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Captulo VIII*

SALUD, MORBILIDAD Y MORTALIDAD


A. Atencin primaria de salud y salud pblica
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8.1 Uno de los principales logros del siglo XX ha sido el aumento sin precedentes de la
longevidad humana. En el ltimo medio siglo, la esperanza de vida al nacer en el mundo
ha aumentado en unos 20 aos y el riesgo de fallecimiento en el primer ao de vida se ha
reducido en casi un 60%.
8.2 El aumento de la esperanza de vida registrado en la mayora de las regiones del
mundo refleja progresos significativos, en la salud pblica y en el acceso a los servicios
de atencin primaria de salud. Entre los logros importantes figura la vacunacin de
alrededor del 80% de los nios de todo el mundo y el uso difundido de tratamientos de
bajo costo, como la terapia de rehidratacin oral, para asegurar la supervivencia de un
mayor nmero de nios.
De igual manera, el aumento del consumo de tabaco, alcohol y drogas provocar un
marcado incremento de casos de enfermedades crnicas costosas entre la poblacin en
edad de trabajar y los ancianos.

B. Supervivencia y salud de los nios


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8.12 En todas partes se ha progresado mucho en la reduccin de las tasas de mortalidad
de lactantes y nios pequeos. La mejora de la supervivencia de los nios ha sido el
principal factor determinante del aumento general de la esperanza de vida media en todo
el mundo durante el ltimo siglo.
La pobreza, la malnutricin, la disminucin de la lactancia materna y la insuficiencia o la
falta de servicios de saneamiento y de salud son todos factores relacionados con la alta
mortalidad de lactantes y de nios pequeos. En algunos pases, los disturbios civiles y
las guerras tambin han tenido importantes repercusiones negativas en la supervivencia
de los nios. Los nacimientos no deseados, el abandono de los nios y los malos tratos
son tambin factores que contribuyen al aumento de la mortalidad infantil.
8.14 La supervivencia del nio est estrechamente vinculada al momento, el
espaciamiento y nmero de los nacimientos y a la salud reproductiva de las madres. La
edad temprana o tarda, el alto nmero y la excesiva frecuencia de los embarazos son
factores importantes que contribuyen a las elevadas tasas de mortalidad y morbilidad de
lactantes y de nios pequeos, en especial cuando los servicios de atencin de salud son
insuficientes. Cuando la mortalidad del actantes se mantiene elevada, las parejas suelen
tener ms hijos para asegurarse de que sobreviva el nmero deseado.

C. Salud de la mujer y la maternidad sin riesgo


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8.19 Las complicaciones relacionadas con el embarazo y el parto figuran entre las
principales causas de mortalidad de las mujeres en edad de procrear en muchas partes
del mundo en desarrollo.
Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), el riesgo de muerte por causas
relacionadas con el embarazo o el parto es de uno en 20 en los pases en desarrollo, en
comparacin con uno en 10.000 en algunos pases desarrollados.
En la actualidad, aproximadamente el 90% de los pases del mundo, que representan el
96% de la poblacin mundial, tienen polticas que permiten el aborto en diversas
situaciones jurdicas para salvar la vida de la mujer. Sin embargo, una proporcin
significativa de los abortos son inducidos por las propias mujeres o se efectan en malas
condiciones, y son la causa de un gran porcentaje de los fallecimientos de las madres o
de lesiones permanentes en las mujeres afectadas. El fallecimiento de la madre puede
tener muy graves consecuencias para la familia, dado el papel decisivo que desempea la
mujer en la salud y el bienestar de sus hijos. El fallecimiento de la madre hace que
aumenten enormemente los riesgos para la supervivencia de los hijos pequeos,
especialmente si la familia no est en condiciones de encontrar a otra persona que asuma
el papel materno.

D. El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y el sndrome


De inmunodeficiencia adquirida (SIDA)
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8.28 La pandemia del SIDA es un problema de primer orden, tanto en los pases
desarrollados como en los pases en desarrollo. La OMS estima que el nmero total de
casos de SIDA en el mundo a mediados de 1993 se elevaba a 2,5 millones de personas y
que ms de 14 millones haban sido infectadas con el VIH desde que se inici la
epidemia; segn las proyecciones, esa cifra llegar a 30 40 millones al final del decenio,
si no se aplican estrategias eficaces de prevencin. A mediados de 1993, las cuatro
quintas partes del nmero total de infectados por el VIH vivan en pases en desarrollo,
donde la infeccin se transmite principalmente por relacin heterosexual, y el nmero de
casos nuevos estaba aumentando ms rpidamente entre las mujeres. A raz de esto, hay
un nmero cada vez mayor de nios hurfanos, que a su vez tienen un alto riesgo de
enfermedad y muerte. En muchos pases, la pandemia se est difundiendo ahora desde
las zonas urbanas a las rurales, y entre zonas rurales, y est afectando a la produccin
econmica y agrcola.

Captulo IX
DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN, URBANIZACIN Y MIGRACIN INTERNA
A. La distribucin de la poblacin y el desarrollo sostenible
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9.1 A principios del decenio de 1990, alrededor de la mitad de los gobiernos del mundo,
sobre todo de los pases en desarrollo, consideraban que las pautas de distribucin de la
poblacin en sus territorios no eran satisfactorias y deseaban modificarlas.
La migracin constituye frecuentemente un intento racional y dinmico de encontrar
nuevas oportunidades en la vida. Las ciudades son centros de crecimiento econmico y
proporcionan el impulso necesario para la innovacin y el cambio socioeconmico. No
obstante, la migracin tambin resulta propiciada por factores de presin, como la
distribucin desigual de los recursos de desarrollo, la adopcin de tecnologas
inadecuadas y la falta de acceso a la tierra.
La urbanizacin tiene consecuencias profundas para los medios de vida, el estilo de vida
y los valores de las personas. Al mismo tiempo, la migracin tiene consecuencias
econmicas, sociales y ambientales tanto positivas como negativas - para los lugares de
origen y de destino.

B. Crecimiento de la poblacin en las grandes


aglomeraciones urbanas
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9.12 En muchos pases, el sistema urbano se caracteriza por la enorme preponderancia
de una sola aglomeracin o ciudad importante.
En 1992 haba 13 ciudades de por lo menos 10 millones de habitantes, y se prev que
ese nmero se duplique antes del ao 2010. Ese ao la mayor parte de las megaciudades
estarn en pases en desarrollo. La concentracin contina de poblacin en las ciudades
principales, y en particular en las megaciudades, plantea problemas econmicos, sociales
y ambientales especficos a los gobiernos.
Los problemas que enfrentan las ciudades se ven a menudo exacerbados por el hecho de
que la capacidad de gestin a nivel local es insuficiente para hacer frente a las
consecuencias de la concentracin de la poblacin, el desarrollo socioeconmico, los
efectos en el medio ambiente y las interrelaciones de esos factores.