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CHAPITRE

Dfinitions et caractristiques

1.1 INTRODUCTION
Ce premier chapitre prsente la terminologie dcrivant les cours deau, les vues transversales
et longitudinales, les caractristiques gomtriques et les types dcoulement susceptible
dtre rencontrs.

1.2 DFINITIONS
De nombreux termes sont utiliss pour dsigner les structures dans lesquelles leau scoule.
Voici les principaux termes et les dfinitions que le dictionnaire Larousse en donne :
Cours deau : tout chenal dans lequel scoule un flux deau continu ou temporaire. Il est
un terme gnral pour dsigner un fleuve, une rivire, un ruisseau, un torrent, un
oued. Au Qubec, le cours deau a une dfinition juridique.
Canal : un chenal artificiel creus par lhomme et utilis soit pour la navigation ou le flottage, soit pour lirrigation ou lasschement de certaines rgions. Les canaux suivent en gnral de longues lignes droites.
Il existe un grand nombre de mots pour dsigner les diffrents types de cours deau.
Ruisseau : petit cours deau, de faible largeur et de longueur limite, alimente par des
sources deau naturelles, souvent affluent dun tang, dun lac ou dune rivire.
Les ruisseaux se trouvent la tte des bassins versants.
Rivire : cours deau moyennement important, coulement continu ou intermittent, suivant un trac dfini et se jetant dans un autre cours deau, un lac, une mer. abondant, et particulirement celui qui se jette dans un fleuve.
Fleuve : cours deau important, long et au dbit lev, comptant de nombreux affluents et se
jetant dans la mer.
Oued : terme dorigine arabe dsignant un cours deau temporaire dans les rgions arides
ou semi--arides. Son coulement dpend des prcipitations et il peut rester sec
pendant de trs longues priodes.

DFINITIONS ET CARACTRISTIQUES

Torrent : cours deau au dbit rapide et rgulier, situ sur une pente plus ou moins prononce. Les torrents se retrouvent sur des terrains accidents ou en montagne. Ce
terme est utilis principalement pour dsigner les cours deau de montagne avec
un lit rocheux et encaiss.
Foss : fosse creus en long dans le sol servant lcoulement des eaux, la sparation des
terrains (ex. foss de voie publique ou prive, foss mitoyen, foss de drainage).
missaire : canal dvacuation des eaux de drainage.
Dans ce document, nous nutiliserons que les termes cours deau et canal.

1.2.1 Aval et amont


Lamont (vers la montagne) est la partie la plus leve du cours deau du point de vue de lobservateur et laval (vers la valle) est la partie la plus basse.

1.2.2 Rives gauche et droite


La rive gauche et la rive droite dun cours deau sont identifies par un observateur se dplaant dans le sens de lcoulement de leau, de lamont vers laval.

1.3 COURS DEAU -- VUE TRANSVERSALE


1.3.1 Lit du cours deau
Le niveau deau et lespace occup par le cours deau varie en fonction de son dbit. Un cours
deau analyse selon sa coupe transversale (figure 1.1) prsente une section principale occupe par les coulements normaux (appel lit mineur) et une plaine dinondation occupe lorsque le cours deau est en crue.

Figure 1.1 Coupe transversale dun cours deau.

COURS DEAU - VUE TRANSVERSALE

Les principaux termes sont :


Lit : dsigne tout lespace occup, en permanence ou temporairement, par un cours deau.
Lit mineur : lit du cours deau en coulement normal.
Lit majeur : lit quoccupe le cours deau lors des crues, incluant les zones inondes.
Lit dtiage ou chenal dtiage : partie du cours deau occup lors des tiages.
Plaine dinondation : zone de terrain inonde lors du chenal du cours deau lorsque le
cours deau est en crue.

1.3.2 La berge
La berge est la portion de terrain qui limite tout cours deau et elle est subdivise en deux parties (figure 1.2) : :

Figure 1.2 La berge dans un cours deau (Verniers, 1995).


talus proprement dit, qui nest quoccasionnellement en contact avec le courant et qui est
situ au--dessus du niveau moyen des eaux.
pied de talus : la zone du talus soumise laction quasi permanente du courant et qui est
situe sous le niveau moyen des eaux ;
La limite infrieure de la berge est le point le plus bas du pied (fond du lit); la limite suprieure
tant le point le plus haut du talus au--del duquel on considre la plaine alluviale. Ces limites
dterminent ce que lon appelle le lit mineur du cours deau.
La berge, cest aussi la zone de transition entre le milieu aquatique et le milieu terrestre. De par
cette situation, elle possde une grande valeur cologique. En effet, la constitution dune
lisire augmente la gamme des microhabitats favorisant de ce fait la diversit et la densit des
espces vgtales et animales.

DFINITIONS ET CARACTRISTIQUES

1.4 COURS DEAU -- VUE LONGITUDINALE


Lespace longitudinal et latral quoccupe un cours deau et ses composantes (chenal principal
et plaine dinondation) est appel corridor du cours deau (figure 1.3). La figure prsent
aussi les principaux termes utiliss.

Ligne des hautes eaux


Bois
Berges

Ligne de valle

Plaine dinondation

Bois

Bois

Ligne de talweg

Lit

Ligne des hautes eaux


Bois

Figure 1.3 Concept de corridor dun cours deau.


La description longitudinale dun cours deau est souvent reprsente par le profil longitudinal
(figure 1.4) qui reprsente llvation du fond du cours deau en suivant la ligne du talweg du
cours deau (endroit le plus profond). Le haut de la berge et les structures (ponceaux, barrages,
etc.) installes le long du cours deau peuvent aussi y tre prsents.
Un cours deau peut tre divis en tronons lintrieur des quelles les caractristiques sont
similaires ou relativement uniformes.

CARACTRISTIQUES GOMTRIQUES

48

lvation (m)

Niveau suprieur de la berge

46
Ponceau

44
Ligne de talweg
42
0+00

5+00

10+00

15+00

20+00

Chanage (m)
Figure 1.4 Profil longitudinal dun cours deau.
La sinuosit est dfinie comme le rapport de la longueur de la ligne de talweg sur la longueur de
la ligne de valle pour un tronon.
Sin =

L ta
L va

[1.1]

Sin = sinuosit
Lta = Longueur de la ligne de talweg (L)
Lva = Longueur de la ligne de valle (L)
Lorsque cette valeur est suprieure 1,3, le tronon du cours deau est considr comme
sinueux.

1.5 CARACTRISTIQUES GOMTRIQUES


1.5.1 Dfinitions des caractristiques
Avant de prsenter les lois de lhydraulique, la connaissance des caractristiques gomtriques se rapportant aux canaux et aux cours deau simpose. Voici les principales caractristiques utiles (Figure 1.5) :
Section A : Section normale la direction de lcoulement et au travers de laquelle leau
scoule (L2).
Primtre mouill P : Longueur de la ligne de contact entre le canal et leau dans un plan
normal la direction de lcoulement (L).

DFINITIONS ET CARACTRISTIQUES

t
yr
d
1

b
Figure 1.5 Canal trapzodal et dfinition des termes.
Rayon hydraulique Rh : Rapport entre la section dcoulement A et le primtre
mouill P (L).
Rh = A
[1.2]
P
Profondeur dcoulement ou hauteur deau y : paisseur deau dans le cours deau
au--dessus du fond (L).
Pente des talus z:1 : La pente dun talus est le dplacement horizontal pour une lvation
unitaire du talus (L/L). Chaque talus peut avoir sa pente propre.
Largeur au fond ou largeur au plafond b : Largeur du cours deau au bas de la section (L)
Largeur de surface ou largeur au miroir t : Largeur de la surface libre de leau dans le
canal (L).
t = dA
dy

[1.3]

Largeur du canal ou largeur douverture T : Largeur du canal dune rive lautre (L).
Revanche yr : Hauteur libre considre au--dessus du plan deau lors du design ou diffrence entre la profondeur du cours deau d et la profondeur dcoulement (L).
Profondeur hydraulique D : Rapport entre la section dcoulement et la largeur de la
surface libre de leau (L).
D = At

[1.4]

TYPES DCOULEMENT

Facteur dcoulement critique Z : Facteur considr lors du calcul de lcoulement critique (L).
A 3
Z = A D = t

[1.5]

Facteur dcoulement uniforme A Rh 2/3 : Facteur considr lors du calcul de la profondeur dcoulement (L5/3).

1.5.2 Canaux et cours deau naturel


Le tableau 1.1 prsente les quations des principales caractristiques prcdemment dfinies
pour les principaux types de canaux rguliers.
Lorsque nous sommes en prsence de cours deau naturels, la gomtrie est irrgulire et complexe. La section dun cours deau est reprsente par une coupe transversale dtaille. La section peut tre parfois dcrite par une combinaisons de sections rgulires. Dans les cas plus
complexes, la gomtrie peut tre reprsente par les lvations du terrain (lits, berge et zone
dinondation) prise de faon perpendiculaire au cours deau. Le talweg est considr comme le
centre de la section. Les proprits sont calcules par des mthodes graphiques ou numriques
en fonction de la hauteur deau au--dessus du fond (talweg) et elle sont prsentes sous forme
de tableau.

1.6 TYPES DCOULEMENT


Les diffrents types dcoulement sont classifis selon les variations du dbit ou les variations
des sections dans un cours deau.
coulement stable : Lcoulement est considr stable lorsque le dbit demeure constant
une section donne. Lcoulement tend tre stable dans les rivires sauf pendant
les priodes de ruissellement intense.
coulement instable : Lcoulement est considr instable lorsque le dbit varie une section donne. Ce type dcoulement se rencontre dans les canaux de diversion, les
canaux de terrasse, les vacuateurs de crue, etc.
coulement uniforme : Lcoulement est considr uniforme lorsquil est stable et que sa
vitesse dcoulement est stable dune section lautre. Le canal ou le cours deau
doit avoir une section et une pente constantes.
coulement non uniforme : Lcoulement est considr non uniforme lorsque sa vitesse
moyenne change dune section lautre du cours deau. Lcoulement est non uniforme lorsque la section dun cours deau varie. Il est aussi non uniforme lentre
dun ponceau, au--dessus dun barrage. Il existe deux types dcoulement non uniforme : lcoulement graduellement modifi et lcoulement rapidement modifi.
coulement graduellement modifi : Lorsque la section dcoulement change graduellement cause de la prsence dun obstacle comme un barrage, un pilier ou un ponceau, lcoulement est considr comme graduellement modifi.

DFINITIONS ET CARACTRISTIQUES

coulement rapidement modifi : Lcoulement rapidement modifi se produit en gnral lorsque lcoulement passe du rgime fluvial au rgime torrentiel ou linverse.
Ce type dcoulement se rencontre dans les chutes, les ressauts et les ponceaux. Si
lquation dnergie dcrit ltat final ou initial de cet coulement, elle nous permet difficilement den prdire les tats intermdiaires. En gnral, ces situations
dcoulement rapidement modifi sont dcrites par des modles semi--empiriques.

BIBLIOGRAPHIE
Verniers, G. 1995. Amnagement cologique des berges des cours deau -- techniques de stabilisation. Presses Universitaires de Namur, Belgique, 77 pages.

Tableau 1.1 Caractristiques gomtriques des principales formes de canaux.

10

DFINITIONS ET CARACTRISTIQUES

PROBLMES

SRIE 1.

1.1.

Dterminez la section dcoulement, le primtre mouill et le rayon hydraulique dun


canal trapzodal possdant une base de 2 m, une profondeur de 1 m, une profondeur
dcoulement de 1 m et des talus de pente 1:1.

1.2.

Dterminez la section dcoulement, le primtre mouill et le rayon hydraulique dun


canal triangulaire possdant une profondeur de 0,5 m, une profondeur dcoulement de
0,4 m et des talus de pente 4:1.

1.3.

Dterminez la section dcoulement, le primtre mouill et le rayon hydraulique du


cours deau suivant coulant dans une plaine dinondation.
30 m

3m

2m

1
4

8m
4m

Canal principal : pente des talus 1:1


1.4.

Dterminez la section dcoulement, le primtre mouill et le rayon hydraulique du


cours deau de la question prcdente en fonction de la hauteur deau dans le cours
deau. Vous pouvez procder par des pas de 20 cm de hauteur.