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DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

Discursos hegemnicos sobre cultura en Amrica Latina


DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN
Discursos hegemnicos
sobre cultura en Amrica Latina

Ybelice Briceo Linares

Este texto es el resultado de una investigacin auspiciada por la Fundacin Centro


de Estudios Latinoamericanos Rmulo Gallegos entre los aos 2004 y 2006.
Primera edicin de Fundacin Centro de Estudios Latinoamericanos
Rmulo Gallegos, Coleccin Cuadernos, 2006
Derechos reservados, Caracas 2006
Ybelice Briceo Linares
Hecho el depsito de ley n lf6320063013684
ISBN: 980-6197-90-9

Contenido

PRESENTACIN 7
1

LA DIFERENCIA CULTURAL EN EL DEBATE ACTUAL


Homogenizacin vs diversificacin
Trasnacionalizacin de la cultura

13
13
21

VIEJOS RELATOS SOBRE INTERACCIN CULTURAL


El imaginario de la nacin mestiza
El concepto de transculturacin: de Ortiz a Rama
Una modernidad heternoma

27
28
39
46

CULTURAS HBRIDAS: LA CELEBRACIN DE LA DIVERSIDAD


Hibridacin: la solidez del concepto
Tradicin, modernidad y modernizacin
Descoleccionamiento y desterritorializacin
Un armonioso cruce de diferencias

53
54
59
66
72

DIVERSIDAD CULTURAL, PODER Y CONFLICTO


Una heterogeneidad conflictiva
Sistemas culturales con desigual legitimidad
Cultura en contextos de globalizacin

77
79
83
87

CIERRE 97
Edicin independiente de la autora
Barcelona, 2015
ybeliceb@gmail.com

BIBLIOGRAFA 103

PRESENTACIN

A partir de las recientes tendencias globalizadoras, que estn operando no solo en el campo econmico o tecnolgico sino tambin
en el de la produccin y consumo simblico, se ha revitalizado la
discusin en torno a la diferencia cultural, los flujos e intercambios
que segn algunos apuntan a una creciente homogenizacin de
los modos de vida, y segn otros a una progresiva diversificacin.
Estas tendencias profundizan los procesos de entrecruzamiento
cultural que histricamente se han venido dando en el continente,
propiciando la mezcla y coexistencia de productos y matrices simblicas diferentes.
El presente trabajo tiene por objeto analizar cmo ha sido abordada la diversidad cultural existente en la regin por el pensamiento latinoamericano y, en especial cmo estn siendo pensados los
cruces de sistemas y bienes simblicos que tienden a incrementarse
en los ltimos tiempos con la globalizacin1.
Qu construcciones conceptuales han propuesto los letrados
y cientficos sociales para abordar la heterogeneidad sociocultural
1 El mismo forma parte de una investigacin ms amplia, titulada Heterogeneidad cultural y poder en Amrica Latina. Una mirada desde las identidades y prcticas de sectores populares urbanos, realizada en el Centro de Estudios Latinoamericanos Rmulo Gallegos.
7
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

que existe en Latinoamrica? Cmo han sido entendidos los proce-

en la regin, y que a pesar de estar hoy deslegitimada en el mundo

plicarlos como para edificar un imaginario y un orden socio cultural

importante neologismo creado en los aos 40 por el pensador cuba-

sos de intercambio, coexistencia e imbricacin que all tienen lugar?


Qu dispositivos terico discursivos se han diseado tanto para ex-

acadmico conserva gran vigencia dentro del imaginario colectivo.

Posteriormente abordaremos el concepto de transculturacin,

que garantice la estabilidad de las naciones? Hasta qu punto las

no Fernando Ortiz en respuesta a la nocin de aculturacin que pre-

interrogantes, son los ejes que han orientado la investigacin de la

dos de los 70, por ngel Rama, quien lo redimensiona para explicar

categoras creadas dan cuenta del marco de desigualdad, asimetra

y conflictos dentro del cual tienen lugar tales interacciones? Tales


cual este libro es apenas el primer fruto.

En el primer captulo del mismo, cuyo carcter es introductorio,

vamos a pasearnos por algunas discusiones suscitadas a partir de


los procesos de globalizacin y su impacto en la cultura de nuestras

sociedades: el debate sobre si sta conduce o no a una progresiva

homogenizacin de las mismas, la polmica sobre la transformacin

de las identidades colectivas por el influjo del mercado y los mass


media, entre otras.

A partir del segundo captulo comenzaremos propiamente la

revisin de las categoras esbozadas desde diferentes disciplinas

para dar cuenta de la composicin cultural de la regin. Aclaramos

de antemano que no pretendemos hacer un recorrido histrico ri-

guroso que d cuenta de la evolucin de la antropologa, sociologa o


estudios culturales en torno a dichos temas, sino ms bien analizar
con profundidad algunos de los conceptos ms importantes elaborados para explicar la diversidad e intercambio cultural desde distintos campos del pensamiento latinoamericano.

Dentro de ese recorrido, vamos a revisar, en primer lugar, el al-

cance e implicaciones de la categora de mestizaje, una nocin que

ha sido central en la definicin de la identidad cultural latinoamericana, especialmente a finales del siglo XIX y principios del XX en

momentos de plena consolidacin de los Estados-nacin modernos


8
PRESENTACIN

dominaba en la antropologa de la poca. Veremos tambin, cmo

este concepto es retomado desde el campo de la literatura, a medialos procesos de recuperacin de lo tradicional a travs de estruc-

turas literarias vanguardistas, en un momento de gran impulso y,


a su vez, de cuestionamiento a los procesos de modernizacin en
Amrica Latina.

Estos procesos de modernizacin y su impacto en la composi-

cin cultural de la regin, son analizados en la dcada de los 80 por

el socilogo chileno Jos Joaqun Brnner, quien atribuye a los mis-

mos la heterogeneidad cultural que nos caracteriza. Su concepto de


modernidad heternoma, va a ser examinado identificando sus acier-

tos y limitaciones, pues consideramos necesario revisar cmo desde

la sociologa se han abordado los cruces culturales producidos por


las tendencias modernizadoras.

Posteriormente, pasamos a analizar con detenimiento el apor-

te realizado por el antroplogo argentino Nstor Garca Canclini, a

travs de la categora de hibridacin, introducida por ste a finales

de los 80 en los estudios culturales latinoamericanos. La revisin y


crtica del planteamiento de Garca Canclini es central en nuestro
trabajo no solo por la gran difusin y popularidad que ste ha obte-

nido en los ltimos aos. Sino tambin porque el mismo actualiza la


discusin sobre la interaccin cultural, ubicndola en el contexto de

los flujos culturales que tienen lugar en el marco de la globalizacin.

Consideramos que la perspectiva de la hibridacin recoge de

manera emblemtica un conjunto de discursos sobre el carcter


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DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

armnico, descentrado y democrtico de la produccin y consumo


simblico, que tienden a ser dominantes en el debate actual sobre la
cultura en la regin. De all, que el examen minucioso de sus planteamientos, su fundamentacin y sus implicaciones ocupen un espacio privilegiado dentro de este libro.
En el ltimo captulo, vamos a pasearnos brevemente por dos
propuestas que consideramos aportan algunas pistas para dar
cuenta del problema que nos interesa: cmo pensar los intercambios
culturales que tienen lugar en la regin sin perder de vista los choques, antagonismos y asimetras que los condicionan. Se trata, por
un lado, de la propuesta de diglosia cultural, planteada por el latinoamericanista Martn Lienhard. Y por otro, del concepto de heterogeneidad cultural, introducido por el pensador Antonio Cornejo Polar
para explicar la complejidad de los sistemas literarios que coexisten
en Latinoamrica, e intentar comprender las relaciones y conflictos
entre las diferentes matrices simblicas que conviven tensamente
en nuestras sociedades.
Reiteramos que no se trata de una revisin histrica, sino de un
trabajo de exploracin conceptual que apunta a revisar la argumentacin, consistencia terica y, sobre todo, los efectos discursivos de
los planteamientos en cuestin. 2
Nuestra intencin es lanzar una mirada retrospectiva a los modos de abordar y conceptualizar la diferencia cultural, sus cruces e
imbricaciones, partiendo de la vigente y sugestiva categora de hibridacin, y retrotrayndonos a nociones acadmicamente en des2 Somos concientes de que el riesgo de realizar un recorrido tan amplio centrn-

donos fundamentalmente en los conceptos y su capacidad para dar cuenta de los


procesos de cruce cultural, es que se pueden desenfatizar los contextos histrico-sociales en los cuales emergen. No obstante, asumimos correr ese riesgo en la
medida en que estamos dejando claro cul ser la intencionalidad que gue nuestro recorrido.
10
PRESENTACIN

uso, como la de mestizaje, o en cierta forma olvidadas, como la de

transculturacin o heterogeneidad cultural. Se trata de revisar en


qu medida el pensamiento social ha avanzado desde aquellos pri-

meros abordajes de principios del siglo XX sobre la fusin de razas

y culturas y su papel en la conformacin de la identidad nacional,


hasta los actuales planteamientos sobre la rpida circulacin de bienes culturales, la armoniosa imbricacin de repertorios simblicos

y la flexibilizacin identitaria en contextos de trasnacionalizacin.


En qu medida hemos construido conceptos ms slidos y consis-

tentes tericamente, pero tambin ms capaces de dar cuenta de la


desigualdad de legitimidad, poder y recursos existente entre los

sistemas culturales en contacto y la manera en que ello condiciona


las relaciones e intercambio entre los mismos.

En ese sentido, hay que dejar claro que nuestra lectura es crtica

de aquellos abordajes del intercambio cultural, que ocultan o descuidan las situaciones de tensa coexistencia, subordinacin o con-

flicto entre los distintos repertorios culturales que se entrecruzan


permanentemente en latinoamrica. Tiene la finalidad de desmontar aquellas miradas que han delineado un panorama en el cual, bien

sea por fusin en el caso del mestizaje o por amplia y apacible

circulacin de bienes simblicos en el caso de la hibridacin, el


encuentro entre culturas parece estar marcado por un halo de armona o teido de un cariz democratizador.

A pesar de su presencia dentro del sentido comn, la crtica a

la ideologa del mestizaje ya ha sido emprendida en muchas opor-

tunidades por mltiples autores. No ha ocurrido lo mismo con el


concepto de hibridacin, que a pesar de ser objeto de ciertos cues-

tionamientos, contina teniendo gran vigencia, prestigio y difusin


dentro del pensamiento latinoamericano. De ello se deriva nuestro
inters por recoger y sistematizar dichos cuestionamientos. Cues-

tionamientos que intentamos profundizar haciendo nfasis en los


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DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

efectos e implicaciones que un concepto como el de hibridacin, que


describe de manera tan rmonica y apacible los encuentros y cruces culturales, pueda tener desde el punto de vista, no solo acadmico, sino tambin poltico. Es este el objetivo de fondo y, creemos,
el principal aporte al debate que pretendemos brindar a travs de
este libro.

LA DIFERENCIA CULTURAL EN EL DEBATE ACTUAL

Homogenizacin vs diversificacin

La discusin sobre la diversidad cultural y la construccin de iden-

tidades ha venido profundizndose y extendindose en los ltimos


tiempos, tanto en el campo acadmico como poltico. Este renova-

do inters por lo cultural, obedece tanto a un proceso de revisin


terica que cuestiona los enfoques que lo consideraron un mbito
secundario de la vida social, como a un proceso de construccin

poltica de nuevos sujetos sociales, en virtud de la aparente crisis de


los actores y discursos de articulacin poltica tradicionales.

Autores como Manuel Castells (1999a), vinculan directamente

el retorno de los discursos identitarios y el debate sobre la diferencia cultural a los procesos de circulacin mundial de personas, pro-

ductos, capitales e informacin. El avance de la globalizacin y sus


tendencias, al parecer estaran propiciando un resurgimiento del

problema de la identidad como tema de agenda y una reactivacin


de la defensa de la diversidad cultural.

Este enfoque, pareciera oponerse a una de las imgenes asocia-

das frecuentemente con la globalizacin: la de que sta conduce a


una progresiva homogenizacin de la cultura y la vida en el planeta.

12
PRESENTACIN

La tesis de que los procesos de globalizacin nos hacen avanzar ha13


DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

cia una uniformizacin de las culturas, hbitos y comportamientos

humanos, no solo es defendida por diversos autores dentro del mbito acadmico, sino que se ha difundido en sectores de nuestras so-

ciedades. El McDonalds y la Coca Cola se muestran como los conos

ms emblemticos de una avanzada que pareciera alcanzar todos


los mbitos de la experiencia social; la manera en que nos alimentamos, nos vestimos, nos divertimos, nos relacionamos, trabajamos.

La proliferacin de cadenas de comida rpida, la implantacin de


grandes malls en todas las ciudades y la difusin de marcas y obje-

tos de consumo estndares a travs de redes comunicacionales, nos


alertan acerca de las dimensiones de la vida humana que podran

ser reestructuradas en funcin de nuevos bienes y esquemas de or-

ganizacin movilizados por la trasnacionalizacin, especialmente,


por dos de sus ejes centrales: el mercado y los mass media. Como
seala Hopenhayn, ms all del margen de accin y creatividad de

los pueblos, parece que la globalizacin difunde una esttica Hollywood, un ocio Disney, un hambre McDonalds, una opinin poltica CNN y una oreja MTV (2001, 71).

Sin embargo, la tesis de la homogenizacin inexorable no es

compartida por todos. Segn algunos autores, si bien es cierto que


con la globalizacin tiende a expandirse, a escala mundial, un conjunto de patrones y modelos de vida (propios de la experiencia occidental moderna), no lo es que avancemos hacia una uniformizacin

cultural del planeta (Ortiz, 2001; Mato, 1995, 1996; Garca Canclini,

ciando un atrincheramiento de sujetos sociales en torno a la cultura


y una reorganizacin de sus identidades en funcin de referentes
tnicos, religiosos, nacionales o locales. A su juicio, estas identidades diferenciadas se convierten en verdaderos refugios comunales
para sus miembros, articulando identidades de carcter reactivo o
defensivo ante las arrolladoras y excluyentes tendencias de la globalizacin.
El auge de los particularismos, la proliferacin de las diferencias y las polticas de la identidad1 es decir, las movilizaciones, de-

mandas y polticas pblicas organizadas alrededor del tema de la


diferencia e identidad culturalseran entonces, una consecuencia
del movimiento expansivo del orden cultural occidental. Desde esta
perspectiva, la globalizacin propicia la diferenciacin como una reaccin ante sus fuerzas homogenizadoras. A partir de ello, se inicia
un profuso debate acadmico sobre la diversidad cultural, el multiculturalismo, las identidades colectivas, que tiene una resonancia y
fuerza especial en los pases del Norte. 2
El segundo argumento en torno a la diversificacin cultural impulsada por la globalizacin, tiene que ver con su tendencia a profundizar el flujo de personas3, informacin y bienes simblicos a lo
largo del globo. Desde esta perspectiva:
1 Para profundizar en este debate, ver: Colom, 1998; Silveira, 2000; Arditi, 2000.

diversificacin cultural? Por un lado, est la tesis de Castells (1999a),

2 Debate que, a juicio de Renato Ortiz (2001), tiende a mezclar confusamente


tipos de particularismos totalmente distintos, como movimientos que hacen reclamos dentro de la misma matriz de la modernidad (homosexuales, feministas,
discapacitados), con otros que parten de una raz civilizacional diferente (como
los islmicos) o de formaciones sociales especficas (tnicos y pueblos indgenas).
Se trata de un enfoque que evita enmarcar histricamente las diferencias, mostrndolas como equivalentes. En su opinin la diversidad cultural es diferente y
desigual porque las instancias e instituciones que la construyen poseen distintas
posiciones de poder y legitimidad... (2001, 43).

14
L A DIFERENCIA CULTUR AL EN EL DEBATE AC TUAL

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DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

1995, 2002). Estos, prefieren hablar, ms bien de la existencia de dos


tendencias contrarias, que avanzan paralelamente, articuladas a veces de manera compleja.

Ahora bien, de qu manera la globalizacin puede propiciar la

segn la cual la expansin de la cultura occidental y la imposicin de

sus valores y modos de vida a diferentes regiones, estaran propi-

3 Autores como Arjun Appadurai (2001) aluden al desplazamiento de personas


incluyendo a inmigrantes, turistas y ejecutivos en una sola categora a mi juicio

La diversidad cultural se vuelve una cuestin crucial en la globalizacin al multiplicarse en forma real y virtual las interacciones
y las experiencias de la alteridad, en virtud de los flujos poblacionales, mediticos e informacionales (Bayardo y Lacarrieu,
1999, 12)

El incremento de los desplazamientos migratorios (producto de


las facilidades que otorga el transporte moderno) y la modificacin
de la experiencia del inmigrante (posibilidad de estancia temporal y
mantenimiento de contacto con el pas de origen), es otra de las caractersticas propias de estas tendencias a la globalizacin, que favorece el contacto y diversificacin cultural (Garca Canclini, 2002;
Hannerz, 1998; Appadurai, 2001).
As mismo, las nuevas tecnologas de la comunicacin y las
transformaciones en la produccin y circulacin de bienes simblicos, posibilitan, segn este enfoque, el intercambio entre culturas
diferentes. No se trata solo de la posibilidad de comunicacin, directa e inmediata entre personas ubicadas en lugares distantes, sino
tambin de la circulacin de discursos, imgenes y productos generados en mbitos diversos (Garca Canclini, 2002; Hannerz, 1998).
Segn Arjun Appadurai, la conjuncin de ambas tendencias propicia
la diversificacin de los referentes simblicos de los sujetos, trascendiendo el mbito de lo local y nacional.
Los medios electrnicos y las migraciones masivas caracterizan
al mundo de hoycomo fuerzas que parecen instigar (y, a veces,
obligar) el trabajo de la imaginacin. Combinados, producen un
conjunto de irregularidades especficas, puesto que tanto los espectadores como las imgenes estn circulando simultneamente. Ni esas imgenes ni esos espectadores calzan prolijamente en

errneamente pues se trata de sujetos sociales con una motivacin, trayectoria


migratoria y estancia en el pas receptor muy diferente.
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L A DIFERENCIA CULTUR AL EN EL DEBATE AC TUAL

circuitos o audiencias fcilmente identificables como circunscriptas a espacios nacionales, regionales o locales. (2001, 20)

Por ltimo, algunos autores cuestionan la idea de una homogenizacin cultural porque sealan que siempre habr procesos de
adaptacin local, resignificacin y adecuacin de esos discursos, esquemas o bienes globalizados. Renato Ortiz, que es uno de los defensores ms conspicuos de esta idea, plantea que no puede hablarse de
una globalizacin de la cultura, pues ello remite a una uniformidad
que, a su juicio, es imposible. Seala que es til distinguir el fenmeno de la globalizacin del de la mundializacin, refirindose con el
primero a procesos econmicos y tecnolgicos y reservando el segundo para el dominio especfico de la cultura.
En la idea de globalizacin hay una connotacin que nos sugiere
cierta unicidad. Cuando hablamos de una economa global nos
referimos a una estructura nica, subyacente a toda y cualquier
economa... La esfera cultural no puede ser considerada de la
misma manera. Una cultura mundializada no implica el aniquilamiento de las otras manifestaciones culturales, cohabita y se
alimenta de ellas. (Ortiz, 1997, 42) 4

En el concepto que plantea, la cultura es afectada por cambios


que implican la expansin de rasgos centrales comunes, pero no por
ello es transformada en algo uniforme o idntico en todas las regiones del mundo. La mundializacin de la cultura supone la expansin
de modelos y esquemas que necesariamente deben localizarse, a
partir de las prcticas y usos sociales que hacen los sujetos. En esta
medida, es enftico al sealar:
...no existe ni existir nunca una cultura global, idntica en todas partes. Lo que se tiene es la consolidacin de una matriz ci-

4 En este sentido, en su opinin, el mundialismo no se identifica con la uniformidad. (1997, 44)


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DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

vilizatoria, la modernidad-mundo que en cada pas se actualiza y


diversifica en funcin de su historia particular (Ortiz, 2001, 39)

No desconoce, con esto, que se produzca una expansin de modelos de vida, de organizacin y de produccin occidentales al resto
del mundo. Solo que seala que estos funcionan como patrones, que
se ajustan a las condiciones culturales y sociales de los contextos en
los cuales se insertan5 .
La discusin sobre las tendencias a la homogenizacin o diversificacin cultural que promueve la globalizacin, es extensa
y compleja6 . Sin embargo, queremos adelantar que a pesar de que

compartamos la idea de la inviabilidad evidente de una cultura


nica y uniforme en todo el globo, consideramos que echar una mirada a algunos datos sobre la concentracin de la produccin y distribucin de bienes culturales manos de muy reducidas empresas
mayoritariamente de los pases del Norte puede hacernos llegar
a conclusiones menos optimistas en torno a la aparente diversificacin cultural.
Veamos tan solo dos ejemplos. Cinco grandes empresas disqueras controlan el 80 % del mercado de la msica en Latinoamrica:
Universal (Holanda), Sony (Japn), Warner (USA), BMG (Alemania)
y EMI (Inglaterra), con una enorme red de subsidiarias, o acuerdos
5 El autor realiza una diferenciacin entre la expansin de un patrn, y la estandarizacin o uniformizacin cultural. Seala que ... el patrn no se confunde
con lo standard. La cuestin es comprender cmo el proceso de patronizacin
se vuelve hegemnico en el mundo actual (lo que significa decir qu otros tipos
de expresiones culturales coexisten en el contexto hegemonizado de la sociedad
global) (...) Una civilizacin promueve un patrn cultural sin con eso implicar la
uniformizacin de todos (Ortiz, 1997, 50-51).

6 Por tanto, no pretende ser agotada en este espacio, sino que ser retomada en
otras oportunidades a lo largo del texto. Sealamos tambin que este debate ha
sido revisado en el artculo Globalizacin y cultura. Notas preliminares (Briceo,
2003).
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L A DIFERENCIA CULTUR AL EN EL DEBATE AC TUAL

con empresas locales. (Germn Rey: 2004). En la industria del video


las cifras son semejantes y en caso del cine, incluso menos alentadoras. A mediados de la dcada de los 90 la oferta de pelculas de video
en Amrica Latina era entre un 70% y 90% de origen norteamericano (Canclini: 1995)
La concentracin de la produccin y distribucin de las creaciones audiovisuales, por ejemplo, que se ofrecen en Latinoamrica por
contadas compaas norteamericanas o europeas nos habla ms de
la difusin de ciertos modelos de vida, gustos legtimos, gneros y
lenguajes hegemnicos ajustados a la realidad de estos pases que
de la promocin de un pluralismo cultural trasnacional.
Adems, estas dudas se profundizan cuando vemos que los
procesos de concentracin de la industria cultural a travs de las
fusiones de grandes corporaciones (del campo audiovisual, digital,
editorial, fonogrfico, etc.) tienden en los ltimos aos a acentuarse
ms que a atenuarse7.
Ahora bien, si bien es cierto que la globalizacin profundiza los
procesos de imposicin cultural de los patrones de vida occidentales
especialmente el nfasis en el consumo no hay que perder de vista cmo los actores sociales eventualmente tienen ciertos mrgenes
de accin que les permiten adaptar, refuncionalizar o resignificar
algunos de los discursos, bienes culturales o esquemas impuestos
por el mercado o los medios globalizados.
7 Ignacio Ramonet seala, aludiendo a estos procesos concentracin que ha impulsado la revolucin digital al crearse un sistema tecnolgico en el que no hay
diferencia tecnolgica entre lo escrito, la imagen y el sonido, las industrias comunicacionales que antes eran especializadas en cada uno de estos sectores, hoy en
da acumulan los tres sectores, y evidentemente por eso estamos viendo la aparicin de gigantes econmicos mediticos que poseen a la vez todas las actividades
ligadas a la imprenta, al papel, al sonido, a la imagen Los medios y la comunicacin.
Disponible en: http://www.rnw.nl/informarn/html/cpa020730_ramonet.html
19
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

La adaptacin, por ejemplo, de algunos componentes de la comida rpida norteamericana como hamburguesas o hot dog a
nuevas reglas culinarias, esquemas comerciales, usos del espacio
y pautas estticas por parte de los vendedores ambulantes de las
ciudades latinoamericanas, as como la fuerte adopcin de gneros
musicales como el hip-hop o el rap por jvenes de sectores populares
de stas, hablan de tales procesos de apropiacin. A partir de dicha
apropiacin, el consumo de comida rpida en las calles de Caracas,
Mxico o Bogot adopta sentidos sociales distintos a lo establecido
segn los patrones culinarios, de higiene, laborales de las franquicias o grandes cadenas trasnacionales. A travs de estos mecanismos, los jvenes de los barrios perifricos de estas ciudades logran
hacer suyos estilos musicales provenientes del Norte, utilizndolos
diariamente para narrar su historia, vivencias y cotidianidad. 8
No obstante, es necesario sealar que el reconocimiento de estas prcticas de apropiacin y resignificacin no debe hacernos olvidar los mltiples espacios en los cuales los modos de produccin, organizacin, consumo o recreacin se imponen, dejando a los sujetos
muy reducidos mrgenes de maniobra. Por ello, estamos conscientes del riesgo que se corre al magnificar las posibilidades de accin
de los grupos sociales; un error en el cual, con bastante frecuencia,
incurren algunos autores de los estudios culturales latinoamericanos,
al tratar de subrayar la agencia de estos grupos y relativizar el poder del mercado, los mass media o las corporaciones trasnacionales.

8 La investigacin acerca de la adopcin del funk por los jvenes de los sectores
populares de Ro de Janeiro realizada por Ydice (2002) ilustra la complejidad de
estos procesos de apropiacin.
20
L A DIFERENCIA CULTUR AL EN EL DEBATE AC TUAL

Trasnacionalizacin de la cultura
Las transformaciones que atraviesa la cultura en el mundo contemporneo se desprenden, en gran medida, de la nueva forma como se
producen y se ponen a circular los significados y bienes simblicos,
en el marco de los procesos de globalizacin. Autores como Nstor
Garca Canclini, son enfticos sealando la manera en que han cambiado los procesos de produccin simblica, democratizando y ampliando a todo el globo la oferta de bienes culturales. A su juicio, en
el nuevo contexto mundial: la cultura es un proceso de ensamblado multinacional, una articulacin flexible de partes, un montaje de
rasgos que cualquier ciudadano de cualquier pas, cualquier religin
o ideologa puede usar (Garca Canclini, 1995, 32).
La produccin y consumo de bienes culturales ya no se circunscribira, segn el autor, a las fronteras de lo nacional. Sera, ms bien,
realizada por industrias culturales que operan en diferentes, y a veces muy distantes, mbitos geogrficos. Aunado a ello, la participacin de los Estados en la produccin cultural, particularmente en
Amrica Latina, habra declinado drsticamente, siendo desplazada por corporaciones y agencias privadas globales (Garca Canclini,
1995).
De este modo, se habra trasnacionalizado la produccin y la
oferta de bienes simblicos, amplindose el mercado de consumo y
perdindose su vinculacin con referentes territoriales, histricos
o culturales de carcter nacional (Garca Canclini, 1995). La cultura
sufre as un proceso de desencaje, de desvinculacin a contextos locales, nacionales, o territoriales. A partir de ello, comienza a hablarse de procesos de desterritorializacin cultural9.
9 En este punto, cabe sealar que, autores como Daniel Mato, han planteado serias crticas a este concepto. A su juicio, con esta idea se pasa por alto que los
procesos de globalizacin adems de desarrollarse en espacios que quizs podran
21
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

En anteriores periodos histricos, la cultura estuvo siempre


asociada a referentes espaciales. El pueblo, la comunidad o la nacin
estaban enraizados en un territorio. Ahora bien, con los procesos
de trasnacionalizacin de la produccin de informacin, imgenes y
bienes simblicos esto ha cambiado, generndose o profundizndose su desvinculacin con respecto a tal tipo de referentes (Ortiz,
1997, 2001)10 .
La accin de las corporaciones trasnacionales, que controlan
buena parte de la produccin cultural, y el impacto de unos medios
y tecnologas de la comunicacin que operan tambin a escala global, hacen que el Estado-nacin vaya perdiendo progresivamente
su fuerte incidencia en la produccin de sentido (Ortiz, 1998, 2001).
Segn Ortiz, los referentes nacionales, en otros tiempos elementos
fundamentales de nuestras identidades colectivas, pasan ahora a
compartir con otras fuentes de sentido su funcin en la construccin de afinidad y pertenencia. Santiago Castro-Gmez afirma, en
torno a ello:
...ni el Estado ni ninguna otra instancia tiene la capacidad para
controlar esa expansin global de mensajes y smbolos que los
tericos de Frankfurt denominaron industria cultural. Este
mercado rompe los marcos organizativos de lo social establecidos por el Estado moderno y somete las identidades personales y

denominarse desterritorializados (hasta donde es la Internet un fenmeno sin


referencias territoriales? Acaso no hay agentes sociales territorialmente basados
que controlan el acceso a y la utilizacin de ella?) tienen lugar adentro de cada
espacio social especfico y en las relaciones entre actores basados en ellos (1996,
18).
10

Hay que considerar, no obstante, que segn Renato Ortiz las tendencias de
desencaje de la cultura se inician en el siglo XIX con la conformacin de los Estados-nacin modernos, y los procesos que debilitaron los vnculos que ataban los
referentes simblicos a los pueblos, comunidades y regiones particulares, dando
lugar a la formacin de las culturas nacionales (1997, 1998).
22
L A DIFERENCIA CULTUR AL EN EL DEBATE AC TUAL

colectivas a los cambios intempestivos de la oferta y la demanda


(1999, 99).

A la luz de los enfoques ms radicales, las identidades nacio-

nales simplemente habran quedado atrs, ante el impacto de tales

transformaciones. Nuevos referentes habran desplazado la idea de


nacin y funcionaran ahora como ejes fundamentales en la construccin de sentido. Segn Castro Gmez, el Estado nacional ha perdido la capacidad de organizar la vida social y material de las per-

sonas (1999, 95). Y en la medida ... en que el Estado nacional pierde


su capacidad para configurar lo social, se reseca tambin la fuerza

aglutinante de los discursos que proponan una identidad orgnica


entre la nacin, el pueblo y la cultura (1995,99). El Estado-nacin

ya no estara en capacidad de dotar de sentido a la vida social, lo

cual deja a los sujetos en cierta situacin de indefensin. Pero como


contraparte la vida social se torna cada vez ms plural, ms descentrada... (1995, 99).

A juicio de Garca Canclini, no seran solo los referentes nacio-

nales sino tambin los de carcter tnico, local, regional o de clase

los que estaran perdiendo su capacidad para construir vnculos y


formas de pertenencia. Afirma en este sentido:

La historia reciente de Amrica Latina sugiere que si existe algo


as como un deseo de comunidad, se deposita cada vez menos en
identidades macrosociales como la nacin o la clase, y en cambio
se dirige a grupos religiosos, conglomerados deportivos, solidaridades generacionales y aficiones massmediticas. (1995, 212)

Por un lado, el mercado y el consumo parecen producir nuevos

mecanismos de identificacin y vnculo social. Las identidades colectivas en Latinoamrica estaran siendo fuertemente moldeadas

por tales instancias. Para Garca Canclini, hoy en da stas se manifiestan ms bien, como comunidades interpretativas de consumido-

res, es decir, conjuntos de personas que comparten gustos y pactos


23
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

de lectura respecto de ciertos bienes (gastronmicos, deportivos,

musicales) que les dan identidades compartidas (1995, 212). La

comunidad nacional se debilita y la participacin segmentada en el


consumo mundial se vuelve el principal procedimiento que vincula a los grupos a escala mundial (1995, 67). De este modo, segn el

autor, las naciones ya no se definen tanto por un territorio y una


historia comn, sino que pueden ser entendidas como simples comunidades de consumidores (1995).

Por otro, las redes electrnicas, flujos comunicacionales y cade-

nas audiovisuales estaran alterando nuestra experiencia cultural,

configurando nuevos modos de estar juntos. En el marco de una progresiva fragmentacin urbana y prdida de peso de otras instancias

socializadoras como la escuela o la familia, los medios masivos y


electrnicos se convierten en mediadores de la experiencia vital de
los sujetos, transformando significativamente su percepcin, sensibilidad y vida cotidiana (Martn Barbero, 2001, 2002a, 2002b).

Devaluando lo que la nacin tiene de horizonte cultural comn


(...) los medios y las redes electrnicas se estn constituyendo en
mediadores de la trama de imaginarios que configuran la identidad de las ciudades y las regiones, del espacio local y barrial,
vehiculando as la multiculturalidad que hace estallar los referentes tradicionales de la identidad. (2001, 52)

Segn Garca Canclini, aunado a esto, se han modificado los h-

bitos de recreacin y consumo cultural, pasndose del uso de espa-

cios colectivos (como museos, cines, teatros o salas de conciertos) al


entretenimiento en el mbito domstico (en el que priman el video

y la TV). Estas tendencias, sumadas a la disgregacin y crecimiento

urbano, as como a los procesos de desintegracin social, han hecho


que para estos autores las identidades y sociabilidad de los lati-

noamericanos estn cada vez ms vinculadas a bienes y mensajes


mediticos, cuya produccin y distribucin tiende a estar domina24
L A DIFERENCIA CULTUR AL EN EL DEBATE AC TUAL

da casi totalmente por industrias trasnacionales (Garca Canclini,


1993, 1995; Martn Barbero 2001, 2002a). Martn Barbero habla de
la sustitucin de los encuentros y muchedumbres por los flujos y redes
comunicacionales:
La diseminacin/fragmentacin de la ciudad densifica la mediacin y la experiencia tecnolgica hasta el punto de sustituir, de
volver vicaria, la experiencia personal y social. (2002a)

Los mecanismos tradicionales de construccin de afinidad y


pertenencia estaran siendo seriamente afectados, en estos tiempos
de globalizacin11. Las identidades colectivas tenderan a hacerse
ms flexibles y los procesos identitarios ms dinmicos y fluidos.
Segn Martn Barbero, por ejemplo, los jvenes de las sociedades
contemporneas parecieran estar dotados de una especial plasticidad neuronal y una elasticidad cultural que les da una asombrosa
capacidad de adaptacin a diversos contextos y les permite moverse
en horizontes culturales muy dismiles (2002a, 2002b). A su juicio,
las identidades de los jvenes urbanos hoy son diferentes a aquellas ancladas territorialmente, vinculadas a referentes estables, que
predominaban con anterioridad.
Estamos ante identidades ms precarias y flexibles, de temporalidades menos largas y dotadas de una flexibilidad que les permite amalgamar ingredientes provenientes de mundos culturales
distantes y heterogneos (2002a).

De este modo, la trasnacionalizacin de la produccin cultural y


la ampliacin del alcance y penetracin de los medios masivos, pareciera conducir a un reordenamiento de las diferencias, una multipli11

Tomamos prestada esta expresin de Daniel Mato (1995, 1996), recordando


que con ella se alude no solo al establecimiento de interrelaciones y conexiones a
nivel mundial sino a la progresiva conciencia que se tiene de este hecho, es decir,
de la pertenencia a un mundo globalizado.
25
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

cacin de la diversidad y flexibilizacin de los vnculos sociales, que


es celebrada por los autores.
La industria cultural ha propiciado una diversificacin y descentralizacin del sentido, ahora transformando en asunto de eleccin y preferencia individual (Castro Gmez, 1999, 100).

Al parecer, a partir de las tendencias descritas se produce una


proliferacin y entrecruzamiento de diferencias culturales, producto
del fin de las barreras a la circulacin de bienes simblicos y la prdida de vigencia de referentes como la nacin y la clase que conformaban unidades identitarias relativamente estables y homogneas.
Desde esta perspectiva, en las sociedades latinoamericanas
contemporneas la circulacin y combinacin de bienes y referentes simblicos se realizara de una manera cada vez ms dinmica
y fluida, aparentemente sin mayores restricciones que la voluntad
y disponibilidad de recursos que puedan tener sus habitantes. Adems, la nacin, la clase, el territorio, la localidad, ya no tendran capacidad para formar vnculo social; seran desplazados por referentes como la moda, el consumo, el discurso meditico, configurando
identidades ms flexibles, dinmicas y descentradas.
Estas tesis celebratorias del pluralismo cultural globalizado y
del declive de los referentes tradicionales de identidad, merecen a
nuestro juicio, ser revisadas crticamente con detenimiento (tanto
desde el punto de vista de su capacidad explicativa, como de sus implicaciones polticas). Esta tarea ser realizada en captulos posteriores.
Sin embargo, antes de hacer este anlisis crtico haremos un
recorrido por lo que han sido las principales categoras empleadas
para explicar la diversidad y el intercambio cultural en Amrica Latina; recorrido que ir desde las ideas prevalecientes a principios
del siglo XX, hasta nociones esbozadas en las ltimas dcadas, a partir de las tendencias trasnacionalizadoras.
26
L A DIFERENCIA CULTUR AL EN EL DEBATE AC TUAL

VIEJOS RELATOS SOBRE INTERACCIN CULTURAL

Si bien la globalizacin y sus tendencias a la trasnacionalizacin de


la produccin simblica acentan los cruces entre matrices o repertorios culturales existentes, est claro que los procesos de interaccin y mezcla cultural no son un fenmeno nuevo en la regin. Como
mnimo, se remontan a la conquista, al pasado colonial y republicano de nuestras sociedades, y a la consolidacin de los Estados-nacin modernos.1
Tales cruces han sido abordados a lo largo del tiempo, a travs
de muy diversos conceptos y categoras tericas, construidas desde
diferentes perspectivas disciplinarias.
Del mismo modo, la cuestin de la identidad ha sido un tema omnipresente en el pensamiento latinoamericano moderno. Una preocupacin recurrente, dejada de lado ocasionalmente, y recuperada
siempre como inquietud y problema, desde distintas tradiciones
intelectuales. sta, por lo general ha estado asociada a la reflexin
sobre la composicin cultural de nuestras sociedades, a la bsqueda
de conceptos para dar cuenta de la heterogeneidad y particularidad
de las matrices culturales que coexisten en la regin.
1 Esto, por no remontarnos a las relaciones intertnicas de grupos precolombinos, tema que tambin es incorporado en un interesante anlisis de Emmanuel
Amodio (1995).
27
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

Ahora bien, dentro del andamiaje conceptual ideado para entender esta composicin cultural existe una nocin que tiene una
centralidad indiscutible; que sent las bases de los primeros discursos articulados y coherentes que giraron alrededor del problema.
Una categora cuyo impacto y resonancia no ha sido alcanzada por
ninguna otra, lo cual se evidencia no solo en la funcin explicativa y
normativa que tuvo en su momento, sino en los vestigios que tantas
dcadas ms tarde ha dejado dentro del imaginario latinoamericano. Estamos hablando, como pueden suponer, de la nocin de mestizaje.

El imaginario de la nacin mestiza

Tal como seala Antonio Cornejo Polar (1996a), la categora de mestizaje ha sido una de las categoras fundamentales, ms arraigadas
y extendidas, desde las cuales Amrica Latina se ha pensado a s
misma. A pesar de configurar un paradigma dominante sobre todo
a finales del siglo XIX y la primera mitad del XX, este concepto ha
seguido estando presente en la reflexin no solo acerca de nuestro
pasado, sino tambin en torno a nuestra identidad y de nuestra particularidad como pueblos. A pesar de ser un discurso cuyo ncleo
argumentativo se circunscriba originalmente al campo biolgico,
ha superado un desplazamiento que le ha permitido funcionar tambin en el plano de lo cultural. Ms all de sus variaciones valorativas, ha conservado siempre como eje fundamental la idea de fusin
de diferencias que da lugar a algo nuevo. De pasado indiscutible de
nuestros pueblos, ha llegado a convertirse en condicin ontolgica
de nuestro ser, pues se piensa que ...es sobre la base de ese mestizaje fecundo y poderoso que puede afirmarse la personalidad de la
Amrica Hispnica, su originalidad y su tarea creadora (Uslar Pietri, 1967, 28).
28
VIE JOS REL ATOS SOBRE L A INTER ACCIN CULTUR AL

La preocupacin por las mezclas raciales fue una inquietud presente desde tiempos de la colonia2 . El cruce entre los diversos gru-

pos humanos que habitaban la regin, fue en general mal visto por
la Corona y la Iglesia Catlica, en virtud de que atentaba contra el
estratificado orden social establecido (Duno, 2003, 22). Las uniones
y relaciones entre blancos e indios no eran en absoluto aprobadas,
mientras que las que ocurra entre negros y blancos era fuertemente repudiadas (Wade, 1997, 63)3 . Sin embargo, con el paso de los
aos y por diversos factores4 , ni la censura social ni las regulaciones legales, logran detener estos cruces. Las autoridades deben conformarse con intentar controlarlos, evaluando su descendencia y
adjudicndole un estatus, en funcin de sus grados de mezcla, en el
sistema de castas que se configuraba (Duno, 2003, 22). 5
2 El concepto de raza, que clasifica los grupos humanos en funcin de sus caractersticas fenotpicas (color de piel, rasgos faciales, tipo de cabello) y sus ancestros, es una construccin cuya validez cientfica, como se sabe, fue desmontada
hace muchos aos. Fue bsicamente una herramienta de carcter ideolgico que
sirvi de sustento a la dominacin colonial europea. Sin embargo, la inconsistencia del mismo no impide que siga siendo usada, a veces, para diferenciar grupos
poblacionales, para evaluar y jerarquizar atributos humanos. En este sentido, invirtiendo la conocida sentencia de Jos Mart, podramos decir que, en tanto hay
racismo, existen las razas. Existen, como categoras simblicas, de definicin del
otro y de autoadscripcin, cuya funcin es legitimar relaciones de poder de Occidente sobre el resto del mundo.

3 Esto se desprende de la diferencia de estatus moral o humano que para los


espaoles tenan ambos grupos. Si bien ambos eran considerados atrasados y primitivos, los indgenas eran valorados de manera ambigua, existiendo la posibilidad de su redencin a travs de la fe cristiana, lo cual no ocurra con los africanos
(Wade, 1997).

4 Wade analiza algunos de ellos, como las caractersticas culturales y religiosas


de los colonizadores de origen ibrico, la proporcin demogrfica y las caractersticas de desarrollo econmico de la regin, en su libro Gente negra, gente mestiza
(1997).

5 Dentro de ste, destaca Wade que la descendencia negra era mucho peor considerada que la indgena (1997, 64).
29
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

Sin embargo, el orden que rige esta sociedad de castas es pro-

gresivamente socavado, especialmente hacia finales del siglo XVIII.


(Wade, 1997, 39). Despus de que la Corona proclama la emisin de

la Cdula de Gracias al Sacar, a partir de 1795, la posibilidad de comprar un certificado de blancura por parte de los pardos con recur-

sos, hace tambalear dicho orden. Sin embargo, las reacciones que

esta decisin suscita hablan de la resistencia de los grupos de lite a


perder sus privilegios y del arraigo de visiones racistas.

La negativa de la Iglesia catlica, de universidades y de grupos

profesionales a aceptar a los pardos blanqueados, los litigios impul-

sados para impedirlo y las proclamaciones en contra de la decisin


de la Corona, demuestran cun arraigada estaba an la visin que
condenaba el mestizaje racial (Amodio, 1999; Wade, 1997).

Ms all de algunas excepciones y discursos que complejizan

esta visin como es el caso de Jos Mart, quien ya a finales del siglo

XIX habla de nuestra Amrica mestiza, invocando la integracin

social y racial de los grupos que componen nuestras naciones, la


valoracin negativa de las relaciones intertnicas se mantiene, en

lneas generales, durante todo el siglo XIX y llega hasta principios


del siglo entrante.

A finales del XIX, el paradigma positivista, el evolucionismo y

el darwinismo social que dominan el pensamiento social metropo-

litano es difundido y asumido en gran medida por la intelectualidad


latinoamericana, dotndola de argumentos aparentemente cientficos para cuestionar la interaccin entre los diferentes grupos tni-

cos que existen en la regin. Se pretende justificar cientficamente


la dominacin de las lites sociales recurriendo a la idea de la superioridad de la raza blanca y legitimando su misin en la conduccin
del destino de las naciones. Del mismo modo, se condena la mezcla

con clases y razas inferiores y se atribuye a la existencia de stos

especialmente negros, indios y mestizos el atraso, ignorancia y


30
VIE JOS REL ATOS SOBRE L A INTER ACCIN CULTUR AL

problemas sociales que padecen las naciones en formacin o consolidacin (Lienhard, 1996, 66; Duno, 2003, 22).
Domingo Faustino Sarmiento, es quizs uno de los exponentes
ms representativos de esa tendencia del pensamiento latinoamericano que condena la incorporacin y mezcla de grupos primitivos
y que deposita en el estmulo de la inmigracin de origen extranjera
la esperanza de que nuestras naciones se enrumbaran por el camino
de la civilizacin. Para el intelectual argentino se necesitaba atraer
poblacin de otros pases para que aumentase nuestro nmero y riqueza e introdujese el conocimiento de las artes y de las ciencias que
nos faltan (1980, 70) Evidentemente, el autor no estaba aludiendo a
cualquier tipo de inmigracin, sino a aquella de origen europeo, que
segn el mismo era la nica capaz de alejarnos de la barbarie y el
atraso. Afirma Sarmiento que:
Donde esa masa de poblacin se rene, se devastan campos incultos, se levantan ciudades, se pueblan de naves los ros, se recargan los mercados de productos, porque el europeo trae consigo parte de la ciencia, de la industria y de los medios mecnicos
de producir de las naciones civilizadas; de donde resulta que
cuantos ms europeos acudan al pas, ms se ir pareciendo ese
pas a la Europa (1980, 70)6 .

Ahora bien, a pesar de ser dominantes dentro de la intelectualidad latinoamericana, algunos sectores de sta no asumen totalmente las tesis que naturalizan la supuesta inferioridad tnica de nuestros pobladores. Segn Peter Wade, muchos de estos pensadores
consideran que los negros e indgenas son grupos atrasados, pero
se distancian paulatinamente del determinismo biolgico, dndole
6 Las ideas de ste y otros pensadores se cristalizan en las polticas de inmigracin selectiva impulsadas desde finales del siglo XIX y hasta mediados del XX por
los gobiernos latinoamericanos, especialmente en el Cono Sur.
31
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

importancia al entorno y a la educacin en la conformacin de los


hbitos y conductas de los mismos7 (1997, 43).
Pero es en la segunda dcada del siglo XX que irrumpen con
fuerza voces que conciben de manera distinta el mestizaje, evalundolo positivamente8 . Destacan dentro de stas, la del filsofo Jos
Vasconcelos y su clebre planteamiento de la raza csmica, que
anuncia el nacimiento de algo totalmente nuevo, a partir de las combinaciones entre las comunidades tnicas existentes. Esta nueva
raza latinoamericana recuperara los mejores rasgos de los grupos
humanos que la originaron; blancos, negros, asiticos, indgenas. En
ningn otro continente se habra producido una mezcla como sta.
La apuesta del autor, es porque no se trate de una mezcla degenerarativa, sino al contrario, se busque regenerar y redimir a los grupos
atrasados, con lo cual habra que buscar mecanismos para controlarla o encauzarla9. El mestizaje estar llamado, as, a cumplir la doble funcin de crear un nuevo sujeto capaz de conducir el destino de
las naciones latinoamericanas y, a la vez, contribuir a la erradicacin

no violenta de las razas inferiores, mediante su asimilacin o extincin voluntaria (Spitta, 1997; Duno, 2003).10
En la dcada de los 20 tiene lugar tambin otro giro importante: la separacin del concepto de cultura del de raza, que hasta ese
momento se conceban de manera indiferenciada. El pensador brasileo Gilberto Freyre, otro de los mximos exponentes de la ideologa del mestizaje de este periodo, atribuye dicho cambio a la influencia de los planteamientos del renombrado antroplogo Franz Boas.
Seala Freyre, que en su caso, gracias a los aportes de ste:

7 Segn Duno (2003), ejemplo de ello es la evolucin de la obra de Fernando


Ortiz, quien pasa de una visin muy marcada por el positivismo y evolucionismo,
al inicio de su trayectoria, hacia una que se acerca un poco ms al relativismo cultural, al final de la misma.

...la mestizacin, que se practic ampliamente aqu, corrigi la


distancia social que en otra forma se habra conservado enrome
entre la casa-grande y la senzala. Lo que la monocultura latifundiaria y esclavista realiz en el sentido de la aristocratizacin,
dividiendo a la sociedad brasilera en seores y esclavos (...) fue
en gran parte contrariado por los efectos sociales de la mestizacin. (1977, 8)

8 Sin embargo, de la ambigedad en la valoracin del mestizaje an quedan reminiscencias. Su aceptacin estuvo durante mucho tiempo condicionada a la posibilidad de mejorar lo que se consideraban razas inferiores. No resulta tan sorprendente, entonces, encontrar que hasta hace algunas dcadas, en el Diccionario de
la Real Academia Espaola, mestizar fuera definido como un proceso que tiende a
corromper o a adulterar las castas mediante la cpula de individuos que no provienen de una misma (Rodrguez, C., 1996, 40).
9 Impidiendo, por ejemplo la inmigracin de chinos, controlando la influencia
islmica o judaica, favoreciendo el aporte superior de los blancos sajones (Spitta,
1997,187).
32
VIE JOS REL ATOS SOBRE L A INTER ACCIN CULTUR AL

Aprend a considerar fundamental la diferencia entre raza y cultura; a discriminar entre los efectos de relaciones puramente genticas y los de influencias sociales, herencia cultural y de medio.
(1977, 7)

En su mxima obra, titulada Casa Grande y Senzala, Freyre defiende la tesis de una democracia racial en Brasil, producto de cruces raciales y culturales que tendran lugar de una manera horizontal, neutralizando diferencias, desigualdades y conflictos.
Este contacto entre grupos, especialmente entre blancos y negros, estara diluyendo los prejuicios raciales del pasado y sentando
las bases para la construccin de la brasileidad, para la formacin
de una nueva identidad nacional.

10

Segn Vasconcelos, los cuerpos feos, mostruosos, deformados por la ignorancia y el atraso desearn no procrear (Spitta, 1997,187).
33
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

La senzala, o casa de los esclavos, terminara, a juicio del autor,


integrndose a la casa-grande de los patrones, para dar paso a la
formacin de la gran familia brasilera. Freyre alude a los aspectos
positivos de los negros sus mitos, historia oral, emotividad y sensualidad y rescata su contribucin a la creacin de la cultura nacional. Hace tambin alusin al mulato, que concibe como una figura
inteligente, atractiva y con grandes posibilidades de ascenso social.
(Arroyo, 2002, 22).
El mestizaje en el pensamiento de Freyre, afirma Ydice ...fue
expurgado de sus connotaciones amenazadoras y disfrazado mediante un camuflaje esttico que transform la inquietud en orgullo nacional (2002, 144). Los elementos que resultaban repulsivos
para las lites sociales y polticas brasileas fueron depurados y purificados, para pasar a formar parte de una cultura nueva, que an
hoy muestra como emblemticos sus componentes mestizos como
la samba o el carnaval (Ydice, 2002, 144).
Para el autor, el trpico habra dado lugar a un tipo de civilizacin nueva y poderosa, producto de la sntesis de razas y culturas: la
civilizacin luso-tropical o hispano tropical (Arroyo, 2002, 23). Esta
conllevara, por razones ontolgicas, a la superacin del racismo y
configurara el sustrato cultural de un conjunto de naciones que estaran llamadas a dirigir su propio destino11.
Paralelamente, en Cuba, el etnlogo y pensador Fernando Ortiz,
si bien elabora una categora propia, como es la de transculturacin para aludir a los procesos de intercambio cultural que tienen
lugar en su pas12 , comparte esta visin positiva de cruce cultural.
11

Defendindose incluso de las potenciales agresiones extranjeras de carcter


imperialista (Arroyo, 2002, 23).

12 El concepto de transculturacin, el cual ser revisado en la prxima seccin.


34
VIE JOS REL ATOS SOBRE L A INTER ACCIN CULTUR AL

Lo concibe como una sntesis conciliante de las diferencias y contradicciones capaz de sentar las bases de una nueva nacin.
La permanente preocupacin por las cualidades y conductas de
la poblacin negra, inicialmente pensadas como primitivas por el
influjo positivista y evolucionista, da lugarms tarde en su obra
a una reflexin ms compleja, que apunta a pensar estrategias de
incorporacin de aspectos de este grupo social a la cultura nacional
(Duno, 2002, 2003). La bsqueda de integracin social y cultural de
esta parte de la poblacin es vista con esperanza, afirmando que El
da que todos los componentes de la nacionalidad cubana lleguen a
compenetrarse, a fundirse en el crisol de este pueblo, se ser un da
de gloria (citado por Duno, 2002, 48).
As, el discurso que valora positivamente la mezcla de culturas,
tendr mltiples versiones y desarrollos posteriores en el pensamiento latinoamericano13 . La idea de mestizaje permanece, con diferentes argumentaciones y variantes, en el discurso de latinoamericanistas ms contemporneos como Alejo Carpentier, Leopoldo Zea,
Octavio Paz, Arturo Uslar Pietri, entre muchos otros14 . En general,
hay un reconocimiento del aporte cultural que supuso la confluencia de estos grupos humanos, una imagen relativamente amable de
su encuentro, y una apuesta o esperanza depositada en la nueva formacin que genera esa unin15 .
13 En algunas regiones, como los Andes y Centroamrica, se celebrar fundamen-

talmente la unin de la cultura blanca con la indgena, mientras en otras, como


Brasil y el Caribe, se aludir a la incorporacin del componente negro.

14 Dentro de estas variantes, habra que subrayar que, por ejemplo, la concepcin

de Zea tiende menos a la visin de una fusin armnica y contempla la existencia


de conflictos e incluso de contradicciones.

15 Segn Uslar Pietri: Amrica Hispnica es tal vez la nica gran zona abierta en

el mundo actual al proceso del mestizaje cultural creador. En lugar de mirar esa
caracterstica extraordinaria, como una marca de atraso o de inferioridad, hay que
considerarla como la ms afortunada y favorable circunstancia para que se afirme
35
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

La vertiente celebratoria del discurso del mestizaje, se constituy en un dispositivo fundamental para la consolidacin de la idea de
nacin en los pases latinoamericanos. Recordemos que, a principios
del siglo XX, est en pleno proceso la conformacin del ideario de
nacin moderna, homognea e integrada, en la regin. Y para lograr
ese cometido, la ideologa del mestizaje va a ser indispensable, puesto que se requiere un discurso que integre y asimile la heterogeneidad tnica y cultural existente, fusionando sus componentes, neutralizando sus conflictos, y dando lugar a una formacin imaginaria
nueva.
La diversidad, desintegracin y pugna existentes dentro de
los pases pretende ser solventada simblicamente a travs de una
compleja estrategia que incorpora ciertos elementos de esta pluralidad, y los funde, atenuando su potencial radicalidad, en un nuevo
homogneo que, aparentemente, iguala a todos sus miembros. Afirma Duno que:
En este sentido el mito del mestizaje serva para crear una nacin
unida y cnsona con cierto concepto de civilizacin moderna: la
mezcla de razas permita regenerar a negros e indios, incorporndolos a las necesidades modernas de naciones abocadas a
proyectos econmicos de exportacin; asimismo, los profundos
conflictos raciales existentes en pases con una marcada heterogeneidad tnica tendan a disolverse en el abrazo fraternal de
la patria mestiza. (Duno, 2002, 39).

Para el caso de Cuba, por ejemplo, este autor explica cmo se


hizo imperante una estrategia tendiente a atenuar la conflictividad
y potencial amenaza para las lites blancas que representaba la poblacin negra, cuyo activismo y capacidad organizativa era demosy extienda la vocacin de Nuevo Mundo que ha estado asociada desde el inicio del
destino americano (1967, 28).
36
VIE JOS REL ATOS SOBRE L A INTER ACCIN CULTUR AL

trada ya en la primera dcada del siglo XX (Duno, 2002, 2003). Estas


tentativas organizativas y de lucha fueron legalmente prohibidas y
luego militarmente reprimidas (Duno, 2002, 40). Mientras que en
el plano simblico, el dispositivo del mestizaje se desplegaba para
neutralizar desigualdades y descontentos, incluyendo componentes
culturales afroamericanos, y con ello, sentando las bases de la consolidacin de la nacin cubana.
Puesto que, como seala Cornejo Polar ...asumir que hay un
punto de encuentro no conflictivo parece ser la condicin necesaria
para pensar-imaginar la nacin como un todo ms o menos armnico y coherente (1996a, 54), el mestizaje se convierte en Amrica
Latina en ese punto de encuentro. La nacin mestiza es un espacio
en el que supuestamente no hay diferencias, desigualdades o conflictos, puesto que todos los hombres estn incluidos y amalgamados armoniosamente.
De esta manera, el dispositivo del mestizaje pone en marcha
una compleja operacin de inclusin-exclusin, operacin que tiene
lugar a travs de diferentes estrategias discursivas y prcticas sociales. Por un lado, pretende la incorporacin de sujetos y prcticas
excluidas o desvalorizadas, pero supone una inclusin subordinada.
De este modo, ...mientras ms se piense que algo est ms cerca a
la cultura negra o a la indgena, ms abajo est localizado en la
jerarqua (Wade,1997, 53).
La incorporacin de lo indio, lo negro o lo impuro, debe pasar
por un procedimiento de purificacin, domesticacin o blanqueamiento, que atene la diferencia que resulte amenazante. Debe neutralizarse o edulcorarse cualquier manifestacin que choque contra
el gusto esttico, la higiene, la moral, las reglas de urbanidad, las

37
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

pautas culinarias o los hbitos corporales16 propios de la matriz cultural occidental.17


Se tolera y reivindica estticamente al mulato, pero se rechaza
al negro. Se glorifica y engrandece al indio del pasado, construyendo
una imagen mtica del mismo, mientras se desprecia, excluye e invisibiliza la presencia cultural y poblacional del indio del presente.18
Este procedimiento, persigue neutralizar los conflictos que
puedan derivarse de la exclusin simblica, social y poltica de estos
grupos y sus prcticas, ampliando el margen de la nacionalidad para
que todos puedan sentirse parte de esa comunidad imaginada. As
como tambin, crear la ilusin de fraternidad, de horizontalidad y
de armona social y cultural.19
Ahora bien, este imaginario que evidentemente excluye a unos,
tambin ofrece la posibilidad de incluir a otros, de garantizar el ascenso social, de exigir reivindicaciones. De este modo, la estrategia
de blanqueamiento fsico o cultural, se convierte en una alternativa
real para escalar o ser reconocido socialmente, 20 y el imaginario del
16 Un rico anlisis de los esfuerzos de domesticacin del indio y sus hbitos corporales en las narrativas de la modernidad latinoamericana, est en Rodrguez, I.,
1996

17 Wade lo plantea en trminos de paradoja: ...por un lado, la ideologa democrtica general de todos somos mestizos, donde radica la individualidad de la
identidad latinoamericana; por otro la ideologa discriminatoria que seala que
algunos mestizos son ms claros que otros, que prefiere el ms blanco al ms negro y que ve la consolidacin de la nacionalidad en el proceso de blanqueamiento
(1997, 42).
18

Los casos de Mxico y de Per, donde se enaltece retricamente la historia


indgena y margina cotidianamente su poblacin actual, son los ms emblemticos
en este sentido.

19 Segn Duno, el discurso de la inclusin y/o asimilacin generado por la ideologa del mestizaje, responde a la imposibilidad que perciben los sectores hegemnicos para pensar lazos sociales basados en la diferencia (2003, 26).
20

Sobre la manera en que esto es vivido y aprovechado por sectores negros en


Colombia ver: Wade, 2003.
38
VIE JOS REL ATOS SOBRE L A INTER ACCIN CULTUR AL

mestizaje permite abrir una fisura por la cual los sectores subordinados pueden penetrar, y a veces, intentar hacer escuchar su propia
voz. De all, como plantea Duno ...su doble y paradjica articulacin como mecanismo de reivindicaciones y, a su vez, de exclusin
(2003, 21).
En la actualidad, el mestizaje, si bien es una categora en desuso dentro del mbito acadmico, contina fuertemente anclada en
nuestro imaginario social. Est presente en los sustratos ms profundos de nuestra conciencia colectiva, irrumpiendo reactivamente
ante cualquier acusacin de discriminacin racial o cultural que se
haga de nuestras sociedades. La idea de mestizaje no solo es asumida socialmente como verdad indiscutible, sino que es recuperada
hoy como raz cultural y racial, como pasado comn que nos unifica,
como fbula de origen, que habla de la conciliacin armnica de las
diferencias dentro de nuestros Estados-nacin (Rivas, 2002).

El concepto de transculturacin: de Ortiz a Rama

A finales del siglo XIX, se introduce dentro de la antropologa norteamericana un nuevo concepto para pensar la interaccin entre
culturas diferentes. Se trata de la nocin de aculturacin, la cual es
ampliamente difundida y debatida especialmente alrededor de las
primeras dcadas del XX.
En torno a esta nocin se produce un debate conceptual entre
aquellos que la definen como simple situacin de contacto o cambio
cultural y aquellos que enfatizan en la idea de una prdida en la cultural original y la adopcin de un marco cultural nuevo. 21 Pero ms
all de esto, la idea que ha sido asociada predominantemente a esta
nocin, es la de un proceso a travs del cual un pueblo o comunidad
21 Para una revisin de este debate ver: Beltrn, 1957.
39
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

adopta e incorpora los elementos y patrones culturales de otra civilizacin con la cual ha estado en contacto prolongado.
El vocablo de origen anglosajn, al convertirse en una categora
hegemnica dentro de la antropologa estadounidense y britnica,
ejerce tambin influencia en el pensamiento social latinoamericano
del momento. Su exponente ms importante en la regin es Gonzalo
Aguirre Beltrn, reconocido antroplogo e indigenista mexicano y
autor del libro El proceso de aculturacin (1957), en el cual el mismo
intenta dotar al vocablo de un sentido menos asimilacionista.
Ahora bien, en respuesta a la expansin de este concepto y su
adopcin latinoamericana, el cubano Fernando Ortiz, se atreve a
proponer una categora nueva, indicando que por aculturacin se
quiere significar el proceso de trnsito de una cultura a otra y sus
repercusiones sociales de todo gnero. Pero transculturacin es vocablo ms apropiado (1987: 93) Y, ms adelante, explica por qu.
Ortiz introduce, a travs de su obra magna Contrapunteo Cubano
del Tabaco y el Azcar, el neologismo transculturacin, con la intencin de superar la visin asimilacionista del concepto de aculturacin, que subrayaba exclusivamente la manera en que las comunidades eran receptoras de una cultura nueva, a la cual se incorporaban.
En su clebre texto, publicado en 1940, el autor define el concepto que ha acuado, de la siguiente manera:

Con este planteamiento, el etnlogo cubano est resaltando


procesos que se descuidan desde la perspectiva antropolgica dominante, y que interesan particularmente a los pases perifricos,
en virtud de la historia social y de trasmutaciones culturales que se
ha vivido en ellos. Seala que para entender estos cambios culturales, es preciso reconocer que cmo ha tenido lugar la destruccin o
prdida de una cultura original, as mismo, se haban vivido mecanismos de adopcin o imposicin de una cultura que domina, pero
tambin haba habido procesos de construccin de formaciones culturales nuevas.
Se trata, segn el autor, de trasmutaciones que han estado marcadas por el desgarramiento y la creacin: por la devastacin de la
cultura indgena y su incorporacin parcial a nuevos esquemas de
organizacin social, econmica y cultural; por la imposicin del orden europeo con sus avances tcnicos, sus sistema econmico, y
sus ansias de riqueza; por la incorporacin de sujetos desarraigados a travs de sucesivas oleadas migratorias, y por la introduccin
de la poblacin negra, absolutamente desagarrada y arrancada de
su entorno e instituciones, que oscila entre la rebelin y la aculturacin (1987, 95-96).
Lo que emerge, segn el autor, de esta trgica y creadora historia de confluencias, es un tipo de formacin cultural que tiene
elementos de las matrices culturales que la originan, pero tambin
tiene rasgos y cualidades de naturaleza distinta. Ahora bien, esta
combinatoria, descrita con cierta ambigedad a lo largo del texto,
parece ser pensada en trminos de fusin. Y es en este sentido que
segn ciertos autores, a pesar de su aporte, Ortiz no logra deslas-

40
VIE JOS REL ATOS SOBRE L A INTER ACCIN CULTUR AL

41
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

entendemos que el vocablo transculturacin expresa mejor las


diferentes fases del proceso transitivo de una cultura a otra, porque ste no consiste solamente en adquirir una cultura, que es
lo que en rigor indica la voz anglo-americana aculturacin, sino
que el proceso implica tambin necesariamente la prdida o desarraigo de una cultura precedente, lo que pudiera decirse una
parcial desculturacin, y, adems, significa la consiguiente creacin de nuevos fenmenos culturales que pudieran denominarse
neoculturacin (1987, 96).

trase del paradigma definido por la nocin de mestizaje (Cornejo,


1996a; Duno, 2003)22 .
Dcadas ms tarde, los aportes de Fernando Ortiz son recuperados y reorientados desde el campo de la crtica literaria y cultural
latinoamericana, por el destacado pensador uruguayo ngel Rama.
En su libro Transculturacin narrativa en Amrica Latina, que recoge textos de los aos 70 pero que es publicado en 1982, este autor
reconoce los aciertos conceptuales, pero tambin estilsticos, de la
propuesta de Ortiz23 y decide retomarla adoptndola a nuevos tiempos y mbitos de anlisis.
El trmino de Ortiz, segn ngel Rama:
...revela resistencia a considerar la cultura propia tradicional, que recibe el impacto externo que habr de modificarla, como una entidad meramente pasiva o incluso inferior, destinada a las mayores prdidas, sin
ninguna clase de respuesta creadora (1985, 33).

Rama celebra, el planteamiento de Ortiz por su reconocimiento


de que los cambios culturales que atraviesan las culturas latinoamericanas, no slo pasan por la adopcin de la cultura dominante,
sino que puede implicar, por un lado, las prdidas en la cultura precedente, pero sobre todo la recuperacin de aspectos de sta para
ser incorporados en nuevos sistemas simblicos. De este modo,
Habra pues prdidas, selecciones, redescubrimientos e incorporaciones. Esas cuatro operaciones son concomitantes y se re-

22

Otros conceptos, como el de sincretismo, han sido utilizados dentro de la antropologa para designar los cruces e intercambios culturales, pero por razones de
espacio no podrn ser revisados en detalle. Segn la formulacin clsica de Roger
Bastide El sincretismo consiste en unir los pedazos de las historias mticas de dos
tradiciones diferentes en un todo que permanece ordenado por un mismo sistema (citado por Ortiz, 1997, 105)

23 ...a favor de la proposicin de Fernando Ortiz, aparte de las razones que l adu-

ce y que pertenecen a los mecanismos habituales de la determinacin semntica,


milita su felicidad expresiva (Rama, 1985, 33).
42
VIE JOS REL ATOS SOBRE L A INTER ACCIN CULTUR AL

suelven todas dentro de la reestructuracin general del sistema


cultural (1985, 39).

Lo ms importante para Rama, es que dentro de este enfoque:

La capacidad selectiva no solo se aplica a la cultura extranjera


sino principalmente a la propia, que es donde se producen destrucciones y prdidas ingentes. En el examen (...) que puede
deparar el descubrimiento de valores muy primitivos, casi olvidados dentro del sistema cultural propio, se pone en prctica la
tarea selectiva sobre la tradicin (1985, 39).

La confluencia cultural que ha vivido Latinoamrica sera, de

este modo, un proceso en el cual hay prdidas y desgarramientos,

pero tambin hay creacin, seleccin y estrategias de resistencia.

Hay una bsqueda de valores resistentes, capaces de enfrentar los

deterioros de la transculturacin, por lo cual se puede ver tambin


como una tarea inventiva (1985, 39).

ngel Rama recupera el concepto de Ortiz, enmarcndolo en los

nuevos contextos histricos que vive la regin. Ante procesos modernizadores aparentemente irreductibles, el autor reivindica las

salidas que apuntan a rescatar y resignificar contenidos subordi-

nados incorporndolos en nuevas estructuras narrativas. La opcin

transculturadora entonces, aparece ante la disyuntiva de plegarse

incondicionalmente a la modernizacin o aislarse ante su avance


avasallante.

Por otro lado, al adaptar el concepto al campo de la produccin

cultural (y especialmente literaria), persigue esclarecer los procesos discursivos de recuperacin de narrativas y contenidos subal-

ternos (indgenas, locales, tradicionales) que se realizan con dosis


de innovacin desde figuras con posiciones ambivalentes, que comparten referentes de dos horizontes simblicos distintos (el moderno-occidental y el indgena, por ejemplo). La trasculturacin supone,

de este modo, rescatar aspectos profundos de la cultura latinoame43


DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

ricana reinsertndolos en nuevos discursos o estructuras de significacin que las tendencias modernas traen consigo. 24
Segn Rama, tales estrategias han sido exploradas por creadores y escritores latinoamericanos, tales como Augusto Roa Bastos,
Juan Rulfo, Guaimares Rosa y, sobre todo, Jos Mara Arguedas, a
quien le dedica especial atencin en su obra, por ser el ms emblemtico ejemplo de transculturador25 . Estos intelectuales habran
tenido, a su juicio, el mrito de recuperar valores, lenguajes y cosmovisiones tradicionales adaptndolas al marco de modernas estructuras literarias.
A travs de estas operaciones se logra resguardar cdigos, narrativas y tradiciones locales que de lo contrario tenderan a esclerosarse insertndolas en estructuras artsticas nuevas, pero
que permitan seguir traduciendo su sentido y problemtica (Moreiras, 1997, 212).
De este modo, puede resultar la intensificacin de algunos
componentes de la estructura cultural tradicional que parecen proceder de estratos an ms primitivos que los que eran habitualmente reconocidos (Rama, 1985, 31).
Sin embargo, el autor no parece restringir este tipo de prcticas
al mundo de los letrados o intelectuales, pues seala que tales estrategias tambin ocurren en las transformaciones que sufre la cultura

24

En este sentido, como apunta Moreiras, la transculturacin es tambin una


estrategia poltica que avanza ms all de lo meramente descriptivo, pues Rama
postula una transculturacin guiada intencionalmente y puesta al servicio de la
redencin de culturas subordinadas por la modernidad (1997, 214).

25

Seala Spitta, que el sujeto transculturado es alguien que, como (Jos Mara)
Arguedas, est consciente o inconscientemente situado entre al menos dos mundos, dos culturas, dos lenguas, y que media constantemente entre ambas (citado
por Moreiras, 1997, 216).
44
VIE JOS REL ATOS SOBRE L A INTER ACCIN CULTUR AL

comn en diversos espacios sociales26 . En su opinin la cultura latinoamericana (largamente transculturada) demuestra su capacidad
creadora pues se trata de una fuerza que acta con desenvoltura
tanto sobre su herencia particular, segn las situaciones propias de
su desarrollo, como sobre las aportaciones provenientes de afuera
(Rama, 1985, 34).
Dentro de esta concepcin, la transformacin cultural provocada por el impulso modernizador no es apreciada como proceso
apacible, ni horizontal. Puesto que el sujeto transculturador, ubicado en esta coyuntura edifica una neoculturacin, que no es la mera
adicin de elementos contrapuestos, sino una construccin nueva
que asume los desgarramientos y problemas de colisin cultural
(1985, 116).
Sin embargo, ms all del reconocimiento de la violencia y el
desgarramiento presente en el choque cultural, existe en Rama, segn diversos autores, una propuesta de reconciliacin y fundicin
de las diferencias (que, sin embargo, asume problemtica) en funcin del proyecto de construccin de una cultura nacional (Spitta,1997; Ortiz, 1997; Beverley, 1998; Moraa, 1997; Schmidt, 1996).
En virtud de ello, el planteamiento de Rama es objeto de crticas, por permanecer inscrito en una lnea de pensamiento que apunta a la incorporacin de las lenguas, cdigos y racionalidades subalternas a un sistema organizado por la razn moderna Occidental
(Beverley, 1998). Segn Antonio Cornejo Polar, por tanto, Rama no
logra desprenderse del esquema de la fusin, que sustenta la idea de
mestizaje, ya que su propuesta:

26

Moraa cuestiona, sin embargo, el papel privilegiado dado al letrado como


transcultuador, como traductor e intrprete privilegiado del mundo de lo subalterno (1997, 142).
45
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

...implicara a la larga la construccin de un nivel sincrtico que


finalmente insume en una unidad ms o menos desproblematizada (pese a que el proceso que la produce pueda ser muy conflictivo) dos o ms lenguas, conciencias tnicas, cdigos estticos, experiencias histricas, etc. (1996a, 55).

Se tratara de un proceso que tiende a fundir la diversidad, a


travs de un proceso creativo, pero sinttico. Adems, contina Cornejo Polar:
Aado que el espacio en el que se configurara la sntesis es el
de la cultura-literatura hegemnica; que a veces se obviara la
asimetra social de los contactos que le dan origen; y finalmente,
que dejara al margen los discursos que no han incidido en el sistema de la literatura ilustrada (Cornejo, 1996a, 55).

Esta crtica, es compartida por Schmidt, quien seala que a diferencia de Ortiz, Rama termina aludiendo exclusivamente a los cambios que operan en las culturas dominadas, a pesar de que subraye
el papel activo o creativo que puedan tener las mismas (1996a, 38 27
Esto ha llevado a algunos autores a hablar de pensar en una transculturacin inversa, en la cual la sntesis de estos elementos diversos
no se d en el marco de la cultura hegemnica sino subalterna (Beverley, 1998).

Una modernidad heternoma

Los cambios culturales introducidos en Amrica Latina por los


procesos de modernizacin, son el principal objeto de anlisis del
chileno Jos Joaqun Brnner, autor que intenta dar cuenta de ellos,
esta vez desde el campo de la sociologa, en el texto Un espejo triza27 No obstante, ms all

de estos cuestionamientos, los planteamientos de Rama


han sido retomados y reformulados recientemente por diversos autores, como
Spitta, Trigo, Beverley.
46
VIE JOS REL ATOS SOBRE L A INTER ACCIN CULTUR AL

do (1988a). Brnner atribuye la heterognea composicin cultural


latinoamericana a su particular forma de incorporacin a la modernidad impulsada por Occidente.
La coexistencia y mezcla de sistemas culturales diferentes no
es apreciada por el autor como el producto de procesos de fusin o
de largas configuraciones de sustratos culturales que van sedimentndose. A su juicio, no se trata de que nuestras sociedades estn
formadas por una superposicin de entidades histrico-culturales,
a la manera de capas geolgicas que se deslizan unas sobre otras
produciendo aqu y all, cada cierto tiempo, quiebres y grandes conmociones telricas (1988a, 216). Esta imagen de superposicin de
culturas es cuestionada por Brnner. A su entender, la heterogeneidad cultural de Amrica Latina, al igual que su modernidad, no es
ms que un producto de la manera en que sta se incorpora al mercado internacional (1988a, 217).
Segn el autor, los pases centrales hicieron hegemnica una
forma de organizacin de la vida social a travs de:
la difusin de una modernidad que a la postre se impone universalmente como experiencia y como imagen del progreso y que
lo hace posible, contradictoriamente, bajo las modalidades del
mercado internacional, el Estado interventor, la burocratizacin
de la existencia colectiva, la aplicacin del conocimiento al control del medio, la secularizacin de la vida social y la masificacin
del consumo cultural (1988a, 190).

A su juicio, la modernidad puede ser pensada como una especie


de tronco del cual emergen diferentes ramas y subramas en mltiples direcciones, en funcin de los diferentes contextos sociales,
polticos o culturales en los cuales se implanta (1988a, 219). Es una
forma de organizacin que se estructura a partir de ciertos ejes centrales; el mercado expansivo, el poder estatal, la industrializacin
47
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

y urbanizacin, la escolarizacin, la ciencia y la cultura de masas


(1988, 201)28 .
Estos ejes o redes de organizacin se han desarrollado y adaptado a sociedades muy diversas, con lo cual, la modernidad que naci como experiencia de la cultura occidental se ha difundido hoy en
otros mbitos culturales, adoptando las ms variadas expresiones
(1988a, 201). Existen hoy, por tanto, modos diferenciados de participar en la modernidad. Existe una manera latinoamericana de ser
modernos. La nuestra es, por tanto, una modernidad heternoma.
Ahora bien, es a partir de esa incorporacin a la modernidad,
a travs de sucesivas oleadas modernizadoras impulsadas por el
mercado mundial, que se produce esa suerte de descentramiento
cultural, de diversificacin simblica, de pastiche29 cultural que nos
caracteriza. Explica el autor:
En el caso de Amrica Latina, como decamos, el motor de la modernidad el mercado internacional- provoca y luego refuerza un
incesante movimiento de heterogenizacin de la cultura, poniendo en juego, estimulando y reproduciendo una pluralidad de lgicas que actan todas ellas simultneamente, entrecruzndose
(1988a, 218).

Confluyen entonces en nuestra regin, lgicas propiamente modernas, como la secularizacin, la individuacin o la racionalizacin,
28 Ntese que el autor no entiende la modernidad como el producto de la expansin y adquisicin de los ideales de la ilustracin, sino como el resultado de
procesos de modernizacin tales como la industrializacin, secularizacin, escolarizacin, urbanizacin, desarrollo de la industria cultural, etctera.
29

La cultura occidental en esta parte del mundo, o sea la experiencia de la modernidad en las condiciones actuales de Amrica Latina, existe solamente como
pastiche; esto es, una configuracin heterclita de elementos tomados virtualmente de cualquier parte, pero siempre fuera de su contexto de origen (...) El tema de
la cultura occidental en Amrica Latina es, por tanto, propiamente el del pastiche
cultural. Imitacin, mmica de estilos y formas, valores y contenidos... (1988a,
198).
48
VIE JOS REL ATOS SOBRE L A INTER ACCIN CULTUR AL

con lgicas tradicionales provenientes de la memoria colectiva, con


aquellas que producen los medios de comunicacin masivo, entre
otras (1988a, 220). Ahora bien, esto ocurre, fundamentalmente debido a la manera fragmentada y diferenciada en que se da el proceso
de incorporacin a la modernidad. En este sentido, Brnner plantea
que existen dos tendencias centrales que propician esta incorporacin diferenciada, a saber:
[la tendencia] i) de segmentacin y participacin segmentada en ese mercado mundial de mensajes y smbolos (...) [y la] ii)
de participacin diferencial segn cdigos locales de recepcin,
grupales e individuales en el movimiento incesante de circuitos
de transmisin que cubren desde la publicidad a la pedagoga...
(1988a, 218).

No todos los sectores se incorporan al mercado mundial de la


misma manera, o en la misma medida. Los diversos grupos socioculturales lo hacen de manera diferenciada segn sus posibilidades,
caractersticas y referentes propios, produciendo la heterognea
composicin simblica de las naciones latinoamericanas.
Como vemos, Brnner se separa de lecturas ms antropolgicas
o histricas de nuestra conformacin cultural, para recurrir a una
explicacin cuyo ncleo central es el mercado mundial de smbolos.
Heterogeneidad cultural significa, en fin, algo bien distinto de
culturas diversas (subculturas) de etnias, clases, grupos o regiones, o que mera superposicin de culturas, hayan stas o no
encontrado una forma de sintetizarse. Significa, directamente,
participacin segmentada y diferencial en un mercado internacional de mensajes que penetra por todos lados y de maneras
inesperadas en el entramado local de la cultura... (1988a, 218).

Si bien la incorporacin de procesos econmicos y sociales al


anlisis de las transformaciones culturales es un acierto por parte
del autor, su enfoque de las mismas termina rayando en el reduccionismo. A travs de su explicacin, Brnner est dejando de lado
49
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

procesos previos a las tentativas modernizadoras, coexistencias,


choques y cruces de matrices culturales, que si bien comparto con
el autor no deben entenderse de manera esencialista, como races de lo que hemos llegado a ser, forman parte de la historia de la
conformacin de nuestra cultura actual.
La explicacin de la diversidad cultural latinoamericana como
simple consecuencia de su insercin en el mercado mundial, resulta
reductora de un proceso que la incluye, pero que es ms complejo y
prolongado. En este sentido, comparto el cuestionamiento de Trigo,
cuando seala que:
La heterogeneidad cultural latinoamericana, as entendida, queda limitada a una relacin trasnacional>nacional, sin dar cuenta
de la multiplicidad de conflictos, ni de matrices culturales histricamente constituidas (...) al interior de las sociedades nacionales, o regionales o locales, etc. (Trigo: 1997: 162)

Por otro lado, a pesar de que el autor reconoce la existencia de


lgicas y prcticas culturales no modernas, tradicionales, locales o
populares, escasamente alude a su naturaleza, a su existencia actual y las transformaciones o readaptaciones que sufren producto
del contacto con las lgicas modernas y de la capacidad creativa de
sus portadores. Pareciera que los proceso modernizadores la secularizacin, la expansin de la razn formal, la escolarizacin, los
mass media hicieran tabula rasa, forjando una nueva cultura que,
aunque asume es fragmentada y diferencial, no incorpora de manera sustantiva elementos de culturales preexistentes.
En otro texto, en el cual mantiene un debate con Nstor Garca
Canclini, en torno a la naturaleza de las prcticas y sistemas de representacin no modernos, argumenta que no puede hablarse de la
existencia de una cultura popular, como tal, en Amrica Latina30 . No
30 Los autores hacen alusin a la acepcin gramsciana de cultura popular.
50
VIE JOS REL ATOS SOBRE L A INTER ACCIN CULTUR AL

existe, a su juicio, como concepcin del mundo propia, soportada por


importantes sectores sociales, con suficiente capacidad integrativa,
para que pueda entenderse de esa forma (1988b, 86). Lo que existe,
por el contrario, son estados de conciencia dispersos, fragmentados,
incongruentes. Una aglomeracin de elementos atvicos que debe
ser entendida, ms bien, en trminos de folclor (1988b, 89).
Ante la presencia de esos rasgos y resabios folclricos, se pregunta qu polticas pblicas habrn de aplicarse; si deben mantenerse aislados o deben integrarse, si deben reformarse o superarse
(1988b, 103). La solucin a tal disyuntiva planteada de manera tan
maniquea es pensada y resuelta por el autor, de manera francamente eurocntrica y modernizante.
Uno imaginara que es en esa direccin es decir, en la direccin
de la superacin del folklore y de la difusin de una cultura moderna que debera evolucionar la cultura de nuestros pases.
(1988b, 103)

A su entender, las prcticas y culturas populares, no occidentales, no modernas, estn simplemente condenadas a desaparecer
ante el avance inexorable de la modernidad. Este enfoque, no solo
sostiene una visin teleolgica y evolucionista de la historia, a nuestro juicio totalmente cuestionable, sino que, adems, es incapaz de
dar cuenta de la existencia actual en Amrica Latina, de modos de
organizacin, lenguajes, prcticas y sistemas de representacin que
operan en funcin de lgicas no enteramente modernas. Y, lo ms
importante an, que es incapaz de captar los modos en que estos
componentes se resemantizan y actualizan en su interaccin con
otros registros simblicos, como por ejemplo, aquellos producidos
por la industria cultural31.
31 Jess Martn Barbero, es quizs el autor que hace aportaciones ms interesantes

en este sentido, especialmente en su texto De los medios a las mediaciones (1998).


51
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

CULTURAS HBRIDAS: LA CELEBRACIN DE LA DIVERSIDAD

Para intentar dar cuenta del entrecruzamiento entre los distintos


sistemas culturales que coexisten en la regin, el antroplogo Nstor Garca Canclini introduce en el debate latinoamericano, a finales
de la dcada de los 80, la categora de hibridacin cultural. Con esta
nocin, logra replantear y actualizar la discusin sobre la diversidad
e interaccin cultural en Amrica Latina, en el marco de los recientes procesos de trasnacionalizacin.
Esta nueva categora, formulada y desarrollada en el texto Culturas hbridas. Estrategias para entrar y salir de la modernidad (1989),
adquiere en las ltimas dcadas una gran popularidad. Es ampliamente difundida y acogida dentro de la discusin sobre la cultura y
sus transformaciones actuales1. Ha sido objeto de mltiples reconocimientos y elogios por parte de los autores ms diversos2 .
1 Del debate de estudios culturales latinoamericanos, esta obra es una de las
ms traducidas y difundidas fuera de la regin, especialmente en Norteamrica
(Kokotovic, 2000).

2 Segn Castro Gmez el planteamiento de Garca Canclini contempla un programa terico y una ruptura epistemolgica de gran envergadura (1996, 60). Ileana
Ramrez, afirma que la hibridez es una de las ms importantes estructuras discursivas desde las que se ha construido y se construye hoy la identidad latinoamericana (2002, 54). Para Ydice, se trata del mejor estudio sobre cruces culturales
en contextos de transnacionalizacin hecho en estos tiempos en Latinoamrica
(2002, 118).
53
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

La gran resonancia y expansin actual de este concepto, hacen


que merezca, a nuestro juicio, una atencin especial y una revisin
detallada dentro de este trabajo. Como planteamos al inicio del mismo, la importancia del concepto de hibridacin para nosotros no se
desprende tanto de su consistencia o rigor interno, sino de su capacidad para actualizar la vieja discusin sobre mezclas y cruces culturales insertndola en contextos de globalizacin.
Por otro lado, en la obra de Garca Canclini se recogen o cristalizan algunos enfoques sobre cambio y confluencia cultural que
se han vuelto predominantes en la regin en los ltimos tiempos
especialmente dentro de los llamados estudios culturales latinoamericanos. Esto explica tambin, que hayamos escogido sus aportes
como objeto central de nuestro estudio. Lo emblemtico de los planteamientos de este autor, aunado a la gran difusin y vigencia actual
de su obra, justifican a nuestro entender, el examen minucioso y crtico que pretendemos hacer de sus argumentos y categoras.

Hibridacin: la solidez del concepto

Nstor Garca Canclini, seala en el texto de su principal obra, Culturas hbridas, que con la nocin de hibridacin pretende aludir a
diferentes mezclas interculturales (no exclusivamente raciales ni
religiosas), a procesos de entrecruzamiento cultural que tienen lugar en las sociedades contemporneas pero que son el producto de
una historia pasada de confluencia entre culturas y tradiciones diferentes.
Los pases latinoamericanos son actualmente resultado de la sedimentacin, yuxtaposicin y entrecruzamiento de tradiciones
indgenas (sobre todo en las reas mesoamericana y andina), del
hispanismo colonial catlico y de las acciones polticas, educativas y comunicacionales modernas (Garca Canclini, 1990, 71).
54
CULTURAS HBRIDAS: L A CELEBR ACIN DE L A DIVERSIDAD

Pretende hacer referencia a procesos de mezcla y cruce cultural de vieja data, pero que son actualizados a partir de tendencias
recientes a la trasnacionalizacin de la cultura, las migraciones,
la importancia creciente de los medios masivos, el surgimiento de
nuevos gneros expresivos, entre otras. Segn el autor, el carcter
hbrido de nuestra cultura y subjetividad colectiva ... que proviene en Amrica Latina de la historia de mestizajes y sincretismos, se
acenta en las sociedades contemporneas por las complejas interacciones entre lo tradicional y lo moderno, lo popular y lo culto, lo
subalterno y lo hegemnico (1995, 195).
Con el concepto de hibridacin se alude a casos y situaciones
dismiles, como la coexistencia en Amrica Latina de diferentes memorias y temporalidades histricas, la diversidad tnica de nuestras
naciones, las estrategias de los inmigrantes para adaptarse a nuevos
escenarios, la pluriculturalidad existente en las ciudades, la facilidad para combinar diferentes gneros y estilos musicales que permiten hoy las tecnologas de reproduccin, la masificacin de obras
de carcter culto o el encuentro de artesanas indgenas con catlogos de arte de vanguardia sobre la mesa del televisor (1990, 14).
El reconocimiento de esta ambigedad y amplitud conceptual,
llevan al autor, en un texto posterior, a elaborar una definicin un
poco ms precisa:
...entiendo por hibridacin procesos socioculturales en los que
estructuras o prcticas discretas, que existan en forma separada, se combinan para generar nuevas estructuras, objetos y
prcticas3 .

A pesar de que Garca Canclini realiza un esfuerzo por esclarecer conceptualmente su propuesta, con ello no logra librarse to3 Interculturalidad e Hibridacin Latino. Disponible en: http://www.ciepac.org/
otras%20temas/migrantes/hibridacion.htm
55
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

talmente de imprecisiones4 . En esta definicin no queda claro un


asunto que resulta central: cmo se da esa combinacin entre diferentes prcticas y estructuras culturales. Se preservan algunas de
sus lgicas pero se posan sobre nuevas estructuras?, en cuyo caso
podramos hablar de transculturacin. Se producen procesos de
fusin, al estilo del viejo concepto de mestizaje? O acaso coexisten
ambos tipos de prcticas en un sistema ms amplio que las contiene
tensamente, tal como se propone con la nocin de heterogeneidad?5
A nuestro juicio, la ausencia de un examen detallado de otras
perspectivas tericas que han intentado dar cuenta de tales procesos, para comparar sus abordajes y precisar sus mbitos de aplicacin, deja sin duda, algunas lagunas en el texto, que el autor no logra
subsanar. No hay en el cuerpo del libro, referencias a los autores y
corrientes que han trabajado anteriormente el problema de la interaccin y diversidad cultural en la regin. Apenas una nota a pie de
pgina, en la cual se desmarca de la nocin de mestizaje, por referirse exclusivamente a procesos de mezcla racial, y de la de sincretismo, por aludir a combinacin de sistemas religiosos o tradicionales.
La nocin de hibridacin es una nocin sumamente dctil. Puede emplearse, no solo para designar procesos (de mezcla o entrecruzamiento), resultados (cultura o identidades hbridas), para caracterizar pocas o situaciones (como la particular modernidad lati4 El mismo autor reconoce ms adelante, que con el concepto de hibridacin
pretende aludir a un amplsimo grupo de objetos y procesos, y se pregunta Se
pueden colocar bajo un solo trmino hechos tan variados como los casamientos
mestizos, la combinacin de ancestros africanos, figuras indgenas y santos catlicos en el umbanda brasileo, los collages publicitarios de monumentos histricos
con bebidas y coches deportivos? Interculturalidad e Hibridacin Latino. Idem.
5

Por otro lado, podramos preguntar si existen acaso esas prcticas y estructuras discretas, es decir, si existen como formas separadas. No son stas el producto
de mezclas anteriores, en cuyo caso sus fronteras no estaran bien definidas y sus
orgenes seran tambin impuros?
56
CULTURAS HBRIDAS: L A CELEBR ACIN DE L A DIVERSIDAD

noamericana) o estrategias de actores sociales, sino tambin para


aludir a tendencias que tienen lugar en diversos campos; mezclas
intertnicas, desplazamientos humanos, procesos de construccin
identitaria, intercambios artsticos, literarios, flujos comunicacionales, entre otros. 6
A nuestro juicio, de esta flexibilidad o capacidad para designar
tan amplia gama de fenmenos, se desprende tanto su potencialidad
y plasticidad descriptiva como su falta de consistencia interna. Compartimos la opinin de Abril Trigo, cuando seala que la opulencia
connotativa del trmino hibridez ha contribuido a su extraordinaria popularidad y amplsimas posibilidades de aplicacin, pero ha
evidenciado tambin sus limitaciones epistemolgicas (1997, 156)7.
A pesar de ello, Garca Canclini, contina sosteniendo que el
concepto de hibridacin posee, una potencia extraordinaria8 . Considera que ha irrumpido con tal fuerza que ha desplazado a otras
categoras empleadas para designar los procesos de cruce intercultural, ha trasformado totalmente la manera de abordar la cultura,
las identidades, la diferencia y la desigualdad, y ha desestabilizado
los esquemas dicotmicos en torno a los cuales se organizaban tradicionalmente conflictos socioculturales, tales como modernidad/
tradicin, hegemnico/ subalterno, culto/popular, local/global.
Segn el autor, el uso de esta categora que enfatiza la mezcla y
la discontinuidad, constituye un avance con relacin a otras visiones que entendan la cultura como unidades estables, homogneas y
con contornos bien delimitados. A juicio de ste, la realidad cultural
6 Aunado a ello, la excesiva apelacin a ejemplos y su uso para sustentar las tesis
del autor, agrava la imprecisin de algunos de sus planteamientos.
7 Segn Cornejo Polar, hay en el prstamo semntico de una categora que proviene de la biologa al campo de lo cultural, un conjunto de riesgos difciles de
eludir y que hacen problemtico este trmino desde sus inicios (1997, 341).
8 En Interculturalidad e Hibridacin Latino. op.cit.

57
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

contempornea es hbrida, y por tanto requiere categoras tericas


que den cuenta de ello9. Las perspectivas que definan la cultura
como una entidad discreta y pura, son consideradas construcciones
de carcter ideolgico que han sido superadas.
Estas afirmaciones producen, segn Amaryll Chanady, cierta
confusin epistemolgica en su propuesta, pues para el autor, por
un lado estara la realidad, tal cual es, hbrida; y por otros, las construcciones conceptuales (ideolgicas) que no han logrado dar cuenta de ella por estticas y homogenizadoras. La hibridez, por tanto,
no parecera estar en el mbito de las construcciones discursivas o
conceptuales, sino descansar y obtener su legitimidad en el plano
mismo de lo real10 .
Ahora bien, ms all de este debate sobre la solidez del concepto, considero que es posible identificar los fenmenos centrales a los
cuales alude el autor con la categora de hibridacin. En el anlisis
de las mutaciones culturales que tienen lugar en Amrica Latina,
elaborado en Culturas hbridas, Garca Canclini hace referencia, bsicamente, a tres grandes procesos.
En primer lugar, plantea la reflexin sobre la naturaleza de la
modernidad en la regin, su particularidad, sus choques y cruces
con la tradicin, y las estrategias de los actores frente a ella. En segundo lugar, hace alusin a la progresiva disolucin de las fronteras
entre los campos de produccin simblica culto, popular y masivo,
ocasionada por el desarrollo de tecnologas de reproduccin, y sobre todo, por el abrumador despliegue de la industria cultural. Y por
ltimo, revisa los cambios producidos en las ltimas dcadas, por
9 Lo culto, lo popular, lo nacional y lo extranjero, se presentan al final de este
recorrido como construcciones culturales. No tienen ninguna consistencia como
estructuras naturales (Garca Canclini, 1990, 339).

Para profundizar en esta crtica, ver Chanady Amaryll. La hibridez como significacin imaginaria. Disponible en: http://136.142.158.105/LASA97/chanady.pdf

10

58
CULTURAS HBRIDAS: L A CELEBR ACIN DE L A DIVERSIDAD

el despliegue de las tendencias a la trasnacionalizacin y desterritorializacin de la cultura. Veamos, paso a paso, como desarrolla su
argumento en torno a cada uno de estos ejes.

Tradicin, modernidad y modernizacin

En el texto Culturas hbridas, el autor analiza lo que han sido los sucesivos procesos de modernizacin truncos e incompletos impul-

sados en la regin. Plantea que es necesario repensar la manera en

que ha sido entendida la modernidad latinoamericana, dejando de


lado los enfoques que la conciben como un reflejo tardo y deficiente
de desarrollos alcanzados en pases centrales.

Garca Canclini seala algunas de las tendencias que histrica-

mente han trado consigo el proyecto moderno. La expansin de la


racionalidad formal, los procesos de secularizacin, la autonomizacin del campo cultural, el fomento del conocimiento cientfico y del
control de la naturaleza, el desarrollo de la produccin industrial, la

circulacin y consumo masivo de bienes y el ordenamiento socio poltico basado en la razn ilustrada y el pensamiento liberal, estaran
entre las ms destacadas.

Considera que Amrica Latina ha atravesado, desde finales del

siglo XIX hasta mediados del XX, sucesivos procesos que apuntaron
a alcanzar este modelo. Desde la incorporacin al mercado mundial

promovida en el siglo XIX por las oligarquas nacionales, hasta la

alfabetizacin y la definicin del papel del intelectual, a principios


del XX. Desde el ascenso de sectores medios y liberales con plan-

teamientos democratizadores, la escolarizacin, la difusin de la

prensa y la radio en las dcadas de los aos veinte y treinta, hasta


la industrializacin, los procesos de urbanizacin, la ampliacin de

la educacin media y superior, y despliegue de los medios masivos,


entrados los aos cuarenta de este siglo (1990, 65).
59
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

Sin embargo, indica que los mismos no lograron alcanzar las

metas de la modernidad europea, tal como algunos esperaban. En

buena parte de los pases latinoamericanos no hemos tenido una


industrializacin slida, ni una tecnificacin extendida de la produccin agraria, ni un ordenamiento socio poltico basado en la racionalidad formal... (1989: 20). Estos procesos, ms que consolidar

un orden social ajustado al modelo de los pases centrales, han con-

figurado formaciones sociohistricas particulares en las cuales son


notorios los desajustes y contradicciones. Ello ha generado impor-

tantes desencuentros entre las polticas diseadas, las expectativas


generadas y los logros alcanzados.

El problema est, a juicio del autor, en pretender que nuestra

modernidad se ajuste exactamente a tales patrones y lineamientos.


En Amrica Latina los procesos de modernizacin, si bien han confi-

gurado formaciones sociales y polticas en las cuales operan reglas


e instituciones de carcter moderno, no han desplazado del todo

otras matrices culturales, sistemas de representaciones y prcticas


orientadas por lgicas no modernas. Actualmente visiones del mundo, creencias, modos de organizacin y de relacin e incluso formas

de produccin tradicionales coexisten y se combinan con estructuras polticas, sistemas econmicos, normas e instituciones modernas, en contextos rurales o urbanos.

Hasta este punto estamos de acuerdo con los sealamientos

del antroplogo argentino. El problema, a nuestro juicio, tiene que

ver con la manera como ste concibe esa coexistencia de patrones


simblicos, esquemas de organizacin e instituciones. La forma armnica y apacible en que describe la combinacin entre diferentes
lgicas de produccin y representacin.

Para sustentar su planteamiento Garca Canclini trae a colacin

un diagnstico de la situacin actual de las artesanas y de las culturas populares, en pases como Mxico o Ecuador. A partir del mismo,
60
CULTURAS HBRIDAS: L A CELEBR ACIN DE L A DIVERSIDAD

seala que el desarrollo moderno no suprime las culturas populares tradicionales (1990, 200). Los procesos de industrializacin y
produccin masiva de bienes no amenazan la existencia de prcticas
de creacin artesanal. A su juicio ni la modernizacin exige abolir las tradiciones, ni el destino fatal de los grupos tradicionales es
quedar fuera de la modernidad (1990, 221) 11. Las prcticas de los
sectores populares o tradicionales no son disfuncionales al orden
moderno.
En este sentido, Garca Canclini llega a sostener, incluso, que los
procesos de modernizacin favorecen y estimulan la proliferacin
de prcticas populares y tradicionales. Afirma que nunca hubo
tantos artesanos, ni msicos populares, ni semejante difusin del
folklore (1990, 17), lo cual es, a su entender, la mejor prueba de su
perfecto acoplamiento a un sistema econmico industrializado, urbano y con una extendida cultura de masas.12
Ahora bien, esta realidad, para el autor es la demostracin de la
manera como los sectores subordinados, sus prcticas y sistemas
simblicos se adecuan, sin problema alguno, al desarrollo moderno13 . En virtud de ello, plantea que hay que entender la modernidad
11 El incremento de las artesanas en pases industrializados revela, segn seal antes, que el avance econmico moderno no implica eliminar a las fuerzas
productivas que no sirven directamente a su expansin si esas fuerzas cohesionan
a un sector numeroso, an satisfacen necesidades sectoriales o las de una reproduccin equilibrada del sistema. A la inversa, la reproduccin de tradiciones no
exige cerrarse a la modernizacin (1990, 221).
12

En este punto diferimos radicalmente de la posicin del autor. A nuestro juicio, del reconocimiento de la existencia y vigencia actual de formas de produccin
artesanales o prcticas tradicionales y populares en muchos sectores y comunidades, a la afirmacin de que nunca antes estos sistemas culturales fueron tan fuertes y tan prsperos hay una distancia que el autor transita sin la menor cautela.

13

Estos casos, en su opinin, muestran que la reelaboracin heterodoxa pero


autogestiva- de las tradiciones puede ser fuente simultnea de prosperidad econmica y reafirmacin simblica (1990, 221).
61
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

latinoamericana ... ms que como una fuerza ajena y dominante,


que operara por sustitucin de lo tradicional y lo propio, como los
intentos de renovacin con que diversos sectores se hacen cargo de
la heterogeneidad multitemporal de cada nacin (1990, 15).
Con ello se est refiriendo a la forma como los actores sociales
se enfrentan a la modernidad, a sus tendencias, y a las reconfiguraciones que sta introduce en la vida social. No est haciendo alusin,
solamente a la capacidad de stos para apelar indistintamente a diferentes repertorios culturales tradicionales o modernos (es decir,
para lograr lo que el llama entrar o salir de la modernidad). Est refirindose a las estrategias que llama proyectos de modernizacin
emprendidos por diversos sectores frente a la heterogeneidad cultural de la regin.
Introduce as la categora de reconversin, para referirse a los
esfuerzos de renovacin desplegados por los distintos grupos sociales y la manera como ellos se hacen responsables del destino y
conformacin de la nacin (2001, 69). Con esta categora, Garca
Canclini pretende abarcar tanto las estrategias modernizantes que
despliegan los grupos hegemnicos, como aquellas reelaboraciones
que hacen los receptores o los sectores subalternos (2001, 69).
As dice: Al mismo tiempo que la reconversin oficial, se produce
la reconversin con que las clases populares adaptan sus saberes y
hbitos tradicionales (1990, 223).
Estos planteamientos, merecen a nuestro juicio, un anlisis detallado y crtico. Ms all de que coincidamos con el autor en la necesidad de prestar atencin a los mrgenes de accin de los sectores
subordinados a sus prcticas y posibilidades de maniobra dentro
del escenario delineado por estas tendencias modernizadoras14
14

Recordemos que sta era la crtica fundamental que formulbamos al planteamiento de Brnner.
62
CULTURAS HBRIDAS: L A CELEBR ACIN DE L A DIVERSIDAD

nos parece que Garca Canclini, en el intento de subrayar su agen-

cia, hace desaparecer las coordenadas de poder y desigualdad (de


recursos, legitimidad y capacidad de accin) en las que se enmar-

can las mismas. Consideramos que es poco riguroso sealar que las
estrategias modernizadoras son impulsadas por ambos grupos sociales (hegemnicos y subalternos, gobierno y comunidades, empre-

sarios y artesanos), en los mismo trminos. Resulta fuera de toda

proporcin colocar al mismo nivel (con el mismo peso y valoracin)


las polticas industrializadoras, urbanizadoras o educativas promo-

vidas por los Estados, oligarquas y otros grupos hegemnicos, y las


prcticas emprendidas por los sectores populares cuando adoptan
sistemas de representacin, pautas de organizacin, formas de pro-

duccin, comercializacin o consumo modernos (o cuando adaptan


a esquemas modernos sus creencias y prcticas tradicionales o po-

pulares). Cabra aqu formularse la pregunta estamos hablando de

la misma cosa? Son ambas estrategias de modernizacin?Puede


decirse que estas instituciones y actores sociales impulsan proyectos de la misma envergadura, escala o alcance?

Con relacin a ello, la recurrente apelacin del autor, para sus-

tentar sus tesis, al caso de la exitosa incorporacin al mercado de


ciertas comunidades mexicanas y ecuatorianas de artesanos, nos

parece, como mnimo, problemtica. Con ello, Garca Canclini mezcla de manera confusa el xito comercial y la supervivencia econ-

mica de la comunidad con lo que seran procesos de reafirmacin


simblica.

No ponemos en duda el hecho de que existan casos de prcti-

cas populares o tradicionales que logren insertarse exitosamente


en sistemas de comercializacin y consumo modernos. Aunque podramos mencionar el caso de otras tantas comunidades que se han

dedicado al ejercicio de la artesana sin alcanzar xitos semejantes.

Pero, consideramos que la pregunta que debe plantearse es qu


63
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

sucede con otro tipo de prcticas, creencias, sistemas de represen-

tacin, formas de organizacin o modos de vida tradicionales que

difcilmente pueden convertirse en objeto de transaccin comercial.


Buena parte de las representaciones y prcticas que conforman el

mundo cultural de las comunidades y sectores populares, con bastante frecuencia, no gozan de la misma suerte, y se ven desplazadas

por la expansin de tendencias modernizadoras que no dejan lugar


a lgicas y esquemas no estrictamente modernos.

El problema descansa, en mi opinin, en centrar el anlisis de

los procesos de prdida, transformacin o preservacin de los sis-

temas culturales en un tipo de prctica como la elaboracin de


artesanas que conlleva la produccin de bienes comercializables,
lo cual le permite, tener mayores posibilidades de insercin en el

mercado y, de preservacin de la propia prctica. El problema est


en confundir el xito comercial de algunos, con la posibilidad de defender, recrear o adaptar los registros culturales, de otros muchos.

Por otro lado, hasta qu punto este modelamiento por las fuer-

zas del mercado de las prcticas y sistemas simblicos de los grupos

sociales puede percibirse como un tipo de agencia (creativa o aut-

noma), por parte de stos. Por qu plantear como deseable que sea
la lgica del mercado la que determine la supervivencia de una u

otra prctica. Qu tipo de diferencias, particularismos y exotismos


resultan atractivos para ste, y cules no lo son.
A juicio de Kokotovic:

Subordinar las culturas tradicionales a la lgica del mercado internacional puede ser un medio de supervivencia, pero es a la
vez un mecanismo capitalista para la produccin de diferencias
culturales rentables (2000, 298).

La reconversin, mostrada por el autor como una de las estra-

tegias de los actores para preservar su cultura en el marco de proceso de modernizacin, termina siendo la forma en que estos deben
64
CULTURAS HBRIDAS: L A CELEBR ACIN DE L A DIVERSIDAD

ajustar sus prcticas, saberes y tradiciones al avance inexorable de


la lgica del mercado (Kokotovic, 2000, 298)
La reconversin, vista de esta forma, no parece ser una manera
de constituir sociedades ms democrticas y culturalmente plurales, como planteara Garca Canclini. En torno a ello, seala Ydice
La reconversin cultural o sea, adecuar la produccin cultural
a las exigencias del mercado- es ciertamente preferible a carecer
de los recursos necesarios para asegurar la vida y la felicidad,
pero es difcil aceptar que razones econmicas sean la solucin a
los problemas de produccin y el consumo de bienes culturales y
el papel de estos procesos en la construccin de sociedades civiles ms democrticas (citado por Kokotovic, 2000, 297).

Estos cuestionamientos al enfoque voluntarista y al excesivo


optimismo del autor, en absoluto pretenden retrotraernos a las visiones en las cuales los sectores populares eran vistos como entes
totalmente pasivos, meras vctimas de la dominacin y objeto de
determinaciones sociales15 . Al contrario, comparto su opinin sobre
la necesidad de superar tales enfoques para comenzar a explorar
las prcticas y estrategias que realizan estos sectores en su relacin con los procesos de modernizacin, sus agentes y sus diferentes aristas. Considero que es preciso indagar la manera como estos
se enfrentan, en su prctica y vida diaria, a tales tendencias, especialmente a la imposicin de determinados patrones culturales, representaciones sociales, esquemas de produccin y modos de vida.
Sin embargo, creo que esta exploracin de las pequeas y cotidianas tcticas de resistencia, adaptacin, aceptacin o reconversin
15 Como intenta explicar Garca Canclini, posteriormente, su intencin es plantear una reflexin sobre la cultura popular que trascienda las predicciones apocalpticas de gran parte de la izquierda, que a menudo fracasa en reconocer las culturas prsperas de muchos artesanos o el deseo de modernizacin de los sectores
populares (2001: 67).
65
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

no debe hacernos perder de vista los posicionamientos sociales y

Entre otros factores que propician esta tendencia, denominada

polticos especficos de estos actores, as como las asimetras entre

descoleccionamiento, el autor resalta la existencia de dispositivos

Descoleccionamiento y desterritorializacin

semnticas e histricas que amarraban sus sentidos (1990: 283) y

stos y los agentes que impulsan tendencias modernizantes.

El segundo gran proceso al que se refiere Nstor Garca Canclini con


la nocin de hibridacin es a la disolucin de las fronteras entre los
campos culto, popular y masivo.

Segn este autor, la divisin y organizacin de bienes simbli-

cos en grupos separados y jerarquizados, que surge en la Europa


moderna y se traslada posteriormente al mbito latinoamericano,

est siendo hoy fuertemente reestructurada. Actualmente, las artesanas y bienes folklricos invaden espacios cultos, el arte de lite

es difundido a travs de la industria cultural. Los medios masivos


se apropian de todo tipo de bienes simblicos, adaptndolos e insertndolos en su dinmica. A juicio del autor, en el mundo contem-

porneo se desvanecen las clasificaciones que antes distinguan lo


culto de lo popular, y a ambos de lo masivo.

...las culturas ya no se agrupan en conjuntos fijos y estables, y


por lo tanto desaparece la posibilidad de ser culto conociendo el
repertorio de las grandes obras o ser popular porque se maneja el sentido de los objetos y mensajes producidos por una comunidad.... Ahora esas colecciones renuevan su composicin y su
jerarqua con las modas, se cruzan todo el tiempo, y, para colmo
cada usuario puede hacer su propia coleccin (1990, 283).

Los procesos de modernizacin, y especialmente la rpida ex-

pansin y desarrollo de la industria cultural, han ido robndole espacios a lo culto y a lo popular. Pero no los suprimen. Este movimiento reubica el arte y el folclor, el saber acadmico y la cultura

industrializada bajo condiciones relativamente semejantes (1990,


18).

66
CULTURAS HBRIDAS: L A CELEBR ACIN DE L A DIVERSIDAD

de reproduccin (fotocopiadoras, reproductores, videocaseteras)

que desestructuran las imgenes y los contextos, las referencias


que los vinculaban a campos especficos. Segn el autor:

Las tecnologas de reproduccin permiten a cada uno armar en


su casa un repertorio de discos y casetes que combina lo culto
con lo popular, incluyendo a quienes ya lo hacen en la estructura
de sus obras, por ejemplo el rock nacional que mezcla msicas
folclricas regionales con el jazz y la msica clsica (Citado por
Lienhard, 1996, 69).

A partir de tales tendencias, avanzamos, a su juicio, hacia un

mundo en el cual los bienes simblicos circulan y son consumidos,


con absoluta libertad, sin distinciones ni limitaciones, por los diversos sectores sociales.

...los descoleccionamientos y las hibridaciones no permiten ya


vincular las clases sociales con los estratos culturales. Si bien
muchas obras permanecen dentro de los circuitos minoritarios o
populares para los que fueron hechas, la tendencia prevaleciente
es que todos los sectores mezclen en sus gustos objetos de procedencias antes separadas... (1990, 288).

Ahora bien, con relacin a este punto, discrepamos del plantea-

miento del autor, y, en especial, del optimismo y cariz democratiza-

dor que vincula a tales tendencias. Compartimos su sealamiento,

de que actualmente los lmites que separan los campos culturales


no son tan rgidos. Especialmente a partir del desarrollo de la cul-

tura de masas, estas fronteras son atravesadas con frecuencia por


bienes simblicos que irrumpen contra el canon o que son distribui-

dos a travs de circuitos que no les corresponderan; artesanas que


entran a los museos, msica clsica o grandes obras literarias que
67
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

se masifican, gneros audiovisuales que adoptan narrativas tradicionales.

Sin embargo, consideramos que aunque hoy en da las produc-

ciones culturales eventualmente puedan transgredir estas fronteras, los criterios que revisten de cierto carcter, legitimidad y prestigio a unas, y desvalorizan a otras, continan teniendo absoluta vi-

gencia. Estos criterios de pertenencia a un campo y de legitimacin


de su valor (superioridad cultural, esttica o creativa) no se rompen

porque ocasionalmente haya una exposicin de cestas indgenas en


un museo de arte reconocido, o porque alguna obra de msica clsica se difunda masivamente.

Los principios y valores que hacen que las manifestaciones

o creaciones en el campo de las Bellas Artes sean consideradas la


cultura, que los productos de los medios masivos sean vistos como

bienes simblicos degradados de carcter comercial, y que las re-

presentaciones o prcticas culturales tradicionales sean vistas

como sinnimos de atraso sin valor esttico o expresivo, continan


teniendo hoy en da gran actualidad y arraigo dentro del imaginario
colectivo de las sociedades latinoamericanas.

A nuestro juicio, los gustos (aparentemente subjetivos e indivi-

duales) no han dejado de contener/movilizar formas de distincin

como las detectadas hace dcadas por Pierre Bourdieu (1988), en su


incisivo estudio sobre el criterio y las bases del gusto. Los diferentes
bienes culturales, los diferentes gneros y manifestaciones artsti-

cas tienen legitimidades distintas y desiguales. Por lo tanto, como


seala Martn Lienhard (1996, 69), esa combinatoria resulta de todo
menos libre, como pretende sostener Garca Canclini.

Por otro lado, es fcilmente objetable la idea de que el acceso a

la cultura de lite es hoy en da posible para todos. El declive de la


escuela como institucin central de socializacin, registrado en las

ltimas dcadas en el continente, al contrario de lo que Garca Can68


CULTURAS HBRIDAS: L A CELEBR ACIN DE L A DIVERSIDAD

clini parece sugerir, agrega nuevas dificultades al acceso a la cultura


letrada, y con ello al uso de cierto tipo de bienes simblicos, de carcter culto, por parte de sectores populares.
Por ltimo, la tercera tendencia a la cual Garca Canclini hace
alusin, es a la mezcla que tiene lugar a partir de los movimientos
trasnacionalizadores que afectan a Amrica Latina y al mundo en
las ltimas dcadas. Segn el autor, los procesos de globalizacin
profundizan el pluralismo cultural existente en la regin.
La mundializacin del juego econmico, el incremento de los
movimientos migratorios, el debilitamiento del Estado nacin y su
impacto en el campo cultural, pero sobre todo, la trasnacionalizacin de la produccin y consumo simblico, aaden complejidad a
esa ya diversa composicin cultural latinoamericana. De este modo,
y siguiendo de nuevo a Trigo:
la hibridez consistira en una suerte de complejizacin propiciada por la mutacin de los conflictos y las diferencias bajo
el impacto de lo trasnacional- de una hojaldrada heterogeneidad
anterior, compleja articulacin de tradiciones y modernidades
diversas, desiguales, donde coexisten mltiples lgicas de desarrollo (1997, 155).

Los cambios introducidos por los procesos de globalizacin propician, para Garca Canclini, el desarrollo de dos tendencias contrarias. La desterritorializacin, que supone la prdida de la relacin
natural de la cultura con los territorios geogrficos y sociales
(1990, 288) y, la reterritorializacin, o relocalizacin relativa de
ciertas producciones simblicas.
Como vimos con anterioridad, la prdida de los anclajes naturales entre cultura y territorio se produce, fundamentalmente a partir
de la trasnacionalizacin de los mercados simblicos y los movimientos de inmigrantes que tienen lugar en la regin.
69
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

Seala Garca Canclini, que en el mundo contemporneo los


bienes culturales son el producto de un ensamblaje multinacional
(1995, 32). Los bienes simblicos que consumimos diariamente han
sido creados a travs de sistemas productivos que atraviesan diferentes regiones, y son difundidos y puestos a disposicin del pblico
a travs de circuitos trasnacionales de distribucin.
Tendencias como la descentralizacin de empresas, simultaneidad de acceso a la informacin, la adecuacin de esquemas y productos internacionales a referentes locales, y la deslocalizacin de los
bienes simblicos por la electrnica, telemtica y la tecnologa satelital han venido configurando, en su opinin, un mundo en el cual la
produccin y consumo cultural no est circunscrita al mbito de lo
nacional (1990, 289). A partir de ello, se hace necesario ir modificando los enfoques con los cuales se pensaban tradicionalmente estas
prcticas; revisar por ejemplo la asociacin natural de lo popular
con lo nacional y en oposicin inmediata a lo internacional.
Por otro lado, las migraciones multidireccionales, cuyo incremento reciente ha sido notorio, relativizan a juicio del autor los patrones binarios de las relaciones interculturales (1990, 290)16 . El
intenso flujo de migrantes latinoamericanos hacia Europa y Estados
Unidos y con ello la expansin de sus prcticas culturales a esos pases, complejiza los tradicionales enfoques de imperialismo cultural
con que se haban pensado los flujos culturales entre estas regiones. Producto de ello, segn el autor, se desdibujan las nociones de
comunidad, nacin, centro-periferia y los esquemas convencionales,
como dependencia o dominacin, con las cuales se pensaban sus relaciones.

Estos movimientos profundizan la ya compleja constitucin


cultural de Latinoamrica, hacindola an ms plural. A la ya existente multietnicidad (o coexistencia de grupos tnicos diferenciados) se aade ahora la multiculturalidad, producto de la trasnacionalizacin de la produccin simblica y los procesos migratorios,
la cual tiene que ver con la conformacin de identidades y vnculos
cuyos anclajes no son nacionales, tnicos, o de clase, sino que estn
relacionados con el consumo de bienes materiales y simblicos de
carcter trasnacional (1995: 169).
Garca Canclini reconoce que los movimientos migratorios tienen tambin un rostro doloroso: de desarraigo, desplazamiento
forzoso y subempleo. Pero, de nuevo, tal reconocimiento es rpidamente despachado en contraste con la aparente riqueza y especial
dinmica cultural que existe en estos espacios.
Al finalizar la seccin, ste hace alusin a los movimientos de
reterritorializacin que tienen lugar en Latinoamrica, como procesos contrarios y paralelos a la desterritorializacin. La necesidad
de buscar signos de identificacin, referencias que los diferencien
de aquellos que estn de paso, vivida por los pobladores de estas
zonas fronterizas es reseada, muy brevemente, por el autor e identificada como uno de los signos de la relocalizacin de lo cultural17.
Sin embargo, en trabajos posteriores, hace referencia a esta necesidad de recuperar anclajes locales, nacionales, tnicos, religiosos en
respuesta a las tendencias globalizantes, considerndolos formas de
atrincheramiento en el pasado que tienen un claro carcter fundamentalista (1995).

16

17

Para Garca Canclini, esta forma de desterritorializacin tiene no solo una


fluidez extraordinaria sino adems un claro carcter transclasista (1990, 291) aspecto que a nuestro juicio, es discutible y merece como mnimo un anlisis ms
detallado.
70
CULTURAS HBRIDAS: L A CELEBR ACIN DE L A DIVERSIDAD

En una entrevista concedida a la revista de comunicacin Voces y Culturas


(Barcelona, 2001), Garca Canclini reconocer la desproporcin entre la mnima
atencin que le presta a este fenmeno y el espacio dedicado a analizar la desterritorializacin.
71
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

Un armonioso cruce de diferencias


Como ya hemos visto, el planteamiento central de Garca Canclini es
que existen tres tendencias que estaran transformando la composicin de nuestras sociedades, hacindolas culturalmente hbridas:
la coexistencia e imbricacin entre prcticas tradicionales y lgicas
de desarrollo modernas, la descoleccin o fin de las divisiones entre distintos campos y gneros culturales, y la desterritorializacin
o debilitamiento de las identidades y referentes simblicos de carcter nacional, regional o local, con la creacin de comunidades de
sentido trasnacionales.
Producto de todo ello, a su juicio tiene lugar actualmente en la
regin un reordenamiento en el cual se combinan de una manera
nueva y compleja lo moderno y lo tradicional, lo regional, lo nacional
y lo trasnacional, lo culto, lo popular y lo masivo (Kokotovic, 2000,
292).
Segn esta perspectiva, producto de la particular historia de
confluencia cultural en Amrica Latina, pero, sobre todo, a partir
de procesos recientes de disolucin de los campos de produccin
simblica, de trasnacionalizacin de la cultura, en las sociedades
latinoamericanas, vivimos un momento en el cual los bienes culturales, narrativas e identidades colectivas se mezclan, transitando
libremente diferentes espacios, perdiendo los anclajes que los vinculaban a naciones, localidades, campos culturales o clases sociales.
A partir de estos procesos, se supone que los sujetos tienen
ahora a su disposicin un conjunto de bienes y sistemas culturales que utilizan indistintamente en sus prcticas cotidianas y en la
construccin de su identidad, sin ms limitaciones que su voluntad

o disponibilidad18 . Personas de diferentes sectores sociales echan


mano de los bienes culturales disponibles en el mercado trasnacional de produccin simblica, los usan y los combinan con otros de
distinta procedencia, sin mayores restricciones ni determinaciones
de carcter geogrfico, nacional, tnico o de clase.
Esta perspectiva, si bien tiene el mrito de evitar entender
los sistemas culturales como unidades compactas y estables, o de
abordar la interaccin entre stos como un proceso que tiende a la
fusin, comete el error contrario de hacer una apologa de la multiplicacin y circulacin ilimitada de las diferencias, descuidando las
condiciones en que tienen lugar tales procesos.
As, al intentar desmarcarse de enfoques homogenizantes y estticos, elude los trminos en que se relacionan estos repertorios y
bienes culturales. Su propuesta delinea un escenario en el cual interactan elementos diversos en un plano de equivalencias, desconociendo totalmente las asimetras, conflictos y lgicas desiguales que
histricamente han marcado los trminos de sus relaciones.
Es esa la crtica que realiza Antonio Cornejo Polar a la propuesta de Garca Canclini. A su juicio, la tesis de la hibridacin no niega
las diferencias, como la del mestizaje, sino que tiende a subrayarlas
en tono celebratorio. Sin embargo, les otorga una fluidez e inestabilidad que las diluye. En su opinin, la categora de hibridacin no
obvia las instancias sincrticas pero las desenfatiza y las sita en
una precaria temporalidad situacional que tan pronto las instaura
como las destruye (1996a, 55).
Como hemos dicho, en nuestra opinin, una de las principales
debilidades de la perspectiva de la hibridacin, es su marcada ten18

72
CULTURAS HBRIDAS: L A CELEBR ACIN DE L A DIVERSIDAD

Recordemos su afirmacin de que la cultura es un proceso de ensamblado


multinacional (...) que cualquier ciudadano de cualquier pas, religin o ideologa
puede usar (1995, 32).
73
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

dencia a diluir las coordenadas de poder y de desigualdad en el marco de las cuales se producen las combinaciones y entrecruzamientos
culturales que intenta describir. sta, describe los entrecruzamientos culturales en una atmsfera demasiado apacible que impide ver
los procesos de exclusin, descalificacin e imposicin que se despliegan cuando entran en contacto diferentes prcticas y narrativas
en contextos sociales especficos. En este sentido tambin compartimos la crtica de Ydice:
Garca Canclini tiende a exagerar el papel de la hibridacin en la
abolicin de las jerarquas ... Mientras estoy de acuerdo con su
observacin de que las fronteras entre tiempos y espacios se han
desdibujado, no estoy convencido de que ste sea el caso de las
jerarquas. El hecho es que la gran mayora de los pueblos tradicionales y otros grupos subalternos siguen viviendo bajo condiciones de oportunidades disminuidas (citado por Kokotovic,
2000, 297).

En el enfoque de Garca Canclini, los intercambios y confluencias entre sistemas y prcticas culturales dismiles, tienen lugar de
manera totalmente armnica, libre y aproblemtica. En l, se desconoce que exista algn tipo de conflictividad vinculada a la composicin cultural heterognea de las sociedades latinoamericanas, y
sobre todo, se ocultan las relaciones de poder, jerarqua y exclusin
que regulan la manera como se entrecruzan y coexisten los diferentes sistemas que las conforman.
En nuestra opinin, al margen de las ambigedades o imprecisiones tericas del enfoque, la mayor limitacin del concepto de
hibridacin es su inclinacin a mirar los proceso de cruce y mezcla
cultural rodeados de ese halo de armona y conciliacin, as como
su incapacidad para dar cuenta de las conflictividades, prdidas y
subordinaciones que se producen y se han producido a lo largo de
la historia a partir del encuentro entre sistemas culturales diversos en Amrica Latina.
74
CULTURAS HBRIDAS: L A CELEBR ACIN DE L A DIVERSIDAD

En este sentido, puede decirse que la hibridacin es heredera de


la vieja tradicin del mestizaje, en tanto que disuelve los conflictos y
presenta la mezcla cultural como un proceso cuya resolucin siempre es armoniosa. Recordemos que, la principal funcin de esa vieja
tradicin fue la de producir un efecto de superacin final, pacfica
y armnica de las diferencias raciales y culturales, tal como ocurre
hoy con la hibridacin y su celebracin de la diversidad.
De este modo, desde dos posiciones opuestas argumentativamente, una que reduce la diferencia ante una hipottica fusin y
otra que las resalta y multiplica, se desconoce que exista algn tipo
de problematicidad o conflictividad vinculada a la composicin cultural heterognea de las sociedades latinoamericanas, y sobre todo,
se ocultan las relaciones de poder, jerarqua y exclusin que regulan
la manera en que se entrecruzan y coexisten los diferentes repertorios que las conforman.
Evidentemente, como seala Fernndez Retamar, trminos
como la hibridacin estn de moda, y otros como el de mestizaje no
(1996, 51). La cuestin est, a su juicio, en revisar si hemos avanzado
a lo largo de todo este siglo, al pasar de un andamiaje conceptual a
otro, si seguimos inscritos en la misma matriz de pensamiento, o si,
a pesar de los cambios, no hemos logrado construir herramientas
tericas adecuadas para dar cuenta de la complejidad de los procesos de intercambio y reproduccin cultural que han moldeado la
formacin de las naciones latinoamericanas y que hoy apuntan a
transformar totalmente su composicin.

75
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

DIVERSIDAD CULTURAL, PODER Y CONFLICTO

Como planteamos en la introduccin de este texto, el objetivo fundamental del mismo ha sido explorar las categoras que se han elaborado para pensar la mezcla y la diversa composicin cultural latinoamericana. A lo largo de dos captulos, nos hemos paseado por
algunas de estas construcciones tericas, esbozadas desde disciplinas y coordenadas temporales dismiles. Cmo evaluar la solidez de
estos conceptos y su capacidad para dar cuenta de los procesos que
nos interesan. Hasta qu punto los mismos contribuyen a comprender la conflictividad y asimetras (de legitimidad y poder) que acompaan el encuentro de repertorios culturales distintos1.
El latinoamericanista Martn Lienhard (1996), nos da algunas
pistas para hacer este balance, y para clasificar lo que han sido tales
aproximaciones. Segn Lienhard, puede decirse que en Amrica Latina se han desplegado bsicamente tres grandes paradigmas para
1 A nuestro juicio, una matriz que puede servir para hacer un anlisis de estas categoras, debera atender a tres aspectos a) cmo se piensan los procesos
de encuentro y entrecruzamiento entre los diferentes sistemas y matrices culturales (lase fusin, imposicin, intercambio selectivo, interconexin); b) cmo se
conceptualizan los componentes de esa diversidad (matrices, sistemas culturales,
subculturas, discursos, narrativas) y c) cul es la posicin que estos componentes
ocupan al relacionarse (exterioridad, imbricacin, asimetra, subordinacin, equivalencia).
77
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

pensar la interaccin y diversidad cultural: el paradigma del mestizaje, el de la aculturacin y el del pluralismo cultural.
El discurso del mestizaje, de inspiracin biolgica y cuyas races
se remontan al pensamiento decimonnico, ha hecho descansar su
ncleo argumental en la idea de fusin de culturas y razas. Su funcionalidad ideolgica en la construccin de las culturas nacionales
y en el ocultamiento de conflictos y diferencias, ha sido muy clara.
La tradicin de la aculturacin, parte de un esquematismo asimilacionista que ha reducido la interaccin cultural a un movimiento unidireccional de prdida, y de adopcin de los patrones modernizadores, por parte de las culturas tradicionales (1996, 67)2 .
Ya sea a travs de la asimilacin o de la fusin, estas dos tradiciones de pensamiento apuntan a una homogenizacin inevitable,
o bien a travs de la fundicin de los rasgos diferenciados en una
nueva cultura nacional, o bien a travs de la disolucin de las particularidades al integrarse a la civilizacin urbana moderna. Sin embargo, segn el autor, ambas perspectivas contrastan con realidades culturales observables, ... la evidente diferenciacin sociocultural interna de las sociedades y la autonoma (relativa), resistencia
y creatividad de los sectores subalternos, populares o marginados
(1996, 68).
Un paradigma nuevo, influido por concepciones menos esencialistas y monolticas de la cultura y la identidad, pretende dar cuenta de estas diferencias. El autor lo denomina pluralismo cultural
y, asumiendo que ha tenido exponentes y vertientes anteriores3,
encuentra en Garca Canclini, y la idea de hibridacin, sus mejores
2 El enfoque de Jos Joaqun Brnner, puede verse como una versin sofisticada
de ese esquema asimilacionista.
3 Incluye dentro de stas, las propuestas de los antroplogos Fernando Ortiz y
Jos Mara Arguedas.
78
DIVERSIDAD CULTUR AL, PODER Y CONFLIC TO

exponentes. La perspectiva que reconoce la existencia de matrices


culturales diversas, es llevada en el enfoque de Garca Canclini, a su
formulacin ms extrema. Las sociedades contemporneas son concebidas como espacios a travs de los cuales, a partir de los procesos
de trasnacionalizacin, circulan mltiples repertorios culturales
que son adoptados por los sujetos sin restricciones ni limitaciones.
Esta pluralidad cultural irrestricta, es concebida como un cruce armonioso de diferencias que, segn Lienhard, descuida totalmente
las condiciones sociales, polticas y econmicas en las que se enmarcan tales intercambios (1996, 71). Es decir, se trata de una perspectiva que deja de lado las desigualdades y relaciones de poder que
condicionan los procesos histricos de entrecruzamiento cultural,
y las prcticas concretas de seleccin y combinacin de repertorios
simblicos que realizan los sujetos.
Ahora bien, qu perspectivas tericas pueden aportarnos herramientas para dar cuenta justamente de esa conflictividad y de
esas asimetras que las nociones anteriores ocultan. En esta seccin,
vamos a revisar cmo los planteamientos de Antonio Cornejo Polar,
y Martn Lienhard pueden darnos algunas luces para avanzar en esa
direccin. Pero tambin, veremos cmo las categoras revisadas deben adaptarse a las condiciones cambiantes del mundo contemporneo; deben ajustarse y comprender las transformaciones, problemas y retos que introducen los recientes procesos de globalizacin
en la regin.

Una heterogeneidad conflictiva

Una propuesta terica que otorga importantes claves para avanzar


en la comprensin de la interaccin cultural latinoamericana sin
descuidar las eventuales confrontaciones y conflictividad que ella
supone, es la formulada por el peruano Antonio Cornejo Polar, con
su categora de heterogeneidad cultural.
79
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

Cornejo Polar, frreo crtico de la ideologa del mestizaje y sus

versiones ms recientes, plantea la necesidad de abandonar las teo-

ras que entienden la interaccin entre culturas diversas como una

sntesis superadora de las diferencias, como un proceso que opera


por fusin o disolucin de las mismas, constituyendo unidades aproblemticas (1996a, 54-55).

A su juicio, constituye efectivamente un reto para el pensamien-

to latinoamericano, superar la larga y arraigada tradicin del mes-

tizaje, producir construcciones tericas capaces de dar cuenta de


situaciones socio-culturales y de discursos en los que las dinmicas
de los entrecruzamientos mltiples no operan en funcin sincrtica
sino, al revs, enfatizan conflictos y alteridades (1996a, 55).

Su intencin es entender la variedad discursiva y cultural la-

tinoamericana, no como una totalidad homognea, sino como una


pluralidad en la que coexisten tensa y antagnicamente estas instancias (Trigo, 1997,153). Para ello formula la nocin de heterogeneidad, la cual nace vinculada al campo de la crtica literaria, pero
es empleada con frecuencia para analizar procesos ms amplios de
produccin cultural, que tienen lugar en las sociedades andinas.

El autor est en contra de hablar de una literatura nacional en

los pases latinoamericanos pues con ello frecuentemente se alude


exclusivamente a la literatura culta y por esto plantea la existencia

de diversos sistemas literarios, que coexisten y se relacionan entre


si, tensa y conflictivamente. Habla de la existencia, como mnimo, de

un sistema culto, uno popular, en espaol, y uno indgena, frecuentemente oral y narrado en lenguas originarias.

Estos sistemas, seran el producto de los diversos sectores so-

ciales, sus racionalidades, lenguajes e imaginarios dismiles, y a veces antagnicos, que conviven en Latinoamrica. As,

En Amrica Latina cada sistema representa la actuacin de sujetos sociales diferenciados y en contienda, instalados en mbitos
80
DIVERSIDAD CULTUR AL, PODER Y CONFLIC TO

lingsticos distintos, idiomticos o dialectales, y forjadores de


racionalidades e imaginarios con frecuencia incompatibles (Cornejo Polar, 1989, 22).

La diversidad sociocultural de las naciones latinoamericanas


produce discursos, narrativas y literaturas diferentes, con desigual valoracin y reconocimiento formal. 4 Se trata de narrativas
y discursos que con frecuencia confluyen, realizando prstamos e
influencias mutuas, pero sin perder, sin embargo, su relativa autonoma.
Ahora bien, para evitar caer en la idea de pluralismo absoluto
que desconozca las articulaciones existentes, el autor introduce la
nocin de totalidad contradictoria. Pretende con sta dar cuenta de
la manera en que los sistemas se relacionan, y de las fuerzas y condiciones histricas que los hacen coexistir tensamente.
Cada sistema tiene su propia historia, pero tambin participa de
otra, mucho ms abarcadora, que es la que distingue a un sistema de
otro y al mismo tiempo, directa o indirectamente, los correlaciona
(1989, 20).
El concepto de totalidad contradictoria le permite al autor construir su objeto de estudio la heterogeneidad literaria de cada pas,
sin desintegrarlo, y a la vez explicar los procesos mismos de formacin diferenciada de los sistemas que lo componen.
De este modo, el recurso de la historia permite, por lo pronto,
explicar las razones de la pluralidad literaria latinoamericana que
en gran parte procede del desarrollo desigual de nuestras sociedades (1982, 48). Pero a la vez, nos muestra cmo, pese a la pluralidad
existe un nivel integrador concreto: el que deriva de la insercin de
4

Sistemas simblicos marginados, como la literatura popular o la literatura en


lenguas indgenas, no son entendidos como simples variaciones del sistema culto,
sino como sistemas que producen sus propios significados (Schmidt, 1996, 42).
81
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

todos los sistemas y subsistemas en un solo curso histrico global


(1982, 48).
Como vemos, segn esta perspectiva las sociedades latinoamericanas estaran constituidas por sistemas literarios, lingsticos y
culturales diversos que se relacionan entre s de manera conflictiva.
Pero tambin, en el caso de los sistemas literarios, que son a su vez,
heterogneos internamente.
Como seala el propio autor, con el concepto de heterogeneidad
cultural inicialmente intentaba esclarecer la ndole de los procesos
de produccin discursiva en los que al menos una de sus instancias
difera, en cuanto filiacin socio-tnica, cultural, de las otras. Ms
tarde radicalic mi idea y propuse que cada una de esas instancias
es internamente heterognea (1996a, 55). 5
Esta heterogeneidad interna de cada sistema obedece a la diferencia existente entre la produccin, la estructura, el referente, y el
consumo de los textos. Segn Cornejo Polar,
Caracteriza a las literaturas heterogneas, en cambio, la duplicidad o pluralidad de signos socioculturales de su proceso productivo: se trata, en sntesis, de un proceso que tiene; por lo menos,
un elemento que no coincide con la filiacin de otros y crea, necesariamente, una zona de ambigedad y conflicto (1982, 73).

Esta propuesta terica, cuyo foco es el anlisis literario, puede contribuir tambin a dar cuenta de procesos de coexistencia y
entrecruzamiento cultural ms amplios. De hecho, el autor en no
pocos casos realiz disertaciones sobre instancias de produccin
5 Esta heterogeneidad interna de cada sistema obedece a la diferencia existente
entre la produccin, la estructura, el referente, y el consumo de los textos. Segn
Cornejo Polar Caracteriza a las literaturas heterogneas, en cambio, la duplicidad o pluralidad de signos socioculturales de su proceso productivo: se trata, en
sntesis, de un proceso que tiene; por lo menos, un elemento que no coincide con
la filiacin de otros y crea, necesariamente, una zona de ambigedad y conflicto.
(1982, 73).
82
DIVERSIDAD CULTUR AL, PODER Y CONFLIC TO

discursiva no literarias. Tal es el caso de su anlisis del discurso del


migrante, que nos interesa traer a colacin, por su posicin en franco cuestionamiento de la visin de Garca Canclini.
Tal como entiende la coexistencia de sistemas literarios o culturales, que no siempre se mezclan, comprende la experiencia y la produccin del discurso del migrante en Amrica Latina (Cornejo Polar,
1996b). El autor plantea que este discurso se construye en torno a
varios ejes, en alguna medida incompatibles, producto de experiencias, espacios y temporalidades dismiles. De este modo,
Contra ciertas tendencias que quieren ver en la migracin la celebracin casi apotesica de la desterritorializacin (Garca Canclini, 1990), considero que el desplazamiento migratorio duplica
(o ms) el territorio del sujeto y le ofrece o lo condena a hablar
desde ms de un lugar. Es un discurso doble o mltiplemente situado (1996b, 841).

No estaramos, entonces, a partir de la experiencia migratoria,


frente a un sujeto cuyo locus de enunciacin se desancla o deslocaliza, sino ms bien frente a un sujeto que habla desde varios espacios
y experiencias socioculturales, diferentes, y a veces incompatibles6 .

Sistemas culturales con desigual legitimidad

Para poner en relieve las relaciones de poder y de desigualdad en el


marco de las cuales tienen lugar las interacciones culturales en las
sociedades latinoamericanas, Martn Lienhard (1990, 1996) propo-

6 Ahora bien, a pesar de que el propio Cornejo Polar, haya dirigido su mirada a
otros mbitos de produccin de significado (no estrictamente literarios) su concepto fue creado para dar cuenta de la naturaleza de los sistemas literarios en
Amrica Latina. Por tanto, habra que estar atentos ante el riesgo que se corre al
intentar extrapolar una categora de un campo especfico, como el de la literatura,
a otro ms amplio, como el de los sistemas o repertorios simblicos.
83
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

ne trasladar el concepto de diglosia, del campo de la lingstica al de


procesos socioculturales ms amplios.
Como se sabe, en lingstica la diglosia remite a la coexistencia,
en el seno de una formacin social, de dos normas lingsticas de
prestigio social desigual (1996, 72). Ahora bien, aplicado a procesos
no exclusivamente lingsticos, con esta categora el autor intenta
dar cuenta de situaciones en las que coexisten dos o ms normas
culturales, cuyo grado de legitimidad o autoridad es desigual. En
funcin de este prestigio desigual y de los contextos sociales especficos en que se ubican los sujetos, stos harn uso de una u otra
norma.
En el libro La voz y su huella (1990) el autor realiza una revisin histrica de los cambios ocurridos en estructuras y prcticas
culturales como la lengua, la religin, la literatura y las formas de
comunicacin (oralidad/escritura), en varias regiones de Latinoamrica, con importante presencia indgena7. Analiza de qu manera las prcticas indgenas y tradicionales se han mezclado (por
procesos de apropiacin y reacomodo) con la cultura blanca, letrada
u occidental, sufriendo transformaciones, prdidas, pero tambin
apropiaciones. Transformaciones, que a pesar de la evidente desigualdad de poder militar, econmico y poltico de ambas culturas
para imponerse, han operado en ambas direcciones, afectando a los
distintos sistemas en contacto.
Ahora bien, el autor tambin descubre casos en los cuales adems de estas mezclas y adaptaciones, ha ocurrido el fenmeno de
que coexistan los dos sistemas culturales (lenguas, religiones, formas de comunicacin) paralelamente, siendo utilizados de manera
selectiva y diferencial por los sujetos de acuerdo al contexto en el
que se desenvuelvan.
7 Especficamente, la zona andina, mesoamrica y rea Tup-Guaran
84
DIVERSIDAD CULTUR AL, PODER Y CONFLIC TO

El caso ms claro, es el del uso alternativo de dos idiomas, el


indgena y el europeo, por ejemplo, cuya presencia simultnea
no equivale a equilibrio entre dos prcticas de prestigio desigual
(1990, 140). En estos casos, la lengua hegemnica suele estar destinada a un uso pblico y oficial, mientras que la subalterna suele
restringirse a espacios privados, informales y cotidianos entre los
grupos de indgenas o campesinos.
Tambin puede ocurrir, aunque en menor medida, con la apelacin a sistemas religiosos dismiles8 , o con los usos comunicativos
selectivos, de la oralidad o de la escritura, en funcin de las coordenadas especficas de la interaccin social. El autor revisa cmo
en sociedades indgenas o mestizas han coexistido histricamente
ambos sistemas. Y si bien se escribe a los europeos y criollos, se sigue privilegiando la comunicacin oral en el seno de la comunidad
(1990, 168) No obstante, en tiempos contemporneos, estas comunidades tambin han aprendido a aprovechar la escritura como herramienta de conservacin de su memoria y cultura oral.
Ahora bien, ms all del anlisis especfico de estos casos y de
la vigencia que pueda tener para contextos urbano modernos9, o con
una menor proporcin de poblacin indgena, nos interesa resaltar
el uso de la herramienta terica que propone el autor. Esta categora
puede resultar til para evaluar aspectos ms polticos de los procesos de interaccin sociocultural, en la medida en que permite no
8 En menor medida, porque, segn el autor, a diferencia del trato dado a las lenguas prehispnicas- que no parecan ser un obstculo importante- , la conversin
religiosa se concibi como una estrategia central para lograr la implantacin de la
dominacin colonial (1990, 154).
9 La introduccin de la cultura de masas, complejiza la dicotoma oralidad-escritura, y segn autores como Martn Barbero (1998), se convierte en el verdadero
puente que permite el acceso de las masas populares a la modernidad, pasando
por encima de la cultura letrada.
85
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

perder de vista las relaciones de poder y desigualdad que atraviesan


las sociedades latinoamericanas (1996, 79).
Con el concepto de diglosia cultural Lienhard pretende explicar
que la combinatoria de prcticas culturales que realiza un individuo o sector socio-cultural se da en un marco poltico, social y cultural que valoriza y favorece o, al contrario, descalifica y discrimina
determinadas prcticas (1996, 71). Que es posible que coexistan
dos o ms sistemas o repertorios culturales, y que los sujetos hagan
uso de ellos, pero que es importante no perder de vista que estos
suelen tener desigual prestigio y legitimidad social, y con bastante
frecuencia tambin, desigual capacidad de difusin, desigual respaldo institucional o econmico. Y esta desigualdad es tomada en
cuenta por los actores a la hora de optar por uno u otro, bajo efectos
de la presin de un contexto institucional o social, por ejemplo, o en
el marco de una situacin familiar ms distendida.
La apelacin a uno u otro de los repertorios culturales disponibles, no es un acto aislado de condiciones poltico sociales, ni depende exclusivamente de la voluntad de los sujetos. En ella se ponen en
juego no slo las competencias culturales de los sujetos, sino tambin las caractersticas de la situacin (con la jerarqua de los interlocutores, la naturaleza del espacio y de las prcticas en cuestin), la
intencionalidad de los actores, entre otros (1996,74).
La diglosia cultural, tal como la concibe Lienhard, permite entender el manejo de distintos repertorios culturales, con distinto
grado de legitimidad, en situaciones sociopolticas que favorecen a
unos u otros. Pero a la vez, permite comprender cmo cierta astucia
y capacidad de los individuos y grupos sociales les permite desplegar estrategias selectivas y cambiantes a partir de la evaluacin que
hacen de los contextos especficos de actuacin (Lienhard,1996, 75):

86
DIVERSIDAD CULTUR AL, PODER Y CONFLIC TO

La alternancia de prcticas oficiales e inoficiales por parte de


los sectores marginados, actitud de resistencia relativa denota
su inteligencia estratgica (1996:75).

Seala el autor que lo importante en estas prcticas no es la resistencia por parte de los actores o su asimilacin al modelo hegemnico, sino la capacidad para realizar la seleccin de la prctica
ms adecuada de acuerdo al contexto poltico y situacional en que
se encuentre.
Ms all de sus aportes, sin embargo, a esta perspectiva puede cuestionrsele su dificultad para dar cuenta de los procesos de
mezcla en los cuales los sistemas culturales se combinan para dar
paso a formaciones nuevas (religiones, lenguas, etc.)10 . Pues dentro
de su esquema pareciera que los sistemas culturales permanecieran
intactos, separados, y que los sujetos apelaran a ellos aisladamente.
Ante este riesgo, se hace necesario pensar en un esquema que
combine la idea de la apelacin selectiva a repertorios simblicos
diversos (cuya legitimidad social es desigual) en funcin del contexto y la posicin de los actores, pero que a su vez d cuenta de las
combinaciones, ajustes y adaptaciones que estos realizan (acciones
siempre enmarcadas y socialmente situadas)11.

Cultura en contextos de globalizacin

Hasta el momento hemos hecho nfasis en la necesidad de buscar


categoras que den cuenta de la desigualdad de legitimidad y recur10 Procesos que han ocurrido, con la lengua, sobre todo en el Caribe (con el crole
y el papiamento), y con la religin en zonas con importante poblacin de afrodescendientes.

11 Otras nociones interesantes, como la de creolizacin, caos cultural y acriollamiento, estn circulando en los ltimos tiempos dentro del debate sobre interaccin cultural, pero por razones de espacio no podremos revisarlas en este trabajo.
87
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

sos que tienen los distintos sistemas culturales que se relacionan


en nuestras sociedades, as como de los eventuales conflictos y tensiones que se suscitan en este encuentro, apreciado habitualmente
como armnico y apacible por las diversas tradiciones de pensamiento existentes en la regin.
Ahora bien, al analizar los intercambios culturales que tienen
lugar en las sociedades contemporneas no podemos dejar de pensar la manera como stos son afectados por los procesos de globalizacin.
Es un hecho indiscutible que los procesos de interconexin
mundial que propician la circulacin de capitales, mercancas, pero
sobre todo, de producciones culturales, informacin e imgenes a
escala nunca vista, producen transformaciones importantes en la
cultura de las personas. Amplan los circuitos de produccin y circulacin de bienes simblicos, introducen alteraciones en las nociones de espacio pblico, comunidad e interaccin social, agudizan el
intercambio de narrativas culturales diferenciadas, modifican los
referentes empleados en la construccin de identidades.
Sin embargo, es preciso revisar de qu manera especfica nos
afectan. De qu manera nos insertamos en tales intercambios desde nuestra condicin de pases perifricos12 . Y en qu medida, hasta
qu punto y con qu efectos nuestras prcticas y sistemas culturales
se ven transformadas por dichas tendencias. Consideramos que deben tomarse estas precauciones porque como vimos en el primer
12

Defiendo as, con Achugar (1996) y Hannerz (1998), la posibilidad de seguir


utilizando las categoras de centro y periferia aunque ajustndolas al contexto
actual- contra los enfoques que hablan de un eventual descentramiento y diseminacin del poder. Considero que, a pesar de que los Estados-nacin de los pases
del Norte, ahora compartan con las grandes corporaciones y agencias trasnacionales el control y capacidad de decisin en importantes mbitos no restringidos a
lo nacional, este cambio est lejos de conducirnos a un mundo descentrado y sin
asimetras.
88
DIVERSIDAD CULTUR AL, PODER Y CONFLIC TO

captulo autores importantes dentro del debate latinoamericano,


especialmente en los estudios culturales, hablan de una circulacin
ilimitada de bienes simblicos, un entrecruzamiento de discursos y
repertorios culturales a escala mundial, y una flexibilizacin y desencaje de las identidades colectivas. A nuestro juicio, con bastante
frecuencia se presentan estos movimientos de manera descontextualizada, insuficientemente enmarcada en las condiciones sociales,
polticas y culturales de los distintos pases, ciudades y grupos sociales.
El problema con estas formulaciones, como plantean Bayardo
y Lacarrieu:
...es que bajo el rtulo de la diversidad se encubren muchas veces situaciones de desigualdad, suavizando como exclusivamente culturales diferencias que son tambin de orden econmico y
poltico (1999, 13).

Los enfoques celebratorios de la diferenciacin cultural, la fluidez de la circulacin de personas y bienes simblicos, el dinamismo
y la precariedad de las construcciones identitarias propiciados por
la globalizacin, suelen esconder, o al menos dejar de lado, las desigualdades y jerarquizaciones que condicionan nuestro acceso a la
cultura globalizada.
No todos los pases y regiones del mundo se insertan de la misma manera a las tendencias mundializadoras13 . Ni tampoco lo hacen

en los mismos trminos. Segn De Sousa Santos (1997), para analizar este hecho es conveniente diferenciar dos fenmenos dentro
de la globalizacin. Por un lado, estara el proceso a travs del cual
13

De hecho, segn el propio Manuel Castells regiones enteras, como el frica


subsahariana estn quedando rezagadas por no poseer siquiera los requisitos mnimos (tecnolgicos y de infraestructura) para insertarse a las redes mundiales
(1999b).
89
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

una construccin local (sea una forma de regulacin social, un tipo


de relacin laboral, un concepto o un estilo de vida) es extendida

con xito a nivel mundial. A este fenmeno lo denomina localismo

globalizado. Por otro, estara lo que llama un globalismo localizado,


que sera el adverso del proceso anterior. Esto es ...el impacto espe-

cfico de prcticas e imperativos transnacionales en las condiciones


locales, las cuales son, por esta va, desestructuradas y restructu-

radas de modo que respondan a esos imperativos transnacionales


(1997,44).

No todos los pases y sectores sociales participan (o son afecta-

dos) de la misma manera por los procesos de expansin mundial de

la economa, informacin y cultura. Hay maneras sumamente dis-

tintas de hacerlo. A su juicio, existe incluso un orden dentro de estas


asimetras.

La divisin internacional de la produccin de la globalizacin


asume el siguiente patrn: los pases centrales se especializan en
localismos globalizados, mientras que a los pases perifricos toca
solo la eleccin de globalismos localizados (De Sousa,1997, 44).

Esta clasificacin, que sin duda resulta muy esquemtica, puede

contribuir a pensar de qu manera los pases del centro o de la periferia son fundamentalmente importadores de los discursos y bienes

simblicos o son, ms bien, productores de stos. Si son capaces de


aportar al mercado mundial solo ritmos, elementos y estilos que sir-

ven como insumos reajustados para la produccin de bienes por


parte de corporaciones trasnacionales, o si tienen tambin posibilidad de hacer circular formas de produccin, esquemas de organizacin, representaciones sociales, modelos de vida, de consumo o de

socializacin. Revisar los trminos y condiciones de integracin a


esta circulacin mundial de bienes culturales es til para superar

algunas visiones reduccionistas e incluso propagandistas que existen al respecto.

90
DIVERSIDAD CULTUR AL, PODER Y CONFLIC TO

Ahora bien, al interior de los pases perifricos, las ciudades,


corporaciones y sectores sociales tambin se relacionan con estos
flujos de manera diferencial. Existen actores, empresas e instituciones que funcionan como enclaves globalizados, participando desde
posiciones privilegiadas y exportando a otras regiones sus modos
de operar, condiciones y mercancas.14
Existen algunas ciudades que se insertan plenamente a las dinmicas de la globalizacin, llamadas por algunos autores ciudades
mundiales (Hannerz) o ciudades globales (Sassen). Pero se trata
solo de aquellas que pueden cumplir con un conjunto de requisitos,
como disponer de una ptima infraestructura comunicacional y de
servicios, estar suficientemente dotadas para garantizar la instalacin de agentes trasnacionales de negocios, y servir de base a movimientos econmicos y financieros.
Ahora bien, segn Sassen, la globalizacin tampoco .... interliga
ciudades enteras, sino apenas determinadas zonas, formando redes
de puntos estratgicos donde se concentran capital, fuerza de trabajo y signos que se proyectan sobre un espacio que es trasnacional
(Bayardo y Lacarrieu, 1999, 162). Se conforman as, puntos nodales,
cosmopolitas, con alta concentracin de tecnologa y circulacin
de personas; espacios que concentran capitales y capacidad de decisin. Se trata de mbitos que se distancian cada vez ms de zonas urbanas segregadas social y espacialmente, que permanecen al
margen, degradadas en su ms absoluta localidad (Bauman,1999)15

14

Ejemplos manifiestos de ello, son los grandes consorcios latinoamericanos en


el rea de las comunicaciones como OGlobo de Brasil, con once canales audiovisuales, Televisa de Mxico, con canales abiertos y por subscripcin, o la Organizacin Cisneros de Venezuela, con setenta compaas en treinta y nueve pases
(Hopenhayn, 2001, 76).

15

Segn Zygmund Bauman (1999) la valoracin creciente de la movilidad supone a su vez una fuerte devaluacin de la inmovilidad. Estar confinados en un
espacio fijo, sin poder evadir las alteraciones (ambientales, por ejemplo) que ste
91
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

La concentracin de infraestructura, empresas trasnacionales


y servicios de telecomunicaciones en determinados mbitos crea
diferenciaciones ... establece jerarquas entre pases, ciudades y, sobre todo, entre zonas dentro de las ciudades... (Arantes, 1999, 161).
De este modo, frente a la idea de la desterritorializacin y prdida
de peso de lo espacial o lo local, encontramos tambin tendencias
contrarias.
...la globalizacin misma produce lugares cuando concentra capitales y decisiones en las llamadas ciudades mundiales, cuando se
concentran en tecnopolos las tecnologas de punta.... Pero tambin se producen lugares cuando determinados grupos reclaman
su reconocimiento peculiar a su condicin en relacin a un determinado territorio... (Bayardo y Lacarrieu, 1999, 14) (resaltado nuestro)

En Amrica Latina, la conexin mundial de ciertos enclaves urbanos coexiste con la agudizacin de la segregacin espacial, la marginalizacin y la profundizacin de las fronteras fsicas y simblicas
entre los barrios ricos, el centro de las ciudades y los barrios pobres
o perifricos en los cuales habitan buena parte de la poblacin de
stas (Margulis, 1999; Ydice, 2002; Arantes, 1999).
As, las tesis sobre la desterritorializacin de la cultura, que
plantea el supuesto desencaje de las construcciones simblicas y
culturales de todo referente territorial ya sea local, regional o nacional, son puestas en duda frente a estas constataciones.
Para algunos autores, los referentes regionales, locales, territoriales, la exclusin social o la adscripcin tnica, continan siendo
sufre, sin poder moverse en busca de oportunidades que se desplazan, y a su vez
sin disfrutar de las gratificaciones que el vnculo con lo local brindaba (capacidad
de dotar de sentido colectivo), es ahora ms desventajoso que antes. Mientras algunos disfrutan de los beneficios de ser agentes globales, otros son anclados en su
devaluada localidad.
92
DIVERSIDAD CULTUR AL, PODER Y CONFLIC TO

fuentes primordiales de sentido en la construccin de las identidades de amplios sectores en Amrica Latina, y en la conformacin de
los repertorios de significado que utilizan para organizar su vida
(Margulis, 1999; Duschatzky, 1999; Valenzuela, 1997). Tal como
afirma Duschatzky:
...el dispositivo espacial no se ha esfumado por completo. En
aquellos enclaves que no han sido permeados con fuerza por la
mundializacin de la cultura, el territorio funda, rene y une, y en
este sentido an expresa identidad de algunos grupos (1999, 30).

Algunas investigaciones sobre identidades y horizontes de sentido entre sectores populares y jvenes de clases bajas, realizadas
en diversas ciudades de Latinoamrica, han mostrado cmo la pertenencia social, las condiciones de exclusin y el espacio compartido
tienen un peso indiscutible en la creacin de marcos de significacin
para estos grupos (Margulis, Duschatzky, Valenzuela, Urrea y Quintn, Torres).
En las ciudades latinoamericanas existen determinados mbitos sociespaciales, densamente poblados, en los cuales tienen lugar relaciones sociales, interacciones y procesos de identificacin y
construccin simblica que configuran fuertes articulaciones, en las
cuales la pertenencia a un grupo social excluido y la existencia de un
espacio compartido constituyen referentes centrales.16 Como seala

Torres, los barrios populares en Amrica Latina son una formacin


histrica, social y cultural, que va mucho ms all de una mera divisin administrativa. La experiencia histrica compartida, las condiciones de vida semejantes, las redes sociales y la base territorial
comn convierten a los barrios populares en un referente central
16 Afirma Duschatzky ...el barrio est all proponiendo e imponiendo
puntos de referencia que no remiten a la armona, ni a la felicidad pero
que son constitutivos de identidad (1999, 31).
93
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

en la vida de sus pobladores, un eje articulador de identificaciones y


reconocimientos17.
De all que, a nuestro juicio, la tesis de que en la regin las identidades colectivas actualmente son de carcter trasnacional y se definen a partir del consumo y el discurso meditico, requiera cuando
menos ser matizada.18 Especialmente si fijamos nuestra mirada en
las prcticas, saberes y formas de sociabilidad de los sectores populares de nuestras sociedades.
Consideramos que la comprensin de los cambios que produce
la globalizacin en los procesos identitarios, si bien no puede perder de vista el impacto de la trasnacionalizacin de la produccin
simblica, el peso de los medios y del consumo como instancias de
articulacin de lo social, tampoco puede desconocer las maneras totalmente distintas y desiguales como los sujetos se relacionan con
estas instancias. En este sentido compartimos las afirmaciones de
Valenzuela Arce, a partir de su trabajo con jvenes populares en la
regin:
Reconocemos un peso creciente de las identificaciones gregarias
conformadas en procesos de mediacin de las industrias culturales, pero no compartimos las posiciones de quienes reducen las
expresiones juveniles a la conformacin de identidades a partir
de la esfera del consumo, negando otros posicionamientos colectivos (Valenzuela, 1997b, 16).

Carrillo, Alfonso. Barrios populares e identidades colectivas. Disponible


en: http://www.maz.uasnet.mx/maryarena/marzo01/BarriosPopulares

17Torres
18

Del mismo modo, nos distanciamos de la idea de que la nacin ya no funciona


como referente en la construccin de identidades. Autores como Hannerz (1998),
Achugar (1996 ) y Ortiz (1998) ponen en duda esa afirmacin, sealando que es
exagerado y apresurado plantear que la nacin perdi su capacidad de producir
sentido compartido y que quizs sea ms acertado afirmar que sta ha pasado a
compartir sus funciones simblicas con otros referentes.
94
DIVERSIDAD CULTUR AL, PODER Y CONFLIC TO

Este autor, quien ha realizado importantes investigaciones en

diversas urbes latinoamericanas, subraya el papel de otros referentes vitales como la pertenencia local, la clase, la experiencia de segregacin espacial, como elementos vitales en la formacin de identidades. A su juicio,

Las identificaciones juveniles establecen nexos ms intensos de


reconocimiento cuando existen mayores similitudes en las condiciones objetivas de vida, por ello las clases sociales juegan un
papel importante en procesos de reconocimiento/ exclusin (Valenzuela, 1997b, 16).

Conviene aclarar, que en ningn modo estamos negando el

creciente poder de los medios o del consumo para delinear subje-

tividades. Estamos planteando que la indagacin de la forma como

estos procesos afectan actualmente a los sujetos no puede olvidar


las posiciones desiguales y particulares desde las cuales stos en-

frentan, consumen o adoptan los bienes simblicos mundializados

a los cuales tiene acceso. A nuestro juicio, los referentes y discursos


vehiculados por los medios y otros agentes globales sufren procesos de mediacin y reacomodo por parte de los propios sujetos y de

acuerdo a las condiciones en las cuales los reciben e interpretan el


grupo familiar, la banda, la interaccin en la calle o la cotidianidad

del barrio. En este sentido compartimos la opinin de Ortiz cuando


afirma:

La modernidad mundo pone a disposicin de las colectividades


un conjunto de referentes algunos antiguos, la etnicidad, lo local, lo regional; otros recientes resultado de la mundializacin
de la cultura. Cada grupo social, en la elaboracin de sus identidades colectivas, se apropiar de ellos de manera diferenciada.
Esto no significa que vivimos en un Estado democrtico, en el
cual la eleccin es un derecho de todos (...). La sociedad global,
lejos de incentivar la igualdad de las identidades, est surcada
por una jerarqua clara e impiadosa (...) Las identidades son di95
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

ferentes, y desiguales, porque sus artfices, las instancias que las


construyen, disfrutan de distintas posiciones de poder y legitimidad. (Ortiz, 1998, 66)

De este modo, nos distanciamos de la idea, cristalizada sobre


todo en la obra de Garca Canclini, de que la globalizacin pone a
circular una infinita gama de discursos, informacin y bienes simblicos, de los cuales los sujetos pueden disponer sin ningn tipo de
restricciones o condicionamientos. Y sobre todo, de la tesis de que a
partir de ello no existen referentes para articular identidades colectivas, ms all de los que proporcionan los mass media, el mercado
o el consumo.

96
CIERRE

CIERRE

De la hegemona del discurso del mestizaje al auge de la idea de hibridacin transcurre un ciclo histrico, que se inicia a finales del siglo XIX (y principios del XX), y se cierra a finales del XX (comenzando el XXI). Un movimiento que va de la formacin o consolidacin de
los Estados-nacin en Amrica Latina, a su debilitamiento y, segn
ciertos autores, virtual diseminacin.
De la mano de los procesos histricos de consolidacin de los
Estados-nacin se produce y es polticamente necesario un discurso tendiente a mirar el cruce cultural como fusin que homogeniza, configurando unidades estables y armoniosas. De la mano de
tendencias mundiales a la trasnacionalizacin, emerge un discurso
que percibe el cruce cultural como una profundizacin de la diversidad que socava las bases de la identidad y unidad nacional. Un discurso que, creo, polticamente tambin es necesario.
Intelectuales y funcionarios, autoridades y letrados, grupos de
poder de finales del XIX y principios del XX, elaboran y se hacen eco
de un relato que es indispensable para sustentar la hegemona de las
lites blancas e ilustradas en las sociedades en consolidacin. Homogeneidad, integracin y unidad son las bases sobre las que descansa este discurso, sostn de un orden que es de carcter nacional.
Actualmente, descentramiento, movilidad y diversidad parecen
ser las bases de un nuevo discurso que sustentan una nueva forma
97
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

de hegemona. Los cientficos sociales, los letrados de hoy, aludiendo


a una armoniosa diversidad, dan cuenta, pero tambin construyen y
legitiman, un nuevo orden, una hegemona cuya escala no parece ser
nacional, sino de mayor alcance.
Tal como apunta Mabel Moraa, hay una perfecta adecuacin
entre este nuevo relato y la reconfiguracin del orden mundial, a
partir de los procesos de trasnacionalizacin:
En el contexto de la globalizacin, la hibridez es entonces el dispositivo que incorpora el particularismo a la nueva universalidad del capitalismo trasnacionalizado. Ms que como concepto
reivindicativo de la diferencia, la hibridez aparece en Canclini
como frmula de conciliacin y negociacin ideolgica entre los
grandes centros del capitalismo mundial, los Estados nacionales
y los distintos sectores que componen la sociedad civil en Amrica Latina (1998, 215).

Ambos discursos, el del mestizaje y el de la hibridacin, a travs


de argumentaciones diferentes, tienen a producir el mismo efecto:
desactivar la potencial conflictividad derivada de la diferencia y
subordinacin en el plano cultural. Pero, a diferencia de lo que ocurri con la tesis del mestizaje, cuyo perfil ideolgico era mucho ms
claro, y cuya idea estuvo directamente atada a estrategias de poder
y polticas diseadas desde instancias oficiales1, la nocin de hibri-

dez gravita actualmente, bsicamente, en la atmsfera intelectual.


Hasta el momento, en Amrica Latina el discurso de la hibridacin y la celebracin de la diversidad, permanece fundamentalmente
dentro del mbito acadmico. 2 No ha pasado al campo poltico-ins-

1 Como el estmulo al intercambio entre razas superiores, la poltica migratoria


propiciadora de blanqueamiento poblacional, la creacin de smbolos nacionales
de carcter mestizo, entre otras.

2 No estoy negando, con ello, la existencia de importantes movimientos sociales


(pueblos indgenas, comunidades de afrodescendientes, e incluso sectores urba98
CIERRE

titucional con la fuerza con que lo ha hecho, por ejemplo, en los pases del centro, con el debate pblico en torno a la interculturalidad
y el multiculturalismo, los derechos de las minoras, y las polticas
de tolerancia y de reconocimiento de la diferencia a las cuales, por
cierto, no les han faltado detractores. 3
Sin embargo, segn diversos autores, tampoco puede decirse
que la propuesta de la hibridacin est totalmente desprovista de
un programa poltico o de un enfoque normativo (Beverley ,1996;
Kokotovic, 2000). De hecho, el propio Garca Canclini reconoce esta
orientacin cuando seala:
La hibridacin, como proceso de interseccin y transacciones, es
lo que hace posible que la multiculturalidad evite lo que tiene de
segregacin y pueda convertirse en interculturalidad. Las polticas de hibridacin pueden servir para trabajar democrticamente con las divergencias, para que la historia no se reduzca a guerras entre culturas, como imagina Samuel Huntington. Podemos
elegir vivir en estado de guerra o en estado de hibridacin. 4

Este programa poltico no contiene una estrategia clara. Permanece implcito y difuso a lo largo de la obra del autor. Contempla
ideas generales y tpicos como el estmulo al fortalecimiento de la
sociedad civil a partir del reconocimiento de la prdida de peso de
los actores tradicionales, la apuesta por el orden democrtico, la
creacin de un espacio cultural latinoamericano y la revisin del papel del Estado en el campo de la cultura (Garca Canclini, 1995) Pero
nos) que enarbolen como bandera la defensa de particularidades culturales. Me
refiero a la estructuracin de esas demandas en un discurso como el de la hibridacin o el multiculturalismo. Para una revisin la articulacin poltica-cultura en
Amrica Latina, ver Escobar y Danigno (2001).

3 Los textos de Taylor (1993), Kymlicka (1996) y Jameson (1998), entre otros,
sirven para documentar este debate.
4

Garca Canclini, Nstor. Interculturalidad e Hibridacin Latino. op.cit.


99
DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

sobre todo, resalta por los riesgos e implicaciones polticas que contiene, la centralidad que de manera expresa es otorgada al mercado
cuando se designa como espacio principal, en los tiempos contemporneos, para el ejercicio de la ciudadana. 5
No resulta casual, entonces la excelente receptividad que llega
a tener la tesis de la hibridacin en ciertos mbitos intelectuales,
como la academia estadounidense. Esta nocin, as como los planteamientos de la crisis de las identidades nacionales y su sustitucin
por comunidades trasnacionales de consumidores, encajan perfectamente en ciertos mbitos acadmicos metropolitanos. Segn Kokotovic, la hibridez sugiere una combinacin armoniosa, casi natural,
de diversos elementos culturales, y de esta manera se presta, por
lo menos en la academia norteamericana, a un multiculturalismo
oficialista cuidadosamente depurado de referencias a conflictos de
intereses materiales (2000, 290).
Es en esa medida que la academia norteamericana est dispuesta a celebrar y compartir los aportes de, lo que Beverley llama,
los despolitizados estudios culturales latinoamericanos (1996).
Especialmente de nociones como la de la hibridez, que celebra la
convivencia armnica de unas diferencias no problemticas, y que
contribuye a recrear el imaginario de Latinoamrica como regin
de mezcla, de combinaciones exticas, pero inofensivas. Es por ello
que, seala Moraa,
...la hibridez ha pasado a convertirse en uno de los ideologemas
del pensamiento poscolonial, marcando el espacio de la periferia con la perspectiva de un neoexotismo crtico que mantiene
a Amrica Latina en el lugar de otro, un lugar preterico, calibanesco y marginal, con respecto a los discursos metropolitanos.

5 En respuesta a estos sealamientos, plasmados sobre todo en Consumidores


y ciudadanos, autores como Follari (2000) y Trigo (1997) han formulado crticas
contundentes.
100
CIERRE

La hibridez facilita, de esta manera, una pseudointegracin de lo


latinoamericano a un aparato terico creado para otras realidades histrico-culturales, proveyendo la ilusin de un rescate de
la especificidad tercermundista... (1998, 216-217).

De este modo, Amrica Latina se inserta exitosamente al orden


mundial de produccin de representaciones, ocupando un lugar especfico, subordinado pero integrado. 6
Segn Hugo Achugar, con la formulacin de ciertos temas y
problemticas en el mbito latinoamericano, tales como el planteamiento de la diferencia en trminos de multiculturalidad, la idea
de disolucin de las identidades nacionales o la consideracin de la
migracin como lugar privilegiado de enunciacin, lo que estamos
haciendo es reproducir la agenda poltica y acadmica del Norte en
coordenadas muy distintas7. De esta manera, contribuimos activa-

mente a reproducir una cierta geopoltica de la produccin de ideas,


un orden de cosas en el cual las relaciones de poder Norte-Sur continan estableciendo cules son los espacios que dictan la agenda y la
pauta para la produccin de pensamiento.
Latinoamrica sera, en este esquema, un espacio en el cual se
siguen los lineamientos dictados en la academia metropolitana, y
el campo de los estudios culturales, un mbito en el cual tienen lugar tales articulaciones hegemnicas. Estar atentos ante este tipo
de operaciones constituye, a nuestro juicio, uno de los retos que se
impone al pensamiento crtico de la regin, an, o mejor dicho, espe-

6 Al consagrar solo o principalmente los tericos latinoamericanos ms compatibles con las preocupaciones poltico-tericas metropolitanas, la academia norteamericana anglfona se contempla en un espejo latinoamericano que le devuelve su propia imagen, levemente modificada, pero todava reconocible (Kokotovic,
200, 300).
7

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DEL MESTIZAJE A LA HIBRIDACIN

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polticas de la produccin intelectual es cada vez menos frecuente,
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