Vous êtes sur la page 1sur 275

ING. EUGENIO NEZ DEL ARCO Ms. C.

PROFESOR DE LA FACULTAD DE INGENIERA EN CIENCIAS DE LA TIERRA


DE LA ESCUELA SUPERIOR POLITCNICA DEL LITORAL

GEOLOGA
DEL
ECUADOR
GUAYAQUIL - ECUADOR
ENERO DE 2003

PRESENTACIN
Una parte de este trabajo se basa en estudios que se han desarrollado en
diferentes sectores del Ecuador. Representa el esfuerzo de investigadores
tanto extranjeros como nacionales, que han aportado con sus conocimientos y
experiencias. El texto que se presenta, cumple con el propsito de satisfacer la
necesidad de tener un claro y actualizado criterio, sobre el emplazamiento del
territorio ecuatoriano, dentro del contexto geolgico de Sur Amrica; su
geomorfologa, estratigrafa y tectnica, as como dar una visin general, de las
regiones econmicamente mas importantes del pas, es decir su potencial
geolgico minero y petrolero. Estos elementos permitirn concienciar a las
generaciones futuras, sobre la riqueza del Ecuador en estos recursos no
renovables. La enseanza de Geologa del Ecuador para las carreras de
ingeniera en geologa, minas y petrleo, de la Escuela Superior Politcnica del
Litoral, as como la necesidad de trasmitir la experiencia, especialmente en la
geologa del suroeste de la costa y de las ms importantes cuencas
interandinas del Ecuador, motiv al profesor, Ingeniero Eugenio Nez del
Arco, a escribir esta obra. La mayora de la informacin de algunos temas, se
encuentra en documentos dispersos, de difcil acceso e integracin; por lo
tanto, no ha sido una tarea fcil, su organizacin, arreglo o compilacin.
Los catorce captulos que integran la obra, en su mayora estn soportados por
abundante e interesante ilustracin, tanto de mapas como de figuras y tablas.
Un importante aporte del autor, a la comprensin de la materia, constituye la
presentacin de 52 lminas sobre diferentes tpicos, que se intercalan a lo
largo del desarrollo del texto.
La leyenda entre tribus aborgenes de la selva amaznica ecuatoriana, sobre la
existencia del "escarabajo de oro", se transforma en una realidad, al presentar
en una parte del texto, una lmina del insecto transformado en oro, encontrado
en la zona de Guaysimi, cerca de las minas de Nambija en la cordillera Real del
Ecuador.
La ocurrencia de un sinnmero de prospectos mineros tanto en la Costa como
en los Andes y el Oriente, demuestran que el Ecuador tiene un importante
futuro minero no solamente en la explotacin aurfera sino en metales base y
no metales.

ING. RICARDO GALLEGOS ORTA. M. SC.


DECANO FACULTAD DE INGENIERIA
EN CIENCIAS DE LA TIERRA DE LA ESPOL

OBJETIVO DE LA OBRA

ENSEAR A ESTUDIANTES DE CIENCIAS DE LA TIERRA, LAS


PRINCIPALES CARACTERSTICAS GEOMORFOLGICAS,
TECTNICAS Y ESTRATIGRFICAS DEL ECUADOR, QUE
EXPLICAN SU ORIGEN Y MECANISMO DE FORMACIN; AS
COMO SU POTENCIAL MINERO Y PETROLERO. SU
ENTENDIMIENTO PERMITIR UNA MEJOR APRECIACION DE
ESTOS
RECURSOS
NO
RENOVABLES
DE
CUYO
APROVECHAMIENTO
DEPENDERA
EN
UN
ALTO
PORCENTAJE LA FUTURA ECONOMA DEL PAS.

RESUMEN
Geologa del Ecuador, cubierto en 14 captulos, apoyados por abundante
ilustracin, es un registro general, de los aspecto geomorfolgicos, tectnico estructurales, estratigrficos, mineros y petroleros del territorio ecuatoriano.
Los dos primeros captulos, describen, las caractersticas geomorfolgicas de
las cuatro regiones en las que se divide el Ecuador, as como su mecanismo
tectnico estructural, bajo la ptica de la moderna teora de la tectnica de las
placas. El movimiento del piso ocenico del Pacfico, en el extremo norte de la
denominada placa Nazca, donde se emplaza la cordillera submarina Carneigie,
que se subducta bajo el margen continental de Amrica del Sur, engendra en el
territorio ecuatoriano, rasgos estructurales dominantes y eventos
trascendentales, indispensables de entenderlos, para lograr satisfactorias
explicaciones, en especial sobre el volcanismo, la sismisidad, la distribucin de
los recursos mineros y petroleros, y en general la geologa del Ecuador. Un
aporte muy importante, es la descripcin detallada y cronolgica del marco
estratigrfico del pas. Se inicia esta descripcin a partir del captulo 3,
presentando al Precmbrico, Paleozoico, Trisico y Jursico que ocurre
especialmente en la cordillera Real y complejo metamrfico de El Oro, as
como al Cretceo, Terciario y Cuaternario de la Costa, Sierra y Oriente. El tema
de la actividad volcnica cuaternaria y reciente de la sierra, que se expone en el
captulo 11, describe las estructuras volcnicas mas importantes de las
cordilleras Occidental, Real y de las Islas Galpagos. Las recientes erupciones
del Guagua Pichincha y Tungurahua se mencionan y se ilustran en esta seccin
del texto.
La geologa del sur oeste de la costa ecuatoriana, con la descripcin del
emplazamiento geoestructural de la cuenca Progreso Santa Elena; la cuenca
Progreso de la provincia del Guayas; la pennsula de Santa Elena con su marco
estratigrfico y estructural, y la geologa del golfo de Guayaquil y su contexto
geodinmico regional, en funcin de actuales conceptos, se describen en el
captulo 12, constituyendo un aporte significativo al conocimiento de esta
regin.

El captulo 13 se refiere a las cuencas interandinas de mayor relevancia del


Ecuador. La cuenca sedimentaria cenozoica Azuay Caar, la mas estudiada y
de mayor emplazamiento, representa la principal depresin interandina rellena
de sedimentos del Terciario Superior y rocas volcnicas cuaternarias. Al sur de
la cuenca Azuay Caar, se encuentran las cuencas de Loja y Malacatos.
Descripciones estratigrficas, estructurales y de importancia en recursos
mineros, en especial no metlicos de estas regiones, as como explicaciones
sobre su origen, se encuentran ampliamente expuestas en dicho captulo.
Un tema de trascendental importancia en el aspecto econmico del Ecuador, es
su potencial minero y petrolero. Detalladas y puntuales descripciones, se
encuentran en el captulo 14. Las principales regiones mineralizadas, tanto de
metales preciosos como metales base y otros metales, se hacen referencia en
esta seccin, al igual que la ocurrencia de minerales no metlicos. El potencial
hidrocarburfero del Ecuador, se mencionan en la seccin final de la obra. Un
aporte significativo, en funcin de su inters constituye la descripcin de las
reservas de petrleo del oriente y el gas natural del golfo de Guayaquil.
Abundante ilustracin de los variados temas que aborda el libro Geologa del
Ecuador, enriquecen ampliamente su comprensin.

N D I C E
CONTENIDO
NDICE
LISTA DE FIGURAS
LISTA DE LMINAS
LISTA DE TABLAS

PGINA
I
XI
XIV
XVI

CAPTULO N 1
MARCO GEOMORFOLGICO
LA COSTA
LA SIERRA
EL ORIENTE
LA REGIN INSULAR

1
1
4
4

CAPTULO N 2
MARCO TECTNICO
MODELO DE SUBDUCCIN
RASGOS ESTRUCTURALES DOMINANTES
LA COSTA
LA SIERRA
LA REGIN ORIENTAL
LA ZONA SUBANDINA
LA CUENCA ORIENTAL

5
8
8
12
12
12
12

CAPITULO N 3
MARCO ESTRATIGRFICO
EL PRECMBRICO Y PALEOZOICO
PRESENTACIN GENERAL
RELACIONES ESTRATIGRFICAS
El PRECMBRICO
BASAMENTO METAMRFICO
FORMACIN PUMBUIZA (Devnico?)
FORMACIN MACUMA (Carbonfero Superior)
EL PALEOZOICO DE LA CORDILLERA REAL
UNIDAD ISIMANCHI (Carbonfero?)
TERRENOS LOJA
OFIOLITAS MONTE OLIVO (Paleozoico?)
UNIDAD CHIGUINDA (Paleozoico)
UNIDAD AGOYN(Paleozoico?)
EL PALEOZOICO DEL COMPLEJO METAMRFICO DE EL
ORO
UNIDAD EL TIGRE(Paleozoico)

15
15
16
16
16
16
20
20
20
20
21
21
21
22
22

II
UNIDAD LA VICTORIA(Paleozoico)

22

CAPITULO N 4
EL TRISICO Y JURSICO
TRISICO Y JURSICO EN LA CORDILLERA REAL
GRANITOS TRES LAGUNAS(Trisico Superior)
UNIDAD PIUNTZA (Trisico Medio - Superior)
FORMACIN SANTIAGO(Jursico Inferior)
FORMACIN CHAPIZA(Jursico - Cretceo Inferior)
UNIDAD MISAHUALL(Jursico - Cretceo Inferior)
GRANITOIDES ZAMORA(Jursico)
PLUTN ROSA FLORIDA (Jursico)
GRANITO DE ABITAGUA (Jursico)
BATOLITO ZAMORA (Jursico)
OTRAS UNIDADES JURSICAS DE LA CORDILLERA REAL)
EL TRISICO Y JURSICO EN EL COMPLEJO METAMRFICO EL
ORO
GRANITOS MOROMORO(Trisico)
UNIDAD PIEDRAS(Trisico Tardo)
UNIDAD PALENQUE(Jursico)

23
23
23
28
28
28
29
29
29
29
34
34
34
34
37

CAPITULO N 5
EL CRETCEO DE LA COSTA
FORMACIN PIN (Albiano Cenomaniano)
FORMACIN CAYOS ss.(Turoniano - Coniaciano)
FORMACIN GUAYAQUIL CHERT (Maastrichtiano)

39
42
46

CAPITULO N 6
EL CRETCEO DE LA SIERRA
FORMACIN RASPA (Cretceo?)
FORMACIN CELICA (Cretceo Superior?)
GRUPO ALAMOR (Aptiano-Coniaciano)
FORMACIN CAZADEROS (Albiano -Cenomaniano)
FORMACIN ZAPOTILLO (Albiano-Maastrichtiano?)
FORMACIN MACUCHI (Cretceo Superior-Palegeno?)
MIEMBRO CHONTAL
FORMACIN SILANTE (Cretceo Superior-Eoceno Inferior)
FORMACIN YUNGUILLA (Maastrichtiano?)
MIEMBRO CAYO RUMI (Maastrichtiano?)
MIEMBRO INGAPIRCA (Maastrichtiano?)
MIEMBRO RO PLAYAS (Maastrichtiano?)

51
51
51
52
52
52
53
53
54
54
55
55

CAPITULO N 7
EL CRETCEO DEL ORIENTE
FORMACIN HOLLN (Aptiano Medio-Albiano Medio)

57

III
FORMACIN NAPO (Albiano Inferior-Campaniano Inferior)
NAPO BASAL
NAPO INFERIOR
NAPO MEDIO
NAPO SUPERIOR
FORMACIN TENA(Maastrichtiano Paleoceno)

57
59
59
59
59
59

CAPITULO N 8
EL TERCIARIO DE LA COSTA
ROCAS IGNEAS:
BASALTOS (Paleoceno - Mioceno?)
INTRUSIVOS (Eoceno - Mioceno)
GRUPO AZCAR (Paleoceno)
FORMACIN ESTANCIA (Paleoceno)
FORMACIN CHANDUY (Paleoceno-Eoceno Inferior)
FORMACIN SAN EDUARDO (Eoceno Medio)
MIEMBRO SAN EDUARDO(Eoceno Medio)
MIEMBRO JAVITA (Eoceno Medio)
GRUPO ANCN (Eoceno Medio-Superior)
FORMACIN SOCORRO (Eoceno Medio y Superior)
MIEMBRO CLAY PEBBLE BEDS ( Eoceno Medio)
MIEMBRO SOCORRO(Eoceno Medio y Superior)
FORMACIN SECA (Eoceno Superior)
MIEMBRO LUTITA SECA
MIEMBRO ARENISCA PUNTA ANCN(Eoceno Superior)
FORMACIN SAN MATEO (Eoceno Superior)
FORMACIN LAS DELICIAS (Oligoceno Inferior)
FORMACIN PLAYA RICA (Oligoceno Inferior)
FORMACIN PAMBIL (Oligoceno Medio)
FORMACIN CHUMUND (Oligoceno Medio)
FORMACIN VICHE (Oligoceno Medio)
FORMACIN TOSAGUA (Mioceno Inferior - Mioceno Medio
MIEMBRO ZAPOTAL (Mioceno Inferior)
MIEMBRO DOS BOCAS (Mioceno Inferior)
MIEMBRO VILLINGOTA (Mioceno Inferior y Medio)
FORMACIN PROGRESO (Mioceno Medio y Superior)
MIEMBRO SUBIBAJA (Mioceno Medio)
MIEMBRO PROGRESO (Mioceno Medio y Superior)
MIEMBRO BELLAVISTA (Mioceno Medio y Superior)
GRUPO DAULE (Mioceno Medio y Superior)
FORMACIN ANGOSTURA (Mioceno Medio)
FORMACIN ONZOLE (Mioceno Medio)
FORMACIN PLAYA GRANDE (Mioceno Medio)
FORMACIN BORBN (Mioceno Superior a Plioceno)
FORMACIN PUN (Plioceno)
FORMACIN BALZAR (Plioceno)
FORMACIN JAMA (Plioceno)

61
61
61
61
64
64
64
64
64
64
64
67
67
67
67
67
67
74
74
74
74
74
74
75
75
75
75
75
75
75
79
79
79
79
79
79
79

IV

CAPITULO N 9
EL TERCIARIO DE LA SIERRA
ESTRATIGRAFA
GRUPO SACAPALCA (Terciario Inferior- Paleoceno)
FORMACIN UNACOTA (Eoceno)
GRUPO SARAGURO (Oligoceno-Mioceno)
FORMACIN ALAUS
FORMACIN LOMA BLANCA
FORMACIN SARAGURO
FORMACIN CHINCHILLO
FORMACIONES TERCIARIAS DE LAS CUENCAS
INTERANDINAS DEL AUSTRO
GRUPO CHOTA (Mioceno?)
FORMACIN PISAYAMBO (Mioceno - Plioceno)
GRUPO SICALPA (Plioceno)

81
81
82
82
82
82
82
82
82
83
83
83

CAPITULO N 10
EL TERCIARIO DEL ORIENTE
FORMACIN TIYUYACU (Paleoceno-Eoceno Medio)
FORMACIN ORTEGUAZA (Eoceno Superior Mioceno
Inferior)
FORMACIN CHALCANA (Mioceno Medio)
FORMACIN ARAJUNO (Mioceno Superior)
MIEMBRO ARAJUNO INFERIOR
MIEMBRO ARAJUNO MEDIO
MIEMBRO ARAJUNO SUPERIOR
FORMACIN CHAMBIRA (Plioceno)
FORMACIN MESA (Plioceno - Pleistoceno)

85
85
87
87
87
87
87
87
88

CAPTULO N 11
EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR
CUATERNARIO SEDIMENTARIO DE LA COSTA
FORMACIN CANOA ( Plio - Pleistoceno?)
FORMACIN CACHAB (Plio - Pleistoceno?)
FORMACIN TABLAZO (Pleistoceno - Holoceno)
FORMACIN PICHILLINGUE(Pleistoceno - Holoceno)
DEPSITOS COLUVIALES (Pleistoceno - Holoceno)
DEPSITOS ESTUARINOS (Holoceno)
DEPSITOS ALUVIALES (Holoceno)
EL CUATERNARIO SEDIMENTARIO DE LA SIERRA
EL CUATERNARIO SEDIMENTARIO DEL ORIENTE

89
89
89
89
90
90
90
90
90
90

FORMACIN MESA ( Plio - Pleistoceno)


FORMACIN MERA (Cuaternario)
EL CUATERNARIO VOLCNICO

90
91
91

V
VOLCANES DE LA CORDILLERA OCCIDENTAL
CHIMBORAZO
QUILOTOA
NINAHUILCA
GUAGUA PICHINCHA
PULULAHUA
CUICOCHA
VOLCANES DEL VALLE INTERANDINO
VOLCANES DE LA CORDILLERA REAL
TUNGURAHUA
COTOPAXI
ANTISANA
VOLCANES DEL ORIENTE
VOLCANES DE LAS ISLAS GALPAGOS
VOLCANES MARINOS LEVANTADOS
VOLCANES EN ESCUDO BASALTO-OLIVNICOS DEL SUR
VOLCANES DIFERENCIADOS CENTRALES
ISLAS DEL NORTE
ESTRATIGRAFA VOLCNICA DE LA SIERRA
GRUPO ALTAR (Plio - Pleistoceno)
GRUPO LATACUNGA (Pleistoceno)
FORMACIN TARQUI (Pleistoceno)
FORMACIN CANGAGUA (Cuaternario)
GRUPO COTOPAXI (Cuaternario)

91
92
92
92
92
92
97
97
97
98
98
98
98
100
100
100
100
100
100
100
102
102
102
102

CAPITULO N 12
GEOLOGA DEL SUROESTE DE LA COSTA ECUATORIANA
ANTECEDENTES
RASGOS
GEOMORFOLGICOS
Y
EMPLAZAMIENTO
GENERAL
RASGOS TECTNICOS
EVOLUCIN GEOLGICO - ESTRUCTURAL
ESTRATIGRAFA Y SEDIMENTOLOGA DEL SUROESTE
CORDILLERA CHONGN - COLONCHE
HORT PLAYAS - SAYA
CUENCA PROGRESO
TECTNICA
CONCLUSIONES
GEOLOGA DE LA PENNSULA DE SANTA ELENA
MARCO ESTRATIGRFICO
FORMACIN SANTA ELENA (Maastrichtiano)
FORMACIN SAN JOS(Paleoceno)
FORMACIN ARENISCA ATLANTA U OLISTOLITO
ATLANTA(Eoceno Inferior)
UNIDAD PASAGE BEDS(Eoceno Inferior a Medio)
GRUPO ANCN(Eoceno Medio-Eoceno Superior)
MIEMBRO SANTO TOMS(Eoceno Medio)
MIEMBRO CLAY PEBBLE BEDS(Eoceno Medio-Eoceno

103
103
106
106
109
109
110
110
115
117
119
119
119
122
122
122
123
123
124

VI
Superior)
FORMACIN SECA(Eoceno Superior)
FORMACIN TABLAZO(Pleistoceno)
DEPSITOS ALUVIALES(Holoceno)
GEOLOGA DEL GOLFO DE GUAYAQUIL
INTRODUCCIN
MARCO ESTRATIGRFICO
EL SCALO(Cretceo o Terciario Inferior a Medio)
EL NEGENO(Mioceno, Plioceno y Pleistoceno)
FORMACIN DOS BOCAS
FORMACIN VILLINGOTA(Mioceno Inferior y Medio)
FORMACIN SUBIBAJA(Mioceno Medio)
FORMACIN PROGRESO(Mioceno Medio y Superior)
FORMACIN PUN(Plioceno-Pleistoceno Inferior)
FORMACIN TABLAZO(Pleistoceno-Holoceno)
MARCO ESTRUCTURAL
ESTRUTURAS EXTENSIVAS
DIAPIRISMO ARCILLOSO
ESTRUCTURAS TRANSCURRENTES
FALLAS DE INVERSIN
CONTEXTO GEODINMICO REGIONAL
EL PLIOCENO
EL PLEISTOCENO INFERIOR
EL PLEISTOCENO SUPERIOR

125
125
125
125
125
127
127
127
133
133
133
133
134
134
134
134
135
135
135
142
142
142
142

CAPTULO N 13
CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR
GEOLOGA DE LA CUENCA AZUAY-CAAR
PRESENTACIN Y ANTECEDENTES
ESTRATIGRAFA DE LA CUENCA
EL JURSICO
SERIE PAUTE
EL CRETCEO
FORMACIN PIN (Cenomaniano?)
FORMACIN YUNGUILLA (Maestrichtiano)
EL TERCIARIO
FORMACIN BIBLIN (Oligoceno-Mioceno Inferior?)
LITOLOGA
EDAD
FORMACIN LOYOLA (Mioceno Inferior?)
LOCALIZACIN
LITOLOGA
EDAD
FORMACIN AZOGUES (Mioceno Medio?)
LITOLOGA
EDAD

149
149
153
153
153
158
158
158
158
158
160
160
162
162
162
162
162
166
166

VII
FORMACIN GUAPN (Mioceno Medio?)
LITOLOGA
EDAD
GRUPO AYANCAY (Mioceno - Plioceno?
FORMACIN MANGN (Mioceno?)
LITOLOGA
EDAD
FORMACIN SANTA ROSA (Plioceno?)
LITOLOGA
EDAD
FORMACIN TURI (Pleistoceno Inferior?)
LITOLOGA
EDAD
FORMACIN TARQUI (Pleistoceno Superior?)
LITOLOGA
EDAD
FORMACIN LLACAO (Holoceno)
LITOLOGA
EDAD
OTRAS UNIDADES HOLOCNICAS
ANLISIS SEDIMENTOLGICO DE LA CUENCA
EVOLUCIN SEDIMENTARIA
ANLISIS TECTNICO
GEOLOGIA DE LA CUENCA DE LOJA
EMPLAZAMIENTO
ESTRATIGRAFA
FORMACIN TRIGAL (Mioceno Inferior?)
LITOLOGA
EDAD
FORMACIN BELN(Mioceno Medio?)
LITOLOGA
EDAD
FORMACIN SAN CAYETANO(Mioceno Superior?)
LITOLOGA
EDAD
FORMACIN QUILLOLLACO (Plioceno?)
LITOLOGA
EDAD
FORMACIN LOJA (Holoceno)
MARCO ESTRUCTURAL DE LA CUENCA DE LOJA
GEOLOGA DE LA CUENCA DE MALACATOS
ESTRATIGRAFA
FORMACIN LOMA BLANCA (Eoceno - Oligoceno?)
LITOLOGA
EDAD
FORMACIN ALGARRABILLO (Mioceno?)
LITOLOGA
EDAD
FORMACIN CABALERA (Mioceno Medio?)

168
168
168
168
170
170
172
172
172
173
173
173
173
173
173
178
178
178
178
178
178
179
179
182
182
182
182
182
182
182
182
185
185
185
185
185
185
186
186
186
186
190
190
190
190
190
190
191
191

VIII
LITOLOGA
EDAD
FORMACIN CERRO MANDANGO (Pleistoceno?)
LITOLOGA
EDAD
MARCO ESTRUCTURAL DE LA CUENCA DE MALACATOS

191
191
191
191
191
192

CAPTULO N 14
EL POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR
POTENCIAL MINERO
EL POTENCIAL DE METALES PRECIOSOS
ORO
ORO PRIMARIO EN LA CORDILLERA REAL
ORO EN SULFUROS MASIVOS VULCANOGNICOS
ORO EPITERMAL
ORO PORFDICO
ORO EN SKARNS
YACIMIENTO DE NAMBIJA
MINA CAMPANILLA
ORO EN INTRUSIONES GRANODIORTICAS
CUARZO AURFERO MESOTERMAL
ORO SECUNDARIO EN LA CORDILLERA REAL
DEPSITOS EN PALEO-PLACERES
ORO PRIMARIO EN EL SUR OESTE DEL ECUADOR
ORO ALUVIAL DEL SUR OESTE DEL ECUADOR
EL DISTRITO AURFERO DE PONCE ENRQUEZ
EL PROSPECTO AURFERO ESPOL(Aguas Calientes)
PLATA
MINAS DE PLATA, ASOCIADAS A PROCESOS
EPITERMALES
MINA PILZHUM(7482/97072)
PROSPECTOS DE PLATA, ASOCIADOS A INTRUSIONES
PORFIDICAS Y BRECHAS INTRUSIVAS
OTROS PROSPECTOS DE PLATA
MINERALIZACIN DE PLATA, RELACIONADA A SKARNS
LOS METALES BASE COBRE, PLOMO Y ZINC
CORDILLERA REAL
SULFUROS MASIVOS
MINERALIZACIN EPITERMAL
MINERALIZACIN PORFDICA
MINERALIZACIN DE COBRE, PLOMO Y ZINC
RELACIONADA A SKARNS
MINERALIZACIN DE COBRE, PLOMO Y ZINC
RELACIONADA A INTRUSIONES GRANODIORTICAS
COBRE, PLOMO Y ZINC, RELACIONADO A VETAS DE
CUARZO MESOTERMAL
COBRE, PLOMO Y ZINC, EN SEDIMENTOS

193
194
194
194
198
198
199
199
199
200
200
200
200
200
203
203
203
205
211
211
211
211
213
213
213
213
213
213
213
214
214
215
215

IX
COBRE, PLOMO Y ZINC EN LA CORDILLERA
OCCIDENTAL
SULFUROS MASIVOS EN ROCAS VOLCNICAS
PRFIDOS Y SISTEMAS EPI-MESOTERMALES
RELACIONADOS CON INTRUSIONES
CHIMENEAS DE BRECHAS MESOTERMALES
OTRAS OCURRENCIAS METLICAS
ALUMINIO(Al)
ANTIMONIO(Sb)
ARSNICO(As)
BISMUTO(Bi)
CADMIO(Cd)
COBALTO(Co)
CROMO(Cr)
ESTAO(Sn)
HIERRO(Fe)
MERCURIO(Hg)
NIQUEL(Ni)
PLATINO (Pt)
TELURO (Te)
TITANIO (Ti)
VANADIO (V)
MINERALES NO METLICOS INDUSTRIALES
ROCAS CARBONATADAS
LUGARES DE OCURRENCIA
CALIZAS SEDIMENTARIAS
CALIZAS Y ONIX DE AGUAS TERMALES
CALIZAS METAMRFICAS(MRMOLES)
ROCAS FOSFATADAS
SLICE Y MINERALES DE CUARZO
LUGARES DE OCURRENCIA
FELDESPATO
ASBESTO
ARCILLAS, CAOLINES Y TALCO
LUGARES DE OCURRENCIA
CAOLN
BENTONITA
Pirofilita
ESTEATITA
YESO
LUGARES DE OCURRENCIA
CARBN
LUGARES DE OCURRENCIA
DIATOMITAS
LUGARES DE OCURRENCIA
GRAFITO
LUGARES DE OCURRENCIA
BARIO
PIEDRAS PRECIOSAS Y OTRAS GEMAS

215
219
219
222
222
222
222
224
224
224
224
224
225
225
225
225
225
226
226
226
226
226
226
226
226
228
228
228
228
229
229
229
229
229
230
231
231
231
231
232
232
233
233
233
234
234

X
RUTILO
ZOICITA
LAZULITA
TOPACIO
TURMALINA
ESMERALDAS
GRANATES
POTENCIAL HIDROCARBURFERO DEL ECUADOR

234
234
234
235
235
235
235
235

PETRLEO
PETRLEO EN LA PENSULA DE SANTA ELENA
RESERVAS EXPLORATORIAS
PRONSTICO DE PRODUCCIN MENSUAL
CAMPOS DE LA CUENCA ORIENTAL
RENDIMIENTO Y CALIDAD DE PETRLEO
RESERVAS
GAS NATURAL
EL GOLFO DE GUAYAQUIL
GAS NATURAL POR EXPLOTACIN DE PETRLEO
ASFALTO NATURAL
LAS ARENAS BITUMINOSAS DEL CAMPO PUNGARAYACU
LA "TIERRA BREA" DE LA PENNSULA DE SANTA ELENA
RESERVAS
CAMPO SANTA PAULA
CAMPO PETRPOLIS
OTRAS EXUDACIONES DE HIDROCARBUROS
BIBLIOGRAFA
CURRCULUM VITAE DEL AUTOR

236
236
236
237
237
237
237
240
240
240
240
240
243
243
243
243
246
249
253

XI

LISTA DE FIGURAS
FIGURA
1.1.
1.2.
2.1.
2.2.
2.3.
2.4.
2.5.

MARCO GEOMORFOLGICO DEL ECUADOR


EL ARCHIPILAGO DE GALPAGOS
MECANISMO DE SUBDUCCIN EN EL ECUADOR
MODELO TECTNICO DEL ECUADOR
PUNTO DE TRIPLE UNIN
GALPAGOS GORE

RASGOS ESTRUCTURALES DOMINANTES DEL


ECUADOR
2.6. ZONA SUBANDINA Y CUENCA ORIENTAL
3.1. ROCAS PRECMBRICAS Y PALEOZOICAS DE LA CORDILLERA
REAL Y DEL COMPLEJO METAMRFICO DE EL ORO
4.1. EL JURSICO DEL ECUADOR
4.2(a). COLUMNA ESTRATIGRFICA (Cetceo Cuaternario)
DEL SUR DE LA CORDILLERA REAL
4.2(b). COLUMNA ESTRATIGRFICA(Precmbrico Jursico)
DEL SUR DE LA CORDILLERA REAL
4.2(c). COLUMNA ESTRATIGRFICA (Paleozoico Cuaternario)
DEL NORTE DE LA CORDILLERA REAL
4.3(a). PLUTN ROSA FLORIDA
4.3(b). GRANITO DE ABITAGUA
4.3(c). GRANITO TRES LAGUNAS
4.4. BATOLITO ZAMORA(JURSICO)
4.5.
MAPA GEOLGICO Y SECCIN ESTRUCTURAL A-B DE LA
REGIN CERRO HERMOSO DE LOS LLANGANATES
4.6.
COMPLEJO METAMRFICO DE EL ORO
7.1.
COLUMNA ESTRATIGRFICA GENERALIZADA DEL
JURSICO Y CRETCEO DEL ORIENTE
ECUATORIANO
10.1. COLUMNA ESTRATIGRFICA GENERALIZADA DEL
TERCIARIO DEL ORIENTE ECUATORIANO
11.1. ACTIVIDAD VOLCNICA CUATERNARIA Y RECIENTE
EN LA SIERRA ECUATORIANA
11.2. UBICACIN DE LOS PRICIPALES CENTROS VOLCNICOS
ACTIVOS DEL NORTE DE LA SIERRA ECUATORIANA
12.1. CUENCA PROGRESO - SANTA ELENA
12.2. LA CUENCA PROGRESO DE LA PROVINCIA DEL
GUAYAS
12.3.. RELACIONES ESTRATIGRAFICAS DEL GRUPO ANCON
12.4. CUENCA PROGRESO DE LA PROVINCIA DEL GUAYAS
12.5. DISEO ESTRUCTURAL DEL GOLFO DE GUAYAQUIL
12.6. COLUMNA ESTRATIGRFICA GENERALIZADA DEL
GOLFO DE GUAYAQUIL
12.7. MAPA DE UBICACIN DE LINEAS SSMICAS EN EL
GOLFO DE GUAYAQUIL

PAGINA
2
3
6
7
9
10
11
13
19
24
25
26
27
30
31
32
33
35
36
58
86
93
94
104
105
108
118
126
128
129

XII
12.8. MAPA DE UBICACIN DE PERFORACIONES DE EXPLORACIN
REALIZADAS EN EL GOLFO DE GUAYAQUIL
12.9. ANLISIS SECUENCIAL Y EVOLUCIN PALEOBATIMTRICA
REALIZADO AL POZO GOLFO DE GUAYAQUIL 1
2.10. ANLISIS SECUENCIAL Y EVOLUCIN
PALEOBATIMTRICA REALIZADO AL POZO AMISTAD
SUR 1.
12.11. ANTICLINAL DE COMPENSACIN O ROLL OVER GENERADO
POR FALLAS DE CRECIMIENTO
12.12. ANTICLINALES GRAVITACIONALES
12.13. TPICAS ESTRUCTURAS DIAPRICAS
12. 14. DIAPIROS DE ARCXILLA
12.15. CARACTERSTICAS ESTRUCTURALES EN UN
SISTEMA TRANSCURRENTE
12.16. TRANSFORMACIN DE FALLAS NORMALES
EN FALLAS INVERSAS
12.17. EL GOLFO DE GUAYAQUIL DURANTE EL
PLIOCENO SUPERIOR
12.18. EL GOLFO DE GUAYAQUIL DURANTE EL
PLEISTOCENO INFERIOR
12.19. EMPLAZAMIENTO ESTRUCTURAL ACTUAL DEL
GOLFO DE GUAYAQUIL
12.20. ACTIVIDAD TRANSTENSIVA EN TIEMPOS ACTUALES
13.1. MAPA GEOLGICO DE LA CUENCA INTERANDINA
AZUAY-CANAR
13.2. INTERPRETACIN ESTRATIGRFICA DE LA CUENCA
SEDIMENTARIA AZUAY - CAAR
13.3. COLUMNA ESTRATIGRFICA DE LA CUENCA AZUAYCAAR
13.4. COLUMNA ESTRATIGRFICA DE LOS SEDIMENTOS
TERCIARIOS DE LA CUENCA DE CUENCA
13.5. MAPA GEOLGICO DE LA CUENCA SEDIMENTARIA
INTERANDINA DE LOJA
13.6. CORTE ESTRUCTURAL E - W, DE LA CUENCA SEDIMENTARIA
INTERANDINA DE LOJA
13.7. MAPA GEOLGICO DE LA CUENCA SEDIMENTARIA DE
Malacatos
13.8. CORRELACIN LITOESTRATIGRFICA DE LAS PRINCIPALES
CUENCAS SEDIMENTARIAS INTERANDINAS DEL
ECUADOR
14.1. PRFIDOS DE COBRE EN EL NOROCCIDENTE DE SUR
AMRICA
14.2. PRODUCCIN APROXIMADA DE ORO EN EL ECUADOR
(TONELADAS) DURANTE 1990
14.3. ACTIVIDADES MINERAS EN EL COMPLEJO METAMRFICO
DE EL ORO
14.4. UBICACIN Y ACCESO DEL PROSPECTO AURFERO
ESPOL
14.5. UBICACIN DE LAS PRINCIPALES VETAS AURFERAS
DEL PROSPECTO ESPOL
14.6. ISOCONCENTRACIONES AURFERAS EN ROCA DURA

130
131
132
136
137
138
139
140
141
143
144
145
146
152
154
156
180
183
187
188
189
195
196
206
207
208
210

XIII
EN EL PROSPERCTO ESPOL
14.7. MAPA METALOGNICO DEL ECUADOR
14.8. PROYECTO BOLVAR
14.9. DISTRITOS MINEROS PRINCIPALES DEL ECUADOR
14.10. EL DISTRITO AZUAY DEL SUR DEL ECUADOR
14.11. PERFIL DE PRODUCCIN DEL CAMPO AMISTAD DEL
GOLFO DE GUAYAQUIL
14.12. EXUDACIONES DE PETRLEO "TIERRA BREA" EN LA
PENNSULA DE SANTA ELENA

217
218
220
221
241
244

XIV

LISTA DE LMINAS
1. FORMACIN PIN
2. FORMACIN CAYO, MIEMBRO CAYO SS(TuronianoConiaciano)
3. FORMACIN CAYO, MANAB (Turoniano-Coniaciano)
4. MIEMBRO CALENTURA DE LA FORMACIN CAYO
5. FORMACIN GUAYAQUIL CHERT(Maastrichtiano)
6. FORMACIN GUAYAQUIL CHERT
7. VOLCANISMO TERCIARIO DE LA COSTA
8. FORMACIN ESTANCIA(Paleoceno)
9. GRUPO AZCAR, FORMACIN CHANDUY
10. FORMACIN SAN EDUARDO(Eoceno Medio)
11. CONTACTO FALLADO DEL GRUPO ANCN: MIEMBRO SOCORRO CLAY PEBBLE BEDS
12. MIEMBRO SOCORRO DEL GRUPO ANCN
13. DISCONFORMIDAD MIEMBRO SOCORRO-MIEMBRO
LUTITAS SECA
14. DISCONFORMIDAD LUTITAS SECA-ARENISCA PUNTA
ANCN
15. FORMACIN SAN MATEO INFERIOR
16. FORMACIN SAN MATEO SUPERIOR
17. MIEMBRO ZAPOTAL DE LA FORMACIN TOSAGUA
18. MIEMBRO DOS BOCAS DE LA FORMACIN TOSAGUA
19. MIMBRO VILLINGOTA DE LA FORMACIN TOSAGUA
20. VOLCAN ACTIVO GUAGUA PICHINCHA
21. CALDERA DEL VOLCN GUAGUA PICHINCHA
22. VOLCN TUNGURAGUA (5.023 metros)
23. ACTIVIDAD MAGMTICA SUBMARINA TIPO "PUNTO
CALIENTE
24. CONTACTO LITOTECTNICO ESTANCIA-CHANDUY
25. CONTACTO TRANSICIONAL ESTANCIA-CHANDUY
26. FORMACIN CHANDUY (Paleoceno)
27. GRUPO ANCN INFERIOR(Eoceno Medio) DE LA PENNSULA
DE SANTA ELENA
28. BLOQUE EXTICO DENTRO DEL GRUPO AZCAR
29. BLOQUE AISLADO DE LA FORMACIN SAN JOS
30. VISTA PARCIAL DE LA CUENCA SEDIMENTARIA AZUAYCAAR
31. DISCORDANCIA ANGULAR CRETCEO-TERCIARIO
32. METAVOLCNICOS SAN FRANCISCO(Jursico o Terciario
Inferior)
33. AFLORAMIENTO DE LA FORMACIN YUNGUILLA
(Maastrichtiano)
34. FORMACIN BIBLIN (Oligoceno-Mioceno Inferior)
35. VISTA HACIA EL SUR DEL ANTICLINAL SIMTRICO DE
BIBLIN

41
43
44
45
47
48
62
63
65
66
68
69
70
71
72
73
76
77
78
95
96
99
101
111
112
113
121
123
124
150
155
157
159
161
163

XV
36. VISTA NORTE DEL ANTICLINAL SIMTRICO DE BIBLIN
37. VISTA NORTE DEL PLEGAMIENTO ANTICLINAL APRETADO
Y FALLADO DE LA FORMACIN LOYOLA
38. FORMACIN AZOGUES EN EL FLANCO OCCIDENTAL DEL
SINCLINAL DE UCUBAMBA
39. FORMACIN GUAPN
40. FORMACIN MANGN (Mioceno Superior- Plioceno)
41. CERRO COJITAMBO VISTO HACIA EL OESTE
42. SINCLINAL VOLTEADO AL OESTE DE CERRO
COJITAMBO
43. DISCORDANCIA ANGULAR TURI(Pleistoceno Inferior)-MANGN
(Mioceno Superior-Plioceno)
44. AGLOMERADO RIOLTICO DE LA FORMACIN TARQUI
(Pleistoceno)
45. ONDULITAS DE CORRIENTE DE LA FORMACIN
AZOGUES(Mioceno Medio)
46. FLUTE CASTS EN LA FORMACIN CUSHUMAUTE
(Mioceno Medio y Superior)
47. ESCARABAJO DE ORO DE GUAYSIMI ALTO
48. MINA DE PLATA PILZHUM
49. DEPSITO DE CAOLN SHIA ABUGA
50. DEPSITO DE TRAVERTINO DE GUAPN
51."TIERRA BREA" DE LA PENNSULA DE SANTA ELENA
52 EXUDACIONES SUPERFICIALES DE BITUMEN

164
165
167
169
171
174
175
176
177
181
184
201
212
223
227
245
247

XVI

LISTA DE TABLAS
3.1. RELACIONES ESTRATIGRFICAS DE LA COSTA, SIERRA
Y ORIENTE DEL ECUADOR
3.2. CUADRO COMPARATIVO DE LAS UNIDADES GEOLGICAS
TRADICIONALES CON LAS ESTUDIADAS POR EL BGS.
5.1. ESTRATIGRAFA DE LA COSTA: CUENCA PROGRESO Y
MANAB
12.1. RELACIONES ESTRATIGRFICAS ENTRE FORMACIONES
DE LA PENNSULA DE SANTA ELENA Y CUENCA
PROGRESO
14.1. EVOLUCIN DE LA PRODUCCIN MINERA
NACIONAL(1991-1999)
14.2. POTENCIAL GEOLGICO PARA ORO EN LA MINA
Nambija
14.3. PRINCIPALES ROS AURFEROS DEL ECUADOR
14.4. VARIACIN DE TENORES AURFEROS EN EL
PROSPECTO ESPOL
14.5. RENDIMIENTO DIARIO DE LOS CAMPOS DE LA CUENCA
ORIENTAL DURANTE EL AO 2.000
14.6. ESTIMACIN DE RESERVAS DE LOS CAMPOS PETROLFEROS
DE LA CUENCA ORIENTAL AL 31/12/00
14.7. PRODUCCIN DE GAS NATURAL POR
COMPAAS(1972-1999)

17
18
40
120
197
202
204
209
238
239
242

XVII

MARCO GEOMORFOLGICO

CAPTULO

MARCO GEOMORFOLGICO
La Repblica del Ecuador, situada en el borde nor occidental de Sur Amrica, se encuentra
limitada al norte y sur por Colombia y Per, respectivamente. Los Andes, cadena orognica
dominante en el territorio ecuatoriano, se emplaza en sentido norte-sur, dividiendo la parte
continental del pas en tres regiones completamente diferentes: el Oriente o regin selvtica
del este, que constituye parte de la cuenca amaznica superior, de alturas que van desde los
200 hasta los 800 metros sobre el nivel del mar, y mas de 2,000 metros, en la zona
subandina. La Sierra, dividida en cordillera Occidental y Real, con alturas que van de los
2.500 a 2.800 metros, en el denominado callejn interandino, hasta regiones de altas
montaas con picos entre los 5.500 a 6.310 metros (Chimborazo). La Planicie Costera o
Costa, al oeste del territorio, constituye una amplia regin baja, limitada por el ocano
Pacfico, en donde se encuentran las cuencas del Guayas, Progreso, Manab, Borbn y la
Pennsula de Santa Elena. Varias cordilleras de baja altura, se hacen presentes en esta
planicie (Fig. 1.1).
Una cuarta y separada regin del Ecuador, situada a 972 kilmetros, al oeste del continente,
constituye la Regin Insular o Archipilago de Galpagos, integrada por 13 islas, 17 islotes y
47 rocas de diferente tamao(Fig. 1.2).
Bajo el punto de vista geomorfolgico, las tres regiones distintas en las que se divide el
territorio ecuatoriano obedecen a las siguientes condiciones geolgicas:
LA COSTA
Ubicada al occidente, representa el arco frontal de un mecanismo de subduccin, en el que
se insertan algunas cuencas sedimentarias como la cuenca de Borbn, en el norte de
Manab y del Guayas, en la zona central y la cuenca Progreso y golfo de Guayaquil, en la
regin sur. Este sector se caracteriza por extensas llanuras bajas, cubiertas por sedimentos
terciarios y cuaternarios, cruzada por cordilleras de baja altura(200 a 600 metros), como los
cerros de Masvale, Taura y Boliche al sur, Chongn-Colonche, en el centro y Jama y
Cuaque, al norte.
LA SIERRA
Constituida por los Andes, forma la columna vertebral del Ecuador que se emplaza a lo largo
de todo el pas, en sentido NNE-SSW, con un ancho aproximado de 100 kilmetros y alturas
que llegan sobre los 6.000 metros, en el sector norte y central, y hasta 4.500 metros,

MARCO GEOMORFOLGICO

FIG. 1.1 MARCO GEOMORFOLGICO DEL ECUADOR. Con sus cinco regiones: La
Planicie Costera o Costa, la Sierra con sus dos cordilleras: Occidental y Real, el Valle
Interandino, la Zona Sub Andina y la Cuenca Amaznica (segn J. W. Baldock, 1982).

FIG. 1.2 EL ARCHIPILAGO DE GALPAGOS: Volcanes submarinos, originados por actividad magmtica en el punto de
unin de las cordilleras submarinas Carneigie y Cocos. (Elaborado por IGM, 1999)

MARCO GEOMORFOLGICO

MARCO GEOMORFOLGICO

al sur. Dos cadenas montaosas: la cordillera Occidental y la Central o Real, as como una
regin intermedia deprimida, el Valle o Callejn Interandino, dividido por umbrales
montaosos transversales, caracteriza el emplazamiento geomorfolgico de la sierra. El
callejn interandino as constituido, dio lugar a la formacin de valles o cuencas
intramontanas de alturas entre los 2.500 y 3.000 metros sobren el nivel del mar, en donde se
emplazan los centros poblados mas importantes de la sierra ecuatoriana. Estas cuencas
interandinas, se encuentran rellenas, en su gran parte, de depsitos sedimentarios de origen
continental, as como materiales volcnicos cenozoicos. Sedimentos marinos cretceos tipo
flysch, se hacen presentes en algunas cuencas interandinas. Estas caractersticas
geomorfolgicas se observan tanto en la regin norte como central de la sierra ecuatoriana,
en donde un grueso paquete de materiales volcnicos cuaternarios, cubre extensas reas.
Al sur, este panorama se hace mas evidente, presentndose cuencas como las antes
citadas, en las regiones de Azuay-Caar, Nabn, Loja y Malacatos.
EL ORIENTE
Constituye la zona ubicada al este de los Andes. Esta formada por dos regiones distintas:
una, la Cuenca Amaznica Superior o Cuenca Oriental, que constituye la Cuenca de Napo y
la Plataforma de Tiputini, al norte y la Cuenca de Pastaza, al sur (Fig. 1.1). Se caracteriza
por ser una extensa rea semi accidentada, de alturas que van desde los 800 a los 200
metros sobre el nivel del mar, cubierta de jungla. Esta regin, constituida por mesetas y
terrazas interrumpidas, se encuentra cubierta por sedimentos terciarios sub - horizontales.
La otra regin, se la conoce como "Zona Subandina", que comprende las estribaciones
orientales de la cordillera

Real, con alturas hasta los 2.000 metros. Se caracteriza por empinadas montaas de
espesa vegetacin y difcil acceso. La zona subandina, lo constituye el levantamiento Napo,
la cordillera de Lumbaqu y Galeras, al norte y las cordilleras de Cutuc y El Cndor, al sur,
en los que sedimentos mesozoicos cabalgados y plegados se hallan expuestos.
LA REGIN INSULAR
Edificada sobre el punto de unin de la cordillera Carnegie con la cordillera Cocos,
constituye la plataforma Galpagos. Se trata de islas volcnicas originadas por actividad
magmtica en zona tectnicamente activa (Fig. 1.2).

MARCO TECTNICO

CAPITULO

MARCO TECTNICO
Estudios recientes sobre la geologa del Ecuador, han enfocado las caractersticas
estructurales dominantes en el pas, bajo la ptica de la tectnica de placas; por lo tanto, su
atencin se ha trasladado hacia el fondo del ocano Pacfico, frente a las costas
ecuatorianas, en donde la morfologa est siendo cuidadosamente reconstruida, a travs de
mtodos paleo-magnticos, gravimtricos y batimtricos.
El marco geotectnico del Ecuador, est controlado por un mecanismo de subduccin de
placa ocenica, bajo litosfera continental. Se trata de la placa Nazca, que se desplaza en
sentido oeste-este, colisionando el continente Sur Americano. Este movimiento ha tenido
lugar desde hace aproximadamente 70 Ma. En la actualidad, la placa Nazca se desplaza a
una velocidad anual aproximada de 5 centmetros, ortogonalmente frente al Ecuador y 8
centmetros, diagonalmente frente a Colombia. Este movimiento est de alguna manera
influenciado por la cercana de la placa de Cocos, la zona de expansin de las Galpagos, y
el aporte friccionante, inducido por el hundimiento de la cordillera submarina Carneigie
(Fig. 2.1).
MODELO DE SUBDUCCION
La colisin de las placas antes citadas y con ello, la generacin de mltiples esfuerzos,
tanto compresionales como tensionales, resultado del mecanismo de subduccin, es la
causa de la edificacin de la cordillera de los Andes, con sus componentes de fallamientos
de tipo normal, inverso, de desplazamiento de rumbo, sismicidad y volcanismo (Fig. 2.2)
Al mismo tiempo, la friccin y los procesos termodinmicos en el rea de contacto entre las
dos placas, y en especial en los segmentos ms profundos de la placa descendente, son los
generadores de una intensa actividad ssmica y de generacin de magmas, que
posteriormente formarn cuerpos plutnicos, edificios volcnicos o reactivacin de estos.
La morfologa de las placas, caracterstico de zonas de convergencia, est modificada
desde el golfo de Guayaquil hasta la cuenca de Panam, lo que origina que el movimiento
de subduccin frente al Ecuador no sea tan evidente, como lo es al sur frente a Per y
Chile. Este cambio morfolgico se debe a la presencia de un punto caliente (hot spot),
ubicado al oeste de las islas Galpagos (Coordenadas: 102 W / 2.4 N ). Se trata del punto
donde las placas litosfricas Pacfico, Cocos y Carneigie, (Galpagos Triple Junctin), se
une (Fig. 2.3).
Su movimiento es divergente, a velocidad promedio de 71 mm / ao (Hey, R., et al, 1977), lo
que d origen, a una plataforma alzada, del piso ocenico, de forma triangular, de unos

FIG. 2.1 MECANISMO DE SUBDUCCIN EN EL ECUADOR: La cordillera submarina Carneigie, que representa el extremo
norte de la placa Nazca, es obligada a introducirse bajo la litosfera continental ecuatoriana(segn BGS, 1994).

MARCO TECTNICO

FIG. 2.2 MODELO TECTNICO DEL ECUADOR: La subduccin del piso ocenico dio origen a la edificacin de los Andes, los
mltiples fallamientos que originaron las cuencas estructurales de ante arco, las cordilleras, el tras arco, la sismicidad y el
volcanismo (segn P. Lonsdale, 1978).

MARCO TECTNICO

MARCO TECTNICO

2.000 metros de altura sobre el nivel del fondo ocenico, conocida como el "Galpagos
Gore"(Fig. 2.4).
Las cordilleras submarinas de rumbos divergentes, conocidas como Carneigie Ridge y
Cocos Ridge, emplazadas sobre la plataforma assmica Galpagos, se han desarrollado por
la presencia de un activo punto caliente (hot spot) que actualmente constituye la porcin
emergida de la unin de estas cordilleras representado por las islas Galpagos; siendo las
islas Fernandina e Isabela el centro de emanacin directa de dicho punto caliente, ubicado a
91 15 W /0 30 S.
La subduccin del piso ocenico con su dorsal Carneigie, bajo la corteza continental
ecuatoriana, ha reducido la profundidad de la fosa Ecuador, ubicada a 40 kilmetros al
oeste de la lnea costera, a un mnimo de 2.920 metros. Esta trinchera ocenica, frente al
Ecuador, marca una direccin dominante norte-sur, hasta el golfo de Guayaquil; y luego
norte noreste - sur suroeste, paralelo al continente (Lonsdale, P., 1978).
El movimiento compresivo del piso ocenico, de direccin oeste - este, contra el piso
continental ecuatoriano, que produce friccin entre las dos placas, ha generado los
siguientes efectos dominantes ( Egez. A., 1991. Mapa Sismo tectnico del Ecuador):
a) Subduccin de placa ocenica, incluyendo la cordillera Carneigie, bajo el continente
suramericano.
b) Hipocentros profundos mayores a los 150 kilmetros.
c) Levantamiento continental.
d) Deformaciones de grandes masas de rocas (fallas y pliegues) que han originado
potenciales trampas hidrocarburferas.
e) Volcanes y formas asociadas que han originado potenciales reas mineras.
f)

Fallas geolgicas regionales y locales dominantes, generadoras de potenciales fuentes


de actividad ssmica.

RASGO ESTRUCTURALES DOMINANTES


A consecuencia del mecanismo tectnico, el Ecuador se ha dividido sustancialmente en tres
regiones, dispuestas segn una direccin aproximada N 30 E, que presenta rasgos
estructurales diferentes: la Costa, la Sierra y el Oriente (Fig.2.5).
LA COSTA: Constituida por terrenos ocenicos, est limitada al oeste por la fosa ocenica
y al este, por la falla Guayaquil - Babahoyo - Santo Domingo- Toisn -Jijn- Maldonado.
En la zona central y nor occidental de la costa, existen rasgos estructurales de orientacin
aproximada N 25; y en su interior, se encuentran lineamientos tectnicos, con direcciones
predominantes N 30; destacndose la falla geolgica activa Jama - Quinind. En la parte
meridional de la costa, se emplaza la cuenca sedimentaria Progreso, en la que se observa
entre otros, lineamientos tectnico compresivos, con una orientacin ortogonal, a la
direccin preferencial antes indicada. Estos lineamientos, podran estar relacionados con la
presencia de una componente compresiva de direccin N 30, evidenciada por una
transcurrencia dextral, a lo largo de la falla principal Guayaquil - Dolores.

MARCO TECTNICO

FIG. 2.3 PUNTO DE TRIPLE UNIN (Placas: Pacfico, Cocos y Nazca). Se encuentra
ubicado al oeste de las Islas Galpagos. En este punto (Hot Spot), el movimiento de las
placas es divergente y origina una regin o plataforma marina elevada de forma triangular,
conocida como GALPAGOS GORE (segn Hey R, 1977).

FIG. 2.4 GALPAGOS GORE: Originado por la triple unin de las placas Pacifico, Cocos y Nazca que tienen movimientos
divergentes. Las cordilleras submarinas Carneigie y Cocos, se encuentran emplazadas en la plataforma elevada triangular.
Obsrvese, el punto de unin de las dos cordilleras constituye el Archipilago de Galpagos(segn Holden & Diez, 1972).

MARCO TECTNICO

10

MARCO TECTNICO

11

FIG. 2.5 RASGOS ESTRUCTURALES DOMINANTES DEL ECUADOR: Obsrvese las


cinco regiones tectnicas dominantes de direccin N 30 E: La Costa (corteza ocenica),
La Sierra, constituida por los Andes (corteza continental), el Callejn Interandino (corteza
continental), la Zona Subandina (corteza continental) y el Oriente (corteza continental)
(segn J. W. Baldock,1982).

MARCO TECTNICO

12

LA SIERRA: Limitada, en su margen occidental, por la falla Guayaquil - Dolores y, en su


margen oriental, por las fallas Girn - Cuenca y un lineamiento de direccin aproximada N
35, que coincide parcialmente con el frente de cabalgamiento subandino y las fallas
transcurrentes dextrales asociadas, que constituyen el lmite del bloque continental
propuesto por Penington (1981). En este sector, se han formado fallas geolgicas
subrectilneas y subparalelas, orientadas segn la direccin preferencial caracterstica del
rea.
Actan principalmente como fallas compresionales, que han desarrollado parcialmente una
componente transcurrente dextral, resultante de la descomposicin del empuje principal
orientado en sentido este - nordeste. Las deformaciones distensivas, se habran producido
en un rgimen de transtensin activo, durante los ltimos 10.000 aos. (INECEL, Proy.
Coca, 1992).
Esta interpretacin, coincide con el esquema tectnico propuesto por Laven, (Laven, A. et
al. ,1995) para la Depresin Interandina, en el que se plantea estructuras de tipo compresivo
(fallas inversas) desplazndose a una velocidad promedio de 1.4 0.3 mm /ao. Estos
nuevos resultados de investigaciones (Dpto. de Geologa E.P.N.), se contraponen a los
esquemas tectnicos usados anteriormente, en los que se suponan estructuras de carcter
fundamentalmente distensivo, que habran favorecido el hundimiento de la depresin
interandina.
La parte meridional de esta segunda regin, est limitada por dos lineamientos de tipo
subvertical: Pun/Pallatanga/Riobamba y Jambel/Naranjal), que tienen orientacin N 45.
Esta orientacin anmala para esta regin, surge en la prolongacin de dos lineamientos
tectnicos existentes en la placa de Nazca, al oeste de la Fosa Ocenica Ecuador", y
representa el lmite austral del Galpagos Gore (zona de fractura Grijalva). A lo largo de
estos lineamientos, se producen movimientos diferenciales dextrales, que probablemente se
prolongan en el continente, formando las indicadas fallas. (INECEL, Proy. Coca, 1992).
LA REGIN ORIENTAL: Corresponde a la tercera zona estructural. Est ubicada al oriente
del denominado "Cabalgamiento o Falla Inversa Andina" (Fig. 2.6), que pasa por las
localidades de Mera, Baeza, El Chaco, y contina hacia el NNE, hasta llegar al oeste del
volcn Reventador. Se distinguen dos reas en la regin oriental: La Zona Subandina y la
Cuenca Oriental.
LA ZONA SUBANDINA: Limitada por el Cabalgamiento o Falla Inversa Andina, en el oeste
y el Frente de Cabalgamiento Subandino, al este, que constituyen fallas inversas profundas
(ms de 10 Kilmetros, segn datos de perforaciones petrolferas), as como estructuras
superficiales plegadas, anticlinales y sinclinales, morfolgicamente conocida como
"Cordillera Oriental", que se dispone casi perpendicular a la direccin del mximo empuje
(oeste suroeste - este nordeste), producto de la convergencia entre la placa ocenica y la
continental, siendo el Levantamiento Napo, la Depresin Pastaza, el Levantamiento Cutuc
y la Cordillera del Cndor, los rasgos predominantes que caracterizan a esta zona.
LA CUENCA ORIENTAL: La Cuenca Oriental u Oriente propiamente dicho, se caracteriza
por una amplia depresin estructural, en la que se acumulan sedimentos terciarios. El eje de
la cuenca est alineado en sentido norte- sur, pasando por la regin Napo y Pastaza.

MARCO TECTNICO

FIG. 2.6 ZONA SUBANDINA Y CUENCA ORIENTAL Limitada al oeste por el


Cabalgamiento Andino, y al este por la falla inversa Cutuc Galeras, que fija el lmite de
la cuenca Oriental u Oriente, cubierta por sedimentos terciarios (modificado por
Rivadeneira & Ramrez, 1985). Tomado de la tesis Corte geolgico de las formaciones
cretcicos-terciarios en el frente de cabalgamiento andino en Morona y Santiago 1998,
por Morn Coello Honorio y Moyano Bohrquez Fernando ESPOL Guayaquil-Ecuador.

13

MARCO TECTNICO

14

MARCO ESTRATIGRFICO

15

CAPTULO

MARCO ESTRATIGRFICO
EL PRECMBRICO Y PALEOZOICO
PRESENTACIN GENERAL
El borde occidental de Sur Amrica, est sometido a una subduccin activa de placa
ocenica, que se desplaza bajo la litosfera continental. Este rgimen tectnico, ha
establecido claramente la fuerza dominante, responsable del desarrollo geoestructural de la
regin, probablemente desde los tiempos cretceos, o quiz mucho mas temprano. Aparte
de una pequea rea ubicada al sur este del pas, donde se encuentran expuestas las
rocas ms antiguas, poco es lo que se conoce, con relacin a la historia precmbrica del
Ecuador. La geologa del Oriente, en el Paleozoico y el Mesozoico Inferior y posiblemente la
de una protocordillera, puede relacionarse con el desarrollo del cinturn mvil Pan
Africano / Brasilero, o a la Orogenia Caledoniana, en el margen sur oeste del cratn de
Guayana, seguido por el diastrofismo, como un resultado del tectonismo andino.
Rocas cratnicas arcaicas del escudo Guayans, subyacen a la cubierta de la epiplataforma
sedimentaria, en la cuenca oriental. La unidad Piedras, ubicada en una pequea rea al
sur de la falla Arenillas-La Palma, en el bloque Tahun, al extremo sur oeste del pas, en
dcadas pasadas, fue considerada perteneciente al Precmbrico; Sin embargo, estudios
posteriores, sobre la base de anlisis U-Pb-Zr, confirmaron que corresponden al perodo
Trisico y no mas antiguo (The Metamorphic Belt of Ecuador. British Geological Survey,
1994).
Las rocas metamrficas del Precmbrico, pueden subyacer a la zona subandina
(levantamiento Cutuc y Napo), como una extensin nortea del geanticlinal Maran en el
norte del Per.
Sedimentos del Paleozoico Inferior, que constituyen la formacin Pumbuiza, fueron
depositados en el Oriente, en la margen occidental del cratn Guayans; restos no
metamorfoseados, estn expuestos slo en el levantamiento Cutuc y quiz a lo largo del
flanco de la zona subandina; pero pueden aparecer por debajo de gran parte de la
cobertura del Mesozoico, en el Oriente. Los sedimentos equivalentes (de agua profunda)
ms al oeste, fueron subsecuentemente deformados, al rededor del borde del cratn
Brasilero-Guayans estable, probablemente en una faja mvil Sub-Brasilera/Pan-Africana.
Las rocas metamrficas resultantes, forman la cordillera Real ecuatoriana. Han sido
afectadas por diferentes tipos de metamorfismo, relacionados con los procesos tectnicos
dominantes, que las empujaron hacia el este, parcialmente sobre rocas no deformadas del

MARCO ESTRATIGRFICO

16

Paleozoico y del Mesozoico. Metamrficos del Paleozoico Inferior, estn expuestos en el


bloque Tahun; pero su relacin con la cordillera Real, an se encuentra en proceso de
investigacin. Sedimentos marinos del Paleozoico Inferior (formacin Pumbuiza), as como
del escudo-plataforma del Paleozoico Superior (formacin Macuma), tambin estn
preservados nicamente en el levantamiento Cutuc; y es incierto, si fueron o no
depositados ms hacia el oeste.
RELACIONES ESTRATIGRFICAS
Relaciones estratigrficas de las formaciones ecuatorianas, tanto de la costa como de la
sierra y oriente, han sido tratadas por numerosos investigadores en pocas pasadas. Un
cuadro general se expone en la Tabla 3.1. La cordillera Real y el complejo metamrfico El
Oro, por razones de su inaccesibilidad, no fueron conocidos ni caracterizados
adecuadamente hasta los aos 1994 - 1995, cuando el Servicio Geolgico Britnico (BGS),
bajo el marco de un convenio con el Ecuador, present un importante aporte, especialmente
en la estratigrafa, tectnica y geologa econmica de dichas regiones. Una comparacin
entre las unidades estratigrficas tradicionales citadas por Kennerly, Baldock y otros, con
las estudiadas por el Servicio Geolgico Britnico, tanto en la cordillera Real como en el
complejo metamrfico de El Oro, se presentan en la Tabla 3.2.
EL PRECMBRICO
El Oriente es parte de la plataforma pericratnica o cuenca de tras-arco, desarrollado entre
el cratn Guayans al este, y al oeste, el cinturn mvil andino y el arco volcnico. Se trata
de un ambiente tectnico-sedimentario, que se extiende desde Venezuela a Bolivia, sobre
el este de los Andes.
BASAMENTO METAMRFICO
Las secuencias fanerozoicas del cratn amaznico, se encuentran ocultas por un complejo
basamento metamrfico. Rocas de este basamento, especialmente ESQUISTOS, fueron
registradas en la perforacin Tiputini y otras, estando directamente cubiertas por la
formacin Holln.
Dentro del batolito jursico Zamora, ubicado en el extremo sur de la cordillera, hay grandes
inclusiones de gneiss migmattico antiguo, que constituiran LOS NICOS
AFLORAMIENTOS ATRIBUIDOS AL PRECMBRICO DEL ECUADOR (Fig. 3.1).
FORMACIN PUMBUIZA (Devnico?)
Litolgicamente esta representada por pizarras grises a negras, grafticas y areniscas
cuarcticas duras, de grano fino. Forman el ncleo de un bloque anticlinal fallado, en el
levantamiento Cutuc, de la zona sub andina, en el ro Santiago, y representa las rocas ms
antiguas de la regin. No se conoce ni el espesor, ni la base de la formacin, ni la
extensin: pero se evidencia hacia el tope, su contacto discordante, con las calizas
carbonferas de la formacin Macuma. Se ha reportado braquipodos (Lngula) que
caracteriza el perodo Devnico.

TABLA 3.1 RELACIONES ESTRATIGRFICAS DE LA COSTA, SIERRA Y ORIENTE DEL ECUADOR (Aporte de diferentes
investigadores segn J.W. Baldock, 1982)

MARCO ESTRATIGRFICO

17

MARCO ESTRATIGRFICO

TABLA 3.2
CUADRO COMPARATIVO DE LAS UNIDADES
TRADICIONALES CON LAS ESTUDIADAS POR EL BGS.

18

GEOLGICAS

MARCO ESTRATIGRFICO

FIG. 3.1 ROCAS PRECMBRICAS Y PALEOZOICAS DE LA CORDILLERA REAL Y


DEL COMPLEJO METAMRFICO DE EL ORO. Obsrvese en el extremo sureste del
mapa, la ocurrencia de los nicos afloramientos precmbricos del Ecuador (segn
BGS,1994).

19

MARCO ESTRATIGRFICO

20

FORMACIN MACUMA Carbonfero superior)


La formacin Macuma, aflora solamente en la zona subandina (Fig. 3.1). Comprende una
gruesa secuencia de 1.500 metros de espesor, de calizas bio-clsticas, con intercalaciones
de pizarras, margas y finas areniscas, de edad Carbonfero Superior. Se ha hecho una
subdivisin en dos miembros, basada en evidencias litolgicas y paleontolgicas, pero la
extensin de estos depsitos de plataforma, es desconocida. Las calizas de Macuma
sobreyacen a la Pumbuiza, en el norte del levantamiento Cutuc; ellas estn sobrepuestas
por las capas rojas de la formacin Chapiza, sugiriendo que la formacin Santiago se acua
y desaparece en el rea del cerro Macuma.
La formacin aparece en los ncleos de grandes anticlinales, donde est asociada con la
formacin Pumbuiza, y se ha subdividido como sigue:
Piso Inferior: calizas oscuras gris-azuladas, en bancos alternantes con fsiles esparcidos
en las calizas.
Piso Superior: calizas claras y oscuras, en bancos alternantes con areniscas pardoverduscas con briozoos.
Interpretaciones de las rocas precmbricas, paleozoicas y trisicas, fueron realizadas por
expertos del Servicio Geolgico Britnico, en su estudio geolgico minero de las rocas
metamrficas (The Metamorphic Belts of Ecuador, 1994).
EL PALEOZOICO DE LA CORDILLERA REAL
UNIDAD ISIMANCHI (Carbonfero?)
Se trata de filitas de color negro y verde, de tobas blancas metamorfoseadas, brechas
volcnicas y mrmoles. Esta unidad ocurre principalmente en las cercanas del poblado de
Isimanchi, ubicado en el extremo sur de la cordillera Real, a lo largo de un itinerario hacia el
este, desde Valladolid hasta Porvenir. Aunque de diferente litologa que la unidad
paleozoica denominada Chiguinda, descrita por el Servicio Geolgico Britnico, (Memoria
N 2), su grado de metamorfismo es similar.
Un anlisis paleontolgico del mrmol que ocurre al este de Valladolid, muestra restos de
peces, parecidos a formas que van del Carbonfero al Trisico Tardo, y un posible
elemento conodonto, el cual implica una edad Pre-Jursica.
Los metamrficos de la Cordillera Real, forman la espina dorsal o columna vertebral de la
sierra ecuatoriana; hacia el Sur, las rocas equivalentes de la regin del Arco Olmos del
Norte del Per, estn suprayacidas por sedimentos fosilferos del Trisico y probablemente
Devnico; pero es incierto, si depsitos similares primero se sedimentaron y posteriormente
se metamorfosearon y/o erosionaron, en la Cordillera Real.
TERRENO LOJA
Esta divisin metamrfica litotectnica dada por la BGS, tiene su nombre en razn de la
ciudad de Loja donde ocurre extensamente. Forma un alto topogrfico de la cordillera Real,
que se extiende a lo largo de ella.

MARCO ESTRATIGRFICO

21

Se reconocen las siguientes tres unidades estratigrficas correspondientes al Paleozoico:


OFIOLITAS MONTE OLIVO (Paleozoico?)
Aflora en el extremo norte de la cordillera Real, al este del poblado Pimampiro, cerca del
lmite entre las provincias de Imbabura y Carchi (Figuras 3.1 y 4.3 a) (Esta unidad incluye
todas la ofiolitas asociadas a las unidades Chiguinda, Tres Lagunas, Agoyn y Sabanilla.
Anlisis radiomtricos han determinado edades entre Devnico a Carbonfero.
Su litologa esta caracterizada bsicamente por esquistos anfibolticos, de afinidad mfica
metabasltica, con ensamblaje hornblenda-cuarzo-calcita-epidota-biotita.
Las ofiolitas Monte Olivo, representan una fase de diques mficos que cortan o son
concordantes con los sedimentos premetamrficos, Agoyn y Chiguinda.
UNIDAD CHIGUINDA(Paleozoico)
Esta unidad domina especialmente la geologa del sur de la cordillera Real, siendo parte
integrante del Terreno Loja, entre el metagranito Tres Lagunas, al oeste y la unidad de
migmatitas Sabanilla y los esquistos Upano, al este (Figuras 4.3 c y 4.4). Una caracterstica
especial de esta unidad, que constituye en parte la denominada "Serie Indiferenciada
Zamora" de Kennerley, 1973, es la estrecha asociacin con los granitos Tres Lagunas (Fig.
4.3 c).
Litolgicamente consiste de cuarcitas y filitas negras, como una secuencia semipeltica. En
el sector sur de la cordillera Real, forma un cinturn de aproximadamente 30 kilmetros de
ancho.
No existe una determinacin confiable sobre la edad de esta unidad, pero su asociacin con
los granitos antes citados de edad trisico, sugiere una edad Devnico a Prmico.
UNIDAD AGOYN (Paleozoico?).
Constituyen esquistos pelticos y paragneiss, que afloran en el norte de la cordillera Real,
en la zona del tnel de Agoyn, cerca de Baos de Ambato, as como tambin, en el sector
de Monte Olivo y Papallacta, mas al norte. Al sur cerca de Loja, se presenta pequeos
afloramientos de esta unidad.
El metamorfismo de estas rocas es muy alto para que se haya preservado fsiles. Mediante
anlisis de datacin radiomtrica, se ha determinado una edad probablemente paleozoica,
similar a la unidad Chiguinda.
Su litologa tpica consiste en esquistos de granate-moscovita y gneisses, de grano grueso.
Al este de Papallacta, bloques de gneiss en el ro Chalpi, contienen pequeos diques de
granito, evidenciando una incipiente migmatizacin.
De acuerdo a investigadores anteriores, los nombres tradicionales de las formaciones del
Paleozoico Inferior y Superior equivalentes a las antes descritas y en desuso son: el gupo
Tahun (Paleozoico Inferior?), integrado por las formaciones San Roque y Capiro; el grupo
Zamora, el grupo Cofanes y Ambuqu y el grupo Llanganates (tabla 3.2).

MARCO ESTRATIGRFICO

22

EL PALEOZOICO DEL COMPLEJO METAMRFICO DE EL ORO


El Paleozoico en el complejo metamrfico de El Oro esta confinado a la cordillera de
Tahun, al sur de la falla Portovelo. Dos unidades emplazadas en sentido este oeste, se han
reconocido, de acuerdo al grado de metamorfismo: La unidad de bajo grado, El Tigre que
aflora al sur, y la unidad de alto grado La Victoria, que ocurre al norte (Fig. 4.6)
UNIDAD EL TIGRE (Paleozoico)
Corresponde litolgicamente a la formacin Capiro de Kennerley y Baldock. Las rocas son
semipelticas, pobremente metamorfoseadas. Afloramientos frescos ocurren a lo largo de
las vas Arenillas-Alamor, entre el poblado El Tigre y ro Puyango, ro Pindo y en la va
Portovelo Loja, al sur de El Prado.
Esta unidad, consiste de una secuencia de arcosa rica en cuarzo, pobremente sorteada, de
grano fino a medio, con clastos de feldespato y cuarcita e inter estratificacin de lutitas y
limolitas, as como cantidades menores de biotita detrtica, moscovita y turmalina.
Estructuras sedimentarias, principalmente estratificacin gradada, marcas de carga, moldes
de flauta, estratificacin cruzada y slumps son comunes en esta unidad, y demuestran su
origen turbidtico.
La edad de la unidad El Tigre se la considera del Paleozoico, encontrndose intruda y
metamorfoseada por el plutn trisico Marcavel, cerca de la frontera con el Per. Al sur,
esta unidad est sobreyacida inconformablemente por sedimentos cretceos de la cuenca
Alamor. Al norte, se presenta el contacto transicional con la unidad de alto grado de
metamorfismo, La Victoria.
UNIDAD LA VICTORIA (Paleozoico)
Corresponde aproximadamente a la formacin San Roque (Baldock, 1992), sin la fase
ortogneiss. Aflora al norte de la unidad El Tigre. Espectaculares afloramientos de esta
unidad ocurren en el ro Moromoro. La unidad La Victoria, corresponde a la fase
metamrfica de la unidad El Tigre, que tubo lugar durante el Trisico Tardo. Este
metamorfismo de alta temperatura, dio lugar al ensamblaje existente. Al sur, cerca del
contacto con la unidad El Tigre, filitas de dominio biottico y pizarras, son comunes. Al norte,
las filitas contienen pequeos porfiroblastos de sericita. Desplazndose aun ms al norte,
se presentan esquistos que contienen cordierita y/o andalusita, biotita, albita y cuarzo.
Hacia el contacto con el complejo grantico Moromoro, est presente el ensamblaje fibrolita
o sillimanita, cuarzo, plagioclasa, moscovita, biotita, andalusita, cordierita y granate, que
caracteriza la litologa de un gneiss migmattico.

EL TRISICO Y JURSICO

23

CAPITULO

EL TRISICO Y JURSICO
Datos radiomtricos confusos, sugieren un perodo de metamorfismo trisico. Durante el
Paleozoico, el cratn amaznico precmbrico, fue escenario de depositacin de las
formaciones Pumbuiza del Devnico, Macuma del Carbonfero, as como de las unidades
Piuntza e Isimanchi (Fig. 3.1). Estos cuerpos litolgicos, no sufrieron eventos orognicos
subsecuentes, como aconteci con las unidades del Paleozoico, agrupadas dentro de la
divisin litotectnica denominada "Terreno Loja", representada por las unidades Monte
Olivo, Chiguinda y Agoyn, as como por los granitos trisicos, Tres Lagunas En El Oro, el
Paleozoico deformado est representado por las unidades El Tigre y La Victoria: y el
Trisico, por los granitos Moromoro y la unidad Piedras. Sobre el cratn amaznico, en una
regin en donde no se produjo eventos tectono-metamrficos, durante el Jursico y
Cretceo Inferior, se acumul la formacin Santiago y se produjo una dispersin de
actividad gnea jursico - cretcea: Batolito Zamora, Plutn Azafrn, Granito Abitagua,
Plutn Chingual - La Bonita, Plutn Rosa Florida y miembro volcnico Misahuall, de la
formacin Chapiza (Fig. 4.1).
TRISICO Y JURSICO EN LA CORDILLERA REAL (Fig. 4.1)
GRANITOS TRES LAGUNAS(Trisico Superior) (Fig. 4.3.c)
Representa una parte de la divisin litotectnica "Terreno Loja" de la BGS (Figs. 4.2b y c).
Se trata de un cuerpo de granito de cuarzo azul, asociado a rocas metasedimentarias de las
unidades Chiguinda y Agoyn. Su localidad tipo es el rea Tres Lagunas, al este de
Saraguro en la provincia de Loja, donde presenta proporciones de batolito de 100
kilmetros de largo, por 10 kilmetros de ancho. Afloramientos accesibles ocurren, cerca del
Sigsig, en la provincia del Azuay, bajo la presa de Agoyn, cerca de Baos de Ambato y en
las vecindades de la cuenca de Malacatos. Determinaciones radiomtricas dan una edad
Trisico Superior para esta unidad.
UNIDAD PIUNTZA(Trisico Medio-Superior) (Fig. 3.1).
Corresponde a la divisin metamrfica litotectnica "Terreno Amaznico" dado por el
Servicio Geolgico Britnico (BGS) (Fig. 4.2 b) De acuerdo a evidencias paleontolgicas, se
establece una edad Trisico Medio-Superior. Ocurre como rocas volcano-sedimentarias,
ligadas al batolito jursico Zamora, originando una aureola de metamorfismo de contacto,
responsable de los skarns aurferos-ferruginosos de Nambija, Piuntza y Mara Elena.
Probablemente esta unidad, sobreyace inconformablemente a la unidad Isimanchi. Fsiles
bivlvicos en limolitas calcreas grises, parcialmente skarnificadas, que ocurren en el ro
Timbara, cerca de Piuntza y en el rea de Guaysimi Alto, cerca de Nambija, fueron
identificados por los gelogos del proyecto britnico como Halobia,

EL TRISICO Y JURSICO

FIG. 4.1. EL JURSICO DEL ECUADOR. Se distinguen las tres regiones plutnicas
principales, a lo largo de la cordillera Real: Plutones Rosa Florida, Chingual - La Bonita,
en el extremo norte, Granito de Abitagua, Plutn Azafrn, en el centro; y Batolito Zamora
en el sur. (segn BGS 1.994).

24

EL TRISICO Y JURSICO

FIG. 4.2 (a) COLUMNA ESTRATIGRFICA (CretceoCuaternario) DEL SUR DE LA


CORDILLERA REAL. (segn BGS, 1994.)

25

EL TRISICO Y JURSICO

FIG. 4.2 (b). COLUMNA ESTRATIGRFICA (Precmbrico Jursico) DEL SUR DE


LA CORDILLERA REAL (segn BGS, 1994.)

26

EL TRISICO Y JURSICO

FIG.4.2 (c) .COLUMNA ESTRATIGRFICA (PaleozoicoCuaternario) DEL NORTE DE


LA CORDILLERA REAL (segn BGS, 1994.)

27

EL TRISICO Y JURSICO

28

Daonella o Entomonotis, caractersticos del Trisico Medio Tardo a Superior. ESTA


IDENTIFICACIN CONFIRMA LA PRESENCIA DE ROCAS TRISICAS EN EL
ECUADOR.
FORMACIN SANTIAGO(Jursico Inferior)
Representada por una potente secuencia de calizas marinas, con intercalaciones de lutitas,
areniscas y piroclastos (Fig 4.1). Constituye el levantamiento del Cutuc, en la zona sub
andina, al sur este del Ecuador. (Fig. 2.6). Esta formacin se extiende al sur, hacia Per,
pero no es conocida en el resto del Ecuador. En la parte este, la formacin Santiago tiene
una secuencia de calizas silceas grises, areniscas calcreas y lutitas negras, sobrepuestas
por la formacin Chapiza. Hacia el oeste, la formacin es ms volcnica, con abundantes
intercalaciones de brechas, tobas y mantos volcnicos, que se encuentran cubiertos por
rocas cretceas del grupo Limn (equivalentes a las formaciones Holln, Napo y Tena). Esta
formacin es pobre en fsiles, pero tiene abundantes amonites. La secuencia est
fuertemente plegada y fallada. Tiene una potencia de 1.500 a 2.700 metros. La base no
est expuesta. Al sur de la cordillera del Cutuc, est sobrepuesta por la formacin
Chapiza; mientras que al norte la formacin Chapiza est directamente sobre la formacin
Macuma del Carbonfero, indicando aparentemente que la formacin Santiago se acua
entre Macuma y Chapiza.
FORMACIN CHAPIZA (Jursico - Cretceo Inferior) (Fig. 4.1)
Constituye parte de la divisin litotectnica establecida por la BGS denominada "Terreno
Amaznico" (Fig.4.2 b). Datada del Jursico Medio al Cretceo Inferior, la formacin
Chapiza comprende una sucesin de sedimentos clsticos continentales, sobrepuestos por
depsitos clsticos y piroclsticos del miembro Misahuall. El espesor vara de 600 a 4.500
metros, siendo la facie volcnica, la que predomina hacia el norte. Esta formacin est
expuesta en la cordillera de Cutuc, donde sobreyace a la formacin Santiago, Adems
est sobrepuesta directamente por la formacin Holln. Al este se adelgaza, frente al escudo
Guyans.
La formacin Chapiza se divide en tres unidades:
Chapiza inferior de color rojo y gris, formada por lutitas, areniscas y estratos delgados de
anhidrita dolomita y yeso, con un mximo espesor de 1.500 metros.
Chapiza Inferior media, formada por lutitas rojas y areniscas con un espesor mximo de
1.000 metros.
Chapiza superior o unidad Misahuall
UNIDAD MISAHUALL (Jursico - Cretceo Inferior).
Corresponde a las rocas volcano - jursicas, tanto basaltos como tobas de origen
continental, de la zona sub andina, que sobreyacen las formaciones Santiago o Macuma, al
sur del pas y subyacen a la formacin Holln del Cretceo. Se caracteriza por presentar
coladas de lava de bajo buzamiento y rocas piroclsticas, con un espesor calculado en
2000 metros, en su localidad tipo, el ro Misahuall. Lutitas rojas, areniscas, conglomerados
interestratificados con tobas violceas grises y verdes, brechas tobceas y basaltos, forman
la litologa tpica de esta unidad.

EL TRISICO Y JURSICO

29

GRANITOIDES ZAMORA(Jursico)
Corresponde al denominado "Terreno Amaznico" de la BGS (Fig.4.2 b). Los cuerpos
gneos denominados Plutn Rosa Florida, Granito de Abitagua y Batolito Zamora
constituyen unidades esencialmente no deformadas ni metamorfoseadas, que se emplazan
sobre el cratn amaznico, formando una cadena subandina asociada a rocas volcnicas
de la unidad Misahuall.
PLUTN ROSA FLORIDA (Jursico)(Fig. 4.3.a)
Ocurre cerca del poblado Rosa Florida, en el extremo norte del pas. Las rocas dominantes
del intrusivo son: monzonita de color gris, de textura gruesa y granuda as como tambin
syenita fuertemente rosada, de textura gruesa y granuda. Al sur, las rocas se vuelven de
textura mas fina y porfirtica, antes de pasar a la fase volcnica Misahuall.
GRANITO DE ABITAGUA(Jursico) (Fig. 4.3.b)
Se trata de un plutn de 120 kilmetros de largo por 15 kilmetros de ancho, que intruye a
los volcnicos jursicos de la formacin Misahuall al occidente, a lo largo del ro Mulatos y
en el sur, al norte del ro Pastaza, est sobreyacida inconformablemente por la formacin
Holln. Al norte, el granito parece hundirse, debajo del cenozoico volcn Sumaco.
De acuerdo a estudios actuales de datacin radiomtrica, se le ubica al Granito de Abitagua
en edad Jursico - Cretceo Inferior.
En general, el plutn esta compuesto de monzonita de color rosado, de grano medio a
grueso, con abundantes xenolitos de basalto, andesita y porfirita, as como diques
porfirticos mficos a flsicos, algunos tipos de monzonita intemperizada y alterada a caoln.
Xenolitos de mrmol y grauwacas, aunque raros, se presentan en el plutn, lo que podra
representar reelictos de la formacin Santiago.
BATOLITO ZAMORA (Jursico) (Fig. 4.4)
Ubicado en el extremo sur este del rea, incluye el Batolito Ro Mayo; y de acuerdo a
nuevas interpretaciones de su emplazamiento, se extiende principalmente hacia el norte y
este, incluyendo el Plutn Palanda. Se trata de un cuerpo intrusivo de direccin nordeste
suroeste, de aproximadamente 200 kilmetros de largo por 50 kilmetros de ancho.
Afloramientos de gneiss precmbrico? y esquistos paleozoicos de la unidad Isimanchi, se
presentan como inclusiones dentro del batolito, mientras que afloramientos de rocas
volcano-sedimentarias de la unidad trisica Piuntza, conforma un horizonte erosionado. De
igual manera se presentan grandes afloramientos de rocas volcnicas sobreyaciendo o
asociadas al batolito, las cuales han sido atribuidas a la unidad Misahuall. Finalmente el
plutn est inconformablemente sobreyacido, tanto en el norte como al este, por la
formacin cretcea Holln y cortada en ciertos lugares por intrusivos cenozoicos.
La edad del Batolito de Zamora se sita entre 170 a 190 Ma; es decir, entre Jursico Inferior
a Trisico Superior. La litologa de este cuerpo plutnico est dominada por granodioritas
hornblendo-biotitas y dioritas. Granitos verdaderos son raros. granodioritas hornblendoporfirticas son comunes en la zona de Guaysimi. Existen tambin rocas subvolcnicas
finamente granudas, asociadas probablemente con pilas volcnicas co-magmticas
pertenecientes a la unidad Misahuall.

EL TRISICO Y JURSICO

30

FIG. 4.3 (a) PLUTN ROSA FLORIDA. Es parte de los Granitoides Zamora del Jursico,
asociado a la unidad Misahuall . (segn BGS, 1994)

EL TRISICO Y JURSICO

FIG 4.3(b) GRANITO DE ABITAGUA. Forma parte de los granitoides Zamora del
Jursico. Este plutn de 120 km de largo por 15 km de ancho, intruye a los volcnicos
jursico de la formacin Misahuall. Hacia el oeste se observa el plutn jursico Azafrn
constituido por granodioritas y dioritas deformadas. (Segn BGS, 1994).

31

EL TRISICO Y JURSICO

32

FIG 4.3. (c) GRANITOS TRES LAGUNAS (TRISICO SUPERIOR). Cuerpo grantico de cuarzo azul,
de 228 Ma, asociado a las unidades paleozoicas Chiguinda y Agoyn. Se emplaza al este de
Saraguro y Nabn en la cordillera Real, en un rea de 100 x 10 kilmetros. Obsrvese una parte del
Batolito Zamora en el sector sureste del plano (segn BGS, 1994) (ver leyenda en figs. 4.2(a) y
4.2(b). )

EL TRISICO Y JURSICO

FIG 4.4 BATOLITO ZAMORA (JURSICO). De aproximadamente 200 kilmetros de


largo por 50 kilmetros de ancho, se emplaza al sureste del Ecuador. Incluye el batolito
Rio Mayo y plutn Palanda. Obsrvese los skans de Nambija y Chinapintza (en azul
oscuro) donde ocurren los depsitos aurferos mas importantes del pas (segn BGS,
1994)

33

EL TRISICO Y JURSICO

34

El Batolito Zamora es tambin asociado a los skarns del flanco oriental de la cordillera Real,
que representan reelictos de la unidad Piuntza metamorfoseados, ricos en oro. El principal
cinturn de skarns es el de Nambija, que presenta dimensiones aproximadas de 30
kilmetros de largo por 2 kilmetros de ancho, en una disposicin norte - sur. Otros
cinturones como el de Mara Elena ocurren en esta regin, as como cerca de Piuntza.
En la parte centro-sur del pas, el lado occidental de la cordillera Real y el oriental de la
cordillera Occidental, estn subyacidos por rocas metamrficas de bajo grado de la serie
Paute. Al este de la cuenca de Cuenca, hay una transicin de lutitas fosilferas del
Maestrichtiano (Yunguilla) a filitas interestratificadas con metavolcnicos de esta serie, del
que detalles litolgicos se describirn mas adelante, en el Captulo 14.
OTRAS UNIDADES JURSICAS DE LA CORDILLERA REAL (Fig. 4.1)
La divisin litotectnica denominada "Terreno Salado" de la BGS, constituida por skarns
clcico-magnsicos, anfibolita, meta andesitas, esquistos verdes y esquistos pelticos de la
unidad Upano; esquistos pelticos y gneiss de la unidad Cuyuja; mrmoles y meta
sedimentos de la unidad Cerro Hermoso, as como granodioritas y dioritas deformadas del
Plutn de Azafrn; el "Terreno Alao", formado por areniscas verdes meta baslticas y
meta andesticas de la unidad Alao-Paute, meta turbiditas, meta andesitas,
cherts y mrmoles de la unidad Maguazo y melange tectnico, con sedimentos marinos de
la unidad Peltetec; as como el "Terreno Guamote" integrado por las unidades, Cebadas y
Punn, representan el Jursico Medio y Superior de la cordillera Real ecuatoriana. El mapa
geolgico y la seccin estructural de la regin Cerro Hermoso de los Llanganates, se
presentan en la Fig. 4.5.
EL TRISICO Y JURSICO EN EL COMPLEJO METAMRFICO EL ORO (Fig.4.6).
GRANITOS MOROMORO (Trisico)
Este complejo que lleva el nombre del pequeo poblado al sur del ro Naranjo, est
constituido principalmente por granito gnisico o migmattico y granodioritas, que ocurre
desde la frontera con el Per, en la parte suroeste, hacia el este, dentro del rea El Cisne.
El cuerpo principal del complejo Moromoro, se presenta al sur de la falla Portovelo,
encontrndose adems en otros sectores como Playa Limn, Quero Chico, Quebrada
Piedras, Quebrada Primavera, etc. Hacia el este, cerca de El Cisne, el complejo grantico se
trunca en la falla Guayabal y hacia el oeste, est sobreyacido e intruido por un complejo
volcano-plutnico terciario, a lo largo de la zona de la falla Portovelo. Su contacto norte con
el complejo mfico Piedras, es tectnico.
Litolgicamente consiste de una mezcla de rocas principalmente granodiorticas, foliadas,
de grano fino a medio con biotita, moscovita y granate, junto con menores cantidades de
migmatitas y paragneisses de alto grado. Las granodioritas son heterogneas, debido a la
presencia de xenolitos, incluyendo cuarcitas, esquistos pelticos, paragneisses y migmatitas.
UNIDAD PIEDRAS (Trisico Tardo) (Fig. 3.1)
Anfibolitas baslticas de la unidad Piedras, afloran en un cinturn angosto de unos 3
kilmetros de ancho, por ms de 60 kilmetros de largo, que se extiende desde la frontera
con el Per, hasta el rea de Portovelo, con rumbo E-W, al sur de la falla Arenillas-La

EL TRISICO Y JURSICO

35

FIG. 4.5 MAPA GEOLGICO Y SECCIN ESTRUCTURAL A-B DE LA REGIN CERRO


HERMOSO DE LOS LLANGANATES. Se emplaza en el centro de la cordillera Real
(Despus de Litherland et al. 1991)

FIG 4.6. COMPLEJO METAMRFICO DE EL ORO . Las unidades paleozoicas trisicas, jursicas y cretceas de esta regin,
as como las principales fallas dominantes, a diferencia de la Cordillera Real, se emplazan en sentido este oeste y ocurren al
norte de las secuencias cretceas de la cuenca Alamor en el extremo sur del mapa.(segn BGS, 1994)

EL TRISICO Y JURSICO

36

EL TRISICO Y JURSICO

37

Palma, en el bloque Thaun, en el complejo metamrfico El Oro, al sur oeste del pas.
El grupo, comprende rocas anfibolticas de grano fino a medio y pegmatticas, consistiendo
en anfibol verde, plagioclasa, epidota y menor cantidad de cuarzo, opacos, etc. En
especmenes de mano, esta roca parece serpentinita, debido al desarrollo del mineral
serpentina, en diaclasas y superficies
falladas. De manera general, la roca es de composicin mfica (gneises, anfibolitas,
esquistos verdes, mica esquistos y cuarcitas). El espesor del grupo es desconocido, pero
excede varios miles de metros.
Las anfibolitas de Portovelo (sur este del grupo Piedras), tiene una estrecha asociacin con
los gneises flsicos de la unidad La Victoria ( formacin San Roque del grupo Tahun de
Baldock; lo que indica una tpica asociacin paragnisica grantica a rocas verdosas.
El grupo Piedras por mucho tiempo fue considerado como roca de edad precmbrica,
basado en la datacin de un aislado anfibol obtenido de una muestra de Portovelo (743+-13
Ma). Determinaciones recientes pusieron en duda la edad precmbrica de este grupo,
habindose determinado, mediante anlisis radiomtricos (U-Pb-Zircn), una edad de 221+18 Ma; es decir, Trisico tardo.
UNIDAD PALENQUE (Jursico) (Fig. 4.6)
Esta unidad representa la principal divisin de esquistos, que constituyen las rocas
dominantes de la parte norte del complejo metamrfico El Oro. Est limitada al norte, por la
falla Jubones y al sur, por la falla Naranjo. Hacia el oeste, se emplazan bajo sedimentos
inconsolidados del Terciario Superior y Cuaternario, que forman parte de la planicie costera.
Al este, se encuentra intrudo, y en parte sobreyacido, por un complejo volcnico - plutnico
terciario. Litolgicamente la unidad Palenque, est formada por esquistos obscuros
semipelticos, filitas esquistosa y pizarras, junto con menores cantidades de esquistos
cuarzo sericticos, esquistos feldespticos, metagraywackas, cherts, esquistos verdes y
esquistos anfibolticos (tremolita). Los esquistos de fuerte buzamiento, incluyen horizontes
pseudoconglomerticos con clastos superiores a 10 cm, de materiales metasedimerntarios
de grano grueso, dentro de una matriz ms fina. Mineralgicamente, la roca est compuesta
de cuarzo, biotita, moscovita, clorita, albita, grafito, actinolita, epidota y granate.

EL TRISICO Y JURSICO

38

EL CRETCEO DE LA COSTA

39

CAPTULO

EL CRETCEO DE LA COSTA (Tabla. 5.1)


FORMACIN PIN (Albiano - Cenomaniano)
Los gelogos del IEPC, establecieron la formacin Pin, desde el ro Pin, al noreste de la
poblacin costera de Cayo, en la provincia de Manab. Wolf anteriormente, haba designado
una serie similar volcnica, desde las lomas de Chongn Colonche, como la formacin
Grunstein.
La Pin es esencialmente, una serie volcnica, y vara algo de rea en rea. Pequeos
afloramientos de esta unidad pueden ser y probablemente han sido confundidos con
emanaciones gneas bsicas, posteriores. Cerca de Guayaquil, la porcin baja consiste
principalmente en flujos de diabasa las cuales se hacen fuertemente amigdaloidales en esta
seccin. Unos pocos estratos de toba y arenisca tobcea, se observan entrelazados con la
diabasa. La parte alta es principalmente de un verde claro, que comnmente se la encuentra
alterada por meteorizacin esferoidal finamente cristalina, de porfirita gnea bsica, con lutitas
tobceas nter estratificadas, de color gris a crema rojiza, toba y limolita silicificada (Lmina 1).
La Pin tiene localmente segregaciones de caractersticas granodiorticas, y cerca de estos
ambientes, se encuentran a veces, incrustaciones de especularita, (un tipo de mineral de
hierro).
En el cerro de Hojas, del rea de Manab, al oeste de Portoviejo, el cretceo volcnico consiste
en aglomerados baslticos con lapilli y lechos de toba. Estas rocas estn penetradas
localmente por diques baslticos porfricos y en general, por rocas gneas bsicas de color gris
oscuro a negro, tales como gabros y diabasas. En la seccin tipo del noroeste del puerto de
Cayo, las series volcnicas se componen de rocas piroclticas no estratificadas, con nter
sedimentacin de lavas porfirticas, brechas y aglomerados, del tipo diabasa -basalto. Unos
pocos horizontes menores, arcillosos y arenosos, estn presentes.

En la provincia de Esmeraldas, el Cretceo no ha sido dividido. En ro verde, la porcin baja,


consiste de un aglomerado volcnico de grano muy fino y matriz basltica sub vidriosa. Se
presentan unos pocos estratos de toba basltica, y localmente, un conglomerado nter
estratificado, en una toba calcrea. Sobre esto, est una serie de ceniza volcnica masiva, con
algunas nter estratificaciones de cherts y arena silcica. Estas rocas posteriores pueden ser
equivalentes a la formacin Callo y /o Guayaquil, y los aglomerados bajos, a la Pin.
La espesura de la Pin, no puede ser medida, ya que la base nunca ha sido encontrada.
Sobre unos 1.000 metros de espesor, ocurre en el rea de Guayaquil. La parte alta tiene
contacto con Callo y es usualmente fallada, pero varia de gradacional a discordante angular.

EL CRETCEO DE LA COSTA

40

TABLA 5.1 ESTRATIGRAFA DE LA COSTA: CUENCAS PROGRESO Y MANAB. Segn


gua geolgica de la costa ecuatoriana , (E Nez del Arco, 1987)

EL CRETCEO DE LA COSTA

41

LAMINA 1. FORMACIN PIN (Cenomaniano). Diabasa finamente cristalina, de color


verde claro, alterada por meteorizacin esferoidal, tpico de la parte alta de la formacin
Pin, se presenta en esta exposicin. Su localidad es 14.5 Kilmetros va La PuntillaSamborondn-Cerro Madope (629.9/9777).

EL CRETCEO DE LA COSTA

42

Ningn fsil ha sido hallado en la formacin Pin. Se ha interpretado su edad como Cretceo
Inferior - Superior (Albiano - Cenomaniano) relacionndose con una cadena volcnica similar,
encontrada en el flanco oeste de los Andes del Ecuador.
FORMACIN CAYO ss (Turoniano-Coniaciano)
Yace sobre la Pin, una serie amplia de estratos delgados, gruesos y masivos de areniscas,
arcillita, conglomerados, cherts, tobas y aglomerados volcnicos, los cuales han tomado el
nombre de formacin Cayo. En la localidad tipo, situada cerca de Puerto Cayo, Manab, estos
sedimentos resistentes, estn altamente salificados, y contienen, una gran cantidad de argilitas
tobceas de un verde oscuro a un verde gris. En otras localidades, tanto de Guayas como de
Manab, la formacin Cayo se caracteriza por presentar capas potentes de areniscas
graywckicas, de espesores mtricos, que alternan con areniscas, limolitas y lutitas mas finas
(Lminas 2 y 3).
El miembro basal de la Cayo, cerca de Guayaquil, es llamado "Caliza Calentura" (piedra
calcrea), el cual, ha sido reconocido solamente por su situacin; y consiste de una
estratificacin delgada, de color gris oscuro a negro, dura, de lutitas calcreas y de color
habano a caf, localmente ahuecadas, y parte de calizas silicosas. Est esparcida de
foraminferos y contiene algo de radiolarios (Lmina 4).
Los conglomerados y areniscas de Cayo, contienen desde grandes cantos rodados (hasta 120
centmetros de dimetro), hasta granos muy finos de areniscas. Los conglomerados, se
encuentran usualmente en la tercera capa baja de la formacin, y estn compuestos de cerca
del 90% de material bsico gneo. Esta serie, es frecuentemente confundida con aglomerados
volcnicos, los cuales son tambin encontrados en las porciones bajas.
Las areniscas, son en su mayor parte cuarzosas, pero contienen significativas cantidades de
calcita, feldespato, magnetita y anfbol. Al norte de Guayaquil, las arenas son feldespticas. Las
areniscas de Cayo son normalmente de color caf a verde oscuro y gris, y estn clasificas
como graywackas o subgraywackas. Se ha reportado pequeas cantidades de petrleo, en
estas arenas, que pueden considerarse posibles rocas de reservorio, aunque esta condicin
est limitada, por la presencia de cemento silicio. Las arenas llegan a ser estratos delgados y
ms dominantes en la seccin.
La arcillitas de Cayo, son de color habano a oliva negro y generalmente tienen tintes verdosos
y se encuentra en estratos de cerca de 60 centmetros de espesor. Son duras a muy duras,
localmente silicosas o chertosas, usualmente quebradas en fracturas conchoidales.
La mayora de las lutitas silicosas y cherts se encuentran en la mitad de la parte alta de la
formacin. Cambian su color, pero usualmente son de un gris obscuro a verdoso gris y negro;
bien estratificados, con variaciones en su espesor, de unos pocos centmetros has cerca de 60
centmetros. Los lutitas altamente silicosas se gradan desde argilitas silicosas a lutitas
horstenosas o horstenos puros. La cantidad de cherts aumenta hacia el tope de la seccin,
hasta que finalmente domina, tomando el nombre de "Formacin Guayaquil". Las tobas
aparecen a travs de la Cayo, pero varan substancialmente, desde el fondo hasta el tope.
Cerca de la base de la unidad, son duras a muy duras; en cualquier parte de la porcin alta,
son silicosas y normalmente verdosas a azul grisceas; tienen mediana dureza; usualmente
son calcreas y generalmente de color blanco. Las tobas aparecen como delgados horizontes,
separando estratos de lutitas silicosas, de estratos masivos de cerca de 6 metros de espesor.

LMINA 2. FORMACIN CAYO, MIEMBRO CAYO ss (turoniano coniaciano). Capas potentes de areniscas graywackicas (3
metro), alternan con limolitas y lutitas. Ubicacin ciudadela Bellavista - Guayaquil (621.8/9759,4)

EL CRETCEO DE LA COSTA

43

LAMINA 3. FORMACION CAYO MANABI (Turoniano Coniaciano), Bancos mtricos de areniscas graywackicas, alternan con
areniscas finas, limolitas y lutitas. Ubicacin 5.1 Km. de Agua Blanca, Manab (523.5/9830.7).

EL CRETCEO DE LA COSTA

44

EL CRETCEO DE LA COSTA

45

LAMINA 4. MIEMBRO CALENTURA DE LA FORMACIN CAYO. Alternancias de


graywackas tobceas blancas, con areniscas tobceas calcreas constituyendo en general un
flysch calcreo. Localidad de la exposicin (617.5/9769.3)

EL CRETCEO DE LA COSTA

46

Como se indic arriba, los aglomerados volcnicos se encuentran usualmente en las partes
bajas de las series y se confunden algunas veces, con conglomerados. Localmente los
aglomerados tienen un espesor de cerca de 125 metros, y casi siempre, de un color verde a
verdoso gris y negro, compuestos de cantos rodados de basalto, fragmentos de rocas gneas y
cristales con asociacin angular de lapilli eyectada. La matriz vara de vidriosa a cristalina.
La formacin Cayo ss, aparece cerca de Guayaquil y se extiende hacia el noroeste, a lo largo
de la cordillera ChongnColonche, hacia la provincia de Manab. Las rocas cretceas tambin
se encuentran en el rea de Esmeraldas, e incluyen una parte de la Cayo. Se presentan
adems algunas areniscas y lechos tobceos de origen volcnico, que han sido incluidas en la
formacin Pin.
No se han encontrado secciones sin falla en la Cayo; por lo tanto, su espesor es incierto. En la
seccin tipo, sobre la costa del Pacfico, se presenta una potencia sobre los 3.000 metros; en
los montes de Colonche cerca de los 2.600 y al norte de Guayaquil, por lo menos 1.400 metros.
El nivel superior de la Cayo, gradacionalmente, pasa a la formacin Guayaquil Chert. El
contacto inferior lo hace con la formacin Pin, variando de acuerdo a la localidad, de gradual
hasta discordante. Este contacto es frecuentemente fallado.
La edad de la formacin Cayo, es Cretceo Superior (Turoniano Cenomaniano). No es posible
subdivisin mas precisas, por la falta de fsiles de vida corta. Inoceramus, frecuentemente se
encuentran en la base (miembro Calentura).

FORMACIN GUAYAQUIL CHERT (Maastrichtiano)


Sobre la formacin Cayo ss, hay una serie de horizontes de lutitas altamente silicosas o
horstenos conocidos como la formacin Guayaquil Chert. Esta formacin, representa la mayor
parte de los sedimentos del Cretceo Superior de la costa. Consiste de estratificaciones
delgadas a masivas, de color gris, habano, verdoso oscuro, gris, y negro, con nter
estratificaciones de lutitas silicosas, arcillita y tobas localmente deformadas, con estructuras
sin-sedimentarias y rizaduras (slumps) (Lmina 5). Los horstenos son generalmente bien
estratificados, pero frecuentemente distorsionados. Aparecen unos pocos estratos delgados de
color caf, a caf verdoso, de grnulos finos de areniscas calcreas. La parte superior de la
formacin es calcrea y contiene ms lutitas y arcilla que la parte baja. Su carcter calcreo
puede ser secundario, debido, a la presencia de las calizas San Eduardo. La formacin
Guayaquil, se caracteriza por concreciones de cherts en bandas alternantes de color gris claro
a gris obscuro y negro de aproximadamente 0.5 centmetros de ancho (Lmina 6). Estas
concreciones varan en su tamao, de unos pocos centmetros, a por lo menos 1 metro de
dimetro.
En el rea de la pennsula de Santa Elena, se ha diferenciado una serie de lutitas silicificadas,
que se relacionan con la formacin Guayaquil Chert, a la que se le ha dado el nombre local de
formacin Santa Elena. Estas lutitas chertosas, pueden muy bien ser secundarias, en su
origen y talvez se deriven, de una variedad de tipos de rocas, incluyendo calizas y areniscas.
El color vara de rojo a verde, gris y negro. Estas rocas silicosas, son altamente brechosas, y
hay razn para creer que hay dos perodos de brechacin; antes y despus de la silicificacin.
La incidencia luttica, en estas rocas silicosas, es mucho mas alta que aqullas de la formacin
Guayaquil, y su superficie ha sufrido mayor deformacin estructural. La mayora de las
deformaciones se debe a la fuerte inestabilidad tectnica de la regin, que ha originado fuerte

LAMINA 5. FORMACIN GUAYAQUIL CHERT. (Maastrichtiano) Estratos finamente laminados de lutitas silicificadas, limolitas y
areniscas, que comnmente se presentan deformados en estructuras sin-sedimentarias (Slumps) caracterstico de sedimentacin
turbidtica, pueden observarse en este afloramiento, que ocurre en el sector Bella vista de la Ciudad de Guayaquil (621.8/9758.8)

EL CRETCEO DE LA COSTA

47

LAMINA 6 FORMACION GUAYAQUIL CHERT. Badeamientos y concreciones de slice (horstenos) bien estratificados y
distorsionados, de coloracin gris claro y oscuro, caracterizan la parte superior de esta unidad estratigrfica, cerca del contacto con la
formacin eocnica San Eduardo, al noroeste de la ciudad de Guayaquil.

EL CRETCEO DE LA COSTA

48

EL CRETCEO DE LA COSTA

49

subsidencia de la cuenca y por lo tanto violenta deposicin; sin embargo, estas rocas, como se
indic anteriormente, pueden relacionarse con la formacin Guayaquil, y es muy posible
asimilarlas en la formacin Cayo. Pequeas exudaciones de petrleo se han reportado,
relacionadas a la formacin Santa Elena de la pennsula de Santa Elena.
El contacto entre la formacin Guayaquil Chert y Cayo ss., por su carcter gradacional, no tiene
lmite definido. Algunos investigadores han establecido contactos diferentes. El contacto
debera estar situado, en donde predominan los horizontes de chert y concreciones chertosas,
sobre las tobas, lutitas silicosas y arcillita, en la parte superior de la formacin Cayo. Esto
elimina parte del tipo original, en la seccin de Thalman, cerca de Guayaquil, y ubica su parte
baja, dentro de la formacin Cayo. Se presenta una disconformidad local, sobe la base de la
Guayaquil, en la pare norte de la poblacin Chongn.
El contacto de la formacin Guayaquil con las calizas San Eduardo va, de una inconformidad
angular, a una disconformidad. Sin embargo, el ngulo no es grande; los fragmentos de cherts
de la formacin Guayaquil, son comnmente encontrados en la porcin basal de la caliza.
El espesor de los horizontes de cherts vara, alrededor de 90 metros, en la localidad tipo, hasta
cerca de 260 metros, en la parte noroeste de la cordillera de Chongn Colonche. El
equivalente en la pennsula de Santa Elena, puede ser de 750 metros; pero como se indic
anteriormente, estas capas son altamente contorsionadas y por lo tanto no ha sido posible
considerar una medida mas definida.
Probablemente en la pennsula de Santa Elena, no se presenta inconformidad angular,
separando el equivalente de la formacin Cayo, conocida como Santa Elena, de las rocas del
grupo Azcar. Es necesario obtener confirmaciones adicionales, pero se conoce que los cherts,
estn situados entre las capas con areniscas, de la parte baja del Azcar. Tanto la formacin
Guayaquil como la formacin Cayo, no han sido separadas en el rea de Esmeraldas,
pudiendo ser posible confirmar, con un estudio adicional. En Manab, la formacin Guayaquil,
ha sido incluida en la formacin Cayo.
Una edad Cretceo Superior, probablemente Maastrichtiano, ha sido asignada, para las
formaciones Guayaquil y Santa Elena.
Usualmente, los especimenes son difciles de distinguir, por la naturaleza silicosa de la roca.
Secciones delgadas, son frecuentemente utilizadas para su determinacin. La limitacin
general de la fauna, se debe en parte, a la actividad volcnica e gnea, la cual comenz con los
volcnicos Pin, que posiblemente causaron un alto contenido de slice en el agua.

EL CRETCEO DE LA COSTA

50

EL CRETCEO DE LA SIERRA

51

CAPTULO

EL CRETCEO DE LA SIERRA
FORMACIN RASPA (Cretceo?)
Rocas metamrficas de la formacin Raspas aparecen en el bloque Tahun al suroeste del
Ecuador, en contacto con el grupo Piedras y encajadas en harzburgita parcialmente
serpentinizada. La formacin est compuesta de esquistos azules pelticos y bsicos (sin
feldespato) metamorfoseados en series de facies de alta presin. Esquisto con cianita y
eclogita, estn acompaados por esquistos glaucofnicos retrgrados y por esquistos
verdes. Una edad de 1325 Ma., ha sido interpretada como una edad de levantamiento
asociado con el emplazamiento del cuerpo ultrabsico circundante.
FORMACIN CELICA (Cretceo superior?)
Las rocas metamrficas ms antiguas de la sierra ecuatoriana comprenden una secuencia
volcnico-cretcea, muy difundida, que subyace toda la cordillera Occidental, desde la
frontera con el Per hasta Colombia. Originalmente todas stas rocas fueron incluidas como
formacin Pin, por similitudes petrogrficas y genticas con la Pin de la regin
costera. Actualmente, estn diferenciadas en dos importante unidades: la formacin Celica y
la formacin Macuchi. La formacin Celica, ocurre al sur de la zona de la falla Jubones, y
contina hacia el Per. Consiste de una potente sucesin de andesitas masivas
homogneas, de color gris verdoso, con tobas andesticas intercaladas. Lavas ms bsicas
no se han encontrado, pero s dacitas y an riolita. Horizontes sedimentarios nter
estratificados (calizas, cuarcitas) son raros, aunque los volcnicos Celica parecen estar nter
digitados con los sedimentos marinos cretceos del grupo Alamor.
La formacin Celica descansa sobre rocas metamrficas y yacen discordantes por debajo
de sedimentos y volcnicos del Cretceo Superior (Maastrichtiano) y Paleoceno. Su
espesor alcanza varios miles de metros y es penetrado por cuerpos plutnicos, incluyendo
el batolito Tangula, el que parece ser confiablemente datado en 114 30 y 1133 Ma. Esto
sugiere una edad Cretceo Inferior para la formacin Celica, la que en parte puede ser
correlacionada con el grupo volcnico Casma (Albiano) de la costa peruana. Se ha
pensado que representa una secuencia de arco-volcnico, asociada con sedimentos
marinos y volcanoclsticos del grupo Alamor.
GRUPO ALAMOR (Aptiano - Coniaciano)
Comprende sedimentos depositados en una depresin marina, entre las crestas positivas
(emergentes?) de las cordilleras Amotape - Tahun y el arco Olmos/cordillera Real, al
suroeste del Ecuador y noroeste del Per.

EL CRETCEO DE LA SIERRA

52

El hundimiento de la depresin Lancones-Alamor, parte de la cuenca noroccidental peruana,


comenz en el Aptiano y posiblemente estuvo relacionado con el desarrollo del arco
volcnico cretceo (formacin Celica). Al grupo previamente se lo conoci como Puyango, y
originalmente estuvo dividido en cuatro formaciones, basadas en cambio de facies y en un
ligero metamorfismo. Estratigrficamente se la considera mejor como dos unidades que se
correlacionan con las formaciones peruanas Pananga-Muerto y Copa Sombrero.
FORMACIN CAZADEROS (Albiano-Cenomaniano)
La formacin Cazaderos est compuesta de conglomerados basales y areniscas tobceas,
que yacen debajo de una gran secuencia de lutitas calcreas de color negro, y calizas en
capas delgadas. La secuencia basal sobreyace directamente a rocas metamrficas del
grupo Tahun; la relacin con los volcnicos de la formacin Celica, es incierta. La
formacin sobrepasa los 1.000 metros de espesor. La fauna, que incluye tanto grandes
ammonites (Desmoceras, Brancoceras, Hysteroceras, Parahoplites) y enormes troncos de
rboles petrificados (Araucariacea), indica una edad Aptiano a Albiano, pero los microfsiles
(Archeolithothamnium, Sulcorbitoides) de edad Campaniano sugiere la presencia de una
unidad superior, en el tope.
FORMACIN ZAPOTILLO-CIANO (Albiano - Maastrichtiano?)
La formacin Zapotillo-Ciano, considerada originalmente como dos formaciones separadas
pero contemporneas, de facies diferentes, consiste de flysch compuesto principalmente de
graywackas, lutitas negras con menor cantidad de areniscas, conglomerados, limolitas
laminadas, cuarcitas y volcnicos. Los volcnicos predominan en el centro de la depresin
(facies Ciano) y comprende principalmente material volcnico (tobas depositadas en agua) y
algunas lavas. La formacin aparentemente est interestratificada con un gran volumen de
volcnicos asignados a la formacin Celica. La formacin tambin sobreyace
transicionalmente a la formacin calcrea Cazaderos, pero esto es evidentemente en parte
un cambio de facies. Hacia el noroeste, la secuencia est representada por meta-limolitas,
pizarras y cuarcitas. Las tilitas Zambi son el equivalente directo de la facies Zapotillo, y por
tanto, son incluidas dentro de este grupo. La formacin Zapotillo-Ciano tiene varios miles de
metros de espesor (3.000 metros?) y al sur est plegada, siendo la direccin dominante de
sus ejes SW-NE, excepto en las partes norte y central de la cuenca, donde adquieren
direccin E-W.
La secuencia es pobre en fsiles (gavelinella, allomorfina, inoceramus, etc.); y por lo tanto,
no es factible precisar su edad; sin embargo, se la ubica como Cretceo Superior, en un
amplio rango (Cenomaniano - Maastrichtiano), pero puede incluir sedimentos y
volcanoclastos del Albiano, los que se relacionan con la formacin Celica.
FORMACIN MACUCHI (Cretceo Superior - Palegeno?)
Gran parte de la cordillera Occidental del Ecuador est compuesta de una enorme y potente
secuencia de volcnicos (lavas y volcanoclastos). Estas rocas en un principio estuvieron
agrupadas con la formacin Pin de la regin costera. Posteriormente han sido
diferenciadas como la formacin Macuchi y estudiadas ms al detalle. La formacin
comprende areniscas volcnicas, limolitas, tobas turbidticas redepositadas y lavas
andesticas, andesitas baslticas, volcanoclsticos gruesos (brechas) y sedimentos clsticos
de grano fino (lutitas). Las lavas varan de porfirticas de grano fino, masivas a vesiculares o

EL CRETCEO DE LA SIERRA

53

almohadillas; muchas son principalmente de origen marino. Son rocas tpicamente de color
gris verdoso a gris, duras y compactas, interestratificadas, con estratos volcanoclsticos
duros, de gran volumen.
MIEMBRO CHONTAL
En el sector norte del pas, sedimentos no volcnicos aumentan en potencia y se dispersan
ampliamente. Estos sedimentos, que representan la seccin basal de la formacin Macuchi,
actualmente han sido denominados miembro Chontal, que reemplaza al trmino confuso de
Cayo de la Sierra e incluye los sedimentos Toachi. Sedimentos argilticos duros,
silicificados y generalmente verdosos, cherts y lutitas, ocurren en una amplia rea, al oeste
del batolitos Apuela (cerros de Chontal). Al norte de Pasto, las rocas equivalentes a pizarras
y filitas verdes, ligeramente metamorfoseadas, continan en Colombia. Evidencia faunal
(inoceramus, globutruncana, guembelina, globigerina, etc.), indica una amplia edad entre el
Turoniano al Santoniano o Campaniano. Al oeste de Quito, existen sedimentos silceos
interpretados como radiolaritas asociadas con un complejo ofioltico que han sido incluidos
dentro del miembro Chontal; pero la ocurrencia muy difundida de tales sedimentos, dentro
del afloramiento norte de la formacin Macuchi, sugiere una sedimentacin tpica pelgica,
en un ambiente eugeosinclinal.
Los volcnicos de Macuchi estn fuertemente alterados. Una edad (K/Ar) calculada en
51.52.5 Ma, corresponde al Eoceno (Inferior), para la Macuchi de la parte central del
Ecuador. En composicin, las lavas de la Macuchi varan de toleitas olivnicas a cuarzoandesitas, pero es evidente que la variacin no es muy consistente, aunque las lavas
baslticas pueden ser ms comunes, en el flanco occidental, en la parte inferior de la
secuencia y en el sur. Representan el material tpico de un arco-isla, de ambiente marino.
En general, el rumbo del arco volcnico de la Macuchi es NNE, a lo largo de la cordillera
Occidental, pero ha sido deslizado tectnicamente en diferentes bloques por una serie
compleja de fallas, con rumbo NE, las que posiblemente fueron activas en una gran parte
del Cretceo Superior y en el Cenozoico. El movimiento a lo largo de las fallas, fue en parte
vertical y en parte horizontal (desplazamiento de rumbo dextral). Es posible que
estratigrfica y estructuralmente sean secuencias volcano-sedimentarias litolgicamente
idnticas, pero de diferentes edades (Macuchi, Turoniano; Unacota, Eoceno) y actualmente
estn expuestas en bloques tectnicos cercanos, o que los volcnicos del Eoceno
sobreyacen a los volcnicos del Turoniano, solo en ciertos lugares.
FORMACIN SILANTE (Cretceo Superior: Santoniano-Campeniano y/o Paleoceno a
Eoceno Inferior)
La formacin Silante es una secuencia volcanocltica distintiva de capas sedimentarias
rojizas que sobreyacen a la Macuchi, a lo largo del flanco occidental superior de la
cordillera, en el norte del Ecuador. No es conocida en otro lugar, aunque previamente se le
agrup con los conglomerados de Cayo-Rumi, presumindose una edad Paleoceno. Sin
embargo, al norte de Quito (Nono-Mindo), la Silante ha sido interpretada como subyacente
de la formacin Yunguilla del Maastrichtiano. Tentativamente se le ha fijado a la formacin
Silante una edad del Cretceo Superior (Santoniano-Campaniano); sin embargo,
anteriormente fue considerada como Paleoceno y Eoceno Inferior (supreyace anormalmente
a Yunguilla)
La Silante comprende areniscas volcnicas y conglomerados, graywackas,
lutitas rojas y
verdes, tobas redepositadas y ocasionalmente lavas; su espesor es por lo menos de 5.000
metros. Fragmentos de los conglomerados indican que los sedimentos son provenientes de

EL CRETCEO DE LA SIERRA

54

la erosin y redeposicin subareal de la Macuchi. posiblemente en una cuenca marina


superficial o en un ambiente litoral. Los fsiles son muy escasos; los foraminferos
gaudryna, globutruncana y orbicides fueron interpretados como derivados de la Yunguilla;
una conclusin dudosa, ya que el material detrtico basal de esta unidad, sugiere una
erosin de las rocas de la Macuchi y no de la Yunguilla. Sin embargo, en el extremo norte
del Ecuador, hay evidencia substancial, de que capas sedimentarias rojizas volcano
clsticas de la Silante tipo, sobreyacen a la formacin Yunguilla. Relaciones aparentemente
confusas, sugieren que en efecto pueden ser secuencias litolgicamente similares, que
pertenecen tanto al Santoniano - Campaniano como al Paleoceno y Eoceno Inferior,
pudiendo ser sucesiones de arco-volcnico de dos edades.
FORMACIN YUNGUILLA (Maastrichtiano?)
Lutitas negras fisibles, finamente estratificadas en capas delgadas, argilitas compactas con
calizas delgadas y lavas, de la formacin Yunguilla, recubren los volcnicos de Macuchi, en
varios sectores de la cordillera Occidental. El contacto es bien definido, pero en el Norte es
a menudo fallado, y la relacin con la formacin Silante es raramente observada. En la
parte central del Ecuador, la Yunguilla pasa transicionalmente sobre la distintiva unidad
conglomertica del miembro Cayo Rumi y en el sur del Ecuador (Caar - Cuenca), pasa a
las areniscas y arenas de grano grueso, del miembro Ingapirca. La secuencia argilacea de
la Yunguilla (inferior), ha sido subdividida en tres, con una unidad calcrea intermedia, al
norte, y dos en el sur. El espesor total sobrepasa los 1,500 metros. La presencia de
Inoceramus (J. ORourke, 1965) y foraminferos (Sigal y Savoyat, 1968, 1969 y 1970),
ubican a la formacin en el Cretceo Superior (Maastrichtiano).
La Yunguilla se correlaciona cronoestratigrficamente con la formacin Tena del Oriente y
fue depositada en una cuenca occidental (eugeosinclinal), y dividida de la cuenca Oriente
por el eje emergente de la cordillera Real, que aport gran parte de los sedimentos, para el
conglomerado de la Cayo Rumi; como tambin, para las areniscas Tena.
Mayores detalles estratigrficos de esta unidad se describen en el Captulo 13 de este
texto.
MIEMBRO CAYO RUMI (Maastrichtiano)
En la parte central del Ecuador, las series distintivas de arenas gruesas y conglomerados,
cerca de la cresta de la cordillera Occidental, son distinguidas por la presencia de
fragmentos de cuarzo blanco o vetas de origen metamrfico. En el rea tipo (Guaranda Riobamba), conglomerados de cuarzo y areniscas (graywackas), estn interestratificadas
con calizas (Shobol), de edad Maastrichtiano. Aqu el miembro Cayo Rumi sobrepasa los
2.000 metros de espesor. Al sur del Chimborazo, en una transicin hacia arriba, se
encuentra claramente interdigitado, las lutitas tpicas de Yunguilla, con los conglomerados
de la Cayo Rumi. Ms al norte, idnticos conglomerados de cuarzo, tambin cubren a las
lutitas negras y a las graywackas (Pilal-Apagua), pero estas rocas argilceas estn
aparentemente asociadas con una unidad de andesitas-calizas, la que ha arrojado una
fauna del Eoceno (formacin Unacota). De aqu podran haber dos sucesiones: lutitas /
conglomerados, representados por la secuencias Yunguilla / Cayo Rumi, recubriendo los
volcnicos de la Macuchi (Santoniano - Campaniano) y una secuencia equivalente sobre la
formacin Unacota (Eoceno). Hasta que las relaciones estratigrficas en el rea de Pilal
sean mejor comprendidas, todas las ocurrencias de conglomerados cuarzosos, son

EL CRETCEO DE LA SIERRA

55

agrupados como Cayo-Rumi, el cual representa el miembro superior de la Formacin


Yunguilla.
MIEMBRO INGAPIRCA (Maastrichtiano)
Una transicin hacia arriba de argilitas, calizas negras y areniscas compactas, aparecen en
el sur del Ecuador (Cuenca - Caar). Los sedimentos arenceos forman el miembro
Ingapirca del tope de la formacin Yunguilla; su espesor es mayor a los 1.000 metros y se
presume que pertenece al Maastrichtiano.
MIEMBRO RO PLAYAS (Maastrichtiano)
En el sur del Ecuador, conglomerados, lutitas negras y rocas volcnicas, contienen fauna
Maastrichtiense (heterohellx, globigerinelloides, sipsogenerinoides) que probablemente
constituye otra facies local de la parte superior de la formacin Yunguilla.

EL CRETCEO DE LA SIERRA

56

EL CRETCEO DEL ORIENTE

57

CAPTULO

EL CRETCEO DEL ORIENTE(Fig. 7.1)


FORMACIN HOLLN (Aptiano Medio-Albiano Medio)
La localidad tipo se encuentra en el ro Holln, afluente del ro Misahuall, a 8 kilmetros, al
noreste de Tena; adems se presenta en el flanco este de la cordillera Cutuc y con menor
frecuencia a lo largo del ro Upano-Coca (Almeida, 1992).
Est formada por areniscas blancas cuarzosas masivas o en bancos gruesos, porosas, de
granulometra variable, a veces de aspecto sacaroidal, y presenta a menudo estratificacin
cruzada y ripple marks. Ocasionalmente aparecen intercalaciones de lutitas arenosas
oscuras y raramente capas delgadas de guijarros.
En la parte sur del levantamiento Napo (Fig. 2.6), se la ha dividido en tres miembros
(Rivadeneira y Ramrez, 1986):
MIEMBRO INFERIOR, con areniscas gruesas en la base, gradando a medianas hacia
arriba.
MIEMBRO MEDIO, que es limo-arcilloso con materia vegetal y mbar.
MIEMBRO SUPERIOR, con areniscas glauconticas, intercaladas con lutitas negras,
ligeramente calcreas.
Corresponde a un ambiente de depositacin continental, fluvial en la base y de estuario en
el techo.La formacin Holln, reposa en discordancia angular, sobre la formacin Chapiza, al
este de la cordillera de Cutuc; y hacia el oeste, yace discordante sobre la formacin
Santiago (Almeida, 1992). Su espesor es relativamente constante, con valores de 80 a 90 m
en el norte y centro, pero aumentando hacia el sur hasta alcanzar los 240 metros en el ro
Chapiza (Rivadeneira y Ramrez, 1986).
FORMACIN NAPO (Albiano Inferior - Campaniano Inferior)
Su localidad tipo est en el ro Napo, al oeste y este de Puerto Napo; tambin aflora a lo
largo del costado este de la cordillera de Cutuc, y en los ros Jondachi, Coca y otros
(Almeida, 1992).
La formacin Napo fue dividida en tres miembros: Napo Inferior, Napo Medio y Napo
Superior (Tschopp, 1955); pero se propone sacar el miembro Holln Superior, e integrarlo a
la formacin Napo, bajo el nombre de Arenisca Inferior o Arenisca Basal (Petroproduccin

FIG 7.1. COLUMNA ESTRATIGRFICA GENERALIZADA DEL JURSICO Y CRETCEO DEL ORIENTE ECUATORIANO
(modificado de Rivadeneira y Ramrez,1985 ).Tomado de la tesis corte Geolgico de las formaciones Cretceo Terciarios
en el frente de cabalgamiento andino entre Morona y Santiago, 1998., por Moran Coello Honorio y Moyano Bohrquez
Fernando. ESPOL Guayaquil-Ecuador

EL CRETCEO DEL ORIENTE

58

EL CRETCEO DEL ORIENTE

59

ORSTOM, 1994); debido a que la Napo Inferior de Tschopp, est dividida actualmente en
numerosas unidades informales; y que la Napo Basal, tal como es definida ahora,
corresponde ms o menos a un primer ciclo sedimentario transgresivo-regresivo, cuyo tope
podra coincidir con una lnea de tiempo bien definida.
La siguiente descripcin para los miembros de la formacin Napo, se la obtuvo del informe
final del Convenio ORSTOM-PETROPRODUCCION (Jaillard, 1997):
NAPO BASAL.- Contiene en su parte ms basal la Arenisca inferior, luego viene la Caliza
C, Lutitas Napo Basal y la Caliza T.
Arenisca Inferior, corresponde a areniscas calcreas o calizas arenosas, con lutitas y
limolitas negras, que sumndose la presencia de glauconita sealan un medio marino.
Caliza C, corresponde a calizas masivas estratocreciente, con lutitas negras y limolitas,
siendo disminuida la fraccin arenosa.
Lutitas Napo Basal, son lutitas negras laminadas ricas en amonites.
Caliza T, son intercalaciones de margas y calizas arenosas.
NAPO INFERIOR.- Contiene la Arenisca T, la Caliza B y la Arenisca U, que son
areniscas cuarzosas, con intercalaciones de lutitas negras (Lutita U). La Arenisca T
comprende limolitas granocrecientes y areniscas calcreas. La Caliza B", son calizas
masivas bioturbadas y muy fosilferas. Las Areniscas U", son areniscas arcillosas,
cuarzosas, no calcreas. Se las puede dividir en: Arenisca U Inferior, U Media y U Superior.
La Lutita U corresponde a lutitas negras de medio marino.
NAPO MEDIO.- Est formada por calizas micrticas conocidas como Calizas A y M2 y la
Arenisca Glaucontica M2, que est situada entre las dos calizas anteriores.
NAPO SUPERIOR.- Predominan las lutitas gris oscuras, con intercalaciones delgadas de
calizas arenosas (Calizas M1) y una arenisca conocida como Arenisca M1 que aumenta
de espesor hacia el sureste y desaparece al oeste y centro de la cuenca. El ambiente de
depositacin de la formacin, es de plataforma marina somera.
El espesor de la formacin vara de 250 a 400 m, alcanzando valores mximos de 770 y
1.000 m en el ro Chapiza cerca de la frontera con Per.
La edad que se le asigna a la formacin Napo es Albiano inferior-Campaniano inferior
(Faucher y Savoyat, 1973).
FORMACIN TENA (Maastrichtiano - Paleoceno)
La localidad tipo se encuentra en los alrededores de la ciudad de Tena. Contiene arcillas
abigarradas, mayormente rojas a marrones, siendo este color rojo acentuado en superficie,
pero en profundidad, son sobre todo grises y verdosas. Adems, contiene lutitas y limolitas
algo calcreas, areniscas cuarzosas claras, que se encuentran en la base y el tope, una
menor presencia de margas y calizas arenosas, comnmente piritosas (Bistow & Hoffstetter,
1977). Su ambiente de depositacin es continental, con incursiones marinas.

EL CRETCEO DEL ORIENTE

60

No existe una discordancia angular entre la formacin Tena y la Napo, pero se presenta un
hiato sedimentario entre ambas, debido a una erosin en la parte ms superior de la
formacin Napo (Faucher y Savoyat, 1973). Su potencia es muy variable, aumentando
desde el norte (400 m), al sur (600 m) en la zona subandina, y desde el este en la cuenca
amaznica (272 m) en el pozo Tiputini-1; al oeste, ms de 1.000 m (Faucher y Savoyat,
1973).
Se han encontrado fsiles Maastrichtiense en la formacin Tena, pero podra alcanzar hasta
el Paleoceno segn Tschopp (1953) sin confirmacin posterior.

EL TERCIARIO DE LA COSTA

61

CAPTILO

EL TERCIARIO DE LA COSTA (Tablas.3.1 y 5.1)


ROCAS IGNEAS
BASALTOS (Paleoceno - Mioceno?)
Basaltos, diabasa y doleritas, con carcter ms calcoalcalino que los de la formacin
Pin, y cuya presencia obedece a un volcanismo mas reciente, han sido atribuido al
Mioceno. Estos basaltos se presentan en pilowlavas, observados en la regin de Oln y al
norte, en Montecristi y Manta (Lmina 7).
INTRUSIVOS (Eoceno-Mioceno)
En partes de la cuenca de Manab, existen cuerpos intrusivos de gabros, dioritas, sienitas y
rocas afines, emplazados a manera de diques que cortan las formaciones miocnicas, en
especial las formaciones Villingota y Angostura.
GRUPO AZCAR (Paleoceno)
Corresponde a variaciones de facies de lutitas, areniscas y conglomerados, depositados en
un ambiente de pie de talud continental. Se reconocen dos formaciones del grupo Azcar: la
mas antigua, denominada formacin Estancia, que corresponde a capas delgadas de lutitas,
depositadas al rededor de un abanico marino profundo, y la formacin Chanduy, mas
moderna, integrada por areniscas masivas y conglomerados, depositados al pie del talud
continental.
FORMACIN ESTANCIA (Paleoceno)
Es la parte basal del grupo Azcar. Consiste en intercalaciones de areniscas finas, silceas,
a veces microconglomerticas y lutitas silceas negras, endurecidas (Lmina 8)
La areniscas, adems de la presencia de cuarzo, poseen un notable porcentaje de ilmenita,
mica, feldespato, slice y fragmentos de rocas gneas, pudiendo ser clasificadas como
graywackas a subgraywackas. En la pennsula de Santa Elena, a la formacin Estancia se
la conoce como formacin San Jos. Tiene un espesor que va entre 1.350 a 1.500 metros,
sobreyaciendo discordantemente al miembro crertceo Guayaquil Chert.

LMINA 7. VOLCANISMO TERCIARIO DE LA COSTA. Almohadillas de lava basltica paleo - miocnicas, ocurren en algunas
localidades, al norte de costa ecuatoriana. Esta exposicin, corresponde a un afloramiento de diabasa en la cuenca de Manab.

EL TERCIARIO DE LA COSTA

62

EL TERCIARIO DE LA COSTA

NE

63

NW

LAMINA 8. FORMACIN ESTANCIA (Paleoceno). Estratos potentes de areniscas finas


silceas alternantes con lutitas silceas negras endurecidas se encuentran en posicin
normal, buzando 86 hacia el noreste. Obsrvese que hacia la derecha de la exposicin,
los estratos se vuelven verticales, (Localidad: faro de Playas 556.5/9708.4)

EL TERCIARIO DE LA COSTA

64

FORMACIN CHANDUY (Paleoceno-Eoceno Inferior)


Es la parte superior del grupo Azcar. Su nombre se deriva del cerro Chanduy. Consiste de
capas pluridecimtricas a plurimtricas, de areniscas microconglomeraticas, silceas,
macizas, menos endurecidas que las areniscas de la Estancia; as como conglomerados
cuarcticos en canales, dentro de areniscas y capas de lutitas grises (Lmina 9)
FORMACIN SAN EDUARDO (Eoceno Medio)
Calcarenitas y calcilutitas turbidticas, depositadas en aguas profundas, sobre el flanco sur
de la cordillera de Chongn Colonche y el flanco norte del horst Azcar Playas,
constituye la formacin San Eduardo (Lmina 10).
Se reconocen dos miembros en esta unidad: el miembro San Eduardo, que es el mas
antiguo, y el miembro Javita (Bristow y Hoffstetter, 1977).
MIEMBRO SAN EDUARDO (Eoceno Medio)
Corresponde a la seccin inferior de la formacin San Eduardo. Aflora cerca de Guayaquil y
en San Antonio, cerca de Playas. Se caracteriza por presentar fragmentos de algas
arrecifales, guijarros de calcilutitas y acumulaciones de chert. Sobreyacen en discordancia
angular, en algunos sectores, con el miembro Guayaquil Chert. Un ancho de hasta 200
metros se ha reportado en su localidad tipo, en la va Guayaquil - Chongn, sector San
Eduardo(618.6/9759.5).
MIEMBRO JAVITA (Eoceno Medio)
Corresponde a la seccin superior de la formacin San Eduardo. Aflora en el flanco sur y
oeste de la cordillera Chongn-Colonche. Consiste en calcarenitas de color crema a gris
caf, de grano grueso, alternando con conglomerados o brechas. Son comunes lutitas
calcreas, en la base, y raros son los ndulos de chert. El espesor vara entre 0 y 60
metros.
GRUPO ANCN (Eoceno Medio y Superior)
El grupo Ancn representa dos unidades estratigrficas: la formacin Socorro, que es la
mas antigua, y la formacin Seca.
FORMACIN SOCORRO (Eoceno Medio y Superior)
Ocurre en la zona de Ancn, en la pennsula de Santa Elena. Esta integrada por dos
miembros: el miembro Clay Peble Beds, que es el mas antiguo, y el miembro Socorro
MIEMBRO CLAY PEBBLE BEDS (Eoceno Medio).
Se trata de brechas sedimentarias, del piso superior del Eoceno Medio. Estn conformadas
por fragmentos de guijarros de arcillas, cuarzo, cuarcitas, conglomerados, chert, rocas
gneas, calizas y olistolitos de areniscas turbidticas, derivados de las formaciones
preexistentes, aglutinados en una matriz de arcilla verde griscea.

LAMINA 9. GRUPO AZCAR: FORMACIN CHANDUY (Paleoceno-Eoceno Inferior). Conglomerados de cantos


rodados de cherts, areniscas y cuarzo, en matriz silcea constituyen estos rellenos de canales de pie de talud
continental (localidad: 554.6/9735.8).

EL TERCIARIO DE LA COSTA

65

LAMINA 10. FORMACION SAN EDUARDO (Eoceno Medio). Flisch calcreo deformado por deslizamientos (slumps) en
direccin sur, caracterizan este afloramiento (localidad: 607.0/9759.9).

EL TERCIARIO DE LA COSTA

66

EL TERCIARIO DE LA COSTA

67

MIEMBRO SOCORRO (Eoceno Medio - Superior)


Es la unidad superior de la formacin Socorro, emplazada en contacto fallado, con el
infrayacente miembro Clay Peble Beds. Se caracteriza por la presencia comn de
deformaciones sin-genticas, debido a deslizamientos y fallas. (Lmina 11).
Estratigrficamente es un flysch compuesto de capas delgadas de areniscas finas con
secuencias turbiditica A, B, y C, alternantes con lutitas de color gris verde. Su espesor se
estima en 700 metros. (Lmina 12)
FORMACIN SECA (Eoceno Superior)
Aflora en la cuenca Ancn. Se reconocen dos miembros de esta unidad: el mas antiguo que
corresponde al miembro Lutitas Seca, y el superior al miembro Arenisca Punta Ancn.
MIEMBRO LUTITA SECA
Lutitas turbidticas dstales y areniscas y lutitas de color pardo amarillento, en capas gruesas
estratocreciente, se sobreponen al miembro Socorro. Se reconocen tres biofacies: nertica,
arrecifal y de radiolarios (Lmina 13)
MIEMBRO ARENISCA PUNTA ANCN (Eoceno Superior)
Areniscas graywckicas con algunas capas arcillosas, conglomerados lignticos, capas
calcreas y lutitas interestratificadas, han sido clasificadas como miembro superior de la
formacin Seca. Este miembro, se emplaza en disconformidad sobre el miembro Lutitas
Seca (Lmina 14).
FORMACIN SAN MATEO (Eoceno Superior)
Por su similitud litolgica, es comparable con unidades del grupo Ancn de la pennsula de
Santa Elena. Ocurre tanto en el este como en el este de la cordillera de Chongn-Colonche,
en la provincia de Manab.
Dos facies superpuestas caracterizan esta formacin: la mas antigua, formada por un flysch
turbidtico blanco amarillento y gris verdoso, con capas delgadas de limolitas y areniscas de
grano fino, alternantes con lutitas, que hacia arriba de la seccin se vuelven mas delgadas y
limosas (Lminas 15), y la fecie superior, compuesta por tobas blancas, en su base, y hacia
el tope, un potentes conjunto conglomertico de flujo de detritos con bloques anormalmente
grandes, que indican un mecanismo de hundimiento en ambiente marino no torrencial
(Lmina 16). En la parte sur de la cuenca de Manab, la formacin San Mateo sobreyace a
las calizas de San Eduardo. El espesor de San Mateo se estima en 800 metros.
FORMACIN LAS DELICIAS (Oligoceno Inferior)
Al norte y noroeste de la cordillera de Chongn-Colonche, se presentan lentes de calizas,
alternantes con areniscas calcreas bien estratificadas y brechas calcreas, con fragmentos
de la formacin Cayo, que parece tener relacin estratigrfica con algunas facies del grupo
Ancn y puede ser equivalentes a limolitas arcillosas calcreas y lutitas tobceas calcreas,
que se presentan sobreyaciendo a las formaciones Cayo y San Eduardo, en el flanco sur de
la cordillera de Chongn- Colonche, conocida como formacin Las Masas.

LMINA 11. CONTACTO FALLADO DEL GRUPO ANCN: MIEMBROS SOCORRO CLAY PEBBLE BEDS. Se observa el
flisch silceo del miembro Socorro, fuertemente deformado (lado izquierdo de la fotografa), sobreyaciendo en contacto fallado, a
una brechas sedimentarias mas antiguas, conocidas como miembro Clay Pebble Bed (localidad: 515.7/9742.8).

EL TERCIARIO DE LA COSTA

68

LMINA 12. MIEMBRO SOCORRO DE GRUPO ANCN. Secuencias de turbiditas con horizontes completos se presentan en
esta exposicin, que constituye la seccin superior de la formacin Socorro. (Localidad: 518.0/9741.28).

EL TERCIARIO DE LA COSTA

69

EL TERCIARIO DE LA COSTA

Lamina 13. Disconformidad Miembro Socorro - Miembro Lutitas Seca. Lutitas y


areniscas pardas, estratocrecientes, del miembro Lutitas Seca (seccin superior del
grupo Ancn) en contacto disconforme con areniscas laminadas de secuencias
turbidticas A, B, C, del miembro socorro (Localidad 518.0/974.2)

70

LMINA 14. DISCONFORMIDAD LUTITAS SECA ARENISCA PUNTA ANCN. El horizonte inferior mas obscuro,
constituido de luitas limosas, est en contacto disconforme con arenisca arcillosa de consistencia graywckica de la seccin
superior. Obsrvese bloques distribuidos al azar (debris flows), que sealan deslizamientos (Localidad: 511.7/9743.7)

EL TERCIARIO DE LA COSTA

71

LMINA 15. FORMACIN SAN MATEO INFERIOR. Sedimentos turbidticos marinos decimtricos, de areniscas, limonitas y
lutitas verdes, caracterizan esta exposicin. Hacia arriba la seccin se vuelve mas limosa y estratodecreciente (Localidad:
518.3/9820.1)

EL TERCIARIO DE LA COSTA

72

LMINA 16. FORMACIN SAN MATEO SUPERIOR. Flujo de detritos con bloques de tamao heterogneo, indica un
mecanismo de hundimiento en ambiente de talud marino profundo de cuenca marginal. (Localidad: 539.0/9835.6)

EL TERCIARIO DE LA COSTA

73

EL TERCIARIO DE LA COSTA

74

EL TERCIARIO DE LA COSTA

74

Podramos establecer tentativamente que el Oligoceno Inferior en la cordillera de ChongnColonche, est representado por las formaciones Las Delicias y Las Masas, encontrndose
una laguna estratigrfica para el Oligoceno Superior. Al contrario este perodo se identifica
en la Provincia de Esmeraldas con las formaciones Playa Rica, Pambil, Chumund, Viche y
San Agustn.
FORMACIN PLAYA RICA (Oligoceno Inferior)
Conocida solamente en el este de la provincia de Esmeraldas. Se caracterizan por
horizontes de lutitas grises o negras, duras, laminadas, alternadamente con areniscas de
grano grueso y angulares, con rica fauna arrecifal. Los afloramientos forman una amplia faja
de rumbo SW - NE, con una inclinacin dominante hacia el NO. Su
mximo espesor es de 800 metros en algunas localidades. Descansa discordantemente
sobre la unidad calcrea denominada en Esmeraldas como la formacin Santiago, que es el
equivalente de la formacin Eocnica San Eduardo de la cuenca Progreso.
FORMACIN PAMBIL (Oligoceno Medio)
Conocida solamente al este de la provincia de Esmeraldas, subyace a la formacin Playa
Rica, y est debajo de la formacin Chumund. Litolgicamente esta unidad se caracteriza
por lutitas limosas, masivas, duras, de color gris verdoso en afloramientos frescos. El
espesor de la unidad se calcula en 750 metros.
FORMACIN CHUMUND (Oligoceno Medio)
Capas de tobas volcnica duras, brillantes, de color verde-gris, con manchas irregulares de
cenizas volcnicas, caracterizan esta unidad. Su espesor se estima entre 450 a 650 metros.
FORMACIN VICHE (Oligoceno Medio)
Ocurre a unos 40 kilmetros al sur oeste de la ciudad de Esmeraldas. Yace
estratigrficamente en discordancia sobre la formacin Pambil, en la cuenca Borbn de
Esmeraldas. Su litologa se caracteriza por conglomerados, areniscas mal clasificadas
argilceas y localmente calcreas, en su base. Una secuencia gruesa de lutitas de color
caf a gris caf, limosas, calcreas, en parte tobceas y localmente glauconticas se
emplazan en la seccin superior de la serie. Se presenta con estratos discordantes a
Pambil y Chumund. Posiblemente la seccin inferior de esta unidad, corresponde al
miembro Zapotal de la formacin Tosagua, de la cuenca Progreso.
FORMACIN TOSAGUA (Mioceno InferiorMioceno Medio)
Empieza por una transgresin marina y luego por una sedimentacin circalitoral. Se
distinguen tres miembros de esta formacin: miembro Zapotal, el mas antiguo, miembro Dos
Bocas y miembro Villingota.
MIEMBRO ZAPOTAL ( Mioceno Inferior)
Yace discordante sobre el grupo Ancn, tanto en la cuenca Progreso como en la cuenca de
Manab. Este miembro est formado por capas decimtricas a pluridecimtricas, de
areniscas de grano medio, alternantes con limolitas. La base, es un conglomerado con
guijarros subangulares, de tamao variable de cuarzo, chert, areniscas y calizas. Su

EL TERCIARIO DE LA COSTA

75

espesor se estima en 600 metros y aflora en los alrededores de la cuenca Progreso


(Lmina 17).
MIEMBRO DOS BOCAS (Mioceno Inferior)
Consiste de lutitas suaves limosas, de color gris, que intemperizadas adquieren el color
chocolate. Alternan con capas de limolitas y areniscas finas de color amarillo rojizo.
Concreciones calcreas, vetillas de yeso entre las lutitas y horizontes de lignito, nos indican
depsitos de mar somero. El miembro Dos Bocas aflora al sur y oeste de la cuenca
Progreso. Su espesor es de 1.500 a 2.400 metros(Lmina 18).
MIEMBRO VILLINGOTA (Mioceno Inferior y Medio)
Corresponde a la facies superior de la formacin Tosagua. Este miembro esta formado por
lutitas laminadas diatomceas grises o habanas, en afloramientos frescos, que meteorizan a
blanco. Es comn la presencia de escamas de peces characoideos. Esta unidad contiene
abundante microfauna bentnica y plantnica. Su espesor se calcula en 200 metros.
(Lmina 19)
FORMACIN PROGRESO (Mioceno Medio y Superior)
Cubre totalmente la regin central y norte de la cuenca Progreso, y es el equivalente
estratigrfico del grupo Daule, en la cuenca de Manab. Tres miembros constituyen esta
formacin: Subibaja, Progreso y Bellavista.
MIEMBRO SUBIBAJA (Mioceno Medio)
Representa la seccin ms baja de la formacin Progreso. Sobreyace discordantemente al
miembro Villingota y est concordantemente debajo del miembro Progreso. Areniscas y
limos tobceos blancos y arcillas rojizas, con lutitas y lentes de calizas, capas de areniscas
y limos repetitivos, que indican mar poco profundo, es la caracterstica estratigrfica de esta
unidad de 1.800 metros de espesor. El equivalente del miembro Subibaja, en la cuenca de
Manab, es la formacin Angostura.
MIEMBRO PROGRESO (Mioceno Medio y Superior)
Los sedimentos tienen aspectos de molasa con areniscas blandas y lutitas arcillosas. Es
aproximadamente equivalente de la formacin Onzole, en la cuenca de Manab.
MIEMBRO BELLAVISTA (Mioceno Medio y Superior)
Constituye el relleno de la denominada depresin Bellavista. Consiste en areniscas, limos y
capas lenticulares de calizas. Su espesor es desconocido y equivale a la formacin Borbn
de Manab.
GRUPO DAULE (Mioceno Medio Y Superior).
Reconocido en la cuenca de Manab. Tres unidades sedimentarias de mar somero, integran
este grupo: Angostura, la mas antigua y equivalente estratigrfico del miembro Subibaja, en
la cuenca Progreso; Onzole la intermedia, equivalente de miembro Progreso; y Borbn, la
mas joven, equivalente del miembro Bellavista.

Lamina 17. MIMBRO ZAPOTAL DE LA FORMACIN TOSAGUA.


Corresponde a la base del relleno transgresivo de la cuenca Progreso. Se caracteriza por conglomerados subangulares de
cherts, cuarzos, areniscas, calizas y arcillas rojas (localidad: 573.9/9708.7).

EL TERCIARIO DE LA COSTA

76

EL TERCIARIO DE LA COSTA

77

LMINA 18. MIEMBRO DOS BOCAS DE LA FORMACIN TOSAGUA. Lutitas limolticas


de color caf y areniscas finas amarillentas integran esta unidad. La exposicin
corresponde al sustrato y borde de la planicie de Julcuy Provincia de Manab (Localidad:
544.5/9840.0)

LMINA 19. MIEMBRO VILLINGOTA DE LA FORMACIN TOSAGUA. Lutitas blancas diatomceas fuertemente
fracturadas caracterizan este afloramiento de ambiente continental (Localizacin: 551.6/9834.1)

EL TERCIARIO DE LA COSTA

78

EL TERCIARIO DE LA COSTA

79

FORMACIN ANGOSTURA (Mioceno Medio)


En la base, conglomerado que insina carcter transgresivo: luego, capas de arenisca de
grano medio a fino y lutitas calcreas, poco consolidadas, dando un espesor total de 550
metros. Ocurre en los escalones orientales de la cordillera Chongn Colonche, sobre la
formacin Cayo y en la cuenca del Guayas.
FORMACIN ONZOLE (Mioceno Medio)
250 metros de espesor, de limolitas silceas azuladas y horizontes de areniscas finas, que
se meteorizan a caf amarillento, caracterizan esta unidad, equivalente al miembro
Progreso. Se emplaza concordantemente encima de la formacin Angostura y subyace
tambin concordantemente a la Formacin Borbn.,
FORMACIN PLAYA GRANDE (Mioceno Medio)
Equivale a Daule (Progreso) y Baha de Carquez en Manab. Capas de areniscas, lama
dura, lutita laminada y toba volcnica de colores grises y azulados, descansa concordante
sobre formacin Onzole.
FORMACIN BORBN (Mioceno Superior a Plioceno)
Lentes de areniscas calcreas coquinoidales, que indican un ambiente regresivo marino,
areniscas de color gris azulado de grano medio a grueso, a veces conglomerticas e
intercalaciones de lutitas tobceas, caracterizan esta unidad, equivalente al miembro
Bellavista de la cuenca Progreso. Se presenta en los cerros de la cuenca baja de Manab.
Su espesor promedio es de 200 metros.
FORMACIN PUN (Plioceno)
Se encuentra discordantemente sobre el miembro Bellavista, en la cuenca Progreso, siendo
estratigrficamente equivalente a la formacin Balzar, de la cuenca de Manab. Aflora en las
islas de la baja cuenca del Guayas. Est dividida en dos miembros: El ms antiguo,
denominado miembro Placer, que consiste en lutitas grises amarillentas y chocolate: y el
miembro Lechuza, que sobreyace al anterior y que aflora nicamente al sur de la isla Pun,
caracterizado por capas de areniscas coquinoidales y fragmentos de cuarcitas y chert
negro. El espesor de la formacin Pun se lo estima sobre los 1000 metros
FORMACIN BALZAR (Plioceno)
Aflora en una franja que limita el borde oeste de la alta cuenca del ro Guayas con la cuenca
de Manab. Su litologa consiste en conglomerados, areniscas calcreas, limos y arcillas de
color amarillento rojizo. Se trata de una terraza estuarina plio-pleistocnica de unos 300
metros de espesor.
FORMACIN JAMA (Plioceno)
Areniscas azuladas en parte, de estratificacin cruzada, especialmente fosilferas, con
conglomerados locales azulados-verdosos y una repeticin de areniscas blandas y
areniscas guijarrosas del mismo color. Su espesor promedio es de 100 metros.

EL TERCIARIO DE LA COSTA

80

EL TERCIARIO EN LA SIERRA

81

CAPTULO

EL TERCIARIO EN LA SIERRA (Tabla 3.1)


A mediados y fines del Terciario (252,5 millones de aos), se produjo una intensa actividad
volcnica, sobre las rocas basales ya levantadas de las cordilleras Occidental y Oriental,
que produjo un mayor levantamiento de los Andes. Hacia finales del Terciario, la actividad
volcnica ces en los Andes del sur del Ecuador. Sin embargo, durante los ltimos 2,5
millones de aos, a lo largo de las cordilleras del norte y del centro de los Andes
ecuatorianos, continu una intensa actividad volcnica que se extendi en el Cuaternario.
Esta actividad produjo la avenida de los volcanes que vemos hoy en da.
En el Mioceno, las cordilleras an no haban alcanzado alturas comparables con las
actuales. Al contrario, antes de su levantamiento grandioso en el Pleistoceno han sido
reducidas, an durante el proceso de plegamiento, a niveles tan bajos que el mar haba
penetrado desde el suroeste en la zona intra-andina austral, llegando a extenderse muy
adentro entre las elevaciones de las cordilleras rudimentarias, formando bahas alargadas y
cuencas de aguas poco salobres, casi dulces, temporalmente separadas del mar abierto.
Las cuenca sedimentaria terciaras, situada en el sureste del pas, como las cuencas Azuay Caar, Loja, Malacatos, etc, se presentan plegadas y rellenas de sedimentos marinos,
fluviales, lacustres y palustres, as como una importante cubierta de rocas aluviales,
coluviales y volcnicas, cuaternarias.
ESTRATIGRAFA
GRUPO SACAPALCA (Terciario Inferior Paleoceno)
Volcnicos y sedimentos del Terciario Inferior ocupan el graben de Cariamanga en el
extremo sur del Ecuador, cuyo rumbo es norte-sur. La formacin Sacapalca est compuesta
de piroclsticos andesticos (tobas y aglomerados) y lavas de color marrn a gris, en
variables proporciones. La formacin Gonzanam, sobreyace concordantemente a los
volcnicos de Sacapalca; est compuesta de lutitas negras, limolitas y sedimentos
arenceos, con intercalaciones de tobas aglomerticas y lavas. Las rocas estn plegadas
sobre los ejes N - S, dentro del graben donde su potencia alcanza los 3.000 metros.
FORMACIN UNACOTA (Eoceno)
Rocas volcanoclsticas y calizas interestratificadas con andesitas, que ocurren en la parte
central de la cordillera occidental, fueron inicialmente agrupadas con rocas de litologa
similar, dentro de la formacin Macuchi, del Cretceo Superior. Posteriormente se descubri
que contenan fauna del Eoceno. En el rea tipo (Unacota), las calizas presentan nter
estratificacin de material volcnico. Calizas asociadas algunas veces con andesitas o

EL TERCIARIO EN LA SIERRA

82

volcanoclsticos, dentro de la Macuchi (sectores de Chimbo, Selva Alegre y Goaltal, en el


norte del Ecuador), se estima, pertenecen a esta formacin. La extensin de la formacin
Unacota es desconocida y posiblemente desarrollada espordicamente; puesto que slo
pequeas reas, con fauna comprobada del Eoceno, han sido diferenciadas de la Macuchi;
sin embargo, en razn a que los arcos volcnicos del flanco andino occidental fueron
levantados y emplazados en series de deslizamientos tectnicos, hay la posibilidad de que
delgadas sucesiones volcano-sedimentarias, actualmente expuestas en deslizamientos
adyacentes, pueden ser originadas en diferentes edades.
La fauna eocnica de las calizas Unacota es muy similar a la encontrada en las calizas San
Eduardo de la costa, de origen arrecifal, de aguas superficiales, que por lo general
producen calizas compactas. Este parecido sugiere que los pocos afloramientos de calizas
actuales en la sierra, son simplemente remanentes de un cinturn marginal de arrecifes de
aguas superficiales, asociadas con volcanismo de arco en etapas posteriores a la actividad
volcnica.
GRUPO SARAGURO (Oligoceno-Mioceno)
En la parte central y sur del Ecuador, depsitos dispersos de volcnicos terciarios, de origen
terrestre subareal, han sido distinguidos previamente, bajo una variedad de nombres. La
edad de las formaciones individuales es dudosa, pero probablemente yacen dentro del
Oligoceno al Mioceno inferior.
El grupo Saraguro incluye las formaciones Alaus, Loma-Blanca, Saraguro y Chinchillo
FORMACIN ALAUS
Se trata de dominantes lavas andesticas (dacticas y riolticas) as como rocas piroclsticas,
que ocurre en una amplia extensin de la va Riobamba - Caar, en donde una gran
alteracin hidrotermal, ha dado lugar a la formacin de depsitos de azufre.
FORMACIN LOMA BLANCA
La formacin Loma Blanca (Loja-Gonzanam) comprende piroclsticos con una pequea
cantidad de lavas de composicin intermedia.
FORMACIN SARAGURO
Va Saraguro-Girn, es una secuencia alterna de lavas andesticas y piroclsticos.
FORMACIN CHINCHILLO
La formacin Chinchillo (Loja-Saraguro) subyace a la formacin Saraguro. Incluye lavas
andesticas y riolticas con escasos piroclsticos.
FORMACIONES TERCIARIAS DE LAS CUENCAS INTERANDINAS DEL AUSTRO
La descripcin estratigrfica de las formaciones terciarias emplazadas en las cuencas
interandinas Azuay-Caar, Loja y Malacatos, consideradas las mas relevantes del Austro
ecuatoriano, sern descritas en detalle en el Captulo N 13.

EL TERCIARIO EN LA SIERRA

83

GRUPO CHOTA (Mioceno?)


En el norte del Ecuador, rocas sedimentarias del Terciario se han desarrollado localmente
en la cuenca del Chota, al norte de Ibarra. El grupo comprende una secuencia de clastos y
piroclastos continentales de casi 3.000 metros de potencia. Incluye conglomerados,
areniscas tobceas, lutitas de varios colores de la formacin Tumbat inferior y brechas
volcnicas, conglomerados y sedimentos tobceos de la formacin Chota Superior. Se le
puede correlacionar con el grupo Azogues y/o Ayancay de la cuenca interandina Azuay
Caar.
FORMACIN PISAYAMBO (Mioceno-Plioceno?)
La formacin Pisayambo, consiste en una gruesa y extensa secuencia volcnica, a la que
cubre grandes reas de la cordillera en la parte central del Ecuador. Est bien expuesta en
partes del valle interandino, y constituye gran parte de las escabrosas tierras altas, tanto al
este como al oeste de Ambato. Los piroclastos son predominantes en la unidad inferior, la
que incluye brechas gruesas y aglomerados, como tambin tobas, con algunas lavas. Flujos,
masivos de lavas baslticas andesticas, predominan en la parte superior. Est recubierta por
conos volcnicos, presumiblemente pertenecientes al Plioceno. La presencia del material
tobceo en los sedimentos del Mioceno Superior (Chota el norte de la sierra y Chambira en el
oriente), sugiere que una fase renovada de actividad volcnica, comenz en la poca del
Mioceno Superior; por lo tanto, la formacin Pisayambo se considera que pertenece al
Mioceno Superior o Plioceno.
GRUPO SICALPA (Plioceno)
El grupo Sicalpa incluye piroclastos y espordicamente lavas expuestos en el rea tipo,
alrededor de Riobamba, como tambin depsitos volcnicos provenientes de varios conos
volcnicos estratificados antiguos y erosionados en el valle interandino al centro y norte del
Ecuador (Sagoatoa, Igualata, etc.); estos conos son posteriores a las lavas Pisayambo y
estn ms erosionados que los volcanes del Pleistoceno.

EL TERCIARIO EN LA SIERRA

84

EL TERCIARIO DEL ORIENTE

85

CAPTULO

10

EL TERCIARIO DEL ORIENTE (Fig. 10.1)


Las unidades estratigrficas del Terciario en el oriente ecuatoriano, desde el
Paleoceno al Plioceno, al igual que las cretceas, han sido estudiadas y descritas en
detalle, tanto por empresas particulares como por instituciones gubernamentales y
misiones de pases amigos, en razn a la importancia econmica que representa la
presencia de recursos hidrocarburferos en dicha regin.
La siguiente descripcin corresponde a las formaciones terciarias del oriente:
FORMACIN TIYUYACU (Paleoceno-Eoceno Medio)
La localidad tipo fue definida en el arroyo Tiyuyacu a 8 Km., al este de Napo. Se la
ha dividido, sobre la base de la litologa y con ayuda de los registros (compuesto
snico y de perforacin), en tres miembros: Tiyuyacu Inferior o Conglomerado basal,
Tiyuyacu Medio con lutitas y limolitas y Tiyuyacu Superior o Conglomerado Superior;
claramente definidos e identificables en la parte norte y centro de la cuenca, no as al
sur de la misma (Almeida, 1992).
La seccin inferior, consiste de conglomerados con bloques angulares a redondeados
de cuarzo y slice; areniscas cuarzosas y feldespticas. La parte media presenta
lutitas, argilitas y limolitas rojas, grises y verdes, con pirita. La seccin superior est
integrada por conglomerados subangulares a subredondeados de cuarzo blanco, de
origen hidrotermal y cuarzo de origen metamrfico.
El ambiente de depsito es continental, con incursiones marinas. Segn Tschopp
(1953) existe una ligera discordancia angular entre Tena y Tiyuyacu. Habra
posiblemente una laguna de corta duracin, entre el techo de la formacin Tena y la
base de la formacin Tiyuyacu, por lo que Tiyuyacu, sobreyace en contacto
disconforme a la unidad Tena. El espesor de la formacin vara desde el sur (250 m)
al norte (700 m) del levantamiento de Napo, y aumenta tambin desde el este al
oeste, en la cuenca (Almeida, 1992). La edad de la formacin Tiyuyacu se mantiene
sin definicin. La escasa fauna de foraminferos aglutinados, slo ha permitido dar
una amplia edad de Paleoceno-Eoceno Medio (LABOGEO, 1990).
FORMACIN ORTEGUAZA (Eoceno Superior - Mioceno Inferior)
Nombre derivado del oriente colombiano, que es cada vez ms usado en el oriente
ecuatoriano (primeramente por gelogos de la compaa Texaco, antes de 1967).
Consiste de lutitas de color caf a gris-verde, algo calcreas, dolomticas, con
cantidades menores de limolitas y areniscas.

FIG.10.1. COLUMNA ESTRATIGRAFICA GENERALIZADA DEL TERCIARIO DEL ORIENTE ECUATORIANO (modificado
por Rivadeneira & Ramrez, 1985)

EL TERCIARIO DEL ORIENTE

86

EL TERCIARIO DEL ORIENTE

87

El ambiente de depositacin es deltaico-estuarino. Sobreyace en discordancia sobre


la formacin Tiyuyacu. Tiene un espesor menor a 300 m (146 m en el pozo Palo Rojo,
perforado por AMOCO). La edad que se le asigna a esta formacin es Eoceno
Superior a Oligoceno, y podra llegar hasta el Mioceno Inferior (Gelogos de la
A.E.O).
FORMACIN CHALCANA (Mioceno Medio)
La localidad tipo se encuentra en el arroyo Chalcana, afluente del ro Tiyuyacu. Est
formada por capas rojas de lutitas abigarradas con yeso e intercalaciones de
areniscas ocasionalmente calcreas. El ambiente de depositacin es continental de
aguas dulces, algo reductor. La formacin Chalcana, sobreyace en transicin gradual
a la formacin Orteguaza, o directamente sobre la formacin Tiyuyacu, cuando sta
falta (Bristow & Hoffstetter, 1977). Su espesor vara de 650 m hasta 1.100 m. Se han
encontrado microfsiles que le asignan a la formacin Chalcana una edad Mioceno
Medio (Gelogos de la A.E.O).
FORMACIN ARAJUNO (Mioceno Superior)
La localidad tipo se encuentra en el ro Arajuno, tributario del ro Napo, a 15 km. al
sureste de Napo. Aflorando tambin a lo largo del domo de Napo. Segn Tschopp
(1953), la formacin Arajuno est dividida en tres miembros: Arajuno Inferior, Arajuno
Medio y Arajuno Superior.
MIEMBRO ARAJUNO INFERIOR:
Su litologa se caracteriza por presentar areniscas con lentes de guijarros, pocos
conglomerados e intercalaciones de arcillas bentonticas; existe abundante
hornblenda en las areniscas.
MIEMBRO ARAJUNO MEDIO
Consiste de arcillas de color rojo, con yeso en la base, que se transforman en
tobceas hacia los pisos de arriba.
MIEMBRO ARAJUNO SUPERIOR
Se caracteriza predominantemente por arenas, con algunos lignitos, arcillas lignticas
y vetas de carbn autctono. El ambiente de depositacin vara desde tipo continental
a agua salobres.
La formacin Arajuno, est sobreyacente, en contacto bien definido con la formacin
Chalcana. Lateralmente al sur, se pone en contacto con la parte superior de la
formacin Chalcana (Bristow & Hoffstetter, 1977). Tiene un espesor variable, de hasta
1.000 m. Por correlacin estratigrfica es considerada como de edad Mioceno
Superior (Campbell, 1970; Bristow, 1973).
FORMACIN CHAMBIRA (PLIOCENO)
La localidad tipo se encuentra en la zona de Chambira, sobre el Alto Bobonaza, a 13
kilmetros al este de Canelos. A esta unidad, se la conoce con el nombre de Ushpa,

EL TERCIARIO DEL ORIENTE

88

al sur del ro Pastaza. La parte inferior, consiste principalmente de areniscas


conglomerticas de grano medio a muy grueso, con numerosos horizontes de
guijarros y de arcillas e intercalaciones de lutitas verde-azul, algo micceas y
arenosas (Bristow & Hoffstetter, 1977). La parte media, est compuesta de arenisca
tobcea, con magnetita diseminada y conglomerados interestratificados con arcillas
bentonticas y manifestaciones de carbn. La parte superior, contiene capas de
conglomerados. El ambiente de sedimentacin es de tipo continental (depsitos
tobceos en abanico), que corresponde a una erosin intensificada de la cordillera
Real. La potencia de esta formacin vara entre 1.000 a 1.500 m. Est datada como
pliocnica, debido al orden estratigrfico (Tschopp, 1953).
FORMACIN MESA (Plioceno-Pleistoceno)
La localidad tipo se encuentra en la regin de Mera. Est formada por potentes
terrazas, con intercalaciones arcillosas y de areniscas tobceas, depositadas a travs
de abanicos, que se extienden desde los ramales orientales de los Andes, hasta 50
kilmetros al este. Presenta por lo menos cinco niveles de terrazas, escalonadas
entre 1.460 y 450 m de altura (Bristow & Hoffstetter, 1977). La llamada "Mesa de
Mera", est constituida de arcillas y areniscas tobceas, con varios horizontes de
conglomerados gruesos, con estratificacin cruzada, de tipo torrencial; a veces se
encuentran bloques de granito y gneiss, hasta de varios metros de dimetro. La
formacin Rotuno, con localidad tipo en el ro Rotuno, afluente del ro Bobonaza, se
la incluye dentro de la formacin Mesa, ya que consiste de una mesa fuertemente
dislocada.

EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR

89

CAPTULO

11

EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR
CUATERNARIO SEDIMENTARIO DE LA COSTA
Un estudio detallado, que permita diferenciaciones estratigrficas de muchas formaciones
cuaternarias que ocurren en la costa ecuatoriana, se encuentra an en etapa preliminar de
investigacin; por lo tanto, describiremos de manera general, las formaciones, que por su
litologa y emplazamiento, se han logrado identificar:
FORMACIN CANOA (Plio - Pleistoceno?)
Se caracteriza por acumulaciones de limos arenosos litificados, de origen marino, que
sobreyacen directamente a la formacin Punta Blanca, en las costas de Manab. y se
encuentra hacia arriba de la seccin, con la formacin Tablazo del Pleistoceno. Sus 100
metros de potencia presentan abundantes fsiles de moluscos marinos y foraminferos del
Plioceno Medio al Pleistoceno.
FORMACIN CACHAB (Plio-Pleistoceno?)
Comprende un espesor de 500 metros de arenas, lodos y tobas, con grava y horizontes de
conglomerado, sobreyaciendo a la formacin marina Borbn al extremo norte del Ecuador.
Su edad es incierta, aunque se considera del Plioceno Superior a Pleistoceno.
FORMACIN TABLAZO (Pleistoceno-Holoceno)
Podemos observar a esta unidad, en algunos sectores de la cuenca del Guayas, en la
pennsula de Santa Elena, en la isla Pun, en el rea de Manta y en general a lo largo del
perfil costero ecuatoriano, incluyendo el norte del Per.
Cuatro niveles, que corresponden a diferentes facies de la formacin, son reportados
(Marchant, 1961): El nivel superior de 80 metros de altura, consistente en lumaquelas y
areniscas calcreas, que sealan un ambiente de mar abierto. El inmediato inferior o
segundo nivel, de 40 metros de altura, que se caracteriza por horizontes de arenas finas,
conglomerados y arcillas, con ndulos calcreos y conchas, los cuales marcan un ambiente
de aguas someras, de edad Pleistoceno Superior. El tercer nivel, de 10 metros de altura,
constituido por horizontes de arenas color caf, con fragmentos de conchas, al que se le
atribuye un ambiente de mar abierto como el actual litoral, de edad entre el Pleistoceno
Superior al Holoceno. Finalmente un cuarto nivel, el mas reciente, que se encuentra bajo el
nivel actual del mar.
De manera general, el espesor de la formacin Tablazo es variable, habindose reportado
un mximo de 80 metros en la isla Pun. En algunas localidades, esta unidad se encuentra
sobreyacida por sedimentos del Reciente, tanto marinos como continentales.

EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR

90

FORMACIN PICHILLINGUE (Pleistoceno-Holoceno)


Este nombre se atribuye a la terraza fluvitil formada por los depsitos de los ros Daule y
Babahoyo en la alta cuenca del ro Guayas. Estos sedimentos, sobreyacen a los horizontes
estuarinos plio-pleistocnicos de la formacin Balzar. Constituyen la parte central de la
costa ecuatoriana. Su litologa se caracteriza por conglomerados, arenas y arcillas, a veces
coladas fangosas, con fragmentos de rocas de gran tamao. Una parte de estos depsitos,
estn erosionados y redepositados, por efecto de la emersin general de la costa,
acontecida en el cuaternario.
El espesor de esta unidad, considerando tanto las terrazas mas externa como el relleno total
cuaternario (pleistocnico - holocnico), se estima sobre los 1.000 metros.
DEPSITOS COLUVIALES (Pleistoceno-Holoceno)
Son acumulaciones de gravas, arenas y arcillas, que a manera de abanicos aluviales, se
encuentran en las estribaciones de la cordillera Occidental de los Andes. Estos sedimentos,
estn relacionados con coladas fangosas, atribuidas a la ltima glaciacin.
DEPSITOS ESTUARINOS (Holoceno)
Formados por sedimentacin somera, emergida recientemente, y afectada en la actualidad
por las mareas. Se trata de acumulaciones variadas, hasta de 100 metros de espesor (islas
del ro Guayas y perforaciones del golfo de Guayaquil), de arenas coquinoidales, arcillas y
lumaquelas, depositadas en la planicie de la baja cuenca del Guayas; posiblemente encima
de formaciones del Cuaternario Inicial (Pichillingue, San Tadeo), y en algunas localidades,
emplazadas sobre la formacin Tablazo. La presencia de esta sedimentacin estuarina,
observada tambin al norte de la costa ecuatoriana, marca un cambio de ambiente de
depositacin, evidenciando la emersin general de la regin costera.
DEPSITOS ALUVIALES (Holoceno)
Constituye la depositacin de conglomerados, arenas, limos y arcillas, dispuestas en
terrazas, a lo largo de los actuales ros y que se encuentran sobreyaciendo a las
formaciones antes citadas, excepto a los depsitos estuarinos que son contemporneos.
CUATERNARIO SEDIMENTARIO DE LA SIERRA
Lo integra depsitos indiferenciados, que incluyen tillitas, travertinos y terrazas aluviales.
Masas considerables de coluviones o materiales de pi de monte, se consideran como parte
del cuaternario indiferenciado de la sierra.
CUATERNARIO SEDIMENTARIO DEL ORIENTE
FORMACIN MESA (Plio-Pleistoceno)
Conocida tambin como formacin Rotuno, representa una serie de terrazas disectadas,
compuestas de depsitos clsticos de tamaos medios a gruesos, derivados de la continua
erosin de la sierra.

EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR

91

Al oeste, cerca de la cordillera, la formacin presenta unos 1.000 metros de potencia,


mientras que al este de la zona subandina, es apenas de 100 metros de espesor.
La formacin Mesa, descansa sobre la unidad miopliocnica, Chambira, y est cubierta por
sedimentos correspondientes a la formacin Mera.
FORMACIN MERA (cuaternario)
Terrazas ms jvenes, abanicos coluviales, areniscas tobceas y arcillas constituyen esta
unidad. Hacia el este, las terrazas disminuyen su espesor, tamao de grano y altura,
gradando transicionalmente hacia el aluvin cuaternario parcialmente retrabajado, de las
cuencas de drenaje actuales.
EL CUATERNARIO VOLCNICO
El arco volcnico en los Andes septentrionales, est constituido por numerosos
estratovolcanes activos o apagados del Cuaternario, situado sobre terrenos andesticos y
riolticos del Plioceno. Este arco se extiende desde la latitud 5 N.(cerca de Manizales
Colombia), a 3.5 S. (Loja), una distancia de unos 1.100 Kilmetros (Hall, 1977). La franja
de estratovolcanes andesticos, deja de existir con el volcn Sangay, a la latitud de 2.5 S. y
no reaparece hacia el sur, si no, hasta llegar a la regin de Arequipa, Per,
El paisaje volcnico que enriquece la sierra ecuatoriana, debe su origen principalmente a los
eventos volcnicos, que datan desde los principios de la poca pliocnica, hace 5 Ma. No
obstante, vale dejar en claro, que el volcanismo actual, viene desarrollndose al menos en
forma espordica, desde el Oligoceno Tardo, hace 26 Ma., como resultado de la disrupcin
de la antigua placa Faralln y el nacimiento de las placas ocenicas, Cocos y Nazca.
Al norte de la provincia del Caar y de la lnea de segmentacin "golfo de Guayaquil",
propuesta por Hall y Wood (1985), los Andes ecuatorianos, estn caracterizados por la
presencia de un magmatismo cuaternario, manifestado por grandes estratovolcanes de
afinidad calco-alcalina. En la sierra nortea en cambio, se considera que los volcanes estn
distribuidos en cuatro filas o zonas semi-paralelas, siendo ellas, la cordillera Occidental, el
valle interandino, la cordillera Real y el Oriente.
VOLCANES DE LA CORDILLERA OCCIDENTAL.
A lo largo de la cordillera Occidental, tenemos el frente volcnico o fila de volcanes, que
define ms tpicamente el arco volcnico. El rumbo de esta fila es aproximadamente nor noreste, desde el Chimborazo al sur, hasta el Chiles, en el lmite con Colombia. En total, la
cobertura volcnica tiene unos 360 kilmetros de longitud y 30-40 kilmetros de anchura.
Las elevaciones de los estratovolcanes principales, alcanzan los 4.500 - 5.000 metros; sin
embargo, el Chimborazo llega a 6.310 metros, siendo uno de los volcanes ms altos de los
Andes septentrionales.
El frente volcnico contiene los siguientes volcanes:
Chimborazo, Carihauirazo, Quilotoa, Razayacu, Almas Santas, Illiniza, Corazn, Ninahuilca,
Guagua y Rucu Pichincha, Casitagua, Pululagua, Cotacachi, Cuicocha, Yanaurcu, Pllaro,
Huanquillaro, Iguin, Cifazn, Chiles, Cerro Negro de Mayasquer y muchos otros volcanes y
centros de emisin de tamao menor. La ubicacin de los volcanes est controlada por la
presencia de otras fallas y fracturas, que interceptan en forma diagonal (NE-SW o NW-SE) a

EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR

92

la fractura principal. Son las fallas y fracturas de mayor profundidad, que han dado acceso a
los magmas en superficie.
CHIMBORAZO (Fig.11 .1 # 51).
Ubicado al extremo sur de la cordillera occidental, a unos 30 kilmetros al noroeste de
Riobamba. Se Caracteriza por ser un estratovolcn alargado en sentido este-oeste. Su
cumbre occidental, es la ms alta y joven. Sus laderas inferiores, se encuentran cubiertas
por lava, lahares, tefras y flujos piroclsticos.
Se estima que el perodo ms reciente de erupcin fue en el Holoceno, hace unos 11.000
aos, caracterizndose por lavas, avalancha de escombros y flujos piroclsticos. Su estilo
eruptivo fue estromboliano, con pobre distribucin de cenizas.
QUILOTOA (Fig. 11.1 # 44).
Se localiza en la cordillera occidental, a unos 35 kilmetros al oeste de Latacunga. Se trata
de un volcn formado por un lago cratrico de 2.5 kilmetros de dimetro, cuatro domos
alineados, marcando el lmite de la caldera y un domo emerge en el fondo de sta. Sus
flancos y zonas circundantes, se encuentran enterrados por material piroclstico.
Las erupciones del Quilotoa son explosivas, formando columnas plinianas, acompaadas de
flujos piroclsticos, cada de lapilli de pmez, formacin de domos, perturbaciones en la
laguna, emanacin de gases, etc.
NINAHUILCA (Fig. 11.2).
Se ubica en la cordillera occidental, a unos 22 kilmetros al suroeste de Quito. Se
caracteriza por ser un volcn joven, sin erosin glacial, constituido por un domo en el centro
de la caldera, que tiene forma de herradura abierta al suroeste. Sus erupciones se
presentan acompaadas de flujos piroclsticos, cada de cenizas con amplia distribucin,
formacin de domos lvicos y lahares. Su impacto ha llegado tanto al valle interandino como
al pie de los Andes.
GUAGUA PICHINCHA (Fig. 11.2).
Ubicado a 9 kilmetros al oeste de Quito. Se trata del centro de emisin ms joven del
complejo volcnico Pichincha, (Rucu Pichincha y Cndor Huarchana). Es un estratovolcn
activo (Lmina 20), cuya cumbre con picos en forma de herradura, se abre hacia el
occidente (Lmina 21).
PULULAGUA (Fig. 11.2)
A pocos kilmetros al oeste de San Antonio de Pichincha, al norte de Quito.se ubica este
volcn, formado por una caldera de 3 kilmetros de dimetro, que encierra al menos 10
domos volcnicos, localizados a lo largo de los flancos o dentro de ella.
En relacin a las erupciones del Pululagua, se han caracterizado cuatro eventos: Pull 4, el
ms antiguo, con bloques dacticos y ceniza por el colapso del domo, se asienta sobre la
formacin San Miguel. Pull 3, capa espesa y monoltica de bloques y ceniza, producto del
colapso de otro domo, color rosado, arriba y gris, abajo. Pull 2, colapso del domo lmite de la

EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR

93

FIG 11.1 ACTIVIDAD VOLCNICA CUATERNARIA Y RECIENTE EN LA SIERRA


ECUATORIANA

EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR

FIG. 11.2 UBICACIN DE LOS PRINCIPALES CENTROS VOLCNICOS ACTIVOS


DEL NORTE DE LA SIERRA ECUATORIANA.

94

EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR

95

LMINA 20. VOLCN ACTIVO GUAGUA PICHINCHA. Obsrvese la explosin mas


importante de estos ltimos tiempos que tuvo lugar el jueves 7 de Octubre de 1999 a las
07:H06 ( Foto de exposicin presentada en internet)

LAMINA 21 . CALDERA DEL VOLCN GUAGA PICHINCHA. Su forma de herradura est abierta hacia el occidente. Obsrvese
conos de explosiones freticas, comunes en el cuello volcnico julio, 1989). (fuente: Geotrmica Italiana, 1989).

EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR
96

EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR

97

caldera, dej depsitos monolticos y ceniza caf-rojiza, con clastos angulares. Pull 1,
corresponde a flujos piroclsticos generados por erupciones, en el centro de la caldera,
cada de lapilli y ceniza de pmez blanca.
CUICOCHA (Fig. 11.1 #15)
A pocos kilmetros al noroeste de las poblaciones de Otavalo y Cotacachi, se ubica el
volcn Cuicocha, que forma parte del complejo volcnico Cuicocha - Cotacachi. Comprende
una caldera de 2.5 kilmetros de dimetro y cinco domos, distribuidos al borde de la
caldera. Enormes depsitos de flujos piroclsticos, generados durante las ltimas
erupciones, comprenden las grandes planicies que encierran a la caldera y se extienden
hasta Otavalo y Cotacachi. Depsitos masivos de brecha lvica, resultantes del colapso de
los domos, se encuentran a los largo del filo oriental de la caldera.
VOLCANES DEL VALLE INTERANDINO (Figs. 11.1 y 11.2)
En distintas partes del centro del callejn interandino, existen estratovolcanes simples y/o
grupos de volcanes. Al norte de Riobamba, hay dos centros: Igualata, Mulmul y Llimpi; al
sur tenemos, Calpi y los conos pequeos de escoria de Tulabug y Aulabug. Cerca del
volcn Cotopaxi son los centros Saquigua, Santa Cruz (Chaupi) y Rumiahui, justamente
donde el graben interandino, gira hacia el noreste. Los volcanes Rumiahui, Pasachoa e
Ilal, constituyen tres volcanes asentados sobre una fractura longitudinal, en el fondo del
valle. Nuevamente el rumbo del valle gira al noreste, con los volcanes Mojanda, Cusn,
Imbabura, Chachimbiro y Culinche. Aparentemente las posiciones de estos nudos y ciertos
volcanes aislados, estn controlados por la interseccin de fracturas, que por un lado, son
paralelas al fondo de la depresin interandina; y por otro, atraviesan al valle en forma
diagonal.
Los volcanes Igualata, Mulmul y Llimpi, deben su localizacin a la falla Pallatanga, que
atraviesa a la regin, desde Cajabamba, hasta Pelileo. El nudo de Rumiahui y Cotopaxi,
est gobernado por la interseccin de las fallas y alineamientos de orientacin NE SW
(falla El Abra, falla Limpiopungo y otras) y NW - SE (falla Ro Pita, falla Pilatn, falla
Sarapullo, etc.). El Ilal, se asienta al lado de la gran falla Antisana de orientacin SW - SE.
VOLCANES DE LA CORDILLERA REAL(Fig. 11.1)
Al este del valle Interandino y a lo largo de la cordillera Real, se encuentra una franja de
estratovolcanes, que aparentemente estn dispersos, sin organizacin definida. La longitud
de esta franja alcanza unos 350 kilmetros en el Ecuador, con una anchura de hasta 30
kilmetros. Su rumbo es subparalelo a la fila volcnica de la cordillera Occidental. En
general, el basamento sobre el cual estn emplazados estos grandes conos, es la formacin
Pisayambo o las rocas metamrficas.
Los volcanes principales que definen esta franja volcnica, incluyen: Sangay, El Altar,
Tungurahua, Quilindaa, Cotopaxi, Sincholagua, Antisana, Pambamarca, Cayambe y Cerro
de Soche. Al sur del Sangay, desaparece esta fila volcnica, ya que estos volcanes se
asientan sobre la lnea de segmentacin que separa corteza continental y zona de
subduccin, de carcter totalmente distinto (Hall y Wood, 1985).
Por otro lado, vale destacar la presencia de la caldera de Chalupas de 20 kilmetros de
dimetro, en cuyo interior, se encuentran los remanentes del estratovolcn Quilindaa. La

EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR

98

formacin de esta caldera, est relacionada con lo emisin de unos 100 kilmetros cbicos
de ceniza pumtica de composicin rioltica (Beate, 1989), cuyos depsitos estn
intercalados en la formacin Cangagua del Pleistoceno Tardo.
TUNGURAHUA(Fig. 11.1 # 52 y Lmina 22)
Ubicado a 33 kilmetros al sureste de Ambato, Es un estratovolcn joven, de forma cnica y
simtrica, de 5.023 metros de altura sobre el nivel del mar, topografa circundante muy
accidentada, de elevacin variable entre 2.000 a 3.000 metros.
Su actividad volcnica, se demuestra por 70 erupciones producidas en los ltimos 3.000
aos, pocas de las cuales generaron columnas eruptivas de gran altura. Han existido
columnas de vapor que se han incrementado ltimamente. Los productos volcnicos
comunes del Tungurahua, consisten en lapilli de pmez de color gris a caf grisceo,
adems de fina a moderada lava vesicular, intercalada con flujos piroclsticos.
COTOPAXI (Fig. 11.1 # 41 y Fig. 11.2)
Se emplaza a 50 kilmetros al sur sureste de Quito. Representa un estratovolcn joven, de
forma cnica, simetra, casi perfecta, cubierta por glaciares. Se trata de uno de los volcanes
ms activos del pas, con 5.897 metros de altura. Su topografa circundante consiste de
planicies de productos volcnicos.
Durante los ltimos 13.000 aos, el Cotopaxi ha experimentado dos clases de erupciones:
andestica y rioltica. Cadas de piroclastos andesticos de la poca, distribucin local (postinca). Hace 510+-200 aos AP, cada de lapilli de pmez kaki clara. Flujos piroclsticos y
cadas riolticas de lticos obsidinicos. Hace 4.500 aos AP, el colapso de domos y ceniza
rioltica.
ANTISANA (Fig. 11.1 # 34 y Fig. 11.2)
Ubicado a 50 kilmetros al sureste de Quito, sobre la cresta de la cordillera Real. Es un
estratovolcn joven, de forma semicnica, en su lado occidental. Durante los ltimos 20.000
aos, ha experimentado un estilo eruptivo estromboliano, de carcter andestico. Los
flancos inferiores del cono joven, estn constituidos por depsitos morrnicos, derrames de
lava y potentes capas de piroclastos. Sobre un depsito morrnico (13.220+-90 aos AP) ,
se encuentran por lo menos 17 cadas de lapilli y ceniza.
VOLCANES DEL ORIENTE
Pobremente conocido, es el pequeo grupo de volcanes alineados N-S, por encima del
levantamiento Napo, unos 50 kilmetros al este de la cordillera Real. De este grupo, se
destacan los volcanes Sangay (Fig. 11.1 # 55), Sumaco (Fig. 11.1 # 35), Pan de Azcar
(Fig. 11.1 # 31), Reventador (Fig. 11.1 # 22) y otros, asociados con la franja de fallas de
cabalgamiento, que demarcan el pie oriental de los Andes. Se reporta que al noroeste de
Puyo, existe una serie monognica de pequeos centros volcnicos, orientados NO-SE, de
carcter andestico bsico (INEMIN, Carta Geolgico "Puyo"), cuya edad es desconocida.

EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR

99

LMINA 22. VOLCAN TUNGURAHUA (5.023 metros). Volcn activo de forma cnica,
simtrica que ha tenido 70 erupciones en los ltimos 3.000 aos. Su ultima actividad
comenz el 24 de octubre de 1999.

EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR

100

VOLCANES DE LAS ISLAS GALPAGOS (Lmina 23)


Las Islas Galpagos, compuestas de lavas baslticas y piroclastos cuaternarios, son
derivadas de los tpicos volcanes en escudo. El Grupo galpagos, consta de cinco unidades,
de las cuales dos, son las ms antiguas.
VOLCANES MARINOS LEVANTADOS
Comprende las islas del sureste del Archipilago: Espaola, Santa Fe, Baltra, Seymor y
pequea parte de la Santa Cruz. Constituyen volcanes submarinos levantados, compuestos
de acumulaciones de lavas, con espordicas apariciones de calizas.
VOLCANES EN ESCUDO BASALTO OLIVNICOS DEL SUR
El grupo de islas Floreana, San Cristbal y parte principal de Santa Cruz, corresponden a
volcanes en escudo erosionados, que aparecen a cada lado del cinturn de volcanes
submarinos con rumbo NW.
VOLCANES DIFERENCIADOS CENTRALES
La Isla Santiago, comprende un volcn en escudo compuesto de lavas y tobas. La isla
Pinzn y la Rbida, corresponden a restos de conos volcnicos compuestos de flujos de
lava.
ISLAS DEL NORTE
Las tres islas: Genovesa, Marchena y Pinta, representan cimas erosionadas de grandes
volcanes en escudo. La Genovesa, desarroll dos calderas y no hay evidencia de
volcanismo histrico. La Marchena, es el resto de un volcn en escudo con conos
piroclsticos erosionados y lavas. La Pinta, consta de un resto de volcn en escudo y resto
de isla joven de un estratovolcn.
La Isla Isabela, al oeste del Archipilago, est integrada por dos islas alargadas, unidas
recientemente. La parte sur, comprende los volcanes importantes de Sierra Negra y Cerro
Azul, alineados NE - SW. La parte norte, comprende los volcanes Alcedo, Darwin y Wolf,
uno de los volcanes ms antiguos y grandes. La Fernandina, que descansa al SO y cerca
del volcn
Darwin, comprende un solo volcn grande; ha erupsionado, por lo menos 16 veces en los
ltimos 150 aos. Ambas islas consisten de basaltos toleticos libres y pobres de olivino.
ESTRATIGRAFIA VOLCNICA DE LA SIERRA
GRUPO ALTAR (Plio - Pleistoceno).
Representan los centros: Altar, Quilindaa, Sincholagua, Puntas, Cayambe(CR), Rumiahui,
Pasachoa, Ilal, Mojanda, Imbabura (VI), Pichincha, Cotacachi, Cerro Negro (CO).
Constituidos por remanentes de volcanes, material piroclstico estratificado, de composicin
andestica.

EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR

101

LMINA 23 ACTIVIDAD MAGMATICA SUBMARINA TIPO PUNTO CALIENTE. Las


islas Galpagos comprende: conjunto de volcanes marinos levantados del sur este,
volcanes en escudo basltico olivnicos del sur; grandes volcanes diferenciados centrales
y volcanes en escudo del norte.(IGM, 1999).

EL CUATERNARIO EN EL ECUADOR

102

GRUPO LATACUNGA (Pleistoceno).


Corresponde a la formacin Latacunga (material volcnico no consolidado, tobas y pmez),
formaciones aisladas como San Miguel- Chiche, de la depresin Huayabamba. formacin
clstica lahartica Riobamba y la formacin arenotobcea Palmira.
FORMACIN TARQUI (Pleistoceno)
Gran parte de la sierra sur del Ecuador, est cubierta por una capa de depsitos volcnicos,
ligeramente consolidados y alterados. Predominan piroclastos, consistiendo de aglomerados
riolticos o andesticos, tobas, cenizas volcnicas e ignimbritas (Lmina 44).Presencia de
horizontes menores no volcano-sedimentarios. Se estima un espesor de 1.200 metros.
Madera fsil estudiada data entre 25.000 y 34.000 aos.
FORMACIN CANGAGUA (Cuaternario)
Distribuida a lo largo del corredor interandino, desde Pasto, Colombia, hasta la provincia del
Caar. Se trata de una unidad estratigrfica de color kaki amarillenta, con un espesor de
aproximadamente 100 metros, que cubre gran parte de la topografa actual del callejn
interandino. Consiste en cenizas volcnicas, cenizas retrabajadas (especialmente por
vientos), sedimentos fluviales y lacustres y suelos incipientes. Segn Vera y Lpez (1986),
se trata en gran parte, de ceniza y polvo volcnico, compuesto de vidrio volcnico, pmez,
cristales de minerales volcnicos y escasos fragmentos lticos. En consideracin de lo
anterior, se piensa que la fuente de la cangagua, era principalmente las calderas de los
volcanes Chacana, Chalupas y otros centros de emisin, ubicados al este, y en menor
grado de importancia, de los volcanes Pichincha, Mojanda, Quilotoa, Atacazo, Illiniza,
Carihauirazo y otros.
GRUPO COTOPAXI (Cuaternario).
Est conformado por los centros: Cotopaxi, Tungurahua, Sangay y Antisana, Guagua
Pichincha, Quilotoa y Pululagua.
Consiste de lavas andesticas y piroclticas predominantes en la zona, adems de varios
depsitos de lahares y ceniza elica; gradan transicionalmente hacia el cuaternario
indiferenciado (tillitas, travertino, terrazas y depsitos aluviales.

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

103

CAPTULO

12

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA


Observando de manera general los rasgos geolgicos de la costa ecuatoriana, se concluye
que se trata de una zona de margen activo, estructuralmente muy compleja, en la que
prevalecen fenmenos de subduccin especialmente oblicua, que dan origen a fallamientos
de cizalla, inversos y gravitacionales(fenmenos de deslizamiento).
La cuenca Progreso - Santa Elena, como se la conoce en el borde noroccidental de Sur
Amrica y que incluye la cuenca Progreso de la provincia del Guayas, es una gran
depresin de forma triangular, cuyos lados limitan de la siguiente manera: al oeste, la
trinchera Ecuador - Colombia; al norte la cordillera de Chongn - Colonche y al sur, las
montaas de Amotape. Estructuras morfotectnicas de gran importancia, tanto en el campo
cientfico como econmico, especialmente petrolfero, forman parte de este contexto, siendo
las ms relevantes, en el sector ecuatoriano, la cordillera de Chongn- Colonche, la
depresin de ante arco, denominada cuenca Progreso propiamente dicha, la pennsula de
Santa Elena y el golfo de Guayaquil; y en el sector norte del Per, la cuenca Talara y las
montaas de Amotape (Fig. 12.1).
ANTECEDENTES
Desde el ao 1981, gelogos franceses de la ORSTOM (actual IRD) y
ecuatorianos de la ESPOL, realizaron el levantamiento del sur oeste de
ecuatoriana, abarcando sectores de importancia econmica, como la pennsula
Elena, cuenca del Guayas, cordillera de Chongn-Colonche, cuenca de Manab
Progreso.

gelogos
la costa
de Santa
y cuenca

La realizacin de 45 cartas geolgicas escala 1:50.000 de esta regin, por parte de la Espol,
con la cooperacin de la organizacin francesa Orstom (actual IRD), permiti conocer con
mayor detalle, rasgos geomorfolgicos existentes, as como aclarar varios puntos
relacionados con la estratigrafa, sedimentologa y tectnica del sur oeste de la costa
ecuatoriana.
RASGOS GEOMORFOLGICOS Y EMPLAZAMIENTO GENERAL
El sector sur oeste de la costa del Ecuador, donde prevalecen fallamientos gravitacionales y
fenmenos de deslizamiento, consecuencias de una dinmica relacionada a subduccin y
movimientos de cizalla, nos ensean una tectnica distensional, con los siguientes rasgos
geomorfolgicos (Fig. 12.2):
Dos bloques levantados: la cordillera de Chongn-Colonche, de rumbo WNW-ESE, en la
seccin norte del rea; y el horst Azcar-Playas, de rumbo NNW-SSE, en la seccin sur. La
cuenca Progreso de la provincia del Guayas, dispuesta a manera de un semigraben o rea

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

104

FIG.12.1. CUENCA PROGRESO SANTA ELENA. De importancia en el campo


hidrocarburfero (petrleo y gas). Como se observa, se trata de una depresin de forma
triangular, limitada al oeste por la trinchera Ecuador Colombia, al norte la cordillera
Chongn Colonche y al sur las montaas de Amotape.(PROEXPLO 2001., Ministerio de
Energa y Minas del Per).

FIG.12.2. LA CUENCA PROGRESO DE LA PROVINCIA DEL GUAYAS. Rellena de sedimentos litorales oligomiocnicos.
Corresponde al extremo norte de la denominada cuenca Progreso Santa Elena. Como se observa, su forma es triangular,
con su pice hacia el noroeste y su base abierta hacia el delta del ro Guayas. Sus lmites: La cordillera Chingn- Colonche,
al norte, la cuenca Ancn, Al oeste y el Horts Azcar- Playa, al sur.(segn DGGM, 1983)

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA


105

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

106

de hundimiento, de forma triangular, de aproximadamente 80 kilmetros en sentido esteoeste, por 40 kilmetros en sentido norte-sur, Se emplaza entre la cordillera de ChongnColonche, al norte y el horst Azcar-Playas, al oeste y sur; encontrndose abierta al este,
sobre la zona baja del delta del ro Guayas. Esta cuenca, que representa el borde norte de
la cuenca Progreso-Santa Elena, se encuentra rellena de sedimentos litorales Oligo miocnicos, imbricados, en una cuenca ms antigua, de edad Eoceno Superior, conocida
con el nombre de cuenca Ancn.
Paralelo al flanco sur y oeste de la cordillera de Chongn-Colonche, en el lmite entre sta y
la cuenca Progreso de la provincia del Guayas, se presentan dos bloques: uno hundido, la
depresin Chongn y el otro levantado, el horst Chongn. Fig. (12.2)
La cuenca de Manab, emplazada al norte de la cordillera de Chongn-Colonche, la cual ha
servido de barrera, para separarla de la cuencas Progreso y Guayas, se encuentra
rellenada por sedimentos litorales del Oligoceno Superior a Mioceno Superior.
La cuenca del Guayas, en el sector oriental, perteneciente al Mio-plioceno, rellenada por
espesores importantes del Plio-cuaternario, constituye la plataforma Guayas y la cuenca
Daule.
Finalmente el golfo de Guayaquil, que con la cuenca Progreso de la provincia del Guayas y
la pennsula de Santa Elena, forman parte de la cuenca Progreso- Santa Elena antes
descrita, de acuerdo al criterio de algunos investigadores.
RASGOS TECTNICOS
De las interpretaciones realizadas por investigadores de la Espol y de la Orstom, en la
dcada de los aos ochenta, se identificaron dos rasgos tectnicos importantes en la costa
ecuatoriana: uno, relacionado con una tectnica de fallamientos sucesivos de bloques
inclinados diferentemente, que a lo largo de la historia estructural de la regin, ha creado un
sistema de horsts y grabens; y otro, relacionado con el desplazamiento de grandes masas,
originando cuerpos alctonos de controvertida interpretacin. Debe entenderse, que estos
fenmenos, de carcter distensional, son consecuencias indirectas del mecanismo de
subduccin, en donde la Placa Nazca, que ha mantenido un continuo empuje oeste-este, ha
dado origen a pendientes de talud en sentido contrario, y a fallamientos transcurrentes de
dimensiones continentales. Por lo tanto, no es difcil imaginar, que adems de
sobrecorrimientos, que normalmente sobrevienen al empuje, desplazamientos de grandes
masas, en el sentido del talud, pueden producirse, por efecto de gravedad. Informaciones
de subsuelo en la cuenca Progreso, demuestran la existencia de por lo menos 6.000 metros
de sedimentos molsicos acumulados. La posicin del basamento en la cuenca, es
desconocida. La intensa subsidencia, con dominio de sedimentos pelticos, claramente ha
llegado con los hundimientos sucesivos, a lo largo de las fallas, en las zonas limitantes y sus
juegos producen deslizamientos por gravedad, que intervienen sobre las pendientes as
creadas, originando una contaminacin de la cuenca por elementos alctonos.
EVOLUCIN GEOLGICO-ESTRUCTURAL
Una de las interpretaciones sobre la evolucin geolgico - estructural del sector sur oeste
de la costa ecuatoriana, es la siguiente:

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

107

Una fase de compresin, iniciada por un desplazamiento del piso ocenico de tipo
Atlntico, en el Cretceo Medio. A partir del Turoniano Superior, en las partes deprimidas de
la dorsal y lejanas a zonas continentales, se acumularon sedimentos pelgicos de
consistencia silcea y carcter turbidtico profundo que constituyeron los miembros Cayo y
Guayaquil, de edad Turoniano - Coniaciano - Maastrichtiano, respectivamente; a esta fase
de compresin, algunos investigadores atribuyen el metamorfismo de la corteza ocenica,
que produjo los metaesquitos verdes de la formacin Churute; as como tambin, algunas
rocas sedimentarias (formacin Punta de Piedra). Los cuerpos granodiorticos existentes en
esta rea, han sido interpretados corno consecuencia de la continentalizacin del piso
ocenico (Labrousse, 1985).
Un mecanismo de acrecin de corteza ocenica sobre las paleoestructuras de los Andes,
tuvo lugar al fin del Cretceo (formacin Macuchi), as como la formacin de una fosa y un
talud profundo, emplazados al sur de la cordillera de Chongn-Colonche, la cual se
encontraba en proceso de levantamiento. La depresin fue rellenada en principio por un
flysch turbidtico del grupo Azcar Inferior (formacin Estancia), de edad Paleoceno; y
posteriormente, por descargas de areniscas y conglomerados en depsitos de canales del
Eoceno Inferior o Azcar Superior (formacin Chanduy), gracias a la pendiente SE-NW que
exista desde los cerros de Amotape, en el norte del Per, hacia la pennsula de Santa
Elena, a travs del golfo de Guayaquil.
En el Eoceno Medio, un flysch turbidtico calcreo (formacin San Eduardo), se deposit en
los bordes de la cordillera de Chongn-Colonche y del horst Azcar-Playas. Al fin del
Eoceno Medio, un evento tectnico importante, levant la pendiente que se mantena en
sentido SE-NW, basculando el talud, hasta adquirir una inclinacin hacia el SW y formar la
cuenca Ancn de la provincia del Guayas. Como consecuencia de este levantamiento, en el
Eoceno Superior, se origin deslizamientos del grupo Azcar, y en algunos sectores de la
cordillera de Chongn-Colonche, del miembro Guayaquil Chert y Pin, hacia la depresin
Ancn. De esta manera, bloques exticos de diversos tamaos, relacionados con las
formaciones preexistentes, se desplazaron, usando como matriz un flysch silceo, con
turbiditas distales, que rellenaba la depresin, constituyendo as, la formacin Socorro,
denominada wild flysch, de la pennsula de Santa Elena y de la regin litoral, hasta
Puerto Lpez, al norte (Fig. 12.3). Capas masivas de graywackas y mantos delgados de
areniscas y lutitas, se acumularon encima de la formacin Socorro, constituyendo la
formacin superior de Ancn (formacin Seca). En el norte de la cordillera de ChongnColonche, la formacin San Mateo es el equivalente directo de Socorro. Segn algunos
investigadores, partidarios de la teora olistostrmica (Asad, J., 1968), se establece la
siguiente descripcin, para explicar de manera general, el emplazamiento catico de las
unidades estratigrficas en la pennsula de Santa Elena:

Complejo olistostrmico Santa Elena: subyacido por un complejo alctono, catico,


constituido por bloques inmensos de rocas sedimentarias formadas por un desplome
submarino de gran escala, hacia la cuenca Progreso

El olistostromo Wild Flysh es probablemente el bloque basal y sobreyace a las


formaciones autctonas Pin y Cayo.

El sobreyacente olistostromo Azcar es el bloque ms grande, su espesor mayor es


de 3.500 metros y ocurre en gran parte de la pennsula de Santa Elena, excepto en la parte
noroeste. Consiste de enormes a pequeos olistolitos de areniscas y conglomerados.

FIG 12.3.RELACIONES ESTRATIGRFICAS DEL GRUPO ANCON. Desplazamiento del grupo Azcar hacia la depresin
Ancn. Bloques exticos de tamaos variados, relacionados con las formaciones preexistentes rellenan la depresin
constituyendo la formacin socorro.( Fuente: Petroecuador, 1999).

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA


108

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

109

Una laguna estratigrfica regional, separa el Eoceno Superior y el Oligoceno Superior;


hacindose evidente por la ausencia de depsitos de estas edades.
Durante el Oligoceno Superior, se intensific el levantamiento de la cordillera de ChongnColonche, dando origen al hundimiento de algunas reas, como la cuenca de Manab,
cuenca del Guayas y golfo de Guayaquil. Este evento se relaciona directamente con un
movimiento dextral, del sistema de fallas transcurrentes, denominado Guayaquil-Dolores,
que con rumbo paralelo a los Andes se emplaz perpendicularmente al eje longitudinal de la
cuenca Progreso (Pull-Appart Basin) (fig 12.1).
Al fin del Oligoceno Superior y durante el Mioceno Inferior, se produjo una transgresin
marina, dando origen a la acumulacin de un relleno tipo molsico, de ms de 6.000 metros
de espesor (formaciones: Tosagua, Subibaja y Progreso en la cuenca Progreso y sus
equivalentes Angostura Onzole y Borbn en la cuenca de Manab).
Terminado el Mioceno Superior y al principios del Plioceno, un evento tectnico hizo
emerger las cuencas de Manab y Progreso, mientras que una sedimentacin ms litoral,
sigui en la cuenca del Guayas y golfo de Guayaquil, al pie mismo de la cordillera
Occidental. Por efecto de este nuevo movimiento de bloques, se levant definitivamente la
cordillera de Chongn -Colonche; y los escalones del flanco sur, se curvaron y deslizaron
parcialmente las capas de la formacin Subibaja y del miembro Bellavista.
En el estuario de la alta cuenca del Guayas y durante el Plioceno, se sediment la formacin
Balzar, mientras que al mismo tiempo y en el golfo de Guayaquil se deposit la formacin
Pun.
Durante el Cuaternario y despus de un dbil hundimiento de toda la regin, que permiti la
acumulacin de los Tablazos en el litoral y la formacin fluvitil Pichillingue, en la alta
cuenca del Guayas, se produjo el levantamiento general de la regin, que hizo emerger
estas formaciones, mientras que la sedimentacin, continu en el golfo de Guayaquil. De
esta manera se dise el aspecto actual de este sector de la costa ecuatoriana.
ESTRATIGRAFIA Y SEDIMENTOLOGIA DEL SUROESTE
Veremos sucesivamente la estratigrafa de las formaciones de la cordillera ChongnColonche, del horst Playas-Saya y de la cuenca Progreso (Tabla 5.1)
CORDILLERA- CHONGN COLONCHE.
En la cordillera Chongn-Colonche y en toda la costa, el basamento est constituido por la
formacin Pin, sitio de mayor anomala gravimtrica positiva (+ 179 mgl.) de toda la
Amrica del Sur (Feininger, 1977), y es considerada por esto y por su carcter toletico,
como una simple corteza ocenica de edad Cretceo.
La formacin Cayo, volcacno-sedimentaria, corresponde a la cubierta de una corteza
ocenica. Para Feininger (1980), esta unidad litolgica, corresponde a la cubierta de la
formacin Macuchi, considerada como un arco volcnico ocenico antiguo, de edad
Cretceo Superior-Paleoceno.
La formacin San Eduardo, de edad Eoceno Medio y Superior, est constituida por calizas
algceas, ricas en radiolarios y foraminferos. Se trata de un flysch calcreo, de extensin

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

110

reducida, con secuencias que empiezan por areniscas calcreas, de clasificacin gradada y
acaban por limos. Entre las capas aparecen los slumps, que sugieren deslizamientos hacia
el sur. La aparente contradiccin entre flysch y depsitos de algas, se explica, porque la
formacin San Eduardo y sus equivalentes, corresponden a materiales retrabajados de los
arrecifes, depositados, en aguas ms profundas, hacia el sur.
La formacin Las Masas (Oligoceno Inferior), que sigue transicionalmente a la San Eduardo,
con lodolitas localmente calcreas, corresponden tambin a una transgresin sobre un
compartimento hundido de la cordillera de Chongn-Colonche.
HORST PLAYAS- SAYA.
Los flancos oeste y sur de la cuenca Progreso, estn limitados por el horst de material
Estancia (Paleoceno), sobre el cual descansan, de manera discordante, vestigios de un
manto de deslizamiento, constituido por la formacin paleocnica Chanduy y por
consecuencia, alctono (Lmina 24).
La formacin Estancia, integrada por alternancias de lutitas y areniscas finas en bancos
delgados (Lmina 25), es la matriz sobre la cual se desliz la formacin conglomertica
Chanduy y sus equivalentes. Tambin es un flysch, cuyo ambiente de depositacin,
corresponde a la pendiente de un talud continental profundo.
La formacin Chanduy, muy endurecida y compuesta por guijarros de naturaleza volcnica y
sedimentaria, se observa en los cerros de Chanduy, Azcar y Playas (Lmina 26). Se trata
de depsitos de plataforma continental, con progradaciones. Cerca del cerro Azcar, se
puede ver el rumbo anormal, entre el material Chanduy, bien estratificado, de rumbo
azimutal 45, y la matriz Estancia, deformada, de un azimut 115 . El estudio de la
orientacin de los cantos de estos cerros, muestra una procedencia del sureste; es decir, de
un punto a lo largo de la costa del Per, en el prolongamiento de la cadena de Amotape,
pero situado en el mismo bloque, en relacin con las fallas transcurrentes del golfo de
Guayaquil. Estos cerros, constituyen vestigios aflorantes de un manto con trocadura basal.
Atrs de estos macizos rocosos, localizados en algunos valles, se ven dispersiones del
mismo material, retrabajados y colocados ortogonalmente, al frente del manto.
CUENCA PROGRESO.
La sedimentacin en la cuenca Progreso, se ha caracterizado siempre, por la gran
inestabilidad de las zonas limitantes y la existencia de paleocuencas. La transgresin
Ancn, de edad Eoceno Medio y Superior (Tabla 5.1) se ha depositado en las partes bajas
de una paleo superficie post Eoceno Inferior; y por lo menos, en dos zanjas: una, situada
en la parte septentrional de la futura cuenca Progreso y que fue originada por la
reconstitucin de la barrera formada por la cordillera Chongn- Colonche, despus de la
transgresin del miembro Las Masas, sobre su compartimiento hundido, de la misma
cordillera. Otra, en el sitio de la futura subcuenca Gmez Rendn. Las dos fueron iniciadas
por el basculamiento en semigrabens de parte de las formaciones Cayo y Estancia.
Los depsitos de la formacin Ancn, constituyen una banda paralela a la cordillera; es
decir, en direccin WNW-ESE, formada por una alternancia de areniscas, lutitas y arcillas,
con turbiditas proximales, y en consecuencia, representa un flysch proximal en mar abierto.
Despus de un perodo de emersin, la cuenca Progreso va realmente a individualizarse,

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

111

LAMINA 24. CONTACTO LITOTECTNICO ESTANCIACHANDUY. La formacin


Estancia (derecha), constituida por areniscas masivas, se emplaza en contacto fallado
sobre la formacin mas joven, Chanduy. Brecha de falla y estructuras en budinage por
intensa deformacin caracterizan este contacto. (localidad 564.8/9708.1).

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

112

LMINA. 25. CONTACTO TRANSICIONAL ESTANCIA CHANDUY- Conglomerados y


areniscas potentes de la formacin Chanduy (lado izquierdo de la exposicin), en
contacto transicional con capas decimtricas y centimtricas de areniscas finas y lutitas
de la formacin Estancia (localidad: 563.0/9708.4)

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

113

LMINA 26. FORMACIN CHANDUY (PALEOCENO). Potentes estratos de areniscas


microconglomerticas y conglomerados arenosos rojizos, conformando numerosos
canales, caracterizan esta unidad (localidad 563.0/9708.4)

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

114

durante el Oligoceno Superior y a comportarse como una cuenca mvil, que va a afectar las
formaciones Tosagua y Progreso.
La formacin Tosagua, se subdivide en los miembros: Zapotal, Dos Bocas y Villingota; sin
embargo, no corresponde con los lmites de los ciclos sedimentarios, de la misma manera
que la formacin Progreso, la cual fue subdividida en unidades: Subibaja, Progreso y
Bellavista. Como consecuencia del ahondamiento brutal de la cuenca, el miembro Zapotal,
presenta caractersticas de transgresin, que van a permitirle invadir toda la cuenca
Progreso, as como tambin los pequeos grabens anexos.
El miembro Zapotal se compone de conglomerados basales, areniscas gruesas con
estratificaciones cruzadas y lutitas, en las cuales se pueden encontrar restos de plantas y
moluscos.
Con el miembro luttico Dos Bocas (Mioceno Inferior Medio), se inicia una regresin
generalizada en toda la cuenca, y por consecuencia, una tendencia al relleno de la cuenca,
que va a continuar durante los depsitos del miembro Villingota (Mioceno Inferior Medio); y
de las formaciones Subibaja (Mioceno Inferior Medio), Progreso (Mioceno Medio Superior) y
Pun Inferior (Plioceno).
El miembro Villingota, est compuesto por secuencias de areniscas finas y amarillas, en la
base, y lutitas diatomceas blancas. El contacto con la formacin Subibaja, es discordante.
La formacin Progreso, tiene aspecto de molasa, con sus areniscas finas y sus lutitas
friables. Es el sitio de oscilaciones tectnicas, que presenta estructuras de relleno de una
cuenca y en particular, discordancias progresivas.
El miembro Bellavista (Mioceno Superior), est compuesto por areniscas calcreas y
calizas algceas, al tope. El relleno de la cuenca se sigue, con el depsito de la formacin
Pun Inferior, compuesta por areniscas y lutitas.
Las ltimas fases transgresivas, estn constituas por los Tablazos de edad PleistocenoHoloceno.
Estos hechos, nos permiten diferenciar cuatro (4) ciclos sedimentarios principales:
El primer ciclo, de edad Cretceo Superior - Cretceo Tardo, est definido por la formacin
Cayo, con su miembro calcreo Calentura; sus secuencias repetitivas de material volcanosedimentario y sus turbiditas del Cayo ss, aparecen como un depsito de plataforma
continental o de tope de talud continental.
El segundo ciclo, Paleoceno - Eoceno Medio, es representado por sedimentos de talud
continental profundo, de abanico submarino (Clay Pebble Beds) y con mayor proporcin de
turbiditas profundas, pasando a facies de plataforma continental, con progradaciones
(formaciones Estancia y Chanduy).
El tercer ciclo, Eoceno Medio - Eoceno Superior, representa el depsito de flysch, en zonas
menos profundas (formacin San Eduardo y grupo Ancn).

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

115

El cuarto ciclo, Oligoceno Medio - Mioceno Superior, est constituido por la individualizacin
de las cuencas y su relleno, por sedimentos marinos someros, hasta sedimentos litorales y
continentales.
En consecuencia, tenemos en la costa ecuatoriana, la evolucin y la emersin de algunas
cuencas sedimentarias, desde el Cretceo Superior, hasta el Mioceno Superior.
TECTONICA.
Los lmites de estos ciclos sedimentarios, corresponden tambin a los lmites de las
principales fases tectnicas, en relacin con la evolucin de la margen activa de esta
regin.
A lo largo de las costas ecuatorianas y peruanas, aparecen varios relieves marinos: Al norte,
la cordillera de Carnegie, originada, debido al desplazamiento de la cordillera sobre un
punto caliente (Lonsdale 1978.). Se acrecion al inicio del Mioceno Inferior. Frente a
Salinas, el relieve de Grijalba, que permite un desplazamiento vertical de ms de 700
metros del basamento volcnico (Rea y Mafail, 1974). En el eje del golfo de Guayaquil,
Alvarado Ridge y Sarmiento Ridge, que se pueden seguir en el continente, por accidentes
que cortan la cuenca Progreso, aislando la isla Pun y que pueden ser fallas transformantes
(Campbell, 1974, Feininger y Bristow,1980).
Para Feininger y Bristow (1980), los accidentes del golfo de Guayaquil, han actuado por lo
menos desde el Cretceo Superior, y han permitido el desplazamiento, a lo largo de ellos,
del arco activo Macuchi, sobre la placa Bolvar, hacia el sureste sobre 1000 kilmetros,
hasta una zona de subduccin, donde ha desaparecido. Despus de la individualizacin del
arco Macuchi, en el Maastrichtiano, el movimiento de la placa se invirti y se desplaz
hacia el noreste, llevando consigo, el arco inactivo y sus depsitos de cubierta (formacin
Cayo), hasta la abduccin del arco con la cordillera occidental, en el Eoceno Inferior y la
detencin del movimiento en el Eoceno Medio.
En el Eoceno Superior, la placa Proto Nazca, vuelve a tomar su progresin hacia el
noreste, pero con un salto de subduccin, es decir, a partir de una nueva zona de
subduccin situada 30 kilmetros al oeste de la precedente zona de subduccin. Esta
subduccin se sigue hasta su parada en el Mioceno Superior, resultante de la creacin de la
cordillera Este Pacfico, que va a cortar la paleo placa de las Galpagos.
La historia tectnica de la cuenca Progreso, es el reflejo de estos eventos, desde el
Paleoceno, hasta la actualidad, que conducen a la emersin de una cuenca sedimentaria.
Las fases tectnicas son bastante similares y repetitivas. Se inician por una fase de
abombamiento, que produce inestabilidad en los depsitos y posiblemente formaciones de
olistolitos. Una tectnica de ruptura, que favorece el hundimiento o el levantamiento de los
bloques. Una tectnica de gravedad, que se traduce por otros deslizamientos sobre las
pendientes, en relacin con el sistema de fallas limitantes de la cuenca.
Se individualizan cinco (5) fases tectnicas en la cuenca Progreso: Paleoceno, Eoceno
Medio, Oligoceno Superior, Mioceno Superior y Plio Cuaternario.

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

116

El miembro Guayaquil, puede resultar, ya sea, de una tectnica de gravedad de masa, o de


una posible tectnica de compresin, que se puede observar en los cortes norte - sur, de la
cordillera de Chongn - Colonche.
Se observan varias fallas inversas, con fuertes buzamientos (70) hacia el norte; zonas de
cizallamiento sub horizontal ( 8 hacia el norte), jugando en fallas inversas; pliegues en las
cercanas de las fallas inversas y generalmente una tectnica de compresin, que se nota
por el reajuste de los planos axiales de los pliegues, paralelos con los rumbos de las fallas
inversas; presencia de rizaduras (king bands) y monoclinales, que caracterizan esfuerzos
distencionales y confirman deformaciones ms tempranas.
Los estudios de campo demuestran que la silificacin de los cherts de la formacin
Guayaquil, fue lo primero y que despus, en estado no consolidado, se produjo
deformaciones (pliegues singenticos). La edad de esta fase, que afecta sobre todo la
formacin Guayaquil, sera Cretceo - Tardo.
La existencia detrs de la cordillera, de un alineamiento de macizos rocosos andesticos,
paralelos a la cordillera, sugiere la hiptesis de una paleosubduccin, de la misma edad que
las andesitas (Cretceo Tardo), entre dos pedazos de corteza ocenica. En este caso, esta
paleosubduccin, favorecera la creacin de la futura cuenca Progreso, por la
individualizacin de una trinchera, en el sitio de la futura cuenca. Esta paleosubduccin,
debe funcionar desde el Cretceo Tardo, hasta su bloqueo, en el Paleoceno; y el
fallamiento inverso, en relacin con la subduccin, va a producir complicaciones locales,
que pueden iniciar funciones limitadas por fallas normales secundarias, durante la fase de
distensin que va a seguir a la compresin.
La fase Eoceno Medio, con el bloque de la subduccin de la placa Faralln, produce ltimas
deformaciones, permitiendo el deslizamiento del sureste hacia el noroeste de las
formaciones Chanduy y sus equivalentes, sobre la formacin Estancia y el miembro Clay
Pebble Beds, provenientes de un punto a lo largo del Per y la emisin de olistolitos de
Cayo sobre la pendiente de la cordillera Chongn - Colonche, que van a deslizarse sobre
la formacin Estancia y atravesarse sobre la futura cuenca Progreso.
Durante esta fase, se individualizan en el norte de la cuenca Progreso, los horsts de Balsas
y San Vicente.
El desarrollo de una nueva zona de subduccin, al final del Eoceno Superior, cre tensiones
en la costa e inici el movimiento brutal de la cuenca Progreso, rellenada por la
transgresin Zapotal (Oligoceno Superior), as como tambin, produjo los pequeos grabens
vecinos, de rumbo este - oeste y norte - sur. Bloques cados de la cordillera de ChongnColonche, se deslizaron, pero fueron atrapados en la cuenca, con el activamiento de la
subsidencia y la individualizacin de la cuenca.
Los olistolitos de San Antonio, derivados del levantamiento de la formacin San Eduardo,
que se encuentran a 10 kilmetros de la playa, a lo largo de la falla de La Cruz, son testigos
de este evento.
Una importante reorganizacin geodinmica se produjo a partir del Mioceno Inferior, donde
prevaleci un sistema de subduccin oblicua, que dio origen a fallamientos de cizalla. La
placa Faralln se separa en placa Nasca y placa Cocos, originando, como se ver mas
adelante, la apertura del golfo de Guayaquil, controlado por un megadesplazamiento de

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

117

rumbo dextral, as como un sistema de "block faulting" en la costa y el hundimiento del


compartimiento occidental de la cuenca Progreso, que produjo el relleno sedimentario con
los miembros y formaciones Dos Bocas, Villingota, Subibaja, Progreso y Bellavista,
acumulndose progresivamente, mientras que el compartimiento oriental en posicin de
horst, qued poco afectado.
Se crean dos sub cuencas, separadas por un surco: Gmez Rendn al sur, con un armazn
de Villingota, limitada por el horst Azcar-Playas; Julio Moreno al norte, con armazn de
Subibaja. Las dos fueron rellenadas con la molasa de Progreso (Fig. 12.4).
Un ltimo esfuerzo, antes del cese de la actividad de la placa Faralln, produjo un
levantamiento de las formaciones, delante de la fosa, y por consecuencia, un levantamiento
generalizado de la costa y de los lmites de la cuenca Progreso. Traducindose por
deslizamientos de la subcuenca Julio Moreno sobre la subcuenca Gmez Rendn y
deslizamientos en masa de la formacin Bellavista, inicialmente depositada sobre las
formaciones de la cuenca Progreso y la cordillera de Chongn-Colonche.
Olistostromos de Bellavista se destacan y van a destruir los depsitos de la formacin
Progreso en la subcuenca Julio Moreno, produciendo una fracturacin importante y una
inclinacin de los bloques hacia el norte, habiendo sido bloqueados por el armazn de
Subibaja, constituyendo el basamento de la subcuenca Julio Moreno. La otra subcuenca
Gmez Rendn, no fue afectada.
Seguramente en esta poca, es cuando la cuenca Progreso se fractur en bloques, por la
accin de fallas transformantes, individualizndose: la cuenca Progreso (ecuatoriana), la
isla Pun y la cuenca Zorritos (peruana), que tienen la misma geologa y los mismos
depsitos. El desplazamiento se realiz a travs de 150 kilmetros, a lo largo de las fallas
transformantes, hacia el noreste, y en consecuencia, por lo menos la cuenca Progreso,
sera considerada como alctona.
En el Pliocuaternario, la inestabilidad tectnica, se contina de la misma manera que antes,
con un "block faulting", que se traduce por el rgimen de sedimentacin de los ros. Los
ros sedimentan en los grabens, dando cauces mayores, anchos e importantes y
sobreimponen sus estructuras en los horst, formando gargantas sin sedimentacin. Este
sistema de hundimiento de los ros, puede llegar a ser muy importante. As sobre la costa,
cerca de Engabao, se observan tres meandros sobrepuestos en el tablazo, lo que
representa un hundimiento de 50 metros. Paleomeandros aparecen tambin, sobre todo, en
los grabens. El levantamiento reciente generalizado, se manifiesta por un nuevo
levantamiento progresivo de la cordillera de Chongn, que ha atravesado un paleomeandro;
as como tambin, por la actividad de los accidentes limitantes de la cuenca Progreso, que
ahora se manifiestan por fallas inversas, que permiten la aparicin del material de Cayo,
sobre los mrgenes de la cuenca.
CONCLUSIONES.
El estudio de la Cuenca Progreso muestra:

La aloctona de la formacin Chanduy.


La lenta emersin de la cuenca Progreso, desarrollada en el sitio
correspondiente a diferentes paleocuencas imbricadas, desde el fin del
Cretceo, hasta el Mioceno Superior.

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

118

FIG. 12.4.CUENCA PROGRESO DE LA PROVINCIA DEL GUAYAS. Dos subcuencas:


Julio Moreno, al norte, con un armazn de miembro Subibaja y Gmez Rendn al sur, con
un armazn del miembro Villingota, se formaron a consecuencia del hundimiento del
comportamiento occidental de la cuenca Progreso.(Labrousse, Dugas, Nuez del Arco., V
Congreso Peruano de Geologa,1983).

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

119

En vez de ser la cuenca Progreso esttica, como se consideraba anteriormente,


corresponde a una zona activa, siendo por lo menos desde el Mioceno Inferior, una cuenca
mvil afectada por mecanismos repetitivos.
Los estudios de las figuras sedimentarias, paleocorrientes y slumps que afectan las
formaciones de la cordillera Chongn-Colonche, muestran la conservacin de la pendiente,
a lo largo del tiempo; y en consecuencia, se establece que la cordillera Chongn-Colonche,
estuvo emergida desde el Cretceo Tardo, lo que corresponde a una probable fase de
compresin, asociada a una paleosubduccin de tipo corteza ocenica - corteza ocenica.
Esta cordillera est limitada por dos fallas transcurrentes, que individualizan un pedazo de
corteza ocenica derivada hacia el noroeste y en consecuencia, extraa a las estructuras
de Los Andes.
GEOLOGA DE LA PENNSULA DE SANTA ELENA
El basamento de la Pennsula de Santa Elena est constituido por las formaciones Cretcea
Pin (volcnica) y Cayo (sedimentaria marina) de caracterstica litolgicas similares a lo
antes descrito. Estas unidades constituyen los elementos autctonos de la regin.
Encima de la formacin Cayo, se encuentra la formacin Santa Elena. del Cretceo
Superior, equivalente estratigrficamente al miembro Guayaquil Chert de la cuenca
Progreso.
Sobreyace a Santa Elena el grupo Azcar(Paleoceno-Eoceno Medio), integrado por la
formacin San Jos equivalente a Estancia, en contacto discordante con Santa Elena, en la
base y la formacin Atlanta del Eoceno Inferior, equivalente a Chanduy, en el tope. La
formacin Passage Beds del Eoceno Medio, est encima de Atlanta y equivale al miembro
Engabao de la cuenca Progreso.
El Eoceno Medio a Superior en la pennsula, est formado por el grupo Ancn, que en orden
estratigrfico ascendente, corresponde a las formaciones Santo Toms, en la base,
asentada en contacto discordante sobre Passage Beds, Clay Pebble Beds, en el medio, y
Seca en el tope de la seccin. .(Lmina 27) La correspondencia estratigrfica de estas
unidades est directamente relacionada con las de la cuenca Progreso.
Durante el Oligoceno, el Mioceno y parte del Plioceno en la pennsula de Santa Elena no se
registr sedimentacin alguna, o se erosion todo un conjunto estratigrfico, por lo que
rocas de edad cuaternaria, como la formacin Tablazo y el aluvin se emplazaron
discordantemente sobre rocas terciarias.
La Tabla 12.1 representa un cuadro de relaciones estratigrficas entre las formaciones de la
pennsula de Santa Elena y la cuenca Progreso.
MARCO ESTRATIGRFICO
FORMACIN SANTA ELENA (Maastrichtiano)
Sobreyaciendo a la formacin Cayo, se encuentra la formacin Santa Elena de edad
Cretceo Superior. Esta unidad por lo general se presenta en bloques aparentemente
aislados, de diferente tamao. sobre formaciones terciarias. Gelogos partidarios de la
teora olistostrmica le han dado a estos bloques el nombre de bloques exticos o

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

120

TABLA 12.1. RELACIN ESTRATIGRFICA ENTRE FORMACIONES DE LA


PENNSULA DE SANTA ELENA Y CUENCA PROGRESO. (ESPOL-ORSTOM, 1984)

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

121

LMINA 27 GRUPO ANCN INFERIOR (EOCENO MEDIO) DE LA PENNSULA DE


SANTA ELENA. Se observa el contacto litotectnico entre el miembro Santo Toms,
fuertemente deformado por slump (izquierda de la exposicin), subyaciendo al
miembro Clay Pebble Beds. (localidad 563.0/9708.4).

wildflysch. Se trata de una serie de sedimentos muy silicificados que en algunos sectores
se han transformado en cherts. Originalmente corresponde a sedimentos arcillosos y
calcreos, que se silicificaron por procesos secundarios.
Segn el investigador Thalmann, sobre la base de caracteres micropaleotolgicos,
consider a esta formacin de edad Cretceo Superior (Maastrichtiano), equivalente al
miembro Guayaquil Chert. Azad (1964, 1968) explic las irregularidades de los
afloramientos de cherts y su desorden, sobre la base de su teora del complejo
olistostrmico de Santa Elena. Demostr que los afloramientos de cherts encontrados en los
sectores de Carolina, Santa Paula, Santa Elena, etc, son bloques exticos aislados, que
tienen contactos tectnicos en cada direccin y descansan sobre rocas eocnicas. (Lmina
28) A este conjunto de bloque caticos de lutitas y areniscas silicificadas de la formacin
Santa Elena (Guayaquil Chert), de lutitas y areniscas silicificadas del grupo Azcar, basaltos
y rocas volcnicas de Pin, etc., Azad los llam "olistolitos o wildflysch" .

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

122

FORMACIN SAN JOS (Paleoceno)


En la pennsula de Santa Elena, el Paleoceno est representado por la formacin San Jos,
equivalente estratigrfico de Estancia o miembro inferior del grupo Azcar de la cuenca
Progreso. Ocurre comnmente en bloques errticos emplazados sobre formaciones
terciarias mas jvenes; por lo tanto, ha sido considerada esta unidad estratigrfica como
parte del complejo olistostrmico de Santa Elena.(Lmina 29).
El nombre de San Jos se lo debe a su localidad tipo, los cerros del mismo nombre
ubicados a 7 kilmetros al oeste del poblado de Dos Bocas, donde ocurre una potencia de
120 metros.
La litologa de San Jos se caracteriza por areniscas micceas de tonalidades verdosas a
gris verdosas, que pasan a colores obscuros. Por intemperismo estas rocas se vuelven de
color ladrillo.
La posicin estratigrfica referencial de esta unidad es sobre Santa Elena y bajo la
formacin Atlanta (Chanduy) (Tabla 12.1).

FORMACIN ARENISCAS ATLANTA U OLISTOLITO ATLANTA (Eoceno Inferior)


Comprende estratigrficamente el nivel medio del grupo Azcar, que se emplaza sobre la
formacin paleocnica San Jos y se encuentra bajo la denominada Passage Beds o Matrz
Azcar, correspondiente al miembro superior del antedicho grupo. Litolgicamente consiste
de areniscas grises a verdes que meteorizadas se vuelven de color caf. Las areniscas por
lo general son duras, bien cementadas y su matriz es argilcea o calcrea.
A la formacin Atlanta, se la caracteriz en principio como dos unidades diferentes: Arenisca
Atlanta, en la base y Lutitas Atlanta, en el tope.
Debido a su naturaleza catica, similar a las unidades anteriormente descritas y basndose
en la teora del complejo olistostrmico de Santa Elena, presentada por Azad, J. A., 1968,
se denomin a las Areniscas Atlanta como Olistolito Atlanta y a la unidad superior o Lutitas
Atlanta, como Passage Beds o Matriz Azcar. Las Areniscas Atlanta se relacionan
estratigrficamente con la formacin Chanduy de la cuenca Progreso.
UNIDAD PASAGE BEDS (Eoceno Inferior a Medio)
Corresponde, como se anot anteriormente, al miembro superior del grupo Azcar. Su
emplazamiento catico de bloques aislados sobre formaciones agenas, le caracterizan
como parte del complejo olistostrmico de Santa Elena ("matriz Azcar).
Litolgicamente se trata de horizontes delgados de areniscas, limos y arcillas. Su fauna es
nertica hasta arrecifal, y su edad corresponde desde el Eoceno Inferior al Medio.
En la pennsula de Santa Elena se han identificado bloques con espesores hasta de 800
metros de esta unidad litotectnica.

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

123

LMINA 28. BLOQUE EXTICO DENTRO DEL GRUPO AZCAR. Capas de lutitas
finas y areniscas silicificadas con deformaciones singenticas (slump), de la formacin
Santa Elena (Cretceo Superior) constituyen un bloque aislado, emplazado dentro del
grupo paleocnico Azcar. (localizacin: acantilados de la libertad 509/9754.0)

GRUPO ANCN (Eoceno Medio-Eoceno Superior)


Representado por las formaciones Santo Toms, en la base; Clay Pebble Beds , en la
seccin intermedia y Seca, en el tope. Tanto el miembro Santo Toms como el Clay Pebble
Beds, corresponden estratigrficamente a la Formacin Socorro de la cuenca Progreso.
Afloramientos de esta unidad son comunes en los acantilados de Ancn y en la quebrada
Socorro de esa localidad.
MIEMBRO SANTO TOMS(Eoceno Medio)
Considerado tambin como parte del complejo olistostrmico de Santa Elena. Segn
Canfield, 1966, ubic a este horizonte como la parte basal de la formacin Socorro del

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

124

LMINA 29. BLOQUE AISLADO DE FORMACIN SAN JOS . Areniscas silficadas de


rumbo 147 grados Az y buzamiento 23 grados SW de la formacin San Jos (grupo
Azcar) sobreyacen anormalmente a una secuencia plurimtrica mas joven, de lutitas
arcillosas del grupo ancn. Puede interpretarse de dos maneras a este afloramiento: como
un bloque emplazado por deslizamiento (olistolito), o un sobrecorrimiento (napa) por
compresin. (localidad: 504.1/9755.1)
grupo Ancn, Subyacido por la unidad Passage Beds, y sobreyacido por la Clay Pebble
beds(Tabla 12.1). Litolgicamente se caracteriza por la presencia de areniscas
conglomerticas duras, bien cementadas, muy parecidas a las de la formacin Atlanta y por
lo tanto algunos investigadores le han definido como olistolitos de Atlanta emplazados en
unidades estratigrficas superiores.
MIEMBRO CLAY PEBBLE BEDS (Eoceno Medio Eoceno Superior)
Descansa sobre Santo Toms y est sobreyacida por la formacin Seca. Forma parte del
complejo olistostrmico de Santa Elena y por lo tanto su emplazamiento es catico,

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

125

consistiendo en bloques desplazados y mezclados con otras unidades; por lo tanto no es


posible una relacin estratigrfica clara.
Litolgicamente se compone de guijarros de arcillas hasta de 10 centmetros de tamao,
pulidos, redondeados o subangulares, cubiertos por xido de hierro en una matriz de arcilla
verde gris, que cambia a color anaranjado por meteorizacin. Afloramientos de esta unidad
son comunes en los acantilados de Ancn y en la quebrada Socorro.
FORMACIN SECA (Eoceno Superior)
Corresponde a la unidad superior del grupo Ancn, que en la cuenca Progreso est dividida
en los miembros Lutitas Seca y Areniscas Punta Ancn. Al igual que las otras formaciones
de la pennsula de Santa Elena descritas anteriormente, se interpreta a la formacin Seca
no como una unidad litoestratigrfica sino litotectnica, incluida en el complejo olistostrmico
de Santa Elena. La localidad tipo de esta unidad es la quebrada Seca, ubicada al sur oeste
de Ancn. Su litologa general consiste en una seccin argilcea con variacin faunstica,
lodolitas, areniscas turbidticas y lutitas color caf, yesferas.
FORMACIN TABLAZO (Pleistoceno)
Se emplaza discordantemente sobre rocas del grupo Ancn. Senn(1940), fue el primero en
aplicar el nombre de "Tablazos" a las terrazas marinas que ocurren en la costa ecuatoriana,
desde Manab hasta la isla Pun, siendo similares a aqullas que aparecen en las costas
del Per. Marchant, 1961, identific en esta unidad 4 niveles: el mas antiguo, de edad
Pleistoceno Inferior, aparece entre 75 a 90 metros de altura, corresponde a mesetas bien
disectadas por erosin. Sus sedimentos estn constituidos por un conjunto de lumaquelas
pertenecientes a un medio salobre (Labrousse, !984). El segundo nivel ubicado entre 35 y
40 metros de altura, considerado de una edad Pleitoceno Medio, corresponde a amplios
depsitos arenosos de textura fina a media, localmente calcreos y lentes conglomerticos.
El tercer nivel, de edad Pleistoceno Superio, se ubica entre los 2 a 10 metros de altura.
Presenta fauna de pelecpodos, por lo que se lo interpreta como un depsito de mar abierto.
Su litologa consiste en arena fina a media, localmente calcrea, con gravas y conchas rotas
y presencia de sal. Finalmente el nivel mas moderno (Holoceno), corresponde a los
depsitos marinos de las playas actuales.
DEPSITOS ALUVIALES (Holoceno)
Estn constituidos por gravas, arenas y arcillas no consolidadas, depositadas por corrientes
de agua dulce, que corresponden a ros, esteros y quebradas, de carcter estacional de la
costa ecuatoriana.
GEOLOGA DEL GOLFO DE GUAYAQUIL
(Tomado del estudio: "EVOLUCIN TECTONO - SEDIMENTARIA DEL GOLFO DE
GUAYAQUIL DESDE EL MIOCENO HASTA EL RECIENTE", POR RENAULD LIONS)
INTRODUCCIN
El golfo de Guayaquil se encuentra estructuralmente ubicado en el arco frontal ecuatoriano.
Se trata de una zona geolgicamente muy compleja, cuya dinmica depende de factores de
subduccin y movimientos de desplazamiento de rumbo dextral, a lo largo de la megacizalla
GUAYAQUIL -DOLORES (Fig. 12.5).

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

126

FIG. 12.5. DISEO ESTRUCTURAL DEL GOLFO DE GUAYAQUIL. Obsrvese los rasgos
tectnicos dominantes, producidos como consecuencia de los movimientos de subduccin
y desplazamiento de rumbo, a lo largo de la megacizalla Guayaquil- Dolores. (segn Lions
Renauld y otros, 1995)

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

127

Parece que la apertura del golfo de Guayaquil, comenz a ser controlada por la presencia
de un desplazamiento de rumbo dextral, al comienzo del Mioceno. A partir del Plioceno,
velocidades de subsidencia muy importantes, fueron la consecuencia de una propagacin
de desplazamientos de rumbo que se relacionaron con fallas de extensin. Esta estructura,
muestra una terminacin conocida comnmente como "COLA DE CABALLO". Tpico de un
sistema transcurrente (Fig. 12.15).
El Plioceno Superior se caracteriza por una inversin tectnica de fallas N40-50. Este
estado compresivo, es la consecuencia de fallas de desplazamiento de rumbo y parmetros
de subduccin de la paca Nazca. En realidad esta inversin es compatible con la
existencia de una evolucin de apartamiento por empuje "PULL APPART". Entre tanto,
parece que la subduccin de la dorsal assmica Carnegie, durante tiempos pleistocnicos,
acoplada con alta velocidad convergente, podra explicar la inversin tectnica.
La existencia de dos pequeos "pull apart" en escaln, en el cinturn Zambapala, al sur de
la isla Pun (Fig. 12.20), parece ser evidencias de actividad transtensiva en tiempos
actuales. Esto podra representar un estado tectnico actual. Deformaciones activas
parecen estar en el golfo de Guayaquil, ms como una respuesta de una corteza
prefracturada a los esfuerzos, inducida por subduccin oblicua, que una expresin
de entrecruzamiento de la frontera sudamericana - caribea, como en algn momento fue
sugerida.
MARCO ESTRATIGRAFICO (Fig.12.6)
Estudios litoestratigrficos realizados en el golfo de Guayaquil, por investigadores tanto
nacionales como extranjeros, basados en perfiles geofsicos (Fig. 12.7), y perforaciones
llevadas a cabo desde la dcada de los 70 (Fig.12.8), han permitido realizar
interpretaciones, anlisis secuencial y de evolucin paleobatimtrica.
La siguiente descripcin estratigrfica, se sugiere para el golfo de Guayaquil, basada en la
interpretacin de los pozos "Golfo de Guayaquil 1" (Fig. 12.9). y "Amistad Sur 1" (Fig.
12.10), que se consideran los ms completos, para lograr una visin general de toda la
cuenca. (Evolucin tectono-sedimentaria del golfo de Guayaquil desde el mioceno hasta el
reciente Lions Renauld, 1995).
EL SCOLO (Cretceo o Terciario Inferior a Medio)
Los estudios no alcanzan el basamento de la cuenca. A los 4.500 metros se ha establecido
el lmite de los sedimentos plio-cuaternarios. Segn algunos investigadores, a mayor
profundidad podra ocurrir formaciones del Terciario Medio a Inferior (formacin Zapotal,
Ancn, etc.); o el zcalo ocenico cretceo (formacin Cayo y Pin). Se estima que hasta
10.000 metros de profundidad ocurren sedimentos del Negeno.
EL NEGENO (Mioceno, Plioceno y Pleistoceno)
Constituyen las formaciones Dos Bocas, Villingota, Subibaja, Progreso, Pun y Tablazo.
La descripcin Litolgica de la formaciones negenas que ocurre en el golfo de Guayaquil,
es la siguientes:

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

128

FIG.
12.6. COLUMNA ESTRATIGRFICA GENERALIZADA DEL GOLFO DE
GUAYAQUIL (tomado del estudio Evolucin geodinmica de una cuenca de ante-arco
negena en contexto de ruptura: Abertura del Golfo de Guayaquil. Segn Lions Renauld,
1995).

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

FIG. 12.7. MAPA DE UBICACIN DE LNEAS SSMICAS EN EL GOLFO DE


GUAYAQUIL (tomado del estudio Evolucin tectono-sedimentaria del golfo de
Guayaquil desde el Mioceno hasta el Reciente segn Lions Renaud y otros 1995.

129

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

130

FIG. 12.8 MAPA DE UBICACIN DE PERFORACIONES DE EXPLORACIN


REALIZADAS EN EL GOLFO DE GUAYAQUIL. (Tomado del estudio: Evolucin
tectono-sedimentaria del golfo de Guayaquil desde el Mioceno hasta el Reciente, segn
Lions Renauld y otros, 1995.).

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

131

FIG.12.9. ANLISIS SECUENCIAL Y EVOLUCION PALEOBATIMETRICA REALIZADO


AL POZO GOLFO DE GUAYAQUIL 1. (Tomado del estudio: Evolucin tectonosedimentaria del golfo de Guayaquil desde el Mioceno hasta el Reciente, segn Lions
Renauld y otros, 1995.).

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

132

FIG 12.10. ANLISIS SECUENCIAL Y EVOLUCIN PALEOBATIMTRICA REALIZADO


AL POZO AMISTAD SUR 1. (tomado del estudio: Evolucin tectono-sedimentaria del
golfo de Guayaquil desde el Mioceno hasta el Reciente segn Lions Renauld y otros 1995

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

133

FORMACIN DOS BOCAS. (Mioceno Inferior).


Ubicada en perforaciones, cerca de la isla Pun. Se trata de argilitas grises y capas de
limolitas y areniscas finas, que contienen vetillas de evaporitas (yeso) y concreciones
calcreas. No se conoce por perforaciones, el contacto
basal con formaciones
posiblemente oligocnicas o ms antiguas (Zapotal, Ancn, Cayo, etc.); sin embargo, se
presume que ste es disconforme.
FORMACIN VILLINGOTA. (Mioceno Inferior y Medio).
Ocurre en el centro de la isla Pun y corresponde a un equivalente lateral de la formacin
Dos Bocas. Se trata litolgicamente de un conjunto de horizontes argilaceos, que se
disponen en contacto transicional, con la formacin Dos Bocas. Lutitas diatomaceas suaves,
de color gris, con abundantes escamas de peces, caracteriza esta unidad.
FORMACION SUBIBAJA (Mioceno Medio).
Se identifica plenamente, tanto en el pozo Golfo de Guayaquil 1,como en el Amistad Sur 1.
El siguiente anlisis secuencial y de evolucin paleobatimtrica se establece para los pozos
antes citados (Fig. 12.9 y Fig. 12.10): Las secuencias 1 y 2 de las columnas estratigrficas,
conforman un sistema grano y estratocreciente, que va desde sedimentos marinos finos
(arcillas y limos), de un ambiente de relativa profundidad (unas decenas de metros), que
terminan hacia el tope, con areniscas localmente microconglomerticas. La presencia de
peces y microfsiles de aguas someras, al tope de la serie arenosa, sugiere una
disminucin de profundidad. El conjunto de las secuencias 1 y 2, de los pozos antes
indicados, constituyen unos 1.300 metros de progradacin de un frente deltaico. La
secuencia 3, que aparece entre 4.206 hasta 3,658 metros, constituye pequeas secuencias
granodecrecientes de 30 a 60 metros de potencia, cuyo aspecto en registros elctricos y el
contenido en restos de plantas piritizadas, son indicadores de un ambiente de planicie
deltaica; es decir, de un ambiente subareo, cuyas partes mas bajas (estuarios, lagunas
costeras, pantanos), eran invadidos peridicamente por el mar.
En sntesis podemos indicar, que la formacin Subibaja, corresponde a la progradacin de
un delta o de una plataforma slico-clstica, con un aparente sentido proximal-distal esteoeste. Segn las interpretaciones batimtricas de los pozos, se observa una
continentalizacin progresiva desde abajo hacia el tope, de la formacin Subibaja.
Dos miembros se diferencian en la formacin Subibaja: el uno denominado Saiba, que
corresponde a la parte basal; constituido por argilitas grises y beige, ricas en microfauna y
de edad Mioceno Inferior a Medio; y el otro, el miembro Zacachn, caracterizado por arcillas
verdosas y rojo marrn, con presencia de vetillas de carbn y pirita, que demuestra un
ambiente continental.
FORMACION PROGRESO (Mioceno Medio y Superior).
Tanto en el pozo golfo de Guayaquil 1, como en el Amistad 1, ocurre la formacin Progreso,
representando un ambiente de transicin, entre plataforma marina muy prximal y llanura
deltaica, peridicamente invadida por el mar.

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

134

Litolgicamente la formacin Progreso en el golfo de Guayaquil, constituyen argilitas grises


y arenas de grano fino y algunos niveles de conglomerados, que demuestran un ambiente
posiblemente de llanura deltaica.
Los niveles superiores de la formacin Progreso, aparecen en otros pozos como en el
Tenguel 1 y Esperanza 1 (Fig.12.8).
FORMACIN PUNA. (Plioceno-Pleistoceno Inferior).
Corresponde a las secuencias 10, 11 y 12, (Fig. 12.9 y Fig. 12.10) presentadas tanto en el
Golfo de Guayaquil 1 como en el Amistad 1, por el investigador de geodinmica Renaud
Lions (Evolution godynamique dun bassin davant-arc nogne en contexte dcrochant:
luverture du Golfe de Guayaquil).Memorias presentada a Universit de Nice- Sophia
Antipolis, France, 6 y 7 de julio de 1995).
En el pozo Golfo de Guayaquil 1, la formacin Pun, comienza con secuencias detrticas
granodecrecientes, de ambiente somero, de transicin mar - continente (llanura deltaica); y
termina, con una potente serie arcillosa (aproximadamente de unos 460 metros). El lmite
superior de la formacin Pun en los pozos, es la secuencia 12.del estudio antes citado. Las
secuencias 10 y 11 (miembro Placer o Pun Inferior de 461 metros, en el Golfo de
Guayaquil 1, representa ambiente de estuario o prodelta. En el pozo Amistad Sur 1, las
secuencias 10 y 11, son menos arenosas y existen horizontes de arcillas, arenas finas en
bancos y carbn, que constituyen una ambiente de llanura deltaica. Posiblemente, el
esquema del miembro Placer, es ms distal en el Golfo de Guayaquil 1, que en el Amistad
Sur 1.
La secuencia 12, comprende al miembro Lechuza o Pun Superior, de aproximadamente
1,000 metros de espesor. Constituye horizontes de conglomerados estratocreciente. Este
miembro es plenamente identificado como pleitocnico, gracias a la presencia de "polen
Alnipollenites Verus, caracterstico de ese nivel estratigrfico.
FORMACION TABLAZO (Pleitoceno-Holoceno)
Aflora en la parte occidental de la isla Pun. Se emplaza sobre el miembro Lechuza antes
descrito. Se trata de horizontes estratocreciente de lumaquelas, areniscas, coquina y
conglomerados.
MARCO ESTRUCTURAL
Datos geofsicos (ssmica) disponibles en el golfo de Guayaquil, identificaron los siguientes
patrones estructurales dominantes:
1- Estructuras extensivas
2.- Diapirismo arcilloso
3.- Estructuras transcurrentes
4.- Estructuras de inversin.
1. - ESTRUCTURAS EXTENSIVAS
a)- Presencia de anticlinales de compensacin o Roll Overs generados por fallas de
crecimiento (Fig.12.11).

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

135

b)- Antiformas de gran amplitud o Anticlinales Gravitacionales generados durante el


proceso de sedimentacin, por fallas normales, que afectaron a toda la serie
sedimentaria (Fig. 12.12).
2. - DIAPIRISMO ARCILLOSO
El diapirismo arcilloso existente en el golfo de Guayaquil, gener importantes
deformaciones, que originaron estructuras relacionadas directamente con este fenmeno,
siendo las mas importantes:
a)- Familia de fracturas de tipo Gravitacional o Normal, ubicadas directamente
encima de los diapiros. Esta disposicin se origina por tensiones relacionadas con el
movimiento (Fig. 12.13).
b)- Acuamiento de los estratos en el contacto con los cuerpos diapricos
contemporneos a la sedimentacin (Fig. 12.14).
En general parece que la actividad diaprica se inicia por la presencia de grandes fallas
normales que limitan bloques basculados, generando inestabilidad local.
3. - ESTRUCTURAS TRANSCURRENTES
El golfo de Guayaquil presenta un sistema de fallas transcurrentes, constituyendo la tpica
terminacin denominada COLA DE CABALLO (Fig. 12.15).
De la interpretacin de las lneas ssmicas, se puede individualizar claramente las siguientes
caractersticas existentes en un sistema transcurrente:
a)- Sistema en Flor Negativo, que muestra una zona deprimida, en su parte central
(Fig. 12.15 a).
b)- Sistema estrecho de fallas verticales, presentes en zonas profundas(estructura en
flor negativa), consecuencia de la tendencia de las fallas transcurrentes en
convertirse en verticales (Fig. 12.15 b).
4. - FALLAS DE INVERSIN
Son muy claras en el golfo de Guayaquil, y se originan por la transformacin de estructuras
extensivas en estructuras compresivas, debido al cambio en el sentido del movimiento. Las
principales formas son:
a)- Fallas inversas generadas por antiguas fallas normales que se formaron durante
movimientos ancestrales (Fig. 12.16).
b)- Estructuras en Pop-Up formadas por asociacin de fallas normales con Fallas
Antitticas.

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

136

FIG. 12.11. ANTICLINAL DE COMPENSACIN O ROLL OVER. GENERADO POR


FALLAS DE CRECIMIENTO .El desplazamiento de fallas normales paralelas puede dar
origen a potenciales trampas hidrocarburferas. (segn Lions Renould, 1.995)

FIG. 12.12 ANTICLINALES GRAVITACIONALES. Se originan por fallas normales que producen por gravedad en los
sedimentos nuevos fenmenos de reptacin (antiformas), transformndose en potenciales trampas hidrocarburferas. ( segn
Lions Renould, 1.995)

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA


137

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

138

FIG. 12.13 TPICAS ESTRUCTURAS DIAPRICAS. Fallas normales producidas por


esfuerzos tensionales, debido a cuerpos
penetrativos, que deforman las rocas
preexistentes. Estas estructuras constituyen potenciales trampas hidrocarburferas. (segn
Lions Renould, 1995)

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

139

FIG 12.14 DIAPIROS DE ARCILLA. Cuerpo arcillosos contemporneos a la sedimentacin,


se acuan entre las rocas sedimentarias sobreyacentes, produciendo antiformas que
constituyen potenciales trampas hidrocarburferas., (segn Lions Renould 1995).

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

140

FIG.
12.15
CARACTERSTICAS
ESTRUCTURALES
EN
UN
SISTEMA
TRANSCURRENTE. (a) estructura en flor negativa (zona de curvatura relajada) (b)
estructura en flor positiva (zona de curvatura restringida, por la tendencia de las fallas
transcurrentes en convertirse en fallas normales.).(segn Lions Renould,1995)

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

141

FIG. 12.16 TRANSFORMACIN DE FALLAS NORMALES EN FALLAS INVERSAS. Por


efecto de movimientos compresivos, las fallas normales ancestrales se activan
transformndose en fallas inversas. Estos esfuerzos originan reptacin en los estratos
superiores, produciendo antiformas que constituyen trampas estructurales, potencialmente
hidrocarburferas. Esto se considera factible en el golfo de Guayaquil. (segn Lions
Renould,1995).

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

142

CONTEXTO GEODINMICO REGIONAL


Se conoce que el bloque costero ecuatoriano, se form de roca ocenica acrecionada al
continente Sur Americano e intensamente fracturadas; acontecimiento producido durante el
Eoceno. Las fallas de direccin N 100 - 110, que de manera franca se presentan en algunas
localidades como en la cuenca Progreso, pennsula de Santa Elena, cuenca de Manab,
etc., son fallas ancestrales o zona de debilidad, que han jugado un papel importante de
activacin tectnica, por la proximidad de la zona de subduccin. Es probable, en la zona de
ante arco, la formacin de un rgimen extensivo, paralelo a la trinchera ocenica, as como
el origen de grandes bloques basculados, convergentes hacia la trinchera.
El inicio del Mioceno est marcado por un cambio de cinemtica regional. La reorganizacin
de la placa Faralln en placas Cocos y Nazca, cambia completamente la direccin de
convergencia de stas. El vector desplazamiento de la placa Nazca, se orienta en direccin
N 80, lo que provoca un cambio en el rgimen de los esfuerzos, en la zona de subduccin,
dando posible origen a la megafalla Guayaquil - Dolores. Estos acontecimientos
geodinmicos habran tenido lugar al comienzo del Mioceno.
A pesar de datos aun incompletos sobre las consecuencias geodinmicas en ese perodo,
sobre la base de interpretaciones de tasas de subsidencia del Mioceno Medio y Superior,
as como de lneas ssmicas, se considera que durante el Mioceno hubo un dominio
estructural extensivo, donde fallamientos normales, de direccin N 110 - 120 limitaron
bloques basculados plurikilomtricos. Este contexto distensivo puede estar relacionado con
el juego transcurrente dextral de la falla Guayaquil - Dolores.
EL PLIOCENO
Durante el Plioceno, continu el mismo rgimen estructural del Mioceno antes descrito, sin
mayores complicaciones tectnicas. Solamente al final del Plioceno y comienzo del
Pleistoceno, se producen cambios geodinmicos bruscos.
La abertura del golfo de Guayaquil en el Plioceno Superior se ilustra en la Figura 12.17.
EL PLEISTOCENO INFERIOR
Subsidencia de los ambientes sedimentarios en el golfo de Guayaquil, se produce a partir
del Pleistoceno Inferior (Fig. 12.18), debido al rgimen tectnico continuo, desde el Mioceno
superior, como puede observarse de los posos Tenguel 1 y Esperanza 1 (Fig.12.8).
EL PLEISTOCENO SUPERIOR (Fig.12.19).
Est marcado por un cambio drstico del tipo de sedimentacin que pasa de un ambiente
deltaico (pro delta, llanura deltaica) caracterizado por sedimentos de grano fino, a un
ambiente detrtico, de grano grueso, caracterstico de reas continentales o muy proximales.
Este cambio de la sedimentacin se produce por la presencia de un evento compresivo, que
se caracteriza en el golfo de Guayaquil, por una inversin (transformacin) de las FALLAS
NORMALES de direccin N 40-45, en FALLAS INVERSAS (Fig. 12.19).

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

143

FIG. 12.17. EL GOLFO DE GUAYAQUIL DURANTE EL PLIOCENO SUPERIOR. Su


caracterstica es la propagacin de rupturas destrales que tienden a conectarse con las
familias ancestrales de rumbo N 11.-120 (segn Lions Renould, 1995)

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

144

FIG 12.18 EL GOLFO DE GUAYAQUIL DURANTE EL PLEISTOCENO INFERIOR se


caracteriza por un aumento de ruptura de direccin sur oeste, que intensifican la tasa de
subsidencia del rea(segn Lions Renould, 1995).

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

145

FIG. 12.19. EMPLAZAMIENTO ESTRUCTURAL ACTUAL DEL GOLFO DE GUAYAQUIL,


Se caracteriza por la presencia de Fallas de inversin, debido a la transformacin de las falla
normales de direccin N 40-45, en fallas inversas ( segn Lions Renould 1995)

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

146

FIG 12.20 ACTIVIDAD TRANSTENSIVA EN TIEMPOS ACTUALES se observa dos


pequeos pull apart en escaln en la cordillera de Zampala al sur de la isla Pun (centro
de la figura). Este sistema de apartamiento por empuje, parece ser evidencia de actividad
transtensiva en tiempos actuales (segn Lions Renould 1995)

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

147

Es probable que los eventos tectnicos compresivos hayan producido un retraso y


posiblemente hasta una paralizacin del movimiento transcurrente dextral. Posterior al
evento compresivo se reactiv el movimiento transcurrente en transtensin (FIG. 12.20), lo
que podra constituir el estado actual de los esfuerzos en el golfo de Guayaquil, que significa
considerar al juego de fallas Guayaquil-Dolores como "Fallas Transcurrentes Activas".

GEOLOGA DEL SUR OESTE DE LA COSTA ECUATORIANA

148

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

149

CAPTULO

13

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR


GEOLOGA DE LA CUENCA AZUAY-CAAR
PRESENTACIN Y ANTECEDENTES
La cuenca sedimentaria Azuay-Caar, ubicada en la regin austral ecuatoriana, es una
depresin interandina, de aproximadamente 100 kilmetros de largo, en sentido norte- sur,
por 25 kilmetros de ancho en sentido este oeste, rellena de sedimentos detrticos
continentales del Terciario Superior e intercalaciones volcnicas, emplazadas sobre rocas
cretceas y mas antiguas, que sirven de basamento (Lmina 30).
Alexander Humboldt fue el primer cientfico que visit la cuenca sedimentaria del AzuayCaar en el ao de 1823. Sus comentarios, dieron inicio a que se despertara el inters
geolgico por esta importante regin de la regin austral ecuatoriana. De Buch (1839),
mediante comparacin de fsiles de esta rea con las del Per, pens que las formaciones
rojizas de la cuenca (Biblin y Santa Rosa), llamadas por Humboldt, "Red Sandstone",
eran de edad Cretcea. Esta conclusin fue aceptada y compartida por Humboldt.
Teodoro Wolf (1892), us el nombre de "Areniscas del Ro Azogues" a la descripcin
estratigrfica de Humboldt, reconociendo dos divisiones: una superior, mas arcillosa
("Arcillas Pizarrosas"), y otra inferior, ms arenosa ("areniscas"); pero not que no exista
una divisin clara entre ellas. Basndose en esta descripcin, se observ que la unidad
superior inclua una secuencia de formaciones que iban, desde la formacin Guapn hasta
la formacin Santa Rosa; y una inferior, desde la formacin Biblin hasta la formacin
Azogues, como fueran denominadas por investigadores posteriores. Sheppard (1934),
dividi en tres unidades las "Areniscas del Ro Azogues", de Teodoro Wolf; y us la
expresin "Grupo Azogues", reconociendo las siguientes unidades: Arenisca Azogues,
Lutitas Blancas de Cuenca y Areniscas y Conglomerados Biblin.
Las Areniscas Azogues, incluan todas las formaciones
investigadores posteriores.

superiores, reconocidas por

El Proyecto Minero de las Naciones Unidas (1969), mostr que los conglomerados
emplazados en el techo de la formacin Biblin, de los cuales Sheppard (1934), recolect
fsiles (descritos por Marshall y Bowles (1932), y posteriormente recolectados y descritos
por Liddle y Palmer (1941), correspondan a los conglomerados basales de la formacin
Loyola.
Debe tambin sealarse otra imprecisin de la interpretacin estratigrfica de la regin;
as, del mapa trabajado por Sheppard, se confunde la "Lutitas Blancas de Cuenca", con la
unidad muy similar pero ms joven, la formacin Guapn.

LMINA 30. VISTA PARCIAL DE LA CUENCA SEDIMENTARIA AZUAY- CAAR. Exposicin sur a norte, que muestra las
formaciones terciarias inclinando hacia el oriente.

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

150

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

151

Basado en la paleontologa, Marshall y Bowles (1932), ubican a esta unidad no ms antigua


que el Plioceno.
Liddle y Palmes (1941), compartieron con la divisin seccional de Sheppard, modificando
los dos nombres superiores a Aenisca de Azogues y Lutitas Cuenca. Estos investigadores
dataron a toda la seccin como miocnica. Olsson atribuy a los dos miembros ms
inferiores del grupo, como oligocnicos y a la Arenisca Azogues como miocnica.
Bery (1945), sin siquiera visitar el rea, estuvo de acuerdo con la divisin de Liddle y
Palmer y basado en dos remanentes de plantas y en similitudes con la cuenca interandina
de Loja, atribuy a la seccin, una edad pliocnica temprana o miocnica antigua.
El Ingeniero Marco Tulio Erazo, profesor de la facultad de ingeniera civil de la Universidad
de Cuenca (1945), fue el primer investigador que dividi las Areniscas de Azogues
reconociendo, pero no nombrando, a la unidad superior conocida como formacin Guapn,
litolgicamente muy similar a las "Lutitas Blancas de Cuenca" que se encuentran por
debajo. La formacin Guapn se encuentra sobreyacida por el grupo Ayancay. Por primera
vez la formacin cretcea Yunguilla, que se encuentra en la seccin basal de la cuenca, es
reconocida, por el ingeniero Erazo, as como tambin, por primera vez, se menciona a la
formacin cuaternaria Turi.
En 1965, el Proyecto Minero de las Naciones Unidas, integrado por gelogos de alta
experiencia, comienza una investigacin detallada, de los depsitos de carbn, de las
cuencas interandinas de Cuenca, Malacatos y Loja.
En la cuenca de Cuenca, la ms grande de las tres antes citadas, se estudi el
emplazamiento de los estratos de lignito all ocurrentes, habindose estructurado un mapa
geolgico escala 1:10.000, donde ocurre este recurso; as como el cartografiado geolgico,
escala 1:50.000, de toda la cuenca sedimentaria (Fig. 13.1). (Geology, Coal, and
Hidrocarbons of the Cenozoic Basins of Southern Ecuador. Mineral Project. Final Report;
"Operation 1" (Coal and Hidrocarbons), por Joseph ORourke, NN.UU, 1965).
La denominacin de las formaciones Guapn, Cushumaute, Mangn y Santa Rosa, fue
introducida por el Proyecto Minero de las Naciones Unidas. Las tres ltimas constituyen el
grupo Ayancay. Al mismo tiempo el trmino "formacin Loyola" fue utilizado por el Proyecto
Minero de las Naciones Unidas para representar la unidad inferior del grupo Azogues de
Sheppard "Lutitas Blancas de Cuenca".
Hasta 1968, se utiliz el trmino "Serie Paute", tanto para afloramientos cretceos, que
Naciones Unidas los denomin formacin San Marcos como para rocas metamrficas que
ocurren en el valle del ro Paute.
En 1969, sobre la base del programa de asistencia tcnica geolgica del gobierno de Gran
Bretaa, el investigador C. R. Bristow, realiz estudios geolgicos y estratigrficos de la
cuenca sedimentaria Azuay-Caar, habiendo confirmado plenamente las secuencias
estratigrficas que puntualiz el Proyecto Minero de las Naciones Unidas; sin embargo,
sobre la base del descubrimiento de nuevos fsiles, especialmente moluscos terciarios de
agua dulce, fragmentos de peces, y una rica fauna, se pudo datar a las unidades
estratigrficas superiores de la cuenca sedimentaria Azuay-Caar, exceptuando la
formacin cretcea Yunguilla (San Marcos de NN.UU), como terciarias superiores y
cuaternarias.

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

152

FIG 13.1 MAPA GEOLGICO DE LA CUENCA INTERANDINA AZUAY CAAR.


Obsrvese el emplazamiento estructural y la distribucin estratigrfica de rocas del
cretceo, terciario y cuaternario, as como la presencia de algunos cuerpos gneos.
(Proyecto Minero de NNUU, 1969)

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

153

Una sntesis de diferentes interpretaciones estratigrficas de la cuenca sedimentaria AzuayCaar, realizada por Bristow en 1973, se presenta en la (Fig.13.2. )
Trabajos realizados por investigadores franceses en la cuenca Azuay-Caar, entre 1988 y
1999, pusieron de manifiesto una nueva concepcin estratigrfica de las rocas terciarias y
cuaternarias de esta regin (Noblet, 1988; Eguez y Noblet, 1988; Alain Lavenu y C. Noblet,
1990; etc).
Como base de esta nueva concepcin, se plante que durante el Terciario Superior, se
desarrollaron, al igual que las cuencas de Loja, Malacatos y Nabn, potentes paquetes
sedimentarios de origen continental, acumulados en depresiones asimtricas alargadas,
limitadas por fallas transcurrentes "CUENCAS SOBRE FALLAS DE RUMBO".
Segn Noblet, 1988, el basamento de la cuenca Azuay-Caar, consiste de rocas
mesozoicas (formaciones Celica, Paute y Yunguilla); y cenozoicas (formacin Saraguro). La
formacin Saraguro se deposit antes de la apertura de la cuenca y est subyaciendo a las
formaciones continentales. Sin embargo, como se observa en el flanco oriental de la
depresin, la formacin cretcea de origen marino denominada Yunguilla, yace en
discordancia angular, bajo los sedimentos continentales de las formaciones, ya sea
Azogues o Biblin (Lmina 31).
ESTRATIGRAFA DE LA CUENCA
La siguiente descripcin estratigrfica corresponde a la cuenca sedimentaria Azuay-Caar
(Fig. 13.3):
EL JURSICO
SERIE PAUTE
Uno de los flancos de la cordillera Real, presentan en sentido norte - sur, y a lo largo de
todo el territorio ecuatoriano, un cinturn de rocas metamrficas, atribuido entre otras, a la
denominada serie Paute, posiblemente de edad Jursico o Cretceo Inferior. Su presencia
en la regin Azuay-Caar, se evidencia en el flanco este de la cuenca sedimentaria.
La serie Paute est integrada por dos unidades estratigrficas: La unidad superior, que
constituyen los "Metavolcnicos San Francisco" y La unidad inferior, que representan los
"Esquistos El Pan".
Los Metavolcnicos San Francisco, con excelentes exposiciones a lo largo del ro Paute,
estn constituidos por andesitas metamorfoseadas en varios grados, siendo comn las
filitas, esquistos micceos y aglomerados (Lmina 32)
Los Esquistos El Pan, constituyen bsicamente: esquistos verdes, esquistos cuarcticos y
grafticos, y algunas intrusiones granodiorticas.
Segn interpretaciones de Bristow, existe interdigitacin de la unidad superior de la serie
Paute, que podra tratarse de los volcnicos pertenecientes a la formacin Pin
metamorfoseada (unidad San Francisco), con la formacin cretcea superior, Yunguilla, que
sobreyace a la primera.

FIG 13.2. INTERPRETACIN ESTRATIGRFICA DE LA CUENCA SEDIMENTARIA AZUAY- CAAR realizada por varios
investigadores (correlacin hecha por Bristow, 1973)

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

154

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

155

LMINA 31. DISCORDANCIA ANGULAR CRETCEO TERCIARIO. Afloramiento de la


formacin Yunguilla
(Maastrichtiano, parte inferior de la fotografa), en contacto
discordante con la formacin Azogues (Mioceno Medio). Localidad: Borrero, provincia del
Caar.

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

156

FIG. 13.3. COLUMNA ESTRATIGRFICA DE LA CUENCA AZUAY- CAAR.(segn


Proyecto Minero de NNUU, 1969).

LMINA 32. METAVOLCNICOS SAN FRANCISCO (JURSICO O CRETCEO INFERIOR?). Filitas, esquistos micceos y
grafiticos constituyen este afloramiento pertenecientes a la unidad superior de la serie Paute (localidad: dos kilmetros antes
de la Josefina, rivera norte del Ro Paute.

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

157

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

158

La edad de la serie Paute no est definida claramente, pero se interpreta que puede ser
Jursico o Cretceo.
EL CRETCEO:
FORMACIN PIN (Cenomaniano)
Rocas volcnicas de carcter andestico, de color verdoso, que afloran extensamente en los
flancos de la cordillera Occidental, se atribuyen a esta unidad. En el flaco occidental de la
cuenca Azuay Caar, se presenta un afloramiento relativamente pequeo de esta unidad,
que se relacionara con las rocas volcnicas metamorfoseadas del flanco oriental, que
corresponden a los metavolcnicos San Francisco.
Litolgicamente la formacin Pin en la cuenca Azuay-Caar, se presentan como
horizontes masivos, homogneos, de lavas andesticas, de algunos metros de potencia.
Localmente ocurren lavas menos gruesas, con intercalaciones de tobas. Hacia el tope de la
secuencia, ocurren limolitas silicificadas, arcillas y areniscas, que anuncian una transicin
de la formacin Pin a la unidad superior, formacin Yunguilla.
FORMACIN YUNGUILLA (Maastrichtiano)
Aflora por ms de 80 kilmetros en sentido norte-sur, a lo largo del flanco oriental de la
cuenca Azuay-Caar, desde el poblado de Cumbe, al sur, hasta la ciudad de Caar, al
norte.
Basado en el hallazgo realizado por el Ingeniero Marco Tulio Erazo, profesor investigador de
la facultad de ingeniera civil de la Universidad de Cuenca, de un fragmento rodado de
ammonite cenomaniano (Mantelliceras cf. Hyatti) perteneciente a la formacin Yunguilla,
ubicado al suroeste de Baos de Cuenca, en la formacin cuaternaria Turi, se la dat a la
formacin Yunguilla dentro del Cretceo Superior. Posteriormente el gelogo americano
Joseph ORourke del proyecto Minero de las Naciones Unidas, localiz en las cercanas del
poblado de San Marcos, un molde de Inoceramus del Cretceo Superior. Determinaciones
posteriores de foraminferos en esta unidad, hechas por Sigal y Savoyat(1968, 1969 y
1970), se ubic a la formacin Yunguilla, de manera definida como Cretceo Superior
(Maastrichtiano). Su espesor se estima entre 800 a 1.500 metros.
La litologa dominante de esta unidad se caracteriza por argilitas de color gris oscuro o
negras, bien estratificadas, que tienden a transformarse en lutitas negras (Lmina 33) En
varios niveles, las rocas son silicificadas, siendo comn el pedernal de color gris. Las lutitas,
frecuentemente contienen mica pequea y ocasionalmente pirita. Carbonatos, tanto de
calcio como de magnesio, aparecen en la secuencia, constituyendo calizas grises obscuras
de grano fino, en lentes o ndulos. Hacia el tope de la formacin Yunguilla, en el sector de
Caar, al norte de la cuenca, aparecen secuencias interestratificadas de limolitas, lutitas y
areniscas, que se identifican como una transicin a la formacin Ingapirca(Maastrichtiano).
EL TERCIARIO
FORMACIN BIBLIN(Oligoceno-Mioceno Inferior?)
Aflora por mas de 40 kilmetros, en el ncleo del principal anticlinal de la cuenca Azuay Caar. Se extiende en sentido NNE - SSW, desde el norte de Biblin, hasta cerca de

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

159

LMINA 33. AFLORAMIENTO DE LA FORMACIN YUNGUILLA (Maastrichtiano).


Argilitas obscuras a negras, alternantes con lutitas negras, horizontes de calizas obscuras,
grises, de grano fino, en lentes o ndulos, caracterizan la exposicin.
(localidad:968285/0735765)

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

160

El Valle, al SSE de Cuenca. As como, desde Jadn hasta Quingeo, al Sur del pueblo de
Santa Ana.
Esta unidad representa la formacin terciaria ms antigua de la cuenca. Descansa
discordantemente sobre la formacin Yunguilla; encontrndose comnmente en este
costado, un conglomerado basal fosilfero. Su espesor se estima aproximadamente en
1.000 metros.
LITOLOGA
Una litologa variada presenta esta unidad. En el rea de Santa Ana, al sur oeste de la
ciudad de Cuenca, aflora la parte basal de la formacin, caracterizada por horizontes de
conglomerados, con gruesos clastos, generalmente provenientes de la infrayacente
formacin Yunguilla.
En el sector de Jadn, al oriente de la cuenca sedimentaria, la secuencia se hace
dominantemente clstica gruesa. con horizontes mayores a los 30 metros de potencia. Sin
embargo, en el sector central de la cuenca, rea
Azogues-Biblin, es mas arcillosa, aunque alternancias de delgadas unidades lenticulares
de clsticos gruesos, ocurren.
Por lo general, las areniscas y conglomerados son de color caf claro. Sin embargo, el color
general de la unidad es rojo prpura, tipificada por lutitas limosas y arenosas. Localmente
puede observarse colores grisceos verdosos (Lmina 34).
Los materiales clsticos por lo general, son pobremente sorteados y redondeados. Las
arenas amarillas son frecuentemente tobceas y micceas, pero casi todas contienen
abundante cantidades de granos minerales obscuros, fragmentos de rocas y feldespato
intemperizado. Los conglomerados son todos multimodales y poligenticos. El tamao de
los clastos es muy variable, estando en el rango de 2 a 5 centmetros. Los clastos,
moderadamente redondeados, se encuentran compuestos por pedernal negro, lutitas
negras de Yunguilla, cuarzo lechoso as como una variedad de rocas gneas y clastos de
tobas intemperizadas. En las localidades de Ayancay, Paccha y El Valle, abundante yeso
satura vetillas que ocurren en esta unidad.
EDAD
De acuerdo a los fsiles identificados por diferentes investigadores (Ecuadorean Bibliana y
Sheppardiconcha Bibliana), se ubica tentativamente a esta unidad entre el Oligoceno
Superior a Mioceno Inferior. Este rango de edad tan amplio, es debido a que estos
organismos aparecen tambin en unidades superiores, como la formacin Mangn
(Ecuadorean Bibliana); as como, en formaciones extranjeras como la Monagas de
Venezuela, ubicada en el Oligoceno (Parodiz, 1969).
No se observa discontinuidad fsica entre Biblan y la suprayacente Loyola, en el ncleo del
Anticlinal de Azogues; sin embargo, en los mrgenes de la cuenca, parece el contacto
discordante, lo que sugiere un posible cambio en el rgimen sedimentario. La continuidad
de la limitada fauna, desde la formacin Biblin hacia la Formacin Loyola, sugiere que no
existe gran diferencia en tiempo, entre las dos unidades.

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

161

LMINA 34. FORMACIN BIBLIN (OLIGOCENO MIOCENO INFERIOR). Bancos de


areniscas de color caf claro, alternantes con lutitas limosas y arenosas de color rojo
prpura (localidad: Quebrada Chusqun ro Deleg 9688116N/733600 E.

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

162

FORMACIN LOYOLA (Mioceno Inferior?)


LOCALIZACIN
Ocurre esta unidad, en diferentes sectores de la cuenca sedimentaria. Frontalmente aflora
tanto en el flaco oriental como occidental del Anticlinal de Azogues, as como un remanente
en el limbo oriental del Sinclinal de Azogues. Se extiende, desde el norte del poblado de
Biblin, donde aparece en contacto fallado con la formacin Mangn, hacia el sur y
suroeste de la ciudad de Cuenca, donde desaparece debajo de la formacin Turi.
La formacin Loyola, en muchas ocasiones fue confundida por su similitud litolgica, con
una unidad superior, la formacin Guapn. Esta confusin fue aclarada en 1957, por el
investigador Marco Tulio Erazo.
LITOLOGA
La formacin est constituida por lutitas fisibles de color gris obscuro y lutitas limolticas,
cubiertas de polvo limontico color crema amarillento. Localmente ocurren lentes de calizas,
junto con capas de areniscas finas. Abundante yeso (selenita), satura pequeas fracturas
presentes en la roca meteorizada.
En el flanco oriental de la cuenca y estratigrficamente en la base de la unidad Loyola,
existe una serie de areniscas y conglomerados bien desarrollados, que en muchos lugares
sobreyace la formacin Biblin y en otros, descansan directamente sobre Yunguilla.
Debido a su carcter incompetente, la formacin Loyola se presenta comnmente
deformada y fracturada. Ejemplos clsicos de Pliegues simtricos en esta unidad, se
observan en algunas localidades de la cuenca. Los ejes de los pliegues tienen direccin
norte- sur, obedeciendo a una compresin tectnica de sentido oeste - este, que segn
algunos investigadores, ha incidido, desde el origen de la cuenca (pliegues
sinsedimentarios) (Lminas 35, 36 y 37). Crustceos, fragmentos de peces, ostrcodos y
moluscos, son comunes en esta formacin. Los clastos que integran algunos horizontes
conglomerticos de Loyola, consisten bsicamente de tobas, cuarcitas, cuarzo y fragmentos
de la formacin Yunguilla. La potencia de esta unidad es de aproximadamente 360 metros,
como mximo.
EDAD
Desgraciadamente, la mayora de especies fosilferas existentes en la formacin Loyola, son
de amplio rango de vida; por lo tanto, tiene poco valor para dataciones. Ostrcodos
pertenecientes a la especies Cipridels Aff. Howei, conocidos en el Mioceno Inferior de
Mississippi, USA y en Guatemala, son comunes, particularmente en la base de la unidad.
En algunos niveles de la formacin, ocurren fragmentos de peces como cf. Leporinos, cf.
Erythrinus y Cichlidae Scales, siendo este ltimo conocido antes del Mioceno. De estas y
otras demostraciones faunsticas, se interpreta a la formacin Loyola como de edad
Mioceno Inferior.
FORMACIN AZOGUES(Mioceno Medio?)
La formacin Azogues est bien desarrollada en el centro de la cuenca sedimentaria,
aflorando en los dos flancos del anticlinal de Biblin. Se extiende en sentido norte-sur,

LMINA 35. VISTA HACIA EL SUR DE ANTICLINAL SIMTRICO DE BIBLIN. Lutitas de la formacin Loyola plegada y en
contacto con la formacin Biblin (ncleo del anticlinal). El eje del anticlinal es horizontal y de direccin N-S, que implica una
fuerza tectnica deformante W-E (localidad: 4 kilmetros va Azogues - Biblin

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

163

LMINA 36. VISTA NORTE DEL SINCLINAL SIMTRICO DE BIBLIN Lutitas fisibles de la formacin Loyola plegadas
simtricamente . El eje del sinclinal es horizontal y de direccin N-S, que implica una fuerza tectnica deformante W-E
(localidad 4 kilmetros va Azogues - Biblin

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

164

LMINA 37. VISTA NORTE DE PLEGAMIENTO ANTICLINAL APRETADO Y FALLADO. DE LA FORMACIN LOYOLA.
El eje horizontal de este anticlinal es N-S, que implica una fuerza tectnica compresiva E-W. Obsrvese dos pequeas
fallas inversas cerca de la charnela del pliegue (localidad: 2 kilmetros al noroeste de Azogues.

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

165

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

166

desde las vecindades de la ciudad de Azogues y oeste del poblado de Cojitambo, hacia el
sur y suroeste, hasta cerca del poblado de El Valle, donde est cubierta
inconformablemente por la unidad cuaternaria Turi.
Cerca de Cuenca, en el sector de Ucubamba y Challuabamba, ocurren potentes
afloramientos de la Arenisca de Azogues, que se pueden observar en el costado occidental
de la va Cuenca Azogues.
Tanto en el flanco oriental como en el occidental del gran anticlinal de Biblin ocurre la
formacin Azogues, que atendiendo a su mayor resistencia a la erosin, mantiene una
morfologa de colinas escarpadas, fcilmente detectables en el centro de la cuenca
sedimentaria (Lmina 38).
LITOLOGIA.El contacto con la infrayacente formacin Loyola es normal e interdigitado, en
aproximadamente 10 a 20 metros.
La secuencia est dominada por areniscas tobceas intemperizadas, de color caf, de
tamao de grano medio a grueso, con presencia de capas de limolitas, arcillas y lutitas,
generalmente no mayores a 1 metro de potencia, en la base de esta unidad.
En el sector oriental del poblado de Borrero, cerca de Azogues, la formacin Azogues,
descansa directamente sobre la unidad cretcea Yunguilla, donde un bien desarrollado
conglomerado basal ocurre.
Los cantos del conglomerado son bien redondeados, de 1 a 10 centmetros de dimetro,
consistiendo mayoritariamente de fragmentos de rocas gneas, as como fragmentos de
cuarzo y lutitas, provenientes de la formacin Yunguilla.
El contacto normal con la formacin superior Guapn, es igualmente interdigitacional, en
unos pocos metros, como puede observarse en las vecindades del poblado de Borrero. Sin
embargo, en algunos lugares, se ha observado a la formacin Azogues, en contacto
interdigitado con la formacin superior Mangn, sin que medie la formacin Guapn.
Las capas superiores de la formacin Azogues, que afloran en el sinclinal, al oriente del
poblado de Paccha, consisten en aglomerados volcnicos con fragmentos de pumitas. Las
limolitas y arcillas, son generalmente de color blanco o amarillo, muy plido. El espesor
mximo que se estima de esta formacin, es de 280 metros, en las vecindades de El
Tabln, 4 kilmetros al oriente de la ciudad de Cuenca.
EDAD.Fsiles encontrados en la base de la formacin Azogues, fueron entre otros, Corbicula Sp.,
Hemesinus Sp., Atlacostoma peyeri dickersoni y Diplodn.
Siendo prcticamente similares las faunas de la formacin Azogues con la formacin
Loyola, as como su contacto interdigitacional, se le ha dado a la formacin Azogues, una
edad Mioceno Medio.

LMINA 38. FORMACIN AZOGUES EN EL FLANCO OCCIDENTE DEL SNCLINAL DE UCUBAMBA. Morfologa de colinas
escarpadas caracterizan este afloramiento donde potentes estratos de areniscas ocurren en el costado occidental de la va
Cuenca- Azogues, sector de Ucubamba.

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

167

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

168

FORMACIN GUAPN (Mioceno Medio?)


Esta unidad ocurre frontalmente en el ncleo del sinclinal de Azogues, aflorando en las
regiones de Borrero, Azogues, Guapn, etc.(Lmina 39). sin embargo, puede observarse
en otras localidades, como en el flanco occidental del anticlinal de Biblin, y al oeste del
cerro Cojitambo.
En razn de su similitud litolgica, esta unidad fue confundida con la formacin Loyola.
Trabajos posteriores aclararon esta discrepancia. Solamente a partir de 1965, sobre la base
de los trabajos realizados por Alexander Schneider-Schervina, gelogo del Proyecto Minero
de las Naciones Unidas, pudo darse a esta unidad el nombre de formacin Guapn
LITOLOGA
La formacin Guapn, es una facies de la formacin Azogues, siendo su contacto
gradacional. Est integrada por lutitas finamente laminadas, de color caf oscuro a negro,
en fractura fresca, recubiertas con polvo de limonita de color amarillo, producto de
meteorizacin. La laminacin de estas lutitas tiende a ser mas gruesa que aquella de la
Formacin Loyola; sin embargo, las dos unidades son muy similares.
El contacto Azogues- Guapn, en ambos flancos del sinclinal de Azogues, al sur del
poblado de Borrero, se encuentra fallado, ocurriendo un sill de carcter dactico, en dicha
localidad.
Horizontes de arcillas bentonticas, de hasta 6 metros de grosor, se encuentran
interestratificados en las lutitas, en las cercanas del poblado de Borrero, habindose
evaluado un recurso de aproximadamente 500.000 metros cbicos de este material (E.
Nez del Arco Operacin N 3 Arcillas Caolines y Mrmoles del Azuay-Caar. Proyecto
Minero de las Naciones Unidas 1969).
Al occidente de Borrero, pasando el ro Azogues, ocurre el contacto con la sobreyacente
formacin Cushumaute (Base de la formacin Mangn). La formacin Guapn tiene una
potencia mxima de 150 metros.
EDAD
Existen excelentes impresiones conservadas de plantas fsiles, que desgraciadamente
pertenecen a familias de largo rango de vida y por lo tanto, no diagnsticas. Un pez, cf.
Moenkhausia, encontrado cerca de Borrero, representara el espcimen mas completo que
se ha obtenido de esta formacin. Especmenes analizados para microfauna sugieren que la
edad de esta unidad es probablemente Mioceno Medio.
GRUPO AYANCAY (Mioceno- Plioceno?)
Comprende los sedimentos terciarios mas jvenes de la cuenca sedimentaria Azuay Caar, que afloran en el flanco occidental del anticlinal de Biblin.
El Proyecto Minero de las Naciones Unidas (NN UU), en el ao de 1969 reconoci en este
grupo que lo denomin "Serie Ayancay", 3 unidades estratigrficas: Ayancay Inferior o
Cushumaute, Ayancay Medio o Mangn y Ayancay Superior o Santa Rosa.

LMINA 39. FORMACIN GUAPN Lutitas finamente laminadas, de color caf oscuro, recubiertas por limonita amarilla, que
le da una tonalidad habana a esta unidad, aflora en el flanco oriental del sinclinal de Azogues. Localidad, Borrero al sur de la
ciudad de Azogues

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

169

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

170

Estudios posteriores y de acuerdo a interpretaciones mas detalladas, se determin que no


se justificaba una divisin estratigrfica entre Cushumaute y Mangn, toda vez que se trata
de un mismo ciclo de depositacin sedimentaria, no habindose encontrado evidencias de
contacto discordante entre unidades; por lo tanto, la divisin antes citada ser usada en
este texto, nicamente con fines descriptivos.
FORMACION MANGN (Mioceno?)
Aflora extensamente en el flaco occidental de anticlinal de Biblin. Su rea tipo est al oeste
del poblado de Nazn, donde existen numerosas localidades que ostentan el nombre de
Mangn, a pesar de estar la mayora, emplazadas sobre la formacin Santa Rosa; por lo
tanto, se considera el nombre de la formacin, impropio, porque no es representativa de una
localidad especfica.
La formacin Mangn ocurre desde Ingapirca, en el norte, hasta la ciudad de Cuenca, en el
sur, donde desaparece debajo de la formacin pleistocnica, Turi, reapareciendo en el rea
de Girn (Lmina 40).
LITOLOGA
Con fines puramente descriptivos, se ha dividido a la formacin Mangn, que corresponde a
ambiente de llanura de inundacin y fluvitil, en tres unidades:
a)- Mangn Inferior (Ayancay Inferior o Cushumaute de NN.UU)
Incluye todos el paquete sedimentario que se encuentra desde el contacto con la formacin
Guapn, hasta las vetas de carbn mas antiguas denominadas Washington. Su litologa
consiste principalmente en estratos de limolitas, lutitas, arcillas y areniscas finas,
interestratificadas en horizontes generalmente menores a 1 metro de espesor. Las arcillas y
lutitas, generalmente son de colores claros, las limolitas son compactas y de color gris y
presentan grietas de desecacin. Las areniscas tobceas gruesas, de color caf, aumentan
de tamao de grano, hasta volverse conglomerticas, en las capas superiores.
b)- Mangn Medio (Ayancay Medio o Mangn- ss)
Comprende el cuerpo sedimentario, que tiene como base, el grupo de vetas de carbn
Washington, y como tope, el grupo de vetas de carbn Caari, inclusive. En estrecha
asociacin con las vetas Washington, en la seccin basal de la formacin Mangn,
aparecen horizontes de lutitas adyacentes a la parte inferior de las vetas. En ninguna
localidad se ha encontrado lutitas en la seccin superior de stas.
Bentonitas, en estratos sobre los 15 metros de espesor, aparecen en algunas localidades,
inmediatamente adyacentes a las vetas de carbn.
Un estrato de 2 metros de espesor, de roca silcea pura, de color blanco, ocurre 20 o 30
metros, bajo las vetas de carbn Caari. constituyendo ste de un excelente horizonte
estratigrfico gua. En algunas localidades, se ha notado un horizonte similar al antes
descrito, encima de las vetas Caari.

LMINA 40. FORMACIN MANGN ( MIOCENO SUPERIOR PLIOCENO). Emplazada discordantemente debajo de la
formacin Tumipamba (pleistoceno inferior). Bancos potentes de areniscas tobceas, con estratificacin cruzada, de color caf,
alternan con lutitas limolticas y arenosas de color verde, rojo y prpura, caracterstico de Mangn Superior. (localidad: sector
Machngara, norte de Cuenca)

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

171

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

172

c)- Mangn Superior


Su estratigrafa se caracteriza principalmente por areniscas tobceas gruesas de color caf,
que tienden a transformarse en conglomerticas, hacia arriba de la seccin. Estas facies
alternan con lutitas limolticas en bloques, de color verde rojizo, intemperizadas.
El miembro Mangn Superior, en algunas localidades pasa gradacionalmente a la formacin
inmediata superior Santa Rosa. En otros sectores de la cuenca sedimentaria, el contacto
con la suprayacente es disconforme.
Al oeste del cuello volcnico conocido como "Cerro Cojitambo", que perfora los sedimentos
terciarios de la cuenca sedimentaria (Lmina 41), la formacin Mangn Superior se
presenta, formando parte del flanco occidental del anticlinal de Biblin, que en esta localidad
se encuentra volteado, por consecuencia de la fuerte compresin oeste - este, responsable
de una mayor incidencia de fallas y posiblemente del volcanismo del sector (Lmina 42).
No se conoce exactamente el espesor de la formacin Mangn, por ser una unidad
fuertemente fallada; sin embargo, se estima que excede los 700 metros.
EDAD
Impresiones fsiles bien conservadas, han sido recolectadas de la formacin Mangn, pero
ninguna ha servido para datar a la unidad. Entre otros, los siguientes moluscos y
gasterpodos bivlvos de larga vida, han sido reportados: Anisothyiris sp.,
Corbicula(Cyanocyclas) sp., Cojitamboensis Palmer., Diplodn sp., Aylacostoma sp.,
Hydrobia sp., Neritina sp. Sheppardiconcha Bibliana, etc. Fsiles asociados a las vetas de
carbn, en especial dientes de cocodrilo y otros vertebrados, se han recolectado de esta
formacin.
La la formacin Mangn, paleontolgicamente, se estima, pertenece al Mioceno.
FORMACIN SANTA ROSA (Plioceno?)
Su localidad tipo es el poblado de Santa Rosa, 13 kilmetros al norte - noreste de la ciudad
de Cuenca. Aflora principalmente al oeste de la formacin Mangn.
LITOLOGIA.De manera general, su litologa consiste en estratos de areniscas conglomerticas y
conglomerados, alternados con lutitas rojas limolticas y arcillosas, dando una potencia
aproximada de 500 metros. Los clsticos gruesos, se presentan a manera de lentes, de
algunos metros de grosor y decenas de metros de largo, los cuales se intensifican,
conforme se acercan a la regin de suministro, que sera la zona norte de la cuenca, en el
rea de Nazn. Lentes de conglomerados, generalmente de topes planos y pisos convexos,
los cuales constituyen rellenos de canales en planicies de lodo, son comunes en esta
unidad. Los clastos que constituyen dichos lentes, estn integrados por rocas cristalinas
provenientes de la Cordillera Occidental, adems de ceniza volcnica alterada.

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

173

EDAD.En razn de no haber detectado fsiles tiles para datacin, se especula que esta unidad
estratigrfica en edad, corresponde al Pleistoceno.
FORMACION TURI (Pleistoceno Inferior?)
Este nombre fue designado por Erazo en 1957 y es tomado del pueblo de Turi, ubicado 3
kilmetros al sur de la ciudad de Cuenca. Posteriormente, el Proyecto Minero de las
Naciones Unidas, estudi esta unidad en diferentes zonas de la cuenca sedimentaria Azuay
- Caar (Schneider-Schervina Alexander, 1965; ORourke JOSEPH, 1968 y otros),
demostrando su ocurrencia, no solamente en el localidad tipo, sino en otras zonas, como
en Suscal, al NW de Caar, a lo largo del flanco occidental de la cuenca Azuay - Caar y
en el sur, hasta cerca del poblado de Girn (Lmina 43).
LITOLOGIA.La parte inferior de esta unidad es un conglomerado basal bien desarrollado. Hacia arriba
de la seccin, se presentan horizontes de conglomerados alternantes con tobas, cenizas y
brechas volcnicas, con intercalaciones de arcillas y areniscas fluviales. En la parte central
de la cuenca sedimentaria predominan los limos y limolitas blancas y habanas.
La potencia de la unidad es de ms o menos 280 metros, en la localidad tipo (Erazo, 1957).
Al norte de Cuenca, parece que sobrepasa los 1.200 metros. El contacto con la formacin
infrayacente Santa Rosa, es concordante en algunas localidades y discordante, en otras. Se
ha reportado de afloramientos aislados a la formacin Turi, descansando discordantemente
sobre la formacin Yunguilla y al norte de la cuenca sobre la formacin del Cretceo
Inferior, Celica.
EDAD. En la formacin Turi, no se ha ubicado fsiles diagnsticos de datacin; nicamente madera
silicificada y carbonizada. Se piensa, de acuerdo a la secuencia litolgica de las otras
unidades, que la edad de la formacin Turi, podra ser pleistocnica.
FORMACION TARQUI (Pleistoceno Superior?)
Nombre dado por el Proyecto Minero de las Naciones Unidas (Schneider-Schervina,
Alexander, 1965; Joseph ORourke 1968 y otros. Informes inditos). Su localidad tipo, es el
pueblo de Tarqui, 13 kilmetros al sur - suroeste de Cuenca.
LITOLOGIA.En la secuencia dominan los piroclastos. Consisten de tobas y aglomerados riolticos o
andesticos. Existen muchas reas, al sur de Cuenca, donde esta unidad aparece
caolinizada. La formacin aflora en extensas zonas de la cuenca sedimentaria y fuera de
ella. Se calcula en 1.200 metros el espesor de esta unidad (Lmina 44).

LAMINA. 41. CERRO COJITAMBO VISTO HACIA EL OESTE. Obsrvese la forma circular del cuello volcnico, que se
emplaza en el contacto entre la formacin Biblin (primer plano) y la formacin Loyola al oeste.

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

174

LMINA 42. SINCLINAL VOLTEADO AL OESTE DEL CERRO COJITAMBO. Las capas de la unidad Mangn, que buzan
anormalmente al este (estratos invertidos), adquieren su posicin normal, inclinando hacia el oeste (localidad: 3 kilmetros al sur
oeste del cerro Cojitambo

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

175

LMINA 43. DISCORDANCIA ANGULAR TUMIPAMBA (PLEISTOCENO INFERIOR)-MANGN (MIOCENO SUPERIOR


PLIOCENO). Lentes de conglomerados de cantos rodados homogneos, alternantes con areniscas tobcea, caracterizan la
formacin Tumipamba. En su parte basal, se encuentra en contacto, con potentes bancos de areniscas tobceas alternantes con
lutitas limolticas de la formacin Mangn (Mioceno Superior) (localidad: sector Machngara, norte de Cuenca).

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

176

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

177

LMINA 44 AGLOMERADOS RIOLTICOS DE LA FORMACIN TARQUI


(PLEISTOCENO). Brechas riolticas de color rojizo y tobas aglomerticas con clastos
angulosos de tamao variable, caracterizan este afloramiento (localidad: ro Yanahuaycu,
968237/0739063)

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

178

EDAD
Una edad radiomtrica de 24.900 +-1.200 aos (Holoceno), ha sido atribuida a la formacin
Tarqui.
FORMACION LLACAO (Holoceno).
La localidad tipo, es el pueblo del mismo nombre, ubicado a 10 kilmetros al noreste de
Cuenca. Ocurre en diferentes localidades como en Solano, El Descanso, Loyola, etc.
LITOLOGIA.Predominan los aglomerados con fragmentos hasta de 1 metro de dimetro, dentro de una
matriz de vidrio blanco divitrificado. Descansa sobre las terrazas fluviolacustres de la unidad
Tumipamba, que extensivamente forma terrazas, que se emplazan bajo y alrededor de la
ciudad de Cuenca. Estas terrazas, son el resultado de la acumulacin de detritos,
provenientes de la fusin de los glaciares y acarreo por sistemas fluviales, que arrastraron
materiales provenientes de la cordillera occidental.
EDAD
Se la ha atribuido a esta unidad volcnica una edad holocnica.
OTRAS UNIDADES HOLOCNICAS
En general, el Holoceno en la cuenca sedimentaria Azuay-Caar, adems de las
formaciones Tarqui, Llacao y Tumipamba, est representado por terrazas de travertino, que
ocurren en diferentes lugares, as como por aluviones, coluviones, sedimentos glaciarios y
terrazas fluviales.
ANLISIS SEDIMENTOLGICO DE LA CUENCA
Los depsitos de la formacin Biblin corresponden a secuencias elementales tpicas de un
ambiente fluvitil en trenzas y de conos aluviales, con paleo corrientes en sentido sur norte. Noblet, 1988 establece que al principio del diseo de la cuenca Azuay - Caar, un
horst de direccin N 20- N 40 (horst Santa Ana - San Miguel) ocurri en el centro de la
depresin, originando dos sub cuencas la oriental y occidental, que se rellenaron con la
formacin Biblin, en un espesor de hasta 1.200 metros.
La facies lacustre corresponde a la formacin Loyola, que aparece solamente en la sub
cuenca occidental, en discordancia angular sobre la formacin Biblin. La subcuenca
oriental, fue definitivamente abandonada, debido a incidencias tectnicas (ascenso de la
regin), que no permitieron sedimentacin alguna.
Existe transicin gradual entre la formacin Loyola y Azogues y corresponden a rellenos
detrticos y lacustres, de tipo turbidtico y megaturbidtico, que colmaron el lago, alcanzando
un espesor de 500 metros. Sedimentacin de carcter deltaico y de conos aluviales, se
depositaron aguas arriba del ambiente turbidtico. Una intensa actividad volcnica fue
responsable de la brusca produccin de materiales clsticos.

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

179

El ambiente deltaico del sur de la cuenca (formacin Azogues), prograda hacia el norte
(base de la formacin Mangn), rellenando definitivamente el lago. Luego, sedimentacin
fluvial invade la cuenca, con transporte de sur a norte. Al tope de la formacin, conos
aluviales llegan hacia el centro de la cuenca, desde el occidente. La formacin Mangn
sufre acuamiento, debido al desarrollo de discordancias progresivas.
EVOLUCIN SEDIMENTARIA
Dos megasecuencias de sedimentacin terciaria, son reconocidas por investigadores
franceses: una, que corresponde a las formaciones Biblin y Loyola, que caracteriza la
apertura de la cuenca interandina Azuay- Caar, y otra, que corresponde a las formaciones
Azogues y Mangn, que caracteriza el cierre de la cuenca, marcada por la progradacin de
facies proximales sobre distales (Fig. 13.4).
Estructuras primarias (turboblifos, ondulitas de corriente, etc), que marcan direccin de
corriente de los sedimentos, de sur a norte de la cuenca de depositacin, son comunes
encontrar en la base de estratos de areniscas de las formaciones Azogues y Mangn
(Lminas 45 y 46).
Una gran variedad de facies sedimentarias y bruscos cambios, tanto horizontales como
verticales, se observan en toda la regin. La subsidencia tectnica de toda la cuenca es
muy activa, como se establece, en razn a la velocidad de sedimentacin de los materiales,
siendo del orden de 200 m / Ma.(Anlisis Sedimentolgico y Tectnico de la Cuenca
Intramontaosa Terciaria de Cuenca, Sur del Ecuador, Alain Lavenu, Christophe Noblet,
Bol. Geol. Ecuat., vol. 1, n1, 1990. pp. 11-25).
ANALISIS TECTNICO
Las diferentes formaciones de la cuenca interandina Azuay- Caar, se encuentran afectadas
por deformaciones, que segn la interpretacin de investigadores franceses, se atribuyen a
pliegues sinsedimentarios y de micro fracturacin.
Movimientos sinsedimentarios en extensin, a lo largo de fallas N 20 - N 40, son
responsables de la apertura de la cuenca, durante el Mioceno Inferior. Deformaciones
presentes en la formacin Biblin, indican tambin deformaciones en compresin de
direccin NNE. Estas dos observaciones segn Laven y Noblet, 1990, demuestran
compatibilidad, que permiten definir un rgimen tectnico de fallas de rumbo, con direccin
de acortamiento NNE- SSW y una direccin de extensin perpendicular, WNW - ESE. Este
acortamiento, implica movimientos dextrales sobre fallas N 170 - 180. El cierre de la cuenca,
desde el Mioceno Medio hasta el Plioceno, corresponde a fallas de rumbo con esfuerzos de
orientaciones diferentes: Movimientos dextrales, sobre fallas N 20 - 40, y movimientos
inversos, sobre fallas N 170 - 180.
De estos detalles tectnicos, Laven y Noblet deducen, que el relleno de la cuenca est
totalmente controlado por un rgimen tectnico compresivo, continuo, desde el Mioceno
Inferior hasta el Plioceno, o sea aproximadamente 20 M.A.

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

180

FIG 13.4 COLUMNA ESTRATIGRFICA DE LOS SEDIMENTOS TERCIARIOS DE LA


CUENCA DE CUENCA Evolucin sedimentaria en dos megasecuencias: Mi y M2.
Ambientes Sedimentarios: 1.- lacustre, 2.- turbidtico; 3.- deltaico, 4.- de llanura de
inundacin 5.- fluvitil en trenzas; y 6.- de abanico aluvial (segn Lavenu y Nololet, 1990)

LMINA 45 ONDULITAS DE CORRIENTE EN LA FORMACIN AZOGUES (MIOCENO MEDIO). Afloramiento de areniscas


visto hacia el sur. La direccin de las corrientes medidas en las ondulitas, marcan un sentido general Sur- Norte (localidad:
sector Ucubamba, 10 kilmetros al norte de Cuenca.).

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

181

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

182

GEOLOGA DE LA CUENCA DE LOJA


EMPLAZAMIENTO
Se trata de una estructura alargada de forma elptica, dispuesta en sentido norte-sur, de
unos 20 kilmetros de largo, por unos 10 kilmetros de ancho. La ciudad de Loja de 2.070
metros de altura, se encuentra prcticamente en el centro de la depresin,
aproximadamente unos 700 metros bajo las zonas montaosas de su alrededor (Fig. 13.5).
Esta cuenca interandina del sur ecuatoriano, se emplaza sobre rocas semipelticas,
cuarcticas y filticas, pertenecientes a la unidad Chiguinda (terreno Loja) del Paleozoico
(BGS, 1994), extendindose desde la localidad de Pueblo Nuevo, en el sur, hasta las
localidades de Pacacocha, Motape y Florencia, en el norte.
ESTRATIGRAFA
FORMACIN TRIGAL(Mioceno Inferior?)
Representa la unida terciaria mas antigua de la cuenca. Aflora nicamente en el borde
noroeste de la depresin, entre el poblado de Salapa, en el norte y el carretero CatamayoLoja, en el sur, en un profundo pliegue sinclinal.
El nombre de la formacin se debe al ro Trigal (quebrada La Banda) ubicado 4.5 kilmetros
al noroeste de Loja.
LITOLOGA
La formacin Trigal, litolgicamente consiste casi enteramente de arcillas y lutitas de color
caf, localmente con lminas de yeso. Esta unidad, descansa en discordancia sobre los
metamrficos de la unidad Chiguinda y est concordantemente bajo la formacin Beln
(base de la formacin San Cayetano de Kennerley)
EDAD
No se ha encontrado fsiles que permitan una datacin de esta unidad; sin embargo, de
acuerdo a sus caractersticas litolgicas y por comparacin con otras unidades de
ambientes similares, se piensa que pertenece al Mioceno Inferior.
FORMACION BELEN(Mioceno Medio?)
Su localidad tipo es el casero Beln, 3 kilmetros al noroeste de la ciudad de Loja. Aflora
nicamente en el sector noroccidental de la cuenca sedimentaria.
LITOLOGA
Litolgicamente se compone de conglomerados y calizas, que por similitud, Kennerley la
incluy como la parte basal de la formacin San Cayetano. Esta

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

183

FIG 13.5. MAPA GEOLGICO DE LA CUENCA SEDIMENTARIA INTERANDINA DE


LOJA Obsrvese la forma elptica, de 20 kilmetros de largo por 10 kilmetros de ancho.
Tanto las formaciones terciarios como cuaternarios se encuentran plegadas. (segn
proyecto Minero de NN.UU, 1969).

LMINA 46. FLUTE CASTS EN LA FORMACIN CUSHUMAUTE(MIOCENO MEDIO Y SUPERIOR). Afloramiento de


areniscas visto hacia el norte. Medicin de direccin de corriente en estas estructuras primarias, dan un sentido general
SUR NORTE (localidad: sector Ayancay, 1 kilmetro antes de llegar al poblado de Ayancay, provincia del Caar).

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

184

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

185

unidad se dispone plegada, observndose anticlinales y sinclinales bien desarrollados.


EDAD
Fsiles de vida corta, no se han detectado en esta unidad; sin embargo, por relacin y
similitud litolgica, a la formacin Beln, se le ha ubicado en el Mioceno Medio.
FORMACIN SAN CAYETANO (Mioceno Superior?)
Es comparable a la formacin Mangn de la cuenca sedimentaria Azuay - Caar. Su
nombre, viene de la localidad San Cayetano, ubicada a 1 kilmetro norte - noreste de Loja.
Se emplaza en una considerable extensin, en el centro de la cuenca sedimentaria, siendo
su espesor aproximadamente de 700 metros.
LITOLOGA
Se caracteriza por presentar alternancias de areniscas finas, capas delgadas de limolitas,
lutitas silceas (porcelanitas), lutitas calcreas, vetas de lignito, conglomerados gruesos y
horizontes de diatomitas. El carbn que vara de tipo ligntico a sub bituminoso, ocurre en 5
vetas principales, con espesores de 0.65 a 1.2 metros, dando un potencial de
aproximadamente 1200.000 toneladas en toda la cuenca (Proyecto Minero de NN.UU,
1969). Tanto en la base como en el tope de la formacin San Cayetano, son comunes los
horizontes de conglomerados. Las areniscas de la formacin San Cayetano, presentan
estructuras primarias, que sugieren una depositacin en aguas someras. Los horizontes de
porcelanitas, estn separados por estratos de diatomitas que contienen 85 % de slice, con
una densidad menor a 0.7. Intercalado a los estratos de lutitas silceas, hay horizontes de
mrmol blanco, silicio, dolomtico que contiene entre 37 a 78 % de carbonato de calcio.
EDAD
La abundancia de hoja de plantas fsiles, la presencia de improntas de peces de agua
dulce, carrionelus y gastrpodos (Pyrgula), sugieren un ambiente lacustre del Terciario
Superior(Mioceno).
FORMACIN QUILLOLLACO(Plioceno?)
Su localidad tipo es la quebrada de Quillollaco, ubicada 7 kilmetros al sur de Loja. Aflora en
una amplia extencin, tanto al este como al oeste de la ciudad de Loja, extendindose
desde las localidades Share y Florencia, en el norte, hasta el nudo de Cajanuma, en el sur.
LITOLOGA
Litolgicamente se trata de conglomerados de filitas, esquistos, cuarcitas, riolita, etc. cuyos
dimetros de clastos no sobrepasan los 30 centmetros.
Esta unidad es fcilmente detectable en las fotografas areas, puesto que se presenta con
caractersticas prominentes, de fcil identificacin. La formacin Quillollaco, descansa
concordantemente sobre la formacin San Cayetano.

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

186

EDAD
Fsiles que permitan una datacin correcta de esta unidad, no se han encontrado; sin
embargo, por su posicin estratigrfica se estima de edad pliocnica.
FORMACIN LOJA(Holoceno)
Este nombre ha sido utilizado, para designar a los sedimentos fluviales que se encuentran
en los causes de los ros y quebradas principales, que drenan la cuenca de Loja.
MARCO ESTRUCTURAL DE LA CUENCA DE LOJA
La geologa de la cuenca de Loja, no es completamente conocida, en especial en el aspecto
estructural, siendo factible encontrarse con un cuadro tectnico mucho mas complicado, que
aqul que se presenta a simple vista. En general, los sedimentos terciarios que rellenan la
depresin, se encuentran plegados, a manera de un sinclinal asimtrico de eje de direccin
norte - sur, emplazado en el borde oriental de la cuenca, dentro de la formacin Quillollaco.
(Fig. 13.6). (Kennerley, J.B.,1973 "Geology of Loja Province, Southern Ecuador., Institute of
Geological Science. Overseas Direction. London, Report N 23; 39 pp).
Los estratos, en el flanco occidental de la cuenca, buzan, suavemente hacia el este, siendo
ligeramente plegados, formando escarpes y pendientes de buzamiento. La formacin San
Cayetano presenta pliegues bien apretados, ubicados al este de la ciudad de Loja, con
estratos verticales en el fondo del valle, cerca de la localidad de Quillollaco, y en algunos
lugares, se disponen volteados. Segn Kennerley, estas deformaciones son el resultado del
confinamiento de estratos incompetentes, que se acomodan a la cuenca, por presiones
laterales, que origina pliegues inarmnicos; mientras las capas sobreyacentes de
conglomerados competentes, se deslizan sobre el tope.
Fallamientos, siguiendo el permetro de la cuenca de Loja, han sido identificados dentro de
la formacin Trigal, as como un sistema de fallas de rumbo norte-sur, que atraviesan
longitudinalmente toda la cuenca y se ocultan bajo los sedimentos aluviales recientes de los
ros, principalmente del ro Zamora. Estas fallas originan la repeticin de la formacin San
Cayetano en el flanco oriental de la cuenca. Algunos contactos entre formaciones terciarias
as como los ejes de plegamientos, son desplazados, por la ocurrencia de familias de fallas
transversales de direccin general este-oeste, las que pueden prolongarse dentro de la
formacin metamrfica Chiguinda, causando el emplazamiento de importantes ros.
GEOLOGI DE LA CUENCA DE MALACATOS
Se trata de una depresin estructural interandina, de forma alargada, de aproximadamente
50 kilmetros de largo, en sentido noroeste - sureste, por 6 a 8 kilmetros de ancho. Se
extiende, de sur a norte, desde Yangana, hasta Catamayo (La Toma) (Fig. 13.7).
La cuenca rellena de sedimentos terciarios, est limitada en el borde oeste, por rocas
gneas y metamrficas, pertenecientes al Mesozoico (Trisico); y en el lado oriental, por
rocas metamrficas semipelitas, cuarcitas y filitas de color negro, que constituyen la unidad
paleozoica Chiguinda, descrita en el captulo N 3 (Fig. 3.1).( The Metamorphic Belt of
Ecuador., British Geological Survey, 1994).

FIG. 13.6. CORTE ESTRUCTURAL E-W DE LA CUENCA SEDIMENTARIA INTERANDINA DE LOJA Los sedimentos
terciarios se depositaron a manera de un sinclinal asimtrico de eje norte sur. Las capas al oeste inclinan suavemente
hacia el este, al oriente de Loja, la formacin San Cayetano presenta pliegues bien apretados. (segn Kennerley,J.B.,
1975)

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

187

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

188

FIG 13.7 MAPA GEOLGICO DE LA CUENCA SEDIMENTARIA INTERANDINA DE


MALACATOS . Las formaciones en general buzan hacia el este, con ngulos entre 15 y
45 grados, formando un gran homoclinal de 50 kilmetros de largo por 6 a 8 kilmetros de
ancho (segn proyecto minero de NN.UU., 1969)

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

FIG 13.8 CORRELACIN LITOESTRATIGRFICA DE LAS


CUENCAS SEDIMENTARIAS INTERANDINAS DEL ECUADOR.

189

PRINCIPALES

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

190

La cuenca sedimentaria de Malacatos, est separada de la cuenca sedimentaria de Loja,


por la divisoria continental, conocida morfolgicamente como el Nudo de Cajanuma,
representando una decena de kilmetros de rocas metamrficas de la Unidad Chiguinda.
ESTRATIGRAFA
Cuatro formaciones terciarias rellenan la Cuenca de Malacatos, teniendo su equivalencia
litoestratigrfica en las cuencas de Loja y Azuay-Caar (Fig. 13.8).
FORMACIN LOMA BLANCA(Eoceno - Oligoceno?).
Corresponde los sedimentos terciarios mas antiguos de la cuenca. Al norte se encuentran
emplazados en todo el ancho de la depresin. Su equivalente estratigrfico sera la
formacin Trigal de la cuenca de Loja (formacin Salapa de Kennerley), o el
correspondiente grupo Azogues (Azogues, Guapn) de la cuenca sedimentaria AzuayCaar).
LITOLOGIA
Litolgicamente la formacin Loma Blanca, consiste de un conglomerado basal sobrepuesto
por tobas aglomerticas, tobas y flujos de lava (sills). Las tobas son de color amarillento, de
composicin andestica. Los aglomerados pueden contener grandes bloques, hasta de 1
metro de dimetro. Los flujos de lava, son de carcter andestico, de color marrn. En el sur
de la cuenca, las tobas dominan sobre los aglomerados.
La formacin Loma Blanca, descansa inconformablemente sobre los metamrficos de la
unidad Chiguinda; y subyace concordantemente con la unidad inmediata superior formacin
Algarrobillo.
EDAD
La edad de la formacin Loma blanca no se ha determinado con precisin, por falta de un
soporte paleontolgico apropiado; sin embargo, se la ubica, de acuerdo a su posicin
litolgica, como perteneciente al Eoceno u Oligoceno.
FORMACIN ALGARROBILLO (Mioceno?)
Constituye la parte superior de la formacin Algarrobillo, identificada por Kennerley, en una
faja angosta de 1 kilmetro de ancho, entre la localidad de Algarrobillo (localidad tipo), y
cerro Loma Blanca. Encontrndose en un pequeo bloque fallado, al oeste de la localidad
de El Tambo. Esta unidad no ha sido caracterizada por el Proyecto Minero de las Naciones
Unidas, en su levantamiento geolgico de la cuenca de Malacatos, que establece una sola
formacin terciaria superior, en donde parece estar fusionada, tanto la formacin
Algarrobillo como la inmediata superior Cabalera.
LITOLOGA
Se caracteriza por horizontes alternantes de arcillas, lutitas, areniscas y limolitas. Las lutitas
tienen vetillas de yeso (selenita) e impregnaciones de ulfuros e hidrocarburos. Al tope de
esta unidad, aparecen vetas de carbn sub bituminoso.

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

191

EDAD
De acuerdo a la interpretacin litolgica de Kennerley, la formacin Algarrobillo pertenece al
Mioceno Inferior, sobre la base de la interpretacin de especies de ostrcodos encontrados
en esta unidad, en especial un Cyprideis stephensoni de edad Mioceno. Esta formacin es
equivalente a la unidad Trigal, de la cuenca de Loja (Fig. 13,5) y a la unidad Mangn
Inferior, de la cuenca Azuay -Caar (Fig.13.3).
FORMACIN CABALERA (Mioceno Medio?)
Sobreyace concordantemente a la formacin Algarrobillo, y aflora tanto al oeste como al
este de la cuenca sedimentaria de Malacatos, con un rumbo generalizado norte- sur, y un
buzamiento entre 15 y 45 grados hacia el este.
LITOLOGA
La formacin Cabalera es equivalente litolgicamente a la formacin San Cayetano de la
cuenca de Loja, y a la formacin Mangan de la Cuenca Azuay-Caar. Dominantemente es
clstica, pero contiene tobas y las principales vetas de carbn de la cuenca de Malacatos.
Las vetas ocurren en la parte inferior de la formacin, con estratos de areniscas arcsicas y
lutitas negras; son numerosas, y varan en espesor entre 0.1 a 0,9 metros. Las areniscas y
lutitas, contienen yeso en vetillas sobre los 10 centmetros de ancho, y muchas fracturas
estn saturadas de sulfuros.
EDAD
Se le ubica en el Mioceno Medio de acuerdo a su relacin estratigrfica.
FORMACIN CERRO MANDANGO (Pleistoceno?)
Aflora en la parte central de la cuenca, extendindose desde el norte del poblado de
Malacatos, hacia el sur, en donde ocupa prcticamente todo el ancho de la cuenca, cerca
de Vilcabamba. Al sur de Malacatos esta unidad se encuentra plegada, con ejes de
direccin norte-sur
LITOLOGA
Consiste principalmente de conglomerados de color amarillento a caf, compuestos de
clastos de cuarcitas, filitas y en general rocas metamrficas, bien redondeados, de
dimetros superiores a los 30 centmetros, con intercalaciones de horizontes de areniscas
micsicas, con estratificacin cruzada y limolitas.
EDAD
Su equivalencia en edad segn Kernnerley es la formacin Quillollaco de Loja y la formacin
Santa Rosa del Azuay; sin embargo, el proyecto minero de Naciones Unidas con el nombre
de Gravas de Bloques, la ubica como formacin pleistocnica, equivalente a la formacin
Turi del Azuay.

CUENCAS INTERANDINAS DEL ECUADOR

192

MARCO ESTRUCTURAL DE LA CUENCA DE MALACATOS


La cuenca de Malacatos se presenta a manera de un gran homoclinal, con su estratificacin
buzando hacia el este, inclinada con ngulos entre 15 y 45 grados. Localmente, dentro de la
formacin Cabalera, los buzamientos son mayores, y algunas vetas de carbn tienen
inclinaciones sobre los 60 grados. Plegamientos cerrados ocurren en algunas localidades,
as como plegamientos suaves, con ejes de direccin NNW-SSE, ocurre en la formacin de
conglomerados entre Taxiche y Malacatos. En el flanco oriental de la cuenca de Malacatos,
se presentan fallas inversas de gran ngulo, regionales, de contacto entre unidades
litolgicas, que ponen en posicin vertical y en algunos casos invertida a los estratos en
especial de conglomerados. El flanco occidental de la cuenca es tambin fallado, en el
contacto entre formaciones terciarias (Algarrobillo y Loma Blanca) as como entre terciario y
Mesozoico.

193

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

CAPTULO

14

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR


POTENCIAL MINERO
Desde el punto de vista geolgico el importante potencial minero ecuatoriano se sustenta en
las siguientes observaciones:

Mineralizacin de hierro, titanio y platino, en la costa, asociada a rocas de composicin


bsica y ultrabsica.

Mineralizacin de cobre - pirita, asociada a rocas volcnicas cidas.

Mineralizacin de cobre - molibdenita (cobre porfdico), asociada a intrusivos hipabisales


cidos.

Polimetlicos meso e hidrotermales de plata, plomo y zinc, de tipo filoniano, asociados


a intrusivos y rocas volcnicas cidas.

Mineralizacin de estao y volframio de tipo stockworks , asociada a granitos


greisenizados.

Minerales de uranio, asociados a rocas metamrficas y granticas.

Mineralizacin de sulfuros masivos, asociada a rocas metamrficas y volcnicas

Mineralizacin de Cobre, Plomo, Zinc y Oro, asociada a prfidos

Mineralizacin de Cobre, Plomo, y Oro, asociada a skarns

Mineralizacin de Cobre, Plomo, y Zinc, asociada a intrusivos granodiorticos.

No existe razn geolgica alguna para que los cinturones metalferos, que se extienden de
sur a norte del continente Sur Americano, paralelo a los mrgenes cordilleranos andinos
(Andes), no crucen el Ecuador. Fajas metalognicas, donde adems de los metales
preciosos se hacen presentes los elementos base como cobre, zinc plomo, molibdeno,
estao, etc., han constituido, desde tiempos pasados, yacimientos de enorme importancia,
para pases como Chile, Per y Bolivia, convirtindose esta actividad en uno de los pilares
de sus respectivas economas. La falta de una adecuada poltica minera y de agresivos
estudios de prospeccin y exploracin, hasta el momento, no ha permitido un desarrollo
sustentable de la minera en el Ecuador.

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

194

Los prfidos de cobre, son depsitos donde el cobre es ampliamente disperso y de bajo
grado. Para considerarse econmico un depsito porfdico de cobre, debera tener
cuando menos unos 10 millones de toneladas de material, con una ley mnima de 0.1
% de cobre.
Desde los Andes septentrionales del Per, hasta Venezuela y Panam, en el norte, existe
una continuidad de los cinturones porfdicos de cobre, como puede observarse en las
relaciones de estos cuerpos que ocurren en Colombia, Ecuador y Per (Fig. 14.1)
Segn Paladines & San Martn, 1980, Paladines y & Rosero, 1996; al Ecuador se le
subdivide en dos zonas metalognicas principales: la regin occidental, que corresponde a
la provincia ocenica de arco y ante arco, caracterizada por Fe, Pt, Cr, Ti, Cu, Mo, Pb, Zn,
Au, y Ag; y la regin oriental o provincia continental del Oriente, de ambiente de arco y tras
arco, caracterizada por Au, Cu, Mo, Fe, Pb, Zn, Sn, W, tierras raras, U-Th (Evaluacin de
Distritos Mineros del Ecuador., Potencial Minero Metlico y Guas de Exploracin., Ministerio
de Energa y Minas, Direccin Nacional de Geologa, Junio 2000).
EL POTENCIAL DE METALES PRECIOSOS
La prospeccin de metales preciosos en el Ecuador, establece regiones mineralizadas de
importancia como Balzapamba, Chaso Juan, Tilimbela, Las Guardias, Laguar, Ushcurumi,
Molleturo, La Plata, Sigsig, Pilzhum, Chinapintza, Nambija, Los Planes, Piuntza etc.
Resultados de estos trabajos abren posibilidades para desarrollar una actividad minera de
proyeccin econmica.
ORO
El oro y la plata, han sido explotados en el Ecuador desde tiempos coloniales. El suministro
ms importante de estos minerales, histricamente han venido de la cordillera Real (minas
de Nambija); y en menor escala, de las regiones de El Oro (Portovelo y Zaruma) y Azuay
(Ponce Enrquez).
Entre 1988 a 1992, el Ecuador estim una produccin aurfera de 12 a 16 toneladas / ao.
La mayor parte de este oro, provino de las regiones de Nambija, Guaysimi, Chinapintza,
Campanilla, Cambana, Sultana del Cndor, Pangui, Piuntza, Pachicutza, Conguime, Las
Dantas, San Luis, etc, seguido por Portovelo, Zaruma Y Ponce Enrquez, adems de una
considerable explotacin aluvial.
Durante el ao 1990, se report una produccin de 13 toneladas de oro, tanto primario,
proveniente de depsitos de skarns y epitermales, como secundario de placeres (Fig. 14.2).
En los 9 aos posteriores (1991-1999) la produccin baj considerablemente, reportndose
un total de 24.6 toneladas, distinguindose solamente la produccin del ao 1995 (7.4 ton) y
1996 (7.2 ton) (Tabla 14.1).
ORO PRIMARIO EN LA CORDILLERA REAL
Las asociaciones ms comunes de oro primario en la cordillera Real, se presentan en
sulfuros masivos, en ambiente epi-mesotermal y relacionadas a prfidos, skarns e
intrusiones granodiorticas.
Entre los prospectos aurferos mas relevantes del Ecuador estn los siguientes:

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

195

FIG. 14.1. PRFIDOS DE COBRE EN EL NOR OCCIDENTE DE SUR AMRICA.


Obsrvese la distribucin de los prfidos de diferentes edades, paralelo a los cinturones
orognicos (Andes) y su continuidad, atravesando Colombia, Ecuador y Per. (segn
PRODEMINCA, 2000)

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

196

FIG 14.2. PRODUCCIN APROXIMADA DE ORO EN EL ECUADOR (toneladas),


DURANTE 1990 (segn CODIGEM BGS, 1994)

TABLA 14.1 EVOLUCIN DE LA PRODUCCIN MINERA NACIONAL (1991 1999) (Fuente DINAMI. Compilado por
Ricthisarm, Directorio de la Industria Energtica del Ecuador,2001)

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

197

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

198

ORO EN SULFUROS MASIVOS VULCANOGNICOS


Mina La Pila (78230"W/014435"S). - Localizada en el alto pramo, al sur del volcn El
Altar. Constituye una banda de pirita estratificada, masiva, granular, interestratificada con
horizontes de cuarzo granular y esquistos sericticos, con esquistos verdes metavolcnicos,
de la unidad litotectnica Alao - Paute ( BGS, 1994). El estrato de pirita es de 7 metros de
espesor y 200 metros de largo. Valores sobre los 479 ppb. de oro han sido reportados de
muestras de pirita. Tanto la Mina La Pila como regiones vecinas, constituyen magnficos
ejemplos de depsitos de sulfuros masivos vulcanognicos. Prospecto Guarumales
(7780/97154). - Se interpreta como otro ejemplo de depsito vulcanognico de sulfuros
masivos. Se localiza al oriente de Paute en el Azuay. Ocurre en rocas metavolcnicas y
metasedimentarias. Se han reportado valores de 2.5 ppm de oro en muestras de esta
localidad.
ORO EPITERMAL
Prospecto Cuchl (784800"W/030520"S). - Localizado cerca de Sigsig, provincia del
Azuay. Se trata de una zona mineralizada de lava rioltica y brecha porfirtica con pirita
diseminada, que se constituye en un horizonte sobreyacido por brecha rioltica de color
crema. De una brecha calcednica de este lugar, se obtuvo valores de oro sobre los 4 ppm.
Prospecto Loma Quipl (784700"W/030330"S). - Ubicado cerca de Sigsig. Valores de
oro importantes, han sido reportados de rocas volcnicas andesticas-dasticas all
ocurrentes. Cerro Colorado (785500"W/031500"S). - Ubicado cerca de Gima, al sur
este de Cuenca, en el Azuay. Se presenta una brecha porfirtica, lixiviada, que mediante
anlisis reportado por el Servicio Geolgico Britnico, dio un contenido de oro encima de los
4.3 ppm. Su mineralizacin proviene de pequeas vetas epitermales, que cortan la base del
granito esquistoso Tres Lagunas (Fig. 4.3 c). Cerro Pucurcu Grande
(783445"W/021935"S). - Ubicado al norte de Amaluza, provincia del Azuay.
Geolgicamente caracterizado por lava cenozoica y rocas volcanoclsticas, que sobreyacen
inconformemente a rocas metavolcnicas y metasedimentarias, de los terrenos de Alao
(Fig. 4.1). Una rea aproximadamente de 3 kilmetros cuadrados, est constituida de un
prfido feldesptico, con abundante pirita. Intensa alteracin se produce en los alrededores
de esta regin. Valores de oro de origen epitermal, se han reportado, en el orden de 64
ppm. Mina Chinapintza (7690/95520). - Caracterizada por vetas epitermales polimtlicas
de cuarzo, hospedadas en tobas, prfidos feldespticos y granodiorita de grano grueso, del
batolito de Zamora (Fig 4.4). Valores de oro sobre los 363 ppm, fueron obtenidos de
muestras puntuales, pero se estima un promedio de 50 ppm en zonas ricas. La mina se
ubica en el oriente de Nambija, sobre la zona limtrofe Ecuador - Per. Vecino a Chinapintza
est el Prospecto Viche (7695/95515), que se caracteriza por intrusivos breccia pipes
mineralizados, que cortan sulfuros de pirita y esfalerita, vetillas silicificadas de cuarzo y
tobas dacticas, riolticas y flujos de lava. Muestras puntuales, dieron valores de oro sobre
los 10.9 ppm (BGS, 1994). Otros prospectos de origen hidrotermal relacionados al sector de
Chinapintza, son: Pangui y Santor (breccia pipes), Tres Cerritos (stockwork), Jardn del
Cndor (depsito de sinter) y Sangola. Mina Piuntza (785230"W/040730"S) (Fig. 4.4). Mineralizacin de oro es asociada a una brecha central y vetillas de sulfuros que cortan un
prfido cuarzo-feldesptico. Valores de oro dieron sobre los 7.3 ppm. Prospecto Los
Planes (785900"W/043230"S). - Ubicado en el extremo sur del batolito de Zamora.
Consiste de vetillas de cuarzo y stockworks, hospedados por tobas argilceas, fuertemente
intemperizadas y lavas andesticas, que sobreyacen al batolito. Una muestra de cuarzo de
stockwork dio 233 ppm de oro ( BGS, 1994).

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

199

ORO PORFDICO
Fierro Urcu (791944"W/034104"S). - Al oeste de la cordillera Real se presenta un
prfido relacionado con mineralizacin de cobre y molibdeno, as como vetas polimetlicas,
con minerales preciosos. La roca de caja es andesita, riolita del Cenozoico y rocas
volcanoclsticas, intruidas por diques y plugs de granodiorita. Las vetas, contienen cuarzo
lechoso con turmalina, pirita, calcopirita, molibdenita y trazas de enargita, estibnita y otros
sulfuros. Valores sobre los 22 ppm de oro, han sido reportados de muestras de veta y se ha
calculado 53.5 MILLONES DE TONELADAS DE ROCA MINERALIZADA QUE CONTIENE
0,3 PPM DE ORO Y 0.2 % DE COBRE (BGS, 1994). Otros prospectos relacionados con
mineralizacin porfdica en la cordillera Real, son: Loma del Loro (791620"W/33945"S),
Cerro Puglla (791540"W/033720"S), Mina Peggy (784623"W/30545"S), Santa
Brbara (784400"W/030715"S), Ro Aylln. Prospectos de oro porfdico relacionados
con el batolito de Zamora son: El Hito (7690/95440), La Esperanza, Augusta, Shamataka,
Cerro Quemado, etc. En la provincia de El Oro, mineralizacin relacionada con prfido
aurfero es la Mina El Guabo (6275/96055)
ORO EN SKARNS
Los skarns aurferos mas importantes del Ecuador se encuentran en el denominado
Distrito o Trend de Nambija, ubicado al sureste, en el flanco occidental de la cordillera
de Nanguipa, 30 kilmetros al este de Zamora. Pertenece al cantn Zamora, provincia de
Zamora Chinchipe. Este conjunto volcano- sedimentario, se desarroll desde el Trisico Jursico, hasta el Terciario y se origin en ambientes combinados de plataforma marina
abierta y arco de islas. Se ha conservado, gracias a grandes estructuras regionales norte
sur, de tipo inverso y probablemente tambin dextral, al formar un graven activo, dentro del
batolito de Zamora. Se estima la dimensin de este graven, en 30 Km. de largo, por 3.5
Km., de ancho y un espesor promedio, entre 1.500 a 2.500 metros. Los skarns ocurren en
bolsones, dentro de una faja de la unidad trisica Piuntza, que forma una cadena de colinas,
de direccin N-S (Fig. 4.4). La faja Piuntza, algunos investigadores la interpretan como un
"roof pendant" del batolito Zamora. La unidad Piuntza, comprende mrmoles, areniscas,
lavas andesticas y dacticas y tobas. Los skarns aurferos del distrito de Nambija, han sido
minados en las localidades de Sultana del Cndor, Cerro Colorado, Guaysimi Norte,
Guaysimi Sur, Guaysimi Alto, Nambija, Campanilla, Cambana y Fortuna.
Dos sistemas de fallas secundarias de direcciones 110/60 SW y 220/40 NW, constituyen los
principales canales de mineralizacin aurfera de la regin. Las alteraciones hidrotermales
de las cuarcitas, mrmoles, skarns y lutitas del trend de Nambija, son en orden de prioridad,
la silicificacin, cloritizacin, argilitizacin y epidotizacin. Las rocas mas favorables para
captar oro, de los fluidos mineralizantes, son los skarns y las cuarcitas.
Procesos relativamente jvenes de reemplazamiento de soluciones hidrotermales ricas en el
metal noble, han tenido lugar, en algunas localidades del trend de Nambija, como el caso de
Guaysimi Alto, donde los fluidos aurferos que penetraron las roca, tanto capilarmente como
a travs de microfracturas, produjeron, bajo especiales condiciones, fenmenos de
reemplazamiento de materia orgnica por oro (Lmina 47).
YACIMIENTO DE NAMBIJA.- Considerado econmicamente como el ms rico del
Ecuador (Tabla 14.2). Este depsito fue trabajado desde tiempos coloniales y
redescubierto en 1981. En aproximadamente 10 aos, a partir de su redescubrimiento, se

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

200

haba reportado la explotacin sobre las 30 toneladas de oro. El emplazamiento de la mina


es aproximadamente de 10 Ha.(1.000 X 100 metros), y de profundidad desconocida. El oro
es visible en muestras de mano, y existen concentraciones en skarns (bolsones) que han
rendido SOBRE LOS 400 GRAMOS DE ORO POR TONELADA.
MINA CAMPANILLA.- La unidad Piuntza est bien expuesta en esta rea, sobreyaciendo a
las rocas plutnicas, que constituyen el batolito de Zamora. La secuencia estratigrfica
corresponde a estratos de brechas y tobas volcnicas, intruidos localmente por diques
bsicos y pequeos diques prfido.- monsonticos y plugs, de rocas terciarias. La
skarnificacin y la mineralizacin aurfera, parece estar controlada por fallas secundarias, de
direccin noroeste sureste, que interceptan a falla principales N-S.
Como en la mina Nambija, en Campanilla el oro ocurre en pepitas, burbujas o fina
diseminacin, asociada con vetas cuarzo-carbonato-andularia, dentro del skarn. Pirita,
magnetita y calcopirita, son comunes y se ha encontrado galena y esfalerita, pero en
general SE ESTABLECE POBREZA EN METALES BASE, en comparacin con depsitos
epitermales, como Chinapintza.
Al este del skarn de Nambija, en el batolito de Zamora, ocurre otro skarn alargado, de
direccin N-S; es el skarn Mara Elena, rico en bandeamientos de magnetita, y los depsitos
mineralizados Napintza y Conguime, con valores importantes de oro.
Distritos de skarns importantes, ocurren tambin al norte de la cordillera Real, donde
anlisis de muestras provenientes de las localidades El Placer y El Inga, reportaron
valores sobre los 15 ppm de oro.
ORO EN INTRUSIONES GRANODIORTICAS.El plutn granodiortico Alao, que hospeda vetas aurferas, intruye a los terrenos Guamote,
en la localidad de Ro Quishpe (783200"W/014930"S). En las vecindades de Ro
Ishpingo (783730"W/030100"S), una granodiorita que intruye la unidad Chiguinda, di
valores sobre los 319 ppb de oro. Otros valores de oro se encontraron en Amaluza y Ro
Isimanchi.
CUARZO AURFERO MESOTERMAL.Al sur de la cordillera Real, en la localidad Cera, se ha minado oro, proveniente de finas
vetas de cuarzo-ankerita-pirita, cortando esquistos negros y grises, de la unidad Chiguinda.
Similar mineralizacin, se ha reportado al este de Loja (Cerrito El Calvario). Otras reas de
cuarzo aurfero mesotermal son: Ro Chiriguana(790900"W/042115"S), Mina
Curiayana (782845"W/015130"S).
ORO SECUNDARIO EN LA CORDILLERA REAL
Oro aluvial, es ampliamente expuesto en los sistemas de drenaje de la cordillera Real y ha
sido explotado desde tiempos precoloniales, hasta la actualidad. La mayora de los
pequeos asentamientos, a lo largo del pi de la cordillera Real, tanto en el flanco oriental,
como en el occidental, han explotado oro por mtodos artesanales. La produccin aurfera
artesanal de ros actuales y paleo-placeres (trabajos aluviales), a nivel nacional, est en el
orden e 1 tonelada al ao, de la cual la mayor parte proviene de la cordillera Real (Fig.
14.2).

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

201

LAMINA.47. ESCARABAJO DE ORO DE GUAYSIMI ALTO. Soluciones hidrotermales,


ricas en oro penetraron en una fractura donde se encontraba el insecto. Un proceso de
reemplazamiento de materia orgnica por oro se produjo (localidad: Guaysimi Alto, sur de
Nambija).

TABLA 14.2. POTENCIAL GEOLGICO PARA ORO EN LA MINA NAMBIJA (Segn informe Exploracin Geolgica de
las minas de Nambija. Fase preliminar (Benar Minerals ltd., 1998).

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

202

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

203

DEPSITOS EN PALEO-PLACERES
Al este de la cordillera Real, se encuentra oro en clsticos gruesos, de formaciones
sedimentarias cretceas superiores y terciarias (Holln, Tena, Tiyuyacu, Arajuno, Chambira
y Mera).
Terrazas ricas en oro, se encuentran en la cabecera del ro Shingata-Betas
(790200"W/032800"S). Las terrazas, se encuentran decenas de metros encima del
actual cauce y estn formadas, por gravas o conglomerados, pobremente sorteados, de
turmalina, mezclada con clastos de cuarzo, proveniente de vetas mesotermales.
Otro paleo-placer importante, es en Nayumbi, al este del batolito de Zamora, donde ocurre
unos 200 a 300 metros de sedimentos aurferos, acumulados en un graben terciario.
La Tabla 14.3, sintetiza los depsitos aluviales ms importantes, tanto de la cordillera Real,
como de la cordillera El Cndor y el complejo metamrfico de El Oro; as como una
apreciacin de la produccin aurfera aluvial y su posible fuente de suministro.
ORO PRIMARIO EN EL SUR OESTE DEL ECUADOR
La produccin mineral mas importante de la regin sur oeste del Ecuador es el oro, el cual
ha sido trabajado desde tiempos precolombinos. Se estima que anualmente dicha
produccin, en la provincia de El Oro, es del orden de 2 a 3 toneladas. El mayor volumen,
proviene de vetas polimetlicas, de origen epi-mesotermal, que ocurren en los distritos
mineros de Zaruma/Portovelo y Ayapamba.
Otras zonas aurferas del sur oeste del pas son: Mina Cerro Pelado (La Avanzada 62
78/96063). - Consiste de una brecha pipe de grano grueso, con clastos fuertemente
sericitizados, que contiene oro libre; Mina El Guayabo(La Avanzada 6274/95052). Caracterizada por la ocurrencia de una veta de cuarzo, arsenopirita, pirita y oro. La veta
tiene una potencia que vara de 0.1 a 1.0 metro, con una ley aproximada de 7 gramos por
tonelada, con una reserva de 150.000 toneladas (BGS, 1994). Mina Los Ingleses, Playas
de Daucay, Saca chispas, Ligzhu, Ganarn, etc (Fig. 14.3).
ORO ALUVIAL DEL SUR OESTE DEL ECUADOR
Posiblemente la explotacin ms sostenible de oro aluvial de la regin suroeste del pas, ha
estado a cargo del grupo denominado Los Lilenes (Fig. 14.3), que ha explotado
aproximadamente 0.25 Ton/ao del ro Calaguro y al este, en las vecindades de Cerro
Azul.
Ros de inters aurfero, que son trabajados en explotacin a pequea escala, son: ro
Amarillo, que drena los distritos mineros de Zaruma, Portovelo y Ayapamba; ro Santa
Rosa, ro Naranjo/Arenillas y sus tributarios del norte. SE HA REPORTADO LA
OCURRENCIA DE UNA PEPA DE ORO, QUE PES 6.5 ONZAS, EN LA QUEBRADA
LAS DAMAS, TRIBUTARIA NORTE DEL RO NARANJO ( Wallis, 1944).
EL DISTRITO AURIFERO DE PONCE ENRIQUEZ
El distrito aurfero de Ponce Enrquez, perteneciente a la provincia del Azuay, est
localizado en el flanco oeste e la Cordillera Occidental, aproximadamente a 38 kilmetros al

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

204

TABLA 14.3. PRINCIPALES RIOS AURFEROS DEL ECUADOR. Los depsitos


aluviales ms importantes, su produccin y posible fuente de suministros, se sintetizan
en esta tabla (segn, BGS 1995)

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

205

noreste de la ciudad de Machala. Ponce Enrquez, como yacimiento en produccin,


constituye parte de la triloga de mayor importancia aurfera del pas, puesto que junto al
distrito Portovelo y Nambija, REPRESENTAN LOS CENTROS DE MAYOR PRODUCCIN,
BENEFICIO Y COMERCIALIZACIN AURFERA DEL ECUADOR.

Geolgicamente la regin del distrito de Ponce Enrquez, est emplazada por rocas
metavolcnicas de la formacin Macuchi, de edad cretcea. Este ensamble de roca
volcnica bsica, est intrudo por pequeos stocks de dioritas y cuarzodioritas, de edad
terciaria La mineralizacin, consiste de fracturas de direccin norte- sur, generalmente
relacionadas con fallas. Las fracturas estn rellenas de cuarzo, arsenopirita masiva,
calcopirita esfalerita y pirrotina. Las principales vetas son subparalelas y estn espaciadas
entre s, aproximadamente cada 80 metros. Anlisis de fragmentos de rocas (chips)
practicados a vetas del distrito de Ponce Enrquez, dieron valores de oro entre 30 y 50
g/t, y en la veta denominada Zambrano, sobre los 600 g/t. .(El proyecto Minero de Ponce
Enrquez. Informe Indito de A. G. Spat, Gelogo Investigador, 1987)
EL PROSPECTO AURIFERO ESPOL(Aguas Calientes)
El prospecto aurfero Espol, ubicado aproximadamente a 75.5 kilmetros al sur este de la
ciudad de Guayaquil, en la Cordillera de Mollopongo (Fig. 14.4), tiene caractersticas
geolgicas muy similares a otros prospectos que ocurren a lo largo de la cordillera
Occidental, de sur a norte, como en el distrito minero de Ponce Enrquez y zonas vecinas,
Molleturo, Bucay, Balzapamba, Macuchi, Sigchos, etc. Las principales unidades litolgicas,
presentes en el prospecto Espol son: la formacin cretcea Macuchi, constituida por
andesitas y brechas localmente silicificadas y la intrucin de cuerpos granodiorticos,
tonalticos y diorticos, de edad terciaria. Un sistema de fallas de rumbo 120-150 Azimuth,
coincidente con los principales sistemas de drenaje, y paralelo a la mayora de estructuras
mineralizadas del sector, constituyen los lineamientos ms importantes. La mineralizacin
principal se encuentra en 6 vetas (Fig. 14.5), con tenores aurferos entre 3 a 40 gr./t. El
espesor de las vetas vara entre 0.30 a 1.0 metros y sus rumbos entre 104 a 131 Azimuth
(Tabla 14.4). Valores de oro entre 4.6 y 28.4 ppm fueron reportados a ESPOL, de anlisis
qumicos realizados a 30 muestras de sedimentos activos del ro Tixay, principal drenaje del
prospecto. Oro en sedimentos pesados (concentrado de batea), se determin en 27 de 47
pruebas realizadas y su presencia fluctu entre 1 y 45 pintas de 0.1 a 2.0 mm de tamao.
Geoqumica en roca dura, realizada por Espol en 360 ha., identific zonas aurferas
anomlicas con valores entre 800 a 3.000 ppb (Fig. 14.6).
El contenido de plata, en algunos anlisis practicados a muestras del prospecto minero
Espol, es notorio, habindose detectado, valores puntuales sobre los 620 gr./t (socavn 8).
Las vetas del Prospecto Minero Espol tienen dos tipos de paragnesis mineral:
a) Cuarzo- sulfuro: As, Cu, Pb, Zn, Fe, Mo, Au y Ag.
b) Sulfuros Masivos: As, Cu, Fe, Co, Au y Ag.
La presencia de pirita, junto con la asociacin cobre molibdeno, en el proyecto ESPOL,
podra dar criterios, para pensar en un yacimiento cuprfero.

FIG. 14.3. ACTIVIDADES MINERAS EN EL COMPLEJO METAMORFICO DE EL ORO. El grfico presenta los principales
asentamientos mineros que se encuentran activos, as como la distribucin de valores anomlicos de oro en sedimentos
(>10 ppb). Segn BGS,1995

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

206

FIG. 14.4. UBICACIN Y ACCESO DEL PROSPECTO AURIFERO ESPOL. El rea estudiada est a 75.5 kilmetros al sur
de la Ciudad de Guayaquil (cordillera de Mollopongo) entrando por la va Jess Mara - Aguas Calientes.(E. Nez del Arco
Proyecto Minero ESPOL 2A, 1995)

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

207

FIG 14.5. UBICACIN DE LAS PRINCIPALES VETAS AURFERAS DEL PROSPECTO ESPOL (agua calientes). (E. Nez del
Arco , Proyecto Minero ESPOL 2A, 1995)

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

208

TABLA 14.4. VARIACIN DE TENORES AURFEROS EN EL PROSPECTO ESPOL. Seis estructuras (vetas) con
espesores entre 0.30 y 1.0, metro, presentan tenores aurferos que varan entre 3 a 40 g/t.( E. Nez del Arco, Proyecto
Minero ESPOL 2A, 1995)

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

209

FIG. 14.6. ISOCONCENTRACIONES AURFERA EN ROCA DURA EN EL PROSPECTO ESPOL ..Valores promedio de oro
entre 800 ppb, se identifican en algunas reas de la regin ( Nez del Arco E. Proyecto Minero ESPOL 2A, 1995)

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

210

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

211

PLATA
Plata ocurre ampliamente como metal accesorio de depsitos y prospectos minerales
polimetlicos. Comnmente altos valores de plata, estn asociados a mineralizacin
hidrotermal, relacionada con intrusiones porfdicas de andesitas, riolitas y rocas volcnicas a
volcanoclsticas. El carcter de la mineralizacin, vara entre mesotermal a epitermal.
MINAS DE PLATA ASOCIADAS A PROCESOS EPITERMALES
Mina San Bartolom (785126"W/030050"S). Descubierta durante el desarrollo del
Proyecto Minero de las Naciones Unidas(1965-1985). Estuvo en actividad hasta 1990,
encontrndose actualmente sin operar. La mineralizacin del depsito, ocurre en un flujo de
lava porfdica andestica, de edad terciaria, donde se presentan vetas y vetillas, de rumbo
preferencial este-noreste y de potencia, entre 5 a 10 cm. El principal mineral de plata es
freibergita, encontrndose adems, tetrahedrita. Otros minerales presentes en las vetas
son: esfalerita, pirita, marcasita, galena, calcopirita, sulfosales, arsenopirita arsnico nativo,
pirrotina, boulangerita, polibasita, peacita, esternbergita, pirargirita, freieslebenita y oro
nativo.
LAS RESERVAS DEL DEPOSITO DE SAN BARTOLOM SE HAN ESTIMADO EN
100.000 TONELADAS, CON UNA LEY PROMEDIO DE 560 GR /T, AG., 0.55 GR /T, AU,
0.57 % PB Y 1.86 % ZN. (UNDP, 1972; INEMIN- MISIN BELGA, 1988.
MINA PILZHUM (7482/97072).
Este yacimiento es conocido desde tiempos coloniales, habiendo estado activo en la dcada
del setenta. Actualmente se encuentra abandonado (Lmina 48). La roca de caja, es un
stock porfdco de cuarzo - andesita o dacita, del Cenozoico Superior. La mineralizacin, se
emplaza en una rea de 3 por 2 kilmetros, donde se presentan 23 vetas. Las principales
vetas tienen aproximadamente 600 metros de longitud. La mineralizacin es de tipo
epitermal complejo, con pirita, calcopirita, galena, esfalerita, enargita, tetrahedrita, proustita,
bornita, calcocina y covelina. Se han reportado leyes de 1.500 gr / t Ag, 3.2 gr / t Au y 2 %
de Cu. Se estima que el potencial econmico de la Mina Pilzhun es bueno, debindose
intensificar la exploracin de nuevas estructuras.
En el rea de Portovelo, que representa otro yacimiento de origen epitermal, se ha estimado
reservas por 120.000 TONELADAS DE ROCA ARGENTFERA, CON UNA LEY
PROMEDIO DE 63 ppm Ag. Otros prospectos epitermales, que presentan valores
importantes de plata, son: Chinapintza(250 ppm), Los Planes(62 ppm) y Piuntza (38 ppm).
PROSPECTOS DE PLATA ASOCIADOS A INTRUSIONES PORFDICAS Y BRECHAS
INTRUSIVAS
Las Principales:
Loma del Toro (11 ppm), Cerro Puglla (0.4 ppm), Ro Collay (3.1 ppm) y Gima - Cerro
Colorado (6.8 ppm). En prfidos de andesitas y riolitas, as como en rocas volcnicas y
volcanoclsticas, ocurren altos contenidos de plata, siendo los principales prospectos Cuchl
(1.7 ppm), Principal (0.9 ppm), Cerro Pucuruco Grande (1.8 ppm), Atillo (0.3 ppm), Cubilln,
Tungurahua, etc.

LAMINA 48. MINA DE PLATA PILZHUM. Ubicada al oriente de Azoguez, va a Taday. La mineralizacin se emplaza
en una rea de 3 x 2 kilmetros. 23 vetas, algunas hasta de 600 metros de longitud, con leyes de 1500 g /t Ag, 3.2 g /t
Au y 2% Cu ocurren en esta regin actualmente ABANDONADA.

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

212

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

213

OTROS PROSPECTOS DE PLATA


Se consideran los siguientes:
Sulfuros masivos vulcanognicos de Guarumales(400 ppm); prfido de Fierro Urcu (sobre
los 1.464 ppm), mina Peggy (sobre los 222 ppm), intrusivos granodiorticos de Ishpingo(28.9
ppm) y Amaluza(5.5 ppm); plutn Colimbo, al oeste de Macas(0.3 ppm), Aylln - Santa
Brbara(246 ppm), ro Isimanchi (49 ppm) y mina Cerro Pelado.
MINERALIZACIN DE PLATA RELACIONADA A SKARNS
Entre los mas importantantes estn:
Nambija(17 ppm), El Placer (5.8 ppm), Urcuacocha (2.8 ppm), La Bonita (2 ppm).
LOS METALES BASE: COBRE, PLOMO Y ZINC.
CORDILLERA REAL
SULFUROS MASIVOS
Esta mineralizacin se manifiesta en el Prospecto Guarumales, donde esquistos negros,
grises y verdes, de la unidad Upano, presentan a lo largo de la carretera, aproximadamente
60 metros de seccin mineralizada, de sulfuros masivos polimetlicos, expuestos como
rocas teidas de xido de hierro. Los sulfuros que ocurren son: pirita, calcopirita, galena,
etc. Pirita masiva, se presenta en capas que varan de 0.10 a 1.0 metros de grosor. Los
anlisis de estos sulfuros, dan valores de 1.32 % Cu, 7.97 % Pb y 12.62 % Zn, junto con
altos y anomlicos contenidos de Au, Ag, As, Sb, Bi, Cd, Ba, Mo, W y Sn.
Otras zonas de sulfuros masivos de importante potencial de metales base son: Mina Pilas

(78 87 30 w/1 44 35 5); al sur en cerro Soroche (783230 W/ 2 20 00 S), cerca


de Osogochi, cerca de quebrada de Tortora yacu (rio Paute).
MINERALIZACIN EPITERMAL
Mineralizacin de Cu, Pb y Zn, ha sido reconocida en rocas volcnicas terciarias, de
algunas localidades. Entre los principales yacimientos de este tipo estn: Mina San
Bartolom, Mina Pilzhum, Cerro Minas, Malacatos(791613"W/041310"S), Osogochi Atillo, Ro Tintas, Principal (784315"W/030210"S), Chinapintza, Santor, Tres
Cerritos, Pangui, Biche, etc.

MINERALIZACIN PORFDICA
Las reas en donde ocurre mineralizacin importante, relacionada con prfidos son: Mina
Peggy en el Sigsig, donde se han reportado vetas polimetlicas, stockworks y brechas
mineralizadas con los siguientes minerales de rendimiento econmico: calcopirita, pirrotina,
arsenopirita, pirita, marcasita, estannita, casiterita, esfalerita, bismuto nativo, bismutita,
wolframita y galena. Pruebas de Cu y Zn dieron sobre el 2 % y Pb, sobre el 1 %. Ensayos
de materiales mineralizados realizados en el sector Aylln - Santa Brbara, cerca de la
Mina Peggy, en la provincia del Azuay, dieron 2.113 ppm, Cu, 17.300 ppm, Pb y 30.700 ppm

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

214

Zn. Otros prospectos relacionados con prfidos de Cu, Mo y metales preciosos son Fierro
Urcu, cerca de Saraguro, Los Juanes, al sur de Catamayo, Uritohauser
(79120"W/035110"S), como prfido de Pb - Zn, donde la mineralizacin ocurre en vetas
de cuarzo asociada con galena, esfalerita, pirita y calcopirita, Ro Isimanchi, en el extremo
sur del pas, donde se report valores de 3.626 ppm de Cu, 1.318 ppm de Pb y 10.457 ppm
de Zn. El prospecto de cobre porfdico El Hito (7690/95440), ubicado al sur este en el
batolito de Zamora, constituye un granito intrudo por prfidos cuarzo- feldespato y
hornblenda- piroxeno.
En la provincia de El Oro, existen algunos prospectos polimetlicos, relacionados con
intrusivos pofdicos, incluyendo Cerro Pelado (6278/95062) y el distrito Zaruma-Portovelo.
MINERALIZACIN DE COBRE, PLOMO Y ZINC RELACIONADA A SKARNS
Los prospectos Zumbi y Mara Elena, ubicados al sur dentro del batolito de Zamora,
constituyen skarns de magnetita-cobre-oro. En los skarns de Campanilla y Nambija, se han
reportado bloques de calcopirita, pirita, galena y esfalerita. En los skarns del norte de la
cordillera Real, existen minerales de cobre, plomo y zinc, especialmente en la mina El
Placer (781400"W/010200"S), donde se report 1.347 ppm de Cu, 278 ppm de Pb y
4.279 ppm de Zn. En el rea de Urcucocha (780600"W/003730"S) se detect 578 ppm
de Zn. En el Ro Quijos, por esa misma regin, se detect una veta de cuarzo calcita, que
dio un valor de 7.189 ppm de Zn. Al norte de este prospecto, en el rea Saraurcu
(1717/99888), se obtuvo valores de 591 ppm de Zn. En la Quebrada La Industria
(2181/00454), de un bloque de hornblenda granate, se obtuvo 4 % de Zn.
En conclusin, se establece que de los dos metales base principales, cobre y zinc,
asociados, a skarns de la cordillera Real, el primero, se relaciona con los skarns de Nambija
y el segundo, con los skarns del norte del pas.
MINERALIZACIN DE COBRE, PLOMO Y ZINC RELACIONADA A INTRUSIONES
GRANODIORTICAS
Plutn Ishpingo
En el rea de ro Ishpingo (783730"W/030100"S), a lo largo de la carretera Gualaco Limn, se report 2.346 ppm de Cu, de una granodiorita piritizada, alterada
hidrotermalmente.
Plutn de Alao
En el valle de Alao y ro Quishpe (783200"W/014930"S), se reportan valores
anomlicos de Cu, en vetas aurferas.
Plutn de Pungal
Se presentan pequeos depsitos de cobre, relacionados con este intrusivo, en la mina
Agua Santa (783600"W/015000"S).

215

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

Plutn de Amaluza
Existe una zona mineralizada
(783200"W/022200"S).

de

200

metros

de

largo,

en

esta

regin

Otras reas prospectivas, asociadas a intrusiones granodiorticas, donde ocurre cobre,


plomo y zinc, son el plutn jursico Azafrn (Fig. 4.1), la granodiorita Pimampiro; y en
algunas localidades del batolito de Zamora (Fig. 4.4).
COBRE, PLOMO Y ZINC RELACIONADO A VETAS DE CUARZO MESOTERMAL
Por lo general, este tipo de prospecto, est relacionado a zonas de fracturas, que cortan
rocas metamrficas. Entre los ms relevantes estn:
Zona de fractura Cofanes, al norte de la cordillera Real; en las rocas verdes Upano, cerca
de la confluencia de los ros Oyacachi y Santa Mara; cerca de la laguna Atillo; en el Cerro
Hermoso de los Llanganates; cabeceras de ro Palora (782450"W/014405"S); Prospecto
El Placer; cerca del Tnel de Agoyn; en la zona de Cruzacta y Curiayana, cerca de Alao;
en el prospecto Chiguinda (784345"W/031240"S); valle del Huargualla, cerca de Alao;
complejo mfico - ultramfico Tampanchi, etc.
COBRE, PLOMO Y ZINC EN SEDIMENTOS
Zonas de alto contenido de Cu, Pb y Zn, que ocurren en la provincia de El Oro son las
siguientes:
Afluentes del norte, que drenan hacia el ro Jubones, desde La Tigrera (valores anomlicos
de 2.669 y 8.067 ppm de cobre). Prospectos La Playa, La Banda, Cerro Pelado y Cerro
Azul.
En la Cordillera Real, se registran valores de 865 ppm de Cu, en el tributario occidental del
ro Yacuambi. En el tributario occidental del ro Paute, donde este fluye en sentido norte, se
detect valores de 740 ppm de Zn. El valor ms alto de Pb, en sedimento fluvial de la
cordillera Real (435 ppm) se registr en la mina Peggy, cerca del Sigsig, provincia del
Azuay.
COBRE, PLOMO Y ZINC EN LA CORDILLERA OCCIDENTAL
De acuerdo al Mapa metalognico del Ecuador, estructurado por Pierre J. Goossens en
1972 (Fig. 14.7) se establece un nmero considerable de prospectos mineros de metales
base, muchos de ellos asociados a oro y plata, a lo largo de la cordillera Occidental.
Algunos prospectos de cobre porfdico han sido estudiados por el estado ecuatoriano, con la
cooperacin tcnica de los gobiernos de Gran Bretaa, Suecia, Japn, Blgica, etc. En
razn de los resultados obtenidos, que evidencian un potencial minero importante, se ha
recomendado realizar trabajos de investigacin ms avanzados, para descubrir depsitos
minerales econmicamente explotables. Una de las reas de mayor inters minero en la
cordillera Occidental, investigada por tcnicos japoneses (JICA), es el rea Bolvar (Fig.
14.8), que incluye las zonas mineralizadas de Balzapamba, con los prospectos de El
Tornado, Osohuayco, Las Juntas, El Cristal, Las Palmas y Cochabamba; y las siguientes 12
zona mineralizadas: Chaso Juan, La Industria- Yatubi, Tres hermanas, Tilimbela, San
Miguel, Las Guardias, Sicota, Tambillo, Tablas Pamba, Balaron y Chilcales Alto. (REPORT

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

216

ON THE MINERAL EXPLORATION IN THE BOLIVAR AREA REPUBLIC OF ECUADOR.,


Japan International Cooperation Agency, Metal Mining Agency of Japan, march 1989). Las
conclusiones ms importantes de estos estudios son las siguientes:
Area Balzapamba -Subyacida por rocas volcnicas de la formacin cretcea Macuchi y
rocas granticas, emplazadas durante el Oligoceno a Mioceno, presenta tres tipos de
mineralizacin: mineralizacin tipo prfido de cobre, mineralizacin de vetas y
mineralizacin tipo aguas termales. La mineralizacin tipo prfido de cobre, ocurre en las
reas El Tornado, Osohuaico y Las Juntas. Zonas mineralizadas, formadas
principalmente en rocas granticas oligo-miocnicas, parcialmente rodeadas por rocas
volcnicas, caracterizan a estos prospectos. La mineralizacin tipo vetas, ocurre en el rea
El Cristal - San Miguel, dentro de la formacin Macuchi. La mineralizacin tipo aguas
termales, ocurre en Las Palmas y Cochabamba igualmente dentro de la formacin
Macuchi.
La regin mineralizada El Tornado, que es la ms grande de todas (16 hectreas) tiene
una extensin de 400 x 400 metros y consiste de 5 zonas mineralizadas principales, que se
extienden en direccin aproximada NNE-SSW. Se presentan como diseminacin/stockwork
de calcopirita, pirita, molibdenita, magnetita, scheelita y pirrotina. Estas zonas
mineralizadas, constituidas de sulfuros masivos y vetas con sulfuros, tienen de 20 a 70
metros de ancho, y aproximadamente 50 a 300 metros y ms, de largo.
Resultados de anlisis qumicos de muestras de este prospecto, dan valores de 0.2 gr./t Au,
7.7 gr./t Ag, 0.66 % Cu y 0.42 % Mo.
La zona mineralizada de Osohuayco, est formada por tres fajas de direccin NE - SW,
emplazadas en granodiorita y por la formacin Macuchi, en el sector sur del rea. El sistema
de la mineralizacin en granodiorita, es calcopirita - pirita - clorita - cuarzo y diseminacin;
mientras que en la formacin Macuchi, son vetas, con sistema: calcopirita - pirita - bornita calcosina- grosularia - cuarzo. La exposicin mineralizada en granodiorita, es de 100 metros
de ancho por 200 metros de largo. Al sur del rea, en la formacin Macuchi, es de 10
metros de ancho por 200 metros de largo. Anlisis qumicos de muestras dieron valores de
0.4 gr./t Au, 27.8 gr/t Ag, 2.6 % Cu y 0.1 % Zn.
Tilimbela. - Constituye una rea integrada por 4 zonas mineralizada, 3 de las cuales tienen
extensiones de 500 x 200 metros y una, de 150 metros de ancho. El valor ms alto de Cu,
identificado en esta rea, fue de 1.60 %.
Las Guardias. - Tres zonas mineralizadas de 400 x 100 metros; 350 x 50metros y una de
50 metros de ancho, caracterizan a este prospecto.
Chaso Juan.- Un total de 10 exposiciones que varan entre 10 a 300 metros en extensin,
ocurren y forman las reas mineralizadas tipo prfido de cobre norte, este y sur, que
caracterizan este prospecto.. Anlisis qumico practicado a muestras de estos lugares,
dieron valores de 1.5 gr./t Au, 160.9 gr./t Ag y 9.03 % Cu.
De investigaciones realizadas entre 1997 a 1999, por la British Geological Survey (BGS) y
Direccin Nacional de Geologa, con la finalidad de establecer modelos genticos y
descriptivos, para los ms importantes depsitos metalferos del Ecuador, en el marco del
Proyecto de Desarrollo Minero y Control Ambiental (PRODEMINCA), Sub Componente 3-5,
Evaluacin de Distritos Mineros, y basndose en estilos de mineralizacin, caractersticas

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

FIG 14.7. MAPA METALOGNICO DEL ECUADOR. (segn Pierre J. Goossens, 1972).

217

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

218

FIG 14.8. PROYECTO BOLIVAR. Desarrollado por tcnicos japoneses, incluye la zonas
mineralizadas de Balsapamba, El Tornado, Osohuaico, Las Juntas, El cristal, Las Palas,
Cochabamba, Chaso Juan, La Industria, Yatubi, Tres hermanas , Tilimbela, San Miguel,
Las Guardias, Sicota, Tambillo, Tablas Pamba, Balaron y Chilicoles Alto.(JICA, 1989)

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

219

estructurales, geoqumicas, mineralgicas, topogrficas, geolgicas, etc., fueron


seleccionados cinco distritos minerales de importancia en el Ecuador, con el soporte de por
lo menos cuatro depsitos minerales estudiados y relacionados para cada distrito: en las
cordilleras Occidental y Real, el distrito Azuay; en la cordillera Occidental los distritos de La
Plata e Ibaoeste; en la cordillera Real, el distrito Alao - Paute y en la cordillera de El Cndor,
el distrito Zamora. Los depsitos y yacimientos estudiados, corresponden a depsitos
epitermales, pofdicos y yacimientos epi-mesotermales, prfidos relacionados con skarns,
yacimientos de sulfuros macizos, hospedados en rocas volcnicas, chimeneas brechosas
mesotermales, etc (Fig. 14.9).
El distrito Azuay, el ms estudiado, que incorpora todos los depsitos mineros del sur oeste
del Ecuador, est integrado por los sub distritos Machala- Naranjal, Pucar-Alaus, El Oro y
Loja, y los campos mineros de Ponce Enrquez, Zaruma-Portovelo, Molleturo y Catamayo y
los cinturones de Gaarn, Tres Chorreras, La Playa y Collay-Shingata. (Fig. 14.10).
Entre los principales depsitos epitermales de la cordillera Occidental, seleccionados por
PRODEMINCA, estn:
Quinsacocha. - Representa un excelente depsito de oro de alta sulfuracin, producido por
procesos hidrotermales. Su mineralizacin est relacionada a una caldera, emplazada sobre
una cmara magmtica ascendente.
El Mozo. - Del Mioceno medio, es otro depsito de oro de alta sulfuracin relacionado a la
falla Baos. La mineralizacin es ms intensa, en el lado este que en el lado oeste, del
sector.
Campo Minero Molleturo. - Es un depsito epitermal de baja sulfuracin. Su
mineralizacin, tiene relacin con el sistemas de intrusivos del batolito de Chaucha.
Gaarn. - Est directamente relacionado con el desarrollo de la caldera del Jubones. Se
trata de otro ejemplo de depsito de baja sulfuracin.
SULFUROS MASIVOS EN ROCAS VOLCNICAS.Formados en ambiente de arco de islas submarinas (ambiente submarino). Los arcos de
islas Macuchi y Alao, se han acrecionado al continente, dando un metamorfismo de bajo
grado y deformacin. Todos los depsitos se encuentran vecinos a grandes suturas o fallas.
Los principales yacimientos de sulfuros masivos en rocas volcnicas, escogidos por el
Proyecto PRODEMINCA son: en la cordillera Occidental; La Plata y Macuchi. En la
cordillera Real; Las Pilas, Cruzacta y Guarumales.
PRFIDOS Y SISTEMAS EPI-MESOTERMALES, RELACIONADOS CON INTRUSIONES.
Una secuencia cronolgica de este a oeste, se registra en el Ecuador, desde la zona sub
andina Jursico - Cretceo hacia la zona de subduccin terciaria.
Prfidos reconocidos en la cordillera Occidental: Chaucha (Cobre y molibdeno), relacionado
con el batolito del mismo nombre, de caractersticas plutnicas y de edad miocnica. Junn,
relacionado al batolito Apuela, emplazado a niveles hipabisales. Conjunto de diques
porfdicos, dacticos y diorticos, controlados por fallas (mineralizacin tipo stockwork).

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

220

FIG 14.9. DISTRITOS MINERALES PRINCIPALES DEL ECUADOR. Clasificado en


funcin del listado de mineralizacin segn el proyecto de desarrollo minero y control
ambiental (PRODEMINCA, 2001).

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

221

FIG 14.10. EL DISTRITO AZUAY DEL SUR DEL ECUADOR. Incorpora los subdistritos:
Pucara- Alaus, el Oro y Loja, as como los campos minerales de Molleturo, Ponce
Enrquez y Catamayo y los cinturones mineralizados tres Chorreras La Playa. Gaarin y
Collay Shincata. (segn PRODEMINCA, 2001)

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

222

Gaby - Papa Grande, caracterizado por brechas volcnicas en prfidos de oro y plata.
Mineralizacin tipo stockwork y chimenea de brechas(brecha pipe) Los depsitos de Bella
Rica y San Gerardo, tienen sistemas de vetas aurferas epi mesotermales, de direcciones
NW y WNW-EW. Su paragnesis mineral es: Au+Cu+Ag+/-As+/-Zn+/-Pg+/-Bi-Te.
CHIMENEAS DE BRECHAS MESOTERMALES
Se registran los siguientes grupos:
Cinturn Tres Chorreras - La Playa, que se alinea al sistema de fallas Bulubulu, de rumbo
SW - WSW.
Grupo de brechas Peggy, relacionado con la falla Baos de direccin NNE - SSW, y con
fallas transversales de direccin WNW.
Prfido relacionados al cinturn de Nambija y cordillera del Cndor: Prfidos de San
Carlos (Cu, Mo), Cumay y Tumi (Cu, Au).
Skarns aurferos asociados a volcnicos clsticos y batolito Zamora. El campo minero de
Nambija est relacionado con la mayor acumulacin de caliza. El oro fue introducido por
fallas extensionales inclinadas.
Stockwork de prfido de El Hito y Santa Brbara (Cu, Au), asociados a microprfidos
dacticos e intrusiones porfdicas de cuarzo emplazadas en el batolito de Zamora.
Chinapintza.- Mineralizacin epitermal de baja sulfuracin Au, Ag, relacionado con el
batolito de Zamora.
OTRAS OCURRENCIAS METLICAS
ALUMINIO (Al)
Pese a que muchas regiones del Ecuador presentan condiciones favorables para la
formacin de bauxita, principal mena de este metal (calor, humedad y pH neutro del suelo),
hasta la actualidad no se ha reportado yacimientos importantes. La bauxita consiste en una
variedad de rocas laterticas, ricas en xidos de aluminio (sobre el 50 % de Al 2 O3), que
potencialmente puede prospectarse en suelos laterticos, tanto en las estribaciones de la
cordillera Occidental, como en las estribaciones orientales de la cordillera Real.
Arcillas con alto contenido de almina son potenciales fuentes de aluminio. Depsitos de
caoln existentes e el sector oriental de Azogues, como el caso de la mina Shia-Abuga, con
un contenido mayor al 24 % de Al2O3 (Lmina 49) podran ser una alternativa, como fuente
de aluminio.
ANTIMONIO (Sb)
En algunas localidades del pas se han reportado minerales de antimonio. Las ms
relevantes son: Mina El Antimonio, localizada en cerro Pelado, quebrada Guayabo,
provincia de El Oro (6272/95043). Se trata de una veta de 0.40 m de espesor, integrada por
cuarzo y estibina. Contenido de oro, en el orden de 14 ppm han sido reportados de esta
zona mineralizada. Mina Loma Larga, ubicada tambin en la provincia de El Oro, cerca del

LAMINA 49. DEPOSITO DE CAOLIN SHINA - ABUGA. Ubicado a 7.5 kilmetros al noreste de Azogues (va Azogues
Taday). Se explota esta mina, de considerable volumen, desde hace algunas dcadas. Su utilizacin ha sido para cermica;
sin embargo, debido a su alto contenido de AI203, mayor al 24%, podra servir de fuente de aluminio

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

223

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

224

poblado Loma Larga, en las cabeceras de la quebrada Lazumbe (6450/95880). La


mineralizacin, corresponde a una veta de cuarzo, con masiva a cristalina estibina en
cuarcita. Quebrada El Oso, tributaria del ro Moromoro, en la provincia de El Oro. De igual
forma que en la mina Loma Larga, se presenta, vetas de cuarzo con estibina, emplazadas
en la unidad Moromoro. En San Bartolom, minerales de Bulangerita, polibasita y
freieslebenita, han sido reportados. En la mina Pilzhum, se ha reportado sulfosales de
antimonio,
Otras reas con indicios de antimonio son: Santa Brbara - ro Aylln (4.900 ppm), mina
Peggy (207 ppm), quebrada Reote (244 ppm), Guarumales (1.228 ppm), ro Isimanchi
(sobre los 402 ppm), Molleturo (Azuay), San Fernando (Azuay), Santa Rosa y Pias (El
Oro), Olmedo y Quilanga (Loja).
ARSNICO (As)
Es comn encontrar este mineral asociado al antimonio y al oro; y por lo tanto, en un alto
porcentaje, ocurre en las mismas localidades donde estos se presentan. Esta mineralizacin
se considera de origen mesotermal, y es probable que est relacionada a los prfidos. Se
ha reportado arsnico en prospectos como Loma del Loro, cerca de Saraguro - Loja (1.143
ppm), Guarumales Azuay (ms de 2.000 ppm), Sedimentos de los ros Santa Rosa y
Colunguro, en la provincia de El Oro (ms de 2.000 ppm), etc. Otras reas donde se ha
reportado arsnico son: Molleturo (Azuay), ros Santa Brbara y Aylln (Azuay), cordillera de
Zamora, hacienda Maca Grande (Cotopaxi).
BISMUTO (Bi)
Se ha detectado bismuto en tetrahedrita de la mina Pilzhum (Caar); bismuto nativo y
bismutita en la mina Peggy del Azuay (sobre los 5.800 ppm de bismuto). En la mina Cerro
Pelado de la provincia de El Oro (104 ppm en sedimentos).
CADMIO (Cd)
Anlisis efectuados a muestras de la mina Peggy del Sigsig, dieron valores superiores a
2.655 ppm de Cd. En el prospecto Guarumales se report 730 ppm Cd; en Chinapintza, 410
ppm, y en la quebrada La Industria, 494 ppm. El valor ms alto de Cadmio reportado,
proveniente de sedimentos de ro fue 10.8 ppm, en el tributario norte del ro Paute.
COBALTO (Co)
Un bloque de skarn en el ro Quijos, encima de la confluencia de ste con el
Papallacta,(8372/99520), dio valores de cobalto en el orden de 236 ppm. En rocas
ultrabsicas, los valores de cobalto oscilan entre 100 y 150 ppm. Son de inters en cobalto,
la quebrada Las Palmas(164 ppm), en el Oro; y Peltetec (56 ppm). Otras reas son: Santa
Isabel ( Azuay) y Saloya (Pichincha).
CROMO (Cr)
En las colinas, cerca del ro Zula (784000W/021500S), bloques de cromita fueron
encontrados, as como altos valores de cromo en sedimentos, relacionados con el complejo
mfico - ultramfico que all ocurre. En la quebrada Las Palmas(6112/96045), provincia de
El Oro, se detectaron 1.820 ppm, Cr. Otra rea con indicios de cromo es Tampanchi

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

225

(complejo mfico - ultramfico), donde anlisis de concentrados de batea y suelos dieron


9.842 y 4.863 ppm Cr, respectivamente.
ESTAO (Sn)
Indicios de estao existe en: mina Peggy del Sigsig (Azuay); Ro Pichinal al este de
Saraguro (Loja). Otras reas de ocurrencia son: ro Minas, Monte Olivo, ro Cuyes y granito
Tres Lagunas.
HIERRO (Fe)
Ocurre en Loja (San Miguel), Quebrada Guanto (Cariamanga), Guayas (Pascuales), Azuay
(Mangahurcu), Cotopaxi (Cuyugna, Saquisil), Manab (Montecristi), Bolvar (Guanujo),
Chimborazo (Chunchi), Pichincha (Saloya), Galpagos (Isla Santiago) y Zamora (Quebrada
Cambana, quebrada Hierro).
MERCURIO (Hg)
En el Cerro Huaizhun, al este de la ciudad de Azogues, se extraa mercurio (azogues en
castellano antiguo), desde tiempos coloniales. Los espaoles le dieron el nombre a la
ciudad, en alusin al mineral. Se trata de los denominados Boquerones de San Marcos
que representan galeras de explotacin de tiempos coloniales. Posiblemente la
mineralizacin es de origen mesotermal. Una falla de rumbo NS que corta la formacin
cretcea, Yunguilla, sera la responsable de esta ocurrencia. Mercurio nativo de aluvin se
ha reportado en el rea Collay Azua (784000W/025300S). Indicios ocurren en San
Antonio (Bolvar), San Jos de Minas (Pichincha), Guayaquil (formacin Cayo) e Isla de la
Plata (Manab).
NIQUEL (Ni)
Vetas de cuarzo con limonita, del terreno Guamote en Ambuqu, dieron valores de 742 ppm,
Ni. Los sedimentos de quebradas que drenan las ofiolitas Peltetec en Peltetec, dieron 759
ppm de nquel. Sedimentos provenientes de las ofiolitas, que ocurren en las cabeceras del
ro Parcayacu, afluente del ro Mulatos, reportaron valores de 1.5 % de Ni. Otras zonas de
inters de nquel son: Saloya (Pichincha), ro Parcayacu y La Victoria (Cotopaxi).
PLATINO (Pt)
En los ros Pindilig y Cachicoral, al este de Azoques, se report platino y oro aluvial,
posiblemente proveniente del complejo mfico ultramfico, Tampanchi. Valores de
1.980 ppb, Pt y 2.568 ppb, Pd, se obtuvieron de concentrados de batea, as como 205 ppb,
Pt, 260 ppb, Pd, de suelos en estas localidades.
En el Complejo Ofioltico de El Oro, en formaciones jursicocretceas, ocurren varios
cuerpos ultramfico. El ms grande se encuentra en la unidad litolgica del Complejo
Ofioltico Raspas, Esta roca, generalmente se encuentra asociada a altos contenidos de
cromo y nquel y as como a metales del grupo del platino.
Al norte del Ecuador, en la regin de Esmeraldas y Pichincha (Saloya), se ha reportado la
presencia de platino, tanto en placeres, como en rocas serpentinas.

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

226

TELURO (Te)
Cerca de Cerro Pelado, en el Oro, existen indicios de teluro. Tres muestras de sedimentos
recogidas de quebradas de dicha localidad, dieron valores entre 28 a 47 ppm. Otra regin
de indicios es el rea de Peltetec (sedimentos de ro dieron valores sobre los 123 ppm).
TITANIO (Ti)
Altos valores de titanio, sobre 1.04 %, se relacionan con el vanadio, que ocurre en el ro
Vergel. Al este de Monte Olivo, en el sur del pas, se encuentran grandes cristales de rutilo
(TiO2) de color rojo, en un gneiss pegmattico. Concentraciones de magnetita titanfera
(arenas negras), son comunes en las playas de la costa ecuatoriana; sin embargo, no son
depsitos importantes, por su pequeo volumen y por no constituir concentraciones de
ilmenita, en lugar de magnetita titanfera.
VANADIO (V)
En la anfibolita Panupali de El Oro, se detect vanadio en el rango de 239 - 409 ppm. El
skarn Urcucocha, dio valores entre 239 y 334 ppm. Una muestra del batolito de Zamora, dio
326 ppm; y cerca de Oyacachi, en el cuerpo grantico que all ocurre, se determin 244 ppm.
En la quebrada Curispe, tributaria del ro Yacuambi, se obtuvo el ms alto valor de
vanadio en sedimentos fluviales (606 ppm). Al sureste de la cordillera Real, en el ro
Vergel, se presentaron valores importantes de este elemento.
MINERALES NO METLICO E INDUSTRIALES
Entre los recursos no metlicos e industriales de mayor importancia en el Ecuador, se
encuentran los siguientes:
ROCAS CARBONATADAS
Las calizas de origen sedimentario y los travertinos y nix de origen de aguas termales, son
comunes en el Ecuador; menos comunes son las calizas metamrficas(mrmoles).
LUGARES DE OCURRENCIA
CALIZAS SEDIMENTARIAS
En una gran extensin de la provincia del Guayas, a lo largo del flanco sur de la cordillera
Chongn-Colonche y con un rumbo este oeste, en su primer tramo y luego sur-norte,
penetrando en la provincia de Manab, aflora con el nombre de Calizas San Eduardo,
calizas Chongn, calizas Montecristi, etc. este importante recurso de considerable volumen,
que asegura los requerimientos de materia prima para la industria del cemento y rocas
ornamentales del Ecuador. Otros lugares de importancia en la costa son las calizas Las
Delicias (Guayas), calizas Sancn, Manab), etc.
CALIZAS Y NIX DE AGUAS TERMALES (LMINA 50)
Los depsitos mas relevantes del pas estn en los siguientes lugares: provincia de El Oro:
Naranjo, Casanga. provincia de Loja: La Toma, San Pedro, Guallabamba-Catamayo,
Chihuango-Sambi, hacienda Nueva, Duraznillo, valle de Zamora. provincia de Caar:

LAMINA 50 .DEPOSITO DE TRAVERTINO DE GUAPAN. Ubicado a 5 kilmetros al noroeste de Azogues (va Azogues
Biblin ) . Se trata de un depsito de caliza cuaternaria, originado por aguas termales, que se lo explota desde hace varias
dcadas, utilizado para la fabricacin del cemento Guapn de la provincia del Caar.

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

227

228

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

Guapn, Cachipamba, Bayas, ro Tabacay, Chiticay, El Tambo, Cachihuayco. provincia de


el Azuay: Portete, Baos, Virgen de Milagros, Racar, Verdillo, Sinincay, Ochoa Len, San
Vicente, El Salado de Patamarca, Checa, Santa Rosa, Mangn, Quinua. provincia del
Chimborazo: Shobol. provincia de Bolvar: Salinas. provincia de Pichincha: Tolantag
CALIZAS METAMRFICAS (MRMOLES)
Mrmoles ocurren en pocos lugares en el Ecuador. Los mas importantes son: provincia de
Chimborazo: Zula. provincia de Imbabura: Selva Alegre. provincia de Loja: Saraguro.
provincia de Pichincha: Pifo. En la cordillera Real, ocurre mrmol negro en la formacin
cretcea Napo (zona sub andina). Mrmol azul ocurre en el ro Isimanchi, en el extremo sur
de la cordillera Real. Mrmol blanco ocurre en el ro Diviso. En Cerro Hermoso de los
Llanganates, una secuencia de 500 metros de mrmol negro se hace presente( Fig. 4.5).
ROCAS FOSFATADAS
La ocurrencia mas importante de rocas fosfatadas (reservas sobre los 20 000.000 de
toneladas mtricas), se presenta al este de la cordillera Real (carretera Baeza-Lago Agrio,
kilmetro 71). Se trata de horizontes fosfatados, pertenecientes a la formacin Napo del
Cretceo. En la formacin Callo, que aflora tanto en la provincia del Guayas como Manab,
a pesar de no haberse identificado capas de este mineral, no se descarta la posibilidad de
su ocurrencia.
SLICE Y MINERALES DE CUARZO
LUGARES DE OCURRENCIA
Cristales de roca y vetas de cuarzo masivo, ocurren en el pas, pero aun no se considera
como un potencial econmico importante; sin embargo, cuarcitas de la formacin Holln del
Cretceo, afloran en las cercanas de Limn e Indanza (provincia de Morona Santiago),
presentando recursos importantes para la industria del vidrio. Cuarcitas de alta pureza, de
importancia econmica, ocurren en la formacin Holln, en la rivera derecha del ro
Chuchunbleza.
Los siguientes lugares y caractersticas, han sido establecidos por Goossens en su libro
Los Yacimientos e indicios de los minerales metlicos y No metlicos de la repblica del
Ecuador,para la slice y minerales de cuarzo:
LUGAR

DESCRIPCI0N

Vacas Galindo (Imbabura)


Alaus(Chimborazo)
Sigsig (Azuay)
Gualaquiza, Cerro Matanga (Morona)
(Zamora)
Santa Luca (Bolvar)
Portovelo (El Oro)
Tixn (Chimborazo)
Apagua (Cotopaxi)
Tigua (Cotopaxi)
Puerto Callo (Manab)

Cuarzo
Cristal de roca
Cristal de roca
Cristal de roca, arena silcea
Cristal de roca
Arena de cuarzo
Veta de cuarzo
Geyserita
Arena de cuarzo
Arena de cuarzo
jaspe

Zamora

229

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

Chanduy (Guayas)
Santa Rosa (El Oro)
Holln (Napo)
Nanegal (Pichincha)
La Merced (Tungurahua)

Arenisca y arena de cuarzo


Arena de cuarzo
Arenisca
Cristal de cuarzo
Cristal de cuarzo

FELDESPATO
Al sur del poblado de Marcabel, en la provincia de El Oro (6220/95800), en el denominado
granito de Marcabel, se explota este mineral para usarlo en la industria cermica. Se trata
de vetas de feldespato pegmattico intemperizado, que presenta una reserva aproximada de
unas 80.000 toneladas.
Rocas ricas en feldespato se presentan en cuazsienitas y cuarzmonzonitas del plutn Rosa
Florida ubicado en el extremo norte del pas (Fig. 4.3 a).
ASBESTOS
En La cordillera Real ocurren bloques de asbestos tremolita y vetas de asbestos antigorita
asociados a serpentinitas. En la base de la principal serpentinita (Peltetec), en el valle de
Huarhualla provincia del Chimborazo, existe una unidad de 5 metros, dentro de la cual se
han desarrollado fibras de asbestos crisotilo. En la misma rea, a lo largo de la va Alao,
hacia el norte, se han encontrado bloques sueltos con pequeas vetas de asbestos azul.
ARCILLAS, CAOLINES Y TALCO
Importantes depsitos de arcillas se encuentran en las cuencas sedimentarias interandinas
Azuay-Caar, Loja y Malacatos. La presencia de numerosos intrusivos cidos y rocas
piroclsticas en dichas regiones, han originado, por alteraciones e intemperismo, numerosos
depsitos de caoln y bentonitas. Arcillas plsticas usadas en la manufactura de sanitarios,
son explotadas en el sector Plan de Milagro en las cercanas de Limn. Se trata de
depsitos de illita, producto del intemperismo de las rocas metamrficas del sector. Rocas
cidas ricas en feldespato, alteradas a caoln, ocurren en la formacin Tarqui, tanto al sur de
Cuenca como al oriente de Azogues. Explotacin de caoln para la industria cermica, se ha
realizado desde hace algunas dcadas, en el kilmetro 7.5 de la va Azogues Taday,
(Lmina 49).
LUGARES DE OCURRENCIA
Algunos yacimientos de caoln, pirofilita, talco y bentonita de importancia en el pas son los
siguientes:
CAOLN:
LUGAR
Provincia del Caar
Shia Abuga
Kilmetro 11 va Azogues-Taday

DESCRIPCIN

Alteracin de dacita
Alteracin de piroclastos de la

230

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

Provincia del Caar


Bayas
San Marcos
Biblin

formacin Tarqui
Alteracin de filn capa dactico
Alteracin de andesita
Alteracin de filn capa dactico

Provincia del Azuay


Baos
Irquis
Guarumales
Tinajillas
Socorro - Sizho
Cushn

Piroclastos cuaternarios alterados


Alteracin
de
piroclastos(f.Tarqui)
Alteracin de roca volcnica
Alteracin de r. volcnicas(f.Tarqui
Alteracin de r. Volcnicas(f.Tarqui
Alteracin de rocas volcnicas

Provincia de Loja:
Catamayo

Alteracin de roca volcnica

Provincia de Bolvar
Bilovn
Balzapamba

Alteracin de piroclastos
Alteracin de piroclastos

Provincia de Pastaza
Puyo

Terrazas de caoln transportado

BENTONITA
Provincia de Caar
Antonio Borrero
Cojitambo
Provincia de Manab
Tosagua

Bentonita clcica intercalada en


Lutitas.
Bentonticas clcicas de la F.
Mangan.
Yacimiento de bentonita sdica

231

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

Provincia del Guayas


Formaciones Zapotal y dos Bocas

Horizontes de bentonita sdica

Provincia de Loja
Gonzanam

Yacimiento de saponita

Provincia de Pichincha
Quito

Alteracin de roca volcnica

PIROFILITA
Provincia de El Oro
Paccha

Alteracin de roca gnea

ESTEATITA (TALCO)
Provincia de Caar
Taday

Esquistos de la cordillera Real

Provincia de Tungurahua
La Merced

Pizarras cristalinas

Provincia del Azuay


Paute

Esquistos talcosos

Provincia de Pichincha
Saloya

Presencia de talco en serpentinas

YESO
No se conoce yacimientos de yeso de importancia en el Ecuador, a pesar de que las
condiciones geolgicas del pas son favorables; por lo tanto, una minera a gran escala de
este recurso, hasta el momento no ha sido posible desarrollarla. Algunas formas de
limitados yacimientos, ocurren en diferentes sectores: el evaportico, relacionado con
evaporacin de las aguas saladas (brines) en formaciones sedimentarias terciarias, en
cantos cementados por arcillas, constituyendo eflorencias en zona ridas y del tipo
solfateras producto de la oxidacin del azufre contenido tanto en rocas volcnicas como en
sedimentarias.
LUGARES DE OCURRENCIA
Entre los depsitos de yeso que han generado una minera artesanal y de pequea escala
estn los siguientes:
LUGAR
Provincia del Guayas
Pennsula de Santa Elena

DESCRIPCION

Vetillas de pocos centmetros en formaciones


terciarias

232

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

Punta Carnero

Provincia de Pichincha
Calacal
Nanegal
Provincia del Caar
Cojitambo
Loyola

Yeso en bandas finas depositado por erosin de


arcillas

Yeso con azufre


Yeso de origen volcnico (oxido de azufre

Yeso
saturando
fracturas
arcillosas
Yeso saturando fracturas en rocas
arcillosas

en

Provincia del Azuay


Valle de Paccha
Santa Isabel

Yeso saturando fracturas en rocas


arcillosas
Yeso saturando fracturas en rocas arcillosas

Provincia de Loja
Lucarqui

Yeso saturando fracturas en rocas arcillosas

Malacatos
Catamayo

Yeso en areniscas cerca de vetas de lignito.


Yeso saturando fracturas en rocas arcillosas

roca

CARBN
Considerables reservas de material que vara de sub-bituminoso a lignito, ocurren en la
regin interandina del pas, en especial en la cuenca Azuay-Caar(22 M/t), Malacatos( 2.5
M/t) y Loja( 1.5 M/t). Se trata de carbn mineral que posee un poder calorfico entre 4.500 a
5.000 caloras/kilo (el lignito tiene 7.000 cal/k y la antracita sobre los 15.000).
Segn estudios realizados, se establece que este recurso no es propicio para el uso
domstico, por su alto contenido de azufre y de cenizas, siendo posiblemente recomendable
su gasificacin, para uso industrial

LUGARES DE OCURRENCIA
LUGAR
Provincia de Loja
Cariamanga (va Quilanga)
Loja(va Malacatos)
Loja (formacin San Cayetano)
Malacatos (formac. terciarias)

DESCRIPCIN

Mantos estratificados de lignito entre


sedimentos
Mantos estratificados de lignito entre
sedimentos
5
mantos
de
lignito
entre
rocas
sedimentarias
Mantos de lignito asociados a areniscas

233

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

Provincia de Caar
Biblin, San Nicols (F. Mangn)

Provincia del Azuay


Ricaurte ( F. Mangn)
Nabn (Mangn)

Provincia del Chimborazo


Alaus
Palmira
Penipe
Provincia del Pichincha
San Antonio

Dos sistemas de vetas(Washington con 3


mantos y Caari con un potente manto de 2
a 5 metros)

Mantos asociados a areniscas y limolitas


terciarias
Mantos asociados a areniscas y limolitas
terciarias

Capas de carbn en arcillas terciarias


Capas de carbn en sedimentos Micnicos
Antracita (?)

Manto subbituminoso
cuaternarios

en

sedimentos

DIATOMITAS
Son mezclas microscpicas de rocas silceas, formadas por algas fsiles, de origen marino
o lagunar, llamadas diatomeas. Su uso industrial es principalmente para filtros. Adems
como absorbente y abrasivo. La elaboracin de cementos alivianados es otro de los usos
que se le da a este material.
LUGAR DE OCURRENCIA
LUGAR
Provincia del Guayas
Sucre

DESCRIPCIN

Depsitos de diatomitas en sedimentos


Terciarios

Provincia de Loja
Loja (formacin San Cayetano)

Depsito de diatomitas con 84 % de SIO2

Provincia del Pichincha

Material silceo (80 %)

Provincia de Cotopaxi

Diatomitas en sedimentos lacustre

GRAFITO
Esquistos grafitosos son comunes en las rocas metamrficas de la cordillera Real y en
algunos sectores de la cordillera Occidental. Bancos de esquistos grafitosos ubicados en el
ro Blanco, cantn Baos, provincia del Tungurahua, han sido reportados en dcadas
pasadas (Herrera, 1965). Estos bancos de 10 metros de ancho por 50 metros de largo,
contienen abundantes vetillas y lentes de grafito de buena calidad. Cerca de Sevilla de Oro,
provincia del Azuay, se explota grafito desde hace algunos aos.

234

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

LUGARES DE OCURRENCIA
LUGAR

CARACTERSTICAS

Provincia del Caar


Azogues
Cochapamba

Esquistos grafitosos
Esquistos grafitosos

Provincia de Loja
Solapa
Fierro Urco, Catamayo y Loja

Grafito
Esquistos grafitosos

Provincia de Tungurahua
Ro Blanco (Baos)

Esquistos grafitosos

Provincia del Chimborazo


Penipe
Esquistos grafitosos
Provincia de Morona-Santiago
Limn
`

Esquistos grafitosos

BARI0
Sulfato de bario o baritina( BaSO4) de origen hidrotermal, se explota en el rea del ro
Bomboiza, con una produccin superior a las 6.000 toneladas. Un nmero considerable de
yacimientos y / o prospectos con mineralizacin epitermal, que han sido citados en prrafos
anteriores, presentan altos contenidos de bario. Considerable volumen de baritina residual,
se explot en dcadas pasadas en las reas de Pascuales, cerca de la ciudad de
Guauyaquil, siendo probable su continuidad hacia el oeste. Este depsito, probablemente
entre los mas importantes, est relacionado con los cuerpos gneos que all ocurren.
PIEDRAS PRECIOSAS Y OTRAS GEMAS
RUTILO
Cristales de rutilo mayores de 4 centmetros de tamao, semitranslcidos, de color rojo
marrn, ocurren en pegmatitas, al este de Monte Olivo (Fig. 4.3 a).
ZOICITA (Silicato alumnico de calcio hidratado)
En la localidad antes descrita, se presentan cristales de zoicita, de color verde, euhedrales,
semitranslcidos
LAZULITA (Aluminofosfato de Fe y Mg)
Cristales de color azul cielo, ocurren aproximadamente 7 kilmetros al norte de Baeza,
provincia de Napo, en las cabeceras del ro Sardinas Chico y ro Quijos, en la unidad
jursica Upano.

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

235

TOPACIO
Se ha identificado cristales de topacio, en anlisis de secciones delgada de rocas
provenientes del granito de Marcabel, en la rivera sur del ro Puyango (6514/95838), as
como en el plutn El Prado, quebrada Usulaca (6514/95838). De anlisis de minerales
pesados de sedimentos provenientes de los ros Sangurima y Cuyes, igualmente se
detect topacio.
TURMALINA
Es comn en las pegmatitas y vetas de cuarzo, alojadas en el granito Tres Lagunas, en las
cercanas de Saraguro y Gima (Fig. 4.3 c).
ESMERALDAS
Es conocida la existencia de esmeraldas en la zona sub andina de ro Bermejo, al norte del
ro Aguarico. Esta localidad geolgicamente representara la continuidad de los campos
mineros de esmeraldas de Colombia, relacionados con aureolas de metamorfismo de
contacto, al rededor de intrusivos terciarios, que cortan el equivalente a la formacin Napo,
reconocida por la presencia de pirita, baritina y fluorita.
Otro lugar en que se ha reportado la existencia de esmeraldas es el rea de Chunchi en la
provincia de Chimborazo.
GRANATES
Rocas con granate de alta pureza se han encontrado en Nambija y en los campos de skarn
del norte del pas.
Granates hidioblsticos euhedrales, de tamao superior a los 3 centmetros, estn
presentes en ro Collanes, afluente del ro Palora (8001/9812). Se han reportados granates
mayores a 5 centmetros de tamao en quebrada Culebrillas, cerca de La Bonita, provincia
de Sucumbos (Fig. 4.3 a).
POTENCIAL HIDROCARBURFERO DEL ECUADOR
El petrleo o crudo, como vulgarmente se lo conoce, no es un elemento qumico o
compuesto uniforme; mas bien, es una mezcla compleja de un enorme nmero de
compuestos de hidrgeno y carbono, llamados hidrocarburos. En la naturaleza, el petrleo
asume los tres estados de la materia: slido, lquido y gaseoso. La calidad del petrleo est
en funcin de su densidad y se la mide en grados API. Un crudo de mayor API es de mejor
calidad y viceversa; as se clasifica como crudo liviano, el que tiene gravedad especfica
mayor a 30 API; crudo mediano el que est entre 29 a 22.3; y crudo pesado, el que est
entre los 22 a 10.
En el Ecuador, el principal recurso hidrocarburfero es el petrleo, le sigue el gas y en menor
importancia, el asfalto natural.

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

236

PETRLEO
Existen dos zonas principales en donde se explota petrleo en el Ecuador: la pennsula de
Santa Elena y la cuenca Oriental.
PETRLEO EN LA PENNSULA DE SANTA ELENA.Los yacimientos de la pennsula de Santa Elena, se encuentran ubicados en el extremo
oeste de la provincia del Guayas, a una distancia de 120 kilmetros de la ciudad de
Guayaquil. Las acumulaciones mas importantes, que en su mayor parte son genticamente
autctonas, se presentan principalmente en reservorios de las formaciones terciarias,
siendo de menor incidencia las acumulaciones en la formaciones cretceas.
RESERVAS EXPLORATORIAS
Las reservas exploratorias, de los principales campos de la pennsula de Santa Elena,
segn CGC, empresa operadora del recurso hidrocarburfero, se estim de la siguiente
manera:
CAMPO
Transversal
Santa Paula
El Volcn
El Juicio
Pacoa Sur
CAMPO
Montaita Este
Pacfico
Montaita oeste
Punta Ancn
La Asuncin
Montaita
Ro Moluco
Atahualpa
Ro Salado
Riqueza Norte
Riqueza Sur
La Represa
TOTAL

RESERVAS
(Mbbl)
3.4
3.1
2.0
2.1
2.2
RESERVAS
(Mbbl)
0.9
1.1
0.9
0.9
11.3
8.2
4.4
3.0
4.8
2.9
1.8
1.3
54.3 Mbbl (millones de barriles)

En conclusin, las reservas exploratorias de los campos mas importantes de la pennsula de


Santa Elena, se calculan en 54.3 millones de barriles , siendo las areniscas de las
formaciones terciarias Atlanta, Socorro y Passage Beds, los principales reservorios. La
secuencia cretcea presenta reservorios no convencionales, especialmente en los cherts
fisurados de la formacin Santa Elena.

237

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

PRONOSTICO DE PRODUCCIN MENSUAL


Una disminucin de la produccin mensual en los campos de la pennsula de Santa Elena
desde el 01/12/99 hasta el 01/12/07, se presenta en el siguiente listado:
FECHA
01/12/99
01/12/00
01/12/01
01/12/02
01/12/03
01/12/04
01/12/05
01/12/06
01/12/07

PRODUCCIN
(bbl)
72.000
67.000
62.000
59.000
54.000
49.500
47.000
44.000
41.500

FECHA
01/12/08
01/12/09
01/12/10
01/12/11
01/12/12
01/12/13
01/12/14
01/12/15
01/12/16

PRODUCCION
(bbl)
37.000
34.500
34.000
30.500
28.000
26.000
24.000
22.000
20.999

Como puede observarse de los datos antes citados, de no existir exploracin y


descubrimiento de otros campos, la produccin de petrleo en la pennsula de Santa Elena,
se convertir en antieconmica, en un futuro muy cercano.
CAMPOS DE LA CUENCA ORIENTAL
La cuenca Oriental del Ecuador, cuenta con los siguientes 24 campos de petrleo, que se
encuentran en etapa de exploracin - explotacin (estimacin hecha al 31 de diciembre del
2.000): Auca, Armadillo, Cononaco, Culebra - Yulebra - Anaconda, Cuyabeno - Sansahuari,
Frontera, Guanta - Dureno, Lago Agrio, Libertador, Mauro Dvalos, Ocano, Ogln, Pacay,
Paraso, Pea Blanca, Pucuna, Puma, Pungarayacu, Rumiyacu, Sacha, Singue,
ShushufindiAguarico, Tetete - Tapi, I.T.T.
RENDIMIENTO Y CALIDAD DE PETROLEO
El rendimiento diario de los campos de la cuenca Oriental para el ao 2.000 se presenta en
la Tabla 14.5 adjunta.
RESERVAS
A partir del ao 2.001, la integracin de nuevos campos de crudo: 1 de crudo liviano
(Singu de 30.96 API), 6 campos de crudo mediano y 5 de crudo pesado, abren nuevas
perspectivas al potencial hidrocarburfero del Ecuador, como puede observarse de la
estimacin de reservas probadas, producidas y remanentes (Tabla 14.6).

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

238

TABLA 14.5 RENDIMIENTO DIARIO DE LOS CAMPOS DE LA CUENCA ORIENTAL


DURANTE EL AO 2.000 (fuente: Directorio de la Industria Energtica del Ecuador,
2002) Ricthisarm & Associated, 2002

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

239

TABLA 14.6. ESTIMACIN DE RESERVAS DE LOS CAMPOS PETROLFEROS DE


LA CUENCA ORIENTAL AL 31/12/00 (fuente: Directorio de la Industria Energtica del
Ecuador .Ricthsarm & Associated, 2002 )

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

240

GAS NATURAL
EL GOLFO DE GUAYAQUIL
El bloque 3, denominado Campo Amistad del golfo de Guayaquil, cuya empresa
operadora EDC Ecuador Ltd. subsidiaria de Samedan Oil Corporation, en los ltimos
tiempos trabaja desarrollando su produccin, est ubicado en el Graben de Jambel, a una
profundidad costa afuera, entre 0 y 40 metros y una rea de 3.497 Km2. Ha demostrado ser
una opcin muy importante que tiene el estado ecuatoriano, sobre el recurso GAS. Sus
reservas calculadas aproximadamente en 345.000 (miles de millones de pies cbicos), con
una composicin del 98.6 % de metano, 0.78 % de etano, 0.22 % de propano y 0.40 de
butano y pentano, sern destinadas a la generacin elctrica del pas, durante 30 aos, a un
ritmo de produccin de aproximadamente 12.7 (miles de millones de pies cbicos), a partir
de su inicio, el ao 2002, quedando constante un mximo de produccin de 35 mmcf,
desde el 2005 hasta el 2026; y a partir de esa fecha, ir decayendo paulatinamente hasta el
2.030 (Fig. 14.11)
GAS NATURAL POR EXPLOTACION DE PETROLEO.
La produccin de gas natural, simultneamente a la del petrleo, es relevante y necesario
considerarla. Para tener criterios sobre el gas natural, que las diferentes empresas
hidrocarburferas que han operado en el pas, produjeron durante 29 aos (1972 - 2.000),
presentamos la Tabla 14.7:
ASFALTO NATURAL
LAS ARENAS BITUMINOSAS DEL CAMPO PUNGARAYACU.
Arena bituminosa impregnada de hidrocarburos pesados (10 API), ocurren en mas de 100
Km2, en la parte central occidental del oriente ecuatoriano, provincia de Napo, 20 kilmetros
al norte de la ciudad de Tena. El miembro Inferior de la formacin Holln, constituye este
importante recurso de hidrocarburos pesados o arenas bituminosas, consideradas como
asfalto natural, potencialmente tiles, a ser usadas, previo mejoramiento, especialmente en
obras de ingeniera civil, como material para construccin de caminos.
Se trata de una arena sub arksica, con impregnacin asfltica, con abundante cuarzo,
bien clasificada, de grano fino a medio, con tendencia al grano grueso, que aflora en la parte
norte del campo Pungarayacu y se emplaza hacia el sur, llegando a una mxima
profundidad de 290 metros; esto ha permitido sugerir una explotacin a cielo abierto de este
recurso, cuyas reservas se estiman en el orden de 5.000.000 B/N.
Segn las coclusiones tcnicas sobre esta arena asfltica de la formacin Holln, adems de
ser un importante reserva hidrocarburfera, se la puede considerar como un cemento
asfltico 60 - 70, que podra usarse como sub-base granular de soldadura en caminos,
previo un diseo para mejorar su cohesin e impermeabilidad.

FIG 14.11 PERFIL DE PRODUCCIN DEL CAMPO AMISTAD DEL GOLFO DE GUAYAQUIL). Se calcula no
produccin de 12.7 mmcf a partir de su inicio (2002). Una produccin controlada se estimo desde el 2005 hasta el 2026
se extinguir la produccin despus del 2030. (segn EDC, 1998).

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

241

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

242

TABLA 14.7. PRODUCCIN DE GAS NATURAL POR COMPAAS 1.972 2.000


Fuente :Direccin Nacional de Hidrocarburos y Petrleos investigado por RICTHISRM

243

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

LA "TIERRA BREA" DE LA PENNSULA DE SANTA ELENA

Arenas bituminosas conocidas como Tierra Brea, ocurren en diferentes localidades de la


pennsula de Santa Elena en la provincia del Guayas (Fig. 14.12). Exudaciones
superficiales de este bitmen, se presentan en la mayora de los campos petrolferos
denominados Petrpolis, Santa Paula, Achayn, San Luis, San Raimundo, Libertad,
Ahuiquimi, Cautivo, Santa Rita, Carolina, Las Conchas, Tarapapaca,etc los cuales fueron
explotados por los antiguos moradores del sector, de manera artesanal, desde hace muchos
aos, utilizado el material para impermeabilizar pequeas embarcaciones pesqueras. En
dcadas pasadas, las compaas petroleras que operaron en el Ecuador como Anglo
Ecuadorian Oilfield y Tennessee del Ecuador, utilizaron frecuentemente la tierra brea como
carpeta asfltica para las vas de penetracin a los pozos de petrleo.
Estas exudaciones ocurren comunmente debido a fracturamientos de las rocas terciarias y
cretceas de la regin, y en la pennsula de Santa Elena, las arenas coquinoideas
pleistocnicas de la formacin Tablazo, estn saturadas en el orden de 17-25 % en peso,
por petrleo oxidado de 12 API de densidad. Este horizonte, que aparece en algunas
localidades como en los campos Santa Paula y Petrpolis, considerados las ms ptimos
para desarrollar estudios de calidad del recurso y reservas (Lmina. 51), han sido
cuantificados por la Espol, en base a interpretaciones geofsicas y sondeos superficiales.
Los resultados son los siguientes:
RESERVAS
CAMPO SANTA PAULA
Ubicacin
Superficie
Espesor promedio
Volumen aproximado
Profundidad media de yacencia
(sobrecarga)

4 km.sur de Libertad
2
50.400 metros
3.76 metros
3
200.000 metros
1,27 metros

La arena bituminosa se proyecta tanto al noreste (rea explotada en tiempos pasados)


como hacia el suroeste, donde se registran los mayores espesores del material( 9-12
metros).
CAMPO PETRPOLIS
Ubicacin
Superficie
Espesor promedio
Volumen aproximado
Profundidad media de yacencia (sobrecarga)

Salinas
2
36.000 m
10.65 m.
3.
400.000 m
2,13 m.

La arena bituminosa se proyecta, tanto al noroeste como hacia el sur, en donde se registran
los mayores espesores (16 - 18 metros).
En conclusin las reservas de tierra brea de los dos campos antes nombrados se estiman
3
sobre los 600.000 m .

FIG 14.12. EXUDACIONES DE PETRLEO (TIERRA BREA) EN LA PENINSULA DE SANTA ELENA. Los campos Santa
Paula y Petrpolis fueron cuantificados por ESPOL, en base a interpretaciones geofsicas y sondeos superficiales, estimado un
3.
recurso de 600.000 m ( E Nez del Arco proyecto Tierra Brea ESPOL, 2001)

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

244

LAMINA 51. TIERRA BREA DE LA PENINSULA DE SANTA ELENA. Debido a intenso fracturamiento de las rocas
cretceas y terciarias de la regin, el petrleo migra ascendentemente desde la roca reservorio hacia la formaciones mas
recientes. Un horizonte de aproximadamente 3.5 metros, se emplaza en la arenisca coquinoidea de la unidad pleistocnica
tablazo, inmediatamente encima del contacto litotectnico con la formacin terciaria grupo azcar. El petrleo que satura la
arena en el orden de 17 a 25% en peso y tiene una densidad de 12 API ( E. Nez del Arco Proyecto Tierra Brea ESPOL
2001)

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

245

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

246

OTRAS EXUDACIONES DE HIDROCARBUROS (LAMINA 52)


Algunas unidades estratigrficas terciarias que rellenan las cuencas interandinas del austro
ecuatoriano, se originaron en ambientes lacustres y palustres, generando condiciones
apropiadas para originar depsitos de lignito, as como tambin, exudaciones de bitmen
(gilsonita), producto de una posible destilacin natural por presencia de materia orgnica en
vecindad de cuerpos igneos hipabisales. Estas exudaciones rellenan fracturas y grietas de
las formaciones terciarias. La formacin Algarrobillo (Mioceno Inferior), de la cuenca de
Malacatos como se describi anteriormente presenta horizontes de areniscas que en
algunas localidades estn fracturadas y rellenadas de asfalto. La formacin Arenisca de
Azogues, cerca del contacto con la suprayacente Mangn Inferior o Cushumaute (Mioceno
Inferior), presenta igualmente fracturas, en su mayor parte, paralelas a la estratificacin que
han sido rellenadas por gilsonita. Vetillas son comunes en las localidades de Ucubamba,
pocos kilmetros al norte de Cuenca (Lmina 52). Es interesante la ocurrencia de petrleo
inmediatamente al sur del cerro Cojitambo, en la localidad denominada "Quebrada de Brea".
En otras localidades de la cuenca del Azuay - Caar, se han reportado vetillas de gilsonita
hasta de 0.50 metros de grosor.

LAMINA 52 EXUDACIONES SUPERFICIALES DE BITUMEN. Fracturas rellenas de gilsonita dispuestas paralelo a la


estratificacin, ocurren cerca del contacto de la formacin Azoguez .

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

247

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

248

El POTENCIAL MINERO Y PETROLERO DEL ECUADOR

249

CURRCULUM VITAE DEL AUTOR

253

CURRCULUM VITAE DEL AUTOR


NOMBRES:
Alberto Eugenio Nez del Arco Andrade
TITULOS:
Ingeniero Gelogo y de Petrleo (Espol, 1967)
Master of Science ( University of Kentucky USA, 1982 )
EXPERIENCIA EN EDUCACIN SUPERIOR:
Profesor Titular de la Escuela Superior Politcnica del Litoral, (1969 - actualidad),
Universidad Tcnica de Machala, (1969-1971), y Universidad de Guayaquil, (1972-1975).
ENTRENAMIENTOS REALIZADOS:
Entrenamiento en Geologa Prctica(University of Kentucky, USA) y Geologa Marina
(University of Washington).
EXPERIENCIA EN PROYECTOS DE INVESTIGACION:
"Proyecto Minero de Naciones Unidas" (1965-1969).
Proyecto Lutitas Kergenas de Kentucky, USA (1976-1978),
Proyecto Levantamiento Geolgico de la Costa Ecuatoriana ESPOL-ORSTOM-CONUEP
(19801986).
"Proyecto Exploracin Aurfera de la Regin Aguas Calientes", Azuay - Guayas (1992-1995).
Espol - Echo Bay Mines.
"Proyecto "Estudios de Impacto Ambiental por Exploracin de las Concesiones Mineras de
la Espol".
PROYECTO: Tierra Brea de la Pennsula de Santa Elena
EXPERIENCIA PROFESIONAL:
Asesoramiento Cientfico y tcnico en Geologa Bsica y Aplicada, tanto a instituciones del
Estado como a particulares.
DIGNIDADES:
Miembro del Consejo Administrativo de la Escuela Superior Politcnica del Litoral Miembro
del Tribunal de Honor del Colegio de Ingenieros Gelogos de Minas y Petrleo del
Pichincha
Decano Facultad de Ingeniera en Ciencias de la Tierra de la ESPOL, Director de la Escuela
de Geologa de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad de Guayaquil.
Vicepresidente del Colegio de Ingenieros Gelogos de Minas y Petrleo del Guayas.
Miembro Principal del Consejo de Investigacin de la ESPOL.
CARGOS PUBLICOS:
Subsecretario de Minas, Ministerio de Energa y Minas (Agosto/1988- Diciembre/1991).

CURRCULUM VITAE DEL AUTOR

254

PUBLICACIONES
Artculos e informes varios sobre Geologa en especial del Austro y la Costa ecuatoriana.
"Gua Geolgica del Suroeste de la Costa Ecuatoriana", 1987
"Regional and Local Geochemical Variation in the Devonian Black Shales of Easthern
Kentucky", Universidad de Kentucky, USA.
"Tectnica", 2001. Texto para estudiantes de Geociencias. Espol. Guayaquil,
PARTICIPACION EN OTROS EVENTOS
Mltiple participacin tanto nacional como internacional, en congresos, coloquios, paneles,
conferencias, mesas redondas, talleres, ferias, etc., relacionadas con geologa y ramas
afines,
IDIOMAS:
Espaol - Ingls.
Guayaquil, noviembre de 2002.

__________________________