalre, l'autre dans la direction
du Pire . Les PhBkidiens firent une expdition contre la
Doride, berceau des Lacdmoniens, et principalement
contre Boeon, Kytinion et Erinon et s'emparrent d'une
de ces bourgades . Alors, les Lacdmoniens, sous le
commandement de Nikomds, fils de Klombrotos,
tuteur de Pleistoanax, fils de Pausanias, trop jeune pour
exercer la royaut, se portrent au secours des Doriens
avec quinze cents de leurs hoplites et dix mille allis .
Ils contraignirent les Phkidiens rendre la place par
capitulation, puis se retirrent . Ils se trouvaient bien
embarrasss . Car les Athniens, au cas o ils voudraient
faire route par mer travers le golfe de Krisa, les en

LIVRF

empcheraient ; la route de la Graneia n'tait pas sre,


les Athniens possdant Mgare et Pges ; la route de
la Graneia est difficilement praticable et les Athniens
y montaient constamment la garde . Ils se rendaient
compte que par l aussi ils se heurteraient l'ennemi .
Finalement ils dcidrent de rester en Botie et d'y
attendre le moment favorable pour s'en retourner . Il
faut tenir compte aussi qu' Athnes une faction 94 les
encourageait en cachette, esprant mettre fin au rgime
dmocratique et empcher la construction des LongsNIurs . Les Athniens en masse se portrent leur rencontre, avec mille Argiens et avec des contingents de
tous les allis . Au total, ils taient quatorze mille . Ils
avaient justement pens que les Lacdmoniens se trouveraient embarrasss pour leur retour et ils souponnaient
aussi quelque machination pour dtruire le rgime dmocratique . Des cavaliers thessaliens vinrent aussi, en vertu
du trait, se joindre aux Athniens, mais au cours de
l'action ils passrent du ct des Lacdmoniens .
CVIII. - Le combat eut lieu Tanagra de Botie ;
les Lacdmoniens et leurs allis furent vainqueurs ; les
pertes furent lourdes des deux cts . Les Lacdmoniens
poussrent une pointe en Mgaride, y abattirent les
arbres, puis rentrrent chez eux par la Graneia et
l'isthme . Soixante-deux jours aprs ce combat, les
Athniens, sous le commandement de Myronids, marchrent contre les Botiens ; ils les dfirent dans une
rencontre aux ~nophytes, s'emparrent de la Botie
et de la Phkide . Ils rasrent les murailles de Tanagra
et se firent donner comme otages cent des plus riches
citoyens parmi les Lokriens Opuntiens . A Athnes la
construction des Longs-Murs fut termine . Aprs ces
vnements, les Athniens reurent la capitulation des
Egintes ; ceux-ci rasrent leurs murailles, livrrent des
vaisseaux, s'imposrent pour l'avenir un tribut . Les
Athniens, sous la conduite de Tolmids, fils de Tolmxos,
firent avec leur flotte le tour du Ploponnse et vinrent
brler Gythion l'arsenal des Lacdmoniens ; ils prirent

i~

HISTOIRE DE L .4

GUERRE D~ PLOPONNSE

aussi aux Corinthiens Khalkis et au cours d'une descente dans leur pays dfirent les Sikyniens .
CIX . - Les Athniens et leurs allis qui se trouvaient
en gypte s'y maintenaient . Ils y connurent maintes
vicissitudes . Tout d'abord ils se rendirent matres du
pays . Le Grand Roi envoya alors Lacdmone un Perse,
Mgabazos, avec de l'argent ; il devait amener les Lacdmoniens se jeter sur l'Attique, ce qui et contrant
les Athniens abandonner l'Egypte . Mais il n'y russit
pas ; l'argent fut dpens en vain . Alors Mgabazos, avec
les fonds qui lui restaient, s'en retourna en Asie . A la
sute de cet chec, le Roi envoya un autre Perse, Mgabyzos, fils de Zopyros, la tte d'une nombreuse arme .
Arriv dans le pays, il dfit les Egyptiens et leurs allis,
chassa les Grecs de Memphis et les enferma dans l'le
de ProsBpitis, o il les assigea pendant dix-huit mois .
Finalement, il asscha le canal, dtourna l'eau, mettant
ainsi sec les navires et transformant presque entirement l'le en continent ; il y passa pied et s'en rendu
matre.
CX . - C'est ainsi que les Grecs, qui combattaient l
depuis six ans, se trouvrent dans une situation dsespre . De cette nombreuse arme, quelques-uns seulement se sauvrent en traversant la Libye jusqu' Cyrne ;
la plupart prirent . L'Egypte retomba au pouvoir du
Roi, l'exception des planes basses o rgnait Amyrtaos . Les dimensions de cette partie du pays le rendaient
imprenable ; les habitants y sont aussi les plus beltiqueux .
InarBs, ce roi de Libye qui avait men toute cette affaire,
fut pris-par trahison et empal .
Cinquante trires, appartenant aux Athniens et
leurs allis, qui venaient relever les troupes d'Egypte,
se trouvaient alors prs de la bouche Mendsienne : elles
ignoraient tout des vnements . Des forces d'infanterie
sur terre et la flotte phnicienne sur mer les attaqurent
et dtruisirent la plupart des vaisseaux ; trs peu parvinrent s'chapper . Telle fut la fin de la grande expdition envoye en Egypte par les Athniens et leurs allis 96 .

-LIVRE

71

CXI . - Orests, fils d'Ekhkratids, roi de Thessalie,


banni de son pays, avait persuad aux Athniens de le
rtablir sur le trane ; avec l'aide des Botiens et des
Phkidiens, leurs allis, les Athniens dirigrent une
expdition contre Pharsale en Thessalie . Contenus par
les cavaliers thessaliens, ils ne purent occuper que le
pays proximit de leur camp . La ville ne tomba pas
entre leurs mains ; aucun de leurs buts de guerre ne se
trouva atteint ; ils se retirrent alors, suivis d'Orests,
comme ils taient venus. Peu aprs, mille Athniens
s'embarqurent dans le port de Pges qui leur appartenait et gagnrent Sikyan sous la conduite de Pricles,
fils de Xanthippos . Une fois dbarqus, ils dfirent les
troupes ennemies qui en vinrent aux mains . Sans tarder
ils s'adjoignirent des Akhens, passrent sur la rive
oppose et marchrent contre ~niades en Akarnanie ;
ils ne russirent pas prendre la ville et rentrrent chez
eux.
CXII . - Trois annes encore s'coulrent . Une trve
de cinq ans fut conclue alors entre Lacdmoniens et
Athniens . Dbarrasse de toute guerre en Grce, Athnes
envoya contre Chypre une flotte de deux cents vaisseaux, tant athniens qu'allis, sous le commandement
de Cimon . Soixante de ces navires cinglrent vers l'Egypte
sur la demande d'Amyrtaeos, ri de la partie basse, les
autres assigrent Kition . is Cimon mourut ; l famine
survint ; les assigeants se retirrent de Kition . Ils avaient
dj dpass Salamine de Chypre, quand les Phniciens,
les Chypriotes et les Kilikiens les attaqurent sur mer
et sur le rivage ; victorieux dans ces deux combats, ils
rentrrent chez eux suivis des vaisseaux qui s'en retournaient d'Egypte .
Aprs ces vnements, les Lacdmoniens firent la
guerre dite sacre. Ils s'emparrent du temple de Delphes
qu'ils remirent aux Delphiens ; mais ils se retirrent, les
Athniens survinrent qui, victorieux leur tour, le
rendirent aux Phkidiens .
CXIII . - Quelque temps aprs il se trouva que des

%~

%3

HISTOIRE DE LA CUERRE DU PLOPONNSfi

LIVRE T

exils botiens occuprent Orkhomnos, Khrneia et


quelques autres places de Botie . Les Athniens avec
mille de leurs hophtes, des contingents de tous leurs
allis, lancrent une eapdition contre ces villes ennemies . Tolmids, fils de Tolmaeos, tait sa tte . On
prit Khrneia, on rendit esclave la population, on y
installa une garnison, puis on se retira . L'arme athnienne traversait le territoire de Khrneia, quand elle
fut attaque par les exils botiens d'Orkhomnos, aids
par des Lokriens, par des exils d'Eube et par tous ceux
qui taient de leur parti . Ils dfirent les Athniens dont
les uns furent massacrs, les autres furent faits prisonniers . Une trve fut conclue par laquelle les Athniens abandonnaient la Botie tout entire, la condition
que leurs prisonniers leur fussent rendus. Les exils
botiens rentrrent chez eux et tous les autres recouvrrent leur libert .
CXIV . - Peu de temps aprs, l'Eube se rvolta
contre les Athniens . Pricls avait dj dbarqu dans
l'le, avec des troupes athniennes, quand on vint lui
annoncer la dfection de Mgare, les prparatifs des
Ploponnsiens pour une incursion en Attique, le massacre de la garnison athnienne par des Mgariens
l'exception des hommes qui s'taient rfugis Nisaea .
Les Mgariens avaient entran dans leur rvolte les
Corinthiens, les Sikyniens et les Epidauriens . En toute
hte Pricls retira ses troupes d'Eube . Aprs quoi
sous la conduite de Pleistoanax, fils de Pausanias, roi de
Lacdmone, les Ploponnsiens firent une incursion
en Attique jusqu' Eleusis et la plane de Thria, qu'ils
ravagrent ; mais ils n'allrent pas ptus loin et se retirrent . Les Athniens passrent de nouveau en Eube,
t~ujours sous la conduite de Pricts et soumirent l'le
entire . Une convention en rgla le sort ; mais . ils chassrent les . habitants d'Hestiaea et occuprent leur terri-

de Trente Ans . Les Athniens restituaient Nisa ;a, Pges,


Tr~.ne et l'Akhae, ce qu'ils avaient enlev aux Ploponnsiens .
S'x ans plus tard au sujet de Prine, une guerre clata
entre Samiens et Milsiens . En tat d'~nfriorit, les
M~lsiens vinrent Athnes et ils clamrent bruyamment leurs griefs l'adresse des Samiens . Ils s'taient
fait accompagner par quetques particuliers de Samos,
qui voulaient changer la forme du gouvernement . Les
Athniens se dcidrent envoyer quarante vaisseau~
Samos ; ils y tablirent le rgime dmocratique ; ils
prirent comme otages cinquante enfants samiens et
its les tablirent Lemnos, y lasautant d'aduttes
srent une garnison, pins se retirrent . Un certain nombre
de Samiens, hostiles la dmocratie, se rfugirent sur
le continent ; ils se c~neertrent avec les plus puissants
de la ville et avec Pissouthns, fils d'Hystaspos, gouverneur de Sardes . Ils levrent environ sept cents mercenaires et passrent de nuit Samos ; ils commencrent
par s'lever contre le parti dmocratique et se le soumirent presque entirement . Puis ils enlevrent par surprise Lemnos leurs otages, se rvoltrent ouvertement
et livrrent Pissouthns la garnison et les magistrats
athniens qui taient auprs d'eux . Ils se prparrent
aussitt attaquer Milet . Les habitants de Byzance les
suivirent dans leur rvolte .
CXV I . - A cette nouvelle, les Athniens, qui avaient
pris la mer avec soixante vaisseaux, en dtachrent seize,
les uns pour surveitler dans les parages de la Karie la
flotte phnicienne, les autres pour demander du secours
Khios et Lesbos . Ils avaient donc quarante-quatre
vaisseaux, quand sous le commandement de Pricls et
de neuf autres stratges, ils livrrent bataille face
l'le de Tragia 1a flotte samiennes celte-ci comprenait
soixante-dix units, dont vingt transportant des troupes,
qui taient partes de conserve de Milet . Les Athniens
furent victorieux . Par la suite, un renfort de quarante
vaisseaux athniens, de vingt-cinq de Khios et de Lesbos

toire .

CXV . - Peu aprs l'vacuation de l'Eube, ils conclurent avec les Lacdmoniens et leurs allis une trve

%4

HISTOIRE DE LA (}UERRE DU PLOPONNSE

vint les rejoindre ; les troupes dbarqurent, dfirent


l'adversaire et investirent la ville au moyen de trois murs,
la bloquant galement par mer . A la nouvelle qu'une
flotte phnicienne venait la rescousse, Pricls, avec
soixante vaisseaux qui coopraient au blocus, se porta
en toute hte vers Kaunos et la Karie . Effectivement,
Stsagoras et d'autres Samiens taient partis avec cinq
vaisseaux de Samos pour rejoindre la flotte phnicienne .
CXVII . - La flotte des Samiens fit alors une sortie
inattendue, tomba sur le camp ennemi non retranch,
dtruisit les vedettes places en observation, livra
combat celles qui s'avancrent sa rencontre et les
dfit . Les Samiens, pendant quatorze jours, furent
matres de la mer aux alentours de l'le ; ils importrent
et exportrent tout ce qu'ils voulurent . Mais, au retour
de Pricls, ils furent de nouveau bloqus par la flotte
athnienne . De plus Athnes envoya par la suite un
renfort de quarante vaisseaux avec Thucydide, Hagnn
et Phormin
vingt autres encore avec Tlpolmos et
Antikls ; trente vinrent de Khios et de Lesbos . Les
Samiens livrrent un bref combat naval, mais ne pouvant rsister ils durent capituler aprs neuf mois de
sige . Ils s'engagrent par une convention dtruire
leurs murailles, donner des otages, livrer des vaisseaux, rembourser chances fixes les frais de la
guerre . Les Byzantins eux aussi acceptrent de devenir
sujets, comme ils l'taient auparavant a~
CXVIII. - C'est peu d'annes aprs ces vnements
que se placent les faits que nous avons dj relats
les affaires de Corcyre et de Potide et toutes celles qui
servirent de prtexte la guerre du Ploponnse . Toutes
ces luttes des Grecs entre eux et contre le Barbare se
placent dans la priode de cinquante annes qui va de

la retraite de Xerxs au dbut de la prsente guerre .


Les athniens la mirent profit pour affermir leur
domination et dvelopper leur puissance . Les Lacdmoniens, tout en constatant le fait, ne s'y opposrent
que faiblement ; ils demeurrent la plupart du temps

LIVR

75

dans l'inaction, car il tait dans leurs habitudes de ne


pas se dcider facilement la guerre ; ils n'y recouraient
que sous la contrainte des vnements . De plus, ils
taient empchs par des guerres intestines . Mais enfin,
voyant les Athniens tendre nettement leur domina-

tion et s'attaquer leurs allis, ils jugrent qu'ils n'en


pouvaient tolrer davantage et dcidrent d'employer
toutes leurs forces dtruire cette puissance, s'il tait
possible, et ils recoururent la guerre .
Ansi les Lacdmoniens eux-mmes taient-ils rsolus
rompre la trve et attaquer les Athniens . Its
envoyrent Delphes demander au dieu si la guerre se
terminerait heureusement pour eux . Le dieu leur rpondit, ce qu'on rapporte, qu'en combattant avec nergie,
ils seraient victorieux . Il ajouta que lui-mme les aiderait,
qu'ils l'invoquassent ou non .
CXIX . -- Ils convoqurent donc de nouveau leurs
allis dans l'intention de les consulter sur la ncessit
de la guerre . Les allis envoyrent des dputations et
l'assemble se runit . Chacun exprima son avis ; la
plupart accusrent les Athniens et furent d'avis de
recourir aux armes . Quant aux Corinthiens, ils avaient
dj demand chaque cit en particulier de voter la
guerre, car ils craignaient que dans l'intervalle Potide
ne ft anantie . Arrivs Lacdmone, ils s'avancrent
les derniers et s'exprimrent ainsi qu'il suit
CXX. - O allis, nous ne saurions plus reprocher
aux Lacdmoniens de ne pas avoir dclar la guerre,
puisque c'est prcisment dans cette intention qu'ils
nous ont rassembls aujourd'hui . Ils ont eu raison, car
il faut que les chefs, tout en rglant sur un pied d'galit
les intrts particuliers de chaque cit, veillent l'intrt commun, puisque tous s'accordent les honorer
d'une manire spciale . Tous ceux d'entre naus qui ont
dj eu affaire aux Athniens n'ont pas besoin de consuls
pour se tenir sur leurs gardes . Mais il faut que ceux
qui sont installs au milieu des terres et non au bord de
la mer sachent bien ceci : en reusant leur aide aux

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

populations maritimes , ils ne pourront qu'avec des difficults plus grandes exporter leurs produits et recevoir
ceux que la mer fournit au continent . Qu'ils n'aillent
pas faire fi de nos avis, sous prtexte qu'ils ne les concernent pas . Au contraire, qu'ils prennent garde
en
abandonnant le littoral, ils risquent de voir le danger
les atteindre galement . Car la dlibration prsente les
intresse autant que les autres .
Aussi, doivent-ils, sans hsitation, prfrer la guerre
la paix. La sagesse consiste, tant qu'on n'est pas
attaqu, se tenir tranquille ; mais la bravoure exige
qu'une fois attaqu on renonce la paix et qu'on recourz~
la guerre. D'autre part, quand les circonstances le
permettent, il faut arriver composition, car les succs
militaires ne doivent pas nous enorgueillir, non plus que
le charme de la paix ne doit nous amollir au point de
subir l'injustice .
L'homme que les plaisirs feraient hsiter se verrait
bientt dpauile des agrments d'une vie heureuse qui
causent san hsitation ; et celui qui s'enorgueillit de
ses succs ne songe pas qu'il se laisse emporter par une
confiance aveugle . Il arrive souvent que des oprations
mal engages se rtablissent par suite de l'imprudence
de l'adversaire ; il arrive plus souvent encore que des
entreprises qui paraissent judicieusement combines,
tournent une confusion lamentable . Car nul ne met
la mme ardeur concevoir et excuter ; toute notre
assurance va dcider, mais la crainte nous fait chouer
au moment d'agir .
CXXI. - Pour nous, qui sommes attaqus, nous
avons des motifs suffisants pour prendre aujourd'hui
les armes ; nous les dposerons au moment opportun,
quand nous aurons tir vengeance des Athniens . Notre
victoire ne fait aucun doute pour plusieurs raisons
d'abord nous l'emportons sur nos adversaires par le
nombre de nos troupes et par l'exprience de la guerre
de plus tous sans distinction nous nous soumettons aux
ordres donns . Pour la marine, qui fait la force de nos

LIVRE I

adversaires, nous nous en procurerons une en utilisant


nos ressources particulires t les trsors de Delphes
et d'Olympie 97 . En leur faisant un emprunt, nous
sommes en tat, par l'offre d'une solde plus leve, de
dbaucher les trangers qui servent sur leur flatte ; car

la puissance des Athniens est plus mercenaire que


nationale : risque qui ne saurait nous attendre, la ntre
reposant sur les hommes plus que sur l'argent . Une
seule victoire navale permet, selon toute vraisemblance,
d'en finir avec eux . Au cas o ils prolongeraient la
rsistance, nous disposerions de plus de temps pour
organiser notre marine ; lorsque notre science des choses
de la mer galera la leur, il y a toutes les chances pour
que nous l'emportions par le courage . Car nos qualits
naturelles, l'instruction ne saurait les leur donner . La
supriorit qui leur vient de leurs connaissances, c'est
nous de la rduire nant par la pratique . Pour
arriver cette fin, nous contribuerons de nos deniers .
Car voici qui serait bien trange : leurs allis ne se lasseraient point de fournir les fonds pour leur asservissement, et nous, nous reculerions devant la dpense,
quand il s'agit de chtier l'ennemi et d'assurer notre
salut, quand il s'agit de ne pas nous laisser dpouilter
de nos richesses et d'viter la misre qui suivrait leur
perte .
CXXII. - ~ Nous avons aussi d'autres moyens de
la rvolte de leurs allis, excellente
faire la guerre
manire de les priver des ressources qui font leur force,
la construction de forteresses menaant leur pays et
d'autres procds qu'on ne saurait envisager pour l'instant . Car la guerre ne se dveloppe pas le moins du
monde selon un plan arrt ; c'est elle qi trouve en
elle-mme bien des ressources pour parer aux surprises
du hasard . La mener avec calme, c'est s'assurer la victoire ;
au contraire, se laisser emporter par elle, c'est commettre d'autant plus de fautes .
Aussi, il faut bien se le dire, s 'il n'y avait pour
Chacun d'entre nous que des discussions de frontires

HISTOIRE DE LA (+UERRE DU PLOPONNSE

avec des adversaires gaux en force, on le supporterait .


En ralit les Athniens sont en tat do rsister toutes
nos forces runies ; plus forte raison, l'emportent-ils
sur chaque ville isolment . Si donc nous ne formons pas
contre eux un bloc de tous les peuples et de toutes les
villes, un bloc anim d'une seule pense, ils triompheront
sans la moindre difficult de nos divisions . Et la dfaite,
sachez-le bien, quelque pnible que soit cet aveu, nous
mne tout droit l'esclavage .
Le seul fait d'envisager la chose comme possible
est outrageant pour des Ploponnsiens ; et il serait
honteux que tant de cits fussent, du fait d'une seule,
rduites toute extrmit . Alors cette triste situation
paratrait mrite ; notre lchet en serait tenue pour
responsable . Nous paratrions infrieurs nos anctres
qui ont dlivr la Grce . Incapables d'assurer chez nous
la libert, coupables de laisser une cit s'riger en tyran,
nous prtendons briser les tyrannies dans chaque
ville . Oui, nous nous le demandons, comment pareille
conduite viterait-elle d'tre taxe d'ineptie, de mollesse,
de ngligence? Ces reproches vous ne les avez pas vits
et vous tes alls jusqu' ce mpris qui a dj fait tort
tant de gens et qui, pour avoir gar bien des hommes,
a perdu son nom pour prendre celui de sottise .
CXXIII. - Mais pourquoi rcriminer si longtemps
sur le pass, si ce n'est pour le profit du prsent? C'est
en vue de l'avenir qu'il faut veiller au prsent et redoubler
nos pnibles efforts ; car c'est chez nous une tradition
de puiser ses vertus dans les difficults mmes . Si vous
l'emportez quelque peu sur vos anctres par la richesse
et la puissance, ce n'est pas une raison pour modifier
votre conduite ; il n'est pas juste de perdre par l'opulence
ce qu'on a gagn par l'indigence . Au contraire, vous avez
bien des motifs de partir en guerre avec confiance
l'oracle d'Apollon, qui vous promet de se ranger vos
cts, tout le reste de la Grce qui vous assistera, tant
par crainte que par intrt . De plus, vous ne serez pas
les premiers rompre le trait, puisque le dieu, en vous

LIVRE I

79

incitant la guerre, convient qu'il a t viol ; au


contraire, vous en vengerez la violation . Celle-ci est le
fait, non de ceux qui se dfendent, mais de ceux qui
attaquent les premiers .
CXXIV. - Ainsi sur tous les points, les circonstances
nous sont favorables pour la guerre ; c'est d'un commun
accord que nous vous engageons prendre cette dcision,
et la condition la plus sre du succs, c'est que cits et
particuliers aient les mmes intrts . Aussi ne tardez
pas secourir les Potidates, qui sont des Doriens et
c'tait l'inverse autrefois ;
assigs par des Ioniens
htez-vous en mme temps d'assurer la libert des
autres Grecs . Car il n'est plus admissible que par notre
temporisation les uns soient dj maltraits et les autres
la veille de subir le mme sort ; et c'est ce qui arrivera
si l'on s'aperoit que nous nous sommes runis, mais
sans avoir le courage de leur porter secours . Au contraire,
dites-vous bien que la ncessit vous y pousse, allis ;
dcidez la guerre, car c'est la meilleure solution . Oui,
votez-la, sans crainte du danger immdiat et avec le
dsir d'assurer par elle une paix plus durable . Oui,
c'est la guerre qui assure la paix, bien mieux que le
refus de combattre par amour de la tranquillit . Ayez
la conviction que la cit qui s'est faite le tyran de la
Grce nous menace tous galement, puisqu'elle a dj
soumis certains peuples et projette de soumettre les
autres ; marchons contre elle et rduisons-la, vivons
dsormais l'abri du danger et dlivrons les Grecs actuellement asservis . Telles furent les paroles des Corinthiens .
CXXV. - Les Lacdmoniens, quand tous leurs
allis eurent exprim leur avis, firent voter successivement toutes les cits prsentes, qu'elles fussent puissantes ou non . Mais comme ils taient d'avis qu'ils
ne pouvaient rien entreprendre pour le moment, en
raison de leur manque de prparation, ils dcidrent
que chacun se procurerait ce qu'il fallait, et cela
sans le moindre retard . En moins d'une anne, les pr-

HISTOIRE DE LA GUERRE DU P~LOPONNSE

LIVRE I

paratifs se trouvrent termins, l'Attique envahie et


les hostilits ouvertement dclares .
CXXVI . - Sur ces entrefaites, les Lacdmoniens
envoyrent Athnes une ambassade pour faire entendre
leurs griefs . Ils voulaient avoir ainsi, au cas o{~ l'on ne
tiendrait pas compte de leurs rclamations, un prtexte
excellent de faire la guerre . Ces envoys lacdmoniens
commencrent par exiger des Athniens l'expiation du
sacrilge commis l'gard de la desse 98 . Voici de quoi
il s'agissait . U~ certain Kyln, vainqueur aux Jeux
Olympiques 99 , Athnien de bonne et ancienne famille,
avait pous une fille de Thagns, cette poque tyran
de Mgare . Un jour que Kyln consultait l'oracle de
Delphes, le dieu lui rpondit de s'emparer de l'Acropole
d'Athnes lors de la plus grande fte de Zeus ; il obtint
de Thagns des hommes et dcida des amis l'aider .
Quand arrivrent les Ftes Olympiques dans le Ploponnse, il s'empara de l'Acropole, pour y tablir la tyrannie .
Il avait cru que c'tait la plus grande fte de Zeus et
qu'elle le concernait, vu qu'il avait t vainqueur
Olympie . Que la phis grande fte de Zeus et lieu en
Attique ou quelque part ailleurs, voil quoi il ne rflchit pas et d'ailleurs l'oracle ne l'indiquait pas . Or, il
y a, Athnes, les Diasies, qui passent peur la plus
grande fte de Zeus Meilikhios 100 ; elles se clbrent en
dehors de la ville ; tout le peuple offre des sacrifices, non
pas des victimes sanglantes, mais les produits de la
contre. Bref Kyln, qui s'imaginait interprter convenablement l'oracle, tenta son coup de force . A cette nouvelle, les Athniens accoururent en foule de la campagne
pour s'opposer cette tentative, puis se mirent en devoir
d'assiger les occupants de l'Acropole . Comme le sige
se prolongeait, les Athniens fatigus s'en retournrent
pour la plupart, en abandonnant ux neuf archontes ion

souffraient beaucoup du manque de vivres et d'eau ;


Kyln et son frre russirent s'enfuir. Les autres se
virent rduits toute extrmit ; quelques-uns mme
taient dj morts de faim . Les survivants allrent
s'asseoir en suppliants prs de l'autel qui est dans l'Acropole . Ceux des Athniens qui tait confie la poursuite
du sige, les voyant agoniser dans le temple, les relevrent
et promirent de ne leur faire aucun mal ; mais ils les
emmenrent l'cart pour les massacrer . En passant, ils
en exterminrent aussi quelques-uns qui s'taient assis
au pied des autels des Desses Vnrables 10a . On dclara
impies et coupables envers la divinit les meurtriers et
leurs descendants ; les Athniens les chassrent et le
Lacdmonien Klomns en fit autant par la suite,
avec une faction d'Athnes ; non seulement les vivants
se virent chasss, mais les ossements des morts furent
exhums et jets hors de l'Attique . Nanmoins, les bannis
revinrent Athnes et leur descendance existe encore dans

le soin de le poursuivre et en leur accordant tous pou-

voirs de prendre les mesures utiles . Car cette poque


c'taient les neuf archontes qui traitaient la majeure
partie des affaires de l'tat . Les assigs avec Kyln

la ville .

CXXVII . - Les Lacdmoniens, en demandant aux


Athniens l'expiation de ce sacrilge, se donnaient l'apparence de venger les deux a ; mais ils savaient bien que
Pricls, fils de Xanthippos, y tait impliqu par sa mre
et ils pensaient que sa chute leur permettrait de russir
plus facilement auprs des Athniens . Ce qu'ils attendaient de cette manoeuvre, c'tait moins le dommage
personnel qui l'atteindrait, que la dconsidration o il
tomberait auprs de ses concitoyens, comme tant par
sa naissance une des causes de la guerre . Pricls en effet,
qui tat le plus influent des Athniens et qi dirigeait
l'tat, s'opposait en tout aux Lacdmoniens , ne leur
faisait aucune concession et poussait les Athniens la
guerre.
CXXVIII . - Les Athniens ripostrent en demandant aux Lacdmoniens d'expier le sacrilge de Tnare .
Ces derniers avaient jadis fait lever les Hilotes suppliants
qui se trouvaient dans le sanctuaire de Poseidn,
Tnare ~~b, pins les avaient entrans l'cart et massa-

$~

$ISTOIRE AE LA QUERRE DU PLOPONNSE

crs . Selon eux-mmes, cette impit avait caus le


grand iremblement de terre de Sparte .
Les Athniens demandaient gatement l'expiation du
sacrilge commis envers Athna Khalkioekos 105 Voici
de ~uoi il s'agissait
Le Lacdmonien Pausanias avait t rappel une
premire fois de son commandement dans l'Hellespont ;
mis en jugement, il avait t acquitt . Mais on ne lui
confia plus de mission publique ; c'est titre de simple
particulier, et sans l'aveu des Lacdmoniens, qu'avec
une trire d'Hermion il arriva dans l'Hellespont, sous
prtexte de participer la guerre des Grecs, en ralit
pour nouer des intrigues avec le Roi, comme il avait
dj fait dans son ambition d'tablir son pouvoir sur les
Grecs .
Voici le premier service qu'il rendit au Roi et l'origine
de toute l'af~aire . Lors de sa premire expdition, aprs
sa retraite de Chypre, Pausanias s'tait empar de
Byzance ; c'tait une ville que tenaient les Mdes ; des
parents et des allis du Roi y furent faits prisonniers .
Il les renvoya au Roi, l'insu des allis, en dclarant
~u'ils s'taient enfuis . II avait agi avec la omplicit
de Gongylos d'Ertrie qui il avait remis le gouvernement de Byzance et la garde des prisonniers . Bien plus
il envoya Gongylos porteur d'une lettre l'adresse du
Grand Roi . Il lui mandait ceci, comme on le sut par la
suite :
~ Pausanias, gnral spartiate voulant t'obliger, te
renvoie ces prisonniers qu'il a faits . bion dsir, si tu y
consens, est d'pouser ta fille et de soumettre ta domination Sparte et le reste de la Grce . Je crois tre capable
d'y parvenir, en m'entendant avec toi . Si ma proposition
t'agre, envoie-moi vers la cte un homme de confiance,
par qui dsormais je pourrai communiquer avec toi .
CXXIX . - Voil ce que contenait la lettre . Xerxs
accueillit avec faveur ces propositions . Il envoya jusqu'au
littoral Artabazos, fils de Pharnaks, qui il donna l'ordre
de prendre le gouvernement de la satrapie de Daskyle~on,

LIVRE I

$3

en remplacement du prcdent satrape Mgabats . Il


lui remit pour Pausanias, Byzance, une lettre avec
ordre de la faire parvenir le plus tt possible et de lui
montrer le sceau royal. En mme temps, il lui recommandait, au cas o Pausanias lui demanderait quelque service, de l'excuter au mieux et le plus fidlement possible . Artabazos, arriv dans sa satrapie, excuta les
ordres reus et fit passer la lettre Pausanias . Elle contenait cette rponse
Xerxs, Roi des Perses, Pausanias . Par les prisonniers que tu as sauvs et renvoys Byzance par
del la mer, tu t'es acquis une reconnaissance jamais
crite dans notre maison . Tes propositions me sont
agrables . Que ni jour ni nuit ne t'arrtent dans l'accomplissement de tes promesses . Ne te laisse arrter ni par
la dpense en or et en argent, ni par le nombre des soldats, si tu en as besoin . Aie confiance pour excuter tes
projets en la loyaut d'Artabazos que je t'ai adress et
agis au mieux dans mon intrt et dans le tien .
CXXX . - Au reu de cette lettre, Pausanias, qui
tait dj en haute considration auprs des Grecs, en
raison de son commandement Plate, s'enorgueiltit
encore davantage . Incapable dsormais de suivre les coutumes tablies, il sortit de Byzance vtu la perse 10 et,
dans sa traverse de la Thrace, il se faisait suivre par
une escorte de Mdes et d'Egyptiens . Sa table tait
servie la mode perse . Bref il s'avrait incapable de
contenir ses intentions et, mme dans des actes de peu
d'importance, il rvlait les orgueilleux desseins qu'il
se proposait de raliser . Il se montrait d'un abord difficile et si hautain envers tous que nul ne pouvait l'approcher. Ce ne fut pas la moindre des raisons qui firent passer
la plupart des allis du ct des Athniens .
CXXXI . - Informs de sa conduite, les Lacdmoniens en avaient pris prtexte pour le rappeler. Quand
il fut parti pour la seconde fois sans leur aveu avec un
navire d'Hermion, il ne fut plus possible de douter de
sesy desse~ns :~,Contraint par les Athniens de sortir de

-1

HISTOIRE DE L UERRF. DU .~S

Byzance, il ne revint pas Sparte ; il s'tablit Kolnes


en Troade ; on apprit alors qu'il intriguait avec les Barbares et que son retard n'tait pas explicable par de bonnes
intentions . Les Lacdmoniens n'en purent supporter
davantage et lui dpchrent un hraut porteur d'un
message sur scytale 107 lui enjoignant de suivre le hraut,
sinon les Spartiates lui dclareraient la guerre . Pausanias
voulant viter le plus possible la suspicion et confiant
dans ses richesses pour dissiper l'accusation, revint une
seconde fois Sparte . D'abord les phores le firent jeter
en prison ; car ils ont le droit de condamner le Roi
cette peine 10 ; puis il obtint sa libert et s'offrit comparatre en jugement devant ses accusateurs .
CXXXII . - En fait, les Spartiates, aussi bien ses
ennemis que tous ses autres concitoyens, ne possdaient
aucune preuve irrfutable pour asseoir leur accusation
et punir un homme de race royale et qui, pour l'instant,
tait revtu d'une haute dignit
en effet, cousin de
Pleistarkhos, fits de Lonidas roi de Sparte, mais trop
jeune encore pour gouverner, il tait son tuteur. Cependant il autorisait bien des soupons : par son mpris des
lois, par son imitation des Barbares il tait suspect de
vouloir le renversement de l'ordre actuel . Entre autres
choses, on examinait sa conduite pour voir s' s'tait
cart des coutumes tablies . On lui reprochait d'avoir
fait graver, de sa propre initiative, sur le trpied 109 issu
du butin conquis sur les Mdes et jadis consacr Delphes
le distique ci-dessous
u Chef des Hellnes, aprs avoir dtruit l'arme des
Mdes, Pausanias a consacr Phcebos ce monument .
Ce distique, les Lacdmoniens l'avaient effac immdiatement du trpied et la place avaient inscrit nommment toutes les villes qui avaient contribu la dfaite
du Barbare et l'rection du monument . Nanmoins
on continuait incriminer Pausanias de cette action et,
maintenant que les soupons taient tablis, on y voyait
une analogie plus frappante avec ses desseins actuels .
On apprenait galement qu'il intriguait avec les Hilotes

LIVRE I

85

de la manire suivante : il leur promettait la libert et


le droit de cit, s'ils se soulevaient avec lui et l'avaient
dans toutes ses entreprises . En dpit de ces prsomptions, en dpit des dnonciations faites par quelques
Hilotes, les Lacdmoniens ne voulurent rien innover
contre Pausanias . Ils se conformaient leur attitude traditionnelle, en se refusant prononcer contre un Spartiate sans preuves incontestables une peine irrparable .
Mais enfin, ce qu'on dit, le messager qui devait porter
Artabazos la dernire lettre pour le Roi, un homme
d'Argilos, qui avait t jadis le mignon de Pausanias et
qui lui inspirait toute confiance, se fit son dnonciateur .
Il constata qu'aucun des messagers qui l'avaient prcd n'tait revenu ; ce qui l'effraya . II contrefit le sceau,
pour qu'au cas o ses soupons ne serment pas fonds et
o Pausanias lui redemanderait la lettre pour y ajouter
quelque chose, on ne s'apert pas de son subterfuge ;
puis il ouvrit la lettre . Ses pressentiments taient fonds
et il vit qu'on recommandait de mettre mort le messager .
CXXXIII . - Les phores, la vue de cette lettre,
furent difis ; mais ils voulurent encore entendre de leurs
propres oreilles les aveux de Pausanias . Ils convinrent
que le messager se rfugierait au Tnare comme un
suppliant ; il y construirait une hutte spare en deux
parties par une cloison . Il dissimula l'intrieur quelques
phores . Pausanias vint trouver le messager et lui
demanda pourquoi il se constituait ainsi suppliant . Rien
n'chappa aux phores : l'Argilien reprocha Pausanias
ce qu'il avait crit son sujet, le confondit sur tous les
points ; l'occasion des messages adresss au Roi, jamais
il n'avait expos Pausanias et, en rcompense, on le
jugeait digne de la mort comme le commun des serviteurs . Pausanias dut en convenir, chercha calmer son
irritation prsente, lui donna sa parole qu'il pouvait
sortir du lieu d'asile et l'invita se mettre en rouie le plus
tt possible et ne pas gner les affaires en cours .
CXXXIV. - Les phores, qui n'avaient pas perdu un

86

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE I

mot de la conversation, retournrent alors en ville ;


pleinement difis, ils se prparrent se saisir de la
personne de Pausanias dans la ville mme . Mais on
raconte qu'au moment o on allait l'arrter sur le chemin
Pausanias, la mine d'un des phores, devina leurs intentions . L'un d'eux lui adressa par bienveillance un signe
d'intelligence . Alors Pausanias se rfugia toutes jambes
dans l'hiron 110 de la Desse Khalkioekos chappant
ainsi aux poursuites . L'enceinte sacre n'tait pas loigne . Il pntra dans un petit difice, une dpendance
du temple, pour viter de demeurer en plein air et s'y
reposa . Les phores, qui il avait chapp, se mirent en
devoir, aprs s'tre assurs qu'il tait l'intrieur,
de dtruire la toiture de l'difice et de l'enfermer . Tls se
mirent en faction et le rduisirent par la faim . Quand
ils s'aperurent qu'il tait sur le point de rendre l'me
dans l'difice mme, ils le firent emmener hors de
l'enceinte sacre il respirait encore, mais aussitt
dehors, il expira . On eut d'abord l'intention de le jeter
dans le Kaeadas o l'on prcipite les malfaiteurs . Mais
on se ravisa et dcida de l'enterrer tout prs de l . Le
dieu de Delphes prescrivit par la suite ux Lacdmoniens de transfrer sa tombe l'endroit o il tait mort
maintenant encore, elle est situe l'entre de l'enceinte
et des stles ornes d'une inscription la signalent aux
regards ; il leur recommanda galement, en expiation de
cet acte sacrilge, de consacrer Athna Khalkicekos
deux corps pour un . Ceux-ci levrent et consacrrent
deux statues d'airain pour racheter le meurtre de Pau-

manire identique . Celui-ci avait subi l'ostracisme et


rsidait Argos, tout en faisant des sjours dans le reste
du Ploponnse . Les Athniens firent droit la demande
des Lacdmoniens et envoyrent, de concert avec les
gens chargs de cette mission, des hommes pour se saisir
de Thmistocle en quelque heu qu'ils le trouvassent .
CXXXVI . - Thmistocle, inform temps, quitta le
Ploponnse pour se rfugier chez les Corcyrens, dont
il avait reu le titre d'vergte ~~~ . Mais ceux-ci Prtextrent qu'en le gardant ils s'attireraient l'inimiti des
Lacdmoniens et des Athniens . Aussi le firent-ils
passer sur le continent en face de leur te . Traqu par ses
poursuivants toujours l'afft des lieux de sa retraite,
il se vit contraint, dans la situation critique ~ il se
trouvait, de chercher asile auprs d'Admte, roi des
Molosses, qui n'tait pas de ses amis . Admte tait
absent . Thmistocle se prsenta en suppliant devant sa
femme qui lui recommanda de prendre dans ses bras son
enfant et de s'asseoir auprs du foyer . Admte revint
peu de temps aprs . Thmistocle se fit connatre et
dclara que, mme pour s'tre oppos autref~is ux
demandes adresses par ce prince ux Athniens, il ne
mritait pas qu'on se venget d'un exil ; pour l'instant
un homme beaucoup moins puissant qu'Admte pouvait
lui nuire gravement ; mais la gnrosit consistait ne
se venger que des gaux et sur un pied d'gatit . D'ailleurs lui, Thmistocle, ne s'tait oppos aux demandes
d'Admte que sur un point important sans doute, mais
non capital ; mais si le roi le livrait, il risquait de perdre
la vie, ajouta-t-il en lui donnant les noms et les raisons
de ses poursuivants .
GXXXV II . - Aces mots le roi releva Thmistocle
qui continuait tenir l'enfant dans ses bras ; c'est le
genre de supplication le plus mouvant . Peu de temps
aprs les Lacdmoniens et les Athniens arrivrent et,
malgr leur insistance, Admte se refusa livrer Thmistocle . Comme celui-ci avait manifest son dsir de se
rendre auprs du Roi, il le fit conduire par terre jusqu'

sanias .

CXXXV. - Les Athniens, se basant sur le jugement


du dieu qui avait proclam sacrilge la mort de Pausanias, en rclamrent de leur ct l'expiation .
Une ambassade lacdmonienne vint accuser, devant
les Athniens, Thmistocle du mme crime de mdisme
que Pausanias . Les Lacdmoniens disaient en avoir
trouv les preuves au cours de l'enqute mene sur Pausanias il fallait donc que Thmistocle ft puni d'une

SS

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNS

Pydna, ville d'Alexandre situe sur l'autre mer. L


Thmistocle trouva un vaisseau marchand qui se rendait
en Ionie ; il y prit place . Mais la tempte poussa le navire
dans la direction du camp des Athniens, qui assigeaient
Naxos . Craignant d'tre pris, il rvla au patron du
navre son identit ignore jusque-l et lui dit les raisons
de son exil . Au cas o l'autre le livrerait, ajouta-t-il, il
dirait qu'il s'tait lass acheter pour le conduire . La
scurit exigeait que nul ne sortt du navire, jusqu' ce
qu'on pt reprendre la mer . S'il y consentait, Thmistocle
n'oublierait pas ce bienfait et le rcompenserait dignement.
Le patron s'excuta, mouilla au large un jour et une
nuit, au-dessus du camp athnien, puis atteignit Ephse .
Thmistocle, pour montrer sa gratitude, lui donna une
somme d'argent, car il en reut d'Athnes par l'entremise de ses amis et d'Argos o il en avait dpos . Un
Perse de la cte le conduisit dans le haut pays ; de l il
adressa au Roi Artaxerxs, fils de Xerxs, qui venait
de monter sur le trne, une lettre ainsi conue
~ Moi, Thmistocle, je viens auprs de toi . Plus qu'aucun Grec, j'ai fait du mal votre maison, tant que j'ai
d combattre ton pre qui m'attaquait ; mais je lui ai
fait encore plus de bien au moment de la retraite, quand
je fus en scurit et lui en danger . Tu me dois de la
reconnaissance - il rappelait ainsi l'annonce du dpart
des Grecs et la destruction des ponts qu'il avait empche, aprs avoir fait semblant de l'excuter -. Et maintenant je viens auprs de toi avec la conviction de pouvoir te rendre d'importants services, poursuivi par les
Grecs en raison de ton amiti . Je dsire attendre un an
pour te faire connatre de vive voix ce qui m'amne vers
toi . u
CXXXVIII . - Le Roi, dit-on, admira la rsolution
de Thmistocle et accepta ses propositions . Thmistocle, pendant son anne d'attente, apprit, autant qu'il
put, la langue perse et s'initia aux usages du pays . Un
an aprs, il vint la cour du Roi et y acquit une consi-

LIVRE I

dration et une autorit que n'avait jamais eues aucun


Grec ; il les devait l'estime dont il avait joui prcdemment, l'espoir qu'il avait fait natre chez le R
de lui soumettre le monde grec et surtout aux preuves
manifestes de son intelligence . Car Thmistocle, qui
avait montr toute la puissance de ses dons naturels, provoquait particulirement sur ce point l'admiration . Ses
qualits d'intuition , sans l'aide d'aucune tude pralable ou subsquente, le mettaient mme de juger
excellemment, sans longue rflexion, des circonstances
prsentes ; quant l'avenir, il en prvoyait merveilleusement les consquences les plus lointaines . Pour les
problmes qui lui taient familiers, il excellait les
exposer en dtail ; pour ceux qui lui taient trangers,
il tait capable d'en juger d'une manire suffisante . Il
discernait parfaitement le fort et le faible des questions
encore obscures . En bref, par ses dons naturels et la
promptitude de son intelligence, il trouvait sur-le-champ,
pour tous les sujets, la solution adquate .
Il tomba malade et mourut . Quelques-uns prtendent
mme qu'il s'empoisonna volontairement, parce qu'il
ne se sentait pas en tat d'accomplir les promesses
qu'il avait faites au Roi . Son tombeau se trouve
Magnsie d'Asie, sur la place publique . Il gouvernait
cette contre, le Roi lui ayant donn ~Viagnsie pour son
pain - ville qui rapportait annuellement cinquante
talents -, Lampsakos pour son vin - territoire qui
passait alors pour le plus riche vignoble - et Myunte
pour sa table . On dit que, selon ses volonts, ses parents
rapportrent ses ossements dans sa patrie et qu'As
furent inhums, l'insu des Athniens, en Attique .
L'inhumation en tait interdite, car il avait t banni
pour trahison . Ainsi finirent le Lacdmonien Pausanias
et l'Athnien Thmistocle 12, les hommes les plus minents de leur temps .
CXXXIX . - Telles furent les sommations faites et
reues par les Lacdmoniens au cours de leur premire
ambassade pour l'expulsion des sacrilges . Les Lac-

9O

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

dmoniens revinrent une seconde fois


Athnes et
rclamrent la leve du sige de Potide et l'indpendance d'Egine . Mais its mettaient comme condition
primordiale et essentielte pour le maintien de la paix
l'abrogation du dcret relatif aux Mgariens ; ce dcret
leur interdisait l'accs des ports soumis la domination
athnienne et du march d'Athnes . Les Athniens ne
voulurent ni accepter les autres conditions ni abroger
le dcret ils reprochaient aux Mgariens d'exptoiter
le territoire non born de la terre sacre ~ et d'accueillir les esclaves fugitifs . Finalement arriva Athnes
une dernire ambassade, compose de Ramphias, de
Mlsippos et d'Agsandros . Ces envoys n'articulrent
aucun des griefs ordinaires et se contentrent de dire :
Les Lacdmoniens veulent la paix ; elle ne subsistera
qu' la condition que les Athniens respectent l'indpendance des Grecs . U Les Athniens convoqu~rent
l'assemble 14 ; et purent exprimer leur avis
. On dcida
de donner, une fois pour toutes aprs dlibration,
rponse aux Lacdmoniens . Bien des assistants prirent
la parole et les avis se trouvrent partags : les uns
pensaient que la guerre tait invitable ; les autres, qu'il
ne fallait pas faire du dcret un obstacle la paix et conseillaient son abrogation . Enfin Pricls, fils de Xanthippos,
s'avana la tribune . C'tait alors l'homme le plus
influent d'Athnes, le plus habile dans la parole et
l'action . Voici les conseils qu'il donna ux Athniens
CXL . - a Mon opinion, Athniens, est toujours qu'il
ne faut pas cder ux Ploponnsiens . Je sais bien
pourtant qu'on n'apporte pas, quand le moment d'agir
est venu, le mme empressement qu' dcrter la guerre
et que les opinions humaines varient selon les circonstances . aussi les conseils que je dois vous donner sontils, je le vois, toujours les mmes, toujours identiques .
Et je me flatte que ceux d'entre vous que je russirai
convaincre dfendront, en cas d'insuccs, nos rsolutions communes, moins qu'ils ne renoncent, en cas
de succs, s'en attribuer le mrite . Car il arrive que

LIVRE I

91

les affaires publiques, aussi bien que les rsolutions


individuelles, doivent les prvisions . Aussi, dans le
cas oi~ nos calculs se trouvent en dfaut, nous en pre~onsnous d'ordinaire la fortune .
Les Lacdmoniens nous ont dj donn des preuves
de leur mauvais vouloir ; eltes sont aujourd'hui particulirement flagrantes . Il avait t convenu que les uns
et les autres nous soumettrions nos diffrends l'arbitrage, que nous garderions nos possessians respectives .
biais jusqu'ici ils n'ont encore jamais demand d'arbitrage et ils n'acceptent pas celui que nous leur offrons ;
pour rgler les diffrends, ils aiment mieux recourir
la guerre qu' des discussions juridiques . Les voil
maintenant qui parlent en matres, au lieu de formuler
des rclamations . En effet, ils nous intiment l'ordre de
lever le sige de Potide, de rendre Egine son indpendance et d'abroger le dcret relatif aux Mgariens .
E~ dernier lieu, leurs dputs rcemment arrivs nous
somment de respecter l'indpendance des Grecs . Que nul
d'entre vous ne s'imagine que, si nous refusons d'abroger
le dcret relatif aux Mgariens, ce serait faire la guerre
pour un motif futile, quoiqu'ils aillent partout clamant qu'en l'abrogeant, on viterait les hostilits . Ne
laissez pas subsister en vous le remords d'avoir fait la
guerre pour un motif futile . Car c'est de cette affaire
soi-disant sans importance que dpendent l'afrmation
et la preuve de votre caractre. Si vous faites droit
leur demande, immdiatement ils accrotront leurs
exigences, en se disant qu'en cela aussi vous avez obi
la crainte . Mais en repoussant leur ultimatum, vous
leur ferez voir clairement la ncessit de vous traiter
sur le pied d'galit.
CXLI . - Dcidez-vous donc sur-le-champ obir
leurs exigences, avant de subir le moindre dommage
ou bien, si nous faisons la guerre, ce qui me parat la
meilleure solution, refusez de cder tout prtexte,
important ou no~i ; restons sans la moindre crainte
matres de ce que nous possdons . Car toute revendica-

92

HI~TOIRL DI : LA GUERRE DU PLOPOYN~S~ :

Lion, qu'elle soit de la plus haute ou de la moindre


importance, venant de peuples gaux en droit et impose
des voisins avant tout dbat judiciaire, aboutit un
vritable asservissement .
Quant aux ressources des deux partis, coutez-moi et
vous conviendrez qui sur tous les points notre situation
n'est pas infrieure celle de nos ennemis . Les Ploponnsiens sont des cultwateurs 115 et ne possdent ni
richesses particulires ni richesses publiques . De plus
ils n'ont pas l'exprience des guerres qui se prolongent
ou se poursuivent au del des mers ; celles qu'As se font
entre eux sont courtes en raison de leur pauvret . Les
peuples qui sont dans cette situation ne peuvent ni
quiper des vaisseaux ni envoyer souvent au dehors des
armes de terre ; c'est qu'il leur faut dans ce cas ngliger
leurs occupations, alors qu'ils tirent d'eux-mmes leur
subsistance et qu'en outre l'usage de la mer leur est
interdit . Ce qui permet de soutenir la guerre, ce sont
les richesses plus que les contributions imposes par la
force . Or des paysans sont plus disposs payer de leurs
personnes que de leur argent, car ils ont l'espoir de se
tirer des dangers, mais ils ne sont pas srs de ne pas
puiser leurs ressources, surtout si, comme il est vraisemblable, la guerre se prolonge contre leur attente .
Les Ploponnsiens et leurs allis sont en tat de rsister,
en un seul combat, tous les Grecs ; mais ils sont incapables de soutenir la guerre contre un peuple organis
diffremment : ils n'ont pas un conseil unique pour agir
sur-le-champ et rapidement, ce qui fait que chez eux
d'ordinaire nulle entreprise n'est mene sa fin . De plus
comme ils ont tous les mmes droits de suffrage, sans
tre d'un mme peuple, chacun pense uniquement son
intrt . Les uns en effet songent surtout tirer vengeance
d'autr~~i ; les autres sauvegarder le plus possible leurs
proprits . En outre, lents s'assembler, ils ne consacrent que peu de temps aux affaires communes ; ils
en consacrent bien davantage leurs affaires particulires .
Nul ne pense que par sa propre ngligence il fait tort

IVRE

93

aux intrts communs ; tous attendent que le voisin


avise leur place . Et comme chacun a en particulier
la mme pense, ils ne s'aperoivent pas que tous ensemble
ils sacrifient l'intrt gnral .
CXLII . - La principale difficult pour eux sera le
mangue d'argent, car ils mettront bien de la lenteur
s'en procurer . Or la guerre il faut saisir l'occasion
favorable . Du reste, ni leurs constructions de forts chez
nous, ni leur marine ne peuvent nous effrayer . Pour les
premires, il est difficile en pleine paix, plus fort
raison sur un territoire en tat de guerre, de les lever
capables de rsister ef~icacement ; d'autant plus que
nous avons dj, nous aussi, nos moyens de dfense tout
prts . Supposons qu'ils tablissent un fort dans notre
pays ; ils pourront sur un point du territoire nous gner
par des incursions et par la dsertion des esclaves .
Mais cela ne nous empchera pas de prendre la mer, de
construire notre tour des forteresses menaant leur
pays et de les chtier avec les vaisseaux qui constituent notre puissance . Car la pratique de la guerre sur
mer nous vaut plus d'habilet pour le combat sur terre,
qu' eux la pratique de la guerre terre pour le combat
sur mer . Ils n'arriveront pas facilement devenir des
marins habiles . Vous-mmes n'y tes pas encore parvenus,
tout en vous y tant efforcs ds les guerres mdiques .
Comment des populations agricoles et nullement maritimes, que nous harclerons perptuellement par nos
escadres nombreuses, arriveraient-elles quelque rsultat?
Peut-tre, malgr leur ignorance, enhardis par le nombre,
pourraient-ils risquer le combat contre des vaisseaux
peu nombreux ; mais nous aurons une flotte en nombre
pour les contenir et les contraindre l'inaction ; faute
de pouvoir s'exercer, ils seront plus maladroits et par
suite moins hardis . La marne est affaire de mtier,
comme toute autre chose et ne s'improvise pas au gr des
circonstances et accessoirement ; c'est elle au contraire
qui n'admet pas d'tre traite comme un accessoire .
CXLIII . - A supposer en outre qu'ils s'emparent

94

HISTOIRE DE LA QUERRE DU PLOPONNSE

d'une partie des richesses d'Olympie et de Delphes pour


tenter de dbaucher, par l'appt d'une solde plus leve,
nos matelots 11B trangers, si nous n'tions pas en tat
de leur rsister, en nous embarquant avec nos mtques,
ce serait bien malheureux . Mais en ralit, ce risque
n'est pas craindre et, avantage considrable, nos pilotes
sont des citoyens d'Athnes ; et nos quipages sont plus

nombreux et meilleurs que ceux de tout le reste de la


Grce . Et outre le danger courir, aucun tranger ne
consentirait, pour quelques jours d'une paye plus forte,
combattre leurs cts, avec moins de chance de
succs et en risquant de perdre ses droits de citoyen .
Telle me paraft tre, ou peu prs, la situation des
Ploponnsiens : la ntre me semble l'abri des critiques
que j'ai formules ; par ailleurs, elle comporte des avantages bien plus importants . S'ils attaquent notre territoire par terre, nous irons les attaquer par mer . Et le
ravage d'une partie du Ploponnse ne sera pas comparable avec celui de l'Attique entire . Ils n'auront pas
d'autre territoire occuper sans combat ; tandis que
nous pourrons nous installer largement, dans les fies
et sur le continent . Tant c'est une chose importante
que la maftrise de la mer 1 Voyez plutt : si nous tions
des insulaires 117, quel peuple serait plus inexpugnable
que nous? Eh bien I il faut que nous nous rapprochions
le plus possible de cette situation, que nous abandonnions
nos campagnes et nos maisons pour garder seulement
la mer et notre ville . Nous ne devons pas nous entter
dfendre nos biens pour livrer une bataille dcisive avec
les Ploponnsiens . Ils sont bien plus nombreux que
nous ; victorieux, nous les trouverons devant nous en
aussi grand nombre ; vaincus, nous perdrons le secours
des allis, qui font notre force ; car ils ne se tiendront
pas tranquilles, s'ils nous voient hors d'tat de marcher
contre eux . Ne dplorons pas la perte de nos maisons
et de notre territoire, mais bien celle des vies humaines .
Car ce ne sont pas les biens qui acquirent les hommes,
mais les hommes qui acquirent les biens . Si je pensais

LIVRE I

85

pouvoir vous persuader, je vous engagerais sortir


de chez vous et ravager vos champs pour montrer
aux Ploponnsiens que ce n'est pas la considration
de ces avantages qui vous fera obir leurs injonctions .
CXLIV . - J'ai encore bien des raisons d'esprer le
succs, condition que vous ne cherchiez pas acqurir,
au cours de la guerre, une domination 118 nouvelte et
que vous ne courez pas volontairement d'autres risques .
Car je redoute nos propres fautes plus que les desseins
de nos ennemis . Mais cette question sera traite dans
un autre discours, quand nous serons entrs dans l'action .
Pour l'instant renvoyons les ambassadeurs en leur
rpondant ceci : nous permettrons aux Mgariens l'accs
du march et des ports, si les Lacdmoniens renoncent
aux exputsions 318 d'trangers, qui nous frappent ainsi
que nos allis - car il n'y a pas plus d'empchement
dans le trait pour cela que pour ceci ; nous laisserons
l'autonomie aux villes, si elles la possdaient au moment
de ta conclusion du trat ; pourvu que les Lacdmoniens
veuillent laisser les viltes sous leur dpendance libres
de se gouverner chacune selon son propre intrt et non
selon le leur ; nous consentons comparaftre en justice
selon les conventions ; nous ne commencerons pas la
guerre, mais nous repousserons les agresseurs .
~ Voil la rponse juste qu'il faut faire et qui convient
notre cit .
Mais il faut savoir aussi que nous n'chapperons pas
la guerre ; plus nous la ferons volontiers, moins nous
serons accabls par nos adversaires . Sachons-le pour
les cits comme pour les individus, les plus grands prils
permettent d'acqurir la plus haute gloire . C'est ainsi
que nos anctres qui n'avaient pas notre puissance pour
subir le choc des Mdes, qui mme ont abandonn le
peu qu'ils avaient, ont repouss le Barbare moins par
leur chance que par leur intelligence, moins par leur
puissance que par leur audace, et dvelopp leur empire
jusqu'au point o vous le voyez . Ne leur soyons pas
infrieurs, repoussons l'ennemi de toutes nos forces et

HISTOIRE DE L GUERRE DU PLOPONNSB

tchons de donner nos descendants une puissance qui


ne soit pas moindre que celle qui nous a t laisse .
CXLV. - Telle fut la harangue de Pricls . Les
Athniens, convaincus de l'excellence de ses conseils,
adoptrent ses propositions . Leur .rponse aux Lacdmoniens fut conforme l'avis qu'il avait exprim et
libell dans les termes mmes dont il s'tait servi . Elle
portait en substance que les Athniens ne feraient rien
par ordre, qu'ils taient disposs rgler les diffrends
selon les conventions et sur un pied d'galit . Les ambassadeurs se retirrent et cette ambassade fut la dernire .
CXLVI . --- Tetles furent les causes de la guerre et
les diffrends qui, d'un ct comme de l'autre, la provoqurent . Ils clatrent partir des affaires d'pidamne
et de Corcyre . Nanmoins toutes relations n'taient pas
interrompues . On allait d'un pays l'autre, sans ministre
de hraut, mais non sans dfiance . Car les vnements
constituaient une violation des traits et un prtexte
de guerre .

LIVRE .DEUXIME

I . - Ici commence la guerre des Athniens et des


Ploponnsiens, aids respectivement par leurs allis .
Au cours des hostilits, ils n'eurent de rapports que par
l'intermdiaire du hraut et la lutte une fois engage
ne connut plus de rpit . Les vnements sont rapports
dans l'ordre chronologique, par ts et par hivers .
II. - La trve de Trente Ans, qui avait t conclue
aprs la prise de l'Eube, ne subsista que pendant
quatorze ans . Au cours de la quinzime anne, Khrysis
tant prtresse Argos depuis quarante-huit ans, lEnsias
tant phore Sparte et Pythodros ayant encore
exercer l'archontat Athnes pendant quatre mois, le
sixime mois aprs la bataille de Potide et au commencement du printemps, des Thbains au nombre
c~ ;un peu plus de trois cents, sous le commandement des
botarques lzo Pythangelos fils de Phylids et Diemporos
fils d'Ontorids, pntrrent en armes l'heure du
premier sommeil Plate de Botie, ville allie d'Athnes .
Une faction de Platens les avait appels et leur avait
ouvert les portes ; elle comprenait Naukleids et ses
partisans qui, pour tablir leur domination personnelle,
dsiraient anantir leurs adversaires et soumettre la cit
aux Thbains . Leur tentative fut favorise par Eurymakhos fils de Lontiads, l'homme le plus influent
de Thbes . Les Thbains, qui voyaient venir la guerre,
voulaient, bien que les hostilits ne fussent pas encore
dclares, s'emparer de Plate leur ennemie de toujours .
Comme on tait en paix, il n'y avait aucun poste de
garde , ce qui facilita l'entre clandestine des Thbains .
Ils se rangrent en armes sur l'agora, refusant d'couter

99

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE II

ceux qui les avaient introduits ; au lieu de se mettre


l'oeuvre immdiatement et de pntrer dans les maisons
de leurs ennemis, ils prfrent user de proclamations
conciliantes et amener les habitants composer
l'amiable : un hraut fit savoir que quiconque voudrait
entrer dans la confdration nationale de la Panbotie
n'avait qu' se ranger en armes aux cts des Thbains .
Ils pensaient de cette manire gagner facilement la
ville leur cause .
III . - Les Platens, voyant les Thbains l'intrieur
des murs et la ville instantanment occupe, furent
pris de peur et crurent les occupants beaucoup plus
nombreux qu'ils ne l'taient ; rien d'tonnant cela,
car dans la nuit ils ne pouvaient rien distinguer . Aussi
se dcidrent -ils ngocier ; ils acceptrent les conditions . des Thbains et se tinrent tranquilles , d'autant
plus qu' aucune mesure d'exception n'tait prise . Mais
au cours des pourparlers ils s'aperurent du petit nombre
des Thbains et pensrent qu'en les attaquant ils en
viendraient facilement bout ; en ralit la masse des
Platens ne dsirait pas quitter le parti des Athniens .
Ils dcidrent donc de tenter la chance . Pour viter de se
faire reprer dans les rues, ils percrent les murs des
maisons et parvinrent ainsi se concerter . Ils barrrent

mencrent repousser les attaques, l o les Platens


fonaient sur eux . Deux fois , trois fois, ils les refoulrent .
Mais le tumulte ne tarda pas augmenter : les Platens
revenaient la charge ; les femmes et les serviteurs, de
t'intrieur des maisons, avec des cris et des hurlements,
les canardaient coups de pierres et de tuiles ; bien plus
une violente averse survint dans les tnbres . Bref, les
Thbains pris de panique firent demi -tour et s'enfuirent
travers la ville. La plupart dans l'obscurit et la boue
ne parvenaient pas trouver les issues qui auraient
facilit leur fuite, de fait on n'y voyait goutte , la lune
tant son dclin . Par contre les poursuivants connaissaient le moyen de leur couper la retraite . Aussi la
plupart prirent . Un Platen ferma la porte de la vilte
par laquelle les Thbains taient entrs et qui seule tait
ouverte . Il utilisa, en guise de pne, un fer de javelot,
qu'il fit entrer dans la gche . Ainsi par l toute sortie
tait impossible . Poursuivis travers la ville, les uns
escaladrent la muraille et se prcipitrent l'extrieur,
la plupart prirent . D'autres parvinrent une porte qui
n'tait pas garde ; une femme leur donna en cachette
une hache avec laquelle ils firent sauter la barre ; ils
s'chapprent, mais en petit nombre , car leur fuite fut
bientt vente. D'autres prirent en diffrents endroits
de la ville . Le plus grand nombre, principalement ceux
qui taient rests groups, tomba sur une vaste construction, qui dpendait des remparts et dont la porte
la plus voisine tait ouverte . Ils s'imaginrent que cette
porte tat la porte de la ville et qu'elle donnait directement sur l'extrieur . Les Platens , les voyant pris dans
cette souricire , se demandrent s'il fallait les brler
sur-le-champ en mettant le feu l'difice ou leur rserver
un autre traitement . Finalement ceux de ce groupe et
tous ceux qui vivaient encore et qui erraient travers
la ville dcidrent de se rendre aux Platens sans condition . Tel fut le sort de ceux qui entrrent Plate .
V. - D'autres Thbains, qui devaient avec toute
l'arme tre rendus de nuit Plate en prvision d'un

les rues avec des chariots dpourvus de leurs attelages

et dressrent des sortes de barricades ; bref ils prirent


toutes les mesures que semblait exiger la situation .
Quand tout fut prt autant qu'il tait possible, les
Platens mettant profit la fin de la nuit , aux approches
du petit jour, sortirent des maisons pour attaquer les
Thbains . Ils voulaient viter que le grand jour augmentt leur audace et les mettre ainsi en tat d'infriorit .
La nuit devait les rendre plus tiir~ors et faciliter leur
dfaite, parce qu'ils ne connaissaient pas la ville . Ils
attaqurent donc immdiatement et en vinrent tout de
suite aux mains .
IV . - Les Thbains, voyant qu 'ils taient tombs
dans le panneau , se massrent en rangs serrs et com-

lOO HISTOIRE DF. I.A GUERRE DU PLOPONNSL


chec possible des assaillants, apprirent en cours de
route ce qui s'tait pass et se portrent au secours de
leurs compatriotes . Or Plate se trouve soixante-dix
stades de Thbes ; l'orage de la nuit retarda leur marche ;
l'Aspos avait grossi et tait difficilement guable . La
pluie, les difficults de la traverse du fleuve les empchrent de suivre leur horaire et leur arrive leurs
camarades avaient pri ou avaient t pris vivants. A
la nouvelle de ce dsastre ils se mirent traquer les
Platens qui taient en dehors de la vilte ; il y avait du
monde dans la campagne et tout l'attirail qui s'y trouve
quand un danger imprvu surgit en pleine paix . Les
Thbains voulaient en se saisissant de leurs personnes
avoir une monnaie d'change pour ceux de l'intrieur,
au cas o quelques-uns seraient encore vivants . Telles
taient leurs intentons . Ils taient encore dlibrer,
quand les Platens, souponnant leurs desseins et craignant pour ceux du dehors, envoyrent un hraut aux
Thbains : ils dnonaient l'impit que ceux-ci avaient
commise en essayant de s'emparer de la ville en pleine
paix ; pour les gens du dehors les Thbains ne devaient leur
faire aucun mal, s'ils ne voulaient pas voir les prisonniers massacrs par les Platens . Si les Thbains vacuaient le territoire de Plate, leurs hommes leur seraient
rendus . Telle est la version des Thbains, ces conditions,
ils l'afrment, furent faites sous la foi du serment . Les
Platens nient avoir promis la reddition immdiate des
prisonniers ; des ngociations pralables devaient avoir
lieu en vue d'un arrangement dfinitif ; ils dclarent
n'avoir fait aucun serment . Les Thbains vacurent le
territoire, sans avoir fait le moindre mal aux habitants .
Mais les Platens en toute hte firent rentrer dans la
ville ce qui se trouvait dans la campagne, puis, sans
dlai, massacrrent les prisonniers . Ils taient cent
quatre-vingts : parmi euR se trouvait Eurymal~hos, avec
qui les traftres avaient ngoci .
VI . - Cela fait, ils envoyrent Athnes un messager,
rendirent par trait aux Thbains les cadavres et prirent

LIVRE II
dans la ville les dispositions que paraissaient exiger
les circonstances. Les Athniens avaient t informs
immdiatement des vnements de Plate ; ils avaient
arrt sur-le-champ tous les Botiens qui se trouvaient
en Attique, puis avaient envoy un hraut Plate ; ils
recommandaient aux Platens de ne prendre contre
leurs prisonniers aucune mesure d'exception, avant
qu'eux-mmes eussent statu sur le sort des Botiens .
Car ils ignoraient encore la mort des Thbains . En effet
le premier messager tait parti, au moment o les
Thbains pntraient dans Plate ; et le secand, l'instant
o les assaillants venaient d'tre vaincus et pris ; les
Athniens n'avaient rien su des vnements postrieurs .
C'est dans cette ignorance qu'ils avaient envoy le
hraut ; son arrive, les prisonniers avaient pri .
L-dessus les Athniens envoyrent un corps de troupe
Plate, y concentrrent des approvisionnements, y
laissrent une garnison et vacurent, avec les femmes
et les enfants, toutes les bouches inutiles .
VII . - Aprs cette affaire de Plate, aprs cette
rupture clatante de la trve, les Athniens se prparrent la guerre . Les Lacdmoniens et leurs allis
s'y prparrent galement . .Des deux cts on se disposa
envoyer des ambassades auprs du Roi et dans les
pays barbares, partout o l'on esprait obtenir quelque
secours. Les deux partis firent entrer dans leur alliance
des cits qui jusque-l n'taient pas soumises leur
domination . Les Lacdmoniens intimrent l'ordre
leurs congnres d'Italie et de Sicile qui avaient pris
leur parti, de fournir, en plus des vaisseaux qui se trouvaient dans le Ploponnse, et selon l'importance de
chaque cit, des btiments jusqu'au nombre de cinq cents ;
de prparer une somme d'argent fixe ; pour le reste de

se tenir tranquilles, de ne laisser entrer dans les ports


qu'un seul navire athnien la fois, jusqu' ce que les
prparatifs fussent termins . Les Athniens, de leur
ct, firent le dnombrement de leurs allis et sollicitrent plus particulirement par leurs ambassadeurs les

102

HISTOIRE DE L GUFRRE DU PLOPONNSR

pays du pourtour du Ploponnse : Corcyre, Kphallnie,


l'Akarnanie et Zakynthe ; ils se rendaient compte que,
s'ils pouvaient compter fermement sur leur amiti, ils
porteraient la guerre tout autour du Ploponnse .
VIII . - Des deux cts, on nourrissait de grands
desseins, on consacrait toutes ses forces la prparation
de la guerre . Rien de plus naturel : dans les dbuts d'une
affaire tout le monde montre plus d'ardeur . Les hommes
en tat de porter les armes, nombreux alors dans le
Ploponnse et Athnes, se lanaient, faute d'exprience, avec empressement dans la lutte . Tout le reste
de la Grce tait surexcit en prsence du conflit qui
mettait aux prises les cits les plus puissantes. On
colportait maintes prdictions les devins multipliaient
les oracles dans les cits qui se prparaient la guerre,
comme dans les autres . Peu de temps avant ces vnements, Dlos subit un tremblement de terre 121 , ce qui
de mmoire d'homme n'ta jamais arriv. On dit et
on crut qu'il y avait l un prsage pour les vnements
venir . On recherchait avec soin tous les faits de ce
genre qui avaient pu se produire . La sympathie gnrale
inclinait du ct des Lacdmoniens, d'autant plus qu'ils
proclamaient leur intention de dlivrer la Grce X22 .
Tous, les particuliers comme les villes, dployaient leurs
efforts, tant en paroles qu'en action, pour leur venir en
aide. Chacun croyait entraver la marche des affaires en
n'y participant pas, si vive tait l'irritation de la plupart
des Grecs contre les Athniens, les uns voulant secouer
leur domination, les autres craignant d'tre domins .
IX . - C'est avec ces prparatifs et dans cet tat
d'esprit qu'on se jeta tte baisse dans la guerre . Voici
les allis des deux partis au dbut des hostilits . Aux
cts des Lacdmoniens combattaient : tous les Ploponnsiens qui habitent l'intrieur de l'isthme,
l'exception des Argiens et des Akhens dont les sympathies taient partages entre les deux camps . Seuls
au dbut parmi les Akhens, les habitants de Pelln
leur donnrent leur concours ; par la suite , tous les

.~

103

imitrent. En dehors du Ploponnse : les Mgariens,


les Phkidiens, les Lokriens, les Botiens, les Ambraktes, les Leukadiens, les Anaktoriens . Leur flotte
tait fourme par les Corinthens, les Mgariens, les
Sikyniens , les Pellniens, les Elens, les Ambrakites,
les Leukadiens ; la cavalerie par les Botiens, les Phkidiens, les Lokriens ; les autres villes fournissaient
l'infanterie. Tels taient les allis des Lacdmoniens .
Ceux des Athniens taient les habitants de Khios,
de Lesbos, de Plate, les Messniens de Naupakte, la
majorit des Akarnaniens, les habitants de Corcyre, de
Zakynthe et d'autres villes tributaires dans les diffrents pays suivants la partie maritime de la Karie,
les Doriens voisins de la Karie, l'Ionie, l'Hellespont, les
villes voisines du littoral de la Thrace, toutes les files
situes au Levant, entre le Ploponnse et la Crte,
toutes les Cyclades, l'exception de Mlos et de Thra .
Leur flotte tait fournie par les habitants de Khios, de
Lesbos, de Corcyre ; d'autres fournissaient l'infanterie
et de l'argent . Tels taient les allis des deux cts et
les prparatifs de guerre 123
X . - Aussitt aprs les vnements de Plate, les
Lacdmoniens envoyrent, tant leurs allis du Ploponnse qu' ceux de l'extrieur, l'ordre d'quiper une
arme et de faire les prparatifs ncessaires pour une
expdition hors du pays, car ils se disposaient envahir
l'Attique . Quand tout fut prt , au moment fix, les
deux tiers des troupes allies se concentrrent l'isthme 124 .
Puis, au moment o l'arme entire se trouva rassemble,
Arkhidamos, roi de Lacdmone, qui tait la tte de ce
corps expditionnaire, convoqua les gnraux de toutes
les cits, les officiers suprieurs et tous les hommes les
plus considrs et leur dit
XI . - Ploponnsiens et allis 1 nos pres eux aussi
ont fait bien des expditions l'intrieur du Ploponnse
et au dehors ; et les plus gs d'entre nous ne laissent

pas d'avoir l'exprience de la guerre . Toutefois aucune


de nos expditions au dehors n'a provoqu de prparatifs

IO4

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

plus importants . C'est que la ville contre laquelle nous


marchons maintenant est trs puissante et nous-mmes
avons une arme trs nombreuse et excellente . Il convient donc que nous nous montrions la hauteur de nos
pres et au niveau de notre propre gloire . Car toute la
Grce est exalte par cette expdition et la suit avec
attention en haine d'Athnes, elle souhaite le succs
de notre entreprise . It ne faut donc pas, quelque ide
qu'on ait de notre supriorit numrique, quelque forte
que soit notre assurance que l'ennemi n'en viendra
pas aux mains, ngliger les prcautions dans notre
avance : chaque chef, chaque soldat doit, dans la mesure
de ses moyens, s'attendre tomber dans quelque danger .
La guerre est pleine d'incertitudes . Trs souvent les
attaques se produisent l'improviste et dans un tat
d'irritation . Souvent aussi des troupes infrieures en
nombre, parce qu'elles sont sur leurs gardes, repoussent
des forces plus nombreuses , qui par ddain de l'adversaire
ne prennent pas de prcautions . Il faut donc constamment, en pays ennemi, faire preuve d'audace dans ses
desseins, mais de prcaution et de prudence dans l'action .
C'est ainsi que dans la marche l'ennemi on est plein
d'assurance et plein de scurit dans la dfense .
~ La ville contre laquelle nous marchons, loin d'tre
dans l'impossibilit de se dfendre, est mieux quipe
que toute autre . Aussi devons-nous nous attendre voir
l'ennemi nous livrer bataille ; s'il ne le fait pas maintenant que nous sommes quelque distance, il le fera
quand il nous verra sur son territoire, ravageant et
dtruisant ses biens . La vue d'un dommage inaccoutum
irrite immdiatement notre colre ; moins on rflchit,
plus on agit avec emportement . Il est vraisemblable
que telle douve tre la conduite des Athniens : ils ont
la prtention de commander aux autres et sont plus
habitus aller ravager le territoire d'autrui qu' voir
le leur saccag . Puisque telle est la puissance de la ville
que nous attaquons , puisque nos succs ou nos
revers doivent mesurer la gloire que nous acquerrons

LIVRE II

105

pour nos anctres et pour nous-mmes, suivez vos chefs


partout o ils vous conduiront, respectez toujours
l'ordre et la discipline et excutez promptement les
commandements . Rien n'est plus beau, rien ne garantit
mieux la scurit qu'une arme nombreuse obissant
une stricte discipline . ~
XII . - Sur ces mots, Arkhidamos congdia l'assemble .
Puis il envoya d'abord Athnes le Spartiate Mlsippos,
fils de Diakritos ; il voulait voir si les Athniens ne
feraient pas quelques concessions, maintenant que
l'arme ploponnsienne tait en marche . Les Athniens
ne le reurent ni dans l'Assemble ni mme dans la ville .
C'est que l'avis de Pricls avait prvalu de ne recevoir
ni hraut ni ambassade, une fois que les Lacdmoniens
seraient en campagne . Ils le renvoyrent donc sans
l'entendre et lui intimrent l'ordre de repasser la frontire
du reste, quand les Lacdmoniens
le jour mme
serment rentrs chez eux, ils pourraient envoyer une
ambassade, s'ils le voulaient . ~n fit accompagner Mlsippos, pour viter qu'il s'entretnt avec qui que ce
ft. Arriv la frontire, au moment de prendre cong
de ses guides, il pronona en partant ces seules paroles
~ Ce jour marquera pour les Grecs le dbut de grands
malheurs . Par son retour au camp, Arkhidamos fut
convaincu que les Athniens n'taient pas, plus qu'auparavant, dcids faire des concessions ; il leva le
camp et se porta avec son arme dans la direction de
l'Attique . Les Botiens, qui avaient fourni aux Ploponnsiens leur contingent et leurs cavaliers, s'avancrent
avec ce qui leur restait de troupes dans la direction
de Plate et ravagrent le pays .
XIII . - Les Ploponnsiens se rassemblaient encore
l'isthme et dj se mettaient en route pour envahir
l'Attique, quand Pricls, fils de Xanthippos, un des
dix stratges l d'Athnes, prvoyant l'invasion, conut
ce soupon Arkhidamos tait sen hte 2 B ; il pourrait
bien arriver que pour lui faire plaisir et de son initiative
personnelle, il pargnt ses domaines et vitt de les

16

HISTOIRL LA GUERRE DU PLOPONNSF.

saccager ; mme il n'tait pas impossible qu'il agit ainsi


sur l'ordre des Lacdmoniens pour discrditer Pricls,
comme on avait demand nagure pour l'atteindre
l'expiation des sacrilges . Il dclara aux Athniens
dans l'Assemble 127 qu'Arkhidamos tait son hte, mais
que, pour viter que ces relations portassent prjudice
la cit, au cas o l'ennemi ne saccagerait pas ses proprits et ses villas, il en faisait abandon l'tat ; ainsi,
sur ce point, nul soupon ne pourrait l'atteindre . Au
sujet des vnements il rpta les conseils qu'il avait
dj donns : il fallait se prparer la guerre, transporter la ville ce qui se trouvait la campagne, ne
pas faire de sortie pour livrer bataitle, au contraire se
rfugier l'intrieur de la ville et la dfendre, donner
tous ses sons la flotte, qui faisait la force d'Athnes,
tenir en bride les allis, car la puissance des Athniens
venait des subsides qu'ils leur versaient ; et la victoire
la guerre vient` de l'intelligence et de l'argent ~ . Les
Athniens devaient asseoir leur confiance sur les six
cents talents 123 que, bon an, mal an, la cit percevait
du tribut des allis ; mis part les autres revenus, il y
avait encore disponibles l'Acropole, six mille talents
d'argent monnay ; il y en avait eu neuf mille sept cents,
mais on y avait puis pour les dpenses des Propyles ~z~~
de l'Acropole, pour d'autres difices et pour le sige de
Potide . En outre il y avait de l'or et de l'argent non
monnays constitus par des offrandes 130 particulires
et publiques, les vases sacrs servant aux cortges ia~
et aux jeux 132 , le butin conquis sur les Mdes, et autres
objets analogues ; le tout valant bien cinq cents talents .
A ce total il ajoutait les richesses qui provenaient des
autres temples elles taient loin d'tre ngligeables et
on pourrait s'en servir ; si l'on tat toute extrmit,
on prendrait les ornements d'or d'Athna ; Pricls
montra que le revtement d'or fin ferait quarante talents
et qu'on pourrait le dtacher entirement ; mais, si on
l'utilisait pour le salut de la patrie, il faudrait le remplacer intgralement .

LIVRE iI

10 7

Tels taient les encouragements qu'il tirait de leurs


richesses . Les hoplites taient au nombre de treize mille,
sans compter les seize mille qui tenaient les forts et les
remparts . C'tait le nombre affect primitivement lors
des invasions ennemies au service de garde . Its comprenaient les hommes trs gs et les tout jeunes gens
et les mtques ~aa qui servaient comme hoplites . Le
mur de Phalre 134 s'tendait sur trente-cinq stades,
jusqu' l'enceinte de la ville ; la partie occupe de celle-ci
tait de quarante-cinq stades ; la partie comprise entre
le Long-Mur et celui de Phalre tat dpourvue de
garnison . Les Longs-Murs jusqu'au Pire taient de
.
quarante stades ; on ne gardait que la partie extrieure
Toute l'enceinte du Pire et de Munykhie tait de soixante
. Les cavastades 135 ; on en gardait la moiti seulement
cheval,
taient
au
nombre de

liers, avec les archers


13~ ; les trres
douze cents, les archers de seize cents
en tat de prendre la mer au nombre de trois cents .
Telles taient, exactement dnombres, les ressources
des Athniens, lors de la premire invasion des Ploponnsiens au dbut de la guerre . Pricls ajouta encore
d'autres considrations, selon son habitude, pour fortifier
la confiance des Athniens dans la victoire .
XIV . - Les Athniens furent convaincus par cet
expos et transportrent de la campagne la ville femmes
et enfants et tous les objets mobiliers ; ils enlevrent
mme la charpente de leurs maisons . Ils firent passer
leurs troupeaux et leurs attelages en Eube et dans les
les voisines . Ils ne se rsolurent qu' grand'peine ce
dplacement, car la plupart des Athniens avaient
accoutum de tout temps vivre aux champs .
XV . - Cette tradition tait fort ancienne et plus
forte chez les Athniens que chez tout autre peuple .
En effet, au temps de Ccrops et des premiers rois
jusqu' Thse, les habitants de l'Attique taient rpartis
par bourgades, dont chacune avait son prytane 137 et ses
archontes . En dehors des priodes critiques, on ne se
runissait pas pour dlibrer aux cts du roi ; chaque

~O

bourgade s'administrait et prenait des dcisions sparment . On en vit mme faire la guerre aux rois, comme il
arriva aux gens d'Eleusis conduits par Eumolpos contre
Erekhthe . Mais quand Thse fut devenu roi, quand
par son habilet il eut conquis le pouvoir, entre autres
amliorations il supprima les consuls et les magistratures
des bourgades ; les concentra dans la ville actuelle o il
fonda un conseil et un prytane uniques et forma avec
tous les citoyens une seule cit . Pour ceux qui continurent comme devant cultiver leurs terres, il les
contraignit n'avoir que cette cit . Tous dpendant
d'Athnes, la ville se trouva considrablement agrandie,
quand Thse la transmit ses successeurs . La fte du
syncecisme ~~$ date de ce moment et les Athniens
maintenant encore la clbrent aux frais de l'tat en
l'honneur de la desse . Auparavant, ce qui est maintenant l'Acropole Mss tait la ville proprement dite ; elle
comprenait galement la partie situe ses pieds, face
au sud . En voici la preuve . C'est sur l'Acropole mme
que se trouvent les temples de plusieurs divinits et
de ce ct de la ville s'lvent la plupart des sanctuaires
celui de Zeus Olympien, ceux d'Apollon Pythien, de la
Terre, de Dionysos Limnen ; en l'honneur de ce Dieu
l'on clbre, le douzime jour du mois d'Anthestrin,
les vieilles Dionysies, coutume encore pratique par les
Ioniens, originaires d'Athnes . Dans cette rgion se trouvent galement d'autres temples anciens ; on y voit aussi la
Fontaine aux Neuf Bouches que les tyrans ont amnage ;
c'tait autrefois la Source Kallirho, car l'eau coulait
ciel ouvert ; comme elle tait voisine de l'Acropole, elle
servait pour les principaux usages ; aujourd'hui encore,
selon la tradition, on utilise son eau pour la crmonie
du mariage et pour d'autres lustrations . Du fait des
habitations qui s'y trouvaient, les Athniens ont jusqu'
nos jours conserv l'habitude d'appeler l'Acropole la
Ville .
XVI . - Ainsi donc les Athniens, pendant longtemps,
vcurent indpendants la campagne . Mme quand ils

109

LIVRE II

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

formrent une seule cit, du fait que la plupart d'entre


eux, jusqu' la guerre du Ploponnse, naissaient la
campagne et y vivaient avec leurs familles, ils acceptaient
d'autant moins de quitter leurs foyers qu'ils venaient
seulement de rparer les ruines causes par les guerres
mdiques . Leur peine et leur souffrance taient grandes
d'abandonner leurs demeures et leurs temples qui, en
raison de leur ancienne organisation, constituaient des
biens consacrs par une longue tradition ; il leur fallait
changer de genre de vie et chacun croyait dire adieu
sa ville natale .
XVII . - Arrivs la ville, un petit nombre seulement
trouva un abri ou un refuge chez des amis ou chez des
parents . La plupart camprent dans les quartiers inhabits, dans tous les temples ou les sanctuaires des hros,
sauf l'Acropole, dans l'Eleusinion Sao et dans les lieux
strictement ferms . Au pied de l'Acropole s'tendait
le Plasgikon . Il tat interdit sous peine de maldiction
de l'habiter, dfense aggrave encore par la fin de vers
de l'oracle de Delphes
Mieux

vaut que Plasgikon

reste

inoccup .

Nanmoins, en raison de la ncessit pressante, on y logea


du monde . Mon avis est que l'oracle s'accomplit contrairement ce qu'on avait prvu . Ce n'est pas parce qu'on
avait trahsgress l'oracle que les malheurs fondirent sur
la ville, c'est la guerre qui fit de l'occupation de cet
endroit une ncessit ; l'oracle ne l'avait pas annonc,
mais avait prdit qu'on n'occuperait le Plasgikon qu'en
cas de malheur . Beaucoup s'installrent sur les tours
des remparts, bref chacun se dbrouilla comme il put .
Comme la ville ne pouvait contenir les arrivants, on se
partagea les Longs-Murs et la plus grande partie du Pire,
et l'on s'y installa . En mme temps on poussait les prparatifs de guerre, on rassemblait des allis, on quipait
une flotte de cent vaisseaux contre le Ploponnse . Telle
tait la situation du ct des Athniens .

110 HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

XVIII . - Cependant, l'arme des Ploponnsiens


avanait . Elle arriva d'abord devant ~no, bourg
d'Attique 141 ; c'est par l qu'its se proposaient d'envahir
le territoire athnien ; elle y tablit son camp et se disposa
attaquer le rempart avec des machines 143 et par tout
autre moyen . Car ~no, situe aux confins de l'Attique
et de la Botie, tat fortifie et servait de place forte
aux Athniens en cas de guerre . En prparant l'attaque,
les Ploponnsiens perdirent du temps . On en fit vivement grief Arkhidamos : on croyait avoir lui reprocher
sa mollesse runir tes allis et diriger les hostilits et
ses relations avec les Athniens, car it avait montr peu
d'empressement pour conseilter la guerre . Ce qui le
rendit suspect galement, ce fut le retard impos
l'arme rassemble l'isthme, la lenteur de sa marche
et surtout l'arrt devant ~no . Les Athniens profitaient de ce rpit pour transporter

Athnes ce qui

leur appartenait . Les Ploponnsiens, semblait-il, n'et


t l'irrsolution d'Arkhidamos, eussent pu par une
attaque brusque tout saisir hors des murs . L'arme
tait irrite de cette inaction ; mais Arkhidamos qui,
dit-on, s'attendait voir les Athniens faire des concessions, avant qu'on saccaget leur pays et pensait qu'ils
hsiteratent voir de sang-froid les dvastations, n'en
bougeait pas davantage .
XIX. - L'attaque d'~no fut dcide ; tous les moyens
mis en oeuvre ne permirent pas de s'en emparer . Les
Athniens n'envoyant aucun hraut, tes Ploponnsiens
levrent le sige, quatre-vingts jours aprs les vnements
de Plate, en plein t, au moment de la maturit des
bls et envahirent l'Attique . Arkhidamos, fils de Zeuxidamos roi de Lacdmone, tait encore leur tte .
Ils tablirent leur camp, saccagrent Eleusis et la plaine
de Thria et mirent en fuite la cavalerie athnienne, prs
d'un endroit appel les Courants 143 . Puis ils s'avancrent
en traversant le dme de I{rpia et en laissant sur la

droite le mont 1Egaln ; ils arrivrent Akharnes ~44~


le plus important par son territoire des dmes de l'At-

LIVRE II

111

tique . Ils s'arrtrent devant cette ville, tablirent leur


camp et restrent longtemps occups ravager le pays .
XX . - Voici la raison pour laquelle dit-on, Arkhidamos restait en ordre de bataille aux environs d'Akharnes,
sans descendre dans la plaine au cours de cette premire

invasion . Il comptait que les Athniens, dont la jeunesse


tat pleine d'ardeur et dont les prparatifs guerriers
n'avaient jamais t aussi importants, ne supporteraient
pas de voir ravager leur pays et feraient une sortie .
Mais, voyant qu'As ne s'avanaient pas dans la direction
d'Eleusis et dans la plaine de Thria, il s'installa aus
environs d'Akharnes, esprant les y dcider . En mme
temps, le pays lui semblait convenir l'installation de
son camp ; de plus, les Akharniens, pensait-il, qui formaient une partie importante de la cit - ils ne fournissaient pas moins de trois mille hoplites - ne resteraient
pas insensibles la ruine de leurs biens et pousseraient
au combat l'ensemble des Athniens . Et quand bien
mme les Athniens, au cours de cette premire invasion,
n'effectueraient pas de sortie, les Ploponnsiens prouveraient moins de crainte l'avenir

saccager le ter-

ritoire et s'avancer jusqu' la ville . Car les Akharniens,


privs de leurs biens, mettraient moins d'ardeur s'exposer pour la dfense du territoire d'autrui et les esprits
Athnes se trouveraient diviss . Tel tait le raisonnement qui expliquait le sjour d'Arkhidamos Akharnes .
XXI . - Tout le temps que l'arme ennemie se tint ux
abords d'Eleusis et dans la plaine de Thria, les Athniens
purent esprer qu'elle n'avancerait pas davantage . Ils se
rappelaient que quatorze ans avant cette guerre, Pleistoanax, fils de Pausanias roi de Lacdmone, la tte
d'une arme ploponnsienne, ne s'tait avanc que
jusqu ' Eleusis et Thria ; il avait fait ensuite demi-tour,
ce qui lui avait valu d'tre banni de Sparte, sous prtexte
que l'ennemi avait obtenu sa retraite prix d'argent .
Mais quand ils virent Arkhidamos Akharnes, soixante
stades d'Athnes, ils n'y purent plus tenir . Tout naturellement, la vue des pays ravags sous leurs yeux leur fut

HISTOIRE DE LA GUCRRE DU )JLOPONNSE

LIVRE I

intolrable ; les plus jeunes n'avaient jamais vu pareil


spectacle ; les plus vieux non plus sauf l'poque des
guerres mdiques . La jeunesse particulirement voulait
effectuer une sortie et mettre un terme ces dvastations .
On formait des rassemblements et l'irritation tait
extrme ; les uns voulaient marcher l'ennemi, les
autres en petit nombre s'y opposaient ; des devins colportaient toute espce d'oracles 145 ; chacun tendait
l'oreille pour les entendre . Les Akharniens, estimant qu'ils
formaient une partie importante de la population athnienne, la vue des ravages obrs sur leur territoire,
taient les plus ardents conseiller la sortie . Bref la
surexcitation de la cit tait son comble . Pricls se
trouvait expos la haine gnrale : on avait oubli tous
ses consuls antrieurs ; on le vilipendait, parce qu'tant
stratge, il n'ordonnait pas de sortie ; enfin il tait regard
comme l'auteur de tous les maux .
XXII . - Irrits, comme ils l'taient, de la situation
actuelle, les Athniens taient sur le point de prendre les
pires dcisions . Ce que voyant et convaincu d'ailleurs
qu'il avait raison de s'opposer toute sortie, Pricls
refusait de convoquer l'assemble 148 et de tenir la
moindre runion, dans la crainte qu'une fois assembls, ils
ne se laissassent guider par la colre plus que par le jugement . Il se contentait de garder la ville et d'y maintenir
le calme le plus possible . Nanmoins il envoyait constamment des cavaliers pour empcher les avant-gardes
ennemies d'arriver jusqu'aux proprits voisines de la
ville et d'y causer des dgts . Un lger engagement eut
lieu Phrygies entre un dtachement de cavaliers athniens renforc de Thessaliens et la cavalerie botienne .
Les Athniens et les Thessaliens rsistrent jusqu'au
moment o les hoplites vinrent la rescousse des Botiens . Ils durent alors battre en retraite ; leurs pertes
furent minimes, malgr leur infriorit ils purent ce jour
mme enlever leurs morts sans demande d'armistice . Le
lendemain, les Ploponnsiens dressrent un trophe .
C'tait en vertu de leur ancienne alliance que les Thes-

saliens avaient port aide aux Athniens . Dans leurs


rangs se trouvaient des gens de Larissa, de Pharsale, de
Peirsies, de Krannn, de Gyrtn et de Phres . A la tte
des Larissens se trouvaient Polymds et Aristonoos ~4,~
envoys chacun par son parti ; la tte des Pharsaliens,
Mnn . Les contingents des autres cits avaient chacun
leur chef .
XXIII . - Comme les Athniens n'effectuaient pas de
sortie, les Ploponnsiens s'loignrent d'Akharnes et
ravagrent quelques dmes entre le Parns et le mont
Brilessos . Au moment o l'ennemi tat dans le pays,
les Athniens envoyrent les cent vaisseaux qu'As avaient
quips faire une croisire autour du Ploponnse ; ils
taient monts par mille hoplites et par quatre cents
archers 148. A la tte de cette expdition se trouvaient
Karkinos fils de Xnotimos, Prtas fils d'Epikls, et
Skrats fils d'Antigns . Ce fut avec ces forces qu'ils
prirent la mer pour faire le tour du Ploponnse . Les
Ploponnsiens restrent en Attique, tant qu'ils eurent
des vivres, puis se retirrent par la Botie, mais sans
emprunter la route qu'ils avaient suivie l'aller . Et
passant prs d'Orpos, ils dvastrent la terre qu'on
appelle la Graque et qui est habite par les Orpiens,
sujets d'Athnes. Arrivs dans le Ploponnse, ils se
disloqurent et rentrrent dans leurs foyers .
XXIV . - Aprs leur retraite, les Athniens tablirent
sur terre et sur mer un service de garde qui devait durer
pendant toute la guerre. Ils dcidrent de prlever sur
les richesses de l'Acropole mille talents, de les mettre
part et en rserve ; le reste serait consacr la guerre .
Quiconque ferait ou mettrait aux voix la proposition
d'affecter ces fonds une autre destination serait puni
de mort 149, sauf pour repousser l'ennemi en cas d'attaque
de la ville par une expdition navale . En mme temps
on mit en rserve chaque anne les cent meilleures
trires, dont on dsigna les trirarques ; elles ne devaient
tre utilises qu'avec l'argent rserv, pour parer au
mme danger en cas de ncessit .

1 12

113

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

.t

XXV . - La flotte athnienne de cent vaisseaux qui


faisait le tour du Ploponnse avait t renforce par
cinquante vaisseaux de Corcyre et par quelques allis
de ces rgions . Au cours de son priple, elle ravagea
certains points du territoire . Elle dbarqua Mthn
de Laconie des troupes qui donnrent l'assaut la
muraille ; celle-ci tait faible et dgarnie de dfenseurs .
Le Spartiate Brasidas fils de Tellis se trouvait aux
environs avec un corps de troupes ; inform de l'attaque,
il se porta au secours des assigs avec cent hoplites .
Il traversa la course le camp des Athniens, qui taient
disperss dans la campagne et occups aux travaux du
sige . Il se jeta dans Mthn aprs avoir perdu quelques
hommes dans sa course . Il russit garder la ville et
cet exploit audacieux lui valut d'tre le premier, au
cours de cette guerre, cit Sparte . Les Athniens levrent
l'ancre, poursuivirent leur navigation et ayant mis le
cap sur Pheia en Elide, ils ravagrent le pays pendant
deux jours . Trois cents hommes d'lite, venus de l'ElideCreuse et des rgions voisines, qui taient accourus au
secours de Pheia, furent dfaits dans une rencontre .
Un vent violent se leva ; comme la flotte se trouvait
dans une situation critique sur cette cte sans ports, la
plus grande parte des troupes se rembarqua ; elles
tournrent le promontoire appel Ikhthys et gagnrent
le port de Pheia . Sur ces entrefaites, les Messniens et
d'autres troupes qui n'avaient pu embarquer s'taient
avancs par terre et avaient pris Pheia . Ces navires
continuant leur route ne tardrent pas les reprendre .
Ils gagnrent le large en abandonnant cette place au
secours de laquelle venait d'arriver une importante
arme lenne . En suivant la cte, les Athniens ravagrent d'autres contres .
XXVI. - Vers la mme poque, les Athniens
envoyrent trente vaisseaux faire le tour de la Lokride
et garder l'Eube ; Klopompos fils de Klinias les
commandait . Il fit plusieurs descentes et ravagea une
partie du littoral, prit Thronion, se fit donner des otages

et dfit, Alop, les Lokriens qui taient venus au secours


de la ville .
XXVI . - Le mme t, les Athniens firent vacuer
Egine ~5o par toute la population, y compris les femmes
et les enfants . Ils reprochaient aux Egintes d'tre une
des causes principales de la guerre . De plus Egine tant
voisine du Ploponnse, la possession de cette ville
leur semblait devoir tre mieux assure, s'ils y installaient des gens de chez eux . Effectivement, peu de temps
aprs, ils y envoyrent une colonie . Les Lacdmoniens
permirent aux Egintes expulss d'habiter Thyra et
de cultiver les campagnes voisines . Ils le firent par
ressentiment contre les Athniens et en souvenir des
services que leur avaient rendus les Egintes l'poque
du tremblement de terre et de la rvolte des Hilotes . Le
territoire de Thyra est situ aux confins de l'Argolide
et de la Laconie et s'tend jusqu' la mer . Un certain
nombre d'Egintes s'y tablit, tandis que les autres se
dispersaient dans le reste de la Grce.
XXVIII. - Le mme t, au moment de la pleine
lune, seule poque o le phnomne paraisse possible,
on vit une clipse de soleil aprs midi ls. Le soleil prit
la forme d'un croissant de lune ; quelques toiles furent
visibles, puis le disque de l'astre reparut ensuite dans
son plein .
XXIX . - Le mme t, les Athniens nommrent
proxne ~sz et mandrent Athnes Nymphodros, fils
de Pyths, citoyen d'Abdre, dont Sitalks avait pous
la soeur et qui jouissait auprs de ce prince d'un grand
crdit ; il avait pass jusqu'alors pour leur ennemi . Ils
voulaient obtenir l'alliance de Sitalks, fils de Trs et
roi de Thrace . Ce Trs, pre de Sitalks, avait fond
le puissant royaume des Odryses, qu'il avait tendu
la plus grande partie du reste de la Thrace . Cependant
une grande rgion de la Thrace est aussi indpendante .
Ce Trs n'a pas le moindre rapport avc Tre ~sa~ qui
avait pous Procn, fille de Pandin, d'Athnes . Ces
deux hommes n'taient pas non plus de la mme Thrace .

1 14

115

i l

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNiSE

L'un, Tre, habitait Daulis, ville de la contre qu'on


appelle mantenant la Phkide et qui tait alors occupe
par les Thraces, et c'est l que les femmes commirent
sur Itys l'attentat que l'on sait . Aussi bien les potes,
en parlant du rossignol, l'appellent-ils l'oiseau de Daulis .
II est vraisemblable du reste que Pandin maria sa
fille Tre, en raison de la proximit des deux pays ;
les deux princes pouvaient se porter rciproquement
secours ; tandis que plusieurs journes de route le sparaient des Odryses . Trs, dont le nom tat diffrent de
celui de Tre, fut le premier roi puissant des Odryses .
Les Athniens obtinrent l'alliance de son fils Sitalks ;
ils voulaient qu'il entrant dans leur parti les villes de
Thrace et Perdikkas . Nymphodros vint Athnes,
ngocia l'alliance lb' de Sitalks, fit donner le droit de
cit iss son fils Sadokos . Il promit de mettre fin la
guerre de Thrace, d'obtenir de Sitalks l'envoi d'une
arme thrace compose de cavaliers et de peltastes . Il
rconcilia aussi Perdikkas avec les Athniens qu'il
~.lcida lui rendre Therm . Perdikkas se mit immdiatement en campagne contre les Khalkidiens avec les
Athniens et Phormian . C'est ainsi que les Athniens
firent entrer dans leur alliance Sitalks fils de Trs
roi de Thrace et Perdikkas fils d'Alexandros roi de ?Macdoine.
XXX . - Les hommes qui montaient les cent vaisseaux athniens, au cours de leur croisire autour du
Ploponnse, s'emparrent de SoIhon, place qui appartenait aux Corinthiens ; ils concdrent aux seuls habitants
de Palaeros, l'exclusion des autres Akarnaniens, le
droit d'habiter la ville et d'exploiter la terre . Ils s'emparrent par force d'Astakos, chassrent Evarkhos, qui
y exerait la tyrannie et firent entrer le pays dans
leur alliance . Ils cinglrent ensuite sur file de Kphallnie qu'ils rduisirent sans combat . Cette fle, situe en
face de l'Akarnanie et de Leukas, comprend quatre
Pal, Kranies, Sam, Prnnies . Peu de temps
cits
aprs les vaisseaux retournrent Athnes .

LIVRE II

117

XXXI . - Vers la fin de l'automne, les Athniens,


en corps de nation, citoyens et mtques, envahirent la
Mgaride sous le commandement de Pricls, fils de
Xanthippos . Les cent vaisseaux affects la eroisire
autour du Ploponnse, qui se trouvaient Egine sur
le chemin du retour, la nouvelle que les troupes de
la ville taient Mgare, firent voile pour les rejoindre
et les renforcer . Jamais on ne vit masse plus importante
d'Athniens sous les armes : les forces de la cit taient
dans toute leur puissance ; la maladie ne les avait pas
encore atteintes . Les citoyens athniens ne comptaient
pas moins de dix mille hoplites, compte non tenu des
trois mille qui se trouvaient Potide . lYois mille
mtques au moins participaient cette invasion comme
hoplites. En outre, le nombre des soldats arms la
lgre tait considrable . On ravagea la plus grande
partie du pays, puis on se retira . Par la suite au cours
de cette guerre, les Athniens recommencrent chaque
anne leurs invasions en Mgaride, soit avec de la cavalerie, soit avec l'arme entire, jusqu' ce qu'ils se
fussent rendus matres de Nisaea .
XXXII . - A la fin de cet t, Ies Athniens firent
d'Atalant un rduit fortifi Mss ; cette fle, voisine du
pays des Lokriens-Opuntiens, et jusqu'alors inoccupe,
devait protger l'Eube contre Ies incursions des pirates
d'Opunte et du reste de la Lokride. Tels furent les vnements qui se passrent au cours de cet t aprs l'vacuation de l'Attique par les troupes du Ploponnse .
XXXIII. - L'hiver suivant, l'Akarnanien Evarkhos,
qui voulait rentrer Astakos, obtint des Corinthiens
qu'ils l'y ramenassent avec quarante vaisseaux et quinze
cents hoplites, renforcs de quelques mercenaires sa
solde . A la tte de cette expdition, se trouvaient Euphamidas fils d'Aristonymos, Timoxnos fils de Timokrats
et Evmakhos P.ls de Khrysis . Ils parent la mer et rtablirent Euarkhos . Ils tentrent galement de soumettre
quelques places fortes maritimes ; mais, ayant chou
dans leur tentative, ils reprirent la mer pour rentrer

118

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

chz eux. Lors de leur retour, ils mirent le cap sur


Kphallnie, oprrent une descente sur le territoire
des Kraniens . Les Kraniens qui taient entrs en composition avec eux, les tromprent, leur turent quelques
hommes, en les attaquant l'improviste . Vivement
presss, ils se rembarqurent pour rentrer chez eux .
XXXIV . - Le mme haver, les Athniens, conformment la tradit~on, clbrrent aux frais de l'tat les
funrailles des premires victimes de la guerre . En voici
l'ordonnance . On dresse une tente sous laquelle l'on
expose trois jours auparavant les restes des dfunts .
Chacun apporte son gr des offrandes celui qu'il a
perdu . Lors du convoi, des chars amnent des cercueils
de cyprs ; il y en a un par tribu, o l'on renferme les
restes de tous les membres d'une tribu . Une litire vide
et drape est porte en l'honneur des disparus, dont on
n'a pas retrouv les corps, lors de la relve des cadavres .
Tous ceux qui le dsirent, citoyens et trangers, participent au cortge . Les femmes de la parent se placent
prs du spulcre et poussent des lamentations X57 . Puis
on dpose les restes dans le monument public, qui se
dresse dans le plus beau faubourg. C'est l que de tout
temps on inhume ceux qui sont morts la guerre ; on a
fait nanmoins une exception pour les morts de Marathon ; en raison de leur courage minent on les a inhums
sur le lieu mme du combat . L'inhumation termine,
un orateur, dsign par la rpublique parmi les hommes
les plus remarquables et les plus considrs, fait l'loge
funbre q~ii s'impose . Puis l'on se retire . Tel est le crmonial des funrailles . Durant toute cette guerre, chaque
fois que l'occasion s'en prsenta, on respecta cette tradition . Pour faire l'loge des premires victimes, ce fut
Pricls, fils de Xanthippos, qui fut choisi . Le moment
venu, il s'loigna du spulcre, prit place sur une estrade
leve dessein, pour que la foule pt l'entendre plus
facilement, et pronona le discours suivant
XXXV. - La plupart de ceux qui avant moi ont
pris ici la parole, ont fait un mrite au lgislateur d'avoir

ajout aux funrailles prvues par la loi l'oraison funbre


en l'honneur des guerriers morts la guerre . Pour moi,
j'eusse volontiers pens qu' des hommes dont la vaillance s'est manifeste par des faits, il suffisait que
fussent rendus, par des faits galement, des honneurs
tels que ceux que la rpublique leur a accords sous vos
yeux ; et que les vertus de tant de guerriers ne dussent
pas tre oxposes, par l'habilet plus ou moins grande
d'un orateur trouver plus ou moins de crance . Il
est diflicile en effet de parler comme il convient, dans
une circonstance o la vrit est si difcile tablir
dans les esprits . L'auditeur inform et bienveillant est
tent de croire que l'loge est insuffisant, tant donn
ce qu'il dsire et ce qu'il sait ; celui qui n'a pas d'exprience sera tent de croire, pouss par l'envie, qu'il
y a de l'exagration dans ce qui dpasse sa propre
nature . Les louanges adresses d'autres ne sont supportables que dans la inesure o l'on s'estime soi-mme
susceptible d'accomplir les mmes actions . Ce qui nous
dpasse excite l'envie et en outre la mfiance. Mais
puisque nos anctres ont jug excellente cette coutume,
je dois, moi aussi, m'y soumettre et tcher de satisfaire
de mon mieux au dsir et au sentiment de chacun de
vous .
XXXVI . - 3e commencerai donc par nos aeux .
Car il est juste et quitable, dans de telles circonstances,
de leur faire l'hommage d'un souvenir . Cette contre,
que sans interruption ont habite des gens de mme
race 158, est passe de mains en mains jusqu' ce jour,
en sauvegardant grce leur valeur sa libert . Ils
mritent des loges ; mais nos pres en mritent davantage encore . A l'hritage qu'ils avaient reu, ils ont ajout
et nous ont lgu, au prix de mille labeurs, la puissance
que nous possdons . Nous l'avons accrue, nous qui
vivons encore et qui sommes parvenus la pleine
maturit. C'est nous qui avons mis la cit en tat de se
suffire elle-mme en tout dans la guerre comme dans
la paix,

119

12

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

Les exploits guerriers qui nous ont permis d'acqurir


ces avantages, l'ardeur avec laquelle nous- mmes ou
nos pres nous avons repouss les attaques des Barbares
ou des Grecs, je ne veux pas m'y attarder ; vous les
connaissez tous, aussi je les passerai sous silence . Mais la
formation qui nous a permis d'arriver ce rsultat, la
nature des institutions politiques et des moeurs qui nous
ont valu ces avantages, voil ce que je vous mantrerai
d'abord ; je continuerai par l'loge de nos morts, car
j'estime que dans les circonstances prsentes un pareil
sujet est d'actualit et que la foule entire des citoyens
et des trangers peut en tirer un grand profit .
XXXVII. - Notre constitution politique n'a rien
envier aux lois qui rgissent nos voisins ; loin d'imiter
les autres, nous donnons l'exemple suivre . Du fait
que l'tat, chez nous, est administr dans l'intrt de
la masse et non d'une minorit, notre rgime a pris le
nom de dmocratie . En ce qui concerne les diffrends
particuliers, l'galit est assure tous par les lois ; mais
en ce qui concerne la participation la vie publique,
chacun obtient la considration en raison de son mrite,
et la classe laquelle il appartient importe moins que
sa valeur personnelle ; enfin nul n'est gn par la pauvret
et par l'obscurit de sa condition sociale, s'il peut rendre
des services la cit . La libert est notre rgle dans le
gouvernement de la rpublique et dans nos relations
quotidiennes la suspicion n'a aucune place ; nous ne
nous irritons pas contre le voisin, s'il agit sa tte ;
enfin nous n'usons pas de ces humiliations qui, pour
n'entraner aucune perte matrielle, n'en sont pas
moins douloureuses par le spectacle qu'elles donnent .
La contrainte n'intervient pas dans nos relations particulires ; une crainte salutaire nous retient de transgresser les lois de la rpublique ; nous obissons toujours aux magistrats et aux lois et, parmi celles-ci,
surtout celles qui assurent la dfense des opprims et
qui, tout en n'tant pas codifies, impriment celui qui
les viole un mpris universel159

121

XXXVIII. - En outre pour dissiper tant de fatigues,


nous avons mnag l'me des dlassements fort nombreux ; nous avons institu des jeux et des ftes qui se
succdent d'un bout de l'anne l'autre, de merveilleux
divertissements particuliers dont l'agrment journalier
bannit la tristesse. L'importance de l cit y fait affluer
toutes les ressources de la terre et nous jouissons aussi bien
des productions de l'univers que de celles de notre pays .
XXXIX . - En ce qui concerne la guerre, voici en
quoi nous diffrons de nos adversaires . Notre ville est
ouverte tous ; jamais nous n'usons de Xnlasies ~~o
pour carter qui que ce soit d'une connaissance ou d'un
spectacle, dont la rvlation pourrait tre profitable
nos ennemis . Nous fondons moins notre confiance sur
les prparatifs et les ruses de guerre que sur notre propre
courage au rnoment de l'action. En matire d'ducation,
d'autres peuples, par un entranement pnible, accoutument les enfants ds le tout jeune ge au courage
viril ; mais nous, malgr notre genre de vie sans contrainte, nous affrontons avec autant de bravoure qu'eux
des dangers sembtables . En voici une preuve ; les Lacdmoniens, quand ils se mettent en campagne contre
nous, n'oprent pas seuls, mais avec tous leurs allis ;
nous, nous pntrons seuls dans le territoire de nos
voisins et trs souvent nous n'avons pas trop de peine
triompher, en pays tranger, d'adversaires qui dfendent leurs propres foyers .
De plus, jamais jusqu'ici nos ennemis ne se sont trouvs
face face avec toutes nos forces rassembles ; c'est
qu'il nous faut donner nos soins notre marine et distraire de nos forces pour envoyer des dtachements
sur bien des points de notre territoire . Qu'ils en viennent
aux mains avec une fraction de nos troupes : vainqueurs,
ils se vantent de nous avoir tous repousss ; vaincus,
d'avoir t dfaits par l'ensemble de nos forces . Admettons
que nous affrontons les dangers avec plus d'insouciance
que de pnible application, que notre courage procde
davantage de notre valeur naturelle que des obligations

122

HISTOIRE DE L A (#VERRE I>U PLOPONNSE

lgales, nous avons au moins l'avantage de ne pas nous


inquiter des maux venir et d'tre, l'heure du danger,
aussi braves que ceux qui n'ont cess de s'y prparer .
Notre cit a galement d'autres titres l'admiration
gnrale .
XL . - Nous savons concilier le got du beau avec
la simplicit et le got des tudes avec l'nergie . Nous
usons de la richesse pour l' action et non pour une vaine
parade en paroles . Chez nous, il n'est pas honteux
d'avouer sa pauvret ; il l'est bien davantage de ne pas
chercher l'viter. Les mmes hommes peuvent s'adonner
leurs affaires particulires et celles de l'Etat ; les
simples artisans peuvent entendre suffisamment les
questions de politique . Seuls nous considrons l'homme
qui n 'y participe pas comme un mutile et non comme un
oisif. C'est par nous-mmes que nous dcidons des
affaires , que nous nous en faisons un compte exact
pour nous, la parole n'est pas nuisible l'action, ce
qui l'est, c'est de ne pas se renseigner par la parole avant
de se lancer dans l'action . Voici donc en quoi nous nous
distinguons : nous savons la fois apporter de l'audace
et de la rflexion dans nos entreprises . Les autres,
l'ignorance les rend hardis, la rflexion indcis . Or ceuxl doivent tre jugs les plus valeureux qui, tout en
connaissant exactement les difficults et les agrments
de la vie, ne se dtournent pas des dangers . En ce qui
concerne la gnrosit , nous diffrons galement du
grand nombre ; car ce n'est pas par les bons offices que
nous recevons, mais par ceux que nous rendons, que
nous acqurons des amis . Le bienfaiteur se montre un
ami plus sr que l'oblig ; il veut , en lui continuant sa
bienveillance, sauvegarder la reconnaissance qui lui
est due ; l'oblig se montre plus froid, car il sait qu'en
payant de retour son bienfaiteur , il ne se mnage pas
de la reconnaissance, mais acquitte une dette . Seuls
nous obissons la confiance propre aux mes librales
et non un calcul intress , quand nous accordons hardiment nos bienfaits .

123

XLI . - En un mot , je l'affirme, notre cit dans son


ensemble est l'cole de la Grce ici et, considrer les
individus , le mme homme sait plier son corps toutes
les circonstances avec une grce et une souplesse extraordinaires . Et ce n'est pas l un vain talage de paroles,
commandes par les circonstances, mais la vrit mme ;
la puissance que ces qualits nous ont permis d'acqurir
vous l'indique . Athnes est la seule cit qui, l'exprience, se montre suprieure sa rputation ; elle est la
seule qui ne laisse pas de rancune ses ennemis , pour les
dfaites qu'elle leur inflige, ni de mpris ses sujets pour
l'indignit de leurs maftres .
Cette puissance est affirme par d'importants tmoignages et d'une faon clatante nos yeux et ceux de
nos descendants ; ils nous vaudront l'admiration, sans
que nous ayons besoin des loges d'un Homre ou d'un
autre pote pique capable de sduire momentanment,
mais dont les fictions seront contredites par la ralit
des faits . Nous avons forc la terre et la mer entires
devenir accessibles notre audace, partout nous avons
laiss des monuments ternels des dfaites infliges nos
ennemis et de nos victoires . Telle est la cit dont, avec
raison, ces hommes n'ont pas voulu se laisser dpouiller
et pour laquelle ils ont pri courageusement dans le combat ; pour sa dfense nos descendants consentiront tout
souffrir.
XLII . - ~ Je me suis tendu sur les mrites de notre
cit, car je voulais vous montrer que la partie n'est pas
gale entre nous et ceux qui ne jouissent d'aucun de
ces avantages et tayer de preuves l'loge des hommes
qui font l'objet de ce discours . J'en ai fini avec la partie
principale . La gloire de la rpublique , qui m'a inspir,
clate dans la valeur de ces soldats et de leurs pareils .
Leurs actes sont la hauteur de leur rputation . Il est
peu de Grecs dont on en puisse dire autant . Rien ne fait
mieux voir mon avis la valeur d ' un homme que cette
fin, qui chez les jeunes gens signale et chez les vieillards
confirme la valeur .

124

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

u En effet ceux qui par ailleurs ont montr des faiblesses


mritent qu'on mette en avant leur bravoure la guerre ;
car ils ont effac le mal par le bien et leurs services
publics ont largement compens les torts de leur vie
prive . Aucun d' eux ne s'est lass amalhr par la richesse
au pont d'en prfrer les satisfactions son devoir ;
aucun d'eux par l'espoir d'chapper la pauvret et
de s'enrichir n'a hsit devant le danger . Convaincus
qu'il fallait prfrer ces biens le chtiment de l'ennemi,
regardant ce risque comme le plus beau, ils ont voulu
en l'affrontant chtier l'ennemi et aspirer ces honneurs .
Si l'esprance les soutenait dans l'incertitude du succs,
au moment d 'agir et la vue du danger, ils ne mettaient
de confiance qu'en eux-mmes . Ils ont mieux aim
chercher leur salut dans la dfaite de l'ennemi et dans
la mort mme que dans un lche abandon ; ainsi ils ont
chapp au dshonneur et risqu leur vie . Par le hasard
d'un instant , c'est au plus fort de la gloire et non de la
peur qu'ils nous ont quitts .
XLIII . - C'est ainsi qu'ils se sont montrs les
dignes fils de la cit . Les survivants peuvent bien faire
des voeux pour obtenir un Bart meilleur, mais ils doivent
se montrer tout aussi intrpides l'gard de l'ennemi ;
qu'ils ne se bornent pas assurer leur salut par des
paroles . Ce serait aussi s'attarder bien inutilement
que d 'numrer, devant des gens parfaitement informs
comme vous l'tes, tous les biens attachs la dfense
du pays . Mais plutt ayez chaque jour sous les yeux
la puissance de la cit ; servez -la avec passion et quand
vous serez bien convaincus de sa grandeur , dites-vous
que c'est pour avoir pratiqu l'audace, comme le
sentiment du devoir et observ l'honneur dans leur
conduite que ces guerriers la lui ont procure . Quand
ils chouaient , ils ne se croyaient pas en droit de priver
la cit de leur valeur et c'est ainsi qu'ils lui ont sacrifi
leur vertu comme la plus noble contribution . Faisant en
commun le sacrifice de leur vie, ils ont acquis chacun
pour sa part une gtoire immortelle et obtenu la plus

LIVRE II

12~

honorable spulture . C'est moins celle o ils reposent


maintenant que le souvenir immortel sans cesse renouvel par les discours et les commmorations . Les hommes
minents ont la terre entire pour tombeau . Ce qui les
signale l'attention , ce n'est pas seulement dans leur
patrie les inscriptions funraires graves sur la pierre ;
mme dans les pays les plus loigns leur souvenir
persiste, dfaut d' pitaphe, conserv dans la pense
et non dans les monuments . Enviez donc leur sort,
dites-vous que la libert se confond avec le bonheur
et le courage avec la libert et ne regardez pas avec
ddain les prils de la guerre . Ce ne sont pas les malheureux, privs de l'espoir d'un sort meilleur, qui ont le
plus de raisons de sacrifier leur vie, mais ceux qui de leur
vivant risquent de passer d'une bonne une mauvaise
fortune et qui en cas d'chec verront leur sort compltement chang . Car pour un homme plein de fiert,
l'amoindrissement caus par la lchet est plus douloureux qu ' une mort qu ' on affronte avec courage, anim
par l ' esprance commune et qu'on ne sent mme pas .
XLIV . - ~ Aussi ne m'apitoierai-je pas sur le sort
des pres ici prsents, je me contenterai de les rconforter .
Ils savent qu'ils ont grandi au milieu des vicissitudes
de la vie et que l bonheur est pour ceux qui obtiennent
comme ces guerriers la fin la plus glorieuse ou comme
vous le deuil le plus glorieux et qui voient concider
l'heure de leur mort avec la mesure de leur flicit .
Je sais nanmoins qu'il est difficile de vous persuader ;
devant le bonheur d'autrui, bonheur dont vous avez
joui, il vous arrivera de vous souvenir souvent de vos
disparus . Or l'on souffre moins de la privation des biens
dont on n'a pas profit que de la perte de ceux auxquels on tait habitu . II faut pourtant reprendre courage ; que ceux d'entre vous qui l'ge le permet aient
d'autres enfants ; dans vos familles les nouveau -ns vous
feront oublier ceux qui ne sont plus ; la cit en retirera
sa population ne diminuera pas
un double avantage
et sa scurit sera garantie . Car il est impossible de

126

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

prendre des dcisions justes et quitables , si l'on n'a


pas comme vous d'enfants proposer comme enjeu
et exposer au danger . Quant vous qui n'avez plus
cet espoir, songez l'avantage que vous a confr une
vie dont la plus grande partie a t heureuse ; le reste
sera court ; que la gloire des vtres allge votre peine ;
seul l'amour de la gloire ne vieillit pas et, dans la vieillesse, ce n'est pas l'amour de l'argent, comme certains
le prtendent, qui est capable de nous charmer, mais les
honneurs qu'on nous accorde .
XLV . - Et vous, fils et frres ici prsents de ces
guerriers, je vois pour vous une grande lutte soutenir .
Chacun aime faire l'loge de celui qui n'est plus . Vous
aurez bien du mal, en dpit de votre vertu clatante,
vous mettre je ne dis pas leur niveau, mais un peu
au-dessous . Car l'mulation entre vivants provoque l'envie, tandis que ce qui ne fait plus obstacle obtient
tous les honneurs d'une sympathie inconteste . S'il me
faut aussi faire mention des femmes rduites au veuvage,
j'exprimerai toute ma pense en une brve exiiortation
toute leur gloire consiste ne pas se montrer infrieures
leur nature et faire parler d'elles le moins possible
parmi les hommes, en bien comme en mal .
XLV . - J'ai termin ; conformment la loi,
mes paroles ont exprim ce que je croyais utile ; quant
aux honneurs rels, dj une partie a t rendue ceux
qu'on ensevelit
de plus leurs enfants dsormais et
jusqu' leur adolescence seront levs aux frais de
l'tat ea ; c'est une couronne offerte par la cit pour
rcompenser les victimes de ces combats et leurs survivants ; car les peuples qui proposent la vertu de
magnifiques rcompenses ont aussi les meilleurs citoyens .
Maintenant aprs avoir vers des pleurs sur ceux
que vous avez perdus, retirez-vous iss . ~>
XLVII . - Telles furent les funrailles clbres
cet hiver . Avec lui finit la premire anne de la guerre .
Ds le dbut de l't, les Ploponnsiens et leurs allis,
avec les deux tiers de leurs troupes, comme la premire

127

fois, envahirent l'Attique, sous le commandement d'Arkhidamos, fils de Zeuxidamos, roi de Lacdmone . ls
y camprent et ravagrent le pays . Ils n'taient que
depuis quelques jours en Attique, quand la maladie
se dclara Athnes ; elle s'tait abattue, dit-on, auparavant en plusieurs endroits, notamment Lemnos ;
mais nulle part on ne se rappelait pareil flau et des
victimes si nombreuses. Les mdecins taient impuissants, car ils ignoraient au dbut la nature de la maladie ;
de plus, en contact plus troit avec les malades, ils
taient plus particulirement atteints . Toute science
humaine tait inefficace ; en vain on multipliait les
supplications . dans les temptes ; en vain on avait recours
aux oracles ou de semblables pratiques ; tout tait
inutile ; finalement on y renona, vaincu par le flau .
XLVIII . - Le mal, dit-on, fit son apparition en Ethiopie, au-dessus de l'Egypte : de l il descendit en Egypte
et en Libye et se rpandit sur la majeure partie des
territoires du Roi . Il se dclara subitement Athnes
et, comme il fit au Pire ses premires victimes, on
colporta le bruit que les Ploponnsiens avaient empoisonn les puas ; car au Pire il n'y avait pas encore de
fontaines . Il atteignit ensuite la ville haute et c'est
l que Ia mortalit fut de beaucoup la plus leve . Que
chacun, mdecin ou non, se prononce selon ses capacits sur les origines probables de cette pidmie, sur
les causes qui ont pu occasionner une pareille perturbation, je me contenterai d'en dcrire les caractres
et les symptmes capables de faire diagnostiquer le
mal au cas o elle se reproduirait . Voil ce que je
me propose, en homme qui a t lui-mme atteint et qui
a vu souffrir d'autres personnes .
XLX . - Cette anne-l, de l'aveu gnral, la population avait t particulirement indemne de toute
maladie ; mais toutes celles qui svissaient aboutissaient
ce mal . En gnral on tait atteint sans indice prcurseur, subitement en pleine sant . On prouvait de
violentes chaleurs la tte ; les yeux taient rouges et

2S

~IISTOIRE DE L :1 GUERRE DU PLOPONNSE

enflamms ; l'intrieur, le pharynx et la langue devenaient sanguinolents, la respiration irrgulire, l'haleine


ftide . A ces symptmes succdaient l'ternuement et
l'enrouement ; peu de temps aprs la douleur gagnait
la poitrine, s'accompagnant d'une toux violente ; quand
le mal s'attaquait l'estomac, il y provoquait des troubles
et y dterminait, avec des souffrances aigus, toutes
les sortes d'vacuation de bile auxquelles les mdecins
ont donn des noms . Presque tous les malades taient
pris de hoquets non suivis de vomissements, mais
accompagns de convulsions ; chez les uns ce hoquet
cessait immdiatement, chez d'autres il durait fort longtemps . Au toucher, la peau n'tait pas trs chaude ;
elle n'tait pas livide non plus, mais rougetre avec une
ruption de phlyctnes et d'ulcres ; mais l'intrieur
le corps tait si brlant qu'il ne supportait pas le contact
des vtements et des tissus les plus lgers ; les malades
demeuraient nus et taient tents de se jeter dans l'eau
froide ; c'est ce qui arriva beaucoup, faute de surveillance ; en proie une saif inextinguible, ils se prcipitrent
dans des puits . On n'tait pas plus soulag, qu'on bt
beaucoup ou peu . L'on souffrait constamment du manque
de repos et de sommeil . Le corps, tant que la maladie
tait dans toute sa force, ne se fltrissait pas et rsistait
contre toute attente la souffrance . La plupart mouraient
au bout de neuf ou de sept jours, consums par le feu
intrieur, sans avoir perdu toutes leurs forces . Si l'on
dpassait ce stade, le mal descendait dans l'intestin ;
une violente ulcration s'y dclarait, accompagne d'une
diarrhe rebelle qui faisait prir de faiblesse beaucoup
de malades . Le mal, qui commenait par la partie suprieure du corps et qui avait au dbut son sige dans la
tte, gagnait ensuite le corps entier et ceux qui survivaient aux accidents les plus graves en gardaient

aux extrmits les traces . Il attaquait les partes


sexuelles, l'extrmit des mains et des pieds et l'on
n'chappait souvent qu'en perdant une de ces parties ;
quelques-uns mme perdirent la vue . D'autres, aussitt

12 9

guris, n'avaient plus ds lors souvenir de rien, oubliaient


leur personnalit et ne reconnaissaient plus leurs proches .
L . - La maladie, impossible dcrire, svissait avec
une violence qui dconcertait la nature humaine . Voici
qui montre combien elle diffrait des pidmies ordinaires
les oiseaux et les quadrupdes carnassiers ne s'attaquaient
pas aux cadavres pourtant nombreux, rests sans spulture ou, s'ils y touchaient, ils prissaient . Ce qui le
prouve, c'est leur disparition avre ; on n'en voyait ni
autour des cadavres, ni ailleurs . C'est ce que l'on pouvait
constater sur les chiens accoutums vivre en compagnie de l'homme .
LI. - Sans parler de bien d'autres traits secondaires
de la maladie, selon le temprament de chaque malade,
telles taient en gnral ses caractristiques . Pendant
sa dure, aucune des affections ordinaires n'atteignait
l'homme ; s'il en survenait quelqu'une, elle aboutissait
ce mal . On mourait, soit faute de soins, soit en dpit
des soins qu'on vous prodiguait . Aucun remde, pour
ainsi dire, ne se montra d'une efficacit gnrale ; car
cela mme qui soulageait l'un, nuisait l'autre . Aucun
temprament, qu'il ft robuste ou faible, ne rsista au
mal. Tous taient indistinctement emports, quel que
ft le rgime suivi . Ce qui tait le plus terrible, c'tait
le dcouragement qui s'emparait de chacun x premires
attaques : immdiatement les malades perdaient tout
espoir et, loin de rsister, s'abandonnaient entirement . Ils se contaminaient en se soignant rciproquement et mouraient comme des troupeaux . C'est ce qui
fit le plus de victimes . Ceux qui par crainte vitaient
tout contact avec les malades prissaient dans l'abandon .
plusieurs maisons se vidrent ainsi faute de secours .
Ceux qui approchaient les malades hrissaient galement, surtout ceux qui se piquaient de courage : mus
par le sentiment de l'honneur, ils ngligeaient toute
prcaution, allaient soigner leurs amis ; car, la fin, les
gens de la maison eux-mmes se lassaient, vaincus par
l'excs du mal, d'entendre les gmissements des mori-

13

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE I~

bonds . C'taient ceux qui avaient chapp la maladie


qui se montraient les plus compatissants pour les mou
rapts et les matades, car connaissant dj le mal, ils
taient en scurit . En effet les rechutes n-taient pas
morte les, Envis par tes autres, dans l'excs de leur
bonne fortune prsente, ils se laissaient bercer par l'espoir
d'chapper l'avenir toute maladie .
LI . --- Ce qui aggrava le flau, ce fut l'affluence des
gens de la campagne dans la ville : ces rfugis taient
particulirement touchs . Comme ils n'avaient pas de
maisons et qu'au fort de l't ils vivaient dans des
baraques o on touffait, ils rendaient l'me au milieu
d'une affreuse confusion ; ils mouraient ple-mle et les
cadavres s'entassaient les uns sur les autres ; on les
voyait, moribonds, se rouler au milieu des rues et autour
de toutes les fontaines pour s'y dsaltrer . Les lieux

peine un but honnte ; car on ne savait pas si on vivrait


assez pour y parvenir .
Le plaisir et tous les moyens pour l'atteindre, voil
ce qu'on jugeait beau et utile . Nul n'tait retenu ni par
la crante des dieux, ni par les lois humaines ; on ne
faisait pas plus de cas de la pit que de l'impit, depuis
que l'on voyait tout le monde prir indistinctement ;
de plus, on ne pensait pas vivre assez longtemps pour
avoir rendre compte de ses fautes . Ce qui importait
bien davantage, c'tait l'arrt dj rendu et menaant ;
avant de le subir mieux valait tirer de la vie quelque
jouissance les .
LIV. - Tels furent les maux dont les Athniens furent
accabls : l'intrieur les morts, au dehors la dvastation
des campagnes . Dans 1e malheur, comme il est naturel,
on se souvint de ce vers que les vieillards dclaraient
avoir entendu autrefois :
Viendra la guerre dorienne et avec ei~e la peste .
Niais une contestation s'leva : les uns disaient que dans
le vers ancien il n'tait pas question de la peste (loimos},
mais de la famine (limos) ; bien entendu, vu les circonstances prsentes, l'opinion qui prvalut fut qu'il s'agissait
de la peste . Car les gens faisaient concorder leurs souvenirs avec les maux qu'ils subissaient . A mon sens si
jamais clate une autre guerre dorienne et qu'il survienne
une famine, vraisemblablement ils modifieront le vers
en consquence ses . Ceux qui le connaissaient rappelaient
galement l'oracle rendu aux Lacdmoniens : au moment
o ils consultaient le Dieu sur l'opportunit de la guerre,
celui-ci leur avait rpondu que, s'ils combattaient avec
ardeur, ils seraient victorieux et qu'il combattrait leurs
cts 187 . Ils s'imaginaient que les vnements confirmaient l'oracle ; car aussitt aprs l'invasion des Ploponnsiens, la maladie avait commenc et elle n'avait
pas svi sur le Ploponnse, du moins d'une manire qui
vaille la peine qu'on en parle . C'est Athnes surtout qui
avait t dsole, pins les parties les plus peuples du
territoire . Telles furent les particularits de la peste.

sacrs o ils campaient taient pleins de cadavres qu'on


n'enlevait pas . La violence du mal tait telle qu'on ne
savait plus que devenu et que t'on perdait tout respect
de ce qui est divin et respectable . Toutes les coutumes
auparavant en vigueur pour les spultures furent bouleverses, On inhumait comme on pouvait. Beaucoup
avaient recours d'inconvenantes spultures, aussi
bien manquait-on des objets ncessaires, dpuis qu'on
avait perdu tant de monde . Les uns dposaient leurs
morts sur des bchers qui ne leur appartenaient pas,
devanant ceux qui les avaient construits et y mettaient
le feu ; d'autres sur un bcher dj allum, jetaient leurs
morts par-dessus les autres cadavres et s'enfuyaient 184 .
Llll . - La maladie dclencha galement dans la ville
d'autres dsordres plus graves . Chacun se livra la
poursuite du ~laisir avec une audace qu'il cachait auparavant . A la vue de ces brusques changements, des
riches qui mouraient subitement et des pauvres qui
s'enrichissaient tout coup des biens des morts, on
chercha les profits et les jouissances rapides, puisque
la vie et les richesses taient galement phmres .
Nul ne montrait d'empressement atteindre avec quelque

131

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LV . - Les Ploponnsiens, aprs avoir ravag la


plaine, s'avancrent dans la rgion du littoral 16 B jusqu'au
Laurion, o se trouvent les mines d'argent d'Athnes .
ls en dvastrent d'abord la partie qui regarde le Ploponnse, puis celle qui est oriente vers l'Eube et
Andros . Pricls, en ce moment encore stratge, se montrait, comme lors de l'invasion prcdente, oppos
toute sortie des Athniens .
LVI . - Les ennemis taient toujours dans la plaine
et n'avaient pas encore pntr dans la rgion ctire,
quand Pricls fit quiper une escadre de cent vaisseaux pour attaquer le Ploponnse ; ds qu'ils furent
prts, il prit la mer . Il emmenait quatre mille hoplites
athniens et trois cents cavaliers sur des transports
amnags cet ei~et, pour la premire fois, avec de
vieux vaisseaux. Cinquante btiments de Khios et de
Lesbos participaient cette expdition . Quand l'escadre
athnienne prit la mer, les Ploponnsiens se trouvaient
sur le littoral de l'Attique . Arrivs Epidaure dans le
Ploponnse, les Athniens ravagrent une grande partie
du pays et attaqurent la ville dans l'espoir de la prendre,
mais ils n'y parvinrent pas .
Ils quittrent donc Epidaure et ravagrent le territoire
de Trzne, celui d'Halias et celui d'Hermion ; toutes
ces contres du Ploponnse touchent la mer . Puis ils
levrent l'ancre et arrivrent Prasies, ville forte de
Laconie auprs de la mer ; ils ravagrent une partie
du territoire, prirent la ville et la mirent sac . Aprs
quoi ils revinrent chez eux . Ils ne trouvrent plus en
Attique les Ploponnsiens qui s'taient retirs .
LVII. - Pendant tout le temps de l'invasion ploponnsienne en Attique et de la croisire athnienne, la
peste fit des victimes parmi les Athniens, l'arme
comme l'intrieur de la ville . Les Ploponnsiens,
informs par des transfuges que la peste svissait
l'intrieur des murs et tmoins oculaires des incessantes
funrailles prirent peur, ce qu ' on dit, et acclrrent leur
dpart . En effet, cette invasion fut la plus longue et

tout le pays fut ravag par eux . Ils restrent exactement


quarante jours en Attique.
LVIII . - Le mme t, Hagnn fils de Nicias et
Klopompos fils de Klinias, collgues de Pricls, avec
le corps d'arme qu'avait command ce stratge, se
mirent en campagne immdiatement contre les Khalkidiens de Thrace et contre Potide encore assige .
Ds leur arrive ils employrent des machines et mirent
tout en oeuvre pour prendre la ville . Nanmoins ils ne
parvinrent ni s'en emparer, ni obtenir quoi que ce
ft qui rpondt aux importants moyens mis leur
disposition . La peste clata dans le pays, svit avec une
violence particulire sur les Athniens et dtruisit leur
arme. Mme les soldats de la premire expdition
jusqu' alors en parfaite sant furent contamins par le
corps d'arme d'Hagnn . Phormin avec ses seize cents
hommes n'tait plus alors en Khalkidique ; Hagnn se vit
contraint de revenir Athnes avec sa flotte . Sur quatre
mille hoplites il avait perdu par la peste, en quarante
jours, mille cinquante hommes. La premire expdition
demeura dans le pays et continua le sige de Potide .
LIX . - Aprs la seconde invasion des Ploponnsiens,
les dispositions des Athniens , dont le territoire tait
ravag et qui souffraient de la peste en mme temps
que de la guerre, changrent du tout au tout . Ils accusaient Pricls de les avoir pousss la guerre et d'tre
responsable de leurs malheurs . Ils dsiraient arriver
un accord avec les Lacdmoniens . Ils leur envoyrent
mme des ambassadeurs , mais sans rsultat. Dans leur
dtresse complte ils s'en prenaient Pricls . Quand
il les vit, pousss bout par leurs maux, raliser ses
prvisions , il convoqua une assemble extraordinaire,
car il tait encore stratge . Il voulut leur rendre courage,
dissiper leur colre et incliner leurs esprits irrits plus
de bienveillance et de confiance . Il monta donc la
tribune et leur tint ce discours
LX . - Je m'attendais bien voir . votre colre se
manifester contre moi ; j ' en connais les raisons . Aussi

132

133

134

135

HISTOIRE DE LA (} VERRE DU PLOPONNSE

LIVRE II

ai-je convoqu cette assemble ici pour faire appel vos


souvenirs et vous adresser des reproches, si votre irritation mon gard ne repose sur rien et si vous perdez
courage dans l'adversit. Mon opinion est qu'il vaut
mieux pour les individus voir un tat florissant dans
son ensemble, qu'un tat qui dprit alors que les particuliers prosprent . Car un homme dont les affaires
russissent, alors que sa patrie est menace, n'en est
pas moins condamn prir avec elle ; tandis que, s'il
prouve l'infortune au milieu de la fortune commune, il
a beaucoup plus de chances de salut . Puisqu'une cit
peut supporter les malheurs de ses membres, tandis que
chacun d'eux ost incapable de supporter les malheurs
de la communaut, comment refuser de nous assembler
pour sa dfense? Ne vous laissez pas branler, comme
vous le faites maintenant, par vos malheurs individuels,
n'abandonnez pas la dfense commune et ne m'accusez pas de vous avoir conseill la guerre, puisque
vous m'avez donn votre approbation . Nanmoins c'est
ce que vous faites ; vous vous irritez contre moi qui ne
suis pourtant infrieur nul autre, quand il s'agit de
distinguer l'intrt public et d'exprimer sa pense par
la parole, contre moi qui suis dvou la cit et inaccessible la corruption . Discerner l'intrt public,
mais ne pas le faire voir nettement ses concitoyens,
c'est exactement Gamme si l'on n'y avait pas rflchi .
Qu'on ait ces deux talents et que l'on soit malintentionn pour la patrie, c'est tre condamn ne donner
aucun conseil utile l'tat . Qu'on ait l'amour de la
patrie, mais qu'on soit accessible la corruption, l'on
est capable de tout vendre prix d'argent . Si vous avez
admis que j'avais, ne ft-ce que modrment et plus
que d'autres, ces diffrentes qualits et si en consquence
vous avez suivi mes conseils pour la guerre, vous auriez
tort de m'en faire un came maintenant .
LXI . - Quand on a le choix et que par ailleurs on
est heureux, c'est une grande folie de faire la guerre .
Mais lorsque, comme c'tait votre cas, on n'a le choix

qu'entre la soumission et l'asservissement immdiats


l'ennemi et la victoire, au prix des dangers, c'est
celui qui fuit les prils qui mrite le blme et non celui
qui les affronte . Pour moi, je suis toujours le mme,
je ne change pas d'opinion . C'est vous qui variez : vous
vous tes laiss convaincre dans la prosprit ; vous
regrettez vos dcisions dans l'adversit . Maintenant
dans la dbilit de votre pense, vous me reprochez mes
paroles, parce qu'aujourd'hui le mal se fait sentir
chacun, tandis que l'utilit n'est pas encore visible
tous . Un grand malheur, un malheur rcent vous a
touchs . Vos esprits dconcerts ne savent pas se raidir
dans vos rsolutions d'autrefois . Ce qui abat le courage,
c'est le mal soudain, imprvu, qui dconcerte toutes les
prvisions . Voil ce qui vous est arriv, quand la maladie
est venue s'ajouter vos autres maux . Vous qui habitez
une puissante cit, vous qui avez t nourris dans des
sentiments dignes d'elle, vous devez supporter de plein
gr les plus grands matheurs et ne pas ternir une telle
rputation . Car l'on a autant de mpris pour quiconque,
par lchet, est infrieur sa rputation que de haine
pour qui impudemment vise s'arroger celle d'autrui .
Oubliez donc vos peines domestigues pour ne vous
occuper que du salut public .
LXII. - Et les fatigues de la guerre, direz-vous?
Vous craignez qu'elle ne dure longtemps sans nous
apporter la victoire . Qu'il me suffise de vous montrer,
comme je l'ai dj fait, que vos craintes ne sont pas
fondes . Je vous ferai voir galement un pont sur lequel
vous n'avez pas suffisamment rflchi, dont je , n'ai
pas parl dans mes prcdents discours et fort important
pour l'extension de votre empire.
Aujourd'hui mme je ne recourrais pas cet argument
quelque peu ambitieux, si je ne vous voyais pas vous
affliger plus qu'il ne convient . Vous pensez ne commander qu' vos allis . Pour moi, je vous le dclare,
des deux parties du monde utilisables pour l'homme, la
terre et la mer, vous tes les maftres absolus de l'une

137

HISTOIRE DE LA GUERRE ~U PLOPONNSE

LIVRE II

sur toute l'tendue que vous en occupez et davantage


aussi, si vous le voulez. Et il n'est ni roi ni peuple qui,
actuellement, puisse vous interdire la mer, dans l'tat
prsent de votre marine. Aussi n'est-ce pas dans l'usage
de vos maisons et de votre territoire, dont la privation
vous est si sensible, que se trouve votre puissance . Il
n'est donc pas raisonnable que vous vous affligiez de
leur perte ; vous devez la juger aussi peu importante
par rapport votre empire que celle d'un jardinet
ou d'une riche parure . Au contraire vous devez vous
convaincre que la libert, si par nos efforts nous russissons la sauvegarder, nous permettra de les ressaisir
facilement, tandis que la sujtion compromet gnralement mme les autres biens .
~ Sur ces deux points ne nous montrons pas infrieurs
nos pres qui, sans avoir hrit cet empire, l'ont avec
tant de peines tabli, l'ont conserv et nous l'ont transmis . Il y a plus de honte se laisser dpouiller des biens
qu'on possde qu' chouer en cherchant les acqurir .
Il faut marcher l'ennemi pleins de confiance et pleins
de mpris . Une orgueilleuse prsomption naft, quand le
succs favorise l'ignorance, dans l'me du lche mme ;
le mpris n'appartient qu' celui qui a conscience de sa
supriorit intellectuelle . Nous possdons ce sentiment .
A galit de fortune, l'intelligence qui s'appuie sur la
grandeur d'me inspire plus d'assurance et d'audace ;
elle repose moins sur l'esprance, qui est chancelante,
que sur la connaissance raisonne des vnements, qui
permet de connaftre plus srement l'avenir .
LXIII. - Ce respect que vaut notre cit son
empire et dont vous tes si fiers, il vous faut le maintenir
et ne pas fuir les fatigues de la guerre, sinon renoncer
aux honneurs . Ne pensez pas non plus que la lutte
n'ait qu'un seul enjeu
la servitude ou la libert ; il

s'en
acte hroique . Considrez-le comme la tyrannie
;
y
renoncer
consemparer peut paraftre une injustice
titue un danger . Inspirer la cit une semblable conduite, ce serait la ruiner immdiatement, en admettant
mme que ceux qui vous le conseilleraient pussent garder
leur libert . Le got du repos ne peut se conserver
que s'il s'unit au got de l'action ; il ne convient pas

136

s'agit aussi de la perte de votre empire et du danger


des haines qu'a suscites votre domination . Cet empire
vous ne pouvez pas y renoncer, mme si actuellement,
par crainte et amour du repos, vous accomplissiez cet

une cit souveraine et c'est seulement dans une cit


sujette que l'on peut jouir d'un esclavage sans danger .
LXIV. - u Pour vous, ne vous lassez pas sduire
par des citoyens de cette sorte ; ne vous emportez pas
contre moi puisque c'est en plein accord avec moi que
vous avez dcid la guerre . Les ennemis, en marchant
contre nous, n'ont fait que ce quoi il tait raisonnable
de s'attendre, puisque vous refusiez de leur cder. Un
ce mal
seul vnement a dconcert nos prvisions
terrible, qui est venu s'ajouter nos autres maux, ce
mal, qui, je le sais, est pour beaucoup dans la haine
que vous me montrez . Mais ce n'est pas juste, ou alors
il faudra m'attribuer tous les vnements heureux que
vous n'aurez pas prvus. Supportez donc avec rsignation les maux qui nous viennent des dieux et avec courage
ceux qui nous viennent des hommes . Telle tait auparavant la rgle de conduite de notre cit ; n'y renoncez
pas . Songez au renom immense qu'elle a acquis partout,
pour avoir rsist aux malheurs et sacrifi dans la guerre
plus de vies et plus d'efforts qu'aucune autre . C'est
ainsi qu'elle a acquis jusqu' ce jour une puissance
considrable et dont le souvenir - mme si aujourd'hui
nous montrons quelque relchement, car la nature
veut que tout dcroisse - persistera ternellement chez
nos descendants . Grecs, nous avons command la plus
grande partie des Grecs ; nous avons rsist des ennemis trs puissants, soit runis, soit spars ; nous sommes
citoyens de la ville la plus opulente et la plus puissante .
Tous ces avantages, l'ami du repos pourrait y voir une
raison de dnigrement ; mais celui qui aime agir, y
verra un sujet d'mulation ; celui qui ne les possde pas,

13 8

ftISTOIRE DE LA UERRE

DU

PLOPONNSE

un sujet d'envie . La haine et l'hostilit sont toujours .


le lot sur le moment de ceux qui prtendent commander
aux autres . Mais s'exposer la haine pour un noble
but est bien inspir . Car la haine ne subsiste pas longtemps, tandis que l'illustration dans le prsent et la
gloire dans l'avenir dureront ternellement . Acqurir
la gloire pour l'avenir, viter le dshonneur dans le
prsent, voil le double avantage qu'il faut vous assurer
avec ardeur . Cessez d'envoyer des hrauts aux Lacdmoniens ; ne vous montrez pas accabls des maux
prsents . Ceux-l qui, peuples ou particuliers, rsistent
le plus nergiquement l'adversit, avec tous les moyens
de la pense et de l'action, sont assurs d'tre les premiers . n
LXV. - Pricls, par ces paroles, tentait de dissiper
la colre dont il tait l'objet et de dtourner des maux
prsents la pense des Athniens . En ce qui concerne
les affaires publiques, ils se rendirent ses raisons . ls
n'envoyrent plus dsormais d'ambassades aux Lacdmoniens et mirent plus d'ardeur poursuivre la guerre .
Mais les particuliers s'affligeaient de leurs souffrances
le peuple se voyait priv des maigres ressources qu'il
possdait ; les riches avaient perdu leurs beaux domaines
de la campagne, leurs constructions et installations
dispendieuses ; on se plaignait surtout d'avoir la guerre
au lieu de la paix 189. Leur colre tous ne cessa
que lorsqu'ils eurent inflig une amende Pricls l,o,
Pourtant peu de temps aprs, par un revirement dont
le peuple est coutumier, ils le rlurent stratge en lui
confiant la direction suprme des affaires ; le sentiment
des maux particuliers s'moussait quelque peu et on
l'estimait le plus capable de remdier la situation
critique de l'tat . Tout le temps que, pendant la paix,
il fut la tte des affaires, il avait fait preuve de modration et de fermet dans la conduite de l'tat, qui
sous lui parvint au comble de la puissance
la guerre
une fois dclare, on constata qu'il avait valu exactement la puissance d'Athnes . II ne survcut que deux

LIVRE II

Mss

ans et six mois . Aprs sa mort on vit mieux encore


l'exactitude de ses prvisions . Il avait prdit le succs
aux Athniens s'ils se tenaient en repos, s'ils donnaient
tous leurs soins la marine, s'ils renonaient augmenter
leur empire pendant la guerre et s'ils ne mettaient pas
l'tat en danger. Mais sur tous ces points on fit juste
le contraire . D'autres entreprises, qui paraissaient sans
rapport avec la guerre, furent menes avec la seule proccupation de la gloriole et de l'intrt personnels ; elles
furent dsastreuses pour les Athnens et leurs allis .
En cas de succs, elles eussent procur gloire et profit
aux particuliers ; leur chec faisait tort l'tat et gnait la
conduite des hostilits . Voici la cause de ce changement
Pricls avait de l'influence en raison de la considration
qui l'entourait et de la profondeur de son intelligence ;
il tait d'un dsintressement absolu sans attenter la
libert ; il contenait la multitude qu'il menait, beaucoup
plus qu'elle ne le menait . N'ayant acquis son influence
que par des moyens honntes, il n'avait pas flatter
la foule . Grce son autorit personnelle, il pouvait lui
tenir tte et mme lui montrer son irritation . Chaque
fois que les Athniens s'abandonnaient contretemps
l'audace et l'orgueil, il les frappait de crainte s'ils
s'effrayaient sans motif, il les ramenait la confiance.
Ce gouvernement portant le nom de dmocratie, en ralit c'tait le gouvernement d'un seul homme . Mais
ses successeurs, dont aucun n'avait sa supriorit et qui
voulaient tous se hisser au premier rang taient ports,
pour flatter le peuple, lui abandonner les affaires . De
l tant de fautes, explicables dans un tat puissant et
possesseur d'un empire tendu ; de l surtout l'expdition
de Sicile . Elle choua moins parce qu'on avait valu
inexactement les forces de l'ennemi que parce que les
inspirateurs de l'expdition ne discernrent pas ce qui
dans la suite tait ncessaire aux troupes ; proccups
qu'ils taient de leurs intrigues, aspirant au premier
rang, ils affaiblirent les oprations de l'arme et, pour
la prei~~ire fois, ils provoqurent des troubles dans le

140

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

gouvernement intrieur de la ville . Malgr l'chec de


Sicile et principalement la perte presque totale de leur
marine, malgr la sdition qui rgnait l'intrieur de la
ville, ils rsistrent pendant trois ans leurs ennemis
du dbut, auxquels s'taient joints les Siciliens et la
majorit de nos allis rvolts, enfin Cyrus, fils du
Roi, qui joignit ses forces aux leurs et fournit aux Ploponnsiens de l'argent pour l'quipement de leur flotte .
Ils ne cdrent qu'une fois abattus par leurs dissensions
intestines, tant taient considrables les ressources qui
permettaient Pricls de prvoir pour les Athniens
une victoire facile sur les seuls Ploponnsiens 1,1 .
LXVI. - Le mme t, les Lacdmoniens et leurs
allis firent un expdition avec cent vaisseaux contre
l'fle de Zakynthe, situe en face de l'Elide. C'est une
colonie des Akhens du Ploponnse, dont les habitants
taient alors les allis d'Athnes . Mille hoplites lacdmoniens s'taient embarqus sur cette flotte que
commandait comme navarque 172 le Spartiate Knmos .
ls dbarqurent et saccagrent la majeure partie du
pays ; mais leur tentative de soumettre l'fle choua et
ils rentrrent chez eux .

LXVII. - A la fin du mme t, le Corinthien Aristeus,


des ambassadeurs lacdmoniens Anristos, Nikolaos,
Pratodmos, le Tgate Timagoras, l'Argien Pollis, qui
les accompagnait titre de simple particulier, se mirent
en route pour aller en Asie trouver le Roi. Ils voulaient
obtenir de l'argent et son alliance . Ils allrent d'abord
en Thrace trouver Sitalks, fils de Trs, pour qu'il
abandonnt l'alliance athnienne et envoyt des troupes
dlivrer Potide dont les Athniens continuaient faire
le sige . Ils voulaient aussi qu'il leur facilitt la traverse
de l'Hellespont pour se rendre auprs de Pharnaks,
fils de Pharnabazos ; celui-ci son tour devait les
acheminer travers le haut pays vers le Roi, Justement
il se trouvait auprs de Sitalks des ambassadeurs
athniens : Larkhos fils de Kallimakhos et Ameiniads
ftls de Philmn . Ceux-ci obtinrent du fils de Sitalks,

~,w~~ ii

141

Sadokos, devenu citoyen d'Athnes, qu'il leur livrt


les ambassadeurs ennemis ; en leur coupant la route
pour se rendre auprs du Roi, on les mettrait hors d'tat
de nuire Athnes, sa ville adoptive . Sadokos se laissa
persuader et, dans leur passage en Thrace pour se
rendre bord du navire sur lequel ils devaient traverser
l'Hellespont, il les fit arrter avant lur embarquement
par des gens envoys leur poursuite avec Larkhos et
Ameiniads . Ces ambassadeurs furent donc remis par son
ordre aux dputs athniens qui les conduisirent
Athnes . Ds leur arrive, les Athniens craignaient
qu'Aristeus ne leur ft plus de mal encore s'il parvenait
s'chapper, car il tait leurs yeux l'auteur de tout ce
qui s'tait pass auparavant Potide et en Thrace .
Aussi firent-ils mettre mort, sans jugement, le jour
mme, les ambassadeurs sans leur permettre de se
dfendre . Ils jetrent leurs corps dans des prcipices,
estimant de bonne guerre d'user ainsi de reprsailles
envers les Lacdmoniens qi, les premiers, avaient
mis mort et jet dans des prcipices les marchands
athniens et allis qu'ils avaient pris sur des btiments
de commerce autour du Ploponnse . Ds le dbut de
la guerre, les Lacdmoniens massacrrent comme
ennemis tous ceux qu'ils arrtaient en mer, qu 'ils fussent allis des Athniens ou neutres ~,a .
LXVIII. - Vers le mme temps, la fin de l't, les
Ambraki~es avec un grand nombre de Barbares, qu'ils
avaient soulevs, firent une expdition contre Argos
d'Amphilokhie et tout le reste de l'Amphilokhie . L'origine de leur hostilit contre les Argiens tait la suivante .
Argos d'Amphilokhie et toute l'Amphilokhie avaient
t colonises aprs la guerre de Troie par Amphilokhos
qui, de retour dans sa patrie et mcontent de ce qui
se passait Argos, s'tait tabli dans le golfe d'Ambrakie
et y avait fond une ville nomme Argos, du nom de sa
patrie . Cette ville devint la plus puissante de l'Amphilokhie et sa population tait trs riche . Plusieurs
gnrations aprs, les Argiens, accabls par le malheur,

142

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

invitrent leurs voisins, les Ambrakites, venir s'tablir avec eux dans leur ville . Vivant avec les Ambrakites, ils commencrent faire usage de la langue
grecque ; car les autres Amphilokhiens sont barbares .
Avec le temps, les Ambrakites chassrent les Argiens
et se rendirent maftres de la ville . Ainsi traits, les
Argiens se mirent entre les mains des Akarnaniens,
puis les deux peuples appelrent leur secours les
Athniens . Ceux-ci envoyrent Phormin comme stratge avec trente vaisseaux . Avec l'aide de Phormin,
ils reprirent Argos, rduisirent les Ambrakites en
esclavage et Amphilokhiens et Akarnaniens habitrent
en commun la ville . Pour la premire fois, la suite
de ces vnements, une alliance se noua entre Athniens
et Akarnaniens . C'est ainsi que dbuta la haine des
Ambrakites contre les Argiens, auxquels ils ne pardonnaient pas leur esclavage ; elle leur fit entreprendre,
au cours de la guerre, cette expdition laquelle s'associrent les Khaones et quelques autres Barbares du
voisinage. Ils arrivrent aux environs d'Argos, se rendirent maftres du pays, mais, n'ayant pu prendre la
ville d'assaut, ils se retirrent . Chaque peuplade rentra
chez elle. Tels furent les vnements de l't .
LXIX . - L'hiver suivant, les Athniens envoyrent
vingt vaisseaux croiser autour du Ploponnse sous le
commandement de Phormin . Il partit de Naupakte
pour empcher que nul n'entrt Corinthe ou dans le
golfe de Krisa ou n'en sortit . On envoya six vaisseaux
sur les ctes de la Karie et de la Lykie, sous le commandement de Mlsandros . ~s avaient mission de
lever les tributs et d'empcher les pirates ploponnsiens
de quitter ces rgions pour donner Ia chasse aux btiments de commerce venant de Phaslis, de Phnicie
et de cette partie du continent 1 7~. Mlsandros, avec
une troupe compose des Athniens embarqus sur ses
vaisseaux et d'allis, pntra l'intrieur de la Lykie,
mais il fut vaincu et tu et une partie de son arme
prit avec lui .

LIVRE II

143

LXX . - Le mme hiver, les Potidates assigs se


trouvrent dans l'impossibilit de prolonger leur rsistance . Les invasions des Ploponnsiens en Attique
n'empchaient pas les Athniens de poursuivre le sige .
Les vivres manquaient et la disette tait si complte
que quelques habitants en vinrent se nourrir de chair
humaine . Rduits cette extrmit ils firent aux stratges
athniens qui commandaient devant la place, Xnophn
fils d'Euripids, Hestiodros fils d'Aristokleids et
Phanomakhos fils de Kallimakhos, des propositions
de reddition . Ceux-ci les accueillirent, eu gard la
souffrance de leur propre arme, sous ce climat rigoureux
et aux deux mille talents qu'avait cot le sige ~s .
Les Potidates capitulrent aux conditions suivantes
les assigs, leurs enfants, leurs femmes et leurs mercenaires sortiraient de la ville, les hommes avec un seul
vtement, les femmes avec deux, et n'emporteraient
qu'une somme d'argent dtermine pour le voyage . En
vertu de cette convention, ils se retirrent en Khalkidique
et partout o ils purent trouver un asile . Les Athniens
reprochrent leurs stratges d'avoir accord cette

capitulation sans les consulter ; leur avis, ils auraient


pu, s'ils l'avaient voulu, rduire la ville sans conditions .
Par la suite, ils envoyrent des colons d'Athnes repeupler Potide . Ainsi finit la seconde anne de la guerre
que Thucydide a raconte .
LXX~ . - L't suivant, les Ploponnsiens et leurs
allis n'envahirent pas l'Attique :ils marchrent contre
Plate, sous le commandement d'Arkhidamos, fils de
Zeuxidamos, roi de Lacdmone . Il tablit son camp
et se disposait ravager leur territoire, quand les Platens
lui dpchrent des dputs qui lui parlrent ainsi
~ Arkhdamos et vous Lacdmoniens, vous vous
conduisez d'une manire injuste et indigne de vousmmes et de vos anctres, en attaquant le pays de Plate .
Quand le Lacdmonien Pausanias, fils de Klombrotos,
eut dlivr la Grce de l'invasion des Mdes, avec l'aide
des Grecs qui consentirent partager les risques du

1 44

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

combat livr sur notre territoire, il sacrifia sur l'agora


de Plate Zeus Eleuthrios 178 et, en prsence de tous
les allis, il remit aux Platens leur pays et leur ville
pour les habiter, en toute libert, interdisant quiconque de les attaquer injustement et de tenter de les
asservir. Dans ce cas, tous les allis prsents devraient
les dfendre, dans la mesure de leurs forces . Voil ce
que vos anctres nous ont garanti, en rcompense de
notre valeur et de notre empressement dans ces heures
critiques . Et vous, vous faites juste le contraire 1 Avec
l'appui des Thbains, nos pires ennemis, vous venez
pour nous asservir . Nous prenons tmoin les dieux
qui furent alors les garants de ce serment, les dieux de
vos pres et les dieux de notre pays et nous vous disons
de ne pas attaquer le territoire de Plate, de ne pas
violer les serments, de nous laisser vivre en toute libert,
suivant la juste dcision de Pausanias .
LXXII . - Telles furent les paroles des Platens .
Arkhidamos leur rpondit
~ Ce que vous dites est juste, Platens, condition
que vos actes rpondent vos paroles . Conformment
aux engagements de Pausanias, gardez votre indpendance et joignez vos forces aux ntres pour dlivrer les
autres Grecs qui, aprs avoir partag alors vos dangers
et s'tre lis par le mme serment, se trouvent maintenant sous la domination d'Athnes . Leur dfense, la
libration des autres, voil l'objet d 'un si grand armement et de cette guerre . Vous qui vous tes rangs avec
tant d'empressement nos cts, restez fidles vos
serments . Sinon, ainsi que nous vous y avons dj
engags, tenez-vous en repos, jouissez de vos biens,
gardez la neutralit, ne renoncez l'amiti ni des uns
ni des autres et ne prenez part la guerre ni d'un ct
ni de l'autre. Telle est la conduite qui nous suffira .
Telle fut la rponse d'Arkhidamos . Les dputs platens
rentrrent dans l ville et la communiqurent au peuple .
~s furent chargs de rpondre qu'ils ne pouvaient se
conformer ces conditions qu'avec l'aveu des Athniens.

LIVRE II

145

Leurs enfants et leurs femmes se trouvaient Athnes ;


ils craignaient aussi pour la ville entire, soit qu'aprs
le dpart des Lacdmoniens, les Athniens ne survinssent et ne les empchassent de tenir leur parole ; soit
que les Thbains, compris dans l'obhgation impose
Plate de recevoir les deux partis, ne cherchassent
occuper une seconde fois leur ville .
Arkhidamos tenta de les rassurer et leur dit : ~ Eh
bien 1 remettez votre ville et vos maisons aux Lacdmoniens ; indiquez les limites de votre territoire ; faites
le dnombrement de vos arbres et de tout ce qui peut se
ompter. Retirez-vous, vous-mmes od vous voulez,
jusqu' la fin de la guerre . A la paix, nous vous rendrons
ce que nous aurons reu de vous ; jusqu' ce moment,
nous considrerons vos biens comme un dpt ; nous travaillerons la terre ; nous vous payerons une contribution en
rapport avec vos besoins X97 . s
LXXII . - Les dputs rentrrent de nouveau dans
la ville et confrrent avec le peuple . Leur rponse fut
que les Platens dsiraient communiquer aux Athniens
les propositions d'Arkhidamos ; ils y sonscriraient ensuite
avec leur aveu . En attendant ils demandaient aux
Lacdmoniens de leur accorder une trve et d'pargner
leur territoire . Arkhidamos conclut un armistice, pour
le temps que devait raisonnablement exiger l'envoi d'une
dlgation Athnes et ne ravagea pas le pays . Les
dputs platens se rendirent

Athnes, confrrent

avec les Athniens ; leur retour ils firent part leurs


concitoyens de la dclaration suivante
Platens, les Athniens disent que jamais, depuis le
moment o vous tes devenus leurs allis, ils ne vous ont
abandonns, quand on vous attaquait ; ils ne vous
abandonneront pas non plus maintenant et vous secourront dans la mesure de leurs forces . Ils vous adjurent,
par les serments de vos pres, de ne rien innover en ce
qui concerne l'alliance . n
LXXIV . - Sur ce rapport des dputs, les Platens
dcidrent de ne pas trahir les Athniens, de supporter,

1 46

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

s'il le fallait, le ravage de leur territoire et d'endurer


plutt tous les maux . Personne ne devait dsormais
sortir et l'on rpondrait du rempart qu'il tait impossible de se conformer aux conditions poses par les
Lacdmoniens . Alors Arkhidamos prit d'abord tioin
les dieux et les hros du pays et parla ainsi
u Dieux protecteurs du pays de Plate 17 et vous hros,
soyez tmoins que ces gens ont commenc par violer
leur serment et que c'est sans injustice que nous avons
pntr sur leur territoire o nos pres, avec votre
secours , ont vaincu les Mdes et dont vous avez fait
pour les Grecs un champ de bataille favorable . Rien
de ce que nous ferons maintenant ne constituera une
injustice . Nous leur avons fait maintes fois de justes
propositions , mais sans succs . Souffrez que les agresseurs soient punis et que ceux qui exercent de justes
reprsailles satisfassent leur vengeance .
LXXV. - Aprs cette invocation, Arkhidamos fit ses
prparatifs d'attaque 179 . Il commena par faire abattre
les arbres et par entourer la ville d'une palissade pour
empcher toute sortie . Puis les assigeants levrent
face au rempart une terrasse, esprant se rendre maftres
de la place en peu de temps, car le nombre des travailleurs tait considrable . Ils couprent sur le Kithrn
des troncs d'arbres qu ' ils disposrent en long et en large
en guise de mur des deux cts de la terrasse, pour
empcher la terre de s'bouler au loin. On combla l'intrieur avec du bois, des pierres , de la terre et tout ce
qui tait susceptible d'en accroftre la hauteur . Ce travail
dura soixante -dix jours et soixante-dix nuits sans interruption, les hommes tant rpartis par quipes, dont les
unes apportaient les matriaux , pendant que les autres
dormaient ou mangeaient . Les Lacdmoniens commandant les troupes allies et les officiers de chaque
contingent pressaient le travail. Quand les Platens
virent la terrasse s'lever, ils ajoutrent leur muraille
primitive une superstructure en bois , du ct o l'ennemi
dressait sa terrasse . Ils emplirent les intervalles de jette

LIVRE II

1~1%

charpente avec des briques enleves aux maisons voisines . Les pices de bois donnaient l'ensemble de la
consistance et empchaient qu'en s'levant la construction ne s'effondrt . Ils en recouvrirent la partie
extrieure de peaux et de cuirs pour mettre l'abri des
traits enflamms les travailleurs et la charpente . Cette
construction s'levait une hauteur considrable et la
terrasse avanait avec tout autant de rapidit . Les
Platens alors imaginrent le stratagme suivant ils
percrent la muraille du ct de la terrasse et se mirent
soutirer la terre du remblai .
LXXVI . - Les Ploponnsiens s'en aperurent et
remplirent d'argile des gabions de roseaux avec lesquels
ils comblrent les vides pour que la terrasse ne s'boult
pas, mesure que la terre tait enleve. Devant cet
chec, les assigs renoncrent leur .tentative ; mais
partir de la ville ils creusrent une sape et au juger
la prolongrent jusqu' la terrasse, en recommenant
tirer la terre . Les assigeants ne s'aperurent que
longtemps aprs de cette manoeuvre ; plus ils entassaient
de matriaux , moins la terrasse s'levait ; la terrasse
mine s'effondrait, les vides dterminant des affaissements. Les Platens craignaient nanmoins, en raison
de leur petit nombre, de ne pouvoir rsister des adversaues si nombreux ; ils recoururent un autre moyen .
~s renoncrent travailler la haute construction
qu'ils opposaient la terrasse. Entre les deux extrmits o la grande muraille tait surleve par rapport
l'ancienne enceinte, ils se mirent construire, l'intrieur
de la ville, un mur en forme de croissant ; au cas o la
grande muraille serait prise, on pourrait rsister sur
celui-l ; les assaillants devraient lever une seconde
terrasse, se donner en s'avanant double peine et se
mettre dans une situation bien plus dfavorable . Cependant, les Ploponnsiens , tout en poursuivant leurs
travaux, ftrent avancer des machines de guerre . L'une
d'elles amene sur la terrasse provoqua une brche
norme dans la grande muraille, au grand effroi des

148

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE


. ~

Platens ; d'autres s'attaqurent d'autres points de


la muraille ; mais les Platens les saisissaient avec des
noeuds coulants et les brisaient en les attirant eux.
Ils attachaient aussi par les deux extrmits de gros
madriers de longues chafnes en fer qu'ils faisaient glisser
transversalement sur deux mtereaux en saillie sur le
mur. Quand la machine allait frapper quelque partie de
la muraille, ils lchaient les chafnes, et les madriers,
ainsi lancs, brisaient la tte du blier .
LXXVII . - Les Ploponnsiens, voyant qu'ils n'arrivaient pas leurs fms avec leurs machines et qu'un
mur s'levait face leur terrasse, jugrent impossible au
milieu des difficults actuelles de prendre la ville . Ils se
prparrent donc l'entourer d'une ligne de circonvallation. Mais auparavant ils voulurent tenter de l'incendier, s'ils le pouvaient, par un vent favorable, car
la ville tat petite . Ils recouraient tous les moyens
pour s'en emparer sans dpense et sans recourir un
sige en rgle. Du haut de la terrasse, ils jetrent des
fascines dans l'espace compris entre la muraille et la
terrasse. Comme ils disposaient de beaucoup de bras,
cet intervalle fut bientt combl et ils en entassrent
encore . De cette hauteur, ils en jetrent sur tous les
points de la ville qu'ils purent atteindre ; puis ils lancrent
un mlange de soufre et de poix enflamms pour mettre
le feu tout ce bois . Une flamme s'leva, si haute qu'on
n'en avait jamais vu de par~ille, du moins allume par
la main des hommes . Car il arrive que dans les montagnes
les arbres battus des vents s'embrasent spontanment
et que les chocs rpts produisent des flammes . L'embrasement tait immense et peu s'en fallut que les
Platens, qui avaient chapp aux autres dangers,
ne prissent dans celui-ci . Bien des quartiers de la ville
taient inaccessibles . Et si le vent et activ l'incendie,
comme l'esprait l'ennemi, nul n'et survcu . Mais on
dit qu'il survint une pluie violente accompagne de
tonnerre qui teignit le feu et mit fin au danger .
LXXV III. - Aprs ce nouvel chec, les Ploponnsiens

149

ne gardrent qu'une partie de leurs troupes et congdirent le reste . Ils investirent alors la ville d'une circonvallation ; le travail fut rparti entre les divers contingents. De chaque ct, on creusa un foss, d'o l'on
trait l'argile pour faire des briques . Quand l'ouvrage
fut achev, vers le lever d'Arktouros (mi-septembre),
ils laissrent des hommes pour garder la moiti du
rempart, l'autre moiti tant tenue par les Botiens ; le
reste de l'arme se retira et chaque peuple rentra dans
ses foyers.
Ds avant le sige, les Platens avaient envoy
Athnes les enfants, les femmes, les vieillards et toutes
les bouches mutiles . Il n'tait demeur dans la ville
pour soutenir le sige que quatre cents Platens, quatrevingts Athniens, cent dix femmes pour faire le pain . Tel
tait, en tout, le nombre des dfenseurs au dbut du sige .
Il n'y avait l'intrieur de l'enceinte, aucune personne
de plus, ni homme Nbre ni esclave . Telles furent les dispositions prises au sige de Plate .
LXXIX . - Le mme t, pendant le sige de Plate,
les Athniens, avec deux mille hoplites athniens et
deux cents cavaliers, firent campagne contre les Khalkidiens du littoral de Thrace et les Bottiaees . On tait
l'poque de la maturit des bls . Xnophn, fils d'Euripids, les commandait avec deux autres stratges . Ils
parvinrent aux abords de Spartolos, ville de Bottie, et
anantirent les moissons. Ils s'attendaient voir la
ville se rendre grce aux complicits qu'ils y avaient .
Mais la faction oppose demanda de l'aide Olynthe,
qui envoya une garnison de quelques troupes parmi lesquelles des hoplites . Celle-ci fit une sortie et les Athniens livrrent une bataille sous les murs mmes de
Spartolos . Les hoplites khalkidiens, renforcs de mercenaires, vaincus par les Athniens se rfugirent dans la
place . Par contre les cavaliers khalkidiens et les troupes
lgres furent victorieux des cavaliers et des troupes
lgres des Athniens . Aux cts des Khalkidiens combattaient galement quelques peltastes du pays appel

1 50

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

Krousis. Peu de temps aprs le combat, il leur arriva


d'Olynthe un renfort de peltastes. A cette vue les troupes
lgres de Spartolos, ainsi renforces et fires de leur
premier succs, prononcrent aussitt une seconde
attaque contre les Athniens, avec les cavaliers khalk~
diens et les renforts . Les Athniens reculrent jusqu'aux
deux dtachements qu'ils avaient laisss la garde des
bagages . Chaque fois que les Athniens s'avanaient,
l'ennemi cdait du terrain ; quand ils se retiraient, il les
poursuivait et les criblait de traits . Les cavaliers khalkidiens chargeaient, partout oiY leur intervention tait
opportune. Ce furent eux surtout qui jetrent l'effroi
dans les rangs athniens ; ils les mirent en droute et les
poursuivirent au loin . Les Athniens se rfugirent
Potide et en vertu d'une convention ils enlevrent leurs
morts, puis retournrent Athnes avec le reste de l'arme . Dans cette rencontre, quatre cent trente Athniens
et tous les stratges avaient pri iso . Les Khalkidiens et
les Bottaees levrent un trophe, recueillirent leurs
morts et rentrrent chez eux .
LXXX. - Le mme t peu de temps aprs ces vnements, les Ambrakites et les Khaones, qui voulaient
soumettre toute l'Akarnanie et la dtacher d'Athnes,
demandrent aux Lacdmoniens d'quiper une flotte
leve chez leurs allis et d'envoyer mille hoplites en
Akarnanie. Ils assuraient qu'ainsi soutenus sur mer et
sur terre, ils mettraient les Akarnaniens du littoral dans
l'impossibilit d'aider ceux de l'intrieur et qu'une fois
matres du pays, ils rduiraient facilement Zakynthe et
Kphallnie ; les Athniens ne pourraient plus aussi
facilement croiser autour du Ploponnse ; on pouvait
mme esprer s'emparer de Naupakte . Les Lacdmoniens se laissrent convaincre et envoyrent aussitt
sur quelques btiments leurs hoplites sous le commandement de Knmos, encore navarque cette date . Tous
les vaisseaux allis en tat de tenir la mer reurent
l'ordre de rallier Leukas au plus vite. Les Corinthiens
taient les plus ardents soutenir les Ambrakites,

LIVRE II

151

leurs colons . La flotte de Corinthe, de Sikyn et des


villes de cette rgion se disposait appareiller ; les
escadres de Leukas, d'Anaktorion et d'Ambrakie, qui
avaient pris la mer les premires, les attendaient
Leukas . Knmos, avec ses mille hoplites, chappa dans
sa traverse Phormin qui, la tte des vingt vaisseaux
athniens, surveillait les parages de Naupakte ; il prpara immdiatement son expdition par terre . Parmi
les Grecs que comptait son arme, il y avait des Ambrakites, des Leukadiens, des Anaktoriens et les mille
hoplites qu'il avait amens ; parmi les Barbares, mille
Khaones, qui ne reconnaissaient pas de roi, et que commandaient, en vertu d'un pouvoir annuel, deux chefs
appartenant la famille dominante, Phtios et Nikanr .
Avec les Khaones marchaient galement des Thesprtes,
eux aussi ne reconnaissant pas de rois . Les Molosses et
les Atintanes taient commands par Sabylinthos, tuteur
du roi Tharypas, encore enfant ; les riverains du fleuve
Auos par leur roi Oroedos . Mille Orestes, dont Antiokhos
tait le roi, faisaient campagne avec les gens d'Oroedos
q Antiokhos les avait confs . Perdikkas avait envoy,
l'insu des Athniens, mille Macdoniens, mais qui
n'arrivrent pas la date fixe .
Tels furent les effectifs avec lesquels Knmos se mit
en marche, sans attendre la flotte de Corinthe . En
traversant le pays des Argiens d'Amphilokhie, les
troupes ravagrent le bourg non fortifi de Limnaea et se
portrent dans la dvection de Stratos, la ville la plus importante de l'Akarnanie. Knmos pensait que, s'il parvenait
la prendre, le reste du pays se rendrait sans rsistance .
LXXXI . - Les Akarnan~ens, l'annonce qu'une puissante arme avait envahi leur territoire et que, du ct
de la mer, les vaisseaux ennemis allaient arriver, ne
runirent pas leurs forces ; chacun se contenta de tcher
de sauver ce qui lui appartenait . En mme temps ils
pressaient Phormin de venir leur secours ; il rpondit
qu'il lui tait impossible d'abandonner Naupakte, d'otr
il guettait la venue de la flotte de Corinthe .

1S2

1 53

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

Les Ploponnsiens et leurs allis rpartirent leurs


troupes en trois corps 181 et s'avancrent dans la direction de la ville de Stratos. Ils se proposaient de camper
sous ses murs et de lui donner l'assaut, si par des ngociations ils n'amenaient pas sa reddition . Au centre
se trouvaient les Kha~.~nes et les autres Barbares ;
droite les Leukadiens, les Anaktoriens et leurs allis ;
gauche, Knmos, les Ploponnsiens et les Ambrakites . Les intervalles entre ces colonnes taient considrables et certains moments elles taient sans liaison .
Les Grecs avanaient en bon ordre, toujours sur leurs
gardes, n'installant leur camp que dans des endroits
propices . Mais les Khaones, pteins de confiance en euxmmes et rputs d'ailleurs pour leur vaillance parmi
les peuples de cette contre, ne voulurent pas perdre
de temps nstaller leur camp ; ils s'avancrent imptueusement avec les autres Barbares, s'imaginant
prendre la vitle du premier coup et recueillir la gloire de
ce haut fait . Informs de leur approche, les Stratiens
se dirent que, s'ils dfaisaient ces troupes isoles, les
Grecs montreraient moins d'ardeur dans l'attaque. Ils
dressrent donc des embuscades aux environs de la
ville et quand l'ennemi fut proche, ils sortirent de la
place, lui marchrent sus et s'lancrent des endroits o
ils s'taient embusqus . Les Khaones pris de peur
prirent en grand nombre. Les autres Barbares, les
voyant cder, cessrent toute rsistance et prirent la
fuite . Les Grecs des deux autres colonnes ne s'aperurent pas de ce combat, car ils taient fort loin des
Khaones et pensaient que ceux-ci avaient acclr leur
marche pour tablir leur camp . Mais quand les Barbares
reflurent sur eux en dsordre, ils les recueillirent ; ils
formrent un seul camp et se tinrent en repos le reste de
la journe . Les Stratiens n'en vinrent pas aux mains,
car ils n'avaient pas encore reu les renforts des autres
Akarnaniens ; ils se bornrent les harceler de loin
coups de fronde 18Y, les mettant ainsi en un grand embarras,
car on ne pouvait plus circuler qu'avec son armure ;

or les Akarnaniens passent pour tre de trs redoutables


frondeurs .
LXXXII . - La nuit venue, Knmos se hta de se
repiier avec ses troupes sur le fleuve Anapos, qui coule
quatre-vingts stades de Stratos . Le lendemain, il fit
enlever ses morts en vertu d'une convention . Puis,
comme les ~niades taient venus le rejoindre en qualit
d'amis, il se retira sur leur territoire avant l'arrive
des renforts ennemis . Puis chacun s'en retourna dans
ses foyers . Les Stratiens levrent un trophe pour
commmorer leur combat avec les Barbares .
LXXXIII . - La flotte des Corinthiens et des autres
allis, qui devait sortir du golfe de Krisa pour se porter
u secours de Knmos et empcher les Akarnaniens du
littoral d'unir leurs forces ceux de l'intrieur, ne put
excuter ee plan . Environ le moment que se livrait la
bataille de Stratos, elle fut contrainte de livrer combat
Phormin, qui avec ses vingt vaisseaux athniens
gardait la mer aux environs de Naupakte, Phormian
piait pour attaquer la flotte ennemie en pleine mer le
moment o elle sortirait du golfe en longeant la cte .
Les Corinthiens et leurs allis, cinglant vers l'Akarnanie,
n'taient pas disposs livrer un combat naval, mais
bien un combat sur terre ; ils ne croyaient pas que
l'escadre athnienne, forte seulement de vingt vaisseaux, aurait l'audace d'attaquer leur flotte qui en comprenait quarante-sept. Ils suivaient donc la cite et de
Patras en Akhae ils tchaient d'atteindre la rive
oppose de l'Akarnanie, quand ils aperurent la flotte
athnienne qui longeait la cote oppose et de Khalkis
et de l'embouchure de l'Evnos s'avanait sur eux
Comme la nuit ne pouvait empcher l'ennemi de les
voir jeter l'ancre, ils furent contraints d'accepter le
combat au milieu du dtroit .
Les stratges de chaque ct leur firent prendre leurs
formations de combat
c'taient Makhan, Isokrats
et Agatharkhidas pour les Corinthiens . Les Ploponnsiens prirent une formation circulaire, la plus tendue

154

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

possible, impntrable aux navires ennemis, proues au


dehors, poupes au dedans ; quant aux btiments lgers,
qui naviguaient de conserve, ils les disposrent l'intrieur avec cinq de leurs navires les plus rapides pour
qu'ils fussent porte de venir rapidement la rescousse
sur les points les plus menacs .
LXXXIV . - Les vaisseaux athniens, en ligne de file,
tournaient autour du cercle, qu'ils rtrcissaient sans
cesse, en serrant de prs l'ennemi et en donnant continuellement l'impression qu'ils allaient fondre sur lui .
Phormin leur avait recommand de n'engager le combat
qu' un signal donn par lui . Il comptait que la flotte
ennemie ne pourrait garder son ordre de bataille, comme
le fait une arme de terre, que les vaisseaux se gneraient rciproquement, que les btiments lgers leur
causeraient de l'embarras et que, si le vent se mettait
souffler de la direction du golfe, comme cela se produit
d'ordinaire au lever du jour, le trouble serait complet
dans leurs rangs . Il attendait donc cette vntualit,
en continuant tourner autour de la flotte lacdmonienne . Comme ses navires taient meilleurs manoeuvriers, il pensait que l'initiative du combat lui appartiendrait son heure et qu'elle serait tout son
avantage . Le vent s'leva ; les vaisseaux ennemis sans
espace pour manoeuvrer se trouvrent gns, la fois
par le vent et par les btiments lgers ; ils se bousculaient,
se repoussaient les uns les autres avec les gaffes, ce
n'taient que cris de gare vous n, qu'injures qui
empchaient d'entendre les commandements et la voix
des kleustes 188 . Les quipages, sans exprience et
incapables de soulever leurs rames dans cette agitation,
empchaient les vaisseaux d'obir aux ordres des pilotes .
C'est alors que Phormin, saisissant le moment opportun,
donna le signa1 184. Les Athniens s'lancrent et commencrent pax couler un des vaisseaux amiraux ; tous
ceux qu'ils purent atteindre furent dtruits ; le trouble
fut tel qu'aucun ne put essayer de rsister et que la
flotte corinthienne s'enfuit vers Patras et Dym d'Akhae .

155

Les Athniens les poursuivirent, prirent douze vaisseaux, firent prisonniers la plupart des quipages et
mirent le cap sur Molykreion . Ils levrent un trophe
sur le promontoire de Rhion et consacrrent un navire
. Les Plo Poseidn. Puis ils se retirrent Naupakte
ponnsiens, avec les vaisseaux qui leur restaient, s'empressrent de quitter Dym et Patras pour Kylln,
l'arsenal 1 5 des Elens ; Knmos et les navires, qui
auraient d se joindre aux Corinthiens venant de
Leukas, arrivrent Kylln aprs la bataille de Stratos .
LXXXV . - Les Lacdmoniens envoyrent alors
Knmos, comme conseillers dans les oprations navales,
Timokrats, Brasidas et Lykophrn . Ils leur donnrent
l'ordre de prparer dans de meilleures conditions un
autre combat naval et de ne pas se laisser interdire la
mer par une flotte si peu nombreuse . Comme c'tait l
leur premier combat sur mer, cet chec leur semblait
extraordinaire ; au lieu de l'attribuer l'insuffisance de
leur marine, ils l'imputaient la mollesse des quipages,
sans mettre en parallle l'exprience de longue date des
Athniens et leur propre et rcente pratique de la mer .
Ces conseillers, qu'ils avaient envoys dans un moment
de colre, ds leur arrive, enjoignirent, d'accord avec
Knmas, aux diffrents tats de fournir des vaisseaux,
et quiprent ceux qui leur restaient, avec l'intention de
livrer bataille .
De son ct, Phormin 1 86 informa Athnes de ces
prparatifs et y fit connaftre la victoire qu'il venait de
remporter . Il demandait qu'on lui envoyt le plus
grand nombre possible de vaisseaux, et cela incontinent,
car on s'attendait d'un jour l'autre un combat naval .
On lui envoya vingt vaisseaux, en ordonnant leur
commandant de gagner d'abord la Crte . C'tait un
Crtois de Gortyne, nomm Nikias, proxne 1 8 7 des
Athniens, qui les avait engags aborder Kydnia,
leur promettant de gagner

leur cause cette ville leur

ennemie . La raison de cette expdition tait qu'il voulait


complaire aux Polikhnites, voisins de Kydnia . Il

LIVRR
1517

1 57

HISTOIRE DE LA (3~JERRE DU PLOPONNSE

conduisit donc la flotte en Crte et, avec l'aide des Polikhnites, il ravagea le territoire de Kydnia . Mais les vents
et l'tat dfavorable de la mer le retinrent longtemps .
LXXXVI . - Pendant que les Athniens taient
retenus en Crte, la flotte ploponnsienne de Kylln
faisait ses prparatifs pour un nouveau combat naval .
Elle se dirigea en longeant la cte vers Panormos d'Akhae
o se trouvait l'arme de terre des Ploponnsiens,
accourue leur secours . De son ct Phormin, en
suivant le rivage, se dirigea Rhion de Molykrie et jeta
l'ancre, quelque distance du promontoire, avec les
vingt vaisseaux qui avaient livr la prcdente bataille .
Les habitants de ce Rhion taient bienveillants pour les
Athniens : tandis que l'autre, Antirhion, situ en face,
appartient au Ploponnse . Un bras de mer de sept
stades 188 , qui forme l'entre du golfe de Krisa, les spare .
Ce fut donc au Rhion d'Akhae, peu de distance de
Panormos, o se trouvait leur arme de terre, que les
Ploponnsiens mouillrent avec cinquante-sept vaisseaux, ds qu'ils eurent aperu les Athniens . Pendant
six ou sept jours les deux flottes restrent l'ancre, face
face, s'entrafnant et faisant leurs prparatifs de combat .
Les Ploponnsiens, effrays par leur prcdente dfaite,
redoutaient de s'loigner des promontoires et de s'aventurer en haute mer ; les Athniens de s'engager dans le
bras de mer, pensant qu'une rencontre dans le dtroit

tournerait l'avantage de l'ennemi . Enfin Knmos,


Brasidas et les autres stratges ploponnsiens, dcids
livrer promptement bataille, avant que les Athniens
eussent reu des renforts, runirent leurs soldats . Comme
la majorit d'entre eux tait sous le coup de la dfaite
et manquait de mordant, ils les encouragrent comme
il suit
LXXXVI . - ~ Ploponnsiens , si l'issue du combat
prcdent vous fait redouter celle du combat qui va avoir
lieu, votre crainte est tout fait injustifte . Nos prparatifs taient insuffisants , vous le savez, et notre
objectif tait, non pas de livrer bataille sur mer, mais

de faire une expdition sur terre . Bien des circonstances


imputables au hasard nous ont t contraires . C'tait
notre premier combat naval et notre inexprience nous
a t en quelque mesure fatale . Aussi n'est-ce pas
notre lchet qu'il faut attribuer notre dfaite . Il ne
faut pas qu'un courage, que la force n'a pas russi
abattre et qui trouve en lui-mme sa justification, se
laisse mousser par des circonstances accidentelles .
Songez au contraire que la fortune peut trahir tous les
hommes, que les vrais braves sont toujours d'une fermet
inbranlable et que devant un tel courage l'inexprience
ne saurait tre un prtexte suffisant pour excuser la
lchet . Votre manque de pratique est largement compens par votre audace . Le savoir de l'adversaire que
vous redoutez si fort, s'il s'alliait au courage, le mettrait
en tat de se rappeler dans le danger ce qu'il a appris ;
mais sans courage, aucun savoir ne rsiste au danger .
Car la crainte trouble la mmoire et la science sans
force d'me ne mne rien . A la supriorit que leur
confre leur exprience, opposez la supriorit de votre
courage, et la crainte, que vous inspire votre dfaite,
l'insuffisance de votre prparation . Ce qui vous assure
l'avantage, pour une bataille navale, c'est le nombre
de nos vaisseaux et la proximit d'une rive qui nous
appartient et que tiennent nos hoplites . En gnral, la
supriorit du nombre et de la prparation assure la
victoire . Ainsi, de quelque ct que nous cherchions,
nous ne trouvons pas un seul point sur lequel vos craintes
soient justifies . Toutes nos fautes prcdentes nous
serviront maintenant de leons . Ayez donc confiance ;
que chacun, pilote ou matelot, fasse son devoir sans
jamais abandonner le poste o il aura t plac . Nos
dispositifs seront pris par nous avec autant de soin que
par vos chefs de nagure et nul n'aura de prtexte de

se montrer lche . Si quelqu'un est tent de l'tre, il


sera chti comme il convient ; les braves recevront le
juste prix de leur valeur 188 .
LXXXVIII . - Telles furent les exhortations adresses

158
par
lui
que
bre

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

leurs chefs aux Ploponnsiens . Phormin redoutait


aussi le dcouragement de ses marins ; il tait inform
se rassemblant par groupes ils s'effrayaient du nomdes vaisseaux ennemis . Il rsolut de les convoquer

pour leur donner confiance et, vu les circonstances, de les


rassurer . Dj auparavant, il ne manquait aucune
occasion de raffermir leurs mes et de les habituer
l'ide qu'il n'tait aucune flotte, si nombreuse ft-elle,
dont ils ne dussent soutenir l'attaque . D'ailleurs ses
soldats, depuis longtemps avaient conu l'opinion que
des Athniens comme eux ne devaient pas cder devant
des vaisseaux ploponnsiens, quel qu'en ft le nombre .
Nanmoins les sentant dcourags la vue de cet
ennemi, il voulut rappeler leur courage ; il les rassembla
donc et leur dit
LXXXIX . - rc Je vois, soldats, que vous vous effrayez
du nombre des ennemis ; aussi vous ai-je runis
pour vous montrer que votre crainte ne repose sur rien .
C'est cause de leur dfaite prcdente, c'est cause du
sentiment de leur infriorit qu'ils ont arm tant de
vaisseaux, n'osant pas vous attaquer forces gales . Ce
qui leur donne surtout confiance, comme s'ils avaient
le monopole du courage, c'est simplement leur habitude
du combat sur terre . Ils y ont souvent russi et ils
esprent avoir sur mer la mme supriorit . ~ est juste
que l'avantage nous appartienne sur mer, puisqu'ils ont
le leur sur terre . Pour le courage, ils n'en ont pas plus
que nous et l'audace croit avec l'exprience . Les Lacdmoniens, qui doivent le commandement suprme
leur rputation, mnent au pril des allis qui les suivent,
pour la plupart, bien malgr eux ; ils n'auraient pas
accept de leur plein gr de livrer une bataille navale,
aussitt aprs une si rude dfaite . Vous n'avez donc pas
redouter leur audace . C'est vous qui leur inspirez une
crainte bien plus vive et plus fonde : d'abord vous les
avez vaincus et ils pensent que nous n'accepterions pas
la lutte, si nous ne devions pas nous surpasser encore .
Au combat, ceux qui ont la supriorit du nombre,

LIVRE II

159

comme nos ennemis, mettent leur confiance dans ce


nombre plutt que dans leur valeur . Ceux qui, disposant
de moyens beaucoup ptus faibles n'agissent pas par
contrainte, s'appuient sur quelque grand sentiment
pour oser rsister . Voil ce que se disent nos ennemis
l'invraisemblance de notre rsolution les effraie plus
qu'un armement convenable . Bien des armes ont succomb sous les coups d'adversaires bien moins nombreux,
soit par impritie, soit aussi par lchet ; nous sommes
l'abri de ces deux reproches . De mon plein gr je
n'accepterai pas le combat dans le golfe, je me garderai
mme d'y entrer . Je sais parfaitement que des vaisseaux
peu nombreux, exercs et meilleurs manoeuvriers se
trouvent dans un dtroit dans de mauvaises conditions
pour attaquer une flotte nombreuse aux quipages peu
exercs . Si l'on ne voit pas l'ennemi de loin, on est dans
l'impossibilit de l'aborder l'peron et de lui chapper
au besoin, si l'on est serr de prs. On ne peut alors ni
percer la ligne ennemie, ni virer de bord, tactique qui
convient des btiments plus maniables ; on est amen
substituer au combat naval une lutte comme terre ;
et dans ce cas la supriorit du nombre assure la victoire .
J'aurai soin, dans la mesure du possible, que ces conditions soient ralises . Pour vous, restez en bon ordre
vos postes bord ; excutez ponctuellement les commandements ; cela sera d'autant plus facile que le mouillage de la flotte ennemie est tout prs . Dites-vous que
l'ordre et le silence au combat sont indispensables sur
mer plus encore que sur terre . Montrez-vous dignes de
ou les
vos prcdents exploits . La lutte est dcisive
Ploponnsiens perdront toute esprance maritime, ou
les Athniens craindront de perdre sous peu leur empire
sur la mer. Je vous le rappelle encore, vous avez dj
vaincu la plupart d'entre eux . Or des vaincus n'ont plus
la mme assurance pour aborder les mmes dangers . ~
XC . - Telles furent les exhortations de Phormin .
Les Ploponnsiens, voyant que les Athniens refusaient
de s'engager leur rencontre dans le golfe et le dtroit,

lO

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE II

voulurent les y attirer malgr eux . ~s appareillrent


l'aurore, forms en quatre colannes, dans la direction
de leur littoral et vers l'intrieur du golfe . L'aile droite
tait en tte, selon l'ordre du mouillage . A cette aile
ils avaient plac leurs vingt vaisseaux les plus rapides ;
leur plan consistait, au cas o Phormin croirait Naupakte
menace et voudrait se porter au secours de cette place,
empcher les Athniens d'viter leur attaque dbordant
leur agile et les encercler avec ces vingt navires . C'est
ce qui arriva . Phormin fut effray la pense que la
place tait dserte , et, ds qu'il les vit appareiller,
malgr lui et en toute hte, il fit embarquer ses troupes
et se mit longer le rivage . L'infanterie des Messniens
suivait la cte, prta intervenir . A la vue de la flotte
athnienne qui s'avanait sur une seule ligne, tat dj
l'intrieur du golfe et rasait la cte, les conditions
que les Ploponnsiens avaient tant souhaites se trouvrent ralises . Soudain, un signal unique, ils virrent

l'exception d'un seul, et se rfugier Naupakte.


Devant le temple d'Apollon 1 80, ils virent de bord, font
face l'ennemi et arrts se prparent le repousser,
s'il faisait mine d'approcher du rivage . Les Ploponnsiens arrivrent plus tard et tout en naviguant ils
chantaient le pan, comme s'ils taient dj victorieux .
Le seul vaisseau athnien rest la trane fut poursuivi
par un vaisseau de Leukas, qui avait pouss fort en
avant des autres . Un btiment de commerce se trouvait
tranquillement l'ancre au large . Le vaisseau athnien
a le temps d'en faire le tour, fonce sur le navre de Leukas
qui le poursuivait, l'peronne dans le flanc et le coule .
Cet vnement inattendu emplit d'effroi les Ploponnsiens . Dj confiants en leur victoire, ils s'taient
lancs sans ordre la poursuite ; sur quelques vaisseaux
on abaisse les rames et l'on s'arrte pour attendre le
gros de la flotte, manoeuvre prilleuse vu la proximit
de l'ennemi ; d'autres qui ne connaissaient pas la plage
s'chourent sur des hauts fonds .
XCII. - A cette vue les Athniens reprirent confiance ; tous un seul commandement foncrent grands
cris sur les vaisseaux ennemis . Les fautes que ceux-ci
venaient de commettre, le dsordre qui rgnait dans
leurs rangs les empchrent de rsister longtemps . Ils
virrent de bord en direction de Panormos, d'o ils taient
partis . Lancs leur poursuite, les Athniens capturrent
les six vaisseaux les plus proches et reprirent leurs btiments que les Ploponnsiens avaient mis hors de combat
et qu' ils avaient remorqus sur la rive . La plupart des
hommes furent tus, quelques - uns faits prisonniers . Le
Lacdmonien Timokrats ~s~ tait bord du vaisseau
de Leukas qui coula prs du btiment de commerce .
Au moment o le navire sombrait, il se frappa de son
pe et la mer rejeta son cadavre dans le port de Naupakte.
Les Athniens rebroussrent chemin et levrent un
trophe l'endroit d'o ils taient parts pour remporter la victoire . ls recueillirent les cadavres et les

de

bord

et

avancrent

de

front

toute vitesse sur

les Athniens . Ils espraient s'emparer de toute cette


flotte . Mais les onze vaisseaux qui taient en tte,
vitrent cette conversion de l'aile droite des Ploponnsiens et purent gagner le large . Les autres vaisseaux
se laissrent surprendre, furent pousss la cte dans
leur fuite et dtruits . Les Athniens qui ne purent se
sauver la nage furent massacrs . Dj les Ploponnsiens remorquaient quelques navires vides et its en
avaient mme captur un avec son quipage, quand
les Messniens arrivrent la rescousse , avancrent
dans l'eau tout arms, se hissrent sur quelques-uns
de ces navires que l'ennemi remorquait dj et, combattant du -haut des ponts, russirent les reprendre .
XCI . -- Sur ce point, les Ploponnsiens taient donc
victorieux ils avaient dtruit les vaisseaux athniens .
Les vingt v aisseaux . d e leur aile droite continurent
poursuivre les onze units athniennes , qui, en se dirigeant
au large du golfe, avaient chapp leur mouvement
de conversion . To~~s parvinrent les gagnez de vitesse,

ii

163

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PtiLOPONNSE

LIVRE II

dbris sur la rive, o ils se trouvaient . Une convention


permit l'ennemi d'en faire autant . Les Ploponnsiens,
de leur ct, levrent un trophe pour marquer la
victoire qu'ils avaient remporte en obligeant l'ennemi
fuir et la destruction des navires sur le rivage . Ils
consacrrent sur le Rhion d'Akhae, prs de leur trophe,
le vaisseau qu'ils avaient captur . Puis par crainte de
la venue des renforts athniens, ils profitrent de la
nuit pour rentrer tous , l'exception des Leukadiens,
dans le golfe de Krisa et Corinthe . Les vingt vaisseaux
athniens venant de Crte, qui auraient d se joindre
ceux de Phormin avant la bataille , arrivrent Naupakte peu aprs la retraite de l'ennemi . L't prit fin.
XCIII . - Avant que la flotte qui s'tait retire
dans 1e golfe de Krisa et Corinthe se spart , Knmos,
Brasidas et les autres commandants ploponnsiens
voulurent, au dbut de l'hiver et l'instigation des
Mgariens , tenter un coup de force sur le Pire, le port
d'Athnes . Il n'tait ni gard ni ferm, ce qui n'est pas
surprenant , tant donn la supriorit manifeste sur
mer des Athniens . Ils dcidrent que chaque matelot
prendrait sa rame, son coussin , sa courroie et irait par
terre 19 de Corinthe jusqu 'au rivage de la mer oriente
vers Athnes ; ils se rendraient en toute hte Mgare,
mettraient la mer quarante vaisseaux qui taient sur
les chantiers de Nisaea, leur port de radoub et cingleraient immdiatement sur le Pire . Aucune escadre
n'y montait la garde et nul ne s'attendait subir une
attaque par mer aussi soudaine. Les Athniens ne
prsumaient pas que l'ennemi et l'audace de dclencher
une agression au grand jour sans qu'on l'en empcht
et que, s'il y songeait, on n'en ft pas inform . Le plan
fut aussitt mis excution . Les Ploponnsiens arrivrent de rugit ~isaea et tirrent flot leurs vaisseaux,
mais renonant leur premier objectif, le Pire, its
mirent le cap sur le promontoire de Salamine , qui regarde
Mgare . Le danger de l'entreprise les avait effrays et
l'on prtend aussi que le vent les avait empchs d'ex-

cuter leur dessein . Il y avait l un fort et une station de


trois vaisseaux qui bloquaient la ville de Mgare . Ils attaqurent le fort, s'emparrent des trois vaisseaux vides,
tombrent l'improviste sur Salamine et la pillrent .
XCIV . - En direction d'Athnes, on faisait des
signaux nocturnes ~~a pour annoncer l'approche de l'ennemi . Jamais au cours de la guerre on ne vit pareille
consternation . Dans la ville on croyait dj l'ennemi
au Pire ; au Pire on croyait qu'il tait matre de Salamine et qu'il n'allait pas tarder d'atteindre le port . La
chose et t facile, s'il et agi sans retard et n'et pas
t gn par le vent . Ds la pointe du jour les Athniens
se portrent en masse au secours du Pire, ils mirent les
vaisseaux flot, s'embarqurent en toute hte au milieu
d'un grand dsordre et cinglrent vers Salamine . Ils
laissrent des troupes de terre pour garder le Pire .
Les Ploponnsiens, avertis de leur approche, aprs
maintes incursions en diffrentes parties de l'le, au
cours desquelles ils prirent des hommes, du butin et les
trois vaisseaux du fort de Boudoron, firent force de
rames vers Nisaea. Il faut dire qu'ils n'taient pas
rassurs du tout sur leurs vaisseaux, qui ayant t longtemps sec, faisaient eau de toutes parts . Ils arrivrent
Mgare, puis regagnrent Corinthe par terre . Les
Athniens, ne les trouvant pas aux environs de Salamine, rebroussrent chemin eux aussi . Dsormais la
garde du Pire fut mieux assure ; on ferma les ports
et on prit les autres dispositions qui s'imposaient 194 .
XCV. - Vers la mme poque au commencement de
l'hiver, l ' Odryse Sitalks, fils de Trs roi des Thraces,
se mit en campagne contre Perdikkas, fils d'Alexandros,
roi de Macdoine et contre les Khalkidiens de Thrace .
Il s'agissait de deux promesses ; il voulait faire remplir
l'une et excuter l'autre . Perdikkas , qui se trouvait dans
une situation critique au dbut de la guerre , avait pris
envers lui certains engagements, s'il le rconciliait avec
les Athniens et ne remettait pas sur le trne son frre
Philippos avec lequel il tait brouill . Mais ces promesses

162

14 HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

n'avaient pas t tenues . D'un autre ct, il avait convenu avec les Athniens , en contractant avec eux une

alliance, de mettre fin la guerre en Khalkidique . Telles


taient les deux rasons de son expdition . Sitalks
emmenait avec lui Amyntas , fits de Phihppos, qu'il
avait l'intention de mettre sur le trne de Macdoine ;
des ambassadeurs athniens se trouvaient ses cits
pour faire excuter ce projet et Hagnn en qualit de
gnral . Les Athniens devaient l'aider dans son expdition contre les Khalkidiens en lui fournissant des vaisseaux et une arme aussi nombreuse que possible .
XLVI. - Parti de chez les Odryses , il lve des troupes
d'abord chez les Thraces qui habitent entre les monts

Haemos et du Rhodope et qui se trouvaient sous sa domination jusqu ' au Pont -Euxin et l' Hellespont. Ensuite
chez les Gtes , au del de l'Hzemos et chez tous les
autres peuples qui habitent en de de l'Istros dans le
pays orient vers le Pont- Euxin . Les Gtes et les peuples
de cette contre confinent aux Scythes ; tous sont sem-

blablement quips et sont des archers cheval . Il


appela galement un grand nombre de montagnards de
la Thrace, tribus indpendantes et armes du coutelas pas ;
ils portent le nom de Dies et habitent pour l plupart
le Rhodope . Il dcida les uns en leur proinettant une
solde ; les autres l'accompagnaient comme volontaires .
Il leva galement des troupes chez les Agrianes, les
Lzeaees et les autres peuples de la Paeonie qu'il commandait . C'taient les derniers peuples soumis sa domination qui s'tendait jusqu ' aux Laeaees de Pzeonie et au
Strymn . Ce fleuve prend sa source au mont Skombros,
coule travers le pays des Agrianes et des Laeaees ; il
sert de limite l'empire de Sitalks qui confine, de ce
ct, la P2eonie indpendante . Du ct des Triballes,
galement indpendants , sa domination s'arrte aux
Trres et aux Tilataees , qui habitent au nord du mont
Skombros et s'tendent l'occident jusqu 'au fleuve
Oskios . Ce fleuve a sa source dans la mme montagne
que le Nestos et l'Hbre . Cette montagne, qui appar-

LIVRE II

1 65

tient la chafne du Rhodope, est dserte et fort


leve .
XCVII . - Le royaume des Odryses s'tendait, sur
le rivage de la mer, de la ville d'Abdre au Pont-Euxin
jusqu' l'embouchure de l'Istros . A prendre au plus court
et condition d'avoir le vent en poupe, il faut un navire
rond quatre jours et quatre nuits pour longer cette cte .
Par terre, en prenant au plus court, d'Abdre l'embouchure de l'Isiros, un bon marcheur fait le trajet en
onze jours 19 8 . Telle est l'tendue de la cte . En remontant de la cte l'intrieur, de Byzance jusqu 'au pays
des L~sees et jusqu'au Strymn, c'est--dire dans le
sens de la plus grande largeur, un bon marcheur accomplit
le trajet en treize jours . Le tribut fourni par tous les
Barbares et les villes grecques , tel que l'a tabli Seuths,
successeur de Sitalks, s'levait en numraire quatre
cents talents tant en or qu'en argent . Les prsents en or

et en argent n'taient pas infrieurs cette somme, sans


compter les toffes brodes ou non et les autres cadeaux .
Ces prsents taient faits non seulement au roi, mais
aussi aux grands et aux nobles. Contrairement ce qui
se passe dans le royaume de Perse, c'est une coutume
tablie chez les Odryses, comme chez les autres Thraces,
que les grands reoivent plus qu ' ils ne donnent X 87. Il est
plus dshonorant de ne pas donner ce qu'on vous demande
que de ne pas obtenir ce que vous demandez. Chez les
Odryses nanmoins chacun selon ison pouvoir use de cette
coutume ; il n'y a moyen de rien faire , si l'on n'apporte
pas de cadeau . C'est ainsi que cette royaut avait augment si fort son pouvoir . De tous les peuples qui habitent
en Europe, entre le golfe Ionien et le Pont-Euxin, c'est
de beaucoup le plus puissant par ses revenus et les biens
de toutes sortes . Il est vrai que, pour la puissance guerrire et le nombre des soldats, il ne vient que loin aprs
les Scythes . Sur ce pont nul peuple d 'Europe ne peut
leur tre compar ; mme en Asie, il n'est pas un peuple
qui, isolment , soit en tat de rsister tous les Scythes
runis ; mais pour l'habilet et la conduite tenir dans

166

17

iISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE II

les diverses circonstances de la vie, ils sont loin d'tre


sur le mme pied que les autres peuples 19II .
XCVIII . - Tel tait l'immense empire que gouvernait
Sitalks quand il prpara son expdition . Quand ses
troupes furent prtes, il se mit en marche en direction
de la Macdoine . ~ traversa d'abord son territoire, pins
franchit la Kerkin, montagne dserte qui sert de frontire aux Sintes et aux Paeoniens . Pour la passer, il
emprunta la route qu'il avait fait construire lui-mme
en abattant la fort, lors de son expdition contre les
Paeoniens. Venant du pays des Odryses, il avait, en franchissant Ia montagne, sa droite les Paeoniens, sa
gauche les Sintes et les Maedes . Ses troupes arrivrent
ensuite Dobros de P2eonie . Dans sa marche il ne
perdu que quelques hommes par suite de maladie . Bien
plus ses forces s'accrurent : les Thraces indpendants le
suivirent spontanment en grand nombre, attirs par
l'espoir du pillage . Aussi value-t-on l'ensemble de son
arme cent cinquante mille hommes au moins . Les
fantassins en constituaient la plus grande partie ; le
tiers au plus tait form de cavaliers . Cette cavalerie
tait fournie en majorit par les Odryses et aprs eux
par les Gtes . Parmi les fantassins, les plus belliqueux
taient les montagnards indpendants arms du coutelas qui taient descendus du Rhodope . Suivait une
foule composite redoutable surtout par le nombre .
XCIX. - Les troupes, rassembles Dobros, se prparrent descendre dans la plaine et fondre sur la
Basse-Macdoine, o rgnait Perdikkas . A la Macdoine
appartiennent galement les Lynkestes, les Elimites
et d'autres peuples de l'intrieur, qui sont ou ses allis
ou ses sujets, mais qui ont leurs rois eux . La rgion
qu'on appelle aujourd'hui la Macdoine Maritime avait
t conquise d'abord par Alexandros, pre de Perdikkas,
et par ses aYeux, descendants de Tmnos et venus
d'Argos . ~s tablirent leur domination en dfaisant
et en chassant de la Pirie ses habitants qui allrent
s'tablir au pied du Pangzeon, de l'autre ct du Strymn,

Phagrs et dans d'autres places . Aujourd'hui encore


la contre qui est au pied du Pangaeon, le long de la mer,
porte le nom de golfe de Pirie . ls expulsrent de la
Bottie les Bottiaees, qui sont maintenant limitrophes
des Khalkidiens . Ils s'approprirent galement, sur les
gens de Paeonie, le long du fleuve Axios, une troite
bande de terre qui s'tend des montagnes jusqu' Pella
et jusqu' la mer . ~s occupent de l'autre ct de l'Axios
jusqu'au Strymn la contre appele la Mygdonie, d'o
ils chassrent les Edniens . Du pays appel maintenant
l'Eordie ils expulsrent les Eordes qui prirent en masse
et dont quelques-uns se sont tablis autour de Physka,
et de l'Almpie les Almpes . Enfm ces Macdoniens ont
tabli leur pouvoir sur des populations qui aujourd'hui
encore leur appartiennent, sur Anthmunthe, la Grestnie et la Bisaltie et une grande partie des Macdoniens
eux-mmes . Le tout forme la Macdoine dont le rai tait
Perdikkas, fits d'Alexandros, lors de la marche en avant
de Sitalks .
C . - A l'approche d'une arme si considrable, les
Macdoniens se sentant hors d'tat de lui rsister se
retirrent sur toutes les positons naturelles et dans
toutes les citadelles du pays . Celles-ci taient peu nombreuses . Mais par la suite Arkhelaos, fils de Perdikkas,
quand il devint roi, fit btir Ies forteresses actuellement
existantes, traa des routes en ligne droite et prit toutes
les mesures concernant la guerre relatives la cavalerie
et l'infanterie lourde ; par tous ces prparatifs il
s'assura une puissance comme n'en avaient jamais eu
les huit rois ensemble, qui l'avaient prcd .
L'arme des Thraces venant de Dobros envahit
d'abord l'ancien royaume de Philippos, prit de force
Eidomn ; Gortynia et Atalant et quelques autres
places se soumirent par amiti pour Amyntas, fils de
Philippos, qui tat aux cts de Sitalks . Elle assigea
Eurpos, mais ne put s'en emparer . Puis elle s'avana
travers la parte de la Macdoine situe la gauche
de Pella et de Kyrrhos . Elle ne pntra pas plus avant,

HISTOIRE DE LA CfUERRE DU PLOPONNSE

jusqu' la Bottie et la Pirie, mais ravagea la Mygdnie,


la Grestnie et Anthmunthe . Les Macdoniens ne songrent pas opposer l'ennemi de l'infanterie . Mais
leurs allis de l'intrieur qui pouvaient leur en fournir
s demandrent de la cavalerie ; et, malgr leur infriorit
numrique, ils attaquaient l'improviste le camp des
Thraces . L o ils fonaient, nul ne pouvait soutenir
le choc de ces cavaliers hardis et cuirasss . Mais, cerns
par la foule des ennemis bien suprieurs en nombre, ils
se trouvaient dans une situation critique . Finalement
ils renoncrent leurs attaques, cause de la disproportion de leurs forces .
CI . -- Cependant, Sitalks entamait avec Perdikkas
des pourparlers pour lui exposer les motifs de son expdition . La flotte athnienne n'arrivait pas ; car les Athniens, qui comptaient peu sur l'entre en guerre de
Sitalks, ne lui avaient envoy que des prsents et une
dputation . Il expdia seulement une partie de son
arme contre les Khalkidiens et les Bottixes, les bloqua
dans leurs forts, en m2me temps qu'il ravageait leur
pays . Pendant qu'il campait dans ces rgions, les Thessaliens du Sud, les Magntes, les autres sujets de la Thessalie, les Grecs jusqu'aux Thermopyles craignirent que
cette arme ne s'avant contre eux ; aussi se prparaient-ils la repousser . La crainte n'tait pas moins
vive chez les Thraces qui habitent de l'autre ct du
Strymn les plaines septentrionales, savoir les Panes,
les Odomantes, les Dres et les Ders~es, tous peuples
indpendants . Le brut courut mme chez les Grecs,
ennemis d'Athnes, que ces troupes appeles par les
Athniens en ~uaht d'allis pourraient bien marcher
contre eux . Sitalks occupa et ravagea simuttanment
la Khalkidique, la Bottie et la Macdoine . Nanmoins,
il n'2tteignit aucun des buts de son expdition . Son
arme n'avait plus de vivres et souffrait de l'haver ; aussi
se laissa-t-il convaincre par Seuths, fils de Sparadokos,
son neveu et l'homme aprs lui le plus puissant du
royaume, de revenir sur ses pas . Seuths avait t gagn

LIVRE II

169

en secret par Perdikkas, qui avait promis de lui donner


sa soeur en mariage et de grandes richesses .
Sitalks se laissa convaincre, et aprs une campagne
de trente jours pleins, dont huit en Khalkidique, il
revint en toute hte avec son arme dans ses tats . Plus
tard Perdikkas tint sa promesse et donna sa soeur Stratonik en mariage Seuths . Telle fut l'expdition de
Sitalks .
CII . - Cet haver aprs le licenciement de la flotte
ploponnsienne, les Athniens qui taient Naupakte
sous le commandement de Phormin se mirent en campagne. Ils longrent la cte jusqu' Astakos . L, ils
dbarqurent, pntrrent l'intrieur de l'Akarnanie
.avec quatre cents hoplites athniens fournis par la
flotte et quatre cents Messniens . Ils expulsrent de
Stratos, de Korontes et d'autres places les gens dont la
fidlit tait douteuse ; Korontes, ils rtablirent Kyns,
fils de Tholytos ; puis ils regagnrent leurs vasseaux .
Mais en raison de l'hiver, ils ne crurent pas possible de
marcher contre les ~niades, seul peuple d'Akarnanie
qui ait t de tout temps leur ennemi . En effet le fleuve
Akhelos, qui prend sa source dans le Pinde, traverse
le pays des Dolopes, des Agraees et des Amphilokhiens,
coule dans la plaine d'Akarnanie, passe au pied de la
ville de Stratos, va se jeter dans la mer prs de la ville
des ~niades qu'il entoure de marais et dont il rend en
hiver les abords inaccessibles . En face des ~niades se
trouvent la plupart des fles Ekhinades, peu de distance
des embouchures de l'Akhelos, si bien que les crues du
fleuve les ensablent perptuellement . Quelques-unes de
ces fles se trouvent relies au continent et l'on peut
s'attendre que, dans peu de temps, toutes les fies le
seront 199 ; le courant est violent, abondant et bourbeux.
Ces fles rapproches les unes des autres, forment une
barre qui empche la vase de s'couler dans la mer ; elles
sont disposes irrgulirement et non en ligne droite, ce
qui gne l'coulement direct de l'eau dans la mer . De
plus elles sont dsertes et de mdiocre tendue . On

17O

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

rapporte qu'Alkmn, fils d'Amphiaraos, lorsqu'il errait


aprs le meurtre de sa mre, reut de l'oracle d'Apollon
le conseil d'habiter cet endroit ; il laissait entendre
qu'Alkmn ne serait dlivr de ses terreurs, que le
jour o il trouverait s'tablir dans un pays que le
soleil n'et jamais clair et qu ne ft pas une terre,
comme si son crime et souill le reste de la terre . Alkmn, dit-on, eut bien de la peine dcouvrir qu'il
s'agissait de ces alluvions de l'Akhelos . Il lui sembla
que depuis le meurtre de sa mre et pendant la dure
de ses longues prgrinations, la terre avait d prendre
assez de consistance pour qu'il pt y vivre . Il se fixa
donc aux environs des ~n~ades, y fonda un royaume
et donna toute la contre le nom d'Akarnan, son fils .
Telle est la tradition que nous avons recueillie au
sujet d'Alkmn .
CIII . - Les Athniens, qui sous la conduite de Phormin avaient quitt l'Akarnanie et gagn Naupakte,
reprirent au dbut du printemps la route d'Athnes,
Ils y amenrent tous les hommes libres qu'ils avaient
faits prisonniers dans les combats sur mer et les vaisseaux
qu'ils avaient capturs. Les prisonniers furent changs,
homme pour homme .
L-dessus se termine cet hiver, en mme temps que la
troisime anne de la guerre raconte par Thucydide .

LIVRE TROISIME

I . - L't suivant, au moment de la maturit des


bls, les Ploponnsiens et leurs allis firent une expdition en Attique . Arkhidamos, fils de Zeuxidamos,
roi de Lacdmone, les commandait . Ils tablirent leur
camp et ravagrent le pays . La cavalerie athnienne,
son habitude, ne manquait pas une occasion de les
attaquer et empchait la plupart des troupes lgres
de s'loigner de leur camp et de dvaster les environs
de la ville. Ils demeurrent en Attque, tant que leur
ravitaillement fut assur ; ils se retirrent ensuite et
chacun rentra chez soi .

II. - Immdiatement aprs l'invasin ploponnsienne, l'le de Lesbos, l'exception de la ville de


Mthymne, fit dfection aux Athniens . Les Lesbiens
ds avant la guerre auraient voulu excuter ce dessein,
mais comme les Lacdmoniens ne les avaient pas
accueillis dans leur alliance, ils se virent contrants
d'oprer cette dfection plus tt qu'ils n'auraient voulu .
IIs dsiraient n'entrer en jeu qu'aprs avoir obstru
leurs ports, lev des fortifications, construit des vaisseaux et reu du Pont-Euxin aoo ce qu'ils avaient demand,
savoir des approvisionnements et des archers . Mais
des habitants de Tndos, qui taient leurs ennemis,
des gens de Mthymne et mme quelques particuliers
de Mytilne, hommes du parti adverse et proxnes
d'Athnes, firent savoir aux Athniens que l'on forat
les Lesbiens se concentrer dans Mytilne et que,
d'accord avec les Lacdmoniens et les Botiens, de
mme origine que les Lesbiens, on prenait toutes les

172

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

mesures pour la dfection ; si l'on ne les devanait


pas, Athnes perdrait Lesbos .
III. - Les Athniens souffraient de la peste et de
la guerre, qui mme ses dbuts tait dj dans toute
sa force . C'tait leurs yeux une grosse entreprise
que d'entrer en guerre avec Lesbos, qui possdait une
flotte et dont les forces taient intactes . D'abord ils ne
voulurent pas prter l'oreille ces accusations, par la
raison majeure qu'ils ne voulaient pas qu'elles fussent
fondes . Mais une dputation fut envoye aux Mytilniens ; elle n'obtint pas qu'ils cessassent de runir
dans leur ville les gens du dehors et missent fin leurs
prparatifs . Saisis de peur, les Athniens voulurent
prendre les devants : ils firent partir soudain quarante
vaisseaux, qui se trouvaient prts appareiller pour une
croisire autour du Ploponnse. A leur tte se trouvait
Kleippids, fils de Deinias, avec deux autres stratges .
On lui avait fait savoir que les Mytilniens, en corps de
nation, se prparaient clbrer en dehors de la ville
une fte en l'honneur d'Apollon Maloeis E01 ; en se htant
on pouvait esprer les surprendre. . Si la tentative russissait, rien de mieux ; si elle chouait, on intimerait
l'ordre aux Mytilniens de livrer leur flotte et de raser
leurs murailles ; en cas de refus ce serait la guerre . Les
vaisseaux prirent la mer . Les Athniens mirent l'embargo sur dix trires de Mytilne qui se trouvaient dans
leurs ports, en vertu de l'alliance, comme navires auxihaires et gardrent vue les quipages . Mais un homme
passa d'Athnes en Eube, gagna pied Gerzestos, o
il eut la chance de trouver un btiir~ent de commerce
qui 2 0 2 levait l'ancre ; favoris par le vent il arriva le
troisime jour Mytilne et put avertir les Mytilniens
de l'expdition qui se prparait . Ils se gardrent bien
de se rendre au temple d'Apollon Maloeis ; ils mirent en
tat de dfense les parties encore inacheves des murailles
et des ports et y tablirent des postes de surveillance .
IV . - Les Athniens arrivrent peu de temps aprs
et virent les dispositions prises par la ville . Leurs stra-

LIVRE III

173

tges firent part aux Mytilniens des instructions dont


ils taient porteurs ; comme ceux-ci refusaient de s'y
conformer, ils se prparrent l guerre . Les Mytilniens,
qui n'avaient pas termin leurs prparatifs et qui tout
soudain se voyaient contraints combattre, firent
avancer leurs vaisseaux quelque distance du port,
comme pour livrer bataille . Les Athniens les prirent
en chasse . Alors les Mytilniens entrrent en pourparlers avec les stratges, voulant, s'il tait possible,
obtenir des conditions avantageuses l'loignement
immdiat de la flotte athnienne . Les gnraux y consentirent, car eux-mmes craignaient de ne pouvoir
lutter contre toutes les forces de Lesbos . Un armistice
fut conclu . Les Mytilniens envoyrent Athnes avec
d'autres dputs un des dnonciateurs, qui dj regrettait son acte . Ils devaient obtenir le dpart de la flotte,
en protestant qu'ils ne mditaient pas un soulvement .
En mme temps, comme ils attendaient peu de succs
du ct des Athniens, ils envoyrent Lacdmone
une autre dputation . La trire qui la portait chappa
la surveillance de la flotte athnienne qui mouillait au
cap Mala, au nord 20.9 de la ville . Cette dputation arriva
Lacdmone aprs une navigation pnible et se mit en
devoir d'obtenir du secours .
V . - A Athnes en revanche les Mytilniens n'taient
arrivs aucun rsultat . Aussi Mytilne, dans toute
l'Yle de Lesbos, l'exception de Mthymne, se prparat-on la guerre . Les habitants de Mthymne, ceux d' Imbros
et de Lemnos et quelques autres allis taient dj
venus renforcer les Athniens 04. Les Mytilniens firent
une sortie en masse contre le camp athnien ; sans avoir
eu le dessous, ils n'osrent pas bivouaquer ; ils ne se
firent pa's suffisamment leurs forces et se retirrent .
Ds lors, ils se tinrent en repos, ne voulant se hasarder
qu'aprs avoir reu du Ploponnse ou d'ailleurs des
renforts et d'autres moyens d'action .
Le Laconien Mlas et le Thbain Hermaenda
venaient d'arriver Lesbos ; bien qu'envoys avant la

1 ~~

HISTOIRE DE L~ 4UERRE D U PLOPONNSE

dfection ils n'avaient pu devancer la flotte athnienne


et taient entrs secrtement dans le port sur une trire
aprs le combat . Ils conseillrent aux Mytilniens de
faire partir avec eux pour Lacdmone, sur une autre
trire, une dputation ; ce qui fut fait .
V . - Les Athniens, vivement encourags par l'inaction des Mytilniens, appelrent leur aide une partie
de leurs allis ; ceux-ci rpondirent leur appel avec
d'autant plus d'empressement qu'ils ne voyaient aucune
scurit du ct des Lesbiens . Leur flotte bloqua la
partie sud de la ville ; ils tablirent au sud et au nord
des deux ports deux camps fortifis et firent le blocus .
Mais si l'accs de la mer tait interdit aux Mytilniens,
ceux-ci renforcs des autres Lesbiens, restrent maftres
de la terre . Les Athniens ne disposaient que d'un faible
rayon autour des deux camps et avaient 11lala la
base navale de leurs navires et un march . Voil comment se droulaient les oprations autour de Mytilne .
VII . - Environ la mme poque de cet t, les Athniens envoyrent encore trente vaisseaux dans le Ploponnse, sous le commandement d'Aspios, fils de Phormin . C'taient les Akarnaniens qui avaient demand
qu'on leur donnt un fils ou un parent de Phormin .
La flotte longea la cte et ravagea quelques places
maritimes de la Laconie . Aspios renvoya ensuite
Athnes la majeure partie de ses vaisseaux . Il en garda
douze avec lesquels il gagna Naupakte. Un peu plus
tard il fit lever en masse les Akarnaniens et marcha
contre les ~niades ; lui-mme remonta l'Akhlos 2s ,
tandis que ses troupes de terre ravageaient le pays .
Nanmoins ne parvenant pas prendre la ville, il
licencia son infanterie et mit le cap sur Leukas . Il fit
une descente Nrikos ; mais lors de son retour il prit
avec une partie de ses troupes, sous les coups des gens
du pays renforcs de quelques soldats de la garnison .
La flotte se retira quelque distance de l'le et les Athniens obtinrent des Leukadiens une trve pour enlever
leurs morts .

LIVRE III

175

VIII . - Les dputs de Mytilne, qui s'taient embarqus sur le premier vaisseau, se rendirent Olympie
sur le conseil des Lacdmoniens pour que le reste des
allis pt les entendre et prendre les dcisions convenables. C'tait l'Olympiade o Drieus le Rhodien 2 0 6
fut vainqueur pour la seconde fois . Aprs la fte ils
obtinrent audience ; voici le discours qu'ils prononcrent
I~, - u Lacdmoniens et allis, l'usage commun
des Grecs nous le connaissons . Quand on accueille un
peuple, qi en pleine guerre fait dfection et abandonne
ses premiers allis, on prouve de la satisfaction, dans
la mesure o il vous vent en aide ; mais comme on estime
qu'il a trahi ses allis d'autrefois, on le juge fort mal . Cette
manire de voir serait fonde, si les transfuges et ceux
qu'As abandonnent se trouvaient les uns envers les
autres anims des mmes penses et de la mme bienveillance et possesseurs de forces et de moyens gaux, bref
si leur dfection n'avait aucun prtexte avouable . Mais
ce n'tait pas notre cas envers les Athniens . Personne
ne peut tre en droit de nous mal juger, si aprs avoir
t bien traits par eux en temps de paix, nous les abandonnons au moment du danger .
~, - 6 Nous parlerons d'abord du bien-fond de
notre dfection et de notre honntet, avec d'autant
plus de raison que nous sollicitons votre alliance . Car
nous savons qu'il n'existe entre les individus aucune
amiti solide, ni aucune union durable entre des villes, si
l'on ne fait pas preuve, les uns l'gard des autres, d'une
honntet prouve et si, par ailleurs, il n'y a pas identit
de moeurs . Du dsaccord dans la pense naissent les
divergences daris l'action .
u Notre alliance avec les Athniens a commenc, quand
vous vous tes retirs de la guerre contre les Mdes,
alors que les Athniens la menaient jusqu'au bout .
Mais si nous sommes devenus leurs atlis, ce n'tait pas
pour contribuer leur asservir les Grecs 207 , mais bien
pour dlivrer les Grecs des :M1ides . Tant que dans leur
commandeme t ils nous ont traits sur un pied d'ga-

Z%

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE CII

ht, nous avons t pleins d'empressement pour ies


suivre . Quand nous avons constat qu'ils se relchaient
de leur haine contre le Mde et~ qu'ils s'empressaient
d'asservir leurs allis, notre crante fut grande . biais les
allis se trouvrent dans l'impossibiht de s'unir pour
se dfendre, en raison de la grande extension du droit
de suffrage, aussi furent-ils asservis l'exception de nousmmes et des habitants de Khios . Dsormais nous ne
fmes plus indpendants et libres que de nom, quand
nous participmes leurs expditions . Instruits par les
exemples antrieurs, nous perdfmes confiance dans cette
hgmonie des Athniens . Car il ne fallait pas s'attendre
qu'aprs avoir rduit leur domination ceux qui taient
leurs allis comme nous, ils n'en fissent pas autant
notre endroit, si l'occasion leur en tat offerte .
XI . - Si nous tions encore tous indpendants,
nous serions plus assurs qu'ils ne tenteront rien contre
nous ; mais, comme ils avaient assujetti la plupart des
allis et que nous tions les seuls nous maintenir sur
un pied d'galit avec eux, cette situation ne pouvait
manquer de leur tre pnible : le reste leur avait cd,
et seuls nous traitions encore de pair avec eux . De plus
leur puissance augmentait en mme temps que notre
isolement . Or la crainte rciproque est la seule garantie
d'une alliance fidle . Car celui qui est tent de se soustraire aux conditions d'une alliance ne rsiste cette
tentation que par la crainte de n'tre pas le plus fort,
s'il attaque. Ils nous ont lass notre libert, c'est entendu ;
mais la seule raison en est qu'ils ont cru pouvoir se
saisir de la domination en usant d'arguments spcieux
et en employant la prudence plutt que la force . De
plus ils invoquaient en leur faveur notre conduite ;
des allis comme nous qui tions leurs gaux n'eussent
pas particip, malgr eux, des expditions contre des
peuples qui n'auraient pas t coupables . En mme
temps nous tions les plus forts et c'est nous qu'ils
entranaient contre les allis les plus faibles . Ils nous
rservaient pour la fin avec l'ide que, quand tout leur

serait soumis, nous nous trouverons affaiblis . S'its


avaient commenc par nous, comme tous auraient encore
dispos de leurs forces et de leurs moyens, ils n'auraient
pas si bien triomph . Ajoutez que notre flotte n'tait pas
sans leur inspirer quelque crainte
elle pouvait s'unir
la vtre ou une autre et les mettre en danger . Enfin, ce
n'est que par les attentions prodigues par leur gouvernement et par leurs chefs sans cesse renouvels,
que nous avons pu rester nos matres . Cependant,
voir ce qui arrive aux autres, il ne semble pas que cette
situation et pu durer longtemps, si cette guerre n'eit
pas clat .
XII. - Etaient-ce l une amiti sre et une libert
solide? Nos relations n'avaient rien de sincre . Pendant
la guerre, ils nous craignaient et nous accablaient de
prvenances . Pendant la paix nous les payions de la
mme monnaie . Tandis que chez les autres c'est l'affection
qui est surtout le garant de la sret, chez nous c'tait
la peur ; la crainte plus que l'amiti nous retenait dans
leur alliance . Ceux qui les premiers seraient enhardis
par la scurit devaient tre les premiers rompre
cette alliance. Aussi qu'on ne nous fasse pas un came
de notre conduite, si nous avons fait dfection, sans
attendre qu'ils aient manifest par des faits leurs mauvais
desseins notre gard ; c'est mal juger de la situation .
Car si nous avions pu comme eux prparer ou diffrer
l'attaque, pourquoi aurions-nous d, tant leurs gaux,
leur rester soumis? Puisqu'ils taient tout moment
matres de nous assaillir, pourquoi ne l'eussions-nous
pas t de nous dfendre?
XIII . - ~ Voil, Lacdmoniens et allis, les raisons et
les causes de notre dfection ; elles vous font voir nettement que nous avons eu raison d'agir comme nous
l'avons fait, qu'il y avait de quoi nous effrayer et nous
inciter garantir notre sret . Notre dessein tat arrt
depuis longtemps
en pleine paix, nous vous avions
envoy des dputs pour traiter de notre dfection, c'est
votre refus qui nous a retenus . Aujourd'hui sollicits

1%7

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HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONN~SE

LIVRE III

par les Botiens 20 , nous nous sommes montrs aussitt


prts les entendre . Nous avons cru devoir faire une
double dfection, d'abord nous sparant des Grecs,
non pour aider les Athniens les asservir, mais pour
leur conqurir la libert, puis des Athniens, afin de les
prvenir pour ne pas prir un jour sous leurs coups .
Nanmoins notre dfection s'est produite plus tut que
nous ne voulions et avant que nous fussions prts .
Aussi est-ce une raison de plus pour que vous nous
accueilliez et nous envoyiez promptement du secours .
Ainsi l'on verra que vous protgez ceux qi le mritent
et qu'en mme temps vous tes capables de nuire vos
ennemis . L'occasion est plus favorable que jamais . Les
Athniens sont toute extrmit par suite de la peste
et des dpenses de la guerre ; une partie de leurs vaisseaux est employe contre votre pays, l'autre nous menace .
Il est probable qu'il leur en restera peu de disponibles,
si au cours de l't vous dclenchez contre eux une nouvelle attaque par mer et par terre. Dans ce cas, ou ils ne
pourront repousser votre invasion, ou ils devront quitter
notre pays et le vtre . Et que nul d'entre vous ne s'imagine qu'il exposera sa personne pour la dfense d'un
pays tranger. Tel qui croit Lesbo s loigne en recevra
un proche secours . Car la dcision de la guerre ne s'obtiendra pas en Attique, comme on le pense, mais dans
les pays qui fournissent aux Athniens leurs ressources .
Les revenus d'Athnes, ce sont ses allis qui les lui procurent ; ils s'accrotront encore, si les Athniens nous
assujettissent. Ds lors, aucun alli n'osera plus essayer
une scession
notre fortune ira accroftre la fortune

fait
celui de ne pas secourir ceux qui passent dans
votre parti . En vous faisant les champions de leur libert,
vous vous assurerez une victoire dfinitive .
XIV., - rc Respectez donc les esprances que les Grecs
ont places sur vous . Respectez le Zeus Olympien 209 ,
dans le temple de qui nous sommes assis en suppliants .
Devenez les allis des Mytilniens ; loin de nous abandonner, portez-vous notre secours, nous qui mettons
notre vie en danger, mais dont les succs et plus encore
les revers, au cas o nous serions vous l'chec par
votre refus, rejailliront sur tous les Grecs . Montrez-vous
tels que les Grecs vous supposent et tels que nos craintes
le rclament.
XV. - Telles furent les paroles des Mytilniens . Les
Lacdmoniens et leurs allis, aprs les avoir entendus,

d'Athnes et nous serons exposs

un traitement plus

redoutable que ses plus anciens sujets . Au contraire


si vous accourez promptement notre aide, vous vous
trouverez renforcs de ce qui vous manque le plus,
d'une marine puissante, et vous viendrez plus facilement bout des Athniens, en dtachant d'eux leurs
allis, car tous alors se rangeront plus hardiment vos
cts . Vous viterez aussi le reproche qui vous a t

se rendirent

leurs raisons et accordrent leur alliance

aux Lesbiens . Ils prparrent une invasion de l'Attique


et engagrent les allis prsents se concentrer en hte,
l'Isthme, avec les deux tiers de leurs forces pour y
participer . Eux-mmes y arrivrent les premiers et y
prparrent cabestans et madriers pour transborder
les navires du golfe de Corinthe dans celui d'Athnes, car
leur intention tait d'attaquer Athnes la fois par mer
et par terre . Ils excutrent ces travaux avec ardeur,
mais les autres allis ne se concentraient qu'avec lenteur,
occups qu'ils taient rentrer leurs moissons et dj
las de la guerre .
XVI. - Les Athniens savaient que ces prparatifs
n'taient inspirs que par l'opinion qu'on avait de leur
faiblesse . Ils voulurent prouver que rien ne justifiait
cette opinion et qu'ils taient en tat, tout en laissant
leur flotte devant Lesbos, de repousser facilement celle
qui venait du Ploponnse . Ils armrent cent vaisseaux,
qu'ils montrent eux-mmes, citoyens et mtques,
l'exception de deux classes, les chevaliers et les riches 2~0 .
~s levrent l'ancre, longrent l'Isthme, faisant montre
de leurs forces ; ils oprrent leur gr des descentes
sur quelques points du Ploponnse . Les Lacdmoniens,

~O

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

dconcerts par cette offensive, s'imaginrent que les


Lesbiens leur avaient cach la vrit et jugrent leur
tentative impossible. D'ailleurs leurs allis n'arrivaient
toujours pas et ils taient informs que les trente vaisseaux athniens, en croisire autour du Ploponnse,
ravageaient les campagnes voisines de leur ville . Ils s'en
retournrent . Plus tard ils quiprent une flotte pour
l'envoyer Lesbos et ordonnrent aux villes allies de
leur fournir quarante vaisseaux. Ils mirent la tte de
cette expdition Alkidas, en qualit de navarque .
Les cent vaisseaux athniens firent eux aussi leur
retraite, en voyant les Lacdmoniens se retirer .
XVII . - Au temps de cette expdition, le nombre des
vaisseaux athniens en service autour du Ploponnse
et ailleurs tait des plus considrables : il atteignait et
mme dpassait celui de la flotte au dbut de la guerre ;
cent vaisseaux gardaient l'Attique, l'Eube et Salamine ; cent autres croisaient autour du Ploponnse,
sans compter ceux qui taient Potide et en d'autres
endroits . Dans ce seul t, la flotte athnienne compta
au total deux cent cinquante units . Aprs les dpenses
causes par le sige de Potide, ce fut l'entretien de cette
flotte qui puisa surtout les ressources d'Athnes . Chaque
hoplite qui garticipait au sige recevait deux drachmes zip
par jour, une pour lui, une pour son valet . Or les hoplites
taient trois mille l'origine ; ce nombre fut maintenu
tout le temps du sige . Phormin avait amen un renfort de seize cents hoplites, mais ils partirent avant la
fin du sige . L, mme solde tait paye tous les vaisseaux . C'est ainsi que les ressources s'puisrent, tant
donn le nombre considrable des btiments .
XVIII. - Au moment o les Lacdmoniens se trouvaient l'Isthme, les Mytilniens avec leurs troupes
auxiliaires marchrent contre Mthymne, dont ils comptaient s'emparer par trahison . Ils attaqurent la ville,
mais ne russissant pas la prendre de la faon qu'ils
escomptaient ; ils revinrent par Antissa, Pyrrha et Ersos .
Ils amliorrent les moyens de dfense de ces villes, ren-

LIVRE III

1$]

forcrent les remparts, puis regagnrent promptement


leurs foyers . Aprs leur retraite, les habitants de Mthymne
marchrent contre Antissa . Mais au cours d'une sortie
ils furent dfaits par les Antissens et leurs mercenaires ;
un grand nombre d'entre eux prit ; les autres se retirrent prcipitamment . Les Athniens, la nouvelte que
les Mytilniens taient matres du pays et que leurs
troupes eux taient incapables de les contenir, firent
partir la fin de l'automne, avec Pakhs fils d'Epikouros comme stratge, mille de leurs hoplites . Ceux-ci
firent office de rameurs zlz pendant la traverse . Une fois
arrivs, ils investirent Mytilne d'un mur simple et des
forteresses furent tablies sur divers points des hauteurs. Dj Mytilne tait troitement cerne des
deux cts, par terre et par mer, quand l'hiver commena .
XIX. - Les Athniens avaient besoin de ressources
supplmentaires pour poursuivre le sige . Ils fournirent
eux-mmes pour la premire fois une contribution de
deux cents talents z~a . Ils envoyrent aussi, pour lever le
tribut chez les allis, douze vaisseaux sous le commandement de Lysikls et de quatre autres stratges . Lysikls fit une tourne pour faire rentrer l'argent . Puis il
s'avana en Karie, travers la plaine du Mandre, depuis
Myunte jusqu' la colline Sandios ; mais les Kariens et
les gens d'Anaees l'attaqurent et il prit avec une grande
partie de ses troupes .
XX. - Le mme hiver, les Platens toujours assigs
par les Ploponnsiens et les Botiens, souffrant de la
disette et n'esprant plus aucun secours d'Athnes ni
d'ailleurs, firent de concert avec les Athniens enferms
avec eux dans la ville le projet suivant ; Ils sortiraient
tous ensemble, en franchissant de force s'ils le pouvaient les murailles de l'ennemi . C'taient le devin Tha;ntos fils de Tolmidas et Eumolpidas fils de Da makhos
un de leurs stratges, qui avaient conu ce dessein. Par
la suite la moiti de la garnison, effraye des difcults
de l'entreprise, y renona . Deux cent vingt volontaires

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONN 5E

LIVRE III

acceptrent les risques de la sortie . Voici comment ils


s'y prirent. Ils fabriqurent des chelles ayant la hauteur de la muraille ennemie . Ils calculrent cette hauteur en dnombrant les ranges de briques sur la partie
de la muraille qui leur faisait face et qu'on n'avait pas
recouverte de crpi . Plusieurs hommes la fois comptaient les ranges et, en admettant que quelques-uns se
trompassent, la plupart devaient trouver le nombre
exact ; d'ailleurs ce calcul fut rpt frquemment ; la
distance tant peu considrable, l'on pouvait facilement
apercevoir la partie du mur examiner . C'est ainsi qu'ils
dterminrent la hauteur des chelles en la calculant
d'aprs l'paisseur des briques .
XXI. - Voici maintenant comment tait construite
la muraille des Ploponnsiens ; elle comportait une
double ligne, l'une faisant face la ville, l'autre destine arrter une attaque venant de l'extrieur . Entre
ces deux lignes s'tendait un espace de seize pieds a' ;
cet intervalle tait affect des constructions contigus
pour le logement des troupes de sige et l'ensemble donnait l'impression d'une seule muraille paisse avec des
crneaux sur ses deux faces . De dix en dix crneaux
s'levaient de hautes tours, de mme paisseur que la
muraille et occupant tout l'intervalle entre les deux
lignes ; on ne pouvait passer le long des tours, il fallait
les traverser par le milieu . Pendant la nuit, par le mauvais temps et la pluie, les veilleurs abandonnaient les
crneaux et montaient la faction dans les tours, qui
avaient l'avantage d'tre peu distantes les unes des autres
et couvertes . Telle tait la muraille qui formait la circonvallation de Plate .
XXII . - Une fois leurs prparatifs termins, les Platens attendirent une nuit, o le mauvais temps, la
pluie, le vent et l'absence de lune devaient les favoriser .
A leur tte se trouvaient les promoteurs de l'entreprise.
Ils commencrent par franchir le foss qui les entourait ;
puis ils abordrent la muraille sans tre aperus des sentinelles ennemies, qui ne pouvaient les voir cause de

l'obscurit ni les entendre, car le vent couvrait le bruit de


leur marche . De plus, les Platens avanaient une
longue distance les uns des autres pour viter que le choc
des armes les trahit . Enfin ils taient quips lgrement et n'taient chausss que du pied gauche pour affermir leur marche dans la boue . Ils abordrent une des
courtines qui reliait deux tours et tait dmunie de sentinelles aux crneaux . Ceux qui portaient les cheltes les
appliqurent contre la muraille ; ensuite montrent
douze hommes arms la lgre d'une pe courte et
d'une cuirasse, sous les ordres d'Ammas fils de Koroebos
qui fit le premier l'escalade . Aprs lui vinrent ses douze
compagnons, rpartis en deux groupes de six hommes,
qui s'avancrent vers chacune des deux tours . Vinrent
ensuite d'autres soldats arms la lgre et munis de
javelines . Pour faciliter leur marche, d'autres les suivaient
portant leurs boucliers, qu'ils devaient leur passer, au
moment o on en viendrait aux mains . La plupart avaient
dj atteint la courtine, quand les gardes des tours
donnrent l'alarme . Un des Platens, en s'agrippant
une brique d'un crneau, l'avait fait tomber . La chute
fit du bruit . Aussitt on cria : Aux armes 1 . Tous les
assigeants accoururent la muraille, mais nul ne savait
o tait le danger, en raison de l'obscurit et du mauvais temps . En mme temps, ceux des Platens qui
taient rests dans la ville firent un simulacre d'attaque
contre la partie du mur oppose celle que les autres
taient en train d'escalader ; ils voulaient ainsi garer
l'attention de l'ennemi . Chez celui-ci le dsordre tat
son comble, mais il restait immobile . Personne n'osait
quitter son poste dans l'incertitude de ce qui arrivait .
Trois cents hommes qui avaient l'ordre, en cas d'alerte,
de se porter aux points menacs, accoururent en avant
de la muraille du ct d'o partaient les cris . Dans la
direction de Thbes on leva des torches pour signaler
l'ennemi. Mais les Platens en levrent du haut de la
muraille d'autres qu'ils avaient prpares l'avance .
Leur dessein tait, en brouillant les signaux, de donner

tz

~ s

S 4

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

le change pour empcher l'ennemi d'accourir, avant que

sur leur droite le sanctuaire d'Androkrats z~s. Ils pensaient bien qu'on ne les souponnerait pas d'avoir pris
cette route, qui menait dans la direction de l'ennemi .
Ils voyaient les Ploponnsiens munis de torches les
poursuivre sur le chemin qui par le Cithron et les Ttes
de Chne conduit Athnes . Les Platens suivirent sur
sixoueptadslirectondThbs,puilrevn
ent sur leurs pas pour prendre la route qui en direction
d'Erythres et d'Hysies gagne la montagne . Ils s'y enga-

les leurs eussent effectu leur sortie et se fussent mis


en sret .

XXIII . - Pendant ce temps les Platens excutaient


leur escalade . Les premiers qui arrivrent au sommet
de la muraille turent les sentinelles qui gardaient les
deux tours dont ils s'emparrent ; ils occuprent les
issues et empchrent tout secours d'y arriver . Du haut
de la muraille, ils disposrent des chelles au flanc des
tours et y firent monter un grand nombre des leurs .
Du pied et du sommet des tours, les uns empchaient par
leurs traits l'ennemi d'arriver la rescousse, cependant
que la plupart d'entre eux dressaient nombre d'chelles,

grent et parvinrent

185

atteindre Athnes au nombre de

arrachaient les crneaux et faisaient l'escalade de la

deux cent douze . Ils taient davantage au dpart, mais


quelques-uns, avant d'escalader la muraille, avaient
fait demi-tour et un archer avait t pris sur le foss
extrieur. Les Ploponnsiens abandonnrent la pour-

courtine . A mesure qu'ils passaient de l'autre ct, les

suite et rejoignirent leur poste. Le reste des assigs de

Platens s'arrtaient sur le bord du foss et de l cri-

Plate, ignorant tout de ces vnements et croyant sur

blaient de flches et de javelots tous ceux qui le long de


la muraille accouraient pour leur barrer le passage .
Quand tous eurent pass, ceux qui taient sur les tours
descendirent les derniers ; mais ce ne fut pas sans mal
qu'ils atteignirent le foss . En cet instant le poste des
trois cents Ploponnsiens vint leur rencontre, des
torches la main . Mais les Platens dans l'obscurit
les voyaient mieux du bord du foss o ils se trouvaient.
Ils accablaient de flches et de traits l'ennemi qui n'tait
pas muni de boucliers, tandis que les Ploponnsiens,
blouis par les torches, ne pouvaient les voir distinctement dans les tnbres . Ainsi les Platens, jusqu'au
dernier, purent les devancer et franchir le foss . Mais
cela n'alla pas sans peine ni diflicult . Car il s'tait form
une couche de glace mince et peu consistante, mais par
le vent d'est l'humidit dj plus grande et quelques
chutes de neige pendant la nuit avaent tellement rempli
d'eau le foss que c'est tout juste s'ils ne perdirent pas
pied en le traversant . Ainsi leur fuite fut favorise par le
mauvais temps .
XXIV . - Les Platens, le foss une fois franchi,
parent en rangs serrs la route de Thbes, en laissant

la foi de ceux qui avaient fait demi-tour que les fugitifs


avaient t massacrs jusqu'au dernier, envoyrent ds

le'lever du jour un hraut aux Ploponnsiens ; ils demandaient une trve pour l'enlvement des morts . 1Vlieux
informs, ils y renoncrent. C'est ainsi que les Plaens
russirent franchir les lignes ennemies et s'vadrent .
XXV. - A la fin du mme hiver, les Lacdmoniens
envoyrent Mytilne, sur une trire, un des leurs,
Salaethos. Il aborda Pyrrha, de l il poursuivit sa route
pied et empruntant le lit d'un torrent il russit franchir la circonvatlation sans attirer l'attention de l'ennemi
et pntra dans Mytilne . Il y informa les magistrats
de la prochaine invasion de l'Attique combine avec
l'envoi leur secours de quarante vaisseaux. Lui-mme,
ajouta-il, avait t envoy en avant pour leur porter
ce message et prendre d'autres dispositions utiles . Les
Mytilniens reprirent confiance et se montrrent moins
disposs traiter avec les Athniens . Ainsi se termina
l'hiver et avec lui la quatrime anne de la guerre raconte
par Thucydide.
XXVI . - L't suivant, les Ploponnsiens dpchrent Mytilne leurs quarante vaisseaux, sous le

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

commandement d'Alkidas, qi avait le titre de navarque E18 . Avec leurs allis ils envahirent l'Attique, dans
l'espoir que les Athniens, sous cette doubte pression,
se trouveraient moins en situation d'attaquer les vaisseaux voguant vers Mytilne . Klomns tait la tte
de cette expdition en qualit d'oncle paternel, la
place de son neveu Pausanias , fils de Pleistoanax roi de
Lacdmone, mais trop jeune pour exercer le commandement . Ils ravagrent tout ce qui avait repouss dans
les parties de l'Attique antrieurement saccages et
tout ce qu'ils avaient pargn au cours de leurs prcdentes incursions. Celle-ci fut pour les Athniens la
plus ruineuse aprs la seconde . Car les ennemis , attendant sans cesse des nouvelles sensationnelles de leur
flotte qu'ils croyaient arrive Lesbos, avancrent en
exerant leurs ravages sur la majeure partie du pays .
Mais tromps dans leurs esprances et manquant de
ravitaillement , ils s'en retournrent et chacun regagna
ses foyers .
XXVII. - Cependant les Mytilniens ne voyaient pas
arriver les vaisseaux du Ploponnse, qui se faisaient
attendre. Dj les vivres manquaient . Aussi furentils contraints de traiter avec les Athniens . Le fait suivant hta leur capitulation : Salzethos lui-mme renona
attendre l'arrive des vaisseaux et voulut faire une
sorte contre les Athniens . Il donna au peuple, qui jusqu'alors n ' avait eu que des armes lgres, des armures
d'hoplites. Mais ainsi quips les Mytilniens cessrent
d'obir leurs chefs , formrent des rassemblements, exigrent que les riches missent en commun pour le distribuer le bl qu'ils tenaient cach, faute de quoi ils
traiteraient avec l'ennemi et lui livreraient la ville z~, .
XXVIII. - Les magistrats , impuissants les empcher et redoutant le pis, s'ils taient exclus du trait,
s'associrent la convention passe avec Pakhs et avec
son arme. Les Mytilniens se rendraient la discrtion
des Athniens ; ils recevraient l'arme dans la ville et
enverraient Athnes une dputation pour qu ' on dcidt

LIVRE III

1 %

de leur sort ; jusqu' leur retour Pakhs ne mettrait ni


aux fers, ni en esclavage , ni mort aucun habitant de
Mytilne . Telles furent les conditions de la capitulation.
Ceux qui avaient trait avec les Lacdmoniens furent
remplis d'effroi l'entre du corps expditionnaire ; ils
ne se firent pas la parole des Athniens et allrent
s'asseoir en suppliants au pied des autels . Pakhs les
releva, leur promit de ne pas leur faire de mal et les fit
interner Tndos, jusqu' ce que les Athniens eussent
prononc sur leur sort . Il envoya galement des trires
Antissa , se rendit matre de la ville et prit toutes les
mesures militaires qui lui parurent opportunes .
XXIX . - Les Ploponnsiens des quarante vaisseaux,
qui devaient faire diligence, a~aient t retards en faisant le tour du Ploponnse et poursuivirent leur navigation avec lenteur . Leur expdition ne fut connue de
la flotte athnienne que lorsqu'ils eurent abord Dlos .
Ensuite ils touchrent Mykonos et Ikaros ; c'est alors
qu'ils apprirent la capitulat~on de Mytilne . Voulant
s'assurer du fait, ils gagnrent Embatos du territoire
d'Erythres et y abordrent juste sept jours aprs la prise
de la ville . Informs de la situation, ils dlibrrent sur
la conduite tenir .
Teutiaplos d'Elis pronona les paroles suivantes
XXX. - ~ Alkidas et vous commandants ploponnsiens, mes collgues, je suis d'avis que nous mettions
sans dlai le cap sur Mytilne, avant que notre arrive
soit signale . Vraisemblablement comme l'ennemi vent de
s'emparer de la ville, nous trouverons le service de garde
fort ngligemment assur, sur mer principalement ; l'ennemi ne s'attend pas du tout nous y voir surgir et nous
sommes sur ce point particulirement en forces . ~ est
vraisemblable aussi que ses troupes de terre sont gailles
ngligemment dans les maisons, comme c'est la coutume
des vainqueurs. J'ai bon espoir qu'une attaque inopine,
faite de nuit et avec le concours de ceux qui peuvent
nous tre dvous, nous permettra de nous rendre maftres
de la situation . N'hsitons pas devant le danger : disons-

HISTOIRE DE LA GUERRE DU Pr.LOPONNSE

nous qu'il y a l, comme jamais, une belle occasion de


surprise. Un gnral qui se tient sur ses gardes, observe
et attaque l'ennemi au moment opportun, s'assure gnralement la victoire. U
XXXI. - Teutiaplos ne russit pas convaincre
Alkidas . Quelques exils ioniens et les Lesbiens qui
taient bord lui conseillrent, puisqu'il n'osait courir
ce risque, de mettre la main sur une ville d'Ionie ou sur
Kym en olie, afin d'avoir un point d'appui pour
soulever l'onie. Ce n'tait pas impossible, dclaraientils : tous avaient vu avec joie leur arrive . Si l'on privait
les Athniens de cette source principale d revenus et si
en mme temps on leur imposait les frais d'un blocus,
ce serait tout profit pour les Ploponnsiens . On pouvait
esprer, ajoutaient-ils, amener Pissouthns joindre
ses forces aux leurs . Cet avis n'agra pas non plus
Alkidas ; du moment qu'il avait t surpris par la prise
de Mytilne, il penchait pour un retour aussi rapide que
possible dans le Ploponnse .
XXXII. - Il leva donc l'ancre d'Embatos, longea
la cte d'Ionie et aborda Myonsos qui dpend de
Ts ; l il fit gorger la plupart des prisonniers capturs
au cours de sa navigation 2~a_ Il mouilla ensuite phse ;
une dputation des Samiens d'Anaees y vint lui reprocher
sa conduite : c'tait bien mal s'y prendre pour donner
la libert la Grce que de mettre mort des gens qui
n'avaient pas pris les armes contre lui et qui n'taient
pas des ennemis, puisque la ncessit seule en avait
fait des allis des Athniens . Une pareille conduite tait
de nature lui concilier peu d'ennemis, lui aliner au
contraire beaucoup d'amis . Il comprit le bien-fond de
ces reproches et relcha les prisonniers de Khios et
d'ailleurs qu'il avait encore entre les mains . C'est qu'
la vue de ses vaisseaux riul n'avait cherch fuir ; bien
au contraire tous s'en taient approchs pensant avoir
affaire des vaisseaux d'Athnes . Nul ne pouvait penser
que jamais, tant que les Athniens seraient maftres de
la mer, des navires ploponnsiens aborderaient en Ionie .

LIVRE III

1 89

XXXIII . - Alkidas partit en toute hte d'phse ;


son retour eut l'allure d'une vritable fuite . Il tait
encore au mouillage dans les eaux de Klaros, quand la
Salaminienne et la Paralienne 219 venant d'Athnes
l'avaient aperu . Craignant d'tre pris en chasse, il gagna
le large, rsolu ne toucher terre qu'au Ploponnse, sauf
le cas d'absolue ncessit. Pakhs et les Athniens
apprirent d'Erythres l'arrive de la flotte ploponnsienne ; cette nouvelle fut ensuite confirme de partout .
Comme l'Ionie . n'tait pas fortifie, on craignait vivement que les Ploponnsiens, en longeant les ctes et
mme sans avoir l'intention de s'y arrter, n'attaquassent
les villes et ne les missent sac . La Salaminienne et la
Paralienne annoncrent qu'elles avaient vu elles-mmes
la flotte ennemie mouille Klaros . Pakhs pressa la
poursuite et ne l'abandonna qu' la hauteur de file de
Patmos. Voyant alors l'ennemi hors d'atteinte, il fit demitour . Du moment qu'il n'avait pas rencontr ses vaisseaux au large, il se flicitait de ne pas avoir eu les
enfermer dans leur camp, ce q l'et contraint les
assiger et sur mer les bloquer.
XXXIV . - Pakhs, son retour, longea la cte et
relcha Notion, place appartenant aux Kolophniens .
C'est l sur le rivage que les habitants s'taient tablis
aprs la prise de leur ville haute par Itamans et les
Barbares qu'une faction avait appels . Cet vnement
avait concid avec la deuxime invasion des Ploponnsiens en Attique . Ceux qui s'taient rfugis et installs
Notion avaient recommenc leurs luttes de parti . Une
faction obtint de Pissouthns des mercenaires arcadiens
et barbares et les installa dans la partie de la ville servant
de citadelle ; les Kolophniens de la ville haute, qui
taient du parti mde, vinrent se joindre eux et s'emparrent du pouvoir . L'autre parti qui avait fui et vivait
en exil appela Pakhs . Celui-ci proposa une entrevue
Hippias, chef des Arcadiens de la citadelle, avec promesse,
si l'on ne parvenait pas un accord, de le faire reconduire sain et sauf l'intrieur des murs . L'autre vint le

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE III

trouver . ~akhs le retint sous bonne garde, mais sans


l'emprisonner . Puis il lana une attaque inopine contre
le rempart et s'empara par surprise de la citadelle . Il
fit mettre mort tous les Arcadiens et les Barbares
qui s'y trouvaient . Il y ramena ensuite Hippias, comme
il l'avait promis . Puis, une fois entr, il le fit immdiatement apprhender et percer de traits . Il remit alors
la place aux Kolophniens, l'exclusion des gens du
parti mde . Plus tard les Athniens envoyrent Notion
des colons qui y introduisirent leurs lois et ils rassemblrent tous les Kolophniens disperss dans les diffrentes
villes.
XXXV. - Ds son arrive Mytilne, Pakhs soumit
Pyrrha et Ersos . Il fit saisir le Lacdmonien Salaethos
cach dans la ville et le dirigea sur Athnes avec les
Mytilniens qu'il avait mis dans un camp de concentration
Tndos et tous ceux qui lui parurent avoir particip
la dfection . Il renvoya la plus grande partie de son
arme . Avec les troupes qui lui restaient, il prit Mytilne et dans tout le reste de Lesbos les mesures qui lui
parurent opportunes .
XXXVI . - A l'arrive des Mytilniens et de Salaethos,
celui-ci fut mis mort sur-le-champ par les Athniens,
bien qu'il promt, entre autres choses, de faire abandonner par les Ploponnsiens le sige de Plate . Ils dlibrrent sur le sort des autres prisonniers . Sous le coup
de la colre, ils votrent la mort non seulement des
prisonniers, mais de toute la population adulte de
Mytilne et l'esclavage pour les femmes et les enfants .
~s leur reprochaient d'avoir fait dfection, alors qu'ils
avaient t mieux traits que le reste des allis ; mais ce
qui augmentait leur irritation E 20, c'est que des vaisseaux
ploponnsiens aient eu l'audace de se porter leur
secours et de se risquer sur les ctes de l' Ionie . Cette
dfection leur faisait l'effet d'avoir t prpare de
longue date . Ils envoyrent une trire pour faire part
Pakhs de la dcision prise et lui donner l'ordre de
passer par les armes immdiatement les Mytilniens .

Mais, ds le lendemain, ils changrent d'avis et se mirent


rflchir sur la cruaut et l'normit d'une dcision
qui faisait prir une ville entire et non pas les seuls
coupables .
Informs de cette volte-face, les dputs mytilniens
et leurs partisans d'~thnes intervinrent auprs des
magistrats pour qu'et lieu une nouvelle consultation .
Ils arrivrent d'autant plus facilement leurs fins que
la majorit des citoyens souhaitait une nouvelle dlibration . L'assemble fut immdiatement convoque.
Aprs d'autres orateurs, Clon fils de Klaentos qui
l'avait emport en faisant dcider la mort, l'homme le
plus violent de tous les citoyens et en mme temps
l'orateur alors le plus cout du peuple, monta de nouveau la tribune et parla ainsi
XXXVII. - rc J'ai dj eu maintes fois l'occasion
de constater qu'un tat dmocratique est incapable de
commander d'autres ; votre repentir actuel sur l'affaire de Mytilne me le prouve une fois de plus . Parce
que dans vos relations quotidiennes, vous n'usez ni
d'intimidation ni d'intrigue, vous vous comportez de la
mme manire envers vos allis . Les fautes que vous
commettez en vous laissant sduire par leurs belles
paroles, les concessions que la piti vous fait leur accorder,
sont l autant de marques de faiblesse que vous pensez
sans danger pour vous, mais qui ne vous attirent pas
leur reconnaissance . Vous ne songez pas que votre

190

191

pouvoir est en ralit une tyrannie sur des gens prts

la rvolte ; vous ne songez pas qu'ils acceptent de


mauvais gr votre domination, que ce ne sont pas vos
complaisances, dangereuses pour vous, qui vous valent
leur obissance ; ce qui assure votre supriorit, c'est
votre force et non leur dfrence . La chose la plus redoutable, c'est l'incertitude perptuelle de vos dcisions ;
c'est l'ignorance de ce principe : il vaut mieux pour un
tat avoir des lois mauvaises mais inflexibles, que d'en
avoir de bonnes q n'aient aucune efficacit ; l'ignorance
qui s'accompagne de juste mesure vaut mieux que

192

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRA III

l'habilet qui s'accompagne de licence . Un gouvernement de gens mdiocres est prfrable en gnral

un

gouvernement d'esprits suprieurs. Ces derniers veulent


se montrer plus sages que les lois et l'emporter perptuellement dans les dlibrations politiques ; ils se disent
qu'As n'ont pas de plus belles occasions de montrer leurs
capacits. Voil ce qui perd surtout les tats . Les premiers
au contraire se dfient de leur intelligence et ne croient
pas en savoir plus que les lois . Incapables de critiquer les
paroles d'un orateur loquent, ils sont des juges quitables plutt que des rivaux de tribune et le plus souvent ils gouvernent mieux. Voici ce que nous devons
faire nous aussi : renonant des luttes propres faire
briller notre talent oratoire et notre gnie, il nous faut
viter de vous donner vous, la masse, des conseils
contraires l'opinion gnralement approuve .
XXXVIII. - Pour moi, je maintiens l'avis que j'ai
dj exprim . Je m'tonne qu'on vous propose de dlibrer nouveau sur l'affaire de Mytilne et qu'on vous
fasse perdre ainsi votre temps, pour l'avantage des
coupables. Car la colre de la victime contre l'offenseur
s'mousse la longue et, si la riposte l'offense est
immdiate, elle lui est proportionne et a toutes les
chances de tenir sa vengeance . J'admire quiconque
voudra me contredire et prtendra soutenir que les cames
des Mytilniens nous sont profitables et que nos malheurs sont prjudiciables nos allis. videmment,
l'orateur confiant dans son loquence, dploira tous
ses efforts pour montrer que ce qui a t communment
approuv ne l'a pas t ; ou bien, guid par l'aUpt du
gain, il mettra en oeuvre toutes les subtilits de langage
pour vous donner le change . Si l'tat distribue des prix
pour ces sortes de combat, lui-mme n'en rcolte que
des dangers . La faute en est vous qi arbitrez mal ces
comptitions, vous qui tes d'ordinaire spectateurs
de paroles et auditeurs d'actions, vous qui conjecturez
l'avenir d'aprs les beaux parleurs, comme si ce qu'ils
disent devait se raliser . Vous croyez moins vos yeux

193

que vos oreilles, blouis que vous tes par les prestiges
de l'loquence. Vous excellez vous laisser tromper
par la nouveaut des discours, vous refusez de suivre
une opinion gnralement approuve . Sans cesse esctaves
de toutes les trangets et ddaigneux de ce qui est
commun ; tous ambitionnant uniquement de briller par
le talent oratoire ; sinon rivalisant avec ceux qui le
possdent pour ne pas avoir l'air de suivre l'opinion ;
pleins d'empressement louer les premiers une saillie,
prompts deviner ce qu'on vous dit ; mais bien lents
en prvoir les consquences ; vous lanant, pour ainsi
dire, la poursuite d'un monde irrel, sans jamais
porter un jugement raisonn sur la ralit, bref, victimes
du plaisir de l'oreille, vous ressemblez davantage des
spectateurs assis pour contempler des sophistes qu' des
citoyens qui dlibrent sur les affaires de l'tat.
XXXIX. - Pour tcher de vous garantir de ce
travers, je vais vous montrer que les Mytilniens vous
ont inflig le pire outrage qu'un tat ait jamais reu .
Que des allis fassent dfection, parce qu'ils ne peuvent
supporter votre domination ou parce qu'ils agissent
sous la contrainte de l'ennemi, j'prouve pour eux quelque
indulgence . Mais des insulaires dfendus par des murailles,
qui ne redoutent nos ennemis que du ct de la mer,
qui ont en mme temps pour se dfendre une marine de
guerre sufsante ; des gens qui se gouvernent selon leurs
propres lois et que vous avez combls de marques d'honneur particulires, en agissant ainsi ne se rendent-ils
pas coupables de complot et d'insurrection plutt que de
dfection? Car une dfection ne convient qu' un peuple
opprim . Qu'ont-ils cherch sinon, avec la complicit
de nos pires ennemis, nous dtruire? Leur crime est
plus abominable que si, appuys sur leurs seules forces,
ils vous eussent fait une guerre ouverte . Rien ne leur
a servi d'exemple : ni les malheurs de leurs voisins qui
aprs leur dfection sont retombs sous notre domination, ni leur propre prosprit qui aurait d les empcher
de se lancer dans cette prilleuse aventure . Au contraire,

194

HISTOIRE DL LA GVS RRE DU PLOPONNSE

pleins d'audace pour l'avenir, pleins d'une esprance


au-dessus de leur puissance, mais en dessous de leurs
prtentions, ils se sont dcids pour la guerre prfrant
la force la justice . Ainsi, escomptant la victoire, ils
nous ont attaqus sans avoir reu d'injures . Les tats
tombent volontiers dans la dmesure, quand ils sont
parvenus une prosprit subite et inattendue . Gnralement un bonheur raisonnable que l'on attend est plus
stable que celui qui vient inopinment . Et il est, pour
ainsi dire, plus facile de repousser l'infortune que de
sauvegarder la flicit . Vous auriez donc d depuis longtemps traiter les Mytilniens sur le mme pied que les
autres allis ; ils ne se seraient pas ports cet excs
d'insolence . Car il est dans la nature humaine de ddaigner
qui la flatte et d'admirer quiconque ne lui cde pas .
Chtiez donc les Mytilniens comme le mrite leur crime ;
que leur faute ne retombe pas sur les seuls aristocrates,
mais sur le peuple entier . Car tous ont la mme part
dans l'agression, alors que, s'ils s'taient tourns vers
nous, ils jouiraient maintenant nouveau de leurs
droits de citoyens . Mais non, ils ont cru plus sr de
risquer l'aventure avec les aristocrates et leur complicit
est manifeste . Songez-y bien, si vous infligez les mmes
peines aux allis qui font dfection sous la pression de
l'ennemi et ceux qui spontanment se rvoltent contre
vous, croyez-vous que tous ne saisiront pas le moindre
prtexte pour les imiter, puisqu' en cas de succs ce
sera pour eux l'affranchissement et en cas d'chec un
traitement sans aucune rigueur . Pour nous, chaque ville
nous obligera risquer notre fortune et notre vie . Vainqueurs, nous rentrerons en possession d'une ville dtruite
et nous serons l'avenir privs de revenus qui font
notre force ; vaincus, d'autres ennemis viendront se joindre
nos ennemis actuels et le temps qu'il nous faut consacrer

la lutte contre nos adversaires prsents, nous

devons le consacrer la guerre contre nos propres allis .


XL . -- ~ Aussi ne faut-il pas leur laisser entrevoir
l'esprance qu'ils se procureront par des discours ou

LIVRE III

195

qu'ils achteront prix d'argent le pardon d'une faute,


sous prtexte qu'elle est imputable la nature humaine .
C'est de leur plein gr qu'ils nous ont fait tort ; c'est en
pleine conscience qu'ils ont complot contre nous ; seul
mrite le pardon ce qui est involontaire . Aussi, maintenant comme nagure, je lutte de toutes mes forces
pour que vous ne reveniez pas sur notre prcdente
dcision et que vous ne vous laissiez pas garer par trois
choses particulirement prjudiciables la domination
la piti, le charme des discours et l'indulgence . Il est
juste de n'accorder sa piti qu' ceux qui sont pitoyables
et non des gens qui ne vous paient pas de retour et qui
de toute ncessit seront vos ternels ennemis . Quant
aux orateurs si habiles user du charme des paroles,
ils auront d'autres occasions moins importantes pour
rivaliser entre eux . Qu'ils y renoncent dans une affaire
o l'tat, pour un bref plaisir, subira un important dommage, tandis qu'eux-mmes tireront de gros avantages
de leurs beaux discours. Enfin l'indulgence s'accorde
ceux qui vous resteront attachs l'avenir et non
ceux qui ne changeront pas et n'en demeureront pas
moins vos ennemis.
~ Je me rsume . Si vous suivez mes conseils, vous agirez
justement avec les Mytilniens et en mme temps vous
sauvegarderez vos intrts . Sinon, loin d'obtenir leur
reconnaissance, vous vous ferez tort vous-mmes . Si
leur dfection est juste, c'est votre domination qui ne
l'est pas. Si, mme contre la justice, vous croyez bon de
la conserver, il faut aussi contre la justice et dans votre
intrt les chtier ; ou alors force vous est de renoncer
votre empire et de vous montrer hrofques l'abri des
dangers . Infligez-leur la peine mme qu'ils vous auraient
inflige . chapps au danger, ne vous montrez pas moins
sensibles l'outrage que ceux qui ont conspir contre
vous . Songez au traitement que vraisemblablement ils
vous auraient impos, s'ils avaient t victorieux, surtout aprs avoir t les premiers vous faire injure .
Quand on n'a aucun prtexte pour attaquer autrui, on

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE III

prouve qu'on veut la perte complte de l'adversaire,


parce qu'on prvoit le danger qui vous menace, si on
l'pargne . Celui qui subit une offense gratuite se montre
plus redoutable, s'il chappe, qu'un ennemi loyal . Ne
vous trahissez donc pas vous-mmes . Reportez-vous par
la pense, le plus prs possible, du moment o vous
avez t attaqus . Vous auriez tout fait pour les rduire .
Eh bien ( maintenant, payez-les de la mme monnaie,
sans vous laisser attendrir par leur tat prsent, sans
oublier le danger qui tait nagure suspendu sur vos
ttes . Punissez-les comme ils le mritent . Vos autres
allis seront intimement convaincus que quiconque fera
dfection sera puni de mort . S'ils en ont l'assurance, vous
aurez moins souvent ngliger vos ennemis pour combattre vos propres allis .
XLI . - Telles furent les paroles de Clon . Aprs lui
Diodotos, fils d'Eukrats, s'avana la tribune . C'tait
lui qui dans la prcdente assemble avait combattu
le plus vivement la sentence de mort vote contre les
Mytilniens. Voici peu prs son discours
XLII . - n Je me refuse blmer ceux qui ont mis
l'ordre du jour une nouvelle dlibration sur l'affaire
de Mytilne et approuver ceux qui critiquent la remise
en discussion de dcisions de la plus grande importance 221. Pour moi, j'estime que deux choses s'opposent
essentiellement une sage dcision : la hte et la colre .
u La premire s'accompagne ordinairemet de sottise,
la seconde d'obstination et d'insuffisance d'esprit . Prtendre que les paroles n'clairent pas les actes, c'est
faire montre d'inintelligence ou d'intrt personnel ;
d'inintelligence, si l'on s'imagine qu'il est un autre
moyen de mettre la porte des esprits l'avenir et les
questions obscures ; d'intrt personnel, si voulant faire
adopter une turpitude et se sentant impuissant
appuyer sur de bonnes raisons une mauvaise cause, on
s'imagine par des calomnies habiles russir frapper
l'esprit des contradicteurs et des auditeurs . Mais les
pires adversaires sont ceux qui, avant que vous ayez

pris la parole, vous accusent de trafiquer de votre talent .


S'ils n'incriminaient que votre ineptie, vous vous en
tireriez en cas d'chec, en passant plutt pour inintelligent que pour injuste ; mais quand vous tes accus de
corruption, en cas de succs, vous demeurez suspect ; si
vous perdez la partie, on vous juge la fois dpourvu
d'habilet et d'honntet . L'Etat ne peut que perdre
de semblables procds ;lacrintepvdcons
eillers . Souvent il aurait tout avantage, si des citoyens
de ce genre n'avaient pas le don de la parole : ils lui
feraient commettre moins de fautes . Le bon citoyen,
et c'est son devoir, n'a pas pour habitude d'effrayer
ses contradicteurs ; il ne doit montrer sa supriorit
qu'en luttant armes gales. Sans doute un tat bien

196

197

gouvern n'a pas accorder un surcrot d'honneur au

meilleur conseiller ; mais il n'a pas non plus diminuer


ceux dont il jouit . Loin de frapper d'une amende l'orateur en cas d'insuccs, il doit viter de le frapper
d'atimie z22 . Dans ces conditions l'orateur dont l'avis
l'emporte n'aura pas parl dans son dsir d'obtenir de
plus hautes distinctions, contre sa conviction et pour
complaire au peuple et Celui dont l'avis est rejet n'aura
pas recherch, lui non plus, se faire bien voir de la
multitude et se la concilier.
XLIII . - ~ Nous faisons juste le contraire . Qu'un
citoyen nous donne les meilleurs conseils, mais qu'on le
souponne de parler par intrt, sur la foi de ce vague
soupon de vnalit, nous privons l'tat de l'avantage
manifeste de ses conseils . C'est un fait assur que des
suggestions donnes en toute simplicit sont aussi suspectes que des suggestions funestes . D'o il rsulte que
celui qui veut faire adopter les mesures les plus dangereuses trompe le peuple pour se le concilier et que celui
qui dfend une opinion excellente emploie le mensonge
pour se faire couter . Notre tat est, avec toutes ses
finasseries, le seul o on ne puisse franchement se rendre
utile sans avoir recours la tromperie . Faire carrment
une proposition avantageuse, c'est se faire souponner

HISTOIRE DE LA UERRE DU PLOPONNSH

LIVRE III

secrtement de cupidit. Quand les plus grands intrts sont en jeu et dans une circonstance comme celle-ci,
vous devriez trouver bon que les orateurs montrent
plus de prvoyance que vous-mmes, qui ne donnez aux
affaires qu'une courte attention . Et cela d'autant mieux
que nous sommes responsables de nos avis et que vous
ne l'tes pas de vos rsolutions . Si l'orateur qui vous

par l'esprance du succs et court le risque . Nul, en


tramant un complot, ne s'expose avec l'ide qu'il ne
s'en tirera pas . Et de mme quelle est la cit qui s'est
rebelle avec l'ide que ses forces ou celles de ses auxiliaires complices ne l'autorisaient pas tenter cette
dfection? La nature incite les tats comme les particuliers commettre des fautes . Aucune loi ne les en empchera. On a pourcouru toute la srie des peines, en en
ajoutant toujours de nouvelles pour rduire le nombre
des crimes . Vraisemblablement autrefois les peines taient
plus douces pour les plus grands cames . Mais comme
on finissait la longue par les affronter, elles ont presque
toutes abouti la peine de mort . Et celle-ci mme on la
brave . Force donc est de trouver quelque chtiment qui
cause plus d'effroi l'homme ; ou bien, il faut vouer
que la peine de mort n'empche aucun crime . La misre,
sous la pression de l ncessit, inspire l'audace ; l'abondance, par l'effet de l'orgueil et de la prsomption, fait
nattre des apptits insatiables ; les autres situations provoquent des passions ; bref chacun est pouss par quelque
passion irrsistible et dominante, qui le fait s'exposer
au danger . Ajoutez l'esprance et la convoitise ; celle-ci
prcde, l'autre suit ; 'une formant des projets, l'autre
suggrant le concours de circonstances favorables, toutes
deux causent les plus grands maux et quoique invisibles
sont plus redoutables que les dangers manifestes . Enfin
la fortune joint ses excitations tout aussi vives . Il arrive
que, survenant l'improviste, elle pousse l'homme agir
mme avec les moyens les plus rduits. C'est particulirement le cas des tats, d'autant plus que les plus
grands intrts, la libert et la volont de puissance
y sont en jeu ; et que chacun sans raison, et tous les
autres avec lui, s'estiment au-dessus de leur propre valeur .
En un mot il est impossible, il est d'une extrme navet
de croire que l'homme, quand il se porte avec ardeur
quelque entreprise, peut tre arrt par la force des lois

persuade et ceux qui adoptent son opinion taient

exposs aux mmes risques, vos dcisions seraient plus


sages ; mais il arrive au premier chec qu'obissant un
mouvement de colre vous mettiez l'amende uniquement celui qui vous a donn l'avis, sans vous en prendre
vous-mmes, quoique la faute soit celle de la majorit .
XLIV. - ~ Pour moi, je ne suis mont la tribune ni
pour contredire ni pour accuser qui que ce soit au sujet

des Mytilniens . A juger sainement ce n'est pas sur les


offenses que porte le dbat ; mais sur le meilleur parti
prendre . Admettons que je vous montre en eux des
monstres d'injustice, je n'en tirerai pas argument pour
conclure la mort, moins que ce ne soit l notre avantage ; qu'ils aient droit quelque clmence, je n'en
conclurai pas qu'il faut leur faire grce, si ce n'est pas
notre intrt. Mon opinion est la suivante
c'est sur
l'avenir et non sur le prsent que porte notre dlibration . Clon affirme que la peine de mort aura l'avantage
de diminuer l'avenir les dfections des allis ; pour
moi, relativement vos intrts futurs, j'affirme et
je soutiens le contraire . Et je vous invite ne pas vous
laisser sduire par ce qu'il peut y avoir de spcieux dans
son discours, pour repousser ce qu'il peut y avoir d'utile
dans le mien . Ses arguments plus conformes une justice
svre et votre colre contre les Mytilniens sont de
nature vous convaincre ; mais nous ne sommes pas des
juges ; nous n'avons pas rechercher le droit strict, mais
dlibrer sur ce que rclame leur sujet notre intrt .
XLV . - Dans les tats la peine de mort est institue
pour de nombreux crimes moins graves que celui des
Mytilniens ; nanmoins le coupable s'y laisse emporter

199

ou par quelque autre crainte .

XLVI . - Gardez-vous donc de penser que la peine

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

.>;

de mort soit une sre garantie et de prendre une rsolution dsastreuse ; gardez-vous galement d'enlever
aux insurgs tout espoir de repentir et toute possibilit
de racheter bref dlai leur faute . Songez-y : dans l'tat
actuel des choses, une ville qui a fait dfection et qui
prvoit sa dfaite peut venir composition, quand elle
est encore capable de solder les frais de la guerre et de
payer tribut l'avenir. Dans l'autre supposition, perisezvous qu'un tat quel qu' il soit ne se prparerait pas avec
plus de soin, ne prolongerait pas sa rsistance jusqu'aux
dernires limites, si l'on devait lui rserver un sort identique, que sa soumission soit prompte ou tardive? Et
comment ne serait-ce pas une perte pour nous, que de
poursuivre grands frais le sige d'une ville qui se
refusera se rendre? de nous emparer enfin d'une ville
dont la ruine nous privera l'avenir des subsides qu'elle
nous fournissait? Or ce sont ces subsides qui font notre
force militaire . vitons donc, en nous montrant des
juges rigoureux des fautes d'autrui, de nous faire tort
nous-mmes . Ayons soin plutt, en infligeant aux
Mytilniens un chtiment proportionn leurs fautes,
de lasser ces villes disposant de ressources pcuniaires
nous tre utiles . Ne fondons pas notre sauvegarde sur
la rigueur des lois, mais sur notre sage et prvoyante
activit . Mais nous faisons actuellement le contraire,
quand nous croyons devoir chtier impitoyablement
un peuple .libre, assujetti de force notre domination
et qui, aprs une tentative bien naturelle pour recouvrer son indpendance, retombe sous nos lois . Renonons donc punir svrement des peuples libres qui
se rvoltent ; gardons-les avec soin avant qu'ils se
rebellent ; prenons toutes dispositions pour qu'ils n'en
ment pas le dsir et, une fois soumis, n'imputons leur
crime qu'au plus petit nombre possible de leurs concitoyens .
XLVII . - ~ Et vous voyez quelle serait votre faute,
si vous suiviez les consuls de Clon . A l'heure actuelle,
le populaire, dans tous les tats, est bien dispos notre

endroit ; il refuse de s'associer aux aristocrates pour


abandonner votre parti ; ou bien, s'il y est contraint, il
se retourne immdiatement contre les rebelles ; et dans
les villes souleves, vous trouvez dans le peuple un auxiliaire, lorsque vous vaus avancez pour les rduire . Si
vous faites prir le peuple de Mytilne, ce peuple qui n'a
pas particip la rbellion et qui, une fois arm, vous a
spontanment rems la ville, d'abord vous commettez
une injustice en mettant mort vos bienfaiteurs, ensuite
vous rendez aux grands le service qu'ils dsirent le plus
ardemment . Chaque fois qu'ils pousseront une cit
faire dfection, ils auront immdiatement le concours
du peuple, puisque vous leur aurez montr que vous
rservez le mme chtiment aux coupables et aux
innocents . Mme s'ils vous ont attaqus injustement,
encore faut-il fermer les yeux, pour ne pas vous aliner
les seuls allis qui vous restent . Pour maintenir votre
domination, il vaut beaucoup mieux vous rsigner
subir l'injustice que punir justement des gens que vous
devez pargner . Quoi qu'en dise Clan, la justice et
l'utilit ne peuvent se trouver runies dans l chtiment qu'on vous propose .
XLVIII. - Reconnaissez que c'est l le plus sage
parti et sans accorder plus qu'il ne faut la piti et
l'indulgence, - sentiments contre lesquels j e vous mets
en garde - n'coutez d'autres conseils que les miens .
Jugez de sang-froid les Mytilniens que Pakhs vous a
envoys comme coupables ; mais laissez aux autres la
libre disposition de leur cit . Voil ce qui pour l'avenir
est avantageux et prsentement redoutable pour vos
ennemis . Contre des adversaires de sages rsolutions
ont plus de poids que la draison appuye sur la force 223.
XLIX . - Telles furent les paroles de Diodotos . Ces
deux discours contradictoires et d'gale habilet laissrent
les Athniens indcis. On passa au vote et les deux avis
recueillirent un nombre de voix peu prs gal . Ce fut
pourtant celui de Diodotos qui l'emporta . On envoya
donc en toute hte une nouvelle trire, de peur que

200

201

20 2

D LA QUfiRRE DU L

l'autre, qui avait un jour et une nuit d'avance, n'arrivt


la premire et ne donnt l'ordre de dtruire la ville .
Les dputs de Mytilne approvisionnrent le vaisseau
de vin et de farine et promirent l'quipage une bonne
rcompense s'il arrivait le premier . La chiourme fit tellement diligence que les hommes continuaient ramer
tout en mangeant leur portion de farine dlaye dans
du vin et de l'huile ; ils dormaient et ramaient par bordes. Far bonheur aucun vent ne vint les retarder et le
premier btiment, charg d'une funeste mission, ne se
pressa pas, tandis que le second faisait force de rames .
Le premier devana le second juste assez pour permettre
Pakhs de lire le dcret . On se prparait excuter
les ordres, quand le second vaisseau aborda, pargnant
ainsi la ruine Mytilne . Voil quoi tint que la ville ne
fut pas dtruite .
L . - Quant aux citoyens que Pakhs avait envoys
Athnes comme fauteurs de la rvolte, ils furent mis
mort par les Athniens, suivant l'avis de Clon . Ils
taient un peu plus de milte . On rasa les remparts de
Mytilne ; on s'empara des vaisseaux . Par la suite on
n'imposa aux Lesbiens aucun tribut ; mais on divisa leur
territoire, l'exception de celui de Mthymne, en trois
mille lots . Trois cents de ces lots furent rservs aux
dieux. Le reste fut tir au sort et occup par des colons
d'Athnes 2 24 . Les Lesbiens s'engagrent payer, chaque
anne, une redevance de deux mines par lot et exploiter
eux-mmes le sol . Les Athniens s'emparrent galement
de toutes les villes du continent que possdaient les
Mytilniens et les soumirent leur domination. Tels
furent les vnements de Lesbos .
LI . - Le mme t, aprs la prise de Lesbos, les
Athniens, sous la conduite de I~Ticias fils de Nikratos,
firent une expdition contre Minoa, ile situe en face
de Mgare . Les Mgariens, qui y avaient bti une tour,
l'utilisaient comme fortin ; Nicias voulait en faire une
redoute, qui, en raison de la proximit d'Athnes, et
remplac avantageusement Boudoron et Salamine . Son

203

objectif tait d'empcher les Ploponnsiens d'en faire


une base pour leurs trires, qui chappaient ainsi la
surveillance comme cela s'tait dj produit, et pour
les incursions des pirates ; en mme temps il entendait
interdire aux Mgariens toute importation. II commena
par s'emparer avec ses machines sur la cte de Nis~ea
de deux tours avances du ct de la mer, il rendit libre
le passage entre l'le et le continent et fortifia terre
l'endroit o, par un pont jet sur le pertuis, on pouvait
faire passer des secours dans l'le toute proche . Tous
ces travaux furent excuts en peu de jours . Ensuite,
il laissa dans l'le une garnison et se retira avec son
arme.
L . - Environ la mme priode de cet t, les Platens acculs par la disette et hors d'tat de soutenir
le sige se rendirent aux Ploponnsiens dans les conditions suivantes Les Ploponnsiens prononcrent une
attaque que les assigs ne purent repousser . Le stratge
lacdmonien, tout en constatant leur puisement,
dcida de ne pas prendre la ville d'assaut . C'est qu'il
avait reu de Lacdmone des instructions spcifiant
qu'au cas oiY une trve serait signe avec les Athniens et
qu'on s'engaget rendre les places prises pendant la
guerre, Plate ne devait pas tre comprise dans ce
nombre, sous prtexte que les habitants se serment
rendus volontairement. Il leur envoya donc un hraut
pour leur signifier que s'ils consentaient rendre leur
ville et s'en remettaient au jugement des Lacdmoniens, les coupables seraient punis, mais nul ne serait
condamn sans jugement . Le hraut n'en dit pas davantage . Les Platens, qi taient aux abois, livrrent la
ville. Pendant quelques jours les Ploponnsiens nourrirent la ville, jusqu' l'arrive des juges appels de
Lacdmone, au nombre de cinq . A leur arrive, on ne
formula contre les Platens aucune accusation ; on se
contenta de les convoquer pour leur demander si, dans
la guerre prsente, ils avaient rendu quelques services
aux Lacdmoniens et leurs allis 225 . Ils demandrent

20-~

HISTOIRE Di :

LA

GUERRE

DU

PLOPONNSR

s'expliquer plus longuement et dsignrent pour parler


en leur nom Astymakhos fils d'Aspolaos et Lakn
fils d'tEimnstos, proxne des Lacdmoniens, Ils
s'avancrent et prononcrent peu prs le discours
suivant .
LIII . - Lacdmoniens, nous nous en sommes remis
votre bonne foi, quand nous vous avons livr notre ville .
Le jugement que nous escomptions tait plus conforme
aux lois que celui que vous nous imposez . C'est devant
vous et non devant d'autres juges que nous avons accept
de comparatre, comptant ainsi sur une justice plus
entire . Mais nous craignons de nous tre tromps sur
ces deux points . Car nous avons toutes raisons de croire
que, dans le prsent dbat, il y va de notre tte et
que vous n'tes pas pour nous des juges dpourvus de

partialit . Ce qui nous le fait supposer, c'est que


nous ne nous trouvons pas en prsence d'une accusation,
laquelle il nous faut rpondre ; mais c'est nous-mmes
qui avons demand la parole. D'autre part on nous pose
une courte question ; y rpondre franchement, c'est
porter notre propre condamnation ; y rpondre mensongrement, c'est nous exposer tre convaincus d'imposture. Embarrasss de toutes parts nous nous voyons
obligs de prendre le parti qi nous parait plus sr,
celui de risquer quelques paroles . Dans la situation o
nous sommes, refuser de parler c'est s'exposer au reproche
d'avoir laiss se perdre le moyen de nous sauver . En
plus des autres difcults il est fort embarrassant pour
nous de vous persuader . Si nous ne nous connaissions
pas rciproquement, nous pourrions vous apporter des
tmoignages inconnus de vous et qui serviraient notre
cause . En fait tout ce que nous dirons s'adressera des
gens avertis . Et notre crainte n'est pas que vous jugiez
de parti pris notre valeur infrieure la vtre et que
vous nous en fassiez un grief, mais bien que, dans votre
dsir d'tre agrables d'autres, vous ne nous placiez
devant un jugement dj rendu en votre for intrieur .
LIV. - ~ Nanmoins nous e .xPoserons la justice de

205

notre cause dans nos diffrends avec les Thbains ; nous


rappellerons les services que nous avons rendus vousmmes et au reste de la Grce ; voil comment nous
tcherons de vous convaincre .
A votre brve question, si dans cette guerre nous avons
rendu quelque service aux Lacdmoniens et leurs
si vous nous interrogez
allis, nous rpondons ceci
comme ennemis, nous ne vous avons fait aucun tort,
puisque vous ne nous avez pas obligs ; si vous nous considrez comme amis, nous avons commis une faute beaucoup moins grave que ceux qui nous ont attaqus . Pendant la paix et contre le Mde nous avons montr notre
droiture ; pendant la paix, nous n'avons pas t les premiers la rompre ; contre le Mde, seuls parmi les Botiens, nous avons concouru en le combattant la libration de la Grce . Peuple continental, nous avons particip au combat naval d'Artmision ; dans la bataille
qui s'est livre sur notre territoire, nous avons t vos
cts et avons port aide Pausanias . A tous les dan-

gers qu' cette poque ont connus les Grecs nous avons
particip au del mme de nos forces . A vous, Lacdmoniens, en particulier, nous avons envoy le tiers de nos
troupes quand, aprs le tremblement de terre, la retraite
des Hilotes dans l'Ithme vous plongea dans la pire
terreur 526 . Il est juste que ces faits soient prsents
votre mmoire .
LV . - Voil ce que nous nous vantons d'avoir t
autrefois dans des circonstances critiques . Il est vrai
que nous sommes devenus vos ennemis ; mais c'est vous
qui tes responsables de ce changement . Nous avons
sollicit votre alliance 527 , quand les Thbains nous ont
fait violence . Et vous nous avez repousss, en nous
Invitant nous adresser aux Athniens, sous prtexte
qu'ils taient tout prs de nous et que vous tiez loin .
Nanmoins au cours de la guerre, nous ne vous avons
inflig aucun mauvais traitement . Nous n'y avons mme
pas song . Si, malgr vos instances, nous avons refus
de quitter le parti d'Athnes, nous n'avons rien fait

2O

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

d'injuste . Car ce sont les Athniens qui talent venus


notre aide contre les Thbains, alors que vous-mmes hsitiez le faire . C'et t une honte de les trahir, surtout
quand nous avions reu d'eux de bons offices, que dans
le besoin ils nous avaient accord leur alliance et reconnu
le droit de cit YB ; il tait juste au contraire que nous
excutions leurs ordres avec empressement . Tel tait
notre devoir . Quant aux entreprises auxquelles les uns
et les autres vous avez conduit vos allis, celles qui
sont blmables ne sont pas imputables aux troupes qui
ne faisaient que suivre, mais aux chefs qui les entranaient .
LVI . - ~ Les Thbains ont commis envers nous bien
des injustices . Vous connaissez la dernire qui nous a
mis dans cette triste situation : Ils se sont empars par
surprise de notre ville, pendant la trve et qui pis est,
en un jour de fte zE9 . Nous n'avons fait qu'user de notre
droit en tirant d'eux vengeance ; car c'est un devoir
sacr de repousser l'agresseur . Donc maintenant il ne
serait pas quitable de nous sacrifier aux Thbains . Si
vous ne vous inspirez dans votre jugement que de vos
intrts prsents et de la haine qu'ils nous portent, on
verra en vous non des juges impartiaux, mais des gens
uniquement proccups de l'utile . Pourtant, si leur concours vous parat actuellement avantageux, le ntre jadis
et celui des autres Grecs vous l'ont t bien davantage,
quand le pril qui vous menaait tait bien plus grave .
Maintenant c'est vous qui vous montrez redoutables et
qui attaquez d'autres peuples ; jadis dans ces terribles
circonstances, quand le Barbare nous menaait tous de
la servitude, les Thbains taient dans ses rangs . Aussi
la justice exige-t-elle qu'en regard de notre faute actuelle
- si tant est que ce soit une faute - on place notre
empressement d'alors . Et vous conviendrez que l'un compense largement l'autre . Nous dirons plus : il tait alors
rare de voir un Grec s'opposer courageusement la puissance de Xerxs . Alors, on prodiguait des loges, non
ceux qui poursuivaient leur intrt en se mettant

LIVRE III

~~%

l'abri de l'invasion, mais ceux qui au milieu des dangers montraient de l'audace pour une noble cause . C'est
au nombre de ceux-l que nous nous sommes rangs
et, aprs avoir reu les plus hautes marques d'honneur,
voici que nous sommes exposs prir pour avoir poursuivi la justice avec les Athniens et non notre intrt
avec vous . Pourtant vos sentiments doivent demeurer
les mmes sur des hommes qui sont demeurs les mmes .
Vous devez penser que votre vritable intrt se trouve
l seulement o l'avantage du moment se concilie avec
la reconnaissance due des allis qui n'ont pas dmrit .
LVII . - ~ Rflchissez en outre que vous passez aux
yeux de la plupart des Grecs pour des exemples vivants
de vertu . Si vous ne portez pas sur nous un jugement

quitable, votre dcision ne sera pas ensevelie dans les


tnbres, car si l'on vous comble d'loges, nous sommes
loin d'tre mpriss . Prenez garde qu'on ne s'indigne de
voir des gens valeureux subir un traitement ignominieux
de la part de gens plus valeureux encore ; vitez que nos
dpouilles, nous les bienfaiteurs de la Grce, ne soient
exposes dans les temples communs tous les Grecs . Ce
sera un spectacle odieux de voir les Lacdmoniens
dtruire Plate et de voir que notre cit, qui a par sa
valeur mrit que son nom figurt sur le trpied de
Delphes, soit raye de la communaut hellnique pour
complaire aux Thbains . Voil quelle extrmit nous
en sommes rduits . Pourtant c'est nous qui prissions
sous les coups des Mdes victorieux 1 nous voil maintenant en train de perdre notre procs, au profit des
Thbains devant vous qui autrefois nous tmoigniez la
plus vive amiti. Deux dangers atroces nous ont menacs : nagure, en ne livrant pas notre ville, nous avons
risqu de mourir de faim ; maintenat nous risquons d'tre
condamns mort . Nous autres, Platens, nous sommes
repousss par tous, nous qui pour sauver les Grecs avons
montr une ardeur sans limites, nous voici abandonns,
privs de secours . Aucun de nos anciens allis ne se porte

209

HISTOIRE DE L~ GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRB III

notre aide, et vous-mmes, Lacdmoniens notre seul

l'abandon les temples des dieux, qui cdant vos

espoir, nous craignons de vous voir nous refuser votre


appui .
LVII. - Cependant, au nom des dieux qui ont
combattu jadis avec nous, au nom de notre dvouement
pour la Grce, nous vous conjurons de vous laisser
flchir, de revenir sur les dcisions que vous ont inspires les Thbains . Obtenez comme preuve de reconnaissance qu'ils renoncent la mort de gens dont le
trpas serait dshonorant pour __vous . Au lieu d'une
reconnaissance honteuse, mnagez-vous une reconnaissance honorable . Pour faire plaisir d'autres, n'allez
pas vous couvrir d'infamie . Un instant suffit pour faire
prir nos corps, mais notre mort sera paur vous une
tache ineffaable . Nous ne sommes pas des ennemis
qu'il vous est permis de chtier, mais des amis que la
ncessit a contraints vous combattre . Aussi en nous
laissant la vie, vous remplirez un devoir sacr . Songez-y
c'est volontairement que nous avons fait notre soumission ; nous vous avons tende les mains ; or la loi des
Grecs interdit qu'on mette mort des suppliants . Bien

prires vous ont donn la victoire sur les Mdes ; vous


enlverez la charge de clbrer ces sacrifices traditionnels ceux-l qui ont fond et construit ces sanctuaires .
LIX . - a Lacdmoniens, une pareille conduite serait
indigne de votre gloire ; non, vous ne pouvez commettre
une pareille faute envers les lois communes de la Grce
et envers vos anctres ; vous ne pouvez faire prir, pour
obir la haine d'autrui, des gens qui ont t vos bienfaiteurs et qui ne vous ont fait aucun tort . Votre devoir
est de les pargner, de vous laisser attendrir par la piti
et de leur tmoigner une sage commisration . Songez
l'atrocit du supplice que vous nous infligerez ; bien plus
songez la qualit de vos victimes et aussi l'incertitude du sort qui accable souvent ceux qui le mritent le
moins . Pour nous, comme le devoir et la ncessit nous y
contraignent, nous supplions grands cris les dieux
communs toute la Grce et adors sur les mmes
autels ~1 ; nous leur demandons en grce de vous toucher ; nous invoquons les serments que vos pres ont
prts de ne pas oublier nos services ; nous nous rfugions en suppliants auprs des tombes de vos anctres .
Par nos dfunts communs, nous vous conjurons de ne
pas nous livrer nos pires ennemis, les Thbains, nous
qui vous sommes tout dvous . Rappelez-vous cette
journe o nous avons accompli avec vos anctres de si
magnifiques exploits, tandis que celle d'aujourd'hui nous
menace du sort le plus redoutable . Il faut enfin conclure,
chose particulirement pnible dans une situation comme
la notre, puisque nous risquons de perdre la vie en mme
temps que la parole . Nous terminons en disant que ce
n'est pas aux Thbains que nous avons livr notre ville ;
plutt que de nous y rsoudre, nous aurions prfr la
mort la plus pouvantable, la mort par la faim ; c'est
en vous que nous avons mis notre espoir, vous que
nous nous sommes remis . Si vous ne vous lassez pas
convaincre, il est juste de nous rtablir dans notre situation ancienne et de nous laisser exposs aux dangers qui

aQ

plus dans toutes les circonstances nous avons t vos

bienfaiteurs . Jetez aussi un coup d'ceil sur les tombeaux


de vos anctres : ils sont tombs sous les coups des Mdes ;
ils ont t ensevelis dans notre pays ; chaque anne zao
nous leur fournissons aux frais de l'tat un tribut de
vtements, d'autres offrandes, les fruits de notre terre
et des prmices de toute sorte ; frres d'armes, nous
restons fidles ceux qui ont t nos camarades de
combat . Par un jugement inique vous mettriez fin
ces traditions 1 Songez-y : Pausanias, en les enterrant ici,
entendit les confier un pays ami, des gens qui leur
ressemblaient . En nous mettant mort, en faisant de
cette terre platenne une terre thbaine, qu'adviendrat-il R Vous remettrez vos pres leurs meurtriers, vous
priverez des gens de votre race des honneurs qu'actuellement on leur accorde . En outre vous asservirez le pays
qui a vu l'affranchissement des Grecs, vous condamnerez

21Q

HISTOIRE DE LA GUERRE DU P)~rLOPONN~SE

LIVRE III

se prsenteront. Bref, nous vous adjurons, nous, citoyens


de Plate, qui avons montr jadis tant d'ardeur pour la
dfense des Grecs, de ne pas nous abandonner, nous qui
avons reu votre foi et qui, Lacdmoniens, sommes
devenus vos suppliants, pour nous livrer aux Thbains,
nos pires ennemis . Sauvez-nous et quand vous affranchissez les autres Grecs, ne nous faites pas prir . u
LX . - Telles furent les paroles des Platens . Les
Thbains craignant qu' la suite de leur discours, les
Lacdmoniens ne leur fissent des concessions, se prsentrent en disant qu'As voulaient eux aussi tre entendus . Ils argurent que les Platens avaient, contrairement l'avis commun, eu toute latitude de rpondre longuement la question pose . On leur accorda la parole .
Voici leur discours
LXI . - ~ Nous n'aurions pas demand la parole, si
les Platens avaient rpondu succinctement la question
pose, s'ils ne s'taient pas tourns contre nous pour
nous accuser et si, en dehors de la question, sur des points
que l'on ne contestait pas et o ils n'encouraient aucun
blme, ils n'avaient pas prsent longuement leur dfense
et leur loge . Nous voil maintenant en devoir de leur
rpondre et de nous dfendre, pour viter qu'As ne tirent
parti de notre crime prtendu et de leur propre gloire .
Quand vous aurez entendu la vrit sur ces deux points,
vous pourrez juger en connaissance de cause . Nos premiers diffrends datent de l'poque o nous avons fond
Plate et quelques autres places
ce fut l notre dernire fondation en Botie ; nous chassmes alors les populations mles qui habitaient ces villes et nous les occupmes . Mais les Platens ne voulurent pas, suivant les
conventions primitives, reconnatre notre domination .
Seuls de tous les Botiens, ils violrent les logis anciennes,
qu'ils s'taient engags respecter et passrent au parti
des Athniens . Avec eux, ils nous ont fait bien du mal
et notre tour nous le leur avons fait payer.
LXII . - Ils prtendent que, lorsque le Barbare
menaait la Grce, ils furent les seuls des Botiens ne

pas mdiser . Voil ce dont ils s'enorgueillissent tout


particulirement et ce dont ils nous font grief . Or nous
prtendons que, s'ils n'ont pas suivi le parti des Mdes,
c'est parce que les Athniens ne l'ont pas fait . De mme,
plus tard, quand les Athniens menaaient les Grecs,
ils ont t les seuls des Botiens suivre le parti d'Athnes .
Pourtant songez la situation respective des deux peuples,
quand ces vnements se produisirent . Notre cit n'tait
alors gouverne, ni selon un rgime oligarchique 83a assurant l'galit, ni selon un rgime dmocratique . Elle
prsentait la forme de gouvernement la plus illgale, la
plus contraire un sage quilibre, la plus voisine de la
tyrannie : une minorit toute-puissante la dirigeait . Ce
parti compta sur la victoire des Mdes pour fortifier
davantage encore sa domination particulire ; il contint
le peuple de force et ftt appel au Barbare . La cit dans
son ensemble, qui ne pouvait disposer d'elle-mme,
suivit cette faction . Aussi n'est-il pas quitable de lui
reprocher comme une faute un acte que les lois n'ont
pas sanctionn . Mais aprs le dpart des Mdes, la loi
nous gouverna nouveau . Plus tard, quand les Athniens marchrent contre la Grce, tentrent de soumettre
le pays et notre territoire avec lui et profitrent de nos
divisions pour en occuper une bonne part, considrez
qu'en les combattant et en remportant la victoire
Korne, nous avons dlivr la Botie ; maintenant encore
nous cooprons avec zle la libration des autres Grecs,
en fournissant de la cavalerie et un matriel plus important que tous les autres allis . Voil ce que nous avons
rpondre propos du reproche de mdisme .
LXIII . - C'est vous, Platens, qui tes particulirement coupables envers la Grce ; c'est vous qui mritez
plus que nous toute espce de chtiment . Nous allons
tcher de le dmontrer .
~ Selon vous, c'est pour nous punir que vous tes devenus
les allis et les citoyens d'At .hnes . En ce cas c'tait
contre nous seuls qu'il fallait les lancer et non vous allier
eux pour attaquer d'autres peuples . Car vous pouviez,

2,11

212

HISTOIRE DE L~ GUERRE DU PLOPONNSE

au cas o malgr vous vous auriez t entrans par les


Athniens, vous rappeler l'alliance que vous aviez conclue
autrefois avec les Lacdmoniens contre le Mde et dont
vous vous vantez sans cesse . Etle tait susceptible de
vous garantir contre nos attaques et - chose essentielle - de vous permettre de dlibrer sans crainte .
Mais non, c'est spontanment, sans subir aucune violence que vous avez pris le parti des Athniens . Et vous
invoquez l'honneur qui vous interdisait de trahir des
bienfaiteurs 1 Mais la honte est beaucoup plus vive,
l'injustice beaucoup plus grande de trahir tous les Grecs car des serments vous liaient eux - que les seuls
Athniens : ceux-ci 933 projetaient l'asservissement de la
Grce, les atres sa libration . Vous leur tmoigniez une
reconnaissance ingale, disproportionne au bienfait que
vous en aviez reu et entache de honte . Car, d'aprs
vous, c'est pour avoir t injustement traits que vous
les avez appels et vous tes devenus les complices des
injustices dont d'autres sont victimes 1 Il est moins honteux de ne pas reconnatre un bienfait que de payer
d'injustice ses bienfaiteurs, pour des services loyalement
rendus .
LXIV. - Vous avez bien montr que ce n'tait pas
en faveur des Grecs que, seuls autrefois, vous n'avez pas
pris le parti des Mdes, mais bien parce que les Athniens ne l'avaient pas pris, l'encontre de ce que nous
faisions . Vous avez voulu imiter les uns et faire le contraire des autres . Et maintenant encore vous trouvez
bon de tirer parti des hauts faits accomplis pour complaire d'autres . Vous avez choisi le parti des Athniens,
continuez combattre leurs cts . N'invoquez pas les
serments d'autrefois, en vous flattant qu'ils doivent
aujourd'hui vous sauver . Vous les avez viols et ainsi,
loin de vous y opposer, vous avez collabor l'asservissement des Egintes et de quelques autres peuples . Vous
ne pouvez invoquer la ncessit ; vous tiez soumis au
gouvernement qui vous rgit encore ; nul ne vous a contraints, comme cela a t notre cas . Notre derni8re

LIVRE III

213

sommation avant l'investissement de votre vflle d'avoir


vous tenir tranquilles et de rester neutres, vous l'avez
repousse . Qui donc plus que vous, qui vous parez de
votre valeur pour leur nuire, mriterait davantage la
haine de tous les Grecs? Jadis, selon vous, vous leur
avez rendu service ; mais vous venez de montrer que vos
bienfaits ne vous taient pas imputables . Quant votre
constant naturel, il s'est rvl indubitablement : chaque
fois que les Athniens ont pris le chemin de l'injustice,
vous les avez suivis . Voil ce que nous avons voulu
mettre en lumire : notre mdisme involontaire et votre
atticisme volontaire.
LXV . - Reste la dernire question . Vous prtendez
avoir t victimes de notre injuste attaque contre votre
ville en pleine paix et en un jour de fte . L encore nous
estimons n'tre pas plus coupables que vous . Si de
nous-mmes nous avions fait acte d'hostilit en marchant
contre votre ville, en vous livrant bataille et en ravageant votre territoire, certes nous aurions commis un
crime . Mais du moment que les premiers de votre cit
par la situation et par la naissance nous ont appels
spontanment pour faire cesser une alliance trangre
et pour vous faire reprendre votre place dans la confdration nationale de tous les Botiens, quel est notre
crime? Ceux qui donnent l'impulsion sont plus coupables que ceux qui suivent le mouvement . A vrai dire,
ni eux, ni nous, ne sommes fautifs . Tel est notre avis . ~s
taient citoyens tout comme vous ; ils risquaient plus
que vous : ils nous ont ouvert leurs partes ; ils nous ont
accueillis non en ennemis, mais en amis dans leur ville .
Ils voulaient que les pires, d'entre vous ne se pervertissent
pas davantage et que les meilleurs fussent mis la
place qu'ils mritaient . Leur but tait de donner de
sages conseils et, sans priver la ville de ses habitants, de
vous rattacher comme autrefois ceux de votre race .
Ils ne vous faisaient aucun ennemi et vous comprenaient
dans l'entente commune 93* .
LXVI . - a Voulez-vous la preuve de nos sentiments

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

pacifiques? Nous n'avons fait tort personne . Nous


avons invit se joindre nous tous ceux qui voulaient
se gouverner selon les lois traditionnelles de tous les
Botiens . Vous-mmes vous avez rpondu avec empressement cet appel ; vous avez conclu une convention et
vous avez commenc par vous tenir tranquilles ; mais
bientt vous vous tes aperus de notre petit nombre .

elles doivent leur valoir un double chtiment, parce


que leurs crimes dmentent leur conduite passe . Que
leurs lamentations, leurs appels la piti, ne leur soient
d'aucun secours, non plus que leurs adjurations aux
tombeaux de vos anctres et leur abandon 1 Car, en
retour, nous vous montrons les souffrances bien plus
terribles de cette jeunesse massacre par eux . Ce sont
ses pres elle qui vous ont apport l'aide de la Botie
et sont morts Korne ~5, ou qui, vieux et seuls dans
leur maison vide, vous supplient avec plus de raison de
tirer vengeance des Platens . Ceux-l mritent la piti
qui souffrent injustement . La souffrance des criminels

214

Admettons que nous ayons eu tort d'entrer dans vos

murs sans l'assentiment de la majorit, vous n'avez


pas suivi la mme ligne de conduite, qui et consist
ne rien tenter par la violence et nous engager par
des pourparlers vacuer la ville . Au contraire, vous
avez viol la convention en nous attaquant . Et ce que
nous vous reprochons le plus vivement, ce n'est pas
tant d'avoir mis mort ceux qui se trouvaient entre
vos mains - leur triste sort tait en quelque mesure
lgitime 1 - que d'avoir fait ensuite prir au mpris des
lois ceux que vous aviez faits prisonniers, qui vous tendaient les mains et qui vous aviez promis la vie sauve .
N'est-ce donc pas un crime? Oui, trois reprises, coup
sur coup, vous vous tes conduits indignement
vous
avez rompu la trve, vous avez massacr ensuite nos
gens, vous avez t infidles votre promesse de leur
laisser la vie, si nous n'endommagions pas vos campagnes . Et vous avez le front de dire que c'est nous qui
avons enfreint les lois et vous prtendez ne pas tre
punis 1 Cela ne sera pas, si du moins les Lacdmoniens
ici prsents jugent avec quit. Pour tous vos crimes,
vous serez chtis 1
LXVII. - ~ Lacdmoniens, si nous avons poursuivi
dans le dtail cette discussion, c'est dans votre intrt
et dans le ntre . Dans le vtre afin que vous sachiez que
vous les condamnerez justement ; dans le ntre afin de
justifier davantage encore la vengeance que nous poursuivons . Ne vous laissez pas attendrir au rcit de leurs
anciennes vertus, si tant est qu'ils en ont montr . Elles
peuvent constituer une circonstance attnuante pour
les victimes innocentes ; mais pour de honteux criminels,

215

justement punis, comme ils le sont, comble au contraire


tout le monde de joie. Leur isolement actuel n'est imputable qu' eux-mmes . Spontanment, ils ont repouss
les meilleurs allis ; ils ont viol les lois sans aucune provocation de notre part ; ils ont obi la haine et non
la justice ; le chtiment mme qu'ils subiront ne compensera pas exactement leur crime . Ils seront punis conformment aux lois, et non comme des suppliants qui
la fin du combat tendent les mains, quoique ce soit l
ce qu'ils prtendent ; en ralit c'est en vertu d'une convention qu'ils se sont remis votre justice . Venez donc
au secours, Lacdmoniens, des logis des Grecs qu'ils
ont violes ; montrez-nous, nous qui avons souffert
de ce mpris des lois, une juste reconnaissance pour
le zle que nous avons dploy . Que leurs paroles ne vous
engagent-pas

nous

repousser) Montrez

aux Grecs

que les mots ont pour vous moins de poids que les
actes . Une belle conduite, brivement mentionne,
suffit mais des discours, soigneusement polis, ne sont
que le voile d'une conduite honteuse . Si des chefs, comme
vous l'tes prsentement, rendent en toute circonstance
des jugements expditifs, on cherchera moins justifier
des crimes par de beaux discours . u
LXVIII . - Ainsi parlrent les Thbains . Les juges
lacdmoniens furent d'avis qu'il fallait s'en tenir
la question : savoir si les Platens avaient rendu aux

216

217

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE III

Ploponnsiens quelque service pendant la guerre. ~s


estimrent apparemment que les Platens auraient d se
tenir tranquilles en vertu du trait qu'avait conclu
Pausanias, aprs la dfaite du Mde ; que tout particulirement, its eussent d le faire, quand on leur avait
propos de demeurer neutres, conformment au trait,
avant l'investissement de la ville et qu'ils avaient refus .
Ils pensaient qu'en n'acceptant pas leurs justes propositions, les Platens s'taient mis en dehors des traits
et s'taient odieusement comports leur gard . De .
nouveau, ils firent comparaftre tous les Platens et leur
demandrent si, pendant la guerre, its avaient rendu
quelque service aux Lacdmoniens et leurs allis .
Sur leur rponse ngative, on les conduisit la mort,

s'taient ports au secours de Lesbos avaient gagn,


comme nous l'avons dit, la haute mer, poursuivis par
la flotte athnienne . Aux abords de la Crte, surpris et
disperss par la tempte ; ils avaient ralli en dsordre
le Ploponnse . A Kylln, ils rencontrrent treize trires
de Leukas et d'Ambrakie, sous_ le 'commandement
de Brasidas fils de Tellis envoy comme conseiller
Alkidas .
Les Lacdmoniens, aprs leur chec de Lesbos,
voulaient renforcer leur flotte et mettre le cap sur
Corcyre, alors en pleine rvolution . Les Athniens
n'ayant que douze vaisseaux Naupakte, ils voulaient
les prvenir, avant qu'il leur ft arriv du renfort
d'Athnes . Brasidas et Aikidas se prparrent donc

sans en pargner aucun . I1 n'y eut pas moins de deux

cette entreprise .

cents Platens qui furent ainsi excuts ; vingt-cinq

LXX . - Les troubles de Corcyre avaient clat au


retour des citoyens faits prisonniers dans les batailles
navales autour d'Epidamne . Les Corinthiens les avaient

Athniens, qui avaient subi avec eux le sige, partagrent leur sort . On rduisit les femmes en esclavage .
On permit aux Mgariens, qu'une faction avait chasss,
et ceux des Platens de leur parti qui avaient survcu,
d'habiter la ville pour une anne environ . Puis les Thbains la rasrent entirement . Avec les matriaux ils
difirent prs du temple d'Hra une htellerie de deux
cents pieds sur toutes ses faces, avec des chambres au
rez-de-chausse et l'tage. Ils utilisrent pour cet difice
les charpentes et les portes des maisons des'Platens et
avec les matriaux, bronze et fer, provenant du rempart,
ils fabriqurent des lits qu'ils consacrrent Hra 238
et lui levrent un temple de pierre de cent pieds . Les
terres furent dclares proprit de l'tat ; on les afferma
pour dix ans et ce furent des Thbains qui les cultivrent .
La raison la plus probable et mme la seule de la rigueur
des Lacdmoniens envers les Platens fut le dsir de
complaire aux Thbains, dont ils estimaient que le concours leur serait utile pour la guerre qui commenait .
Telie fut la fin de Plate, quatre-vingt-treize ans aprs
l'entre de cette ville dans l'alliance athnienne .
LXIX. - Les quarante vaisseaux ploponnsiens qui

relchs en prtendant que leurs proxnes avaient

fourni une caution de huit cents talents 2 7 . En fait, ces


prisonniers s'taient engags livrer Corcyre aux Corinthiens . C'est ce qu'ils tentrent en effet ; ils intrigurent
auprs de tous les citoyens pour soulever la ville contre
les Athniens . Sur ces entrefaites, arrivrent un vaisseau
athnien et un de Corinthe qui amenaient des dputs
des pourparlers eurent lieu . Les Corcyrens dcidrent

par un vote de demeurer dans l'alliance offensive et


dfensive avec Athnes conformment aux traits .
Nanmoins ils entendaient rester amis des Ploponnsiens comme auparavant . Il y avait alors Corcyre un
nomm Peithias, proxne volontaire des Athniens, et
un des chefs du parti dmocratique . Des citoyens du
parti adverse le citrent en justice, l'accusant de vouloir
asservir Corcyre aux Athniens . Acquitt il attaqua
son tour cinq des plus riches Corcyrens, qu'il accusait
de couper des branches pour faire des chalas dans l'enceinte sacre de Zeus et d'Alkinoos 238 . L'amende pour
chaque chalas tait d'un statre 2 9 . Ils furent con-

218

219

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE III

damns et se rfugirent en suppliants dans les temples,


effrays par l'normit de l'amende et demandant qu'on
chelonnt le paiement de cette somme . Mais Peithias

avaient leurs maisons et le port qui l'avoisine orient

qui tait membre du conseil fit dcider qu'on appliquerait


la loi . Les accuss, mis en demeure de s'excuter et
informs que Peithias voulait profiter du moment o il
tait encore au conseil pour dterminer les Corcyrens
conclure avec les Athniens une alliance dfensive et
offensive, formrent un complot, s'armrent de poignards
et firent irruption dans le conseil . Peithias fut tu et
avec lui d'autres membres de l'assemble et des particuliers, au nombre d'environ soixante . Quelques partisans de Peithias se rfugirent sur la trire athnienne
qui se trouvait encore Corcyre .
LXXI . - Aprs cette excution, les conjurs convoqurent les Corcyrens ; ils dclarrent que tout tait
pour le mieux et que les Corcyrens avaient pris le
meilleur parti pour viter l'asservissement d'Athnes ;
pour l'avenir il fallait se tenir tranquille ; ne recevoir
qu'un vaisseau la fois et traiter en ennemis les btiments qui viendraient en plus grand nombre . Aprs
cette dclaration, ils forcrent le peuple ratifier cette
dcision . Aussitt ils envoyrent Athnes une dputation pour faire aux Athniens un rcit des vnements
favorable leur cause et pour inviter les Corcyrens
rfugis Athnes ne rien .tenter imprudemment,
s'ils voulaient viter un soulvement .
LXXII . - Ds leur arrive Athnes, ces dputs
furent apprhends comme des factieux . Avec tous ceux
qu'ils avaient gagns, ils furent interns Egine . Sur
ces entrefaites les Corcyrens qui dtenaient le pouvoir
profitrent de l'arrive d'une trire corinthienne et d'envoys lacdmoniens pour attaquer le parti dmocratique . Ils en virent aux mains et furent vainqueurs . Mais
la tombe de la nuit, le peuple se retira l'Acropole
et sur les hauteurs de la ville ; une fois rassembl, il s'y
fortifia ; il occupa galement le port Hyllakos . L'autre
parti occupa l'agora, o la plupart de ses membres

vers le continent .
LXXIII . - Le lendemain quelques escarmouches se
produisirent . Ces deux partis envoyrent des messagers
dans la campagne pour soulever les esclaves en leur
promettant la libert ; la plupart se rangrent au parti
du peuple ; l'autre parti reut du continent un renfort de
huit cents auxiliaires .
LXXIV . - Aprs un jour d'accalmie, le combat
reprit ; le peuple, qui avait la supriorit des positions
et du nombre, fut victorieux . Les femmes en le secondant firent preuve de beaucoup d'audace ; elles lanaient
des tuiles du haut des maisons et affrontaient la mle
avec un courage tout viril . Sur le soir les aristocrates
furent mis en droute ; comme ils craignaient que le
peuple d'un seul lan ne s'empart de l'arsenal maritime
et ne les massacrt eux-mmes, ils mirent le feu aux
maisons et aux magasins qui entouraient l'agora, sans
pargner les leurs plus que les autres ; ils voulaient ainsi
fermer tout accs au peuple . Des richesses considrables
appartenant aux commerants furent dtruites ; la ville
entire et t anantie, si le vent et souffl dans cette
. Le combat fut interrompu ;
due ction et activ la flamme
les deux parts ne bougrent. pas pendant la nuit, tout
en se tenant sur leurs gardes . Aprs la victoire du parti
dmocratique le vaisseau de Corinthe se retira furtivement . La plupart des mercenaires regagnrent le continent sans tre aperus .
LXXV . - Le jour suivant, Nikostratos fils de Dtrphs, stratge athnien, arriva de Naupakte au secours des
Corcyrens, avec douze vaisseaux et cinq cents hoplites
messniens . Il conclut un arrangement et engagea les
deux partis se rconcilier ; dix citoyens particulirement
compromis passeraient en jugement . Mais ils prirent la
fuite aussitt . Les autres feraient la paix entre eux et
rentreraient dans la ville ; un trait d'alliance offensive
et dfensive serait conclu avec les Athniens . Aprs avoir
pris ces dispositions, il se prparait reprendre la mer .

220

HISTOIRE DE LA QUERRE DU PLOPONNSE

Mais les chefs du parti dmocratique obtinrent qu'il leur


laisst cinq de ses vaisseaux pour contenir leurs adversaires ; ils s'engagrent quiper leur tour cinq vaisseaux qui devaient partir avec Nikostratos . Il y consentit .
Alors les dmocrates firent choix de leurs adversaires pour
constituer les quipages . Les aristocrates, qui craignaient
qu'on ne les envoyt Athnes, s'assirent en suppliants
dans le temple des Dioscures 2 4 0 . Nikostratos les releva
et voulut les rassurer, mais il n'y parvint pas . Le peuple
en profita pour s'armer : il prtexta que leur refus de
s'embarquer cachait quelque mauvais dessein . Il s'empara mme des armes qui se trouvaient dans les maisons
des riches et, sans l'intervention de Nikostratos, et
massacr ceux qui lui tombaient sous la main . A cette
vue, les aristocrates allrent s'asseoir en suppliants dans
le temple d'Hra 243 au nombre d'au moins quatre cents .
Craignant une rvolte, le peuple obtint qu'ils quittassent
cet asile, les fit transporter dans l'fle situe en face de
ce temple et leur fournit les vivres ncessaires.
LXXVI . - La sdition en tait ce point, quand,
quatre ou cinq jours aprs le transfert dans l'le des
aristocrates, on vit arriver cinquante-trois vaisseaux
ploponnsiens venant de Kylln, o ils se trouvaient
au mouillage aprs l'expdition d'Ionie . Ils taient commands comme nagure ,par Alkidas assist de Brasidas
comme conseiller . Ils mouillrent au port de Sybota,
qui se trouve sur le continent et ds le lever du jour ils
mirent le cap sur Corcyre .
LXXVII. - A Corcyre, le trouble fut extrme . On
redoutait la fois l'agitation intrieure et l'arrive de la
flotte ennemie . On arma soixante visseaux et, mesure
qu'ils taient quips, on les envoya contre l'ennemi .
Pourtant les Athniens avaient conseill aux Corcyrens
de les laisser sortir eux-mmes d'abord et de venir les
soutenir avec la flotte au complet . Comme les vaisseaux
Corcyrens abordaient l'ennemi isolment, deux d'entre
eux en profitrent pour passer immdiatement dans les
rangs adverses . Sur d'autres les troupes embarques se

LIVRE III

~I

battaient entre elles ; ce n'tait partout que confusion .


A la vue de ce dsordre, les Ploponnsiens opposrent
vingt vaisseaux ceux des Corcyrens et avec le reste
firent front contre les douze vaisseaux d'Athnes, parmi
lesquels se trouvaient la Salaminienne et la Paralienne .
LXXVIII . - Les Corcyrens, qui attaquaient maladroitement et avec des forces trop faibles, subissaient
des pertes svres. Les Athniens de leur ct effrays
par le nombre redoutaient l'encerclement . Ils n'osrent
pas attaquer de front l'adversaire qui restait group ni
tenter d'enfoncer le centre de la ligne ennemie qui leur
faisait face. Ils se dirigrent donc sur une des ailes et
coulrent un vaisseau . L-dessus les Ploponnsiens
ayant pris une formation circulaire, ils tchrent de les
dborder par une des ailes et de jeter le dsordre dans
leurs rangs . Les vaisseaux qui faisaient face aux Corcyrens djourent cette manoeuvre ; craignant ce qui tat
arriv Naupakte, ils se portrent au secours des leurs .
Une fois rassembls, les vaisseaux ennemis foncrent sur
les Athniens ; ceux-ci aussitt se retirrent, faisant
marche arrire la proue en avant . Ils voulaient par cette
manoeuvre faciliter le repli des Corcyrens, tandis qu'euxmmes reculant avec lenteur contiendraient l'ennemi .
Tel fut le combat naval qui prit fin au coucher du soleil .
LXXIX . - Les Corcyrens craignaient que l'ennemi,
exploitant sa victoire fond, ne vnt attaquer la ville,
ou qu'il ne s'empart des aristocrates dposs dans l'le ;
bref qu'il ne provoqut une nouvelle agitation . Ils transportrent donc nouveau dans le temple d'Hra les
citoyens dtenus dans l'le et mirent la ville en tat de
dfense . L'ennemi, malgr la victoire qu'il venait de
remporter, n'osa pas l'attaquer ; avec les treize vaisseaux Corcyrens dont il s'tait empar il regagna le
point de la cte d'o il tait parti . Le lendemain, aucune
attaque ne fut prononce contre la ville, malgr le trouble
et l'effroi extrmes qui y rgnaient et malgr l'avis de
Brasidas qui, dit-on, conseillait cette tentative Alkidas .
Mais Brasidas n'avait pas les mmes pouvoirs qu'Aikidas .

222

HISTOIRE DE LA (3 UERR DU PLOPONNSE

Les Ploponnsiens firent une descente au promontoire


de Leukimn et ravagrent le pays .
LXXX . - Cependant le parti dmocratique de Corcyre, qui apprhendait vivement l'arrive de la flotte
ennemie, traita avec les suppliants et les autres aristocrates pour tcher de sauver la ville . Il dcida quelquesuns d'entre eux prendre du service sur les vaisseaux ;
malgr la dfaite on en quipa trente . Les Ploponnsiens ravagrent la campagne jusqu' la mi-journe ;
ensuite ils reprirent la mer . Il faut dire que les signaux
par feux les avaient avertis, pendant la nuit, du dpart
de Leukas de soixante vaisseaux athniens . A la nouvelle du soulvement de Corcyre et de l'envoi de la flotte
ploponnsienne avec Alkidas, ils les avaient expdis
sous le commandement d'Eurymdn fils de Thoukls .
LXXXI . - Les Ploponnsiens profitrent de la nuit
pour retourner chez eux rapidement en serrant la cte .
Its transportrent leurs vaisseaux par-dessus l'isthme de
Leukas, pour viter d'tre aperus s'ils doublaient le cap
et rentrrent dans leurs foyers . Les Corcyrens, la
nouvetle que les vaisseaux athniens arrivaient et que la
flotte ennemie s'loignait, introduisirent en cachette dans
la ville les Messnies, qui jusque-l taient hors des
murs ; ils donnrent l'ordre aux vaisseaux qu'ils venaient
d'quiper de passer du port de l'agora dans le port Hyllakos . Pendant ce court trajet, ils massacrrent tous les
ennemis, qui leur tombrent entre les mains . Quant
ceux qu'ils avaient dcids s'embarquer, ils les firent
descendre terre et les mirent mort . Ils pntrrent
dans le tmnos d'Hra, dcidrent environ cinquante
supptiants se prsenter devant la justice et les condamnrent tous mort . La plupart d'entre eux ne voulurent
rien entendre et, quand ils virent le sort rserv leurs
compagnons, ils se turent les uns les autres dans
l'enceinte consacre . Quelques-uns se pendirent des
arbres . Bref chacun se donna la mort comme il put . Pendant les sept jours qu'Eurymdn demeura Corcyre avec
ses soixante vaisseaux, les Corcyrens massacrrent ceux

,t

223

qu'ils considraient comme leurs ennemis ; accusant les


uns d'tre hostiles au rgime dmocratique ; en mettant
mort quelques-uns pour assouvir des vengeances prives ; d'autres furent massacrs par leurs dbiteurs .
La mort parut sous mille formes ; comme il arrive en de
pareilles circonstances, on commit tous les excs, on
dpassa toutes les horreurs . Le pre tuait le fils . Des
suppliants taient arrachs aux temples des dieux et
massacrs sur les autels mmes ; il en est qui prirent
murs dans le temple de Dionysos .
LXXXII . - A quel point fut cruelle cette sdition 1
Elle le parut davantage encore, parce qu'elle fut la premire . Plus tard tout le monde grec, pour ainsi dire, fut
branl . Partout des discordes : les chefs du parti populaire appelant leur aide les Athniens, les aristocrates,
les Lacdmoniens . Pendant la paix, on n'aurait eu aucun
prtexte, aucun moyen pour les appeler, mais une fois
en guerre ceux qui voulaient bouleverser l'ordre tabli
avaient toute facilit de se chercher des allis la fois
pour abattre leurs adversaires et accrotre du mme coup
leur puissance . Les cits en proie ces dissensions souf#rirent des maux innombrables et terribles, qui se produisent et se produiront sans cesse, tant que la nature
humaine sera la mme, mais qui peuvent varier d'intensit et changer de caractre selon les circonstances . Car
pendant la paix et dans la prosprit, tats et particuhers ont un meilleur esprit, parce qu'ils ne sont pas victimes d'une ncessit impitoyable . Mais la guerre, en
faisant disparatre la facilit de la vie quotidienne,
enseigne la violence et met les passions de la multitude
en accord avec la brutalit des faits .
Les dissensions dchiraient donc les villes . Celles qui
en furent victimes les dernires, instruites par l'exemple
qu'elles avaient sous les yeux, portrent bien plus loin
encore l'excs dans ce bouleversement gnral des moeurs ;
elles montrrent plus d'ingniosit dans la lutte et plus
d'atrocit dans la vengeance . En voulant justifier des
actes considrs jusque-l comme blmables, on changea

HISTOIRE DE LA QUERRI3 DU PLPOMNSE

le sens ordinaire des mots . L'audace irrflchie passa


pour un courageux dvouement l'htairie 42 ; la prcaution prudente pour une lchet qui se couvre de beaux
dehors . Le bon sens n'tait plus que le prtexte de la
mollesse ; une grande intelligence qu'une grande inertie .
La violence pousse jusqu' la frnsie tait considre
comme le partage d'une me vraiment virile ; les prcautions contre les projets de l'adversaire n'taient qu'un
honnte prtexte contre le danger . Le violent se faisait
toujours croire ; celui qui rsistait ces violences se
faisait toujours souponner . Dresser des embilches avec
succs tait preuve d'intelligence ; les prvenir, d'habilet plus grande . Quiconque s'ingniait ne pas employer
ces moyens tait rput trahir le parti et redouter ses
adversaires . En un mot devancer qui se disposait commettre un mauvais coup, inciter nuire qui n'y songeait
pas, cela valait mille loges . Les relations de parti taient
plus puissantes que les relations de parent, parce qu'elles
excitaient davantage tout oser sans invoquer aucune
excuse . Les associations n'avaient pas pour but l'utilit
conformment aux lois, mais la satisfaction de la cupidit en lutte contre les lois tablies . La fidlit aux engagements tait fonde non sur le respect de la loi divine
du serment, mais sur la complicit dans le crime . On
n'adoptait les conseils honntes de l'adversaire que par
prcaution, si cet adversaire tait le plus fort, nullement
par gnrosit. On aimait mieux se venger d'une offense
que de ne pas l'avoir subie . Les serments de rconciliation que l'on changeait n'avaient qu'une force transitoire, due l'embarras des partis et leur impuissance
les enfreindre ; mais qu'une occasion se prsentt,
celui qui voyait son rival sans dfense et osait l'attaquer
le premier abusait de sa confiance et aimait mieux
exercer sa vengeance en secret qu'ouvertement . Il assurait ainsi sa scurit et en triomphant par la ruse se
faisait une rputation d'intelligence ; car, en gnral,
l'homme est plus satisfait d'tre appel habile en se conduisant en coquin que maladroit en tant honnte . On

rougit de la maladresse, on s'enorgueillit de la mchan-

22~

cet .

Tous ces vices avaient pour source la recherche du


pouvoir, inspire soit par la cupidit, soft par l'ambition . Les passions engendrrent d'ardentes rivalits . Dans
les cits, les chefs de l'un et l'autre parti se paraient de
beaux principes ; ils se dclaraient soit pour l'galit politique du peuple, soit pour une aristocratie modre . En
paroles ils n'avaient pour but suprme que l'intrt
public ; en fait ils luttaient par tous les moyens pour
obtenir la suprmatie ; leur audace tait incroyable ; les
vengeances auxquelles ils recouraient, pires encore et en
suscitant sans cesse de nouvelles , sans respect de la justice et de l'intrt gnral ; on proportionnait les vengeantes uniquement au plaisir que chacune procurait
l'une ou l'autre des factions ; s'emparant du pouvoir
soit par une condamnation injuste, soit de vive forte ;
ils s'empressaient de donner satisfaction leurs haines
du moment . Ni les uns ni les autres ne s'astreignaient
la bonne foi ; quand l'envie leur faisait commettre quelque
crime, leur rputation n'en tait que plus assure par
les noms pompeux dont ils le paraient . Les citoyens, qui
entendaient rester neutres, prissaient sous les coups
des deux partis, pour refus d'entrer dans la mle ou
parce qu'ils excitaient la jalousie par leur abstention .
LXXXIII . - C'est ainsi que ces dissensions dvelopprent dans le monde grec toute espce de crimes .
La simplfcit, qui inspire en gnral les sentiments gnreux, devint un sujet de drision et disparut, pour laisser
Mute la place une hostilit et une mfiance gnrales .
Rien n'tait capable de ramener la paix, car aucune
parole n 'tait silre, aucun serment respect . Pour viter
de tomber dans les emb~~ches tendues par l'habilet de ses
ennemis, on tait plus proccup de se mettre l'abri du
mal, que de compter fermement sur autrui . Le plus souvent les gens d'ixne intelligence vulgaire se trouvaient
favoriss . Comme ils redoutaient leur propre insufiisance
et l'habilet de leurs- adversaires, pour n 'tre pas dupes

HISTOIRE ~E LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE III

des belles paroles ni devancs dans leurs projets criminels par l'ingniosit de leurs ennemis, ils se lanaient carrment dans l'action . Mais les habiles qui ddaignaient
de prvoir le danger, qui ne prenaient pas effectivement
ces prcautions, comptant sur leur adresse du moment,
restaient sans dfense et succombaient d'autant mieux.
LXXXIV . - Ce fut Corcyre que commencrent la
plupart de ces attentats . On y commit les crimes que se
permettent des gens jusque -l gouverns avec insolence
au lieu de modration et qui trouvent l'occasion de se
venger ; tous les crimes qu'inspire une longue misre aux
gens qui veulent la secouer ; tous ceux que suggre le
dsir de s'emparer injustement du bien du voisin ; ceux
enfin auxquels se portent, sans mme avoir la cupidit
pour mobile, des citoyens qui s'attaquent d'autres
citoyens et que mnent des passions aveugles, cruelles,
inexorables . Dans de telles conditions la vie des citoyens
de cette ville tait compltement bouleverse ; la nature
humaine qui aime enfreindre les lois, les viola, prit
plaisir montrer son impuissance rfrner ses passions, son mpris des lois, son hostilit pour toute supriorit. Si l'envie n'avait pas tant de force nuisible, on
n'et pas prfr la vengeance la piti, 1a richesse mal
acquise la justice . C'est que les hommes n'hsitent pas
pour assouvir leur vengeance enfreindre et violer les
lois, qui leur garantissent eux-mmes comme aux
autres le salut dans les circonstances critiques, dussentils mme dans le danger avoir besoin un jour de leur
aide .
LXXXV . - Telles furent les passions qui dressrent
d'abord les Corcyrens les uns contre les autres . Entre
temps Eurymdn et les Athniens avec l'escadre reprirent
la mer . Dans la suite les Corcyrens fugitifs, qui au nombre
de cinq cents environ avaent chapp la mort, s'emparrent des forts construits sur le continent, se rendirent
matres de l cte qui fait face Corcyre et lui appartenait . Ils partaient de l pour piller les habitants de l'le .
Ils causaient des dommages considrables et provoqurent

dans la ville une disette terrible . Ils envoyrent Lacdmone et Corinthe des dputs pour qu'on facilitt
leur retour . Mais ces ngociations chourent ; aussi se
procurrent-ils des embarcations et des troupes auxiliaires et oprrent-ils dans l'le un dbarquement au
nombre de six cents . Ils brlrent leurs embarcations
pour n'avoir d'astre ressource que de s'emparer de Corcyre . Ils s'tablirent sur le mont Istn, le fortifirent,
causrent des pertes aux habitants de la ville et se rendirent matres de la campagne .
LXXXV. - A la fin du mme t, les Athniens
envoyrent en Sicile vingt vaisseaux sous le commandement de Lakhs fils de Mlanpos et de Kharceads
fils d'Euphiltos . La guerre avait clat entre les Syracusains et les Lontins aA3 . Les Syracusains avaient pour
allies toutes les villes doriennes, sauf Kamarina ; ces
villes, qui ds le dbut de la guerre s'taient allies aux
Lacdmoniens, n'avaient pourtant pas pris part avec
eux aux hostilits . Les villes khalkidiennes et Kamarina
taient allies des Lontins . En Italie les Lokriens tenaient
pour Syracuse ; les habitants de Rhegion, en raison de
leur commune origine, pour Lontion . Les allis des
Lontins envoyrent une dputation Athnes o ils
invoqurent l'alliance autrefois conclue a 44 et leur qualit d'Ioniens . Ils dcidrent les Athniens leur envoyer
des vaisseaux, car les Syracusains leur fermaient la terre
et la mer. Les Athniens en intervenant mirent en avant
les liens d'amiti qi les unissaient aux Lontins ; en
ralit ils voulaient empcher les Syracusains d'exporter
leur bl dans le Ploponnse et tenter de soumettre la
Sicile leur domination . Ils s'installrent donc Rhgion
en talie et menrent la guerre avec leurs allis . L't
prit fin .
LXXXVI! . - L'hiver suivant, la peste fondit une
seconde fois sur Athnes . A vrai dire elle n'avait jamais
disparu compltement, mais avait quelque peu diminu
d'intensit . Cette seconde attaque ne dura pas moins
d'une anne ; la premire avait dur deux ans . Rien

`L~

227

2`LH

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

n'affaiblit davantage la puissance militaire d'Athnes . l


prit au moins quatre mille quatre cents hoplites inscrits
sur les rles et trois cents cavaliers ; il est impossible
d'valuer le nombre des autres victimes . Il y eut la
mme poque nombre de tremblements de terre Athnes,
en Eube, en Botie et principalement dans la ville botienne d'Orkhomnos .
LXXXVIII . - Le mme hiver, les troupes athniennes
qui se trouvaient en Sicile, renforces par celles de Rhgion, lancrent une attaque avec trente vaisseaux contre
les Yles d'Eole 84 5 . Le manque d'eau interdisait toute
attaque pendant l't . Elles appartiennent aux Lipariens, colons de Knide, mais ils n'habitent qu'une de ces
les, de peu d'tendue, appele Lipara . C'est de l qu'ils
parient pour aller cultiver les autres Didym, Strongyl et Hira . Les gens du pays pensent que Hphaistos
a ses forges Hira, parce que de nuit on y voit s'lever
des jets de flammes et de jour des colonnes de fume .
Ces les qui se trouvent en face du pays des Sicules et
des Messniens taient allies des Syracusains . Les Athniens ravagrent le territoire, mais ne pouvant s'en rendre
matres ils reprirent la mer pour regagner Rhgion .
L'hiver finit et avec lui la cinquime anne de la guerre
raconte par Thucydide .
LXXXIX . - L't suivant, les Ploponnsiens et
leurs allis, sous la conduite d'Agis fils d'Arkhidamos et
roi de Lacdmone, s'avancrent jusqu' l'Isthme avec
l'intention d'envahir l'Attique . Mais il survint plusieurs
tremblements de terre qui dtournrent les Ploponnsiens- de ce dessein ; l'invasion n'eut pas lieu . Vers l'poque
de ces multiples secousses, Orobies dans l'le d'Eube,
la mer se retira du rivage, puis provoqua un raz de
mare qui submergea une partie de la ville ; une portion
du territoire fut engloutie par les eaux, une autre resta
merge, si bien que la mer couvre ce qui tait jadis
dcouvert . Beaucoup d'habitants prirent ; seuls chapprent ceux qui se rfugirent la course sur les hauteurs . L'le d'Atalant, proche des Lokriens-Opuntiens,

LIVRE III

`l~`1+9

subit un raz de mare analogue, qui dtruisit en partie


le fort des Athniens ; deux navires taient sec sur le
rivage, l'un d'eux fut fracass . A Pparthos, la mer se
retira galement, mais sans provoquer d'inondation ; le
tremblement de terre dtermina l'effondrement d'une
partie de la muraille, du prytane 24 8 et de quelques
maisons . A mon avis, la cause de ce phnomne est que,
l o les secousses furent les plus fortes, la mer se
trouva chasse en arrire ; puis revenant soudain en avant,
elle dtermina de violentes inondations ; il me semble que
ces catastrophes ne peuvent se produire que par l'effet
d'un tremblement de terre .
XC . - Le mme t, divers combats eurent heu en
Sicile, livrs soit par les Siciliens entre eux, soit par les
Athniens aids de leurs allis . Je me bornerai rapporter
l'essentiel de ces rencontres entre les Athniens et leurs
allis et leurs adversaires . Kharceads, le stratge athnien, avait pri dans un combat sous les coups des Syracusains . Lakhs, qui avait le commandement de toute
l'escadre, se porta avec les allis contre Myles, ville qui
appartenait Messn. Deux corps de troupes de Messniens y tenaient garnison . Ils dressrent une embuscade
aux troupes athniennes qui avaient dbarqu . Celles-cz
avec leurs allis mirent en fuite les gens de l'embuscade,
en turent un grand nombre, attaqurent les murailles
et forcrent les habitants leur livrer la ville haute et
participer une expdition contre Messn . Aprs
quoi les Messniens, ds l'arrive des Athniens et de leurs
allis, se rendirent leur tour ; ils donnrent des otages
et toutes les garanties exiges .
XCZ . - Le mme t, les Athniens envoyrent trente
vaisseaux croiser autour du Ploponnse . A leur tte
se trouvait Dmosthns fils d'Alkisthns et Prokls fils
de Thodros . Soixante autres vaisseaux et deux mille
hoplites furent envoys contre Mlas, sous le commandement de Nicias fils de Nikratos .
1:es Athniens voulaient rduire les Mliens 247, qui,
tout en tant insulaires, n'entendaient ni se soumettre

23O

~ 3 ISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

Athnes, ni entrer dans l'alliance athnienne . Ils eurent


beau ravager le pays, ils ne purent les amener composition . Ce que voyant ils quittrent Mlos et mirent
le cap sur Orpos, ville de la rgion de Graea . Ils abordrent de nuit et immdiatement aprs leur dbarquement les hoplites se dirigrent par terre vers Tanagra
en Botie . A un signal, les Athniens de la ville, sous le
commandement d'Hipponikos fils de Kallias et d'Eurymdn fils de Thoukls vinrent par terre les rejoindre
en masse . Ce jour-l ils tablirent leur camp sur le territoire de Tanagra, ravagrent le pays et bivouaqurent .
Le lendemain ils dfirent les Tanagrens, qui, renforcs
d'un certain nombre de Thbains, avaient opr une
sortie . Avec les armes de ceux qui taient tombs ils
levrent un trophe, puis se retirrent ; les uns rentrrent dans la ville, les autres regagnrent leurs vaisseaux. Nicias, suivant la cte avec ses soixante navires,
saccagea le littoral de la Lokride, puis revint Athnes .
XCII . - Vers la mme poque, les Lacdmoniens
fondrent la colonie 248 d'Hrakleia en Trakhinie . En
voici la raison . Les Mliens sont rpartis en trois groupes :
les Paraliens, les Hires et les Trakhiniens . Ces derniers
se trouvaient exposs aux attaques des gens de l'~ta
leurs voisins. D'abord ils avaient song se ranger dans
le parti des Athniens ; mais ils n'eurent pas suffisamment
confiance en leur fidlit . Ils adressrent donc Lacdmone une dputation conduite par Tisamnos . Des
habitants de Dories, la mtropole des Lacdmoniens,
se joignirent eux pour faire la mme demande . Eux
aussi taient exposs aux attaques des ~tens . A cet
appel les Lacdmoniens dcidrent d'envoyer une
colonie . Tout en secourant les Trakhiniens et les gens
de Dories, ils jugrent que l'emplacement de la ville
tait avantageux pour la guerre contre les Athniens
ils pourraient armer contre l'Eube une flotte qui n'aurait qu'un court trajet effectuer et ils possderaient
un passage commode pour aller en Thrace. En somme, on
dploya beaucoup d'ardeur la fondation de cet tablis-

lement . On consulta l'oracle de Delphes et sur son


ordre on envoya des colons, tant lacdmoniens que
priques. Ils invitrent les autres Grecs qui le voudraient
se joindre eux, l'exclusion des Ioniens et des Akhens
et de quelques autres peuples . Trois Lacdmoniens,
Len, Alkidas et Damagn dirigrent la fondation de
cette colonie . Une fois arrivs ils relevrent les murailles
de la ville qui maintenant porte le nom d'Hrakleia,
quarante stades au plus la sparent des Thermopyles,
vingt de la mer . Ils tablirent un arsenal, dont ils fermrent l'accs du ct des dfils des Thermopyles afm
d'en faciliter la dfense .
XCIII . - Les Athniens, la vue de cette ville qui
se peuplait, prouvrent des inquitudes . Ils pensaient
bien que l'Eube se trouvait particulirement menace,
car il n'y a qu'un troit bras de mer pour la sparer du
cap Kn~on . Nanmoins rien ne vint confirmer leurs
craintes ; ils n'prouvrent de ce fait aucun dommage .
En voici la raison les Thessaliens taient matres des
rgions voisines et de celle o s'levait la ville . Dans la
crainte que leurs voisins ne devinssent trop puissants,
ils les tourmentrent et saisirent toutes les occasions
d'entrer en conflit avec ces nouveaux venus . Ils en puisrent les forces, bien que le nombre de ces colons et t
au dbut considrable . Comme c'taient les Lacdmoniens qui fondaient cette colonie, tous y venaient avec
confiance et avec l'assurance que cette cit serait florissante . Mais les chefs arrivs de Lacdmone compromirent eux aussi la situation et contriburent dpeupler la ville par l'effroi qu'ils inspirrent au peuple et la
duret de leur administration . Toutes ces causes firent
que les voisins d'Hrakleia prirent plus facilement l'avantage .
XCIV . - Le mme t, vers l'poque o les Athniens
taient retenus Mlos, les troupes appartenant aux
trente vaisseaux en cro~sire autour du Ploponnse
dbarqurent Ellomnon, ville appartenant Leukas 249_ Elles tendirent une embuscade au cours de

231

les to-

282 HISTOIRE DE LA C+UERRB DU PLOPONNSE


laquelle furent tus quelques soldats de la garnison .
Puis elles attaqurent Leukas avec des forces plus considrables composes de tous les Akarnaniens, en corps de
nation, l'exclusion des ~niades . Avec elles se trouvaient des Zakynthiens, des Kphallniens et quinze
vaisseaux de Corcyre . Le pays des Leukadiens fut
ravag, tant au del qu'en de de l'isthme o s'lvent
Leukas et le temple d'Apollon . Nanmoins devant la
violence et le nombre de l'ennemi, les habitants se tinrent tranquilles . Les Akarnaniens pressaient Dmosthns le stratge athnien d'investir leur ville ; ils pensaient ainsi n'avoir aucune difficult la forcer et tre
dbarrasss d'une cit qu leur avait toujours t ennemie .
Mais les Messniens russirent convaincre Dmosthns en lui reprsentant qu'il serait glorieux, avec une
arme telle que la sienne, d'attaquer les toliens, ennemis
de Naupakte : une fois victorieux il lui serait facile de
soumettre aux Athniens toute cette partie du continent .
Le peuple tolien 95 tait puissant et belliqueux, il
habitait dans des bourgades non fortifies, trs distantes
les unes des autres ; il n'avait que des armes lgres ;
bref, il ne serait videmment pas difficile de soumettre
les toliens, avant qu'ils se fussent ports au secours les
uns des autres . Les Messniens engagement Dmosthns attaquer d'abord les Apodtes, puis les Ophiones, finalement les Eurytanes . Ces derniers forment le
groupe le plus important des toliens . Leur langue est
tout fait inintelligible et ils pratiquaient l'omophagie 951,
Une fois qu'ils seraient rduits, les autres se soumettraient
sans difl~cult .
XCV. - Dmosthns, pour complaire aux Messniens, se laissa convaincre . Surtout il pensait, avec l'aide
des allis du continent et des toliens et sans demander
de renforts Athnes, pouvoir s'avancer par terre jusqu'en Botie . Son plan consistait traverser le pays des
Lokriens-Ozoles jusqu' Kytinion en Doride et en laissant droite le Parnasse descendre en Phkide . Les
Phkidiens, en raison de l'alliance qui depuis longtemps

LIVRE III

233

les unissait aux Athniens, s'associeraient volontiers,


croyait-il, son expdition ; sinon on pourrait les contraindre . D'ailleurs la Phkide confine la Botie . Dmosthns, malgr l'opposition des Akarnaniens, quitta
Leukas avec toutes ses troupes et arriva Slli en
rangeant la cte . Il fit part de son projet aux Akarnaniens, qui refusrent de le suivre, parce qu'il n'avait pas
procd l'investissement de Leukas ; il partit avec le
reste de ses troupes et se dirigea vers l'tolie, avec les
Kphallniens, les Messniens, les Zakynthiens et trois
cents soldats de marine embarqus sur sa flotte, car
les quinze vaisseaux de Corcyre s'taient retirs . Il partit
d'(Enn en Lokride ; ces Lokriens-Ozoles allis d'Athnes
devaient, avec toutes leurs forces, s'avancer la rencontre des Athniens jusqu' l'intrieur du pays . Voisins
des toliens, arms de la mme manire, connaissant la
tactique de ces peuples et le terrain, on attendait beaucoup de leur concours .
XCVI, - Dmosthns bivouaqua avec son arme
dans l'enceinte du temple de Zeus Nmen Zb2 ; s'est l
que, dit-on, fut tu par des gens du pays le pote Hsode
qui un oracle avait prdit qu'il mourrait Nme .
Au lever du jour 11 se mit en marche dans la direction
de l'Etolie. Le premier jour il s'empara de Potidania,
le second de Krokyhon, le troisime de Teikhon . L,
il fit halte et envoya Eupalion ville de Lokride le butin
qu'il avait fait . Il avait l'intention de soumettre d'abord
le pays, puis, si les Ophiones refusaient de se rendre, de
retourner Naupakte pour revenir plus tard les combattre . Les Etoliens avaient eu vent ds le dbut des dispositions qu'il prenait contre eux ; quand son arme
envahit leur pays, ils se prtrent mutuellement assistance ; mme les plus loigns des Ophiones, savoir les
gens des F3mes et de Kallion qui habitent prs du golfe
Maliaque, arrivrent la rescousse .
XCVII . - Les Messniens continuaient donner
Dmosthns les mmes conseils que nagure ; ils ne
cessaient de rpter qu'il tait facile de ~duue

234

HISTOIRE DL LA GUERRE DU PLOPONN~:SE

liens ; ils l'invitaient se jeter au plus vite sur leurs


bourgades, s'emparer chemin faisant de toutes celles
qu'il trouverait sur son passage, sans attendre qu'ils se
fussent rassembls pour lui rsister . Dmosthns les
couta et, se fiant sa bonne fortune qui ne l'avait
jamais du, il s'avana dans la direction d'IEgition asa
sans attendre les Lokriens qui devaient se joindre lui
(or il avait justement grand besoin de gens de trait arms
la lgre) . Il enleva d'assaut ~gition . Les habitants
s'taient enfuis avant son arrive et s'taient tablis
sur les hauteurs qui dominent la ville . Elle est situe
dans une rgion montagneuse, quatre-vingts stades
au plus de la mer . Mais dj les toliens s'taient porports au secours d'tEgition ; ils foncrent sur les Athniens
et leurs allis de toutes parts en dvalant la course des
hauteurs et les criblrent d'une grle de traits . Quand
les Athniens avanaient, ils reculaient ; quand les
Athniens reculaient, ils fonaient sur eux . Le combat
se prolongea avec ces alternatives d'avance et de recul,
au cours desquelles les Athniens se trouvaient perptuellement en tat d'infriorit .
XCVIII . - Tant que les archers athniens eurent des
traits et furent en tat de s'en servir, i s rsistrent ; car
les toliens lgrement arms taient refouls par les
traits . Mais quand le chef des archers eut succomb,
ceux-ci se dbandrent ; les autres soldats de la troupe
athnienne, extnus par la tactique sans cesse renou-

vele de l'ennemi, se trouvrent bout de souffle . Pourchasss par les Etoliens, exposs une grle de traits,
ils lchrent pied, tombrent dans des ravins impraticables, dans des lieux pour eux inconnus o ils prirent .
Car l'homme qui devait les guider, le Messnien Khromn, avait t tu . Les toliens, agiles et lgrement
arms, en atteignirent un grand nombre dans leur dbandade et les turent coups de traits . Un plus grand
nombre encore s'gara, se perdit dans une fort qui
n'avait pas d'issue ; les ennemis la cernrent et y mirent
le feu . Pour l'arme athnienne la fuite et la mort prirent

235

les formes les plus diverses . Les survivants dans leur


fuite gagnrent avec peine la mer et la ville d'~nn
en Lokride, d'o ils taient partis . Les allis perdirent
beaucoup de monde ; les Athniens eux-mmes environ
cent vingt hoplites c'tait la fleur et l'lite de la jeunesse . Tel fut le bilan des pertes d'Athnes dans cette
campagne . Prokls, l'un des deux stratges, trouva galement la mort . On traita avec les toliens et l'on obtint
une trve pour relever les morts . Ensuite on revint
Naupakte, d'o l'on regagna Athnes par mer . Dmosthns, lui, demeura Naupakte et dans la rgion, craignant aprs sa dfaite le ressentiment des Athniei~s .
XCIX. - Vers la mme poque, les Athniens, qui
taient en Sicile, firent voile vers la Lokride . Au cours
d'une descente, ils dfirent les Lokriens, qui s'taient
ports leur rencontre et prirent une forteresse situe
sur les bords de l'Halex.
C. - Le mme t, les toliens, avant mme l'expdition athnienne, avaient envoy Corinthe et Lacdmone une dputation avec Tolophos du pays des
Ophiones, Boriads l'Eurytane et Teisandros l'Apodte .
Ils obtinrent l'envoi d'un corps de troupe contre Naupakte, qui avait fait appel aux Athniens . Les Lacdmoniens, la fin de l'automne, dpchrent trois mille
hophtes fournis par leurs allis . Sur ce nombre, il y en
avait cinq cents d'Hrakleia Trakhinienne, dont la fondation tait toute rcente . A la tte de cette arme se
trouvait le Spartiate Eurylokhos, assist des Spartiates
Makarios et Mndaeos .
CI . - L'arme se rassembla Delphes . De l, Eurylokhos envoya un hraut aux Lokriens-Ozoles, dont il
fallait traverser le pays pour se rendre Naupakte et
qu'il voulait dtacher d'Athnes . Les habitants d'Amphissa, Lokriens eux aussi, furent les plus empresss
leur accorder leur concours ; la haine qu'ils prouvaient
pour les Phkidiens leur inspirait mille craintes . Ils
furent les premiers donner des otages E~' ; effrays
par la venue de l'arme lacdmonienne, ils engagrent

~.~

HISTOIR7~ D~ LA GUER ~~ DU PLOPONN~SE

les autres populations en faire autant ; d'abord leurs


voisins ceux de Myonia matres des dfils qui mnent en
Lokride ; puis les Ipnens, les Messapiens, ceux de Tr~tes, de Khala;on, ceux de Tolophn, les Hessies, ceux
d'~antheia . Tous ces peuples se joignirent l'expdition . Les habitants d'Olp, tout en donnant des otages,
n'y participrent pas. Les Hyaees ne donnrent d'otages
qu'aprs la prise de leur bourgade nomme Polis .
CII . - Ges prparatifs termins et les otages dposs
Kytinion en Doride, Eurylokhos avec son arme
marcha contre Naupakte, en traversant le pays des
Lokriens . Au cours de son avance, il s'empara d'~nn,
ville qui leur appartenait, et d'Eupalion . Ces deux villes
avaient refus de se joindre lui . Arriv Naupakte,
o les toliens taient venus le renforcer, il ravagea la
campagne et s'empara du faubourg dpourvu de muraille .
Il s'empara galement de Molykreion, colonie de Corinthe,
mais sujette d'Athnes . Dmosthns le stratge athnien tait demeur ux environs de Naupakte aprs
sa dfaite en Etolie ; prvoyant l'expdition et craignant
pour Naupakte, it alla trouver les Akarnaniens ; il obtint
d'eux, avec peine cause de sa retraite de Leukas, qu'ils
se portassent au secours de Naupakte . Ils lui envoyrent
par mer mille hoplites qui pntrrent dans l ville et la
sauvrent . On craignait, vu la longueur de la muraille
et le petit nombre de dfenseurs, qu'elle ne pt rsister .
Eurylokhos et ses officiers, apprenant l'arrive dans la
ville de ce renfort et jugeant impossible de la prendre
de vive force, oprrent leur retraite, non pas dans la
direction du Ploponnse, mais dans l'Eolide, qu'on
appelle maintenant territoire de Kalydn et de Pleurn,
dans les villes des environs et Proskhion d'tolie
. C'est
que les Ambrakites qui les accompagnaient lui avalent
demand de les aider soumettre Argos Amphilokhienne,
le reste de l'Amphilokhie et de l'Akarnanie. Ils lui avaient
affirm qu'en cas de mainmise sur ces rgions, tout le
continent entrerait dans l'alliance de Lacdmone .
Eurylokhos se laissa convaincre, renvoya les toliens,

237

et se tint en repos dans cette rgion, attendant le moment


de se joindre aux Anbrakites pour attaquer Argos .
L-dessus l't prit ftn .
CIII . - L'hiver suivant, les Athniens de Sicile aids
de leurs allis grecs et des Sicules, qui s'taient rvolts
et joints eux pour secouer la domination brutale des
Syracusains, attaqurent ensemble la place d'Inessa . Les
Syracusains en occupaient la citadelle ; mais n'ayant pu
s'en emparer les assaillants se retirrent . Au moment
o s'effectuait leur retraite, les Syracusains de la citadelle firent une sortie et attaqurent les allis formant
l'arrire-garde de l'arme athnienne . Assaillis l'improviste, ceux-ci lchrent pied et perdirent beaucoup de
monde .
Aprs ces vnements, Lakhs et les Athniens de
l'escadre oprrent plusieurs descentes en Lokride, le
long du fleuve Kaikinos ; ils dfirent les Lokriens, qui
au nombre d'environ trois cents, taient venus les attaquer, sous le commandement de Proxnos fils de Kapatn . ~s s'emparrent des armes de l'ennemi, puis se
retirrent .

CIV . -- Le mme hiver, pour obir un oracle, les


Athniens procdrent galement la purification de
Dlos 255 . Jadis Pisistrate, tyran d'Athnes, l'avait purifie, mais seulement en partie, sur l'tendue de file que
l'on dcouvre du temple . Alors on la purifia entirement .
Voici comment l'on procda . On enleva de Dlos toutes
les tombes et l'on interdit l'avenir dans file tout dcs
et toute naissance ; les moribonds et les femmes en mal
d'enfant devaient tre transports Rhneia . Cette ile
est si peu distante de Dlos que Polycrate ; tyran de
Samos et, pendant quelque temps, la tte d'une puissante marne, tablit sa domination sur plusieurs les
et s'empara de Rhneia, la runit par une chafne Dlos
et la consacra Apollon Dlien . Gest alors que pour la
premire fois, aprs les puriflcations, les Athniens clbrrent les Dlies quinquettnales . Dans l'antiquit il se
faisait Dlos un concours norme d'Ioniens et des habi-

238

LIVRE III

HISTOIRE DE LA QUERRE DU PLOPONNSE

tants des fies voisines . Ils y venaient en plerins avec


leurs femmes et leurs enfants, comme le font encore
actuellement Ephse les Ioniens . On donnait des
luttes gymniques et des concours de musique ; les villes
envoyaient des choeurs . C'est ce qu'on peut dduire de
ces vers piques d'Homre extraits de son Hymne
Apollon :
.'est parfois Dlos, Ph~bos, que ton c~rur se complat,
C'est l sur ia route qu'en toi honneur s'assemblent les
Ioniens aux
tranantes tuniques,
Accompagns de leurs femmes et de teurs enfants .
C'est ~ qu'eue ton honneur ils i~st~tuent des jeux
Et qu' ils ch~rme~t ton creur par la lutte et les danses

et les

chants .

Dans ces ftes si suivies il y avait des concours de


musique et l'on y disputait le prix ; quelques vers extraits
du prlude du mme hymne en tmoignent . Le pote,
aprs avoir clbr les choeurs des femmes, termine sa
louange par ces vers, o il fait mention de lui-mme
Eh bien! qu'Apollon et Artmis nous soient propices!
Et uous toutes, bndiction sur vous! A l'avenir
Souvenez -uous de moi, lorsque quel fue mortel
Aprs de longues souffrances abordera dans notre ile e! uous de~~andera :
Jeunes fittes, quet est parmi ceux q frquente~~t ici
L'ade le ptus doux entendre et dont uous tes le plus charmes?
Vous, toutes en chcrur, rpondez avec 6~e~ueiltance
C'est l' aveugle qui demeure dates la rocheuse Khios.

Ces vers d'Homre confirment qu'autrefois il y avait


Dlos de grands concours de peuples et de grandes
ftes . Par la suite, les Insulaires et les Athniens y
envoyrent des choeurs, y clbrrent des sacrifices ;
quant aux jeux et au reste ils furent interrompus, comme
il est naturel, par suite du malheur des temps . Ils ne
furent rtablis qu' l'poque dont nous parlons par les
Athniens, qui institurent aussi pour la premire fois
des courses de chevaux .

CV . - Le mme hiver les Ambrakites, selon la promesse faite Eurylokhos pour retenir son arme, marchrent avec trois mille hoplites contre Argos Amphilokhienne . Ils envahirent le pays d'Argos et s'emparrent
d'Olp, ville fortifie situe sur une hauteur au bord de

239

la mer . C'taient les Akarnaniens, qui elle servait de


tribunal commun, qui l'avaient fortifie . Vingt stades zs~
la sparent de la ville d'Argos, situe elle aussi au bord
de la mer .
Parmi les Akarnaniens les uns se portrent au secours
d'Argos ; les autres se postrent dans un endroit de
l'Amphilokhie, qu'on appelle Les Sources, pour empcher les Ploponnsiens d'Eurylokhos d'oprer leur
insu leur jonction avec les Ambrakites ; c'est l qu'ils
tablirent leur camp . Ils firent galement demander
Dmosthns, qui avait command l'expdition d'Etolie,
de se mettre leur tte ; ils appelrent leur aide les
vingt vaisseaux athniens qui se trouvaient autour du
Ploponnse , sous le commandement' d'Aristokls fils
de Timokrats et d'Hirophn fils d'Antimnestos . De
leur ct les Ambrakites qui se trouvaient aux abords
d'Olp dpchrent un messager dans la ville, pour
enjoindre aux habitants de se porter en masse leur
secours ; ils craignaient que les troupes d'Eurylokhos ne
pussent traverser le pays des Akarnaniens ; ils redouta~ent aussi d'avoir supporter seuls le poids du combat
et en cas de retraite d'tre exposs de grands dangers .

CVI . - Informs de l'arrive des Ambrakites Olp,


les troupes ploponnsiennes, commandes par Eurylokhos, quittrent immdiatement Proskhion et se portrent en toute hte leur secours . Elles traversrent le
fleuve Akhelos et s'avancrent travers l'Alcarnanie
dserte, car ses habitants s'taient ports au secours
d'Argos . A leur droite, elles avaient la ville de Stratos
et sa garnison ; leur gauche le reste de l'Akarnanie .
Elles traversrent le pays des Stratiens, passrent par
Phytie, les lisres de Mdn, enfin par Limnes . Elles
sortirent ensuite de l'Akarnanie, atteignirent le pays
des Agraees, leurs allis, traversrent le mont Thyamos
sur le territoire des Agraees et descendirent dans le territoire d'Argos . Il faisait dj nuit . Elles russirent,
sans attirer l'attention de l'ennemi, passer entre la

240

HISTOIRE DE LA (3UEHRE DU PLOPONNSE

ville d'Argos et le camp des Akarnaniens de Krnes (Les


Sources), et opr8rent leur jonction avec les Ambrakiates
qui se trouvaient Olp .
CVII . - Leur jonction opre, elles allrent ds le
jour prendre position l'endroit appel Mtropolis et y
tablirent leur camp. Les vingt vaisseaux athniens
envoys au secours des Argiens ne tardrent pas rallier
le golfe d'Ambrakie. Dmosthns arriva galement avec
deux cents hoplites messniens et soixante archers
athniens . La flotte athnieruie bloqua du cit de 1a
mer la hauteur o se trouve Olp . Les Akarnaniens et
quelques Amphilokhiens ---- la plupart de ceux-ci se trouvant retenus de force par les Ambrakites --- avaient opr
leur jonction Argos et se prparaient combattre .
Ils avaient choisi Dmosthns comme gnral en chef
de toute la confdration, concurremment avec leurs
propres stratges . l s'avana prs d'Olp et tablit son
camp . Un ravin profond sparait les deux armes . Pendant cinq jours on ne bougea ni d'un tt ni de l'autre ;
le sixime jour chacun prit ses emplacements de combat .
L'arme ploponnsienne tait suprieure en nombre et
dbordait la ligne athnienne . Aussi Dmosthns, craignant d'tre envelopp, tablit-il en embuscade dans un
chemin creux masqu d'pais buissons des hoplites et
des soldats d'infanterie lgre, quatre cents hommes en
tout . Leur mission tait la suivante : au cours du combat
ils devaient se dmasquer et prendre l'ennemi revers
du cit o il dborderait l'aile athnienne . Les dispositions prises, on en vint aux mains . Dmosthns commandait l'aile droite, forme de Messniens et de quelques
Athniens . A l'autre aile se trouvaient les Akarnaniens,
rangs en corps spars et les archers amphilokhiens . Du
ct de l'ennemi, les Ploponnsiens et les Akarnaniens
avaient confondu leurs rangs ; les Mantinens, eux, se
trouvaient surtout l'aile gauche, en rangs serrs, mais
n'en occupaient pas l'extrmit . C'est l que se tr~uvaft
Eurylokhos et ses troupes, face aux Messniens et
Dmosthns .

LIVRE III

241

CVIII . - Dj on en tait venu aux mains ; les Ploponnsiens dbordaient l'aile droite de l'adversaire et
cherchaient la tourner . Alors les Akarnaniens en embuscade les prennent revers l'improviste et les mettent
en fuite . Les Ploponnsiens vitent le corps corps et
leur dsarroi entrane dans leur retraite la plus grande
partie de l'arme . Voyant ananties les troupes d'lite
d'Eurylokhos, leur effroi n'en fut que plus vif . C'est
aux Messniens de l'aile droite avec Dmosthns que
revint surtout le mrite de cette victoire . Les Ambrakites
et les gens de l'aile droite dftrent les troupes qui leur
taient opposes et les poursuivirent dans la direction
d'Argos . De fait, ce sont les gens les plus belliqueux de
ce pays . Mais leur retour, quand ils virent la dfaite du
gros de leurs troupes et qu'eux-mmes taient attaqus
par les Akarnaniens, ils s'enfuirent dans la direction
d'Olp et ne se sauvrent qu' grand'peine . Beaucoup
d'entre eux prirent en se jetant sur l'ennemi dans une
confusion et un dsordre complets . Seuls dans toute
l'arme les Mantinens se retirrent en bon ordre . Le
combat se termina vers le soir .
CIX . - Eurylokhos et Makarios avaient succomb .
Le lendemain Mndaos prit le commandement . Le
dsastre avait t complet ; il tait cern par terre et
bloqu du ct de la mer par la flotte athnienne . Aussi
ne voyait-il aucune possibilit de soutenir un sige, s'il
demeurait, ou de sauver ses troupes, s'il oprait sa retraite .
Il entra donc en pourparlers avec Dmosthns et les
stratges akarnaniens pour obtenir une trve, la possibilit de se retirer et la permission d'enlever ses morts .
Sur ce dernier point, on lui accorda ce qu'il demandait .
Les Athniens et leurs allis levrent un trophe et
recueillirent les cadavres des leurs au nombre de trois
cents. Ostensiblement on refusa tous les ennemis la
possj~bilit d'effectuer leur retraite ; mais, secrtement,
Dmosthns d'accord avec les stratges akarnaniens
stipula que les Mantinens, Mndaos, les autres chefs
ploponnsiens et les hommes les plus marquants de

242

243

HISTOIRE DE LA QUERRE DU PLOPONNSE

LVR& U

l'arme ennemie pourraient se retirer en toute hte . Son


intention tait de rduire l'isolement les Ambraki8tes
et la foule des mercenaires . II voulait surtout discrditer
auprs des peuples de ces rgions les Lacdmoniens et
les Ploponnsiens, en publiant qu'ils avaient trahi leurs
allis et song uniquement leur propre intrt. Les
Ploponnsiens relevrent donc leurs morts, les enterrrent
la hte, comme ils purent et ceux qui en avaient reu
permission se disposrent se retirer secrtement .
CX . ---- On avertit Dmosthns et les Akarnanlens
que les Ambrakites de la ville, la premire nouvelle
des vnements d'Olp, se portatent en masse au secours
de la ville, travers l'Amphilokhie, dans le dessein de
se joindre ceux d'Olp, sans rien d'ailleurs savoir de
ce qi s'tait pass. Immdiatement il envoie une partie
de son arme pour tendre des embuscades sur les chemins
et pour occuper les hauteurs . Avec le reste il se porte en
avant .
CXI . - C'est alors que les Mantinens et ceux qui se
trouvaient compris dans la convention sortirent de la
ville, sous prtexte de faire provision de lgumes et de
rassembler du bois mort et s'esquivrent par petits
groupes pour effectuer cette prtendue corve. Mais
arrivs quelque distance d'Olp, ils s'loignrent rapidement . Ds qu'ils eurent constat leur dpart, les Ambrakites et ceux qui devaient rester dans la ville se rassemblrent, s'lancrent leur tour et se mirent courir
pour les rejoindre. Tout d'abord les Akarnaniens pensrent que tous, en partant, avaient viol la convention ;
ils se mirent poursuivre les Ploponnsiens ; comme
quelques- uns de leurs stratges voulaient s'y opposer et
protestaient que telle tait la lettre de la convention, un
soldat, convaincu qu'ils trahissaient, leur lana des traits .
On finit nanmoins par laisser passer les Mantinens et
les Ploponnsiens ; mais on mit mort les Ambrakites. Il y eut de grandes contestations et de grandes
discussions pour distinguer les Ambrakites des Ploponnsiens . Deux cents hommes environ furent massa-

crs. Les autres s'enfuirent sur le territoire voisin des


Agraees et furent recueillis par Salynthios, roi des
Agraees, leur ami .
CXII. - Les Ambrakites de la ville arrivrent
Idomn. Ce nom dsigne deux collines leves . Les
troupes prises sur l'arme de Dmosthns et envoyes
en avant russirent, la #aveux de la nuit tombante,
s'emparer de la plus faute de ces collines . Mais la plus
petite tat dj occupe par les Ambrakites, qui y
bivouaqurent. Dmosthns fit prendre ses troupes
le repas du soir et, la tombe du jour, se mit en marche .
Avec la moiti de ses e##ectifs, il s'avana vers le dfil,
tandis que l'autre moiti prenait par les montagnes de
l'Amphilokhie . Ds le petit jour il surprend les Ambrakites encore couchs et si peu au courant de ce qui
s'tait pass qu'ils croyaient avoir affaire des gens de
chez eux : Dmosthns avait mis dessein les Messniens en premire ligne et leur avait recommand d'aborder les Ambrakites en employant le dialecte dorien,
pour n'inspirer aucune mfiance aux avant-postes . Du
reste on ne pquvait se reconnaitre, car il faisait encore
nuit. Ds le premier contact les Ambrakites prirent la
fuite et perdirent un grand nombre d'hommes . Les survivants s'enfuirent dans les montagnes . Mais les chemins
avaient t occups ; les Amphilokhiens avaient ~avantage de connatre parfaitement leur pays et arms la
lgre de poursuivre les hoplites . Leurs adversaires taient
dsorients et ne savaient de quel ct se tourner ; ils
tombrent dans des ravins et dans les embuscades qui
lette avaient t tendues et furent massacrs : Cherchant
tous les moyens de #uir, quelques-uns se sauvrent dans
la direction de la mer peu distante de l . A la vue des
vaisseaux athniens, qui au moment de leur dfaite serraient la cite, ils s'lancrent la nage pour les atteindre
aimant mieux, dans l'effroi qu'ils prouvaient, mourir
spua les coups des marins d'Athnes, s'il le fallait, que de
la main des Barbares et de leurs pires ennemis les Amphilokhiens . Tels furent les maux dont les Ambrakites

2 44

HISTOIRE DE LA G UERRE DU PLOPONNSE

furent accabls ; ils taient nombreux au dbut de l'action,


quelques-uns seulement purent chapper en regagnant
leur ville . Les Akarnaniens dpouillrent les morts,
levrent des trophes et rentrrent Argos.
CXIII . - Le lendemain, les Ambrakites, qi d'()lp
s'taient

rfugis

sur

le

territoire des Agraees, leur

envoyrent un hraut . ~ tait charg de demander la


permission d'enlever les morts tus aprs le combat, au
moment od, sans y tre autoriss par la convention, ils
taient sortis avec les Mantinens et ceux qui taient
compas dans l'accord . A la vue des armes des Ambrakites de la ville, le hraut demeura stupfait de leur
nombre : il ignorait le dsastre et croyait que c'taient
celles de ses compagnons . Quelqu'un lui demanda les
raisons de son tonnement et le nombre des morts de
son arme . Celui qui posait cette question croyait le
hraut envoy par les troupes d'Idomn : Deux cents
environ ; rpondit le hraut .
L'homme reprit : ~ Ce ne sont pas l apparemment les
armes de deux cents hommes, mais de plus de mille. u
- n Alors ce ne sont pas celles des ntres 1 u
L'autre riposta : ~ Pardon, ce sont elles, si vous avez
combattu hier Idomn .
~ - Mais nous n'avons livr hier aucun combat . C'est
avant-hier que nous nous sommes battus en nous retirant .
~ - Eh bien I nous, c'est hier que nous avons combattu contre ces gens-ci qui venaient porter secours
d'Ambrakie . ~
A ces mots, le hraut comprit que les troupes de secours
qui venaient de la ville avaient t ananties . Il gmit
et terrass par l'immensit du dsastre retourna aussitt
sur ses pas, sans avoir accompli sa mission et sans rclamer les morts . Aucune ville grecque, au cours de cette
guerre, ne subit en si peu de jours des pertes suprieures .
Si je n'ai pas donn le nombre des morts, c'est que le
total couramment indiqu est incroyable par rapport
l'importance de la ville . Ce que je sais, c'est que, s'ils

LIVRE III

245

l'eussent voulu, comme le leur conseillaient les Athniens, les Akarnaniens eussent prs d'emble la ville
d'Ambrakie . Mais ils craignirent qu'une fois en sa possession, les Athniens ne fussent pour eux des voisins
bien gnants .
CXIV . - Aprs la victoire, on attribua aux Athniens le tiers des dpouilles ; le reste fut rparti entre les
villes allies . La part des Athniens leur fut prise sur mer .
Quant aux trophes de trois cents panoplies consacres
dans les temples de l'Attique, ils constiturent la part
de Dmosthns, qui les ramena lui-mme par mer
Athnes. Ce haut fait, survenant aprs sa dfaite d'Etolie,
lui permit de rentrer sans crainte Athnes 257 . Les
vingt vaisseaux athniens retournrent Naupakte.
Aprs le dpart des Athniens et de Dmosthns, les
Akarnaniens et les Amphilokhiens dcidrent les Ambrakites et les Ploponnsiens rfugis auprs de Salynthios chez les Agrxes abandonner pour retourner chez
eux le pays des ~niades, qui eux aussi avaient trouv
un abri auprs de Salynthios . Par la suite les Akarnaniens et les Amphilokhiens conclurent avec les Ambrakites un trait d'alliance offensive et dfensive pour
cent ans. En voici les conditions : les Ambrakites s'engageaient ne pas prendre les armes avec les Akarnaniens
contre le Ploponnse ; les Akarnaniens de leur ct ne
prendraient pas les armes avec les Ambrakites contre
les Athniens ; ils se garantissaient mutuellement leurs
territoires ; les Ambrakites restitueraient les places et
les otages amphilokhiens en leur possession et ne fourniraient aucune aide Anaktorion, cit ennemie des
Akarnaniens . Cette convention mit fin la guerre .
Par la suite les Corinthiens envoyrent Ambrakie
une garnison compose d'environ trois cents hoplites,
sous le commandement de Xnokleids fils d'Euthykls .
lls s'y rendirent par terre, mais n'arrivrent qu'au prix
de grandes difficults . C'est ainsi que se termina l'affaire
d'Ambrakie .
CXV. - Le mme hiver, les Athniens de Sicile op-

246

HISTOIRE DE LA

3L?ERRE bU PLOPONNSE

rrent un dbarquement Himra, en liaison avec les


Sicules, qui de l'intrieur du pays firent une incursion
sur les frontires de cette ville, puis l'escadre mit le cap
sur les fies d'Eole. Ensuite elle revint Rhgion o elle
trouva Pythodros fils d'Isolokhos stratge athnien,
venu remplacer Lakhs dans le commandement de la
flotte. Les allis de Sicile avaient obtenu qu'Athnes
vfnt leur aide avec un plus grand nombre de vaisseaux ;
sur terre les Syracusains taient les matres ; mais privs
de l'usage de la mer par l'insuffisance de leur flotte, ils
se disposaient pour remdier la situation armer une
flotte plus considrable . Les Athniens quiprent quarante vaisseaux, pour les envoyer au secours de leurs
allis ; ils pensaient ainsi sur ce thtre terminer plus
rapidement la guerre ; c'tait galement pour eux un
moyen de tenir en haleine leurs quipages a68 . Pythodros, un des stratges, partit d'abord avec quelques
vaisseaux . Ils se disposrent ensuite envoyer une
escadre plus nombreuse avec Sophokls fils de Sstratids et Eurymdn fils de Thoukls . A la fin de l'hiver,
Pythodros, q~ii Lakhs avait dj pass le commandement de l'escadre, fit voile vers le fortin des Lokriens
d'talie, que Lakhs avait pris antrieurement . Il fut
dfait par les Lokriens et se retira .
CXV I . - Le mme printemps eut lieu une nouvelle
ruption de l'Etna, dont le courant de lave ravagea une
partie du territoire des Katanens . Ceux-ci habitent au
pied de l'Etna, la plus haute montagne de Sicile . La
prcdente ruption aso s'tait, dit-on, produite cinquante ans auparavant . Depuis que la Sicile est colonise
par les Grecs on a vu en tout trois ruptions .
Tels furent les vnements de cet hiver . Ainsi prit fin
la huitime anne de la guerre raconte par Thucydide .

LiV'RE Q~JATRYM~

T . - L't suivant vers le temps o le bl mente en


pis, dix vaisseaux d Syracuse et auta~~t de Lokres
prirent la mer et abordrent Messn vin d Sicile .
ils quittaient l
Les Messniens les avaient appels
parti d'Athnes . En procdant cette occupation de
Messn, les Syracusains voyaient surtout dans jette
ville la clef de la Sicile ; ils craignaient que les Athniens
n'en fissent une base d'oprations pour les attaquer
avec des forces suprieures . Quat ax Lokriens, ilg
agissaient en haine de Rhgion zoo, qu'As voulaent
attaquer par terre et par mer . Effectivement ils s
portrent avec toutes leurs forces contre tette ville,
pour l'empcher de secourir les Messniens . En mm
temps ils taient excits par les bannis de Rhgion
rfugis chez eux. Gest que depuis longtemps Rhgion
tait en proie aux sditions qui la mettaient dans l'impossibilit de rsister aux Lokriens : raison de plus pour
eux d'attaquer cette ville . Ils ravagrent son terrtoir,
puis se retirrent . Pendant ce temps leurs vaisseaux croisaient devant Messn . D'autres vaisseaux en armement
devaient venir mouiller dans le port pour poursuivre la
guerre .
II. - Vers la mme poque du printemps t avant
la maturit des bls, les Ploponnsiens et leurs allis
envahirent l'Attique sous le commandement d'Agas
fils d'Arkidamos roi de Lacdmone. Ils installrent
leur camp et ravagrent le pays . T.es Athniens dpchrnt en Sicile les quarante vasseaux qu'ils avaient
arms, sous l commandement des deux stratges
disponibles, Eurymdn et Sophokls . Le troisime,
Pythodros, les avait prcds en Sicile . Eurymdbn et

HISTOIRE D LA GUERRE DU PLOPONNSE

Sophokls eurent mission de secourir en passant


Corcyre les habitants de la ville, exposs aux actes de
brigandage des exils rfugis dans la montagne . Soixante
vaisseaux ploponnsiens taient arrivs Corcyre
pour prter main forte aux gens de la montagne . Comme
une terrible disette rgnait dans la ville, les Ploponnsiens croyaient qu'As n'auraient aucune difficult
s'en emparer . Dmosthns, redevenu simple particulier
aprs son retour d'Akarnanie, obtint sur sa demande
l'autorisation d'utiliser son gr ces vaisseaux pour
un coup de main l'entour du Ploponnse .
IIL - La flotte prit la mer ; arrive devant les ctes
de la Laconie, elle apprit que les btiments ploponnsiens avaient dj ralli Corcyre . Eurymdn et
Sophokls voulaient s'y rendre en toute hte . Mais
Dmosthns conseilla vivement de faire escale d'abord
Pylos sc~ et de ne reprendre la mer qu'aprs y avoir
excut les travaux ncessaires . Les autres firent de
l'opposition ; une tempte survint fort propos qui
poussa la flotte Pylos . Aussitt Dmosthns demanda
qu'on fortifit la position, disant que c'tait dans cette
intention qu'il s'tait joint l'expdition . Il fit valoir
qu'on trouvait dans la contre du bois et de la pierre
en quantit, que la position naturellement forte tait
inhabte,squlaprtdescmagn viro
antes . Pylos, situe quatre cents stades environ de
Sparte, se trouve dans l'ancienne Messnie . Les Ploponnsiens appellent Pylos Koryphasion . On objecta
Dmosthns qu'il y avait dans le Ploponnse bien
des sommets dserts, dont il pouvait s'emparer s'il
tenait puiser les caisses de l'tat . Il n'en continua
pas moins faire valoir les avantages remarquables de
cette position ; elle disposait d'un port ; elle avait appartenu jadis aux IVIessniens, qui parlaient la mme langue
que les Lacdmoniens ; en s'y installant et la prenant
comme base, ils pouvaient causer les plus grands dommages x Ploponnsiens et ils se montreraient les

IV . - N'arrivant convaincre ni les stratges ni


les soldats, quand il eut fait part de son projet aux
taxiarques 22, il n'insista pas davantage . Finalement
d'eux-mmes les soldats, immobiliss par le mauvais
temps et inactifs, furent pris du dsir de fortifier la
position . Ils accoururent de toutes parts et s'attelrent
au travail . Manquant d'outils pour tailler les pierres, ils
les apportaient telles quelles et les assemblaient le mieux
possible . Ils n'avaient pas d'auges ; aussi quand il fallait
du mortier l'apportaient-ils sur leur dos, se courbant
pour viter qu'il ne se rpandt et le maintenant avec
leurs mains croises peur l'empcher de couler . Ils
s'ingniaient tant qu'ils pouvaient pour prvenir les
Lacdmoniens et pour terminer les prparatifs de
dfense avant d'tre attaqus . Du reste la plus grande
partie de la position tat naturellement forte et n'avait
pas besoin de muraille .
V. - Les Lacdmonieiis taient justment occups
clbrer une fte, quand ces prparatifs vinrent leur
connaissance . Ils ne prirent aucune disposition, se disant
qu' leur arrwe les Athniens se retireraient ; que dans
le cas contraire la force aurait facilement raison d'eux .
D'ailleurs ce qui les retardait encore, c'est que leur
arme se trouvait en Attique . En six jours les Athniens
fortifirent le ct du continent et les endroits qui
avaient l plus besoin de dfense . Cela fait, ils laissrent
Dmosthns avec cinq vaisseaux pour garder la position ;
puis, avec le reste de l'escadre, ils pressrent leur dpart
pour Corcyre et la Sicile .
VI . - A la nouvelle de l'occupation de Pylos, les
Ploponnsiens qui taient en Attique regagnrent en
hte leur pays . Les Lacdmoniens et leur roi Agis
estimaient que l'affaire de Pylos les concernait personnellement . De plus comme ils s'taient mis en campagne de bonne heure, t'poque o le bl est encore
vert, ils manquaient de la plupart des approvisionnements
ncessaires . Enfin le mauvais temps, peu ordinaire en
cette saison, survint l'arme eut beaucoup en souf-

2 48

inexpugnables dfenseurs de la place .

249

~+J()

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

frir . Ainsi toutes sortes de raisons prcipitrent leur


retraite . Cette invasion ne dura que trs peu de temps,
l'ennemi n'tant rest que quinze jours en Attique .
VII . - Vers le mme temps, Simnids, stratge
athnien, s'empara par trahison de la ville d'Ein en
Thrace . C'tait une colonie de Mend, ennemie d'Athnes .
Pour cette expdition Simnids avait rassembl quelques
Athniens appartenant aux garnisons et une foule
d'allis de la rgion . Mais les Khalkidiens se portrent
immdiatement au secours d'Ein il fut repouss et
perdit beaucoup d'hommes .
VIII . - Quand les Ploponnsiens eurent vacu
l'Attique, les Spartiates avec les Priques les plus
proches marchrent sans tarder contre Pylos . Les autres
Lacdmoniens furent plus longs se mettre en route,
car ils venaient de rentrer d'une autre expdition . On
donna l'ordre dans tout le Ploponnse de secourir
Pylos au plus vite ; on appela les soixante vaisseaux qui
se trouvaient Corcyre . Cette escadre, transporte au-

dessus de l'isthme de Leukas, trompa la surveillance


des vaisseaux athniens de Zakynthe et aborda Pylos .
L'arme de terre s'y trouvait dj . Au moment o les
Ploponnsiens cinglaient vers Pylos, Dmosthns put
les prvenir et envoya deux vaisseaux Eurymdn et
l'escadre athnienne de Zakynthe ; il lui mandait d'accourir, la place se trouvant menace . Conformment
au message de Dmosthns, l'escadre appareilla en
toute hte . Cependant les LacdmoNiens se disposaient
attaquer la position fortifie par terre et par mer ;
ils espraient s'emparer sans difficult d'un ouvrage
bti la hte et garni d'un petit nombre de dfenseurs .
Comme ils s'attendaint voir arriver l'escadre athnienne
de Zakynthe, ils se proposaient, au cas o ils ne russiraient pas prendre 1a forteresse, de boucher l'entre
du port pour empcher les Athniens d'y pntrer . L'le
de Sphaktrie, qul borde la cte peu de distance, dfend
l'accs du port et ne laisse que deux passes troites .
L'une, du cit des ouvrages athniens et de Pylos, donne

LIVRE IV

2b1

accs deux navires seulement ; l'autre, du ct oppos,


huit ou neuf 8 e7 . Cette le inhabite tait toute couverte
de bois et dpourvue de chemins frays . Son tendue
est d'environ quinze stades ms ; . Les Lacdmoniens se
disposaient fermer les goulets en y massant des navires
la proue face la mer. Craignant que l'ennemi n'utilist
l'le contre eux, ils y dbarqurent des hoplites 2 s,
ils disposient le reste de leurs troupes sur le continent .
Ainsi l'le leur servirait contre les Athniens et le continent n'offrirait aucune possibilit de dbarquement ;
comme la cte de Pylos en dehors du port manque de
rades, les Athniens n'y trouveraient aucune base pour
venir au secours de leurs troupes . Dans ces conditions
les Lacdmoniens se croyaient srs d'emporter sans
combat naval et sans danger une forteresse dpourvue
de vivres et insuffisamment dfendue . Aussi dbarqurentils des hoplites tirs au sort dans toutes les compagnies 'e .
Ces troupes taient releves priodiquement . Ceux qui
la fin s'y trouvrent bloqus taient au nombre de
quatre cent vingt, sans compter les Hilotes leur service .
A leur tte se trouvait Epitadas fils de Molobros .
IX . - Dmosthns vit que les Lacdmoniens se
prparaient l'attaquer par mer et par terre ; aussi pritil ses dispositions . Il fit tirer la cte au pied des
ouvrages les trires qui lui restaient et les fit servir de
palissade . Leurs qui~ages furent arms de mauvais
boucliers, la plupart fats d'osier . Car il n'y avait pas
moyen de se procurer des armes dans ce lieu dsert .
On avait obtenu des armes d'une triakontre de pirates et
d'une embarcation lgre' 87 , appartenant toutes deux
aux Messniens, qui justement avaient abord l . Ces
Messniens fournirent environ quarante hoplites, incorpors ses troupes par Dmosthns . Il disposa le
gros de ses hommes, arms ou non en hoplites, surtout
aux endroits o la position tait le mieux fortifie et
la plus sre, c'est~-dire du ct du contient ; ils eurent
mission de repousser les attaques de l'infanterie . Luimme choisit, sur tous ses effectifs, soixante hoplites

25 2

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

et quelques archers ; avec eux il se porta en avant


du rempart, au bord de la mer ; c'est l principalement
qu'il s'attendait voir l'ennemi tenter d'oprer son
dbarquement
la cte y tait d'un abord difficile et
couverte de rochers ; nanmoins comme les dfenses des
Athniens y taient particulir~iment faibles, les Lacdmoniens, pensait-il, seraient tents d'attaquer cet
endroit . Les Athniens pleins de confiance dans la
supriorit de leur marine l'avaient faiblement fortifi ;
si l'ennemi y oprait de force une descente, la forteresse
pouvait facilement tomber en sa possession . Pour parer
autant que possible ce danger, Dmosthns y disposa
ses hoplites sur le rivage et les harangua en ces termes
X . - Soldats, qui participez avec moi cette mission prilleuse, ce n'est pas le moment, dans une position
aussi critique, de faire voir votre intelligence en calculant
toutes les difficults de la situation . Au contraire, jetezvous tous avec ensemble et confiance, tte baisse,
contre l'adversaire avec l'espoir de vous tirer de ce
mauvais pas ; quand les affaires en sont venues cette
extrmit, il ne s'agit pas de raisonner, mais de foncer
droit au milieu du danger. Pour moi je vois que notre
position nous permet bien des esprances, si nous sommes
dcids nous y maintenir, ne pas nous laisser effrayer
par leur multitude et ne pas trahir nos avantages . La
difficult d'aborder est mon avis un atout dans notre
jeu ; si nous ne cdons pas le terrain, elle intervient en
notre faveur ; si nous lchons pied, le terrain, quelque

difficile qu'il soit, deviendra accessible faute d'obstacle ;


l'ennemi ne pouvant oprer facilement sa retraite,
quelque violentes que soient nos attaques, il deviendra
plus redoutable . Car c'est pendant qu'il est sur ses
vaisseaux qu'il est le plus facile repousser ; une fois
terre ses chances sont gales aux ntres . D'autre part,
l'effectif de ses troupes ne doit pas nous effrayer
l'excs, si nombreuses qu'elles soient ; en raison de la
difficult du dbarquement, elles devront combattre
par petits groupes . Il ne s'agit pas d'un combat sur

253

terre o, toutes choses tant gales, c'est le nombre qui


l'emporte ; mais d'un combat naval o le succs dpend de
mille circonstances . Aussi j'estime que les difficults que
l'ennemi rencontrera compenseront notre petit nombre .
Vous tes Athniens ; vous connaissez par exprience
les difficults d'un dbarquement en prsence de l'ennemi .
Si l'on ne cde pas de terrain, si l'on tient ferme sans se
laisser effrayer par le bruit des vagues, par l'approche
imptueuse des vaisseaux, nulle rsistance ne peut tre
force .

A vous maintenant de tenir bon, de rsister au pied de


cette cite escarpe et de sauver votre vie en mme temps
que la place .
XI . - Ces paroles de Dmosthns donnrent la
troupe un nouveau courage . II fit descendre ses hommes
et les rangea au bord mme de la mer . Les Lacdmoniens
se mirent en mouvement ils attaqurent les ouvrages
la fois par terre et par mer ; ils disposaient de quarantetrois vaisseaux, sous le commandement du navarque,
le Spartiate Thrasymdidas fils de Kratsikls . Celuici se porta du ct o l'attendait Dmosthns . Les
Athniens firent front des deux cts la fois. Les Lacdmoniens avaient rparti leurs vaisseaux en petits
groupes, car il tait impossible d'aborder en masse ; en
se relayant tour de rle, ils cherchaient forcer les
passes . Ils dployaient toute leur nergie, s'exhortaient
les uns les autres pour se frayer un passage et s'emparer
du retranchement . Brasidas se signala tout particulirement . Il commandait une trire . Voyant qu'en raison
des difficults d'abordage, trirarques et pilotes hsitaient
toucher terre, mme aux endroits o la chose semblait
possible, par crainte de briser leurs navires, il leur criait
qu'ils ne devaient pas pour mnager des planches,
laisser l'ennemi se fortifier dans le pays . Au contraire,
il leur donnait l'ordre de fracasser leurs navires pour
forcer la rsistance des Athniens et de dbarquer ;
aux allis il demandait de ne pas hsiter sacrifier leurs
vaisseaux pour les Lacdmoniens, en change des

1.,S-f

.z, rv

HISTOIRF DE LA C+UERRE DU PLOPONNSE

bienfaits qu'ils avaient reus d'eux ; il fallait arriver


au rivage, dbarquer tout prix, triompher des hommes
et de la ptace.

:YII. - C'est ainsi qu'il les aiguillonnait ; quant soit


propre pilote il le fora jeter son navire la cite . Au
moment o il s'avanait vers l'chelle pour toucher
terre, les Athniens le repoussrent . Couvert de blessures,
il perdit connaissance et tomba l'avant du vaisseau 568 ;
dans sa chute, son bouclier glissa la mer ; il fut port
terre o les Athniens le recueillirent ; par la suite, ils
en ornrent le trophe qu'ils levrent en mmoire de
ce combat . Tous dployaient les plus grands efforts ;
nanmoins ils ne pouvaient dbarquer, en raison des
difficults de la cte et de la rsistance inbranlable des
Athniens . Les rles se trouvaient compltement intervertis . Les Athniens se voyaient en devoir de repousser
de la terre, et qui plus est de la Laconie mme, les Lacdmoniens qui les attaquaient par mer . Les Lacdmoniens taient obligs de combattre de leurs vaisseaux
et de tenter un dbarquement contre les Athniens, sur
une cate qui leur appartenait et qui leur tait maintenant
hostile . Car cette poque les Lacdmoniens avaient
surtout la rputation d'tre des terriens et d'avoir
d'excellents fantassins, tandis que les Athniens, peuple
maritime, l'emportaient par la supriorit de leur marine .
XIII . - Les attaques des Lacdmoniens se poursuivirent ce jour-l et une partie du lendemain ; pins le
combat fut interrompu . Le surlendemain ils envoyrent
quelques-uns de leurs vaisseaux Asin chercher du
bois pour fabriquer des machines ; ils espraient ainsi
s'emparer de la muraille du c9t du port malgr sa
hauteur ; mais c'est l qu'on pouvait aborder le plus
facilement . Sur ces entrefaites arrivrent les cinquante
vaisseaux athniens de Zakynthe qui avaient t renforcs par quelques-uns des garde-ctes de Naupakte
et par quatre vaisseaux de Khios . Voyant que la cite
et l'le taient couverts d'hoplites, que les vaisseaux
ennemis demeuraient dans le port sans s'avancer leur

25

rencontre, ne sachant en quel point aborder, ils mirent


le cap sur l'le de Frt, Cette le peu loigne n'tait pas
occupe . Ils y bivouaqurent . Le lendemain ils firent
leurs prparatifs et reprirent la mer, dcids livrer
bataille, si l'ennemi venait eux jusqu'au large et bien
rsolus dans le cas contraire l'attaquer . Les Lacdmoniens ne vinrent pas leur rencontre ; ils n'avaient
pas ferm les passes, comme ils en avaient eu l'intention .
As taient tout tranquillement sur le rivage occups
armer leurs vaisseaux et se prparaient, en cas d'avance
de la flotte athnienne, livrer bataille dans le port,
suffisamment vaste pour y manoeuvrer .
XIV .

Les Athniens foncrent sur eux par les

deux passes . Leur attaque soudaine mit en fuite bon


nombre de vaisseaux qui, prsentant la proue, se trouvaient dj loin de la rive . Ils les poursuivirent et en
peu de temps ils en endommagrent un grand nombre ;
ils en prirent cinq, dont un avec son quipage . Les autres
avaient fui vers le rivage ; ils foncrent sur eux . Quelquesuns mme taient encore occups embarquer, qui
n'eurent pas le temps d'appareiller et furent mis en
pices . D'autres abandonns en toute hte par leurs
quipages furent amarrs et remorqus . A cette vue
les Lacdmoniens, accabls de douleur en songeant
que leurs hommes de l'le allaient s'y trouver bloqus,
arrivrent la rescousse . Ils avancrent tout arms
dans la mer, saisirent les vaisseaux qu'emmenaient
les Athniens et les ramenrent eux, Dans cette circonstance , chacun croyait que faute d'y mettre du sien
tout irait mal . Grande tait la confusion 1 D'autant plus
que chaque peuple avait, autour des vaisseaux, chang
sa manire ordinaire de combattre . On et dit que les
Lacdmoniens, entrans far leur ardeur et leur crante,
livraient sur terre un combat naval . Les Athniens,
victorieux et dsireux de tirer tous les avantages de
leur victoire, avaient l'air de mener un combat de pied
ferzz~e du haut de leurs vaisseaux . L'acharnement tait
xtrme, les blesss nombreux des deux tts ; enfin, la

256

HISTOIRE D F. LA (}UERRE DU PLOPONNSE

mle se termina. Les Lacdmoniens sauvrent deux


vaisseaux vides, except ceux qu'ils avaient perdus tout
d'abord . Chacun se retira dans son camp . Les Athniens
levrent un trophe, rendirent l'ennemi ses morts,
recueillirent les paves ; aussitt, ils envoyrent leurs
vaisseaux croiser autour de l'le et tablir une ligne de
surveillance, pour s'assurer des hommes qui s'y trouvaient
bloqus . A terre, les Ploponnsiens, arrivs de toutes
parts en renfort, restrent sur place proximit de Pylos .
XV . - A la nouvelle des vnements de Pylos, on
dcida Sparte que, vu la gravit de la situation, les
magistrats se rendraient l'arme pour juger de leurs
propres yeux et prendre immdiatement les mesures
ncessaires . Ils se rendirent compte qu'il tait impossible
de secourir leurs gens ; d'autre part, ils ne voulurent
les exposer ni souffrir de la faim, ni succomber sous le
nombre . Ils dcidrent donc de demander un armistice
aux stratges athniens ; on enverrait ensuite des dputs
Athnes pour conclure un arrangement ; enfin on
tcherait d'obtenir le plus tt possible la dlivrance des
soldats de l'le .
XVI. - Les stratges athniens consentirent

traiter et on conclut une trve aux conditions suivantes


Les Lacdmoniens feraient venir Pylos et remettraient aux Athniens les vaisseaux qui avaient pris
part la bataille et tous les vaisseaux longs qui se trouvaient en Laconie ; ils n'attaqueraient les ouvrages
fortifis ni par terre ni par mer ; les Athniens laisseraient
les Lacdmoniens du continent porter ceux de l'le
une quantit dtermine de bl moulu
savoir, deux
chnix attiques de farine, deux cotyles de vin aB 9 et de
la viande pour chaque soldat et la moiti de ces rations
pour les valets ; ces envois auraient lieu au vu et au su
des Athniens ; aucune embarcation ne devrait aborder
l'le secrtement . Les Athniens la surveilleraient,
en vitant autant que possible d'y descendre ; ni par
terre ni par mer, ils ne porteraient les armes contre
l'arme ploponnsienne . La moindre infraction ces

257

dispositions, d'un ,ct comme de l'autre, amnerait la


rupture de la trve ; celle-ci durerait jusqu'au retour
des dputs lacdmoniens envoys Athnes ; les Athniens mettraient leur disposition une trire pour leur
voyage l'aller et au retour . A leur arrive, la trve
serait rompue et les Athniens restitueraient les vaisseaux
dans l'tat o ils les auraient reus . Teltes furent les conditions de la trve . Environ soixante vaisseaux furent
rems aux Athniens . Les dputs parurent . Arrivs
Athnes, ils prononcrent le discours suivant
XVII. - Athniens, les Lacdmoniens nous ont
envoys pour traiter au sujet de nos soldats de l'le, en
vous suggrant une solution la fois utile pour vous et
pour nous, aussi honorable que possible, tant donn
notre triste situation . En prononant un long discours
nous ne nous carterons pas de notre tradition ; car si
nous avons accoutum d'employer peu de mots, quand
la brivet suffit, nous nous tendons davantage, quand
il s'agit de faire connatre le meilleur parti suivre .
Acceptez donc nos paroles sans hostilit, car nous n'avons
pas la prtention de vous faire la leon ; n'y voyez qu'un
conseil, adress des gens informs, d'avoir dlibrer
sagement . Pour vous, vous pouvez tirer profit de votre
fortune actuelle, en gardant ce que vous possdez et en
y ajoutant gloire et honneur ; n'imitez pas les gens qui
obtiennent quelque avantage inattendu . L'espoir, que
provoque en eux un succs inespr, dveloppe leurs
ambitions . Mais ceux qui ont prouv souvent les revers
et les faveurs de la fortune sont particulirement disposs se mfier de ses sourires . Gest ce dont l'exprience a d particulirement vous convaincre, tout aussi
bien que nous .
XVIII . - Soyez-en persuads, en jetant un coup
d'oeil sur nos malheurs actuels . Malgr le renom considrable dont nous jouissons chez les Grecs, nous sommes
venus vous solliciter ; nagure pourtant nous estimions
que c'tait nous d'accorder ce que nous implorons
maintenant de vous . Et cependant notre infortune n'est

25H

HISTOIRE Di :, LA GtiERRE DU PLOPONNSE

imputable, ni l'insuffisance de notre puissance, ni


l'orgueil inspir par une prosprit nouvetle . Notre situation est identique ce qu'elle a t de tout temps ; mais
nos prvisions ont t djoues, malheur auquel tous les
hommes se trouvent galement exposs . Aussi n'est-il
pas juste que la puissance actuelle de voire )stat et vos
succs rcents vous incitent croire que la fortune sera

Alors l'adversaire n'a pas opposer la violence la force,


mais rendre le bien pour le bien ; et le sentiment de

toujours

vos cts . Ceux-l sont sages qui, pour leur

sret, se dfient du succs ; ce sont eux aussi qui se


comportent le plus adroitement dans l'infortune ; ils ne
s'imaginent pas que la guerre se laisse rnanier selon leurs
dsirs, mais bien plutt qu' la guerre les hommes sont
les jouets du destin . Par l, ils sont les moins exposs
aux revers, parce qu'ils ne se laissent pas griser par le
succs et qu'ils choisissent pour mettre fin la guerre
le moment mme o tout va souhait . Voil comment,
Athniens, il vous convient d'agir avec nous . Il est
craindre que par la suite, si vous refusez de nous entendre
et si vos affaires priclitent - c'est ce qui arrive souvent - on n'attribue la fortune vos avantages et vos
succs prsents ; tandis que vous pouvez laisser aux

gnrations futures une renomme indiscutable de votre


force et de votre sagesse politique.
XIX. -- ~ Les Lacdmoniens vous invitent conclure
une trve et meure fin la guerre . Ils vous offrent
paix, alliance, amiti complte, intimit sans restriction .
Eii retour, ils us demandent les soldats qui se trouvent
dans l'le, car il vaut mieux, leurs yeux, pour les deux
partis, ne s risquer de les voir s'chapper en profitant
d'une circonstance favorable, ou rduits subir un sige
tomber entirement entre vos mains . A notre avis de
terribles inimitis peuvent prendre fin avec une paix
solide . Mais ce n'est pas lorsqu'un des adversaires, aprs
avoir lutt et obtenu de grands avantages, impose
l'autre de force et sous la foi des serments des conditions
intolrables ; il faut que 1e vainqueur montre le triomphe
de l'quit, surpasse le vaincu en gnrosit et conclue
~~n ace~~rd des cenditions de modration inespres .

2 59

l'honneur le dispose bien davantage respecter les con-

ditions qui lui sont faites . Voil comment on montre


plus de modration avec ses ennemis les plus acharns
qu'avec ceux qui n'ont eu avec vous que des dmls
courants . On cde avec plaisir quiconque rabat volontairement de ses prtentions ; mais on combat outrance,
mme draisonnablement, un adversaire arrogant .
XX. - Jamais i~ous ne trouverons une meilleure occasion de nous rconcilier . Profitons-en, avant que survienne quelque vnement sans remde qui nous oblige
transformer en une haine implacable et personnelle nos
diffrends publics et nous prive des avantages que nous
sous offrons actuellement . Pendant que la situation est
encore indcise, rconcilions-nous ; gardez, vous, la gloire
acquise et notre amiti ; nous, faites viter le dshonneur, en mettant fin par des conditions acceptables
notre situation malheureuse a 70 . Prfrons la paix la
guerre et mettons un terme la souffrance des autres
Grecs . C'est vous surtout qu'ils en sauront gr . Ils
souffrent de la guerre sans savoir exactement qui l'a
provoque . Comme c'est vous surtout qui pouvez y
mettre fin, c'est vous qu'ils attribueront ce bienfait .
En consentant la paix, vous pouvez vous assurer l'amiti
solide des Lacdmoniens . Eux-mmes vous y invitent ;
vous, vous ferez acte de condescendance et non de vio-

lence . Envisagez aussi taus les avantages que vraisemblablement nous procurera notre rconciliation . Quand.
nous n'aurons plus qu'une seule volont, le reste de la
Grce, dans l'impossibilit de rivaliser avec nous, nous
accordera les plus grands honneurs .
XXI . - Telles furent les paroles des Lacdmoniens .
Ils s'imaginaient que les Athniens, qui auparavant
avaient dsir une trve, mais qui n'avaient pu l'obtenir
cause de l'opposition de Lacdmone, accepteraient avec
empressement la paix qu'on leur offrait et qu'ils rendraient les soldats de Sphaktrie . Lin de l, les ~th-

260

HISTOIRE DE LA GUERRE DU P)JLOPONN~SE

LIVRE Iv

riens, qui avaient les gens de l'le en leur pouvoir, s'imaginaient qu'ils seraient matres de traiter quand ils
voudraient ; aussi se montraient-ils plus exigeants . Un
homme surtout les pressait c'tait Clon 271 fils de
Klaentos un dmagogue, qui avait en ce moment
auprs du peuple un crdit extraordinaire . Sur ses conseils les Athniens exigrent que les soldats de Sphaktrie livrassent leurs armes et leurs personnes et qu'on
les rament Athnes ; cela fait, que les Lacdmoniens
rendissent Nisaea, Pges, Trzne et l'Akhae, qu'ils ne
dtenaient pas du droit de la guerre, mais en vertu d'une
convention antrieure laquelle des revers et un besoin
pressant de paix avaient contraint les Athniens de souscrire . A ces conditions on rendrait les sotdats de l'le
et les deux peuples pourraient conclure une trve pour
une dure dtermine .
XXII. - Les dputs ne firent pas d'objection cette
exigence . Mais ils demandrent qu'on nommt des commissaires chargs de discuter avec eux contradictoirement et loisir chacun des articles . L-dessus Clon
s'emporta, disant qu'il avait bien discern ds l'abord
la mauvaise foi des Lacdmoniens ; qu'elle tait manifeste maintenant, puisqu'ils ne voulaient rien communiquer en public et ne consentaient dlibrer qu'en
petit comit . Il leur ordonna, si leurs intentions taient
droites, de les communiquer au peuple entier . Les Lacdmoniens, eux, voyaient bien qu'ils ne pouvaient parler
devant le peuple . En admettant que leurs revers leur
fissent faire quelques concessions, ils s'exposaient en cas
d'chec perdre leur_crdit auprs de leurs allis . D'autre
part, ils constataient que les Athniens n'accepteraient
pas les conditios modres qu'ils proposaient . Aussi
quittrent-ils Athnes sans avoir rien arrt .
XXIII . - Ds leur retour, l'armistice conclu au sujet
de Pylos se trouva rompu . Conformment aux conditions,
les Lacdmoniens rclamrent plusieurs reprises leurs
vaisseaux . Mais les Athniens refusrent de les rendre,
sous prtexte que, contrairement leurs engagements,

les Lacdmoniens avaient fait une tentative contre la


place et s'taient rendus coupables de quelques infractions sans importance . Ils s'appuyaient sur cette clause,
effectivement accepte, que la moindre infraction amnerait la rupture de la trve . Les Lacdmoniens ripostrent et relevrent hautement l'injustice qu'il y avait
retenir leurs vaisseaux . Finalement ils se retirrent et
reprirent les armes . Des deux cts Pylos, la guerre
tait mene avec vigueur . Pendant le jour deux vaisseaux
athniens ne cessaient de patrouiller autour de file en se
croisant . Pendant la nuit doute la flotte tait en staon,
sauf du ct de la haute mer, quand le vent soufflait .
Athnes avait envoy, pour exercer la surveillance un
renfort de vingt vaisseaux, ce qui avait port la flotte
un chiffre total de soixante-dix btiments . Les Ploponnsiens campaient sur le rivage, lanaient des
attaques contre les ouvrages et guettaient l'occasion de
dlivrer leurs hommes .
XXIV. - Sur ces entrefaites, en Sicile, les Syracusains renforcrent avec des vaisseaux qu'ils venaient
d'quiper l'escadre qui surveillait Messn . C'est en
partant de cette ville qu'ils commencrent les hostilits .
Ils taient pousss surtout par les Lokriens, ennemis
mortels de Rhgion, dont ils venaient eux-mmes d'envahir le territoire . Leur intention tait de livrer un
combat sur mer . Car ils taient assurs que les Athniens
n'avaient en ces parages qu'un petit nombre de vaisseaux
et ils savaient que le gros de la flatte destine la Sicile
tait occup bloquer l'le de Sphaktrie . En cas de victoire navale, ils espraient, en l'attaquant par terre et
par mer, s'emparer sans dificult de Rhgion et y asseoir
ainsi leur domination . Le promontoire de Rhgion en
Italie tant peu distant de Messn en Sicile, les Athniens se trouveraient dans l'impossibilit d'aborder et de
se rendre matres du dtroit . Ce dtroit est form par
un bras de mer qui spare Rhgion de Messn, l'endroit o la Sicile est le plus rapproche du continent a ,2 .
C'est la fameuse Kharybde que, dit-on, Ulysse traversa .

~i

26 2

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

Comme le passage est troit , les eaux des deux mers, la


mer Tyrrhnienne et la mer de Sicile, s'y engouffrent avec
imptuosit et le passage est considr juste titre
comme dangereux.
XXV . - Ce fut dans ce dtroit que les Syracusains
et leurs allis se virent contraints, avec un peu plus de

trente vaisseaux, livrer tard dans la journe un combat,


provoqu par le passage d'un bateau de la marine marchande. Ils se heurtrent suie vaisseaux d'Athnes et
huit de Rhgion . Ils furent vaincus par les Athniens,
perdirent un vaisseau et chacun regagna en toute hte
son camp . On combattait encore la nuit tombe .
L-dessus les Lokriens vacurent le territoire de
Rhgion . La flotte des Syracusains et de leurs allis se
concentra et mouilla Plris, ville appartenant
Messn, o se trouvaient leurs troupes de terre . Les
Athniens et les gens de Rhgion les y rejoignirent ;
apercevant les vaisseaux sans quipages, ils foncrent
dessus, mais ils en perdirent un qu'avait accroch une
main de fer 273 ; l'quipage put se sauver la nage . Les
Syracusains embarqurent et au moment o ils halaient
leurs vaisseaux en direction de Messn, les Athniens
les attaqurent une seconde fois ; mais l'ennemi vira de
bord, prvint leur attaque et leur coula un second vaisseau . Ainsi ni dans le trajet ni dans le combat les Syracusains n'prouvrent de dsavantage ; ils rallirent
ensuite le port de IViessn .
A la nouvelle que Kamarina allait tre livre aux Syracusains par Arkhias et ses partisans, les Athniens s'y
portrent avec leurs navires . Pendant ce temps les Messniens marchrent avec toutes leurs forces de terre et

de mer contre Naxos la Khalkidienne, qui est limitrophe


de leur ville . Le premier jour ils enfermrent les Naxiens
dans leurs murailles et ravagrent le territoire ; le lendemain leurs vaisseaux remontrent le cours du fleuve
Aksins pour en ravager les bords, tandis que l'arme
de terre prononait une attaque contre la ville . Mais
pendant ce temps, les Sicules descendirent des montagnes

23

pour attaquer les Messniens . A leur vue les Naxiens


reprirent courage et s'exhortrent los uns les autres, en
se disant que c'taient les Lontins et leurs autres allis
qui venaient lur secours . Ils sortirent prcipitamment
de la ville, coururent sus aux Messniens, les mirent en
droute et leur turent plus de mille hommes . Les survivants eurent toutes les peines du monde regagner leurs
foyers . Les Barbares leur couprent la retraite et les
massacrrent pour la plupart . Les vaisseaux, qui avaient
abord Messn, regagnrent ensuite leurs ports respectifs . Pensant que Messn tat hors d'tat de se dfendre,
les Lontins et leurs allis, renforcs des Athniens,
marchrent contre cette ville . Ils l'attaqurent, la flotte
athnienne du ct du port, les troupes de terre du ct
de la ville . Les Messniens firent une sortie avec quelques
Lokriens, qui sous le commandement de Dmotls aprs
la dfaite taient demeurs comme garnison dans la
ville . Ils surprennent les assaillants, mettent en fuite
la plupart des Lontins et en tuent un grand nombre.
A cette vue les Athniens descendirent de leurs vaisseaux pour se porter au secours de leurs allis ; tombant
sur les Messniens, ils les bousculrent et les poursuivirent jusqu' la ville . Ils levrent un trophe, puis se
retirrent Rhgion . Aprs ces vnements les Grecs de
Sicile poursuivirent sur terre les hostilits les uns contre
les autres , sans la participation des Athniens .
XXVI. - Devant Pylos les Athniens continuaient
bloquer les Lacdmoniens de Sphaktrie ; les troupes
ploponnsiennes qui se trouvaient sur le continent
demeuraient sur place . Par suite du manque de vivres
et d'eau , la surveillance exerce par les Athniens tait
extrmement difRcile . L'unique source se trouvait dans
la citadelle de Pylos, encore tait-elle peu abondante ;
aussi la plupart creusaient des trous dans le sable du
rivage et buvaient telle quelle l'eau qu'ils recueillaient .
Ils n'avaient pour camper qu'un espace troit et insuffisant ; les vaisseaux n'avaient pas de mouillage ; aussi
les quipages prenaient-ils leurs repas terre par bordes,

264

HISTOIRE DE LA UERRE DU PLOPONNSE

pendant que l'escadre tait au large . Ce qui les dcourageait surtout, c'tait cette situation qui se prolongeait indfiniment . Ils avaient cru qu'en peu de jours
ils vendraient bout des assigs, enferms dans une
le dserte et rduits bore une eau saumtre . La raison
de cette rsistance tait la suivante : les Lacdmoniens
avaient fait savoir que ceux qui feraient passer dans
l'le du bl moulu, du vin, du fromage et tous les aliments
ncessaires des assigs seraient pays trs largement ;
ils avaient mme promis la libert aux Hilotes qui en
introduiraient . C'taient surtout ceux-l qui se chargeaient de ces missions pritleuses : ils partaient de tous
les points du Ploponnse et profitaient de la nuit pour
accoster la partie de l'le qui regarde la haute mer . Ils
avaient soin de guetter le vent favorable ; quand il soufflait de la haute mer, ils chappaient facilement la surveillance des trires, qui ne pouvaient rester croiser
au large ; ils n'usaient pas de prcautions pour accoster ;
comme on les indemnisait de leurs pertes, ils chouaient
leurs embarcations ; les hoplites guettaient leur venue aux
points abordables de l'le . Mais par temps calme, ils
taient en danger et se faisaient prendre . Il y avait aussi
des plongeurs qui traversaient le port entre deux eaux
et qui, avec un cble, tranaient des outres pleines de
pavots enduits de mie1 274 et de graines de lin piles .
Tout d'abord ils passrent inaperus : mais par la suite
on tablit une surveillance pour empcher ce trafic . Tous
les moyens les plus ingnieux taient employs, soit pour
introduire des vivres dans l'le, soit pour empcher le
ravitaillement .
XXVII . - A Athnes l'embarras fut grand quand on
apprit les souffrances de l'arme et le ravitaillement
clandestin de l'le . On craignait que la mauvaise saison
ne vnt interrompre la surveillance ; on se rendait compte
qu'il serait impossible pour transporter des vivres de
doubler les caps du Ploponnse : d'autant plus que dans
cette contre dserte, mme en t, le ravitaillement de
la place s'avrait impossible ; enfin sur cette c$te dpour-

LIVRE IV

265

vue de ports, pas de mouillage pour le blocus . Dans ces


conditions, ou bien la surveillance se relcherait et les
assigs prolongeraient leur rsistance ; ou bien, la
faveur de quelque mauvais temps, ils s'chapperaient
avec les embarcations qui les ravitaillaient . Mais ce qu'on
redoutait surtout, c'est que les Lacdmoniens enhardis
ne refusassent dsormais toute proposition de paix . Aussi
regrettait-on de ne pas avoir donn suite leurs propositions de trve.
Clon, qui se rendait compte qu'on le voyait d'un
mauvais oeil, parce qu'il avait mis obstacle l'accommodement, prtendit que les nouvelles taient fausses .
Ceux qui les apportaient demandrent, puisqu'on se
mfiait d'eux, qu'on envoyt faire une enqute Pylos .
Clon fut choisi par les Athniens pour procder cette
enqute avec Thagns . Il se sentit pris au pige ou
il confirmerait les paroles de ceux qu'il calomniait, ou
il les infirmerait et alors serait convaincu de mensonge .
Discernant chez les Athniens une recrudescence d'esprit
belliqueux, il dclara que ce n'tait pas le moment
d'envoyer des enquteurs, ni de perdre l'occasion en
temporisant ; si les nouvelles leur paraissaient vraies, il
n'y avait qu' prendre la mer pour rduire les gens de
Sphaktrie. Pins, faisant allusion Nicias fils de Nikrtos strat~~ge athnien, son ennemi personnel et son
adversaire politique, il dclara qu'en s'embarquant avec
des prparatifs suffisants, si les stratges taient des
hommes, serait facile de s'emparer des gens de l'lot ;
qu'on lui donnt le commandement et il se chargerait
volontiers de cette opration .
XXVIII . - Les Athniens firent entendre des clameurs hostiles l'adresse de Clon et lui demandrent
pourquoi il n'embarquait pas, si la chose lui semblait si
facile . Nicias, se sentant vis, invita Clon prendre les
troupes qu'il voudrait et que ses collgues et lui-mme
lui cderaient volontiers, et tenter l'aventure, Clon
crut d'abord que cette proposition n'tait qu'une plaisanterie et se dclara tout prt le faire . ~iais quand iI

266

HISTOIRE D F. L~ GUERRE DU P~LOPONN$SE

vit que c'tait srieux, il fit marche arrire, il dit que


c'tait Nicias, qui tait stratge et non pas lui . Dj il
prouvait quelque crainte, mais il ne croyait pas que
Nicias oserait lui proposer son commandement .
Mais Nicias, renouvelant sa proposition, se dmit de
son commandement de Pylos et prit tmoin les Athniens . Plus Clon cherchait viter de s'embarquer et
se drobait, phis la foule, par un de ces mouvements qui
lui sont familiers, pressait Nicias de lui cder le commande~nent et rclamait grands cris le dpart de Clon .
Finalement ne pouvant plus se ddire, il accepte ; il monte
mme la tribune pour dclarer qu'il ne redoutait pas
les Lacdmoniens ; il allait s'embarquer, sans demander
un seul homme la ville, en emmenant seulement lis
troupes de Lemnos et d'Imbros, qui se trouvaient
Athnes, les peltastes venus en renfort d'Enos et quatre
cents archers pris et l . Avec ces troupes et celles de
Pylos, il se fait fort en vingt jours d'amener vivants
Athnes les soldats lacdmoniens ou de les lasser sur
place morts . Les Athniens ne purent s'empcher de
rire de cette outrecuidance ; mais les gens senss n'taient
pas fchs de voir qu'ils obtiendraient au moins un de
ces deux avantages ils serment dbarrasss de Clon
et c'est ce qui leur paraissait le plus vraisemblable ou
bien, au cas o leurs prvisions ne se raliseraient pas,
les Lacdmoniens tomberaient entre leurs mains .
XIX . - Clon prit dans l'assemble du peuple toutes
tes dispositians ncessaires, fit approuver par un vote
son expdition, choisit comme collgue un des stratges
de Pylos, Dmosthns, et prpara en hte son dpart . Il
s'tait adjoint Dmosthns, parce qu'il avait appris que
lui aussi projetait une descente dans l'le ; car les soldats,
qui souffraient de la disette et qui taient . mains assigeants qu'assigs, se montraient presss de tenter un
coup de force . Un incendie, qui venait de dvaster l'le,
fortifiait encore sa rsolution . Auparavant cette le tait
en grande partie boise et, du fait qu'elle tait inhabite, dpourvue de sentiers ; Dmosthns y redoutait

LIVRI:r V

des surprises et voyait dans ces couverts un avantage


pour l'ennemi . Qu'il vnt dbarquer avec une arme
nombreuse, l'ennemi pouvait se dissimuler dans ces
retraites impntrables et en sortir pour l'attaquer ; les
fautes des Lacdmoniens et leurs prparatifs seraient
soustraits par la fort aux vues des Athniens, dont toutes
les fautes seraient aperues et qui au gr de l'ennemi
seraient assaillis l'improviste . Dans ces conditions
l'attaque serait tout l'avantage des Lacdmoniens .
Tenterait-il de pousser travers le fourr pour y engager le combat? L'ennemi, infrieur en nombre mais connaissant le. terrain, y viendrait bout, pensait-il, d'une
troupe plus nombreuse et dsoriente . Comme faute de
vues on ne pouvait se porter aux secours les uns des
autres, une grande partie de l'arme serait en passe de
prir, sans qu'on s'en apert .
XXX . - Depuis le dsastre d'Etolie, occasionn en
partie par la fort, ces craintes obsdaient Dmosthns .
Mais voici ce qui arriva ; les soldats en raison de l'exigut de l'lot taient contraints d'y aborder aux extrmits, pour y prparer leurs repas pendant leur temps de
garde ; l'un d'eux, par mgarde, mit le feu la fort ; le
vent s'leva et elle fut en flammes avant qu'on s'en
apert . Dmosthns dcouvrit alors que les Lacdmoniens taient plus nombreux qu'-il n'avait souponn
d'abord, d'aprs les vivres qu'on leur faisait passer ;
l'le aussi lui parut devenue ptus accessible . Il exhorta
les Athniens redoubler d'ardeur contre un sreux
adversaire non mprisable ; il se prpara l'attaque, fit
demander des renforts aux allis du voisinage et prit
toutes autres dispositions ncessaires . Sur ces entrefaites Cton, qui lui avait envoy un message pour
l'avertir de sa venue avec les troupes demandes par
lui, arrive Pylos . La jonction faite d'un commun
accord, ils commencent par envoyer un hraut l'arme
ploponnsienne du continent pour demander si l'on
consentait donner l'ordre aux soldats de l'le de se
rendre sans combat, avec leurs . armes ; tes prisonniers

268

HISTRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

seraient traits avec douceur jusqu'au


rglement des
points en litige .
XXXI . - Ces propositions furent repousses
. Les
Athniens attendirent encore un jour . Le lendemain ils
appareillrent pendant la nuit, aprs avoir embarqu
sur un petit nombre de vaisseaux tous leurs hoplites . Un
peu avant l'aurore ils dbarqurent des deux cts de
l'le, du ct de la haute mer et du ct du port . Les
hoplites au nombre de huit cents environ se portrent
au pas de course sur le premier poste de l'le, selon le
plan arrt . Ils y trouvrent environ trente hoplites
;
le groupe le plus important, sous le commandement
d'Epitadas, occupait au milieu de l'le un terrain uni,
prs de la source . Enfin, une fraction peu nombreuse
gardait l'extrmit de l'le, face Pylos ; la position tait
escarpe du ct de la mer et difficile attaquer du ct
de la terre ; en effet, on y avait jadis construit un retranchement en pierres amonceles, que les Lacdmoniens
comptaient utiliser, au cas o ils seraient repousss et
contrants faire retraite
. Telle tait la rpartition de
leurs forces .

XXXII . - Les athniens surprennent cet avant-poste,


massacrent sur-le-champ les hommes encore couchs ou
en train de prendre leurs armes . Leur dbarquement
n'avait pas t vent, l'ennemi ayant cru qu'il s'agissait de vaisseaux venant prendre de nuit leur emplacement habituel . Au point du jour, toute l'arme dbarqua et avec elle tous les quipages d'un .peu plus de
soixante-dix vaisseaux, sauf les thalamites 295.
Toutes
les troupes avaient leur quipement habituel ; il y avait
huit cents archers, au moins autant de peltastes, les
Messniens venus en renfort et toute la garnison de
Pylos, except les hommes laisss la garde des ouvrages
.
Suivant le dispositif de Dmosthns, ils furent rpartis
cn groupes, gnralement de deux cents hommes ; quelques
groupes taient moins importants . Ils s'emparrent des
hauteurs, pour que l'ennemi, cern de toutes parts, ne
st de quel ct faire face ; dbord par le nombre, il lui

LLVRE IV

269

faudrait en marchant sur ceux qui taient devant lui


; s'il ripostait sur
s'exposer ceux qui taient derrire
le flanc ceux qui taient sa droite et sa gauche .
De quelque ct qu'il s'avant, il aurait toujours derrire lui des troupes lgres, particulirement redoutables,
qui l'attaqueraient de loin avec des traits, des javelots,
des pierres ou des frondes et qui chapperaient toute
; ds
poursuite ; car elles triomphaient mme en fuyant
que l'ennemi reculait, elles revenaient la charge . Tel
tait le plan d'attaque conu par Dmosthns et qu'il
ralisa e.fiectivement .
XXXIII . - Les troupes d'Epitadas les ptus importantes de l'le, voyant l'avant-poste ananti et les Athniens qui s'avanaient contre elles, prirent leur formation de combat, marchrent contre les hoplites athniens
pour en venir aux mains, car ceux-ci leur faisaient face .
Sur les flancs et par derrire elles avaient l'infanterie
lgres . Mais les Lacdmoniens ne purent aborder les
hoplites ni mettre profit leur exprience du combat .
Ils s'en trouvaient empchs par les attaques des troupes
lgres, qui les criblaient de traits ; les hoplites athniens, eux, loin d'avancer restaient sur place . Quand les
troupes lgres se prcipitaient sur les Lacdmoniens
et les serraient de plus prs, ceux-ci les mettaient en
fuite ; mais elles faisaient ensuite demi-tour et rsistaient, ce qui tat facile des hommes, que leur quipement n'alourdissait pas, qui chappaient facilement en
fuyant et dont la fuite tait favorise par le terrain ingal,
raboteux, o nul n'avait jamais fray de passage . Les
Lacdmoniens avec leurs armures pesantes ne pouvaient les y poursuivre .
XXXIV . - Ces escarmouches se prolongrent pendant
quelque temps . Enfm les Lacdmoniens se trouvrent
; les
dans l'impossibilit de poursuivre les assaillants
troupes lgres s'aperurent que la rsistance de l'ennemi
faiblissait ; la constatation de leur supriorit numrique

accrut leur courage ; dj elles s'taient accoutumes


ne plus craindre autant l'ennemi, qui ne les avait pas

27O HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

reues comme elles s'y attendaient, quand, au moment


de marcher contre lui, elles avaient senti leur courage
honteusement paralys la pense qu'elles allaient avoir
combattre les Lacdmoniens . Pleines de mpris pour
l'adversaire, elles se mirent pousser de grands cris et
en masse se prcipitrent sur lui, le criblant de pierres,
de traits, de javelots, bref de tous les projectiles qui
pouvaient leur tomber sous la main . Ces cris qui accompagnaient leur avance effrayrent soudain les soldats
inaccoutums des combats de ce genre ; en mme temps
les cendres de la fort rcemment brle formaient des
tourbillons pais . Mles aux traits et aux pierres, dont
les criblait cette multitude, elles ne permettaient de voir
quoi que ce ft devant soi . Alors la situation devint
cr itique pour les Lacdmoniens . Leurs cuirasses de
feutre ne les protgeaient pas contre les traits ; les javelois s'y enfonaient en s'y brisant . Bref, ils se voyaient
rduits l'impuissance, car ils taient littralement aveugls et les cris des Athniens qui dominaient tout les empchaient d'entendre les ordres des chefs . Bref, de toute
part, le danger les menaait et ils ne voyaient aucun
espoir de se dfendre avec succs .
XXXV. - Dj, beaucoup d'entre eux avaient t
blesss, parce qu'ils tournoyaient sans cesse sur euxmmes . Enfin ils serrrent leurs rangs et se retinrent
vers le fortin de l'extrmit de l'le, peu distant du lieu
du combat et o se trouvait leur garnison . Ds qu'ils
eurent commenc reculer, Ies troupes lgres les poursuivirent, en redoublant de cris et d'audace . Tous les
Lacdmoniens, qui furent cerns au cours de ce mouvement de retraite, prirent ; nanmoins, la plupart d'entre
eux purent se rfugier dans le fortin et y rejoindre la
garnison, ils se prparrent dfendre tous les points
par o il tait accessible . Les Athniens les poursuivirent, mais ne purent, en raison de l'escarpement du
terrain, entourer et investir le fortin ; ils s'efforcrent en
l'abordant de front d'e~i dloger les dfenseurs . La plus
grande parue du jour se lassa en combats extrmement

LIVRE IV

~%i

rudes, qu'aggravaient la soif et le soleil . Les Athniens


dployaient tous leurs efforts pour s'emparer de la hau. Ceux-ci se
teur ; les Lacdmoniens pour les repousser
dfendaient plus facilement qu'auparavant, car on ne
pouvait les attaquer sur les flancs .
XXXVI . - Comme cette situation se proloiigeait, le
commandant des Messniens vint trouver Clon et
Dmosthns et leur flt remarquer qu'on se donnait
beaucoup de mal pour rien . Il demanda qu'on mt sa
disposition une partie des archers et des troupes lgres
il prendrait l'ennemi revers en empruntant un chemin
qu'il saurait trouver et forcerait l'entre du fortin . On
lui accorda ce qu'il demandait et il s'avana en se dissimulant la vue des assigs et en profitant, au milieu
.
- des escarpements de l'le, de tous les endroits accessibles
Finalement au prix de grandes difficutts et de longs
dtours, il parvint, sans veiller l'attention, un point
du rempart que les Lacdmoniens confiants dans la force
de la position ne gardaient pas . Tout coup, il parut
derrire eux sur le rocher, frappant d'effroi les assigs
et redoublant l'ardeur de ses troupes, qui voyaient se
confirmer ce qu'elles attendaient .
A ce moment les Lacdmoniens, attaqus des deus
ents, se trouvrent, toutes proportions gardes, dans la
mme situation que les soldats des Thermopyles, quand
Ies Perses les tournrent par le sentier d'Ephialts et les
massacrrent ; il en fut de mme Sphaktrie . Ne sachant
plus de quel ct se tourner, iIs cessrent toute rsistance,
trop peu nombreux pour leurs adversaires et extnus
de faim, ils reculrent . Les Athniens se trouvrent alors
matres des passages .
XXXVII . - Clon et Dmosthn8s, qui se rendaient
compte qu' la moindre bousculade les Lacdmoniens
seraient massacrs par leurs soldats, firent cesser le
combat, retinrent leurs hommes, car ils voulaient amener
vivants Athnes les soldats de la garnison . Pour voir
si la proclarnation du hraut ferait flchir ler rsolution
et les contraindrait l'aveu de leur dfaite, ils leur pro-

2 %2

HISTOIRE DE LA G UERRE DU PLOPONNSE

posrent par le parlementaire de se rendre, eux et leurs


armes, la discrtion des Athniens .
XXXVIII . - A cette proclamation la plupart des
Lacdmoniens jetrent leurs bouchers et agitrent les
mains en l'air, en signe d'acceptation . L-dessus intervint une suspension d'armes . Clon et Dmosthns, et
du ct de l'ennemi Styphn fils de Pharax entrrent
en pourparlers . Parmi ceux qui avaient d'abord exerc
le commandement, le premier, Epitadas, tait mort ;
son successeur dsign, Hippagrts 278, quoique respirant encore, tait couch au milieu des morts . Styphn
avait t dsign, selon le rglement, pour prendre le
commandement aprs eux, en cas de malheur. Styphn et
ceux qui l'assistaient dclarrent vouloir, par l'entremise
du hraut, consulter sur la conduite tenir les Lacdmoniens du continent . Mais les Athniens ne laissrent
passer personne et se chargrent eux-mmes de faire
venir du continent des hrauts lacdmoniens . La question fut pose deux ou trois fois . Finalement le hraut
venu le dernier apporta cette rponse
Les Lacdmoniens vous engagent dcider vous-mmes sur
vous-mmes et ne rien faire de honteux. Les
vaincus se concertrent donc et se rendirent avec leurs

armes . Ce jour-l et la nuit suivante, les Athniens les


tinrent sous bonne garde . Le lendemain, ils levrent
un trophe dans l'le, firent leurs prparatifs d'appareitlage et rpartirent les prisonniers sous la garde des
trirarques . Les Lacdmoniens envoyrent un hraut et
obtinrent d'enlever leurs morts . Voici le bilan des morts
et des prisonniers de l'le
au total quatre cent vingt
hoplites lacdmoniens avaient t dbarqus Sphaktrie ; deux cent quatre-vingt-douze furent transports
vivants Athnes ; les autres taient morts . Au nombre
des survivants il y avait environ cent vingt Spartiates .
Les Athniens avaient perdu peu de monde ; car on
n'avait pas combattu en bataille range .
XXXIX. - Le sige de l'le depuis la bataille navale
jusqu'au dernier combat dans l'le avait dur au total

LIVRE I~

273

~olxante - douze jours. Pendant vingt jours environ, le


temps de l'absence des envoys chargs de ngocier la
trve, les assigs avaient t ravitaills ; le reste du temps,
its n'avaient eu que les vivres imports en cachette . Il
restait dans l'le, au moment de la capitulation, du bl
et diffrents approvisionnements . Car le gnral Epitadas,
vu les vivres dont il disposait, ne les distribuait qu'avec
parcimonie . Athniens et Ploponnsiens retirrent leurs
troupes de Pylos et rentrrent chez eux . La promesse
de Clon, si draisonnable 277 qu'elle ft, se trouva
accomplie : vingt jours lui suffirent pour amener Athnes
les prisonniers, comme il l'avait promis .
XL . - Cet vnement fut pour les Grecs le plus surprenant de toute la guerre . Nul n'imaginait que la faim
ou quelque ncessit que ce ft pt contraindre les
Lacdmoniens mettre bas les armes 27 8 ; on croyait
que jamais ils ne les rendraient et que de toutes faons
ils mourraient en combattant . Aussi ne pouvait-on
s'imaginer que ceux qui s'taient rendus fussent de la
mme trempe que ceux qui taient morts . Par la suite,
un atli d'Athnes posa, pour l'humilier, cette question
un prisonnier
taient-ce de braves soldats, ceux
d'entre vous qui ont t tus? L'autre rpondit que la
flche serait un objet inestimable, si elle savait discerner
les braves . Il donnait ainsi entendre que les pierres et
les traits avaient frapp au hasard.
XLI . - Les prsonniers amens Athnes, l'on dcida
de les garder aux fers, jusqu' ce qu'un accord ft conclu .
Si auparavant les Ploponnsiens envahissaient l'Attique,
on les tirerait de prison pour les mettre mort . On
tablit Pylos une garnison . Les Messniens de Naupakte y envoyrent les plus belliqueux de leurs hommes ;.
ils considraient Pylos comme leur patrie, car elle avait
jadis appartenu la Messnie . De l ils pillrent la
Laconie, et comme ils parlaient la langue du pays, ils
gent la contre un tort considrable . Les Lacdmoniens, jusqu'alors, n'avaient pas souffert du pillage et
avaient t l'abri d'une guerre de cette sorte ; leurs

~% 4

)%5

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE N

Hilotes dsertaient et ils redoutaient que la rvolte ne


s'tendt sur tout le pays . Leurs inquitudes taient
grandes et, tout en ne voulant pas les laisser paratre
aux yeux des Athniens, ils leur envoyrent des dputs
pour obtenir la restitution de Pylos et de leurs hommes .
Mais les Athniens avaient des prtentions plus hautes .
Il vint de Lacdmone plusieurs dputations , mais elles
durent s'en retourner sans avoir rien obtenu . Tels furent
les vnements de Pylos .
XLII. - Le mme t aussitt aprs, les Athniens
envoyrent contre Corinthe une expdition compose
de quatre-vingts vaisseaux, de deux mille hoplites,
pris parmi leurs troupes, et de deux cents cavaliers,
embarqus sur des transports amnags cet effet .
Leurs allis de Milet, d'Andros et de Karystos participaient cette expdition . Les troupes taient commandes par Nicias fits de Nikratos et deux autres
stratges . Ils prirent la mer l'aurore et abordrent entre
la Khersonse et Le Courant , sur la grve qui s'tend au
pied de la colline de Solygeia. C'est sur cette hauteur
que se fortifirent jadis les Doriens pour faire la guerre
aux Corinthiens d'origine olienne ; il s'y trouve aujourd'hui encore un bourg qui porte le nom de Solygeia .
De la grve o l'escadre avait abord ce bourg, il y a
une distance de douze stades ; la distance est de soixante
stades jusqu' Corinthe, de vingt jusqu' 1'Isthrre E7s .
Les Corinthiens, avertis par les Argiens de l'arrive prochaine de l'arme athnienne, s'taient depuis longtemps
ports en masse l'Isthme, sauf ceux qui habitent en
de . A Ambrakie et Leukas cinq cents hommes se trouvaient dtachs ; toutes les troupes, en masse, piaient
le dbarquement des Athniens ; ceux-ci nanmoins
tromprent leur surveillance en dbarquant de nuit .
A la vue des signaux annonant l'arrive de l'ennemi,
les Corinthiens accoururent en toute hte laissant la
moiti de leur monde au part de Kenkhres, pour le cas
o les Athniens se porteraient sur Krommyn .
XLIII . - Deux stratges les commandaient . L'un

d'eux, Battos, avec une compagnie se dirigea vers le bourg


de Solygeia, non fortifi, qu'il voulait occuper . Lykophrn, avec le reste des troupes, engagea la bataille .
Les Corinthiens foncrent sur l'aile droite athnienne, qui
venait peine de dbarquer en avant de la Khersonse,
pins la mle devint gnrale . Le combat fut violent ;
ce n'tait qu'une suite de corps corps . L'agile droite
des Athniens et des Karystiens qui en formaient l'extrmit reut le choc des Corinthiens et les repoussa non
sans peine . Les Corinthiens reculrent jusqu' un mur
en pierre et, comme le terrain est escarp, ils se trouvrent occuper une position dominante d'o ils criblaient
de pierres leurs poursuivants . Ensuite entonnant le
pan ils revinrent la charge et, comme les Athniens
ne pliaient pas, on en vint de nouveau aux mains . Un
corps de Corinthiens, en se portant au secours de leur
aile gauche, mit en droute l'aile droite athnienne et la
poursuivit jusqu' la mer. A leur tour Athniens et
Karystiens les refoulrent une certaine distance des
vaisseaux . Les deux armes se trouvrent aux prises
sans interruption ; la lutte fut particulirement rude
l'aile droite des Corinthiens, o Lykophrn repoussa
les attaques de l'agile gauche athnienne . Car les Corinthiens s'attendaient voir l'adversaire pousser dans la
direction du bourg de Solygeia .
XLIV . - Des deux cts, on tint longtemps sans
cder un pouce de terrain . Mais les Athniens avaient
l'avantage d'avoir de la cavalerie, tandis que les Corinthiens n'en avaient pas . Finalement ceux-ci lchrent
pied et se retirrent dans la direction de la hauteur . Alors
ils formrent les faisceaux, se reposrent sans descendre
la rencontre des Athniens . Ce mouvement de recul
avait t dsastreux, surtout pour leur aile droite, o
Lykophrn leur stratge prit avec quantit d'hommes .
Le reste de l'arme une fois forc, ne fut pas poursuivi
nergiquement et n'eut pas fuir rapidement ; aussi
put-il se retirer comme l'aile droite sur les hauteurs, o
~l s'tablit . Les Athniens, voyant que l'ennemi refusait

276

HISTOIRE DE LA GUERRE DU FZOP~NNSE


LIVRE IV

le combat, dpouillrent les cadavres et relevrent leurs


morts ; ils levrent immdiatement un trophe . La
moiti des troupes corinthiennes, qui taient restes
Kenkhres pour empcher les Athniens de se porter
avec leur flotte Krommyn, n'avatt pu apercevoir le
combat, que leur dissimulait le mont Onion . Mais, la
vue d'une nue de poussire, ils comprirent ce dont il
s'agissait et se portrent immdiatement la rescousse
et aussi les vieux soldats de la garnison de Corinthe, la
nouvelle de ce qui s'tait pass, quittrent la ville pour
en faire autant . Les Athniens, en apercevant tous ces
gens qui avanaient dans leur direction, s'imaginrent
qu'il s'agissait d'un renfort fourni par les Ploponnsiens
des villes voisines . Ils battirent en retraite prcipitamment
vers leurs vaisseaux, emportant les dpouilles et leurs
propres morts, sauf deux qu'ils n'avaient pu retrouver
et qu'ils laissrent sur le terrain. Ils s'embarqurent et
gagnrent les fies voisines . C'est de l qu'ils rclamrent
par le hraut et obtinrent la permission d'enlever les
morts abandonns . Dans cette affaire deux cent douze
Corinthiens et un peu moins de cinquante Athniens
trouvrent la mort .
XLV. - Les Athniens levrent l'ancre et le mme
jour se portrent vers Krommyn 280 , du territoire de
Corinthe, cent vingt stades de cette ville .
Ils y mouillrent, ravagrent le territoire et bivouaqurent . Le lendemain, ils gagnrent en longeant la
cte le pays d'pidaure, o ils firent une descente, puis
arrivrent Mthn, entre Epidaure et Trzne . Ils
s'emparrent de l'isthme reliant la presqu'le o est
situe Mthn, s'y retranchrent, y laissrent une garnison et dvastrent les campagnes de Trzne, d'Halies
et d'Epidaure . Leurs travaux de fortification termins,
ils rentrrent chez eux .
XLVI . - Vers la mme poque, Eurymdn et Sophokls 251 , qui avaient quitt Pylos pour gagner par mer
la Sicile, arrivrent Corcyre . Avec le concours des gens
de la ville, ils marchrent contre les Corcyrens qui aprs

277

les troubles s'taient tablis dans la montagne d'Istn


et qui matres du pays y causaient de grands ravages .
On attaqua et on prit leur retranchement . Mis en fuite,
les occupants se refugirent sur une hauteur ; ils capituils livreraient leurs
lrent aux conditions suivantes
troupes auxiliaires, rendraient leurs armes et le peuple
athnien dciderait de leur sort . Les stratges, sur
parole, les firent transporter dans l'le de Ptykhia, o ils
devaient rester sous bonne garde jusqu' leur transfert
Athnes . II avait t stipul que si l'un d'eux cherchait
s'vader et se faisait prendre, la trve se trouverait
rompue pour tous . Les chefs du parti dmocratique de
Corcyre, craignant qu'arrivs Athnes les prisonniers
ne fussent pargns, imaginrent le stratagme suivant .
Ils envoyrent secrtement ceux de file des amis chargs
de leur faire croire, en simulant la bienveillance, que le
meilleur parti pour eux serait de prendre la fuite le plus
rapidement possible ; eux-mmes mettraient leur disposition une embarcation ; car, prtendaient-ils, les stratges athniens se disposaient les livrer au populaire
de Corcyre .
en
XLVII. - Les autres se laissrent convaincre
avait tout combin pour que, ds leur dpart, le navre
ft captur . La trve se trouva rompue et tous les fugitifs furent livrs aux Corcyrens . Les stratges athniens,
en fournissant un prtexte plausible et en assurant la
scurit des auteurs de cette machination, ne contriburent pas peu au succs de cette perfidie . Il fut manifeste qu'ils ne voulaient pas laisser d'autres le soin de
conduire Athnes les prisonniers ; comme ils partaient
pour la Sicile, ils entendaient s'en assurer l'honneur .
Les Corcyrens, ds qu'ils eurent ces hommes en leur
pouvoir, les enfermrent dans un grand difice ; ils les en
retiraient par groupes de vingt, les faisaient passer
enchafns les uns aux autres entre deux haies d'hoplites
qui les frappaient et les lardaient de coups, quand ils
reconnaissaient en eux des ennemis . Des gens arms
de fouets pressaient la marche de ceux qui s'attardaient .

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE IV

XLVIII . - Environ soixante hommes furent ainsi


emmens et excuts, sans veiller l'attention de ceux
qui taient dans l'difice et qui s'imaginaient seulement
qu'on les transfrait ailleurs . Mais enfin on se chargea
de les dtromper ; alors ils se mirent implorer les
Athniens, les suppliant de leur donner eux-mmes la
mort, s'ils y consentaient . Dsormais, ils refusrent de
sortir du btiment et menacrent de s'opposer de toutes
leurs forces quiconque voudrait y pntrer. Les Corcyrens renoncrent alors forcer les portes, ils montrent sur le toit, pratiqurent dans le plafond une
ouverture, par laquelle its les mitraillrent, l'intrieur,
coups de pierres et de traits . Les malheureux se garaient
du mieux qu'As pouvaient ; beaucoup se donnrent la
mort de leurs propres mains, en s'gorgeant l'aide des
flches qu'its recevaient, en se pendant avec les sangles
des lits leur porte ou au moyen de lacets confectionns
avec leurs vtements. Bref, pendant la plus grande partie
de la nuit, qui tait tombe sur cette scne affreuse,
toutes sortes de mort leur furent infliges et ils prirent
soit de leur propre main, soit sous les coups dont on
les accablait d'en haut . Au jour, les Corcyrens entassrent

L . - L'hiver suivant, Aristids fils d'~rkhippos,


l'un des stratges commandant les vaisseaux athniens
chargs de percevoir le tribut qui avaient t envoys
chez les allis, arrta Ein l'embouchure du Strymn
le Perse Artapherns 288, qui se rendait Lacdmone
avec une mission du Roi . On l'amena Athnes, on
dchiffra la lettre crite en caractres assyriens 284 dont
il tait porteur . Entre beaucoup d'autres renseignements,
on y lut en substance que le Roi ne comprenait rien aux
demandes des Lacdmoniens ; les nombreux envoys
que ceux-ci lui avaient adresss ne s'accordaient pas
entre eux ; s'ils voulaient se faire comprendre, ils
devaient lui adresser des ambassadeurs avec Artapherns .
Les Athniens le firent partir par la suite pour Ephse,
avec une trire, en lui adjoignant des ambassadeurs . Mais,
arrivs dans cette ville, ils y apprirent la mort rcente
d'Artaxerxs fils de Xerxs et ils revinrent Athnes .
LI . - Le mme haver, les habitants de Khios dmolirent la nouvelle muraille la demande des Athniens
qui redoutaient de leur part un soulvement . Pourtant
les Khiotes leur avaient donn des gages et la ferme
assurance qu'ils ne changeraient rien leur constitution . L'hiver prit fin, ainsi que la septime anne de la
guerre raconte par Thucydide .
LII . - Ds le dbut de l't suivant, une clipse de
soleil se produisit, l'poque de la nouvelle lune 28' et
au commencement du mme mois eut lieu un tremblement de terre . Les exils de Mytilne et du reste de Lesbos
se runirent sur le continent d'o ils partirent pour la
plupart avec des troupes mercenaires du Ploponnse .
Ils prirent Rhoeteion et contre une ranon de deux mille
statres en monnaie phokenne 288 restiturent la ville
ses habitants, sans y commettre aucune dprdation .
Aprs quoi, ils marchrent contre Antandros, dont ils
s'emparrent par trahison. Its projetaient de dlivrer
les autres villes, dites de la Cte, qu'avaiei jadis occupes les Mytilniens, mais que tenaient maintenant les
Athniens . Ils convoitaient surtout Antandros . Se forti-

~% H

leurs cadavres sur des

chariots

et les transportrent

hors de la ville . Toutes les feinines qui avaient t prises


dans le fortin furent rduites en esclavage .
Telle fut la fin inflige par le parti populaire 282 aux
Corcyrens rfugis dans la montagne . Cette rvolution
considrable prit fin, du moins en ce qu concerne la
guerre prsente . Le parti aristocratique avait t pour
ainsi dire ananti . Les Athniens firent voile vers la
Sicile, but primitif de leur expdition ; ils y menrent la
guerre avec les allis qu'As y avaient .
XLIX . - Les Athniens de Naupakte, de concert avec
les Akarnaniens, se mirent en campagne la fin de t't
et prirent par trahison Anaktorion, vitle corinthienne
situe Peinbouchure du golfe d'Ambraki? . Les Akarnaniens en chassrent les Corinthiens et envoyrent
de tous les coins du pays des gens pour l'occuper .

Z9

2HO

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

fiant dans cette ville, il leur serait facile de construire des


vaisseaux , en raison des bois de l'Ida tout proches et de
l'abondance des autres matriaux ; puis ils auraient toute
latitude, en la prenant comme base, de ruiner Lesbos,
situe peu de distance et de s'emparer des autres villes
oliennes du continent . Voil les prparatifs auxquels
ils se livraient .
LIII . - Le mme t, les Athniens mirent la voile
contre Cythre avec soixante vaisseaux, deux mille
hoplites et un petit nombre de cavaliers . ls emmenaient avec eux des Milsiens et quelques autres allis .
A la tte de cette expdition se trouvaient Nicias fils de
Nikratos, Nikostratos fils de Dtrphs et Autokls
fils de ,Tolmaeos . Cythre est une fle adjacente
la
Laconie, la hauteur du cap Mala . Les habitants sont
des Lacdmoniens, de la classe des Priques ; chaque
anne Sparte y envoyait un magistrat appel Juge pour
Cythre 2 7 ; elle y entretenait constamment une garnison
d'hoplites et veillait avec le plus grand soin sur cette fle
qui offrait un port aux navires marchands en provenance
d'~gypte et de Libye et qui prservait la Laconie des
incursions de pirates du ct de la mer, par o seulement
elle est accessible . Car cette fle s'tend dans toute sa
longueur sur la mer de Sicile et sur la mer de Crte .
LIV . - Les Athniens y abordrent et, avec un corps
de dix vaisseaux et de deux mille hoplites de Milet, ils
s'emparrent de la ville maritime appele Skandeia . Avec
1e reste de leur arme, ils dbarqurent sur la partie de
l'le qui fait face au cap Mala, marchrent contre la
ville maritime des Cythriens ; ils trouvrent immdiatement tous les habitants camps hors de la ville . Un combat eut lieu ; les Cythriens rsistrent quelque temps,
mais bientt ils reculrent et se rfugirent dans la ville
haute . Alors ils convinrent avec Nicias et
les stratges

athniens de se rendre discrtion, pourvu qu'on leur


laisst la vie . IIj des pourparlers avaient t engags
entre Nicias et quelques Cythriens ; aussi arriva-t-on
plus rapidement un accord immdiat et consentit-on

LIVRE IV

Z$1

des conditions moins rigoureuses pour le prsent et pour


l'avenir. Autrement, les Athniens eussent volontiers
expuls les Cythriens, tant donn leur qualit de
Lacdmoniens et la position de l'fle contre la Laconie .
Aprs cet accord, les Athniens prirent possession de
Skandeia, ville situe sur le port et mirent une garnison
la ville des Cythriens ; puis its firent voile vers Asin,
Hlos et la plupart des villes maritimes ; ils y oprrent
des descentes, y bivouaqurent aux endroits favorables
et ravagrent le pays pendant seps jours .
LV. - Voyant les Athniens matres de Cythre, les
Lacdmoniens s'attendaient subir sur leur propre territoire de semblables descentes . Nanmoins, nulle part,
ils ne leur opposrent leurs forces runies . Ils se contentrent d'envoyer ici et l, aux endroits les plus menacs,
des dtachements de garde, composs surtout d'hoplites ;
ailteurs, ils redoublaient de prcautions . Bien des raisons
leur faisaient craindre des changements dans leur gouvernement : la dfaite considrable et inattendue qu'ils
avaient subie Sphaktrie, la prise par l'ennemi de
Pylos et de Cythre , bref une guerre qui de toutes parts
multipliait l'improviste ses coups subits . Aussi contre
leur habitude ils quiprent quatre cents cavaliers et des
archers a 89 . Plues que jamais, ils taient las de la guerre,
engags qu'ils taient dans une lutte qu'il faudrait mener
avec des vaisseaux et contre des Athniens, pour qui
l'inaction tait toujours une trahison de leurs justes
esprances . IJn outre, les coups de la fortune, qui, en
si peu de temps et contre leur attente, s'taient multiplis, les avaient terriblement frapps ; ils craignaient
la rptition d'un dsastre comme celui de Sphaktrie .
Bref ils n'avaient plus la mme hardiesse . La moindre
de leurs entreprises leur paraissait voue l'chec, tant
leur confiance se trouvait branle la suite de revers
inaccoutums .
LVI . - Malgr les ravages exercs par les Athniens
sur la rgion ctire, les Lacdmoniens se tinrent gnralement en repos . Quand une descente s'effectuait face

282

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

une de leurs garnisons , tous, dans l'tat d'esprit que


nous avons indiqu, se croyaient numriquement infrieurs . Une seule garnison rsista aux environs de Kotyrta
et d'Aphroditia ; elle fona sur un corps de troupes
lgres parses dans la campagne et le mit en fuite ;
mais reue par les hoplites elle fit demi-tour, perdant
quelques hommes et se faisant prendre des armes . Les
Athniens levrent un trophe et de l firent voile vers
Cythre . Ensuite, ils se dirigrent vers pidaure-Limra,
ravagrent une partie du territoire et arrivrent Thyra,
ville de la contre appele la Kynouria, voisine de l'Argolide et de la Laconie . Les Lacdmoniens, qui jadis
l'habitaient, l'avaient donne aux gintes expulss,
voulant ainsi reconnatre les services rendus par gine .
au moment du tremblement de terre et de la rvolte
des Hilotes et marquer que ses habitants, tout en tant
soumis aux Athniens, n'avaient pas cess d'tre du
parti de Lacdmone .
LVII . - A l'arrive des athniens, les gintes abandonnrent la muraille qu'ils taient occups lever au
bord de la mer. Ils se rfugirent dans leur ville haute
distante de l de dix stades . Une des garnisons lacdinoniennes de la contre, qui collaborait l'dification
de la muraille, refusa, malgr les instances des gintes, d'entrer dans les murs, car elle redoutait de s'y
trouver enferme . Elle se retira sur les hauteurs, o ne
se croyant pas en tat de combattre, elle ne bougea
plus . Sur ces entrefaites les Athniens abordent, avancent immdiatement avec toutes leurs forces et s'emparent de Thyra . Ils brlrent la ville, la dtruisirent
entirement et retournrent Athnes en emmenant
tous les gintes qui n'avaient pas pri dans l'action,
et Tantalos, fils do Yatrokls, le commandant qui reprsentait parmi eux les Lacdmoniens . Il avait t bless
et fait prisonnier. Les Athniens ramenrent galement
quelques habitants de Cythre, que, soucieux de leur
scurit, ils crurent bon de transporter ailleurs . On
dcida de les dposer dans les les ; les autres Cythriens

283

rests dans l'le paieraient un tribut de quatre talents .


Tous les gintes faits prisonniers furent condamns
299 . Tanmort ; on assouvissait ainsi une haine invtre
talos fut mis aux fers avec les Lacdmoniens pris
Sphaktrie .
LVIII . - Le mme t, en Sicile, un armistice intervint entre les habitants de Kamarina et ceux de Gla .
Pins toutes les autres villes grecques de Sicile envoyrent
des dputs qui se runirent Gla 290 et entamrent
des pourparlers en vue d'une confrence de rconciliation . Maintes opinions furent exprimes de part et
d'autre ; on ne parvenait pas se mettre d'accord ; on
rclamait dans la mesure o on se croyait ls . Enfin le
Syracusain Hermokrats, fils d'Hermn, parlant dans
l'intrt gnral, contribua particulirement rallier les
suffrages .
LIX . - Ce n'est pas en qualit de citoyen d'une
des villes les moins importantes ou les plus prouves
par la guerre que je vais, Siciliens, prendre la parole
devant vous . Je voudrais m'efforcer de montrer la
Sicile tout entire le parti qui me parat le plus conforme l'intrt gnral .
a A quoi bon entrer dans de longs dtails pour montrer
des gens qui ne les ignorent pas les maux qu'entrane
la guerre? Du reste, ce n'est pas par ignorance qu'on se
voit pouss l'entreprendre, ni par crainte qu'on l'vite,
si l'on pense y trouver du profit . Mais les uns pensent
que les gains qu'elle procure compensent largement les
dangers ; les autres acceptent les risques et aiment mieux
les courir que subir une perte immdiate . Que les adversaires n'aient ni les uns ni les autres ces avantages, au
moment opportun, c'est alors qu'il est utile de les inviter
se rconcilier . Tel est notre cas ; nous ne pourrions manquer de tirer le plus grand profit d'une pareille conviction . C'est parce que chacun de nous voulait servir ses
intrts particuliers que nous avons pris les armes au
dbut ; tchons maintenant que iios discussions aboutissent un accord . Si chacun n'obtient pas ce qui

2$4

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

lui revient de droit, nous recommencerons la guerre .


LX . - ~~ Pourtant, si nous sommes sages, il faut en
convenir, notre runion n'a pas seulement pour objet
de rgler nos intrts particuliers ; c'est la Sicile tout
entire qui est mon avis expose aux attaques des
Athniens ; il s'agit de tcher de la sauver . Plus que mes
discours les Athniens vous contraindront cette rconciliation ce sont les plus puissants des Grecs ; ils sont
prs de nous, avec un petit nombre de vaisseaux, occups
guetter nos fautes et, se parant du titre d'allis, ils
font servir leur profit et sous de beaux prtextes leur
hostilit naturelle notre gard .
Poursuivons la guerre ; faisons appel au concours de
ces gens, qui, sans qu'on les invite, interviennent d'euxmmes, ruinons-nous par nos dpenses particulires ;
travaillons tendre leur pouvoir 1 Tout naturellement,
quand ils verront notre puisement, ils viendront avec
.des forces plus grandes et feront tout pour soumettre le
pays entier leur domination .
LXI . - Pourtant, si nous sommes sages, c'est pour
acqurir ce que nous n'avons pas et non pour amoindrir
ce que nous possdons, que nous faisons appel des
allis et que nous acceptons les risques . Sachons-le : les
dissensions sont la mort de tous les tats, mais plus
encore pour la Sicile, car les habitants sont d'autant plus
exposs que les divisions entre cits sont plus graves . Il
faut nous convaincre de cette vrit, rconcilier le citoyen
avec le citoyen, la cit avec la cit a~~ . Bref il faut tcher
de sauver en commun la Sicile entire . Nul ne doit se
mettre dans l'esprit que les Athniens n'en veulent
qu'aux seuls Siciliens d'origine dorienne et que les Khalkidiens sont en scurit, parce qu'ils sont d'origine
ionienne . Ce n'est pas par antipathie de race qu'ils viennent nous attaquer, mais par convoitise des biens que
nous tous, Siciliens, nous possdons en commun . Ils l'ont
bien montr, tout dernirement l'appel des gens d'origine khalkidienne . Ceux-l n'avaient jamais attard leur
concours en vertu d'un trait . Mais les Athniens sont

. IV

285

venus leur aide avec plus d'empressement que n'en


demandait le trait . Que les Athniens aient cette ambition et ces vises, c'est bien pardonnable et je blme,
non pas ceux qui veulent tablir leur domination, mais
ceux qui sont prts la subir . Car la nature de l'homme
est ainsi faite ; il subordonne ce qui lui cde, il se garde
de ce qui lui rsiste . Cela, nous le savons, et nous ne
prenons pas nos prcautions et nous ne jugeons pas ~ae
l'essentiel est de nous mettre l'abri du danger commun 1
Quelle folie 1 Pourtant nous serions vite dlivrs de ce
danger, si nous voulions nous mettre d'accord . Car la
base d'opration des Athniens n'est pas chez eux, mais
chez ceux qui les ont appels . De la sorte, ce n'est pas la
guerre qui mettra fin la guerre ; mais c'est la paix qui
terminera sans diicults nos dissensions . Et ces auxiliaires qui se parent de beaux prtextes, mais qui sont de
coupables agresseurs, s'en retourneront, comme il convient, sans avoir atteint leur but .
LXII . - Si nous voulons prendre une saga rsolution,
tel sera l'immense avantage que nous retirerons du ct
des Athniens . Si la paix est, comme tous en conviennent, le premier des biens, pourquoi ne pas l'instituer
parmi nous? Si l'un y gagne, si l'autre y perd, ne croyezvous pas que la tranquillit, plus que la guerre, soit
propre faire cesser les maux de l'un et conserver
l'autre ses avantages? N'est-ce pas la paix qui assure
honneurs, distinctions minentes et toutes sortes de biens
qu'il serait trop long d'numrer? Rflchissez-y bien et
ne ddaignez pas mes paroles ; profitez-en au contraire
pour assurer votre salut

. Si vous croyez compter dans

vos entreprises sur la justice ou la force, craignez de voir


vos esprances terriblement trompes . On a vu mantes
fois, sachez-le, des gens poursuivre une juste vengeance
ou compter sur leur puissance pour satisfaire leurs ambitions ; les uns, loin d'y parvenir, n'ont pas mme russi
se sauver ; les autres, loin d'accrotre leur puissance,
ont perdu ce qu'ils avaient en propre . Car la justice ne
suffit pas, elle seule, assurer le chtiment du cou-

~%

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRE IV

pable ; la force n'est pas solide parce qu'elle est porte


par l'esprance . Ce sont les incertitudes du destin, qui
trs souvent l'emportent ; si peu ncessaires qu'elles
soient, elles ont aux yeux de tous cet immense avantage,
que, toutes craintes gales, on met dans l'attaque plus de
circonspection .
LXIII. -Maintenant, alarms la fois par la crainte
d'un avenir insaisissable et par l'effroi que vous cause
la prsence des Athniens, convaincus aussi que la faillite de nos esprances est imputable aux obstacles que
je viens d'indiquer, chassons de notre pays les ennemis

baign par la mer et portant tous le noi~ de Siciliens . Je


crois que nous nous ferons la guerre, quand il le faudra

qui nous menacent ; concluons entre nous un accord

ternel ; sinon, par une trve aussi longue que possible,


ajournons la solution de nos diffrends particuliers .
Bref, si vous m'coutez, chacun de nous, sachez-le,
habitera une cit indpendante o il aura tout pouvoir
de punir ou de rcompenser sur-le-champ le mal et le
bien ; dans le cas contraire si vous vous dfiez de moi,
pour obir d'autres avis, il ne sera plus question pour
nous de punir l'agresseur ; en mettant les choses au
mieux, nous aurons pour amis nos pires ennemis et nous
serons en dsaccord avec ceux que nous devons aimer .

LXIV. - Pour moi, je rpte ce que j'ai dit en commenant . Membre d'une cit considrable, qui est en
tat d'attaque plutt qu rduite se dfendre, je fais
acte de prvoyance en vous conseillant des concessions

rciproques . Je souhaite que, en voulant faire du mal


vos ennemis, vous ne vous en fassiez pas davantage
vous-mmes . Car la folie des querelles ne me porte pas
croire que j'ai autant de pouvoir sur un destin qui
chappe mes prises que sur ma propre pense . Mon
avis est de cder ce quoi je puis raisonnablement
cder. J'estime que les autres doivent en faire autant
et que de vous-mmes vous devez accorder ce que les
ennemis vous forceraient cder . II n'y a nulle honte
se faire des concessions entre gens de mme race,
Doriens entre Doriens, Khalkidiens entre Khalkidiens,
bref entre voisins, entre habitants d'un mme pays

et il nous arrivera ensuite de traiter et de nous rcon-

cilier . Mais si nous sommes sages, nous nous unirons


toujours pour repousser les attaques de l'tranger ; si,
quoique viss isolment, nous sommes exposs au mme
danger, jamais l'avenir nous n'appellerons des allis
ni des conciliateurs . Ainsi nous assurerons sur-le-champ
deux grands avantages la Sicile : nous nous dbarrasserons des Athniens et de la guerre civile et, l'avenir,
nous habiterons ensemble un pays Nbre et moins expos
aux menaces de l'tranger .
LXV . - Tel fut le discours d'Hermokrats . Les Siciliens convaincus dcidrent de mettre d'eux-mmes et
d'un commun accord fin la guerre . Chacun conserva ce
les habitants de Kamarina obtinrent
qu'il possdait
Morgantin contre le versement aux Syracusains d'une
somme dtermine . Les allis d'Athnes convoqurent
les commandants athniens et leur signifirent leur
intention d'adhrer l'accord et de les comprendre galement dans le trait . Sur leur approbation, l'accord se
conclut . L-dessus les vaisseaux athniens quittrent la
Sicile . Mais leur arrive Athnes, les uns comme
Pythodros et Sophokls furent punis d'exil ; le troisime, Eurymdn, se vit infliger une amende . Les Athniens prtendaient qu'on avait obtenu leur dpart prix
d'argent, alors qu'ils auraient pu rduire la Sicile en leur
pouvoir ; tant leurs succs prsents les poussaient croire
que rien ne pouvait leur rsister ; tant ils s'imaginaient
pouvoir venir bout, quels que fussent les moyens
leur disposition, des entreprises mme les plus difficiles 1
Cette prtention est imputable une suite de succs
inattendus qui les gonflait d'espoir .
LXVI. - Le mme t, les habitnts de Mgare 29 m
accabls par les maux que leur causait la guerre avec les
Athniens, qui chaque anne faisaient avec toute leur
arme deux incursions sur leur territoire, exposs aussi
aux mfaits de leurs exils, qui de Pges (Les Sources),

2S

HISTOIRE DE LA GUERRE DII PLOPONNSE

LIVRE IV

o l'meute mene par le parti populage les avait chasss,

ils faisaient transporter la mer sur un chariot, en utilisant le foss, un canot deux rames et gagnaient le
large . Avant le jour its ramenaient te canot sur le chariot
et le faisaient rentrer par les portes l'intrieur de
l'enceinte . Ils vitaient ainsi d'vciller les soupons des
Athniens de Minoa, qui n'apercevaient dans le port
aucune embarcation .
Dj le chariot tait aux portes de la ville . Les gardes
ouvrirent comme l'ordinaire pour le laisser passer,
quand sa vue les Athniens, ainsi qu'il avait t convenu, sortirent de leur embuscade et accoururent avant
que ta porte se fermt et au moment o 1e chariot s'y
trouvait encore engag . Les Mgariens, qui taient de

ne cessaient de se livrer au pillage, agitrent entre eux

la question du retour des exils pour viter que la rpublique ne fzt expose ce double danger, Les amis des
exils informs de ces rumeurs se mirent dfendre avec
plus d'ardeur et d'audace qu'auparavant cette propo-

sition . Les chefs de la faction dmocratique, assurs que


le peuple puis par les maux ne pourrait tre avec eux
pour supporter cette nouvelle preuve, prirent peur et
entrrent en pourparlers avec les stratges Athniens
Hippokrats fils d'Ariphrn et Dmosthns fils d'Alkisthns . Ils voulaient leur livrer la ville, estimant qu'ils
courraient ainsi moins de dangers qu'en faisant rentrer
ceux qu'ils avaient expulss. Ils convinrent d'abord que
les Athniens s'empareraient des Longs-Murs, huit
stades de la ville, du ct de Nisa, leur port . Ainsi les
Ploponnsiens ne pourraient accourir de Nisaea ; dans
cette ville les Ploponnsiens seuls formaient la garnison,
pour mieux tenir Mgare . Ensuite, ils feraient tout pour
livrer la ville haute . Ces deux conditions remplies, les
gens de Mgare viendraient plus facilement composition .

LXVII . - Quand des deux tts ont eut pris et arrt


ces dispositions, les Athniens vinrent la ville, de nuit,
pour gagner Minoa, le dpendant de Mgare . Ils disposaient de six cents hophtes que commandait Hippokrats . ~s se dissimulrent dans un foss peu loign
d'o les Mgariens tiraient l'argile pour la confection des
briques du rempart . Le reste des troupes avec Dmosthns, l'autre stratge, les troupes lgres de Plate et
les pripoles se mirent en embuscade au temple d'Enyalios, plus proche encore de la ville . Ces prparatifs nocturnes chapprent tous, sauf ceux q devaient conduire l'opration . Un peu avant le point du jour, les
Mgariens qui trahissaient leur patrie imaginrent le
stratagme suivant depuis longtemps pour exercer la
piraterie , ils avaient obtenu, en circonvenant le commandant de la place, qu'on leur ouvrt les portes . De nuit,

289

connivence avec eux, gorgent les gardes . Les Platens

aux ordres de Dmosthns et les pripoles arrivrent au


pas de course l'endroit o se dresse maintenant un
trophe . Un combat s'engagea l'intrieur des portes,
car les Ploponnsiens peu loigns taient accourus au
premier bruit . Les Platens furent victorieux ; les hoplites
athniens arrivrent et pntrrent par les portes qu'occupaient solidement les gens de Plate .
LXVIII . - A mesure que les Athnens franchissent
la porte, ils s'avancent vers la murailie . Quelques soldats
de la garnison ploponnsienne commencrent par rsister
et par les repousser, prouvant quelques pertes . Mais la
plupart prirent la fuite, effrays par cette attaque soudaine en pleine nuit et persuads que toute la population
de Mgare avait trahi . Un fait tout fortuit contribua
leur droute : un hraut athnien fit de son propre mouv ement la proclamatifln que ceux des Mgarens qui le
voulaient pouvaient aller en armes se joindre aux Athnens. Alors, les Ploponnsiens cessrent toute rsistance et crurent avoir effectivement contre eux tout le
peuple ; ils se rfugirent Nisaea. Au lever du jour, les
murailles taient dj prises et une grande agitation
rgnait dans Mgare . Ceux des Mgariens de complicit
avec les Athniens et le reste des gens qui taient dans
la confidence disaient qu'il fallait ouvrir les portes et

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

LIVRti IV

marcher au combat. Car il avait t convenu que, ds


t'ouverture des portes, les Athniens se prcipiteraient
dans la ville ; les conjurs devaient se frotter d'huile pour
tre reconnaissables et viter d'tre malmens . Or ils
pouvaient ouvrir les portes sans grand danger ; il tait
entendu que d'Eleusis arriveraient quatre mille hoplites
athniens et six cents cavaliers .
Effectivement, ceux-ci s'taient mis en route pendant
la nuit et ils taient arrivs . Les conjurs, frotts d'huile,
se trouvaient aux portes, quand un des affids dvoile
le complot. Les habitants se runissent, arrivent en masse
et dclarent qu'il faut s'abstenir de faire une sortie,
puisque jamais auparavant on n'avait os en faire, bien
qu'on dispost de plus de forces ; il ne fallait pas mettre
la ville dans un danger manifeste ; ceux qui seraient d'un
avis diffrent se verraient exposs leurs coups sans
tarder . Ils feignaient d'tre dans l'ignorance du complot
et prsentaient seulement leur opinion comme la meilleure . Cependant ils restaient prs des portes pour assurer
leur dfense, si bien que les conjurs ne purent excuter

fut consacre ces travaux . Le lendemain vers le soir


le mur tait presque entirement achev . Les gens de
Nisaea furent pris de peur ; its manquaient de vivres, car
ils avaient coutume de se ravitailler au jour le jour dans
la ville haute ; ils dsespraient de voir les Ploponnsiens se porter promptement leur secours ; surtout ils
s'imaginrent que les Mgariens leur taient hostiles .
Aussi traitrent-ils avec les Athniens
chacun donnerait comme ranon une somme d'argent dtermine ; les
armes seraient livres et tous les Lacdmoniens qui
se trouvaient l'intrieur de la place, y compris leur
commandant, seraient remis la discrtion des Athniens . Une fois ces conditions acceptes, ils purent se
retirer . Les Athniens abattirent les Longs-Murs partant
de Mgare et, installs Nisaea, y prirent toutes les autres
dispositions ncessaires .
LXX . - Ace moment, le Lacdmonien Brasidas fils
de Tellis se trouvait aux environs de Sikyn et de
Corinthe, occup faire des prparatifs pour une expdition en Thrace . A la nouvelle de la prise des murs,
craignant pour les Ploponnsiens de Nisaea et pour
Mgare, il fit passer l'ordre aux Botiens de venir en
toute hte se joindre lui Tripodskos, village de la
Mgaride au pied du mont Graneia . Il s'y porta en
personne avec deux mille sept cents hoplites de Corinthe,
quatre cents Phleiasiens, six cents de Sikyon, sans
compter des hommes qu'il avait dj rassembls . It pensait arriver temps pour s'emparer de Nisaea . Mais,
parti de nuit pour gagner Tripodiskos, il apprit que la
ville tait tombe aux mains de l'ennemi . Il prit dans
son arme trois cents hommes d'lite et, avant que sa
marche et t vente, il s'approcha de Mgare, l'insu
des Athniens posts au bord de la mer. Il prtendait
faire une tentative sur Nisaea ; il l'et mme essay, si
la chose et t possible . Surtout il voulait pntrer dans
Mgare et s'assurer de la ville . Il demanda qu'on l'y
accueillt, on dclarant qu'il avait bon espoir de reprendre
Nisaea .

29O

leur projet .

LXIX . - Les stratges athniens, informs de ce


contretemps et convaincus de l'impossibilit de s'emparer de la ville de vive force, se mirent sur-le-champ
lever un mur autour de Nisaea . Ils taient persuads
que s'ils russissaient s'emparer de la place avant qu'on
vnt son secours, on obtiendrait plus rapidement la
capitulation de Mgare. Athnes leur fit parvenir sans
tarder du fer, des tailleurs de pierre et tout ce qui tait
ncessaire . Ils commencrent les travaux en partant du
mur dont ils taient matres ; ils interceptrent la partie
qui regardait Mgare en tablissant de chaque ct jusqu' la mer un foss et un retranchement . L'arme se
distribua le travail ; on utilisa les pierres et les briques
du faubourg ; on coupa les arbres de la fort et les branchages pour tablir des palissades, partout o cela pouvait tre utile . Les maisons du faubourg furent perces
de crneaux et mises cn tat de dfense . Toute la journe

2gj

~92 HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE


LIVRE IV

LXXI . - Des deux factions de Mgare., l'une craignait que Brasidas , en ramenant les exils, ne l'expulst
elle-mme ; l'autre, que le peuple anim de la mme
crainte, ne se tournt contre elle et que la cit dchire

par les luttes intrieures ne prit sous les coups des


Athniens aux aguets . On refusa donc d'accueitlir Brasidas . Des deux cts on crut prfrable de se tenir
tranquille et de surveiller les vnements ; on s'attenda~t, d'un ct comme de l'autre, une rencontre entre
les Athniens et les troupes de secours et l'on comptait
qu'il tait plus sr d'attendre la victoire paur passer du
ct du vainqueur. Brasidas, qui n'avait pu les dcider,
rejoignit le reste de son arme.
.XXII . - Au point du jour, les Botiens arrivrent .
Avant mme d'avoir reu le message de Brasidas, ils
avaient dcid de se porter au secours de Mgare, dans

la pense que le danger couru par ctte ville les intressait particulirement et dj ils se trouvaient Plate .
L'arrive du messager leur communiqua une nouvelle
ardeur . Ils envoyrent Brasidas deux mille deux cents
hoplites et six cents cavaliers, tandis que le reste de
leurs troupes se retrait . Ces forces runies portaient
l'effectif de l'arme six mille hoplites au moins . Les
hoplites athniens se trouvaient rangs en bataille aux
abords de Nisaea et sur le rivage ; les troupes lgres

taient dissmines dans la plaine . Les cavaliers batiens


chargrent l'improviste les troupes lgres, les bousculrent d'autant plus facilement que, jamais jusqu' ce
jour, les l~lgariens n'avaient de nulle part reu de secours
et les poussrent jusqu' la mer . Mais la cavalerie athnienne se mit en action son tour et en vint aux mains ;
ce combat de cavalerie dura longtemps et les deux partis
s'attriburent la victoire . L'hipparque des Botiens et un
petit nombre de cavaliers qui avaient pouss jusqu'
Nisa prirent sous les coups des Athniens , qui dpouillrent leurs cadavres et restrent maftres des corps ;
naninoins, ils accordrent l'ennemi la permission de
les enlever . Ils levrent un trophe . Malgr tout, dans

293

l'ensemble, nul n'obtint d'avantage dcisif . Les Botiens


rejoignirent leurs troupes, les Athniens se replirent
sur Nisxa .
LXXIII . - L-dessus , Brasidas et son arme se rapprochrent de la mer et de Mgare . Ils occuprent une
positon avantageuse, se mirent en ordre de bataille,
mais sans bouger . Ils pensaient que l'attaque viendrait
des Athniens et savaient que les Mgariens attendaient
prudemment que la victoire se ft prononce . Dans cette
inaction, ils croyaient trouver un double avantage : celui
de ne pas attaquer les premiers et de ne pas se lancer
volontairement dans une action prilleuse. Et pourquoi
l'eussent-ils fait, puisqu'ils se montraient d'une manire
indiscutable disposs combattre et qu'ils pourraient
s'attribuer le mrite d'une victoire qui ne leur aurait
cot aucun effort? En mme temps c'tait le meilleur
parti suivre relativement Mgare . Ne pas se montrer,
c'tait se refuser toutes les chances et se condamner
perdre Mgare, tout aussi srement qu'en cas de dfaite .
Voir d'autre part les Athniens refuser le combat, c'tait
sans bataille attendre le but mme de leur expdition .
Et c'est ce qui arriva . Les Athniens, une fois sortis et
rangs en bataille prs des Longs-Murs, voyant que l'ennemi ne marchait pas contre eux, se tinrent eux aussi
tranquilles . Leurs stratges se disaient que la parte
n'tait pas gale, tout accoutums qu'ils fussent remporter gnralement l'avantage . En prenant l'initiative
du combat contre un ennemi suprieur en nombre, en
cas de victoire, ils s'emparaient de Mgare ; en cas de
dfaite, ils perdaient l'lite de leurs hoplites ; l'ennemi au
contraire ayant ses forces intactes et n'en engageant

qu'une partie 288, rien d'tonnant dans ces conditions


qu'il ft prt combattre . Ils attendirent un moment,
et comme aucun des deux partis ne prenait l'initiative de
ta bataille, les Athniens les premiers se replirent sur
Nisaea ; aussitt les Ploponnsiens regagnrent leur base
de combat. Devant le refus de combattre des Athniens,
Brasidas fut considr comme vainqueur . Les Mgariens,

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPONNSE

.t

amis des proscrits, s'enhardirent, lui ouvrirent les portes


et le reurent avec les autres commandants des vitles,
tandis que la faction qui avait trait avec les A~hniens tait frappe de terreur ; des pourparlers furent
engags .
LXXIV. - Aprs quoi, les allis se dispersrent dans
les villes . Brasidas retourna Corinthe pour y prparer
l'expdition de Thrace, qui tait son premier objectf .
Apres le dpart des Athniens, les Mgariens de la ville
qui s'taient le plus compromis avec eux, se sentant
dmasqus, quittrent immdiatement Mgare ; les autres
entrrent en pourparlers avec les amis des proscrits et
rappelrent ceux de Pges, non sans leur avoir fait
prendre solennellement l'engagement qu'ils ne leur garderaient pas rancune et qu'As travailleraient au bien de
l'tat . Mais une fois levs aux magistratures, au cours
d'une revue de troupes, ils firent ranger distance les
compagnies et en firettt sortir environ cent hommes, tant
de leurs ennemis que de ceux qui, leur avis, s'taient
engags fond avec les Athniens . Ils contraignirent le
peuple se prononcer dans un suffrage public, sur leur
conduite, obtinrent leur condamnation et les mirent
mort . Ils imposrent la ville un rgime franchement
oligarchique . Et ce gouvernement, n de la sdition, se
prolongea pendant longtemps Mgare .
LXXV . - Le mme t, les ~VTytilniens se mirent en
devoir d'excuter leur projet de fortifier Antandros . Les
stratges athniens, chargs de lever le tribut des allis,
Dmodokos et Aristids se trouvaient ux environs de
l'Hellespont ; le troisime, Lamakhos, tait parti avec
dix vaisseaux pour le Pont-Euxin, A la nouvelle qu'on
se prparait fortifier la place, ils craignirent qu'il n'arrivt ce qui tait arriv Anxes, prs de Samos o les
proscrits de cette dernire ville s'taient transports .
De l ils prtaient main-forte ux Ploponnsiens en leur
envoyant des pilotes pour leur flotte, fomentaient des
troubles entre les Samiens de la ville et accueillaient les
fugitifs, Dmodokos et Aristids rassemblrent donc des

troupes allies, firent voile vers Antandros ; ils dfirent


dans un combat les habitants qui s'taient ports leur
rencontre et reprirent la place . Peu de temps aprs,
Lamakhos, qui avait pntr dans le Pont-Euxin et avait
relch sur les bords du Kalex prs d'Hrakleia, perdu ses
vaisseaux par suite des pluies torrentieltes dans le haut
pays qui avaient provoqu une crue soudaine . Avec so~i
arme il traversa le pays des Thraces-Bithyniens, qui
habitent en Asie sur l'autre rive du dtroit, et arriva
Khalkdn, colonie de Mgare, l'entre du Pont .
LXXVI . - Le mme t, Dmosthns, stratge athnien, aussitt aprs avoir quitt Mgare, vint mouiller
Naupakte avec quarante vaisseaux . Quelques Botiens
avaient nou des intrigues avec Hippokrats et avec
lui-mme ; ils voulaient changer la forme du gouvernement et installer le rgime dmocratique, comme
Athnes . Le principal artisan de ces intrigues tat un
exil de Thbes, rfugi en Botie, Ptoeodros . Voici quel
tat leur plan . Quelques tratres devaient leur livrer
Siphes, ville maritime du territoire de Thespies, sur le
golfe de Krisa . D'autres, d'Orkhomn, proposaient de
leur remettre Khaerneia ville tributaire d'Orkhomn,
dite jadis des Minyens et aujourd'hui de Botie ; les proscrits d'Orkhomn travaillaient trs activement ce
complot ; ils grenaient leur solde des hommes du Ploponnse. Or Khaerneia est aux confins de la Botie, du
ct de Phanoteus ville d Phkide . Quelques Phkidiens taient entrs dans la conspiration . Pour cela il
fallait que les Athniens s'emparassent de Dlion, heu
consacr Apollon, sur le territoire de Tanagra, face
l'Eube ; ils devaient galement tre sur les lieux un
jour- fix pour empcher les Botiens de se runir et de
se porter en masse au secours de Dlion, occups qu'ils
seraient par les agitations intrieures . Au cas o la tentative russirait et o l'on parviendrait fortifier Dhon,
dt-on mme renoncer oprer un changement immdiat dans le gouvernement des villes botiennes, on esprait que la mainmise sur les diffrentes positions, le pi1-

2 94

295

HISTOIRE DE LA GUBRRE DU PLOPONNSE

LIVRE IV

Tage s'exerant sur le pays, chacun disposant sous la


main d'un asile, les affaires ne resteraient pas longtemps
dans le mme tat .
Avec le temps, grce l'aide que les Athnions fourniraient aux rvolts et la dissmination de l'adversaire, les insurgs comptaient imposer la Botie un
gouvernement favorable Durs intrts . Tel tait le
plan de la conspiration .
LXXV I I . - Hippokrats, avec Ies troupes athniennes,
devait marcher au moment opportun contre les Botiens . Il avait fait prendre les devants Dmosthns
et l'avait envoy avec ses quarante vaisseaux Naupakte . L Dmosthns se proposait de lever une arme
compose des Akarnaniens et des autres allis ; il ferait
voile ensuite sur Siphes, ville fui lui serait livre par
trahison . Un jour avait t fix pour l'excution de ces
diffrentes mesures . Une fois arriv, Dmosthns trouva
les gens d'~niades que les Akarnaniens runis avaient
contraints d'entrer dans l'alliance athnienne . Il rassembta tous les contingents atlis de cette contre, marcha
d'abord contre Salynthios et les Agres qu'il soumi . Il
prit toutes ses dispositions pour arriver douant Siphes,
au moment opportun .
LXXVIII . - A la mme poque de l't, Brasidas se
mit en marche avec dix-sept cents hoplites pour gagner
le littoral de la Thrace . Il arriva Hrakleia-Trakhinienne d'o il dpcha Pharsale un messager pour
demander aux amis de Lacdmone de faciliter le passage de son arme travers le pays . Pan~ros, Dros,
Hippolokhidas, Torylaos, Strophakos, proxne des Khalkidiens vinrent le rejoindre Mtiteia d'Akhae . It se
mit alors en marche . I1 avait galement pour guides
d'autres Thessaliens et Niknidas de Larisa, ami d Perdikkas . Sans guide, il tait fort difficile de traverser la
Thessalie, plus forte raisin, avec une troupe en armes .
De plus tous les Grecs indistinctement voyaient d'un
mauvais oeil une troupe traverser les pays voisins, sans
avoir obtenu l'agrment des habitants . Enfin, de tout

emps, la masse en Thessalie avait montr des symathies pour les Athniens et, si au lieu d'un gouverne, ent oligarchique les Thessaliens avaient t en dmac~atie, jamais Brasidas n'et pntr dans le pays .
Mme alors, au cours de son avance, il se trouva des
Thessaliens du parti hostile Lacdmone pour marcher
contre lui et tenter de l'arrter sur le fleuve nipeus .

2 ~6

297

Ceux-ci lui reprochrent de violer leur territoire, sans

l'assentiment de la nation . Les guides protestrent qu'ils


n'avaient pas l'intention de conduire Brasidas travers
la Thessalie contre le gr des habitants . Brasidas tait
venu l'improviste, ils taient ses htes et ils l'accompagnaient . Brasidas, son tour, leur dclara qu'il prouvait de l'amiti pour la Thessalie et les Thessaliens
c'tait contre les Athniens, non contre eux, qu'il portait
les armes ; il ignorait qu'une inimiti quelconque existt
entre Thessaliens et Lacdmoniens, au point d'empcher
le passage sur les terres des uns ou des autres ; il ne poursuivrait pas sa marche, s'ils s'y opposaient ; et d'ailleurs
il ne pourrait le faire . Toutefois, it pensait bien qu'ils
ne l'empcheraient pas de passer . Sur ces mots, les
Thessaliens se retirrent . Brasidas, sur le conseil de ses
guides, poursuivit sa route marches forces, avant que
des troupes plus nombreuses pussent s'assembler pour
s'y opposer. Le jour mme o il avait quitt Mhteia
il arriva Pharsale et il tablit son camp au bord du
fleuve Apidanos . Ensuite, il gagna Phakion, puis la
Perrh~bie . L les guides thessaliens le quittrent ; ce
furent les Perrhaebiens, sujets des Thessaliens, qui le
conduisirent Dion, ville appartenant Perdikkas, situe
au pied de l'Olympe, dans la partie de la Macdoine qui
fait face la Thessatie .
LXXIX . - C'est ainsi que Brasidas traversa rapidement la Thessalie, avant que personne ft en tat de
l'en empcher . It arriva auprs de Perdikkas et en Khalkidique . C'est sous le coup de l'effroi que leur causaient
les succs des Athniens que les Thraces en dissidence
avec Athnes et Perdikkas lui-mme avaient appel cette

Z9 8

HISTOIRE DE LA GUERRE DU F~LOPONNSE

LIVRE 1V

arme du Ptoponnse ; les Khalkidiens pensaient qu'As


serment les premiers subir les attaques des Athniens
de plus les villes de leur voisinage, sans avoir fait encora
dfection, les incitaient en secret . Perdikkas, lui, n'tait
pas ouvertement l'ennemi d'Athnes, mais ses anciens
diffrends avec cette ville ne laissaient pas de lui inspirer
des crantes . Surtout il voulait soumettre Arrhabxos,
ri des Lynkestes . Enfin ce qui facilita particulirement
l'envoi de cette arme du Ploponnse, ce furent les
revers que subissaient alors les Lacdmoniens .
LXXX. - Comme les Athniens menaaient le Ptoponnse et particulirement la Laconie, les Lacdmoniens espraient oprer une exceltente diversion en leur
causant des inquitudes par l'envoi d'une arme leurs
allis ; ajoutez que ceux-ci taient disposs assurer la
subsistance de ces troupes et qu'ils avaient fait appel
Lacdmone pour se soulever contre Athnes . En mme
temps il y avait l un prtexte tout trouv pour envoyer
au dehors les Hilotes, car on redoutait de leur part une
rvolte favorise par la prise rcente de Pylos . Aucun
doute ne peut exister que cette mesure leur fut inspire
par le nombre des jeunes hommes parmi les Hilotes, car
de tout temps la conduite des Lacdmoniens a t
guide essentiellement par la mfiance leur gard . Les
Lacdmoniens leur demandrent de dsigner ceux
d'entre eux qui les avaient le mieux seconds la guerre,
en disant qu'As voulaient les affranchir . En ralit, ce
n'tait qu'un pige ; ils estimaient que ceux qui seraient
les premiers revendiquer par fiert d'me la libert
seraient galement les premiers se soulever . Deux mille
en~iron furent ainsi dsigns ; le front ceint d'une couronne, its se promenrent autour des temples, en signe
que dj ils taient affranchis ; mais peu de temps aprs,
les Lacdmoniens les firent disparatre et nul ne sut jamais de quelle manire ils avaient pr 294 . On sauta donc
sur l'occasion d'envoyer Brasidas sept cents hoplites
pris sur l'ensemble des Hilotes ; le reste de l'arme fut compos de troupes mercenaires leves dans le Ploponnse .

LXXXL - Les Lacdmoniens ne demandrent pas


mieux que d'envoyer Brasidas en expdition lointaine 29
Les Khalkidiens, eux aussi, avaient hautement souhait
avoir leur tte un homme jouissant Sparte d'une
rputation bien tablie d'nergie . Une fois sorti du Ploponnse, les Lacdmoniens apprcirent ses grands serv~ces . Ds l'abord par l'quit et la modration dont il
fit preuve envers les villes, il en dtacha beaucoup de
l'alhance d'Athnes ; la trahison lui remit d'autres places .
Aussi le jour o les Lacdmoniens voudraient conclure
un accord - et c'est ce qui se produisit - ils auraient
toute latitude d'changer des places et en outre le moyen
de faire cesser la guerre du Ploponnse .
Dans la guerre qui par la suite suivit l'expdition de
Sicile, la valeur et l'habilet dont avait fait preuve Brasidas, qualits connues des uns par l'exprience, des
autres par ou-dire, furent pour beaucoup dans le dsir
des allis d'Athnes de passer du ct de Lacdmone .
Comme il fut le premier sortir de son pays et qu'il
montra en toutes circonstances les plus hautes qualits,
on crut fermement que les autres Lacdmoniens lui
ressemblaient .
LXXXII . - A la nouvelle de son arrive sur les ctes
de Thrace, les Athniens dclarrent ennemi public
Perdikkas qui ils imputaient la venue de l'arme lacdmonienne . Ils redoublrent de vigilance l'gard de
leurs allis de cette rgion .
LXXXIII . - Perdikkas joignit immdiatement ses
troupes celles de Brasidas et marcha contre son voisin
Arrhabaeos, fils de Bromeros, roi des Macdoniens-Lynkestes . Des diffrends existaient entre eux et Perdikkas
voulait le soumettre sa domination. Au moment de
pntrer avec ses troupes runies sur le territoire des
Lynkestes, Brasidas dclara qu'avant de commencer la
guerre, il voulait par des pourparlers tenter d'amener
Arrhabaeos dans l'alliance lacdmonienne . De fait ce
prince avait fait. connatre par un hraut qu'il tait dispos prendr Brasidas comme mdiateur, D'autre

~ss

3 OO

HISTOIRE DE LA GUERRE DU PLOPOYNSE

part, les dputs khalkidiens, qui se trouvaient aux cts


de Brasidas, engageaient celui-ci ne pas ter Perdikkas tout sujet de crainte : il se montrerait ainsi plus
docile servir les intrts de Lacdmone . Les dputs
de Perdikkas, qui se trouvaient Lacdmone, avaient
laiss entendre de leur ct que ce prince Leur obtiendrait l'alliance de bien des places de la rgion . Aussi
Brasidas, dans l'intrt gnral, favorisait-il surtout
Arrhabxos . Perdikkas prtendu alors n'avoir pas appel
Brasidas pour juger de ses querelles avec Arrhabaeos,
mais pour rduire les ennemis qu'il lui indiquerait : c'tait
lui faire tort, disait-il, alors qu'il nourrissait la moiti
de l'arme, d'entrer en pourparlers avec Arrhabxos .
L'opposition et les vives protestations de Perdikkas
n'empchrent pas Brasidas de traiter avec Arrhabaeos
qui russit le convaincre . Sur quoi Brasidas ramena
son arme, sans envahir le territoire des Lynkestes . Perdikkas, se jugeant ls, ne fournit plus aux Lacdmoniens
que le tiers du ravitaillement au heu de la moiti .
LXXXIV. - Le mme t, un peu avant les vendanges,
Brasidas avec son arme renforce des Khalkidiens fit
une expdition contre Akanthos, colonie d'Andros .
Quand il s'agit de le recevoir, deux partis se trouvrent
en prsence : celui qui avec l'aide des Khalkidiens l'avait
appel et le parti du peuple . Nanmoins comme la
rcolte n'tait pas encore rentre, le parti populaire se
laissa convaincre par Brasidas, accepta de le recevoir
seul et de dlibrer aprs l'avoir entendu . Il fut introduit
l'Assemble . Tout Lacdmonien qu'il tat, il avait un
certain talent de parole . Voici son discours
LXXXV . - Les Lacdmoniens, en m'envoyant avec
mon arme, ont voulu confirmer ce que nous avons proclam au dbut de la guerre, en dclarant que nous prenions les armes contre les Athniens pour dlivrer la
Grce . Si nous sommes arrivs avec quelque retard, c'est
qu'une guerre entreprise ailleurs a du notre attente ; nous
comptions, par nous-mmes et sans vous faire prendre
part au pril, abattre rapidement les Athniens . Nul ne

LIVRE IV

301

saurait nous en faire grief . Maintenant que l'occasion


s'en est prsente, nous voici devant vous et avec votre
concours nous tcherons d'en finir avec eux . Aussi je
m'tonne que vous m'ayez ferm vos portes et que ma
venue ne vous ait pas caus de plaisir . Car nous autres
Lacdmoniens, nous pensions trouver en vous des allis,
qui mme avant notre arrive nourrissaient notre gard
des sentiments sympathiques et souhaitaient notre
amiti . C'est pour cela que nous avons affront de si
grands prils, en traversant un pays tranger, en fournissant une marche de plusieurs jours et en montrant
toute la promptitude possible . Que vos intentions soient
diffrentes, que vous mettiez des obstacles votre libert
et celle des autres Grecs, voil qui serait extraordinaire 1 Ce ne serait pas seulement une entrave nos projets, ce serait me susciter des difcutts auprs des
peuples qui je m'adresserais : ils s'autoriseraient de
votre refus me recevoir . Et pourtant c'est vous que
je me suis adress en premier lieu, vous dont la cit
est puissante et dont la rputation d'intelligence est
bien tablie . De votre refus, je ne pourrai donner aucune
explication plausible on dira que je n'apporte qu'une
libert trompeuse ou encore que je suis dans l'incapacit
absolue, totale de repousser les Athniens, s'ils viennent
vous attaquer. Pourtant quand je me suis port au
secours de Niszea, avec l'arme que je commande maintenant, ils n'ont pas os en venir aux mains, tout suprieurs en nombre qu'ils taient . Aussi n'est-il pas vraisen~blable qu'ils envoient par mer contre vous une arme
aussi importante .
LXXXVI . - Pour moi, je ne suis bas venu oppiimer
les Grecs, mais les dlivrer . J'ai engag par les serments
les plus augustes les magistrats lacdmoniens laisser
leur indpendance tous les peuples dont je pourrai
obtenir l'alliance . Du reste, ce n'est ni par la violence
ni par la ruse que nous entendons vous faire entrer dans
notre parti . Loin de l, nous combattrons avec vous
pour vous dlivrer des Athniens 2B . Je prtends donc ne

302

HISTOIRE DE LA GUERRE DU VLOPONNSE

bas tre souponn, puisque je vous ai donn les assurances les moins contestables, ni passer pour un protecteur impuissant ; c'est vous prendre confiance et
vaus joindre nos troupes . Si l'un de vous, obissant
quelque crainte, redoute que je ne remette la ville
un parti et qu'il croie devoir hsiter, qu'il se rassure
entirement . Car je ne suis pas venu pour me mler au
jeu des factions et la libert que je vous apporte serait
bien suspecte si, au mpris de vos anciennes institutions,
j'asservissais dans votre vitle la foule une minorit, ou
cette minorit la masse des citoyens . Une libert de ce
genre serait plus insupportable que la domination trangre . Aussi bien, nous autres Lacdmoniens ne retirerions-nous de nos peines aucune reconnaissance ; loin
d'obtenir estime et honneurs, nous n'obtiendrions que
des reproches . Les mmes imputations, qui nous font
prendre les armes contre les Athniens, nous vaudraient
plus d'hostilit qu' des gens qui ne se piquent pas de
vertu . Des gens en renom se dshonorent davantage en

satisfaisant leurs ambitions par de spcieux prtextes


qui; par la force ouverte . Dans un cas on n'a recours
qu'au droit de la force, que donnent les circonstances ;
dans l'autre, on recourt toutes les ressources de l'injustice et de la ruse .
LXXXVII . - rc Aussi apportons-nous une extrme circonspection mme dans les questions qui sont les plus
discutes entre vous . Vous vous en convaincrez moins
par les serments que par l'accord de nos actes avec nos
paroles ; celui-ci vous montrera incontestablement la
sincrit de nos propositions . Si cependant vous prtendez
ne pas pouvoir accepter ce que je vous propose ; si tout
en invoquant votre bonne volont, vous croyez, sans
avoir subi le moindre tort, devoir nous repousser ;' si
vous dclarez que cette libert ne vous apparat pas
exempte de dangers ; si vous pensez qu'il est juste de la
proposer ceux qui peuvent la recevoir, mais .que personne ne peut tre contraint l'accepter contre son gr,
alors je prendrai ~P~noin les dieux et les hros do ce

LIVRE IV

303

pays que, venu pour votre bien, il m'est impossible de


vous convaincre .
Alors c'est en ravageant votre territoire que je tcherai
de vous amener mes vues . Je ne croirai pas commettre
une injustice, j'estimerai au contraire que ma conduite
se justifie par une double ncessit : l'intrt des Lacdmoniens, pour qui vous prtendez avoir de la sympathie, mais qui ne sauraient souffrir que, par votre refus
de se joindre eux, vous portiez votre tribut aux Athniens et l'intrt des Grecs dont vous empcheriez ainsi
l'affranchissement . Rien ne justifierait notre conduite, si
nous n'avions pas en vue l'intrt commun ; nous ne
serons pas en droit, nous les Lacdmoniens, d'assurer
la libert des gens qui n'en veulent pas . Mais nous
n'aspirons pas la domination, nous voulons au contraire en garantir les autres . Et nous ferons tort la
majorit des Grecs, si nous totrons votre opposition,
quand nous apportons tous indistinctement l'indpendance . Voil sur quoi il vous faut sagement dlibrer .
Tchez d'tre les premiers assurer la libert des Grecs as'
et acqurir ainsi un renom immortel . En vitant la
rune de vos intrts particuliers, assurez votre cit
tout entire le plus beau des titres .
LXXXVIII . - Telles furent les paroles de Brasidas .
Les Akanthiens, aprs avoir longuement pes le pour et
le contre, procdrent un vote secret . Comme les raisons de Brasidas taient persuasives et, qu'ils craignaient
pour leurs rcoltes, la majorit fut d'avis d'abandonner
le parti d'Athnes . Ils firent prter Brasidas le serment qu'it avait exig, son dpart, des magistrats
lacdmoniens, savoir qu'il respecterait la libert des
allis qu'il s'attacherait . A ces conditions, ils reurent
l'arme . Peu de temps aprs, Stagyre, colonie d'Andros,
quitta elle aussi le parti d'Athnes . Tels furent les vnements de cet t .
LXXXIX. - Au commencement de t'hiver suivant.,
Hippokrats et Dmosthns, stratges athniens, s'a.tendaient voir la Botie remise entre leurs mains

HISTOIRE DE LA GUERRE DLT PLOPONNSE

Dmosthns devait une date dtermine se trouver


avec sa flotte Siphes et Hippokrats devant Dlion .
Mais on commit une erreur dans les jours fixs pour cette
double attaque . Dmosthns fit voile le premier vers
Siphes ; il emmenait avec lui des Akarnaniens et un
grand nombre d'allis de'cette rgion . Mais sa tentative
n'aboutit pas
le complot avait t dvoil par un
P~~kidien de Phanoteus, Nikomakhos, qui en avait fait
part aux Lacdmoniens et ceux-ci aux Botiens . Tous
les Botiens accoururent, avant qu'Hippokrats ft dans
le pays pour les en empcher ; ils purent ainsi le prvenir
en occupant Siphes et Khaerneia. Devant ces mesures
les fauteurs de ce complot ne tentrent dans les villes
aucun mouvement .
XC . - Hippokrats avait fait une leve en masse
des Athniens 298, sans en excepter les mtques et les
trangers qui se trouvaient Athnes . II arriva trop
tard devant Dlion, alors que les Botiens s'taient dj
retirs de Siphes . Il fit camper son arme Dlion et
se fortifia de la manire suivante . Ses troupes creusrent
un foss autour de l'enceinte sacre du temple . La terre
qu'on retirait fut amoncele pour former un rempart ; on
le munit d'une palissade, on y entassa des fascines faites
avec les sarments coups dans une vigne entourant l'enceinte, en mme temps que des pierres et des briques
obtenues par la destruction des difices du voisinage .
Bref tout tait mis en oeuvre pour augmenter la hauteur
du rempart . On disposa des tours de bois aux endroits
propices et l o~~ il ne restait plus rien des btiments
du sanctuaire, car le portique avait croul . Ce travail
commena le troisime jour aprs le dpart d'Athnes .
On le poursuivit le quatrime jour et le cinquime
jusqu' l'heure du dner . Pus comme la plus grande
partie de l'ouvrage tait termine, l'arme se retira
environ une dizaine de stades 299 pour rentrer en Attique .
ha plupart mme des troupes lgres partirent immdiatemert, mais les hoplites form~rent les faisceaux et
restrent au repos . Hippokrats tait encore Dlion,

pour y tablir un service de garde, et y terminer les


ouvrages .
XCI . - Entre tant, les Botiens se concentraient
Tanagra . Dj les contingents de toutes les villes taient
arrivs, quand on apprit que les Athniens regagnaient
l'Attique . Tous les botarques - ils sont au nombre de
onze - furent d'avis de ne pas livrer bataille, puisque
les Athniens n'taient plus en Botie . Quand ils avaient
form les faisceaux, ils se trouvaient sur les frontires
de l'Orpie . Seul, Pagndas fils d'1Eolads, botarque
de Thbes, avec Arianthids fils de Lysimakhids, comme
il avait le commandement, dsirait la bataille et estimait
avantageux d'en courir le risque . Il fit venir les hommes
par compagnies, pour que toute sa troupe ne se trouvt
pas sans armes en mme temps . Il les dcida a marcher
contre les Athniens et les combattre, en les haranguant comme suit
CII. ~ucun des chefs, Botiens, n'aurait d
concevoir la pense qu'il ne convient pas d'attaquer les
Athniens, sous prtexte que nous ne les joignons pas sur
le territoire de la Botie . Or c'est la Botie qu'ils se
proposent d'anantir ; ils y sont venus du pays voisin ;
ils y ont tabli un fortin . A coup sr, ils sont nos ennemis,
quel que soit le lieu o nous les rencontrons, quel que
soit l'endroit d'o partent leurs coups . Que ceux qui
croient plus sr de ne pas combattre se dtrompent ! La
prudence n'a pas les mmes rgles, pour qui dfend son
territoire et repousse des attaques et pour celui qui,
tranquille sur ce qu'il possde, ambitionne d'accrotre
ses possessions et prend l'initiative de l'agression . C'est
une tradition pour vous de repousser les attaques d'une
arme trangre aussi bien en dehors de vos frontires
que sur votre propre territoire . A plus forte raison,
quand il s'agit des Athniens, qui par-dessus le march
sont vos voisins . Entre nations voisines l'~quihbre des
forces est la condition de la libert, mais des gens qui
ne se contentent pas d'asservir leurs proches voisins
et qui veulent infliger le mme sort des peuples loigns,

3O4

305

HISTOIRE DE LA GUERRE I)L P~LOPONNSE

LIVRE IV

comment ne pas les combattre outrance? Leur conduite


envers les Eubens nos voisins et envers la plus grande
partie de la Grce peut nous difier . Avouons-le . Gnralement on se combat entre tats voisins pour une
dlimitation de frontires . Mais nous, si nous sommes
vaincus, aurons-nous sur tout notre territoire une seule
frontire qui soit stabte et inconteste? Ils sont venus
en armes pour s'emparer de nos biens . Nul voisinage
n'est pour nous plus redoutable que le leur . Ceux qui
attaquent leurs voisins, comme le font maintenant les
Athniens, avec l'audace de la force, ont moins redouter
d'ordinaire un adversaire qui se tient sur la dfensive
et qui se contente de protger son territoire ; mais si
ce peuple franchit ses frontires pour prendre l'offensive
contre l'ennemi, s'il saisit la premire occasion pour
engager la bataille, on n'en a pas aussi facilement raison .
De ce fait, ils nous ont donn eux-mmes une preuve .
Notre victoire Korneia, quand nos dissensions leur
permirent d'occuper le pays, a valu la Botie une
longue scurit qui n'a pas t trouble jusqu' ce jour .
Voil ce dont nous devons nous souvenir. Nous les
vieillards, montrons-nous la hauteur de nos grands
faits d'autrefois et que les jeunes gens, ces fils de pres
si valeureux, fassent effort pour ne pas dshonorer ces
vertus hrditaires . Ayons confance dans l'aide du dieu
dont ils ont, d'une manire sacrilge, converti le temple
en forteresse . Ayons confiance dans les sacrifices qui
nous sont favorables . Idiarchons contre eux avec ensemble ;
montrons-leur que, s'ils veulent assouvir leurs ambitions,
c'est des peuples qui ne se dfendent pas qu'ils doivent
s'adresser ; mais que nous, qui sommes un peuple de
bonne race et habitus dfendre par les armes notre
libert et ne rien tenter d'injuste contre celle d'autrui .
nous ne les laisserons pas se retirer sans leur avoir livr
combat .
XCIII . - Ces exhortations de Pagndas dcidrent
les Botiens marcher sus aux Athniens . Aussitt il
se mit leur tte et les porta en avant, car la journe

tait dj avance. Arriv proximit de l'arme ennemie,


il choisit un emplacement qu'une colline dissimulait
la vue de l'adversaire, rangea ses hommes en ordre
de bataille et prit toutes ses dispositions de combat .
Hippokrats tait devant Dhon, quand il apprit la
marche en avant des Botiens . Il envoya son arme
l'ordre de se former en bataille et peu de temps aprs
vint la rejoindre, laissant environ trois cents cavaliers
aux abords de la ville . Il voulait ainsi la garantir contre
une surprise et se mnager la possibilit de foncer sur
les Botiens au cours du combat . Les Botiens opposrent
leurs troupes aux forces athniennes et, une fois leurs
dispositions prises, ils apparurent au sommet de la
colline, puis formrent les faisceaux en conservant leur
ordre de combat . Ils disposaient de sept mille hoplites,
de plus de dix mille hommes de troupes lgres, de mille
cavaliers et de cinq cents peltastes . Les Thbains et
leurs confdrs occupaient l'aile droite ; au centre se
trouvaient les gens d'Haliartos, de Korneia, de Kpes
et autres riverains du lac Kpais . Les soldats de Thespies,
de Tanagra et d'Orkhomnos occupaient la gauche. A
chaque aile se trouvaient des cavaliers et des troupes
lgres . Les hoplites thbains taient rangs par vingtcinq hommes de profondeur ; les autres volont . Tels
taient le dispositif et l'ordre de bataille des Botiens .
XCIV . - Sur tout le front de l'arme athnienne, les
hoplites, gaux en nombre ceux de l'ennemi, furent
disposs sur huit rangs de profondeur . A chaque aile se
trouvaient des cavaliers . Quant des troupes lgres
spcialement quipes, il n'y en avait pas au cours de
ce combat et la ville n'en possdait pas . L'expdition
avait bien compt un nombre lev d'hommes, plusieurs
fois aussi grand que celui de l'adversaire ; mais ils n'avaient
pas d'armes et ne suivaient l'arme que parce qu'on
avait lev indistinctement les trangers et les citoyens
prsents . Comme ils s'taient mis retourner Athnes,
il ne s'en trouva qu'un petit nombre cette journe .
Les Athniens taient dj rangs et prts en venir

3 O6

3O%

~O

H ISTOIRE

D~ LA GUERRE DU PLOPONNSE
LIVRE IV

aux mains, quand Hippokrats parcourut les rangs pour


les exhorter. Voici ce qu'il leur dit
XCV. - Athniens, ma harangue sera brve, ce qui
n'a aucune importance, quand on s'adresse des braves .
J'ai moins stimuler votre courage qu' vous en faire
souvenir. Que nul d'entre vous ne s'imagine, sous prtexte
que nous nous trouvons sur un territoire tranger, que
nous ne devons pas affronter ce danger . Si nous sommes
en pays tranger, c'est pour notre pays que nous allons
combattre . Vainqueurs vous n'aurez plus jamais
craindre que les Ploponnsiens, privs de la cavalerie
botienne, envahissent votre pays . Un seul combat vous
sufiira pour conqurir la Botie et pour affermir l'indpendance de l'Attique . En avant 1 Montrez-vous dignes
d'une cit qui est votre patrie commune et que vous tes
fiers de voir au premier rang de la Grce, dignes de vos
pres, qui jadis ont dfait, avec Myrnids, ces mmes
ennemis aux ~nophytes et ont possd la Botie .
CXVI. -Tout en prononant cette exhortation, Hippokrats tait parvenu la moiti de la ligne . Il n'eut pas
le temps d'en parcourir le reste . Les Botiens, que de
son ct Pagndas venait d'exhorter rapidement, se
mirent entonner le pan et descendirent la coltine .
Les Athniens s'avancrent leur rencontre et les
attaqurent au pas de course . Les deux extrmits de la
ligne dans les deux armes ne purent en venir aux
mains, empches qu'elles furent, des deux cts, par
des torrents . Mais partout ailleurs la mle fut extrmement vive ; on se repoussait coups de boucliers . L'aile
gauche des Botiens fut enfonce par les Athniens jusqu'
la moiti de sa profondeur . De ce ct les Thespiens
eurent particulirement souffrir . Dcouverts par le
recul de leurs voisins, cerns sur un espace qui ne permettait pas de manoeuvre, ils se firent tailler en pices
sans lcher pied . Quelques Athniens, dans le trouble
qui suivit ce mouvement de conversion , ne purent se
reconnatre et s'entreturent. Les Botiens, vaincus de
ce ct se rephrent vers celles de leurs troupes qui

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rsistaient ; mais leur agile droite, o se trouvaient les


Thbains, emporta l'avantage sur les Athniens, les fit
lcher pied peu peu et commena les poursuivre .
Pagndas alors voyant que sn aile gauche tait en pril,
envoya deux escadrons de cavalerie qui contournrent
la colline, sans que l'ennemi les apert . Ils dbouchrent
soudain, jetant le dsarroi dans l'aile athnienne, gui
tait victorieuse et qui s'imagina avoir affaire une autre
arme . Presss d'un ct par cette cavalerie et de l'autre
par les Thbains qui les poursuivaient et qui enfonaient
leurs rangs, les Athniens se mirent fuir sur to