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LE PARADIGME DES ABORIGNES

D'AUSTRALIE :
FA~TASME~ ANTHROPOLOGIQUES,
C~EATIVITES ARTISTIQUES ET
RESISTANCES POLITIQUES '

es Aborignes sont encore souvent identifis un


prototype suppos prhistorique, une survivance de

l'ge de pierre, car ils ne fabriquaient pas de fer lors


de la colonisation H y a deux sicles. Or, en allant vivre
dans le dsert australien en 1979, avec des anciens qui
avaient vcu le premier contact de la colonisation dans
leur enfance, passant d'une vie de chasseurs semi-nomade

l'enfermement en rserve, j'ai t frappe, par quelque


chose de trs moderne dans leur rapport l'image, au corps,
et au rve. Cet effet de modernit - certains diraient de
postmodernit - peut s'expliquer : l'Occident a chang de
paradigme en entrant dans l'univers de l'audiovisuel puis de
l'Internet. Or le connexionisme gnralis qui caractrise
l'usage des nouvelles technologies est aussi - selon moi le propre de la manipulation crative des mythes et des
rites par les Aborignes. En effet, ces Aborignes utilisent
eux-mmes l'image du rve comme mmoire associative,
matrice articulant virtuel et actuel pour expliquer la
dynamique de leurs combinatoires et connexions la fois
smantiques, analogiques et performatives. Tous les rcits
mythiques sont ancrs dans le paysage : ils se droulent
de lieu en lieu travers tout le continent comme des
feuilletons narratifs et chants pris en relais de groupe en
groupe. Chaque rcit est un itinraire. Il raconte l'pope
de hros ancestraux, animaux, plantes, feu ou pluie qui ont
laiss des traces sous formes de traits du paysage : collines
ou trous d'eau. Ces hros sont les anctres de diffrents
groupes d'hommes auxquels ils donnnent leurs noms, ce
que l'anthropologie a appel des totems_
La dfition du totmisme a fait couler beaucoup d'encre
depuis Durkehim, Mauss, Freud et Lvi-Strauss. Le
totmisme a t rcemment redfini par Philippe Descola
comme une des quatres ontologies universelles qui
rsumeraient toutes les combinaisons de polarits que
l'ont peut rencontrer dans le monde dans la relation entre
soi et autrui. Je vais essayer de montrer ici que la catgorie

ontologique du totmisme selon Descola ne peut pas


rsumer elle seule l'ontologie aborigne.
Le roman australien de Bruce Chatwin, Songlines,
" Chant des pistes ", eut beaucoup de succs depuis
sa sortie en 1988 (1987 en anglais) pour sa longue
rflexion sur le nomadisme comparant les Aborignes
d'autres peuples. Chatwin, pour expliquer les
songHnes aborignes qui s'entrecroisent sur tout
le continent, utilise la mtaphore d'un plat de
spaghettis. L'image est peut-tre parlante pour
suggrer la complexit des enchevtrements de
chants et d'histoires qui traversent le continent
australien. Mais cette image prte aussi confusion
en donnant une ide fausse de la territorialit
aborigne: les Aborignes dans leur semi-nomadisme
ne faisaient pas que bouger, avancer, se dplacer.
Ils vivaient aussi dans des lieux auxquels ils taient
et sont toujours trs attachs : des lieux qu'ils
nomment et qui sont comme des engrammes tant
du patrimoine collectif mythologique et historique,
que des expriences familiales et individuelles. Les
chants justement grnent des noms de lieux et
sont tous associs telle ou telle tape nomme des
voyages des tres totmiques qui, tous, sont dcrits
comme se dplaant d'un lieu un autre.
Mconnatre l'importance que les Aborignes
accordent aux lieux comme engrammes de mmoire,
peut tre source de terribles malentendus. Tel
l'anthropologue franais Paul Topinard qui, au
XIXe sicle, en vint interprter de manire
" inhumaine ,, sa rencontre avec un Aborigne
Paris. La scne, qui se droula en 1885, est raconte
par Roslyn Poignant (2004) dans un excellent livre
collectif intitul Zoo humans :

.. Rpondant Topinard qui l'interroge sur sa notion du


:emps, Billy (l' Aborigne) numre le nom de tous les

endroits par lesquels ses compagnons et lui sont passs


jepuis qu'ils ont quitt, voici presque trois ans, leur
--egion du nord Queensland, emmens par l'entrepreneur
:le spectacles R.A. Cunningham pour tre exhibs dans des
r1eux de spectacles d'Amrique et d'Europe. Une femme du

de Jenny et son jeune fils, Toby, assistent la sance.


Ce sont les trois seuls survivants d'un groupe qui comptait
au dpart neuf personnes. ,,
"'IOrT1

ODc jours plus tt le mari de Jenny est mort de tuberculose


a Paris. Roslyn Poignant souligne que le scientifique

<franais Topinard ne comprend pas " l'importance de


~ performance ,, de Billy qui lui numre tous les lieux
du monde o la troupe aborigne est passe en 3 ans.
Il observe que lorsque Billy est interrompu, il reprend
partir de la ville prcdente,, mais l'anthropologue
en conclut que Billy a tout simplement une prodigieuse
mmoire "automatique" Or Roslyn Poignant rappelle
qu'il s'agit l de " transformer en le dveloppant un mode
de conceptualisation de l'espace,,, consistant mmoriser

La configuration du terrain et les tapes du voyage, pour


rendre compte de ce tour du monde et, suggre Poignant,

afin ventuellement de

reprer - voire d'anticiper - le

chemin du retour au pays, l'le de Palm. ,,

Nous allons examiner ici la relation entre une ontologie


traditionnelle des Aborignes semi-nomades vivant de
chasse et de cueillette et le rapport la terre et au pays
des descendants des Aborignes qui, ayant t dplacs

de leurs terres, sdentariss de force, spars de leurs


familles, cherchent aujourd'hui se ressourcer sur les
terres o ils n'ont pas grandi. La loi australienne, depuis
1993, privilgie d'ailleurs le principe hrditaire du titre

foncier autochtone Native title condition que les hritiers


aborignes puissent prouver la continuit de leur occupation
du sol avec des pratiques culturelles (chasse, rituels, etc).

Dans la tentative de lgitimation des revendications

peuvent tre rbarbatifs car ils se prsentent


souvent comme une simple liste de toponymes. Ce
qui ennuie l'anthropologue en qute de sens devient
une mine pour celui qui sait comment dployer les
informations condenses dans chaque toponyme.
En effet, les informations ainsi cryptes dans un nom
de lieu sont, non seulement des rcits mythiques,
mais aussi des savoirs, des vnements et des
performances qui n'acquirent de pertinence qu'en
tant connects.
Les connexions relient ces rcits vnements :
1) d'autres savoirs et performances du mme lieu
2) d'autres lieux sur la mme ligne (de chant)
3) d'autres lieux d'autres lignes de chants du

mme groupe
4) des segments de lignes d'autres groupes,
puisque chaque ligne narrative et chante est prise
en relais, de langue en langue, sur des centaines de
kilomtres, traversant toute l'Australie comme un
rseau dclinant sous forme de rcits totmiques
tout ce qui est nomm.
La complexit cognitive des rseaux de toponymes
australiens constitue ce que j'ai appel, des cartes
mentales aborignes (Glowczewski, 1996 ; CD-Rom
Dream trackers, 2000).
Essayons d'abord de suivre l'aspect dynamique et

" connectant d'une ligne de chant. Nous savons


aujourd'hui que le langage et le chant ne se trouvent
pas dans le mme hmisphre du cerveau. Autrement
dit, ce qui passe par le chant n'est pas seulement de
l'ordre de la parole mais aussi et surtout de l'ordre

du son, du corps, du timbre, et aussi de l'empreinte


du son sur son support: que ce soit l'cho, la terre
ou toute personne cense entendre ce son. Une ligne
de chants est donc comme un flux, une vibration
sonore, qui court de lieu en lieu, qui merge ou
s'estompe, chaque lieu tant pens comme la trace,
l'empreinte d'actions diverses d'tres totmiques

territoriales des exils aborignes, Benjamin Smith (2006)

(Tamisari, 1998; Glowczewski, 2004).

parle de leur attachement l'gard de certaines terres


d'une manire qui ne peut se rduire des motivations
de type nationaliste: et pour cause, les Aborignes sont
l'origine de socits sans tat, mais surtout - nous allons
le voir - la logique d'inscription territoriale ne fonctionne
pas comme une identit collective (nationale). Je dfinis
aussi parfois les Aborignes comme des " rfugis de
l'intrieur,,, exils de leur terre mme s'ils vivent en
Australie. La terre dtruite par la colonisation toujours se
drobe. Mais pour comprendre cet attachement la terre
qui est en jeu chez les Aborignes, il va falloir revenir un
peu sur les notions d'ontologie, notamment au regard de
certains dbats qui opposent aujourd'hui l'identit en
termes d'ancrage territorial et de diaspora.

Ces liens entre les lieux se concrtisent par le chant


et des rcits mythiques qui racontent le voyage de
ces tres d'un lieu autre, en surface, en sous-sol

TOTMISME ET CONNEXIONNISME

Lvi-Strauss, dans La Pense sauvage, remarque en


passant que les mythes australiens rapports par tel
ou tel missionnaire ou anthropologue du sicle dernier

(notamment pour les hros reptiles) ou dans le ciel


(pour les oiseaux ou la pluie). Les dplacements

de ces voyageurs totmiques ne sont pas donns


une fois pour toutes. On peut toujours ajouter un
nouveau lieu entre deux lieux, sauter un lieu, ou
encore crer de nouveaux liens narratifs et chants
entre les lieux. Quand je dis que l'on peut changer

les parcours et leur contenu, c'est condition de


respecter certaines rgles.
Il faut que toute nouvelle connexion passe par une
sorte de bote noire : l'exprience onirique ou
visionnaire. L'interprtation des rves et des visions
doit tre valide par l'entourage du visionnaire
comme une vraie rvlation des anctres du Rve
en tant notamment localise dans un ou plusieurs
lieux. Le Rve, Dreaming, au sens aborigne est ce
que j'ai appel" un espace-temps relatif,.,.: en effet

Le Dreaming La fois remonte la formation du paysage


prhumain, mais il est aussi une dimension prsente, celle
du virtuel de La vie, qui continue guider non seulement
les hommes mais tout L'univers. Pour rsumer, Le rseau des
lignes de chants aborignes, dans sa forme la plus simpliste,
ressemble dj un systme complexe. Tel l'Internet, on
ne peut pas vraiment Le fixer, il y a toujours de nouvelles

connexions possibles, mais celles-ci supposent que soient


reconnus des sites pour la validation des actions qui font
merger ces liens. Ces sites - pour les Aborignes - sont la
fois gographiques et virtuels au sens o ils sont comme des
portails vers une autre dimension. Les Warlpiri du dsert
disent, par exemple, que par un site on peut accder tous
les autres, image quasi holographique o chaque partie
contient dj le tout 2
Howard Morphy a trs bien montr l'importance
pistmologique et performative - pour les Yolngu de

la terre d'Arnhem - des connexions ancestrales : titre


qu'il a donn l'un de ses livres (Ancestral connections,
1991 ). Les Yolngu ont t rendus clbres sous le nom
de Murngin par le Black Civilisation de Warner (1937)
puis le systme dit murngin de Lvi-Strauss). Les Yolngu
sont aussi les auteurs de la plupart des corces de la
collection Karel Kupka (Muse du quai Branly Paris, muse
d'ethnographie de Ble et National Gallery de Canberra),

un art particulirement remarquable pour ses peintures en


forme de maillages, comme des tissages ou des vanneries,
croisillons de lignes qui s'entrelacent formant des losanges,
des

diamants .. , disent les Yolngu pour exprimer la

brillance et la valeur de ces structures peintes3 C'est


prcisment ces effets cintiques de croisillons - dont
les formules visuelles diffrent pour chaque clan - qui
expriment entre autres le principe des connexions. Des
tas d'autres mots de la langue traduisent cela aussi : par
exemple likan, le coude ., partie corporelle pense
comme le concept du lien. Jessica De Largy Healy (2007)

travaille sur le dynamisme connexionniste des Yolngu tant


au niveau visuel que performatif. Nous avons sorti ensemble
un livre (Glowczewski et De Largy Healy, 2005) qui compare

justement cette manire yolngu de traduire les connexions


et la manire des Warlpiri et de leurs voisins du dsert dont
le systme graphique est diffrent : les fameux rseaux
de cercles/sites relis par des lignes/chemins sur fonds de

petits points que connat le march de l'art contemporain


depuis une trentaine d'annes.
Ds mes premires rencontres avec les Aborignes en
1979, j'ai t trs touche par la priorit qu'ils semblaient

accorder au devenir existentiel plutt qu' l'essence


au sens de substance. L'identit territoriale des chasseurscueilleurs semi-nomades se dfinit comme quelque chose
en creux, dans l'absence de ce qui a t. Le pisteur qui
chasse cherche des empreintes pour attraper Le gibier : la
trace de l'absence est la seule preuve de vrit qu'une

Chacun porte en soi une multitude de devenirs, y


compris totmiques : on est toujours une constellation
de totems, pas juste un seul totem. Ces devenirs
totmiques, certains avec des caractristiques de
comportement et d'apparence, sont virtuels ; ils
ne s'actualisent qu' condition que les hommes y
mettent du leur en chantant, dansant, s'alliant selon
certaines rgles. S'ils ne le font pas, a ne marche
plus. Pour exister dans ses devenirs totmiques, il
faut se connecter des lieux qui oprent comme des
puits d'attractions, un peu l'image des synapses
qui selon les neurophysiologistes sont aujourd'hui

penss comme dynamiques et se connectant selon


certaines rgles d'affinits.
La multiplicit des avatars aborignes comme
extension corporelle de tel ou tel anctre, humain
ou non-humain, suppose une multiplicit de points
de vue que j'ai appels, il y a vingt ans, une
forme topologique d'holographie'. Le totmisme

australien, par-del toutes ses variantes locales,


insiste sur le fait que les hommes sont des avatars
d'animaux, mais aussi de plantes et de tout ce qui
est nomm dans la culture et la nature, y compris les
lieux. ce titre, les lieux sont la fois localiss et

sujets dplacement : ils se promnent avec leurs


avatars sur des pistes de rves qui laissent des traces
identifiables et personnifiables.
Les Aborignes d'Australie parlent ce propos
de Dreaming (traduction en anglais de concepts
exprims par des termes diffrents selon les langues
aborignes - il y en a plus de deux cents - et selon

leur contexte: public, secret, rituel, humoristique,


etc.). Dreaming, le Rvant", dsigne la fois
l'espace-temps de la mmoire des actions mythiques
avec laquelle les hommes communiquent en rvant
et un ensemble d'oprateurs religieux et sociaux.
Les Dreamings au pluriel dsignent en effet tous les
anctres hybrides aux noms totmiques, les rcits
mythiques ayant ces tres totmiques pour hros,
les sites sacrs, les parcours gographiques, Les
motifs graphiques, chants ou danss. Un homme ou
une femme Aborigne pour dfinir son lien un lieu
peut ainsi dire "je "suis tel ou tel Dreaming .. (en

nommant un ou plusieurs de ses noms totmiques).


Lors des rituels et des ngociations sur les
compensations territoriales, les totems (Dreamings)
sont perus comme des nergies qui circulent
entre les participants d'un mme sexe ou de sexes
diffrents, qu'ils soient agnats, utrins ou allis,
par attouchement direct ou la mdiation du sang,
de cheveux coups, de la sueur ou d'un objet
rituel, ainsi que par les peintures (excutes sur

action a eu lieu. Dans les langues aborignes des concepts

cet objet, le corps ou le sol). La circulation des


nergies totmiques, du "courant .. (lectrique) et
des "ondes .. (magntiques) images par l'eau et

fort complexes insistent souvent sur cette notion de trace


qui est pense comme la seule authenticit: l'image en ce
sens est toujours vraie car elle fait trace d'une action qui
L'a fait s'inscrire au sol, sur le corps ou un objet.

les orages, disent les Warlpiri et d'autres groupes,


passent aussi par les chants ou simplement en rve.
La force spirituelle de ce qui circule par Le corps et
les visions transcende la transmission biologique, une

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ide qui se retrouve chez d'autres socits de la plante.


On peut ainsi justifier la rvlation de nouveaux chants,
peintures, danses et rites comme un message des anctres,
une remmoration de quelque chose qui tait virtuellement
l depuis toujours et attendait juste son activation.
Depuis les chantiers ouverts par Durkheim, Freud et LviStrauss, la psychanalyse et les sciences sociales reviennent
sans cesse sur la cosmologie des peuples successivement
dsigns comme " primitifs ,, , " sauvages ,, , " nations

comme noeuds et passages cristalliss est observable


dans de nombreux mythes, particulirement chez
les Australiens qui ont dvelopp le rapport au

premires. Dans le film L'Esprit de l'Ancre (Barker et


Glowczewski, 2002), Tim Burrarrwanga qualifie son nom
" totmique de " scientifique car il sait que la science
classe les lments de la nature et la culture comme le font
les Yolngu de la Terre d' Arnhem quand ils rpartissent tout

comme l'espace d'une transformation en profondeur,

ce qui est nomm en deux moitis totmiques puis entre


des dizaines de clans. Derrire l'aspect classificatoire,
son nom kungkutirrmirriparinyungu, habitat de la raie
pastenague 'est scientifique ,, car l'instar de centaines
d'autres noms totmiques yolngu, il traduit un systme de
connaissances indignes sur les relations entre les espces
et avec l'environnement qui est pens non comme " endehors ,, mais comme une extension des actions de toutes
les manifestations de la vie : animaux, plantes, pluie,
feu, vent, humains, saisons, objets, et autres formes
nommes dans la langue. Tous ces niveaux sont dits luku,
"pied, "empreinte", soit un prototype partir duquel
des " copies ,, peuvent tre produites comme vraies car la
trace est la preuve de l'acteur (agent) et de l'action qui
ont fait trace.
Dans le dsert central australien, les guruwarri dsignent
des images semes par les tres ternels du rve sous forme
de particules virtuelles de vie, qui sont " dveloppes ,, et
" rvles ,, dans les humains, les animaux, les plantes ou
les lieux. Ces images - qui voquent la Vronique romaine

rve comme une vritable machine rflchir la


complexit du rel. La peinture est mobilise pour
travailler le mythe comme un processus de cration
qui dfie l'histoire en s'accrochant des lieux: tout

lieu sacr reprsent par un cercle (qui peut tre


concentrique) dans la peinture du dsert est pens
un trou plutt qu'un pont. Tout individu en tant que
lieu est ainsi ce trou o se dploient diffrentes
couches de rcits, des espaces-temps parallles qui

se rejoignent par la synchronie du rve, ce que les


Aborignes appellent de diffrents noms dans leur
langue, Dreaming en anglais.
" En me familiarisant avec la culture des Gidja,

j'ai remarqu que la tension dans les rcits, qu'ils


se rfrent au Dreaming, Ngarranngani, ou la
frontire (coloniale) ou aux deux, est toujours en
partie rsolue dans leur fin ou clture et en partie
laisse non rsolue par divers lments, ainsi que des
rcits raconts et reraconts, dans des rites Joonba
et dans d'autres styles, tel le Manthe, Welcome
country,,, rite de bienvenue au pays qui implique
que les gardiens propritaires des sites chantent et
fassent une fumigation des invits"
Cette

citation

de

Marcia

Langton

(2005),

(o la face du Christ serait imprime) et le ngatif d'un film

anthropologue aborigne titulaire de la Chaire des


tudes indignes l'Universit de Melbourne, insiste
sur la double caractristique d'apparente rsolution/
fermeture des rcits totmiques et de non-rsolution/
inachvement moteur de performance narrative

- sont la fois mentales, comme les rcits mythiques et les

et rituelle (telle la prsentation et l'identification

chants entendus en rves, et palpables, telles les peintures


traces sur divers supports (corps, sable, tablettes, toiles)

sous forme de signes empreintes. La parole chante est


image en mouvement qui sort de l'espace imaginaire pour
se poser terre. Les structures sociales qui situent les
allis dans un rseau de parent symbolique, les tabous
qui rgulent les pulsions par les pratiques sexuelles,
alimentaires, langagires, spatiales, les arts picturaux et
performatifs qui figurent des trames d'itinraires par des

narrations dramatiques, tout cela semble se fonder sur un


cart existentiel et motionnel, l'intrieur et l'extrieur
de chaque sujet individuel ou collectif. Chacun est reconnu
comme singulier tout en tant pris dans un rseau qui n'a
pas de limites et peut se conjuguer avec d'autres l'infini,
car il offre autant de relations nouvelles que de nouveaux
lments et sentiments combiner. Le mythe ractualis
par des rites fonde les associations de sens comme un
aspect de la mmoire procdurale ou onirique.
Didi Hubermann commente la tension entre continuit et
discontinuit, qui s'opre dans le travail du rve selon Freud,
entre la condensation (de 2 lments dans le mme) et le
dplacement qui recre de l'altrit: " il n'y a donc plus de

termes,, qui vaillent, mais seulement des relations noues,


des passages qui se cristallisent" Cette exprience du rve

d'trangers aux esprits gardiens d'un lieu). Si l'on


compare cette double caractristique aux quatre
ontologies de Philippe Descola dfinies comme

une combinatoire de quatre variables relatives au


rapport entre " moi ,, et " autrui ,, tendu tous
les " existants ' l'ontologie aborigne ne peut se
rduire la catgorie qui dans cette matrice dfinit
l'ontologie " totmisme ,, .
Descola (1996 ) est parti de la dfinition du totmisme
de Lvi-Strauss (dans Le Totmisme aujourd'hui) :

formule bien clbre d'aprs laquelle les hommes


se diffrencient entre eux selon la manire dont ils
diffrencient et classent les animaux, les plantes
et autres lments supposs naturels. Selon Lvi-

Strauss, la culture se distingue ainsi de la nature,


les diffrences de la nature servent seulement

de modle de diffrenciation entre les hommes.


Mais dans sa deuxime approche, Descola (2005,
p.203 et suiv.) va au contraire dfinir le totmisme
comme l'ontologie d'une double continuit fonde
sur la ressemblance tant des physicalits que des

intriorits des hommes et des autres " existants '"


Pour dfinir cette ontologie du totmisme comme
continuit entre nature et culture, il s'appuie surtout

----

---------

sur des cas australiens :


La ressemblance des intriorits correspondrait
" l'identit des mes-essences et la conformit des
membres d'une classe un type,,, alors que "les
ressemblances des physicalits ,., seraient fondes sur
" l'identit de substance et de comportement ,, des
hommes et des espces totmiques qui leur donnent leur
nom (Descola, 2005, p. 32 ).
Descola (2005, p. 324) reprend toutefois Lvi-Strauss en

lui accordant que la discontinuit ressurgit entre les clans


alors que tous les existants " de chaque clan restent
confondus, formant une sorte d'thos collectif au sein du

clan. Le totmisme illustre ainsi le cosmognisme qui se


distingue de l'anthropognisme illustr par l'animisme
(caractrisant selon Descola des cas plutt amrindiens) ;
les deux se distinguent de l'anthropocentrisme (du

naturalisme plutt europen) et du cosmocentrisme


de l'analogisme (caractrisant toujours selon Descola:

l'Europe de la thorie des signatures, certains systmes


de divination africains, centre amricains ou chinois).
Les quatre ontologies combinent diffremment continuit
(ressemblance) et discontinuits :

Diffrence des
intriorits
Ressemblance des
physicalits
Diffrence des
physicalits

tuent tout nouveau-n mle jusqu' ce qu'elles


en sauvent deux qui grandirent seuls en cachette
pour finalement se venger de lui : ils devinrent les
anctres des chamanes et instaurrent des rgles de
parent chez les groupes qu'ils rencontraient tout en
se jouant d'eux, sduisant les femmes sous la forme
de deux tornades (Glowczewski, 2004). Ce mythe

aborigne d'invincible et de ses fils rejets, appels


Watikutjarra " Deux Hommes ,, (anctres des
chamanes pour une centaine de groupes aborignes
de langues diffrentes) nous rappelle, d'une part, le
mythe grec de Chronos - qui en avalant ses enfants

refusait la reproduction des gnrations et donc la


reproduction du temps chronologique qui lui donne
son nom. D'autre part, Invincible qui pousait ses
filles renvoie aux mythes sur l'inceste prsents sur
toute la plante. Les mythes de l'inceste - communs
aussi bien la psychanalyse de Freud qu'au

Ressemblance des
intriorits

structuralisme de Lvi-Strauss se situent plutt


du ct du naturalisme qui pose la culture comme
naissant de la rupture avec un tat de dsordre, voire
de chaos. Ce naturalisme fond sur une continuit
matrielle et une discontinuit culturelle incarnerait
l'anthropocentrisme qui, selon Descola, caractrise
le monde europen.
Tout mythe d'inceste - comme le mythe aborigne

NATURALISME

TOTEMISME

d'invincible l'incestueux et des Deux fils qui lui ont

anthropocentrisme

cosmogmsme

ANALOGISME

ANIMISME

cosmocentrisme

anthropognisme

rsist pour devenir des hros civilisateurs faisant


dons de systmes de parents diffrents aux humains

The polarisation of ontologie'> d'aprs Philippe Descola.

de langues diffrentes
pose la question de la
dfinition de l'humanit. Du point de vue aborigne,

quand la transgression fait coupure entre l'humain


et le non-humain, parle-t-elle d'autre chose que

J'ai pu observer que la pratique individuelle et collective


des mythes et des rites aborignes, quand ils servent
faire sens du pass, interprter le prsent, et donner des
directions pour le futur, semble se dployer selon toutes

les polarits proposes par la matrice de Descola et pas


seulement celle des resssemblances entre intriorits
et physicallts qui caractrise pour lui la tendance
prdominante de l'ontologie totmique des Aborignes.

Certes le totmisme australien a un aspect cosmognique


de par la continuit morale et humaine que chaque groupe

totmique dfinit entre les humains et les non-humains qui


donnent leurs noms chaque entit (animaux, plantes,
lements). Mais cette continuit morale, mise en scne
lorsque les tres totmiques sont rigs en modles
de la loi des hommes, n'puise en rien leur efficacit.
Au contraire, les tres totmiques peuvent aussi tre
l'image mme de la transgression viter - en ce sens
ils deviennent non-humains ,, (autres qu'humains, nonindignes yapa-karri ,, disent les Warlpiri) au mme titre
que des Aborignes situs au-del des relations d'alliance
avec le groupe de rfrence. Ce qui est,, hors-laloi ,, selon
les Aborignes sort ainsi du champ de l'humanit en tant

que " non-autochtone ,, : un phnomne concernant aussi


bien les hommes que tous les autres " existants ,, .
De nombreux tres totmiques transgresseurs sont mis en
scne dans les mythes. Par exemple, Invincible pousait ses
filles (et les filles de ses filles, l'infini) et demandait qu'elles

l'Occident qui dsigne comme monstres (supposs


non-humains) ceux qui transgressent sa loi ou
semblent lui rsister ?
Une autre frontire trouble relie aussi totmisme et
animisme. Plutt que de socialiser les plantes et les
animaux, la spiritualit aborigne penserait toutes les
formes de l'univers comme" animes,, par quelque
chose de commun qui n'est pas humain, bien que
pouvant s'exprimer par des relations de parent avec
des espces ou des esprits-tutlaires individualiss.
Dans cette acception du terme, certains groupes
dfinis par Descola comme " animistes ,, en Amazonie
semblent, quand ils pratiquent le chamanisme,
assez proches de socits aborignes classes
en anthropologie comme " totmistes ,, mais qui
prsentent des thrapies et des traits de type

chamanique. Presque tous les groupes australiens


localisent dans des sites sacrs cette essence, me,
nergie, onde, singularit commune l'homme et
ses totems. Or l'importance des sites sacrs a t
sous-estime dans le recueil des mythes, tant en
Australie qu'ailleurs, et l'on dcouvre aujourd'hui
quel point la localisation des rcits est cruciale pour

fixer mentalement des engrammes de la mmoire


ports par les mythes.

Descola illustre sa quatrime ontologie, l 'analogisme,

par la gomancie africaine ou la divination chinoise.


Or on retrouve aussi en Australie cet analogisme qu'il
dit cosmocentr, correspondant des discontinuits
(tant intrieures que physiques) structures par des

correspondances dans un rseau. Nous avons vu que chez


les Aborignes, le penser par analogies est le propre de
la pratique des pisteurs, mode de lecture par association
de tous les signes marquant la nature comme la culture.
L'empreinte de pied est une signature individuelle

totmiques qui s'entrecroisent. Les anciens warlpiri


ont t trs heureux qu'une telle construction
d'un outil d'exprimentation numrique permette
de rendre compte d'un aspect de la rticularit
ncessaire pour naviguer entre les savoirs aborignes
crypts dans des lieux et des lignes de chants. Une

longue ngociation sur plusieurs annes a abouti


la ralisation d'un CD-Rom (Glowczewski, 2000)

la fois, ds 1998, pour un usage par les enfants

identifiable par tout bon chasseur. Le paysage est cribl

et les adultes l'cole de Lajamanu et plus tard

d'autres images corporelles qui s'animent parce qu'elles


sont " reconnues ,, au contact des hommes ou de leurs
avatars totmiques. Ainsi, un trou de rocher en forme
oblongue dans le dsert d'un lieu donn est lu * comme
un vagin ancestral dont l'eau souterraine ne remonte la
surface qu' condition d'tre stimule par la prsence des
gardiens du lieu qui viennent lu rendre visite, y camper,
dormir, chanter et danser le mythe correspondant.

distribu au public, notamment dans les muses


pour contextualiser les collections d'art aborigne

De mme, les Yolngu de la Terre d'Arnhem articulent des

centaines d'analogies qui s'chelonnnent des publiques


aux plus sotriques. Par exemple l'ancre des pcheurs de
Macassar qui visitaient les ctes nord australiennes pendant
des sicles, est un totem, un Dream;ng, Wangarr, associ
la structure en forme de trident de la raie pastenague, un
autre totem du mme clan. L'ancre qui permet d'arrter un
bateau ou de le faire repartir prsente sa propre analogie
avec l'articulation qui met en mouvement, telles la foudre

du dsert.
En prsentant cette analyse Philippe Descola
au sminaire du Collge de France (4 avril 2007),

sa rponse immdiate fut de dire que ses quatre


catgories ontologiques sont universelles et
prsentes chez tous les humains, simplement
certaines polarits seraint plus marquantes dans tel
ou tel groupe. Mais il ajouta qu'il est clair que les
Aborignes continuent drouter par leur complexit
depuis la naissance de l'anthropologie, et malgr les
dcennies (plus d'un sicle) de tentatives d'analyses
du totmisme australien (y compris par le clbre

Malinowski qui en fit son premier essai de rflexion


thorique avant de partir aux les Trobriands).

ou la musique, ce qu'explique une doyenne yolngu, Gaymala


Yunupingu. Cette Ancre est justement appele luku, du nom

du pied,, et de l'.., empreinte", un terme aussi utilis


pour les roues de voitures, le mt et la voile des bateaux
soit tout ce qui met en mouvement, tout ce qui " articule ,,
(Glowczewski, 2004 ; Barker et Glowczewski, film 2002).

Lire des traces parconnexionsde formes (analogies) est sans


doute un des fondements de la mmoire, de l'inconscient
et de l'univers onirique et ce titre de toute pense
mythique, d'o peut-tre le sentiment de familiarit au
regard des peintures aborignes actuelles qui ressemblent

des rseaux de synapses et de neurones. Dans les annes


1980, j'ai publi sur la pertinence du rseau ouvert pour
rendre compte, notamment des systmes de penses et
du rapport la terre des Aborignes d'Australie, la fois
au niveau des structures et du discours deS Aborignes sur
eux-mmes. Je me rfrais alors aux travaux de Deleuze et
Guattari entre autres sur le rhizome (Glowczewski, 1981).

On me reprocha cette dmarche pendant des annes, mais


elle sduisit Flix Guattari et nous publimes ensemble,
dans Chimres, deux sminaires sous forme d'entretiens
(1987). Plus tard, j'ai utilis la figure topologique de

l'hypercube pour rendre compte, la fois des rseaux de


parent et d'une cosmologie o il n'y a pas de centre pour
tous, mais autant de centres que de lieux reconnus comme
sujets.
J'ai poursuivi l'exploration du modle rticulaire dans les
annes 1990 en m'engageant dans un travail en multimdia
qui me sembla le moyen idal pour mettre en valeur la

rticularit des relations entre des sites sacrs, des


rcits qui les relient sous forme d'une carte schmatique
interactive : un rseau de points relis par des lignes

NOSTALGIE ET ALTRIT
J'ai t frappe dans les chants aborignes par la

posie traditionnelle qui insiste sur l'amour et la


nostalgie des lieux, la douleur d'avoir laisser
derrire soi des sites sacrs quand on voyage sur une
ligne de chant. Les chants abondent de sentimens

de peine parce qu'on doit tourner son dos sur un


endroit. Les larmes de tristesse de divers hros
totmiques, animaux ou plantes, deviennent des
sources lorsqu'on regarde un pays disparatre dans la
distance de la marche. C'est un thme rcurrent des
chants rituels. J'en ai collect une centaine d'heures
chez les Warlpiri du dsert central australien. Il est
possible bien sr que ces chants de nostalgie aient

t privilgis du fait que les gens ont t contraints


la sdentarisation dans les rserves imposes la
gnration des anciens avec lesquels j'ai travaill.
Mais il me semble plutt que cela exprime ce que
Michel de Certeau appelait les dambulations du

flneur qui existe par sa marche. Un mot populaire


en Australie, walkabout, exprime aussi les marches
en brousse apparemment sans but. Il s'agit d'une
manire dambulatoire d'tre au monde : wandering
en anglais, comme le wanderer de la chanson rock de
Lou Reed ; on pense aussi la tradition allemande du
randonneur, der Wanderer, en fort.
Dans le dsert australien, pour survivre, il faut
toujours quitter des lieux auxquels on est attach. Le
voyage est ncessaire pour la chasse : la marche peut
s'tendre sur des centaines de kilomtres selon les

saisons en raison du peu d'eau disponible ici ou l en chemin.


L'image de soi dans cette marche ne peut se restreindre
un seul lieu : elle est dploiement de lieux qui font comme
imploser chaque sujet. C'est ce genre de processus que
se rfre aussi la notion de sujet divis invoque propos
du mythe des chamanes. L'altrit interne des hommes et
des femmes merge de leur exprience de la marche : la
subjectivit ainsi produite et reproduite est multiple.
La notion d'altrit dans l'ontologie aborigne n'apparat,
selon moi, ni dans une suppose distance avec la nature
(selon Lvi-Strauss), ni dans les divisions entre classes/
clans totmiques et alter ego collectif (comme le suggre
Descola) ou encore dans la diffrence entre les genres. J'ai
comment ailleurs l'aspect androgyne, mme transgenre,
de nombreux hros totmiques ainsi que le processus rituel
qui permet aux hommes et aux femmes de s'identifier
(ou plutt d'incarner) ces hros. Il me semble que
dans l'ontologie aborigne, l'altrit traverse chaque
existant
en mouvement, traduisant cette relation
rituelle du retournement du dedans au dehors (comme un
gant aux doigts retourns). Les Warlpiri appellent kankarlu
le dehors, le dessus, le manifeste, l'actuel et kanunju, le
dedans, le dessous, le cach, le virtuel. Le passage du
virtuel l'actuel - quand les esprits sont mis en scne - et
le renvoi de l'actuel au virtuel - quand une crmonie est
termine - caractrise presque l'ensemble des activits
rituelles qu'elles visent encourager: la fertilit des
espces totmiques, faire partir l'esprit du mort dans les
rites de deuil ou encore faire circuler les essences ,.,. , ou
plutt les forces-vitales singulires de tous les membres
d'un mme groupe collectif.
Les Aborignes qui sont ns sur la terre de leurs anctres ou
ceux qui y ont grandi en tant amens d'ailleurs discutent
beaucoup de la lgitimit du retour la terre des diasporas
aborignes issues des enfants quel' administration leur enleva
de force pendant plusieurs gnrations (on estime 1 enfant
sur 5 enlev entre 1905 et les annes 1970). La discussion
indigne sur l'appartenance de ce que les Aborignes
appellent aujourd'hui les populations " historiques " (car
produites par la force des dplacements coloniaux) insiste
moins sur le principe du dtachement ,, physique que
sur celui du dtachement performatif. Autrement dit, un
descendant lev ailleurs a " sa .. place sur la terre de ses
anctres, o il n'a pas grandi, condition qu'il sache y
lire les traces du pass auquel il prtend s'identifier. En ce
sens, venir vivre maintenant sur la terre, se faire initier,
rapprendre la langue, sont autant de signes de lgitimit
existentielle reconnue par le groupe comme preuve de
l' autochtonie par rapport une terre donne.
Ce n'est pas tant ici une logique du sang que celle de
l'inscription du corps actant et nonant. La terre a une
langue (comme l'a bien montr Alan Rumsey, 2001, pour
les Ngarinyin). Mais cette langue est faite aussi bien de
paroles, que de chants et de danses et autres actions. Si
diverses tudes en neurosciences ont montr que le chant
et la danse ne relvent pas du mme ct du cerveau
que la langue parle, similairement dans les systmes de
savoirs des Aborignes, le langage est bien plus que du
symbolique. En warlpiri (langue du dsert central o j'ai

travaill depuis 1979)," parler" se dit wangka. Mais


le mme terme est utilis pour se rfrer aux cris des
oiseaux, au tonnerre et tout ce qui dans la nature
ou la culture s'exprime par le son : du point de vue
warlpiri, tout parle car ces sons sont interprtables
si on sait les "pister"', autrement dit les faire
nacter partir des traces - visuelles et sonores que ces sons laissent dans le corps et ses extensions.
Les extensions corporelles comprennent tout ce qui
existe, lements terrestres et clestes. En ce sens,
il n'y a pas d'environnement, mais simplement une
longation sous forme de mtamorphoses d'avatars
multiples qui se dploient la fois en continu et de
manire discontinue, par coupures et boutures. En
effet, les formes s'autonomisent pour se dplacer se
connecter entre elles selon des variations infinies.
Avec les nouvelles technologies et la globalisation,
nous sommes entrs dans un univers de rseaux o
chaque sujet ngocie son existence au croisement
d'une multitude de connexions. Le modle
rticulaire, pour tre effrayant et, semble-t-il
nouveau pour nous, car globalisant des logiques
techniques et conomiques toute la plante,
fut sa faon aussi global et intgrateur pour les
Australiens d'avant la colonisation. Avant le contact,
leur singularit individuelle tait prise dans les
mailles du rseau parental, alors que leur singularit
locale tait comme accroche une topologie
reliant chacun autant l'infini du cosmos, qu' toute
particule infime de la matire. prciser aussi que
les rseaux d'change faisaient circuler des objets et
des rites travers tout le continent.
" Il apparat que nos socits sont constitues par
l'interaction entre "net" et "self", entre la "network
society" et le pouvoir de l'identit ...
Cette dfinition de Castells (1988) sur notre univers
contemporain pourrait mon avis tout aussi bien
s'appliquer l'ontologie aborigne prcoloniale
soit cette hybridation paradoxale d'une
subjectivit la fois localise par le totmisme et
multiplie dans le connexionnisme des associations
et des alliances, o le sujet pris dans une socit
en rseau est toujours en devenir dans des parcours
rles multiples. Pourtant, on devine que, derrire
la dfinition, il y a bien des effets de diffrence
entre la mondialisation et la cosmologie rticulaire
des Aborignes. Par exemple, nous avons tendance
percevoir comme des monstres les superhros des
films actuels qui se mtamorphosent partiellement
mme si leurs pouvoirs font effet d'identification pour
de nombreux jeunes. Par contraste, les hybridations
des hros totmiques mi-homme, mi-animaux, mivgtaux, peuple pluie, vent ou feu, n'apparaissent
pas comme des monstres en soi dans la perception
des Aborignes qui reconnaissent ou pratiquent une
logique totmique. En revanche, pour les Aborignes
les monstres existent : ce sont ceux qui font peur,
car ils surgissent de " nulle part , leur monstruosit

semble gnre par le fait qu'ils n'appartiennent pas


un lieu donn : ils peuvent prendre toutes les apparences
notamment, comme les succubes, de belles jeunes filles aux
longs cheveux blonds ou au contraire des gants couverts de

poils, des nains avec un trou la place du visage, etc. Une


fois qu'un monstre est localis, il s'agit de ngocier le droit
du visiteur rester sur le territoire du monstre : il faut se
prsenter pour tre accept du monstre. Le lieu en ce sens

semble "familiariser,, les formes qui se dforment"


En ce sens, tout monstre apparent est virtuellement

assimilable s'il devient suffisamment familier parce qu'on


s'est identifi.

la responsabilit de prsenter, analyser et critiquer la

manire dont tout groupe humain s'engage dans une


qute existentielle, trop souvent - en anthropologie

comme dans les cultural studies - cette qute


existentielle est rabattue en termes d'identit et
de territoire comme si la localisation identitaire
garantissait l'authenticit du groupe de rfrence.

Bien sr l'anthropologie s'est construite sur l'tude


de socits penses circonscrites dans un lieu et
un nom, souvent une langue. Toutefois ces trente
dernires annes ont montr dans diverses disciplines
- y compris en anthropologie

la relativit des

agencements identitaires.
Dans notre monde contemporain qu'est-ce qui peut merger

l'intersection de la socit rticulaire (la " network


society,, de Castells) et du pouvoir de l'identit ? Une
multitude d'identifications peuvent merger porteuses de
discours aussi bien nationalistes, xnophobes et monstrueux
d'inhumanit, que de revendications de souverainet et de
droits humains communautaires qui ont parfois des relents
sinon de surhumanit en tout cas de surralisme. D'une
manire gnrale, il s'agit pour chacun de construire des
lieux, des chez soi ,, qui vont tre territorialiss dans
l'exclusion ou dans l'ouverture. Ces constructions ne sont

Depuis The invention of culture de Roy Wagner


(1981 ), The invention of tradition de Eric Hobsbawm
et Terence Ranger (1983) ou encore Malaise dans la
culture( The predicament of Culture,,) de James
Clifford en 1988, il y a eu une inflation d'crits

remettant en question les contours autrefois rassurs


par le fait social total. ct des mtissages, des
dplacements de population et de la danse des

genres, tous les concepts identitaires ont fait l'objet


de critiques au nom de la dynamique historique

notamment des empires coloniaux d'occident

pas arbitraires quand l'attachement culturel, historique,

ou d'orient - et du droit la rinvention de toute

religieux ou ethnique dtermine l'ancrage. Toutefois, ces


constructions restent toujours exprimentales. Autrement
dit, une certaine inteprtation est laisse aux acteurs, au
sens non seulement signifiant mais surtout performatif.
Dans ce jeu, auquel nous sommes tous confronts, les

socit et de ses individus. Dans ce processus - certes


salutaire comme la vieille lessive de printemps - on
a oubli que chacun d'entre nous s'accroche divers
ancrages qui ont bonne ou mauvaise presse selon

autochtones aujourdhui jouent un rle trs particulier.

D'abord ils continuent faire rver nos disciplines qui


acceptent, plus ou moins, bien la perte du sauvage et de
l'exotique dans la critique. Mais surtout les autochtones
prennent la parole et agissent pour tenter de prouver
d'abord eux-mmes - et aux autres par extension - que

et des avions, par exemple, on a beau jeu de se


dire cosmopolite et dterritorialis car se sentant
"chez soi,, o que l'on soit, la dterritorialisation
est devenue un programme qui sert avant tout les
nantis qui ont les moyens de se situer au-del des
frontires queux-mmes continuent produire avec

l'ontologie des performeurs de la pense ,, que beaucoup

de nouvelles technologies pour empcher tous les

d'entre eux incarnent a encore de l1 avenir.

" autres ,, de circuler.

ARTICULER L'INDIGNIT
Mon approche en anthropologie est exprimentale car

nourrie depuis 30 ans de penseurs conflictuels. Avec l'crit,


l'image ou les nouvelles technologies, je cherche restituer
de l'intrieur la parole et l'exprience des indignes. Et
je suis toujours en qute d'arguments pour lgitimer une
anthropologie qui soit vraiment en prise avec notre monde.
Dans les annes 1970, l'anthropologie tait secoue par

la monte sur scne de groupes minoritaires, indignes


et alternatifs, mouvement qui fut port par l'explosion
d'Internet. Cette dynamique a nourri ma manire de
travailler. Mais depuis quelques annes, la plupart des
rponses sociales inventives de tout groupe discrimin sont
banalises ou ignores. Les media, les pouvoirs publics et
les institutions humanitaires manipulent, dtournent ou
simplement confisquent les espaces d'action crs par tous
ceux qui, sous prtexte d'tre victimes, se voient dnier le
droit d'tre non seulement des sujets politiques mais des
sujets humains. Si, en tant qu'anthropologues, nous avons

- --

--

le lieu o on se place. Dans le confort des salons

"Comment l'"indignit" est-elle la fois enracine


dans et achemine par des lieux particuliers? ,,
crit James Clifford 5 ; De quelle faon pourrions
nous commencer penser la dynamique complexe
du lien entre le sentiment local d'tre-de-la-terrecomme - se-sentir-chez-soi [local landedness]'

et l'expansion des espaces sociaux? Devrionsnous penser ces situations indignes au regard des
phnomnes de diaspora? Ou bien existe-t-il des
formes spcifiquement indignes pour constituer une
diaspora, pour vivre la dialectique entre urbanit
et ruralit, pour tre simultanment en et hors du
point d'ancrage, ou encore pour exprimenter des
origines insulaires et continentales? ,, demande
Clifford (2001 ), suggrant plus loin que,, nous devons

distinguer mais aussi (partiellement et avec beaucoup


de soin) relier le 1'diasporisme" et l.i'indignisme" "
Clifford cite ce propos Black Elk, un chaman Sioux

et catchiste catholique, qui en visite Paris avait


dit quelque chose comme : Harney Peak {lieudit du nord Dakota) est le centre du monde. Et le

-~------------------

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1990, un jeune chercheur, Stphane Lacam (2007),

centre du monde peut tre o que vous soyiez ,, (Black Elk


said something like, "Harney Peak [in the North Dakota
Badlands} is the center of the world. And wherever you
are can be the center of the world. ") Ce discours sur la

observa la mme chose dans la jeune gnration,


qui ne se rfrait plus que trs rarement aux
mythes et aux rites, mais parcourait des centaines

multiplicit de l'ancrage dans le dplacement caractrise


un grand nombre d'crits dits postcoloniaux. Mais Clifford
tente de critiquer justement le fait que ce cosmopolitisme

de kilomtres dans des voitures de fortune et


sans bagages. Lacam les appelait les " Gens du
non-voyage" les distinguant ainsi des Gitans. Il

de chez soi dans le monde n1 est pas exactement ce que les


autochtones des les du Pacifique mettent en avant quand
ils parlent de circulation.

s'agissait d'un vcu nomade qui survit au nomadisme


suppos fonctionnel d'un mode de vie de chasseurscueilleurs qui doivent se dplacer pour se nourrir.

Les Aborignes du dsert semblent tre toujours en


Dans un texte de la revue Littrama 1 ohi, fonde Tahiti
par des crivains polynsiens dont Flora Devatine et

Chantal Spitz, j'ai parl des " passs qui ancrent ,, et des
passs " qui aident passer,, (Glowczewski, 2006). Il ne me
semble pas qu'on puisse parler d'enracinement sans parler
de mouvement. Non pas parce que les socits supposes
postcoloniales seraient en drive et en diaspora cause

de la colonisation et de la globalisation, mais bien plus


parce que l'ontologie de ces socits avant la colonisation
pensait dj le mouvement en termes de dplacement
d'ancrages existentiels.
Le dynamisme d'une tradition en mouvement est tout

fait appropri pour les les du Pacifique, considrant les


incroyables distances parcourues en mer par des peuples
partageant des langues et des coutumes, et l'tendue
des systmes d'changes bien avant la colonisation. Mais
si ce paradigme de la localisation dans le mouvement est
revendiqu par beaucoup d'insulaires du Pacifique (qu'ils
soient polynsiens, mlansiens ou micronsiens), je suis
persuade que c'est aussi le cas des Aborignes d'Australie
dont la navigation n'tait pas maritime mais la fois

mentale, rituelle et gographique notamment dans le


dsert. C'est cette navigation mentale, marche, chante
ou peinte, que j'ai appele la pense rticulaire,, que

les Aborignes modlisent leur faon par la projection de


rcits dans un rseau de lieux connects entre eux sur tout
le continent.
J'ai eu la chance de partager avec les anciens depuis 1979
leur exprience et leurs souvenirs de semi-nomades dans
le dsert central australten. La plupart de ces Aborignes
avaient connu leur premier contact avec les Blancs dans
leur enfance. J'ai aussi pas mal voyag travers le dsert
- certes en voiture - mais avec des Aborignes qui savaient
survivre dans cet environnement. Il m'est apparu de
manire frappante que le semi-nomadisme de ceux qui
avaient t sdentariss de force dans des rserves, se
reproduisait dans leur systme de savoir crypt dans les
mythes et les rites qu'ils mettaient en scne pour continuer
voyager virtuellement sur leurs terres. Cette exprience
et performance du monde me sembla tre alors une
forme de rsistance quelque chose d'ontologiquement
incompatible avec ce que la bureaucratie capitaliste tentait
d'imposer aux Aborignes : l'argent, la consommation de

nourritures prfabriques, la gestion de budgets et de


plans d'un suppos dveloppement.
Je ne veux absolument pas dire qu'il s'agit d'un conflit
entre tradition et modernit. Au contraire, l'attitude des

Aborignes des annes 1970-1980 me semblait alors avoir


quelque chose d'trangement moderne. Dans les annes

partance, ai-je crit autrefois. Il ne s'agit pas d'une


vision idalise du bon sauvage errant la recherche
de nourriture. Bien au contraire, cette partance
est souvent douloureuse, pas motive, presque une

forme de culte de la nostalgie, car l'attachement


aux lieux est douloureux surtout si on sait que l'on

devra partir. Il ne s'agit pas ici d'exil forc ou de


voyage pour le plaisir de voyager, mais bien plutt
d'une marche sans fin cherchant inscrire et capter
des sries de traces. Cette marche est existentielle :

elle dit quelque chose sur l'homme qui n'existe qu'en


action, qu'en traceur d'empreintes qui prouvent son
existence. De tels parcours ne sont pas aussi idylliques
que le suggrait les Songlines de Bruce Chatwin, en
fait ils sont devenus trs auto-destructructeurs de
nos jours. Mais la vie sdentaire est source d'encore

plus de dtresse.
Clifford propose de dfinir l'indignit (dans le
Pacifique, l'instar de celle d'Amrique) comme
tant de nature

articule ,, . Il se rfre ici - tout

en la critiquant - la thorie postcoloniale dite


de l'articulation,par exemple telle que dfinie
par Stuart Hall (1986)
en partie inspire de
Gramsci - qui prsupppose que le discours indigne
et les revendications des nations dites premires

seraient seulement le rsultat historique de la


dcolonisation mondiale des annes 1960 et des
politiques d'identit ,, postmodernes ,, qui s'en
suivirent, avec les traditions dites inventes et
revendiques comme telles dans de nombreux

milieux intellectuels nourris par des exils. Clifford,


au contraire, met en avant l'importance

de

l' " Ocan des les,, du Pacifique car, dit-il, elle nous
aide conceptualiser des pratiques de fabrication
de rgions subalternes, de ralits invisibles dans

des modles de la globalisation et de la localit


plus

mondialement systmiques,

construits

sur

l'opposition entre centre et priphrie ,, (p.476 :


" The Pacifie "sea of islands" helps us conceptualize
practices of subaltern region-making, realities
invisible ta more world-systemic, center-periphery

models of globalization and locality,, ). Clifford


semble avoir t inspir par de nombreux tudiants

originaires du Pacifique qui, telle Teresia Teaiwa, ont


beaucoup publi depuis :
" 1 have no solutions to the problem of the Pacifc's
marginalization in a global arena. What / do know
is that we must NOT stop our investigations,

explorations, ruminations in Pacifie studies simply because


the world markerplace of knowledge does not value this
region as we do. Neither we must give in to the tempting
rhetoric of Pacifie exceptionalism - our greatest crime
would be ta ghettoize ourse Ives. ,, (Teaiwa, 2006)

La mode de la rinvention de la culture a eu le mrtte


de faire merger les tudes postcoloniales et indignes
- ne serait-ce que pour ouvrir de nouveaux dbats - et
donner l'histoire des passe-droits pour une relecture
anthropologique qui aboutit en ce moment une critique
du colonialisme 7 Toutefois, il ne faut pas oublier que la
notion de rinvention de la culture ,, est critique par
beaucoup d'acteurs indignes. Il s'agit d'une guerre des
mots qui parfois tourne au vinaigre et mme au bain de
sang. La question est de comprendre - comme dit Clifford
(2001) - ce que c'est que ce " dsir,, que les autochtones
appellent la " terre .., land. Il ne s'agit pas d'une vision

essentialiste comme celle qui motive les nationalismes, le


sacrifice pour la patrie et les purations ethniques. Clifford

propose donc de remplacer la notion d'invention de la


culture par celle de politique d'articulation. La proposition

est sduisante, d'autant plus que le mot voque la parole :


tre articul c'est pouvoir se faire comprendre.
Les Warlpiri du dsert central disent qu'un enfant est avant

tout l'incarnation d'un esprit,,, kurruwalpa, qui lui donne


le pouvoir justement d'" articuler" c'est--dire la fois
de parler et de se mouvoir pour marcher, sa condition de
prise sur le monde. Le double sens d'articulation - langage
et mouvement du corps - est intressant, dans cette
perspective tndigne. Il s'agit aussi d'une rponse au faux
dbat sur " Les Aborignes savaient-ils ou non le rapport

entre la reproduction et l'acte sexuel ,, : l'esprit qui articule


est dtt choistr ses parents pour natre, car H ne suffit pas
d'un rapport sexuel pour faire merger la vie?,, : il n'y a
pas de parole sans corps en mouvement et vice versa. L'autre
aspect ontologiquement crucial, avec la notton abortgne
de l'esprit-enfant comme condition d' articulation,, du
corps et de l'esprit, c'est qu'il vient d'un lieu particulier
et ce lieu sera le prnom secret de l'enfant, son totem
dit de conception. En ce sens, nous aurions tout gagner
repenser les savoirs indignes la lumire de diverses
disciplines, notamment les neurosciences qui, partant
d'exprimentations sur le cerveau, cassent de nombreux
a priori.
L'AVENIR DE L'ANTHROPOLOGIE FACE L' AGENCIT DES
SUJETS

Vive l'interdisciplinarit nous disent les institutions


scientifiques, mais dans ces alliances entre discipllnes, la
balance n'est pas quilibre. En France, le Centre national
de la recherche scientifique annonait en 2006 que dans la

nouvelle distribution des dpartements " disciplinaires '


l'anthropologie ferait partie de l'histoire. L'appel

ptition des anthropologues franais soutenu en ligne


par des associations professionnelles de collgues du
Brsil, d'Australie ou d'ailleurs - a sauv les apparences
en aboutissant faire remodeler quelques dtails dans
l'organigramme propos des disciplines. Mais il reste que

l'ensemble du dispositif qui value la recherche en France


- et l'tranger - continue fonctionner comme si les
questions anthropologiques relevaient soit de l'histoire soit

des sciences cognittves. Autrement dit, soit on nous


demande de faire l'autruche face au grand dsordre
actuel en cherchant des explications historiques
qui rendent lgitime et ncessaire le changement
(voire la disparition) des socits que nous sommes
censs dcrire, soit nous sommes invits rduire
toute tentative de parole et d'action sociale des
dterminismes supposs biologiques des acteurs
impliqus. Ces deux OPA, historique ou cognitive,
excluent tout simplement les acteurs du champ
social en tant qu'agents : ils ne sont plus que des
figurants, voire des papillons pingls. Il n'est
pas tonnant d'ailleurs que le terme d' agency qui
traverse l'anthropologie, les cultural studies et les
tudes dites postcoloniales des pays anglosaxons,
soit trs peu utilis en France. Les Qubquois le
traduisent par agencit, pourtant il fut en partie
inspir par l'habitus de Bourdieu et un grand nombre
de philosophes franais, de Foucault Deleuze. li
faut d'urgence redonner sa place une anthropologie
qui ne rduise le vcu des hommes ni des effets de
l'histoire coloniale, ni des systmes cognitifs. Nous
devons mettre en valeur la fluidit des agencements
identitaires traditionnels tels qu'ils fleurissent
aujourd'hui parce que se fondant sur une fluidit qui
fut sous-estime au moment de la colonisation, mais
qui traduit bien le fonctionnement mme de ces
socits avant le contact. C'est en cessant d'opposer
tradition et changement, qu'une archologie du
savoir en qute de signes mouvants, devrait nous
aider entendre le pouvoir des hommes dans la
rsistance.
Quand je parle de rsistance, je ne veux pas dire au
sens ncessairement militant ou rsilient. J'entends
par rsistance ce qui pousse tout simplement les
hommes, individuellement et collectivement,
crer pour survivre en s'appuyant sur certaines
valeurs. nous anthropologues de dmler ce que
ces valeurs signifient. Pour cela nous sommes obligs
de prendre en compte aujourd'hui les analyses
que produisent les porte-paroles, universitaires ou
non des peuples et populations avec lesquels nous
travaillons.

Par exemple Martin Nakata (2006),

universitaire aborigne travaillant la Jumbunna


lndigenous House of Learning (University of
Technology, Sydney), fait remarquer que les tudes

indignes - que ce soit en Australie, dans le Pacifique


ou chez les Amrindiens : " visent dvelopper
une discipline qui puisse assister le processus dj
entam de dcolonisation de l'ducation. Le but
des tudes indignes dans cette approche n'est
pas juste de dcoloniser par le revival des savoirs
indignes mais aussi de les dfendre en restaurant
des ontologies et des pistmologies indignes par le

dveloppement de nouveaux cadres pour redresser la


submersion des savoirs des peuples indignes durant
ta colonisation ,, .
Dans le Pacifique, une lite autochtone, autrefois
forme par de non-autochtones dans un cadre
universitaire occidental, vhicule des reprsentations
identitaires qui sont en partie nourries par des
idologies produites et soutenues par les intrts
coloniaux. Toutefois, ce serait trs arrogant de
prtendre que l'Occident a prvu toutes les rponses

politiques, sociales et culturelles des peuples autochtones


coloniss. On peut tre cynique, mais il n'est pas du tout
rentable intellectuellement de supposer que l'Occident
sait et contrle tout quand justement tant de choses
ne marchent pas, que des conflits clatent qui ne sont
pas maitriss, que ta violence augmente et surtout que
- malgr tout ce dysfonctionnement - les gens survivent

individuellement et collectivement et n'arrtent pas de


crer des choses qui nous tonnent, comme l'a trs bien

montr Marshall Sahlins'.


En ce qui concerne le Pacifique, il faut d'abord prendre en
compte des puissances non-occidentales qui se disputent

cette scne stratgique En effet, hormis les tats-Unis


(qui certes ont des bases partout), l'Australie qui joue
au gendarme ou la France qui tente de faire oublier ses

explosions nuclaires, il y a aussi le Japon, la Chine, Taiwan,


l'Indonsie ou les Philippines. Ces puissances asiatiques
sont en comptition dans le Pacifique, mais outre leurs
ressources militaires et conomiques, elles bnficient
de deux avantages : la masse de main-d'oeuvre Lgale ou
illgale qui vit en diaspora travers tout le Pacifique et
la proximit gographique qui voit aujourd'hui la piraterie
devenir une institution qui sans doute arrange tous les
gouvernements.
Les lieux d'observation des anthropologues sont plus que
jamais dfinis aujourd'hui au croisement de perceptions
de diffrents producteurs d'images : media, sciences,
et les acteurs concerns par leur mise en images. Les
contradictions de perspective insistent souvent sur ce
vieux paradigme anthropologique qui n'en finit pas de se
reproblmatiser : comment peut-on revendiquer d'tre
diffrent sans induire ncessairement des rapports de
dominants/domins, lites/exclus, etc.? Une anthropologie
implique ncessite de mettre en valeur la manire dont des
groupes expriment et vivent leur droit parler et agir pour
tenir ou reprendre leur destin en main (Bensa, 2006).- Une
rponse originale vient justement des peuples autochtones
qui ont choisi de monter sur la scne des mdia et des
institutions nationales et internationales pour performer
leur existence dans un monde boitant entre spectacle et
politique (Glowczewski et Henry, 2007).
Prenons par exemple le processus d'laboration l'ONU de la
charte des droits des peuples autochtones vote en juin 2006
par la Commission universelle des droits del 'homme9 Depuis
l'arrive Genve de la dlgation des lv\aori de NouvelleZlande dans les annes 1980, suivis par des centaines
d'autres reprsentants des peuples autochtones, la plupart
des associations et des militants qui s 'autodsignent dans
cette tche refusent de figer la notion d'autochtonie. Les
droits autochtones s'appuient sur l'ide que l'anciennet
del 'occupation du sol et la filiation gntique garantissent
l' autochtonie , l' indignit,, des peuples concerns
(prs de 6% de la population mondiale, soit 370 millions de
personnes) qui leur donneraient la lgitimit de maintenir
leurs liens traditionnels la terre existants avant la notion
de souverainet tatique. Mais en dernire instance c'est
l'auto-dclaration et la reconnaissance de l'autochtonie
l?ar les pairs qui en garantissent le statut 10
A prciser que tous ces peuples - auxquels l'ONU rserve
le statut d'autochtones - taient avant la colonisation
essentiellement des chasseurs-cueilleurs, ne pratiquant
pas d'agriculture ou d'levage sdentaire. Les liens
fonciers des autochtones - conomiquement dfinis hors
d'un travail ,, de la terre ou d'une transformation de la
nature par des constructions - s'ils sont aujourd'hui dfinis

en termes de proprit du sol par le droit occidental,


se rfrent avant tout un lien existentiel qui dfinit
une certaine ontologie des peuples concerns.
ce titre, il est intressant de revenir sur le concept
d'" ontopologie" que Derrida proposait en 1993
dans Spectres du marxisme propos de sa huitime
plaie du nouvel ordre mondial : les guerres ethniques,
guides selon lui " par un fantasme conceptuel
primitif de la communaut et de l'tat-nation, de la
souverainet, des frontires, du sol et du sang ""
L'anthropologue Benjamin Richard Smith (2006),
dans un bel article sur les diasporas australiennes
constitues des descendants des Aborignes qui
furent dports de leurs terres traditonnelles
dans le nord Queensland, suggre une connexion
entre les sujets (selves) contemporains, les
gnrations antrieures et une " essence stable et
prsentable,, du lieu au sens de Derrida. Pour lui, les
comprhensions ontopologiques de Derrida relies au
" d-placement,, peuvent s'appliquer la manire
dont les indignes affirment leurs connexions avec
la terre, en se distinguant de la manire dont les
interprtations ethnographiques classiques dcrivent
l'attachement affectif au lieu (telles que discutes
par Andr Bteille, 1987 ou Adam Kuper, 2003). Selon
Ben Smith, les autochtones qui ont t dpossds
de leur terre et sdentariss dans des rserves ou des
centres urbains, souvent trs loigns de leur lieu de
naissance, (l'Australie fait 14 fois la France) sont par
excellence des " dplacs " dont l'lan s'engager
dans des revendications territoriales sur des terres
dont ils se disent les hritiers traditionnels se lgitime
justement d'un aspect ontopologique "
Nous avons vu que du point de vue des Aborignes
enracins ,, qui vivent sur leurs terres, ceux
qui se vivent comme " dracins ,, peuvent se
renraciner,, condition que la terre les accepte.
Pour cela, il faut ngocier tant avec les vivants
qu'avec les esprits totmiques de la terre afin de
pouvoir reconnecter ce qui a t dconnect. Peuton parler du lien la terre en dehors d'un systme
tatique et conomique de transformation du sol ?
J'ai essay de tracer ici la dynamique de ces liens aux
lieux qui sont sacrs pour les Aborignes d'Australie ;
constitus avant la colonisation, recontruits
rgulirment depuis, ils restent tant dans leur art
contemporain, que dans leur dmarche politique, le
fondement mme de ce que l'anthropologie a appel
le totmisme dans te contexte australien. La plupart
des anthropologues ont sous-estim l'aspect la fois
gographique, topologique et connexionniste des
identits totmiques. Je suis pour ma part convaincue
depuis mes premiers travaux que le rapport la terre
des Aborignes nous apprend penser nos propres
identits multiples et dterritorialises. C'est un
aspect du paradigme aborigne.
Barbara Glowczewski

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