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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Sistema de Informacin Cientfica

JACQUES GALINIER
Iconografa otom y nomadismo del sujeto
Alteridades, vol. 21, nm. 42, julio-diciembre, 2011, pp. 167-175,
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Iztapalapa
Mxico
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=74722745012

Alteridades,
ISSN (Versin impresa): 0188-7017
alte@xanum.uam.mx
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad
Iztapalapa
Mxico

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ALTERIDADES, 20
21 (42): Pgs. 167-1

Iconografa otom
y nomadismo del sujeto*
JACQUES GALINIER**

as comunidades indgenas del Mxico oriental


presentan la particularidad de ser las nicas que
han conservado hasta hoy representaciones antropomorfas de sus divinidades de origen prehispnico, en
forma de dolos1 de papel de corteza lber de Ficus o
de Heliocarpus batido y luego recortado por los expertos chamanes, para fines teraputicos, pero tambin
para los grandes rituales de fertilidad agraria, o para
producir algn perjuicio a otra persona. Son contados
los pueblos que mantienen esta tradicin, impulsada
en parte por la demanda de curiosidades tursticas.
Estas figurillas de papel indgena han sido remplazadas, en buena medida, por artefactos que tienen como
soporte el papel industrial, considerando los efectos
de deforestacin incontrolable de la zona. Sin embargo, los dolos continan ocupando un sitio central en
el dispositivo ritual y en el sistema de representaciones de los grupos indios nahua, totonaco, tepehua y
otom. No examinaremos aqu los aspectos tcnicos
y econmicos, o simblicos, que han sido ampliamente desarrollados en la literatura (Christensen, 1942;
Williams Garca, 1960; Dow, 1986; Sandstrom y
Sandstrom, 1986; Galinier, 1997). El objeto enigmtico que constituye el dolo ser planteado conforme
lo siguiente: qu razones y necesidades tienen estas

comunidades para antropomorfizar la naturaleza


manera sistemtica?, cules son los elementos q
nos permiten comprender por qu los dolos son
manifestacin de una concepcin global de una nat
raleza dotada de propiedades energticas?, qu ti
de relaciones posibilitan incluir en el mismo conju
to el cuerpo y el espacio, visto que estos dolos co
trolan sectores especializados? Sobre todo, cul v
nos puede explicar el hecho de atribuir una vi
psquica a simples artefactos, como si se tratara
hombres o de animales? En resumidas cuentas, cu
les son las concepciones vernculas de la activid
psquica y mental? Detrs de este entramado de
terrogaciones se plantea una cuestin ms crti
todava: cul es el estatuto del sujeto en el pens
miento otom, suponiendo que esta interrogaci
tuviera un sentido para el etngrafo? Como lo veremo
los indgenas mismos son los que nos fuerzan a
examinar nuestras categoras pasadas de moda
petrificadas, herencia de la sociologa durkheimian
para repensar esta apora desde otro ngulo.
A la vez, deberemos examinar una cuestin verti
nosa pero imposible de eludir, a saber, lo que se pue
entender en este caso por representacin. Entre l
opciones que se ofrecen al etnlogo para comprend

* Originalmente publicado como Iconographie otom et nomadisme du sujet, en Aline Hmond y Pierre Ragon (coord
LImage au Mexique, usages, appropriations et transgressions, LHarmattan/Centro de Estudios Mexicanos y Centroam
ricanos, Mxico, 2001, pp. 53-69. Traduccin de Patricia Gallardo Arias, posdoctorante del Instituto de Investigacion
Histricas-Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Circuito Mario de la Cueva, Zona Cultural, Ciudad Universitar
Mxico, D. F. <patriciagallardo1@hotmail.com>. Recibida el 08/12/10 y aceptada el 28/02/11.
** Centre National de la Recherche Scientifique, Laboratoire dEthnologie et de Sociologie comparative, Universit Paris Ou
Nanterre La Dfense, 21, Alle de lUniversit 92023, Nanterre Cedex Francia <jacques.galinier@mae.u-paris10.fr>.
1
El trmino dolo se usa como el trmino mueco, en el espaol rural del Mxico oriental: ser pues utilizado a lo largo
texto sin que se contemple cualquier equivalencia con el denominativo dolo, en el sentido antropolgico del trmino
es que existe.

Iconografa otom y nomadismo del sujeto

el estatuto funcional, simblico e incluso ontolgico


del dolo, la teora freudiana propone un enfoque inesperado para explicitar los presupuestos del discurso indgena, en gran parte oscuros, incluso para los
otomes, cuando no son expertos de la iconografa lo
cal. Por qu Freud?, simplemente porque la ciencia
chamnica hace eco de manera intrigante en extremo
de algunos conceptos claves de la metapsicologa. No
se trata en este caso, como tuve la oportunidad de
explicarlo en otro lugar, de psicoanalizar el discurso
del que sabe, el bdi, es decir, del chamn, respecto
a los dolos, sino de ver cmo detrs de los conceptos
otomes de fuerza (nzahki), de imagen (hmite) y de juez
(stabi), se esconde una interpretacin de la vida ps
quica que hace bastante eco de algunos de los gran
des captulos de la obra del sabio viens, ya sea de
un texto clave como Triebe und Triebschiksale (Freud,
1946a) o de un estudio sobre un caso de paranoia
(Freud, 1946b: 236-246). Muy puntualmente, pero
considerando propuestas que se ajustan a la exgesis
indgena, vamos a acercarnos a los aspectos polivalentes del dolo referidos a los conceptos de Trieb,
pulsin; de Vorstellung, representacin; o de Reprsentanz, delegacin, y sobre todo de Vorstellungsreprsentant, representante-representacin, en la
traduccin ahora estndar de Laplanche y Pontalis
(1967: 412). Todos estos conceptos del corpus freudiano pueden ser puestos a prueba por glosas indgenas, con el fin de cercar los contornos oscuros de
un mundo tan fascinante como inquietante.
Para presentar brevemente los elementos del debate, conviene subrayar que para los otomes, existe
una duplicacin de la poblacin de los seres vivientes en tkwati, el mundo del otro lado. Ciertos actores del inframundo o del monte, considerado como
su periferia activa, pueden volver al espacio de los vivos,
de manera aleatoria o por convocatoria de los chamanes, con diferentes formas: humanas, animales, o estos objetos particulares que son los dolos; diremos
por ahora que son mediadores entre las criaturas del
inframundo y los humanos. De hecho, todo el edificio
cosmolgico reposa en la idea de que estos sustitutos
de los seres vivos estn provedos de cualidades absolutamente idnticas. No existe solucin de continuidad entre los dos. De ningn modo podemos considerar a los dolos como objetos ornamentales, a los
cuales atribuiramos una funcin decorativa o esttica,
sino que son los marcadores de procesos fisiolgicos
que intervienen en la naturaleza en forma de una
plyade de figuras, o como herramientas que permiten
actuar sobre ella. En la fabricacin de estas figurillas,
el hecho significativo para el chamn no slo es proporcionarles una cantidad de energa por la obertura
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de lengetas mviles, sino, sobre todo, otorgarles


pensamiento, una palabra, la de los antepasado
proceso que ocurre despus de untarles la boca a
dolos con sangre de un pollo sacrificado para este fi
Recordemos que el trmino khi significa a la vez sa
gre y esperma. Esta palabra de verdad (makhwa
es por lo tanto la palabra del inframundo. Es tambi
asimilada a la del mito, que se despliega en el dob
registro de la cosmogona y de la escatologa. Ya vim
que se trata de una palabra inconsciente, distinta
la que sera el producto de la ratio; puede circu
de un cuerpo a otro, ya sea de un cuerpo real o de
sustituto simblico, el dolo. Detrs de estas creenci
se disimula un concepto central, a saber, que los ho
bres pueden actuar sobre la marcha de la mecni
universal, que genera acontecimientos inscritos en
historia de la humanidad por la va de las represen
ciones de estas fuerzas csmicas. Una vez recorta
por el chamn, en un largo y fastidioso ejercicio
varias horas, el dolo se hace portador de imgen
del pasado, sedimentadas en forma de personajes
papel. Est cargado con la imagen de los vivos
de los difuntos. La historia que cuenta no es la
un individuo en particular, sino de toda la comunida
Podemos relacionar esta idea con el hecho de que
memoria genealgica, en el mundo mesoamerican
tiene una profundidad muy dbil. El dolo hace resu
gir acontecimientos que pueden tener el estatuto
restos de historias personales y colectivas, o de en
dades csmicas, de Padres y de Madres. Por
naturaleza, el dolo puede sustituirse en la totalid
de los seres que actan o pudieron hacerlo en el esp
cio y el tiempo, todos estos seres que sufrieron
proceso de podredumbre, de putrefaccin, que
la condicin del renacimiento de cualquier vida h
mana. Es asimilado a una piel, ya que existe u
analoga perfecta, glosada en el saber compartid
entre la piel del cuerpo y el lber del Ficus, lo que
permite abrir el paso entre el aqu y el all, el pasa
y el futuro. Por otro lado, la materializacin y la
sualizacin de las entidades que controlan el mun
desempean un papel pedaggico de primer plano,
mismo que con las kachina de los indios pueblo, c
las que se muestra a los nios la diversidad de l
fuerzas que habitan el universo y se recuerda el c
rcter peligroso de stas.
Podemos establecer aqu un paralelo entre el estat
to de la imagen otom y la de los santos que, en form
de reliquias catlicas, se encuentran en todas las
viendas indgenas. De inmediato, las diferencias s
tan a la vista:

l os santos controlan slo un sector muy espe


fico del espacio

Jacques Galin

l a imagen de santo no posee ninguna energa


suficiente susceptible de afectar el equilibrio
homeosttico del cuerpo
las imgenes son depositadas sobre el altar domstico, al contrario que los dolos, que son
abandonados en el monte despus de su uso
las imgenes quedan bajo la tutela del ltimo
hijo cuando los padres mueren, y debe conservarlas si la casa es destruida o si la familia se
traslada
las imgenes son compradas en la ciudad, son
artefactos neutros que no necesitan la intervencin de este tcnico de lo simblico que es el
chamn
las imgenes tienen un poder de evocacin de las
condiciones especficas durante las cuales han
sido adquiridas (una peregrinacin, por ejemplo);
sin embargo, al contrario del dolo, estn privadas
de toda capacidad cognitiva; ellas no piensan
los dolos no pueden ser guardados; como los
humanos, poseen un ciclo de vida y deben obligatoriamente ser tirados en el monte despus de
su uso ritual, all reside la mayor diferencia entre ambos tipos de artefactos
los dolos tienen formas especficas (cada chamn
es capaz de recortar un corpus de varias centenas), su configuracin demuestra la presencia de
variantes locales infinitas
los dolos son antropomorfizados
los dolos poseen rganos de la visin y de la pala
bra, y un centro energtico en medio del cuerpo
el cuerpo del dolo es una piel, es decir, una
superficie que posee una identidad, un nombre
como para los humanos, el nacimiento de los
dolos es el fruto de un acto sacrificial; conocen
el destino de todos los mortales
La fabricacin de dolos evidencia la complejidad
del simbolismo del corte. El mismo acto de cortar
implica un elemento ritual que conlleva una prdida:
el sacrificio que induce la humanizacin de la figurilla hecha piel, investida de todas las propiedades
simblicas que se le atribuyen y dotada de palabra;
lo que permite, dijimos, el acceso a la verdad, makhwani,
lugar del corte. Aqu sera menester relacionar toda
una serie de conceptos con un arquetipo o un modelo del corte que representa el coito: la vagina dentada
hurta a su cnyuge la sustancia seminal y la metamorfosea en feto, es decir, en nio; en trminos indgenas, snt, pequea cola. Sera importante
analizar con ms detalle no slo la cadena de operaciones tcnicas que permite llegar al producto acabado, que es el dolo en su contexto ritual, sino tambin

profundizar en el significado de gestos como el


plegar, producir imgenes simtricas, sin consider
las connotaciones simblicas asociadas con los co
res, con los nmeros y el modo de disponer a los do
de tal o cual manera sobre el suelo, de regarlos de sa
gre, de envolverlos como el cuerpo de un nio,
echarlos en un lugar especfico del monte, etctera
Tomemos el ejemplo de un guin teraputico. U
vez que los dolos estn preparados y extendidos fre
te a l, el chamn construye este espacio teatral do
de va a representar una obra, que comienza en
abismos del inframundo y termina en un final fe
celeste. El ritual es marcado por la divisin del esp
cio clnico en dos secuencias. La primera es dirigi
a la mala obra, todas las fuerzas patgenas que p
vocaron la enfermedad del paciente. Una vez que
dolos son empaquetados, comienza la segunda s
cuencia, con figurillas con las propiedades ortgena
Es dirigida hacia dios, es decir, al conjunto de fuerz
que trabajan para restablecer el equilibrio del individu
Es importante ver, como lo sealamos, que la imag
del dolo es ms que una reproduccin simple, de ti
fotogrfico, por ejemplo un retrato o la imagen
un santo. Incorpora cantidades variables de energ
que circulan de manera invisible por un espacio
contaminacin. Ahora entramos en el aspecto din
mico de la vida de los dolos. El carcter delicad
ntki, de su manipulacin puede vincularse c
el hecho de que las fuerzas que agitan el inframun
estn en posicin agonstica. A pesar de que se encue
tran bajo la custodia del diablo, son elementos
un sistema de interaccin con la parte superior, d
mismo modo que existe una relacin conflictiva en
los hermanos enemigos que son Sol y Luna, Cristo
Diablo, o bien, an ms los cerros que enmarcan
pueblo en la Alta Sierra, a los cuales son otorgad
propiedades simblicas. Lo que el observador extra
jero no puede ver es que las camas (phti) sobre l
cuales estn dispuestas las figurillas constituy
efectivamente un campo energtico donde se ejerc
luchas incesantes entre poderes antinmicos a
cuales se dirigen los chamanes.
Repitamos aqu que los dolos pueden actuar
manera eficaz slo si disponen de todos los atribut
de la persona. Para eso, conviene reflexionar sobre
siguiente: en la teora indgena, la idea de una de
gacin de capacidades cognitivas a objetos cultura
puede pasar slo por un acto de tipo sacrificial.
obstante, esta propuesta tiene sentido nicamente
la evaluamos desde la concepcin otom del funcion
miento del aparato psquico; para los otomes, la cla
de esta apora es que el pensamiento no tiene
verdadero anclaje corporal, es un pensamiento d

Iconografa otom y nomadismo del sujeto

mundo, representado en la figura universal del diablo,


que funciona como un tipo de canopea en cada uno
de nosotros, es el pensamiento de los antepasados que
a cada momento puede resurgir e identificarse con el
de cualquier individuo. Mediante el sueo, las experiencias etlicas, los actos de posesin y los fenmenos
de tipo adorcstico marca la volatilidad de su presencia. El sujeto parlante no puede ser identificado con
el verdadero sujeto, el de abajo. El pensamiento
se caracteriza por su universalidad y su capacidad de
migracin de un cuerpo a otro, por eso podemos hablar de un nomadismo del sujeto, congruente con
un nomadismo de las representaciones. La idea que
quiero demostrar es que no existe conexin fija entre
objeto e imagen mental. Paradjicamente, la supuesta ipseidad que se atribuye a los dolos, a partir de un
nmero definido de rasgos, de funciones, o de una
tarjeta de identidad, no est establecida de una vez
para siempre. No es sorprendente ver que de un acto
a otro el chamn utiliza la misma figurilla, confirindole otras denominaciones y atributos. Esto indica
una circulacin con lo que los otomes llaman el viejo costal, tz o p ra z, un tipo de continente en el
cual las imgenes mentales son almacenadas. En un
trabajo previo trat de poner en evidencia la fluidez
de este pensamiento y el modo en que el chamn
puede capturarlo, como cuando el diablo ejerce su
influencia sobre los cuerpos (Galinier, 1997: 262-274).
La cuestin que se impone a los otomes es cmo re
tener el pensamiento errante para reciclarlo en espacios rituales, all donde se fabrican dolos. De hecho,
la toma del pensamiento que se desplaza en el medio ambiente es inseparable de la recuperacin de la
energa csmica, ya que pensamiento y fuerza (nzahki)
tienen el mismo destino.
La atribucin de una actividad psquica a los dolos tiene como resultado que los hombres, mediante
sus chamanes, se ven obligados a establecer estrategias de control y de negociacin con las instancias del
inframundo, o sea con los ancestros. El punto central
de la doctrina escatolgica es que estos ltimos necesitan consumir a los vivos para que el mundo contine su actividad. Pueden tragarse tanto los dolos
como los panes de los muertos antropomorfos. La
masticacin de este alimento es el indicio material
de los intercambios que rigen las interacciones entre
el mundo de arriba y el de abajo. El ejemplo de Todos
Santos nos muestra que, en el pensamiento otom, es
imposible concebir entidades del mundo otro dotadas de una eficacia que les permita controlar el mundo de los vivos, sin que esto pase por una representacin material y que adems se efecte una accin
sobre estos artefactos: manipular las lengetas que
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representan los ojos, la boca, y el centro de la fuer


vital, en el caso de los dolos, o simplemente cons
mirlos como los panes de Todos Santos.
Una de las propiedades esenciales de los dol
es permitir este vaivn entre lo alto y lo bajo, lo cu
confirma que la vida psquica no puede concebir
sin esta dinmica espacio-temporal. Aqu intervie
de nuevo la nocin determinante de energa y la conce
cin de la muerte. No se trata de un estado de desa
tivacin de la mquina csmica, sino todo lo contrar
este proceso energtico se encuentra en las manos
seres invisibles que regeneran instancias y difund
de nuevo la energa csmica por diferentes canal
Estas instancias no existen como entidades abstra
tas, pueden ser representadas. Los otomes concib
a los seres del mundo ambiente como los miembr
de una comunidad en la cual se colocan otros ser
vivos, tales como los animales, las plantas o los cu
pos celestes. Un mecanismo generalizado de proye
cin permite pensar el espacio en trminos corpora
y viceversa. El dolo pertenece, pues, al grupo de
seres de la naturaleza y no al de los objetos inanim
dos, como las imgenes, que pueden ser conservad
sin el menor peligro del mundo ambiente. Son ar
factos de transicin entre dos mundos, el alto y el ba
Esta propiedad tiene consecuencias importantes
cuanto al estatuto de los objetos de la naturaleza,
cuales se dividen en animados y no animados, es dec
en portadores de fragmentos de energa. Lo que ten
mos aqu es un gran principio separador, puesto q
los atributos de los seres en cualquier momento s
transformables. El papel recortado representa a
ancestro o a una potencia de la naturaleza, igual q
una piedra puede ser un individuo metamorfosead
Todos estos elementos confirman la idea de
cuerpo abierto sobre el mundo, pues algunos de s
componentes poseen un estatuto de extraterritoria
dad, tales como la sombra o el aire, nthi tipo
pneuma contenido en el alter ego animal. El dolo
es nada ms que un cuerpo con todas sus facultad
Pero qu pasa con el pensamiento? Sabemos que
necesita un soporte anatmico, pues los difuntos d
saparecieron como cuerpos pero continan activos
partir de su representacin. Los mitos nos explic
cmo es posible pensar sin el soporte de un cuer
material. Me refiero aqu a los cnclaves funerario
durante los cuales los muertos se renen para deci
si van a castigar a tal o cual por no haberlos aco
do con las ofrendas alimentarias de rigor. Duran
estos seminarios son examinadas las relaciones d
dicas de quienes se unen a los vivos que requieren u
gratificacin o un castigo. Lo que resulta es que
pensamiento no desaparece con la muerte, sino q

Jacques Galin

puede continuar activo en tkwati, o bien de manera


inconsciente en el mundo de los vivos. No es indispensable reconstruir su soporte corporal (la tradicin
de los panes antropomorfos no existe en todos los
pueblos otomes) porque pasa a travs de estos sustitutos que son, por ejemplo, los tamales, el caf, el atole de maz o bebidas diversas. Lo que no vara es la idea
del banquete funerario, acto de canibalismo simblico durante el cual un fragmento de s es sacrificado.
El dolo, tal como puede concebirlo un observador,
un actor externo, el visitante de un museo, por ejemplo, es un objeto petrificado en un momento dado
de su historia. De hecho, estos objetos no deberan
existir, como los sand paintings navajos, que son borrados una vez hecho el acto teraputico. Aqu podramos establecer un paralelo con el ser vivo inmortalizado por la fotografa en un momento de su historia,
cuya vida comienza antes y se prolonga despus. Por
eso el dolo slo puede tener una vida efmera. En rea
lidad, la fotografa tiene ms puntos comunes con las

figurillas de cartn rgido, de mayor tamao que


dolos, pero de contornos similares, las cuales jam
se tiran. Son vestidas con el traje local tradicion
calzn y sarape, cobertura tejida para el hombre, fald
blusa, cinturn tejido y capa brocada (quechqum
para las mujeres. Todos estos objetos son conservad
en bales transmitidos de generacin en generaci
sirven en cierto modo de marcadores iconogrfico
del parentesco. Representan a los Padres y las M
dres, los antepasados patrilineales en relacin c
un oratorio en el cual reposan (Santa Ana Hueytlalpa
San Pedro Tlachichilco). Esta tradicin existe tambi
en San Pablito, sin que esta inflexin unilineal es
tan marcada. El bal es una proyeccin en miniatu
del cosmos, como lo demuestra el simbolismo de
mujer grvida o el mito del diluvio, en el cual un ba
sirve de Arca de No. Las figurillas de cartn no s
activadas despus de quedarse en el permetro dom
tico. Desde este punto de vista, son ms parecidas
las imgenes del altar familiar. De hecho, ponen
evidencia la especificidad de los dolos, como una c
tegora de objetos cuya funcin es fundamental pa
encuadrar las conductas humanas.
Existe pues un continuum hombre/naturaleza,
niendo en cuenta que estas entidades, los dolos, s
confeccionadas a partir de un producto vegetal co
siderado como piel. Por eso no es posible asimilar
dolos a simples artefactos, como una jarra o un tel
El dolo se sita a la vez sobre un eje sincrnico,
medio de los numerosos seres vivos que pueblan
naturaleza, y sobre un eje diacrnico, en cuanto ma
cador genealgico, como lo indicamos arriba. Es
concepto es de una importancia tal que reviste exp
siones estticas espectaculares. Por un lado, exis
una serie de entidades armadas, entre ellos los judo
o los jueces de noche, que llevan fusil y machete
por el otro entidades sacrificadas. La figura parad
mtica es la del aire sin pie (tokwanthi), o del a
sin cabeza (toynthi). Se presenta tambin una s
rie de figurillas que llevan en su cuerpo la marca
un arma o de un cuchillo sacrificador. Desde lueg
entre todas las entidades, stas son las ms poderosa
ya sean perseguidoras o vctimas. Esta parado
evidencia la omnipotencia de la lgica simblica o
m, que admite juicios de verdad totalmente contr
dictorios. Todas estas especulaciones remiten a
misma idea: cortar, ejercer un poder, es la misma co
que ser cortado, condicin sine qua non para volv
a ser potente. Lo demuestran estas configuracion
de dolos mutilados, de la cabeza, del pie, del brazo
que son los ms cargados de nzahki, fuerza.
En consecuencia, podemos abordar con ms firm
za la cuestin de la identidad y de la alteridad oto

Iconografa otom y nomadismo del sujeto

en comparacin con lo que en Amazona suele denominarse la alteridad constitutiva (P. Erikson); en otros
trminos, examinar cmo la construccin de un sujeto implica la integracin de elementos que provienen
de otros individuos, generalmente no socializados y de
preferencia extranjeros. En el caso otom, lo que llama
la atencin es que la parte baja del cuerpo, del enemigo como lo afirman los mismos informantes, no
hace las veces de fragmento suplementario, aadido
a un rompecabezas corporal ya constituido. Es una
parte sui gneris de este cuerpo, y al mismo tiempo
diferente de l. As como lo demuestran los rituales
de parto en ciertas variantes del carnaval en la Alta
Sierra (regin de San Bartolo Tutotepec): la mueca
que sale del vientre de su progenitora (papel desempeado por un hombre) es denominada tzith, pequeo diablo, es decir hombre otom, ya ancestralizado apenas nacido. Por eso los dolos son, de cierta
manera, la representacin del propio cuerpo, por un
lado, y del cuerpo csmico, por el otro. Si seguimos
de cerca la lgica indgena comprobamos que la problemtica en trminos de identidad/alteridad no es
verdaderamente pertinente, puesto que el Otro, bajo
su forma menos aceptable, salvaje, no es nada menos que s mismo Como ya lo sealamos, todas las
precauciones que rodean el uso de los dolos confirman
esta realidad.
Hasta aqu, presentamos el dolo como el repre
sentante o el sustituto de una potencia definida. Los
dolos pueden ser divinidades del inframundo, aquellas a las que se denomina jueces (stabi), en cuanto marcadores topogrficos: de la iglesia, del monte,
de la encrucijada de los caminos. Pueden encarnar
potencias celestes: juez de la Cruz, del Cielo, de la
Virgen. La mayora de las veces aparecen con un aspecto antropomorfo o zoomorfo. Algunos detalles de
su traje indican si son de origen indgena o mestizo
(como los botines que llevan estos ltimos). Sin embar
go, existe una categora por completo enigmtica de
dolos que merece nuestra atencin: los de papel pe
ridico. En s, son totalmente amorfos. Los otomes
se sirven de eso todos los das para envolver cualquier
clase de objetos. Son recortadas a propsito las pginas sociales en color; mismas que sirven de tapicera
dentro de las viviendas. El universo que evocan evidencia la alteridad llevada a su extremo, la de un mundo
totalmente inaccesible, en particular el de la jet set de
Acapulco o de Cancn inaccesible si no es por medio de la mendicidad sobre las aceras de Mxico o de
los sitios tursticos. En este caso el dolo sirve de reflejo de la vida del otro lado. Esta tcnica puede ser
comparada con la confeccin del sombrero de los Viejos, los personajes del carnaval de Texcatepec, sobre
172

el cual las postales retocadas que representan el e


torno liso y limpio del mundo de los ricos encuadr
un espejo. Es decir que el dolo, desde su forma
togrfica, permite la visin del mundo del otro lad
En este caso, la visin parece determinante para co
prender el simbolismo del dolo, porque en el lug
del corte, el lugar de sacrificio, se alcanza la visi
clara, numho, la del inframundo; el trmino num
designa, por otro lado, el orgasmo. Tambin debem
sealar que todo texto escrito es sinnimo de pod
de dominacin. Los chamanes consideran esto c
mucha desconfianza: a decir verdad, asimilan la e
critura a una fuerza diablica. Nada sorprendente
estas condiciones si, en su panten de divinidad
figuran fragmentos antropomorfizados de peri
cos o de pginas de libros. Corte y representacin c
forma humana abren la va a una marejada de fuerza
Todas estas consideraciones nos conducen a abo
dar un aspecto complejo de la cosmologa que m
parece decisivo. El mundo no slo est poblado de p
tencias antropomorfas, aunque la experiencia sensib
no es capaz de detectarlas; l mismo es un cuerpo
por s. Mltiples indicadores convergen para apoy
esta tesis. Por ejemplo, el hecho de que las fuerz
infraterrestres surjan siempre con una forma hum
na. Por otro lado, cualquiera est en condicion
de encontrar por la noche un individuo que aparen
ser un vecino, en realidad, se trata de un asistente d
diablo o de cualquier otra criatura malfica. Adem
el diablo, asimilado al Dueo del Mundo, apare
prioritariamente con forma humana. Recordemos ta
bin esta metfora, tratndose de una mujer grvid
ya pi hnini, contiene un pueblo. Aqu el continen
es otra vez un cuerpo. En otros trminos, es el re
rente indispensable para comprender el sistema d
mundo, gracias a este juego de correspondencias s
temticas entre microcosmos y macrocosmos. L
otomes no slo atribuyen a sus dolos capacidad
cognitivas, sino tambin afectos. Es un dato esenc
para comprender las interacciones entre ellos y
humanos, y el modo en el que son tratados por
chamanes. Si examinamos de cerca las splicas ritu
les, nos damos cuenta de que las entidades represe
tadas se encuentran en un estado inarmnico: e
presan el coraje, la decepcin y sobre todo ra nde,
deseo. Todas esas emociones deben ser tenidas
consideracin cuando analizamos la retrica de
chamanes. Su labor consiste no slo en curar, en gu
ceremonias de fertilidad agraria, sino tambin, y an
todo, podramos decir, en restablecer el equilibrio p
colgico de las instancias solicitadas. Por eso se sirv
de su palabra para designar las ofrendas deposi
das en su favor, para invitar al diablo, el Dueo d

Jacques Galin

Mundo, a volcar del otro lado. El papel catrtico del


acto chamnico indica que durante el ritual, el bdi,
el que sabe, debe enfrentarse con este estado de
desorden de los dolos, que, por supuesto, hace eco
del paciente (en los actos teraputicos) o de la comunidad entera (en los rituales de fertilidad agraria). La
manipulacin de estas figurillas se sita en un espacio psquico que coincide con el permetro ritual. Este
territorio es limitado por fronteras, como lo seala
la costumbre que observ en San Lorenzo Achiotepec,
consistente en instalar sobre un hilo personajes de
papel recortado llamados soldados, cuyo rol consiste en establecer un cordn sanitario para encerrar
el proceso ritual en un marco controlable.
Evidenciamos el hecho de que los dolos son representantes de los antepasados, sirven de embajadores de las potencias del inframundo, a las que se les
atribuye el nombre de autoridades. En el estado de
Hidalgo toman el nombre de jueces, lo que corresponde a la terminologa poltico-administrativa local:
la autoridad mayor del pueblo es el juez auxiliar. En
el estado vecino de Veracruz los llaman presidentes.
Todas estas autoridades pueden expresarse mediante el chamn, en un proceso de tipo adorcstico. El bdi
directamente habla en su nombre. Por ejemplo: yo,
Dueo del monte, le pido que usted me respete Esta
estratagema no es utilizada de manera sistemtica en
todos los rituales, porque implica absorber una decoc
cin de la flor sagrada, Cannabis indica. La apertura
de las lengetas mviles que figuran la boca basta para
indicar que la divinidad habla, sobre todo si la sangre ha sido vertida sobre el personaje.
Este dispositivo permite resolver la contradiccin
de la presencia/ausencia de otro cuerpo: presente
porque es animado, materializado por su piel, y
ausente porque gobierna al mismo tiempo otros territorios, segn una dialctica de oposicin/complementariedad entre microcosmos y macrocosmos. Podramos imaginar cuerpos mudos, o palabras sin cuerpo,
aquellos que expresa el chamn, o alucinaciones
acsticas. Los otomes consiguieron concebir una ar
ticulacin entre energa csmica, cuerpo, pensamiento y palabra, confiando al bdi la tarea de ser un acti
vador de las potencias del mundo otro. El inters de
la metfora corporal es que permite el juego de toda
una serie de imgenes que remiten a mecanismos
endo- y exopsquicos, si podemos denominarles as,
del mismo modo que el cuerpo es el soporte de la
identidad, por la incrustacin del nombre en la piel,
o porque sirve para expresar procesos de entrada y
de salida, de absorcin y de deyeccin. Una vez admitidas las premisas de la lgica indgena, respecto
del tratamiento del dolo como cuerpo autntico, es

posible comprender mejor todos los actos que tien


como soporte el cuerpo real. De hecho, el cuerpo m
tonmico es el instrumento por excelencia de la acci
sobre la naturaleza.
A partir de all podemos entrar con ms segurid
en la discusin de las ideas detectadas en el corp
freudiano, y considerar hasta qu punto podem
establecer un puente con lo que Freud llama Vors
llungsreprsentanten, las representantes-represe
taciones. Por un lado, se expresaran los afectos, p
otro, las representaciones (Vorstellungen) articu
das con los representantes (Reprsentanten) de l
pulsiones, en trminos indgenas nzahki, fuerza
lo que Freud considera como representante psquic
(Psychischer Reprsentant), surgido del interior d
cuerpo (Freud, 1946a: 214), tambin representan
psquico de potencias orgnicas u Organische Mch
(Freud, 1943: 311). La traduccin de Mchte por p
tencia indica la dimensin poltica del conflicto,
la misma manera que se habla de grandes potencia
como Estados Unidos de Amrica o Alemania. Act
y representaciones seran ambos emisarios de l
pulsiones.
Sin dejar la problemtica freudiana, podemos co
probar que el chamn cumple un trabajo de tran
formacin en iconos de la vida pulsional, al fabric
soportes materiales que captan las excitaciones d
cuerpo csmico, el cual, como lo vimos, reaccio
como cuerpo simplemente. Una vez obtenida la sat
faccin por la boca o nde, es decir el deseo, las
presentantes-representaciones (Vorstellungsrep
sentanten) deben desaparecer, antes de resurgir
nuevo por la va de otra excitacin. Por su parte, Gre
atribuye al concepto de representante psquico l
caractersticas siguientes:

i mplica una demanda surgida del cuerpo


la excitacin tiene un carcter dinmico que
manifiesta en el momento en que llega en el p
quismo
el representante ejerce una presin
la nocin de trabajo implica una biparticin e
tre el intrapsquico y el intersubjetivo (Gree
1995: 314)

Para el autor, el concepto de representacin es pr


ticamente sinnimo del psiquismo. Esta configuraci
terica no me parece muy diferente de la propues
por los otomes. El dolo, cara de la vida, hmite,
la marca concreta de una fuerza que hace presi
sobre los individuos antes de liberarse en el mund
Es la representacin, en el sentido de la materia
zacin de una imagen mental, mantenida lejos d

Iconografa otom y nomadismo del sujeto

mundo socializado, excepto en los episodios crticos


de destruccin o de reconstruccin del mundo,
como los actos de brujera, teraputicos o de fertilidad
agraria. Todas estas imgenes se incorporan en la
memoria de la comunidad del mismo modo que, segn
Freud, las representaciones de los acontecimientos
reprimidos toman la forma de huellas mnsicas, desplazndose en forma de sntomas. Para el chamn, el
sufrimiento del paciente es la prueba segn la cual
estas representaciones toman el aspecto de delegados, actan en el cuerpo del paciente para perturbar
su equilibrio. Todo su trabajo consiste en dar, informar, visualizar, lo que Freud llama las representa174

ciones de cosas (Sachvorstellungen). Todo parece


dicar que los dolos, de alguna manera, condensan
experiencia psquica de la comunidad, la almacen
para ensearla de nuevo durante los episodios crtic
de la existencia. El dolo aparece como instancia m
diadora y condensadora de los afectos, y a la vez
los ancestros y de los comensales, es decir, dos p
blaciones dependientes una de la otra. El chamn
una clase de manipulador de marionetas represe
tadas por estas imgenes-fuerzas, instaladas pro
sionalmente en el crculo de los vivos, para expulsarl
luego al monte. Aprovechan la delegacin de pod
que les permite reconstituir en miniatura el mundo
abajo, paso indispensable para la accin teraputic
lo mismo que en el carnaval.
El dolo posee todas las cualidades genricas d
cuerpo vivo: forma, apariencia, capacidad de rep
sentar a los antepasados, con todas las ambiged
des semnticas vinculadas a este trmino. Podem
concluir que se trata de dos formas de representacion
La primera es de tipo teatral: el montaje de los d
los es tributario de una puesta en escena cu
regidor es el chamn. La segunda corresponde a u
representacin en el sentido de una cancillera,
una delegacin diplomtica, ms precisamente de u
autoridad estatal. Los dolos son los delegados en
territorio dado de un gobierno central: por eso se
denomina con un trmino copiado de los del sistem
poltico-administrativo mexicano. De este doble s
nificado, los escritos freudianos hacen eco; por
lado, con la metfora del Privattheater, forjada p
Anna O. a propsito de los ensueos diurnos (Breu
y Freud, 1997: 61); por el otro, con la idea de deleg
cin desarrollada por Freud, de Reprsentanz de
pulsional reprimido (Freud, 1946b: 250).
Finalmente, cul puede ser el nuevo estatuto d
dolo en el contexto de su fabricacin para el merca
de las curiosidades tursticas, como es el caso en
nico pueblo de San Pablito? Hasta ahora, conte
plamos slo el ejemplo del dolo como objeto cultu
delicado, peligroso para usar. En San Pablito n
encontramos delante de una situacin atpica, en
cual el papel contina desempeando, por un lad
un rol de manipulador y de vector de energa; por ot
el del artefacto destinado al turismo cosmopolita,
sea bajo su forma estndar o pegado sobre hojas
papel de corteza, o tambin vendido en libretas q
narran en espaol un acto teraputico, con ilustrac
nes miniaturas de los dolos (los otomes orientales
dominan suficientemente la transcripcin de su le
gua, que plantea dificultades de orden fonolgico).
San Pablito, el recorte del papel amate se hace abi
tamente a la luz del da, delante de la casa, activid

Jacques Galin

impensable en otras comunidades de la Sierra, don


de queda disimulado y expuesto slo en el momento de
los grandes rituales de fertilidad agraria. Observamos
pues un desplazamiento del estatuto de la imagen: se
hace una clase de objeto iconogrfico que se conserva
en su casa como cualquier otro objeto de artesana
mexicana. Estos elementos distintivos requieren una
semiologa renovada del dolo, ya que nos encontramos
en una situacin de transicin entre la concepcin
tradicional, de origen prehispnico, del objeto ritual
como representacin/identificacin de potencias que
gobiernan el mundo, y la que genera la globalizacin
del artefacto como simple marcador indio. Ahora
qu resulta de las propiedades del dolo de antes,
puesto que el objeto conoce dos destinos totalmente
separados? La gran fractura entre los dos es que los
nuevos dolos no estn cargados de energa, no hablan, no piensan, no son movidos por ningn afecto,
no pueden modificar el curso de la existencia; simplemente son copias inertes del original.
Terminemos con esta cita de Freud, tan a menudo
comentada, extrada de las Neue Folge: la teora de
las pulsiones, es, para decirlo as, nuestra mitologa
(Freud, 1940: 101). En cuanto a m, me atrevo a proponer el quiasma siguiente: para los otomes, la mitologa es, por decirlo as, su teora de las pulsiones.
Exactamente como lo expresa Freud con la siguiente
lnea: las pulsiones son seres mticos, majestuosos
por su carcter indeterminado (Freud, 1940: 101).
Freud utiliza el sustantivo Unbestimmtheit, que remite a su destino impreciso, evanescente, inaccesible.
Es precisamente lo que nos mueve a pensar esta tan
extraa concepcin indgena del dolo y del nomadismo del sujeto.

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