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Arte Paleocristiano

Concepto
Se denomina arte paletocristiano al estilo de arte que se desarrolla durante los seis primeros
siglos de nuestra era, desde la aparicin del cristianismo, durante la dominacin romana,
hasta la invasin de los pueblos brbaros, aunque en Oriente tiene su continuacin, tras la
escisin del Imperio, en el llamado arte bizantino.
En Occidente, Roma es el centro y smbolo de la cristiandad, por lo que en ella se producen
las primeras manifestaciones artsticas de los primitivos cristianos o paleocristianos,
recibiendo un gran influjo del arte romano tanto en la arquitectura como en las artes
figurativas. Lo mismo que la historia del cristianismo en sus primeros momentos, en el arte
se distinguen dos etapas, separadas por la promulgacin del Edicto de Miln por
Constantino en el ao 313, otorgando a los cristianos plenos derechos de manifestacin
pblica de sus creencias.
Elementos de expresin
1. Se limitan a evocar un pequeo nmero de figuras y de diversos objetos.
2. La variedad de colores es limitada.
3. Es una pintura, que ms que figurar, sugiere.
4. Las figuras se dirigen al espectador. Normalmente estn de frente, sin embargo no
es lo mismo que frontalidad
5. La esencia de la divinidad es imposible de representar. Resulta difcil encontrar
representaciones divinas, aunque a partir del s. IV podremos encontrarnos algunas
representaciones.
6. Desde un punto de vista formal es habitual la jerarquizacin de las figuras (siendo
las figuras ms importantes las ms grandes), la perspectiva inversa (las figuras que
estn detrs tienen mayor tamao), la desproporcin, el inters en el gesto y,
excepcionalmente, el desnudo, que ira desapareciendo poco a poco.
7. Uso de catacumbas, que derivara en panteones pblicos.
Tcnica
La pintura puramente decorativa se compone de motivos geomtricos, de follaje y avecillas
y geniecillos recordando a menudo las decoraciones pompeyanas del mejor gusto.
En cuanto al simbolismo cristiano que se manifiesta en dichas pinturas es de notar que debe
su origen por lo menos al siglo II. Se extiende o desarrolla en el siglo siguiente y tiende a
cesar desde el triunfo de Constantino, al mismo tiempo que va desapareciendo la disciplina
del arcano la cual termina en el siglo VI.
Las ms importantes y celebradas pinturas de las catacumbas se hallan en las de Santa
Priscila donde se reconoce la primera imagen de la Santsima Virgen con el Nio y en las

de san Calixto sobre todo en la bveda de la cripta de Santa Cecilia y en las conocidas
Cmaras de los sacramentos.
Materiales
Las primeras pinturas se realizaban en los muros de las catacumbas y utilizan la tcnica al
fresco. Posteriormente usaron el mosaico de influencia clsica, en el cual emplearon
adems del mrmol emplearon el ncar, nix y prfido. En un comienzo el fondo era azul
para imitar el cielo, despus se utilizaron otros colores, propios de los materiales
empleados.
Arquitectura
La arquitectura paleocristiana, tambin llamada arquitectura cristiana primitiva, se entiende
como la que se realiz entre finales del siglo III hasta el siglo VI y nacida principalmente
como una necesidad para la construccin de estructuras propias para la religin cristiana.1
Aunque se origin en Siria y Egipto pas rpidamente a Occidente y fue en Roma como
centro de la cristiandad, donde se produjeron las primeras manifestaciones de monumentos
de arquitectura en el mbito de los cementerios o catacumbas, dentro de una etapa de
clandestinidad debido a las persecuciones de que eran objeto los que practicaban la religin
cristiana. En esta misma poca para celebrar las asambleas de culto religioso se utilizaron
viviendas privadas, adaptndose algunas de sus salas para este fin.
Escultura
La escultura de la poca se halla especialmente representada por los sarcfagos decorados
con temas del Crismn, estrgilos, escenas bblicas y representaciones alegricas. Entre
ellos se destacan el de Leocadius en Tarragona y el de Santa Engracia en Zaragoza.
Tambin se conservan algunas estatuas exentas, como varias con el tema del Buen Pastor,
laudas sepulcrales y mosaicos que por su tcnica y sentido del color siguen los modelos
romanos.
Pintura
LA PINTURA.
La pintura, se utilizar en las catacumbas. La decoracin pictrica es de gran sencillez, de
colorido pobre y realizada por aficionados. (Con el cristianismo la figura del artista
desaparece, las obras son annimas).
Y en cuanto a los temas, en un principio van a utilizar temas paganos pero con significado
religioso.

En la segunda etapa ser el arte del Mosaico el que va a tener una importancia primordial.
El mosaico se utiliza para cubrir paredes y no suelos como en Roma y sobre todo se cubren
las paredes de la Baslicas, porque son mucho ms luminosos que las pinturas.
Se da tambin cierta normativa sobre la disposicin de los mosaicos: en las naves laterales
y en las columnas se disponen mosaicos de episodios del Antiguo y el Nuevo Testamento y
el presbiterio se reserva para la representacin del Seor. Para los fondos se reserva el color
dorado como el resplandor de la Luz Divina.
Cermica
Las artes figurativas constituyen un cambio tanto en pintura como en escultura. En el
Cristianismo el significado de la obra es extraesttico, no se interesa por el valor formal y
esttico como en el Clasicismo, sino por el contenido espiritual. Debido a esto se va a crear
un arte espiritualista, teocntrico, donde la imagen se pone al servicio de la idea religiosa.
Surge as una temtica nueva basada en el Antiguo y en el Nuevo Testamento y sobre todo
en los smbolos, smbolos que slo pueden ser interpretados por los iniciados en el
Cristianismo. Por ejemplo, la vid representa la Eucarista y no se relaciona con el Dios
Baco, Dios de la fiesta y el vino; pez equivale a Jesucristo, hijo de Dios Salvador, porque
viene del griego Ixzus; el crismn representa tambin a Jesucristo
OBJETIVO
Luchar contra los cnones impuestos por las leyes religiosas romanas y, segundas, por la
carencia de esta clase de sitios adecuados para enterrar a sus difuntos.
Atavos corporales
Durante una poca se llev una prenda larga denominada kalasaris que el hombrellevaba
como falda sujeta en la cintura y la mujer sujeta al pecho con una tira o como traje largo
aveces con mangas. El kalasaris y el manto (con diferentes formas, tejidos y formas de
drapeado)se convirti en el atuendo clsico de los antiguos egipcios. El pueblo llevaba un
modelo ms cortopara trabajar, mientras que los nobles, los sacerdotes y los miembros de la
familia real llevaban unmodelo ms largo que con el tiempo se fue haciendo cada vez ms
sofisticado en cuanto apliegues y drapeados. La saya solo sobrevivi como atuendo de
ceremonia.
Lectura de valores (Solidaridad)
Del jardn a la prisin
Hace mucho tiempo, el hambre asolaba la ciudad de Damasco... Ninguna lluvia caa del
cielo sobre la seca tierra, los rboles se moran en los vergeles, las fuentes se agotaban, los

bosques ya no tenan ni hojas ni frutos, las colinas estaban sin verdura y sin pjaros y los
hombres se vean, por lo tanto, obligados a comer langostas.
En medio de esta general desolacin, un hombre se encontr por la calle a uno de sus
amigos. Era un gran personaje, lleno de honores y poseedor de una fortuna inmensa. Sin
embargo, ya no conservaba ms que los huesos y la piel, por lo que le manifest su
sorpresa:
Qu accidente le pregunt te ha puesto en estado tan lamentable?
Y su amigo le respondi:
No ves qu azote destruye la comarca? La miseria ha llegado a su apogeo; el cielo no
deja caer la lluvia y la queja de los hombres no puede subir hasta el cielo.
Por qu te apuras? respondi el hombre: T eres rico y no puedes, como los dems,
morir en la miseria.
El amigo le dirigi entonces una mirada de lstima semejante a la que se dirige a los
ignorantes, y le explic:
El hombre de corazn no permanece en la orilla cuando sus compaeros son arrastrados
por la corriente; no es el hambre lo que hunde mis mejillas y da a mi frente el color del
marfil: es la angustia por aquellos a quienes la miseria consume. El sabio teme ms el
sufrimiento de los dems que el suyo propio, y el hombre bueno debe siempre compartir el
dolor de su prjimo. Cuando contemplo a mi alrededor a tantos desgraciados que perecen
de hambre y de sed, tengo horror a los alimentos como se tiene horror al veneno.
Un jardn lleno de luz y de pjaros pierde todo su encanto al pensar en el amigo que gime
en una prisin hmeda y negra.

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