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ENID BLYTON

Hourra pour

BETTY
LE TRIMESTRE sera sans doute sans
imprvu , pensa Betty Allen en retournant
aprs Nol l'cole Shelley ; Betty, la
mauvaise tte de jadis devenue monitrice. Mais
la vie l'cole Shelley est toujours
mouvemente et captivante. Il y a des
nouveaux, Mabel prtentieuse et manire,
Julian si dou et si paresseux, le peu
sympathique Martin, la timide Rose-mary.
Et que d'vnements tranges : qui a vol
l'argent de Rosemary, de Cora, de Mabel et le
shilling tout neuf que Betty a marqu d'une
croix l'encre de Chine ?
Betty
va
commettre
beaucoup
d'imprudences, beaucoup d'erreurs, elle est si
emporte et si impulsive !
Mais tout finit par s'arranger. Un acte de
courage fera d'elle l'hrone de l'cole et,
l'unanimit, elle sera nomme de nouveau
monitrice. Un triomphe pour Betty !

ENID BLYTON

Hourra pour

BETTY
ILLUSTRATIONS DE PATRICE HARISPE

HACHETTE
4

TABLE
1. La visite de Mabel
2. Quatre nouveaux lves
3. Le premier conseil du trimestre
4. L'humiliation de Mabel
5. Le shilling neuf de Betty
6. Une violente querelle
7. Les mauvais tours de Julian
8. L'anniversaire de Mabel
9. Un conseil orageux
10.
Une rconciliation
11.
Pauvre M. Leslie
12.
Une mauvaise nouvelle pour Julian
13.
Le serment de Julian
14.
Les aveux de Martin
15.
Une grande joie pour Julian
16.
Le match de tennis
17.
Une surprise pour l'cole
18.
Un sauvetage
19.
Le triomphe de Betty

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CHAPITRE PREMIER
LA VISITE DE MABEL
CE FUT au milieu des vacances de Nol que Mme Allen
rvla sa fille Betty qu'elle lui rservait une surprise. Betty
tait alle au thtre, au cinma, et avait pass plusieurs
aprs-midi chez des amies. Maintenant elle s'ennuyait un peu.
Ce n'est pas agrable d'tre fille unique ; elle regrettait la
gaiet et les jeux bruyants de ses camarades de l'cole
mixte Shelley.
Maman, je suis contente d'tre la maison, mais
Catherine, Belinda, Nora, Harry, Bob et Richard me
manquent, dclara-t-elle.

Jane est venue deux fois ; maintenant elle reoit une


cousine chez elle. Je ne la reverrai pas avant la rentre.
Ce fut alors que Mme Allen annona la nouvelle :
Je savais que tu te trouverais bien seule, dit-elle. J'ai
pris des dispositions pour que tu aies une camarade pendant
les deux dernires semaines de vacances.
Maman, s'cria Betty, est-ce une fille que je connais ?
Non, rpondit sa mre. Elle va entrer l'cole
Shelley. Elle s'appelle Mabel Buckley. Je suis sre qu'elle te
plaira.
Parle-moi d'elle ! supplia Betty. Pourquoi ne m'as-tu
pas avertie ?
Tout s'est dcid trs vite, expliqua Mme Allen. Tu
connais Mme Peters, n'est-ce pas ? Sa sur doit se rendre aux
Etats-Unis et elle ne peut emmener Mabel. Elle a donc dcid
de mettre sa fille en pension pendant un an, peut-tre plus
longtemps.
Et elle a choisi l'cole Shelley, conclut Betty. La
meilleure cole du monde !
C'est ce que j'ai dit Mme Peters, approuva Mme
Allen. Elle l'a rpt sa sur, et Mme Buckley est
immdiatement alle voir les directrices, Miss Bell et Miss
Best.
La belle et la bte ! s'cria Betty en riant.
Il a donc t dcid que Mabel entrerait l'cole
Shelley ce trimestre, continua sa mre. Mme Buckley doit
partir pour New York tout de suite, j'ai offert de prendre
Mabel, elle te tiendra compagnie et tu lui parleras de la
pension Shelley.
J'espre qu'elle est gentille ! dclara Betty. Quel ennui
si elle ne m'tait pas sympathique !
J'ai vu Mabel, rpliqua Mme Allen. Elle est trs jolie,
trs bien leve et elle a des robes ravissantes.
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Oh ! s'exclama Betty qui ne s'occupait gure


de sa toilette. D'avance cela ne me plat pas beaucoup. En
gnial les filles bien habilles sont poseuses.
Tu verras, reprit sa mre. Elle arrive demain.
Accueille-la gentiment et parle-lui de ton cole. Si tu la mets
au courant, elle s'habituera plus facilement.
Betty attendit avec impatience l'arrive de Mabel. Elle
mit des fleurs dans la chambre qu'allait partager sa nouvelle
amie et posa sur la table de chevet quelques-uns de ses livres
prfrs.
Ce sera amusant de parler de l'cole Shelley,
pensa-t-elle. J'en suis si fire ! Et le trimestre prochain je serai
monitrice !
Betty, brusque et emporte, avait t bel et bien lue
monitrice, sa grande surprise et sa grande joie. Cette
pense ne la quittait pas, elle se promettait de se montrer
parfaite dans son nouveau rle.
Plus de querelles, plus de colres , se rptait-elle, car
elle connaissait bien ses dfauts et souhaitait s'en corriger.
Le lendemain, Betty se mit la fentre pour guetter
l'arrive de Mabel. Vers midi, une belle voiture s'arrta devant
la grille du jardin. Le chauffeur ouvrit la portire. La fille qui
descendit ressemblait plus une petite princesse qu' une
colire.
a, alors ! se dit Betty qui regarda son uniforme bleu
orn d'un insigne rouge. Je ne me faisais pas cette ide-l
d'une future pensionnaire de l'cole Shelley !
Mabel portait un lgant manteau rouge au col de
fourrure blanche assorti la toque pose sur ses boucles
blondes. De longs cils ombrageaient ses yeux. Elle et t
jolie sans l'expression boudeuse de son visage. Elle regarda la
maison des Allen, les sourcils froncs,

comme si elle s'attendait mieux. Le chauffeur sonna et


dposa une valise avec un sac de voyage sur le perron.
Betty eut un moment l'intention de descendre
prcipitamment et d'accueillir Mabel avec effusion.
Maintenant elle n'en avait plus envie.
Elle ressemble une poupe avec ses boucles dores,
ses yeux bleus, son beau manteau, se dit Betty. Elle ne me
plat pas. Je crois qu'elle m'intimide.
Pourtant Betty ne se laissait pas facilement intimider.
Mais elle n'avait jamais rencontr une fille comme Mabel
Buckley.
Bien qu'elle ne soit pas beaucoup plus ge que moi,
elle ressemble une grande personne, elle marche comme une
grande personne, et je suis sre qu'elle parle comme une
grande personne, pensa Betty. Il faut tout de mme que je
descende lui parler !
Mais elle resta la fentre. La femme de mnage ouvrit
la porte, puis Mme Allen arriva en courant pour accueillir la
visiteuse. Elle embrassa Mabel et lui demanda si elle avait fait
bon voyage.
Oh ! oui, merci, rpondit Mabel d'une voix claire. Notre
voiture est trs confortable et ma tante m'avait prpar
d'excellents sandwiches. C'est trs aimable de votre part de
m'inviter, madame Allen. Vous m'avez dit que vous aviez une
fille de mon ge.
Oui, rpondit Mme Allen. Elle devrait tre l. Betty !
Betty, o es-tu ? Mabel est arrive !
Betty fut donc oblige de descendre. Elle dvala l'escalier
selon son habitude, quatre quatre, et s'arrta dans le
vestibule. Elle tendit la main Mabel un peu surprise de sa
brusque apparition.
Tu devrais descendre l'escalier comme tout le monde ,
fit remarquer sa mre.
9

C'tait un conseil qu'elle lui donnait au moins dix fois par


jour et que Betty tait incapable de suivre. Mme Allen esprait
que cette gentille Mabel si bien leve aurait une bonne
influence sur sa fille.
Bonjour , dit Betty.
Mabel lui tendit la main.
Bonjour. Je suis trs heureuse de faire ta connaissance.
Quel ton hautain ! pensa Betty. On dirait une princesse
qui fait la tourne de ses pauvres. Elle va m'offrir un bol de
soupe chaude ou un chle bien chaud !
Mais peut-tre Mabel se sentait-elle gne dans cette
maison o elle pntrait pour la premire fois. Il y a des gens
qui prennent un ton rogue quand ils sont intimids. Betty
dcida donc de donner Mabel le temps de s'acclimater, avant
de porter un jugement sur elle.
Je suis trop impulsive et je commets des erreurs, se ditelle. Au dbut de mon sjour l'cole Sheley, j'ai mal jug
certaines lves. Dsormais je serai prudente.
Elle sourit donc Mabel et la fit monter dans sa chambre
pour l'aider dfaire sa valise.
Le dpart de ta mre a d te causer un grand chagrin,
commena Betty de sa voix la plus aimable. Mais tu as de la
chance d'entrer l'cole Sheley. Tu peux me croire !
J'en dciderai moi-mme quand je serai l-bas,
rpliqua Mabel. Comment sont les lves ?
Trs gentils en gnral, dclara Betty. Nous avons eu
deux garons terribles, mais maintenant ce sont mes meilleurs
amis.
Des garons ? Tu as dit des garons ? s'cria Mabel
d'un ton horrifi. Je croyais que c'tait une cole de filles ! Je
dteste les garons !

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C'est une cole mixte, garons et filles ensemble,


expliqua Betty. Les garons peuvent tre trs amusants, tu
verras.
Maman ne savait srement pas que c'tait une cole
mixte, sinon elle m'aurait envoye ailleurs, dcrta Mabel,
les lvres pinces. Les garons sont brusques, mal levs,
ils s'agitent et crient !
Les filles aussi, protesta patiemment Betty. Si tu
m'entendais quand je regarde un match !
Cette cole ne me plat pas du tout ! gmit Mabel.
J'avais espr que maman m'enverrait au pensionnat des
Tourelles o j'ai deux de mes amies. Chaque lve a une jolie
chambre et la cuisine est excellente. Les filles y sont traites
merveilleusement.

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Eh bien, ce n'est pas du tout le genre de l'cole


Shelley ! dclara Betty. Tu y seras traite comme une fille qui
a des tas de choses apprendre. Et si tu prends tes grands airs
l-bas, tu le regretteras vite, espce de poseuse !
Impolie ! riposta Mabel d'un ton mprisant qui
acheva de mettre Betty hors d'elle. Si c'est l'ducation qu'on
donne l'cole Shelley, je n'y resterai pas plus d'un trimestre !
J'espre que tu n'y resteras pas une semaine ! s'cria
Betty qui se repentit aussitt de son emportement.
Quel mauvais dbut ! se dit-elle. Il faut vraiment que je
fasse attention !
Aucune des deux ne revint sur sa premire impression.
Betty jugeait Mabel prtentieuse et hautaine ; de son ct
Mabel ne pouvait s'habituer aux manires spontanes de Betty.
En revanche, Mme Allen aimait beaucoup Mabel. Il faut
dire que la petite fille tait trs bien leve. Elle n'avait jamais
un geste impatient ou maladroit, se montrait prvenante et
parlait d'une voix douce.
A la politesse de Mabel, Betty rpondait par un
redoublement de brusquerie que Mme Allen ne pouvait
s'empcher de reprocher sa fille.
Prends exemple sur Mabel, lui disait-elle, n'entre pas
dans une pice en coup de vent ! Et perds l'habitude de
m'interrompre quand je parle !
Betty boudait. Mabel avait toujours le sourire aux lvres.
Dans lu maison tout le monde l'aimait, mme Mary, la femme
de mnage, qui n'avait pourtant pas trs bon caractre.
Bien sr, tu lui passes tout le temps de la pommade !
dclara Betty une semaine plus tard, alors que Mabel sortait de
la cuisine en disant que Mary faisait exprs pour elle un gteau
au chocolat.
Je lui passe de la pommade ! protesta Mabel. Quelle
vilaine
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expression ! Ce sont tes copains de l'cole Shelley qui te


l'ont apprise, je suppose ! Ah ! comme je regrette d'aller lbas, puisque les enfants y sont si mal levs !
Betty prit la dfense de sa chre cole.
C'est un pensionnat modle, rpliqua-t-elle, mais si tu
prends tes airs de princesse, personne ne t'aimera. Tu t'en vas
toujours quand j'essaie de t'expliquer les rglements. Tu ferais
mieux de m'couter pour ne pas tre trop dpayse.
Vas-y ! fais ton petit discours ! rpondit Mabel avec
un soupir.
La plupart des enfants approuveraient ces
rglements poursuivit Betty. Ils sont si raisonnables, si justes.
Mais je suppos qu ils ne seront pas du got d'une poseuse
comme toi.
Je te dfends de me traiter de poseuse ! s'cria Mabel.
A l'cole Shelley, les enfants se gouvernent euxmmes Nous avons deux arbitres, William et Rita, deux grands
rputs pour leur bon sens, expliqua Betty. Puis il y a douze
moniteurs.
- Des moniteurs ? rpta Mabel en fronant le nez comme
si ce terme lui dplaisait.
Ce sont des garons et des filles lus par toute l'cole
reprit Betty. Nous choisissons ceux qui nous inspirent le plus
de confiance. Ils font les rglements eux-mmes et veillent
ce qu'on les observe ; ils aident Rita et William dcider
quelles punitions et quelles rcompenses mritent les enfants.
Cela se passa au conseil hebdomadaire.
Qu'est-ce que c'est que le conseil hebdomadaire ?
interrogea Mabel, les yeux carquills de surprise.
- C'est une espce de parlement, expliqua Betty,
enchant* de parler de son cole. A chaque conseil, nous
mettons dans

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la caisse de l'cole l'argent que nous avons. C'est


la rgle !
Mettre son argent dans la caisse de l'cole ! s'cria
Mabel. J'ai beaucoup d'argent. Je n'obirai pas. C'est une ide
stupide !
Peut-tre quand on n'y est pas habitu, avoua Betty
qui se rappelait sa premire raction. En ralit c'est une trs
bonne ide. Tu vois, Mabel, il ne faut pas que quelques lves
aient la poche pleine et les autres presque rien. Ce n'est pas
juste.
Mais si, c'est tout fait juste ! protesta Mabel, sachant
qu'elle compterait parmi les privilgis.
Pas du tout ! insista Betty. Nous mettons donc
notre argent dans la caisse de l'cole et on nous distribue
chacun cinq shillings pour les dpenser notre gr. De cette
faon, nous sommes tous gaux.
Seulement cinq shillings ! gmit Mabel.
Si tu as besoin d'un supplment, tu le demandes aux
arbitres, ils dcident s'ils peuvent te l'accorder o non.
Que faites-vous encore au conseil ? demanda Mabel.
Tout cela me parat stupide. Quel est le rle des moniteurs ?
Ils interviennent quand nous leur demandons leur
avis, expliqua Betty. Ils aident les arbitres attribuer les
punitions ou les rcompenses. Par exemple, Mabel... suppose
qu'on te trouve trop orgueilleuse... avec eux nous essaierons de
te corriger.
Vous n'aurez pas cette peine ! s'exclama Mabel.
Corrige-toi d'abord de tes dfauts avant de t'occuper de ceux
des autres. A quoi servent tes moniteurs s'ils ne l'ont pas fait ?
J'espre qu'ils essaieront ce trimestre !
J'ai t lue monitrice, dclara Betty avec fiert. Je
serai un des douze jurs assis sur l'estrade. Si l'un de vous
formule une plainte contre toi, j'aiderai juger le cas !
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Mabel rougit de colre.


Le garon manqu que tu es ne me jugera pas ! dclarat-elle. Tu ne sais mme pas marcher posment, tu cries et tu ris
trop fort.
C'est vrai, je ne suis pas guinde comme toi, je ne
flatte pas les grandes personnes, je ne pose pas, je ne
ressemble pas une poupe bien habille qui dit maman
quand on tire une ficelle !
Betty Allen, si j'tais aussi mal leve que toi, je
te jetterais ce livre la tte ! cria Mabel, prise d'un accs de
rage.
Jette-le ! s'cria Betty. J'aimerais mieux cela que tes
airs de pimbche !
Mabel n'en put supporter davantage et, pour la premire
fois de sa vie, sortit en faisant claquer la porte. Betty se mit
rire. Puis elle devint pensive.
Prends garde, Betty ! se dit-elle. Ne te bats pas sans
cesse contre les moulins vent ! Mabel est idiote, c'est une
vaniteuse, une sotte, l'cole Shelley la changera sans que tu
t'en mles ! Tche de la supporter !
Betty essaya donc d'oublier l'antipathie que lui inspirait
Mabel et ses belles manires. Elle ne lui chercha plus querelle,
mais poussa un soupir de soulagement quand vint le jour de
retourner la pension. Elle retrouverait ses camarades et serait
dlivre de Mabel.
Elle est plus ge que moi et sera probablement dans
une division suprieure , pensa-t-elle en revtant
joyeusement son uniforme.
C'tait un trs joli uniforme. La veste tait bleu marine
avec un lisr rouge au col et aux poignets. Le bret bleu
portait un insigne rouge. Betty avait des bas marron et tait
chausse de souliers de \ la mme couleur.

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Je dteste cet uniforme ! s'cria Mabel. Qu'il est laid !


Aux Tourelles, le pensionnat o je voulais aller, les filles
s'habillent comme elles veulent !
C'est stupide ! riposta Betty.
Elle regarda Mabel. La petite fille n'tait plus la mme
maintenant qu'elle avait remplac ses robes lgantes par le
costume bleu de l'cole Shelley. Elle ressemblait une
colire et non une poupe.
Je t'aime mieux dans ton uniforme, dclara Betty. Tu
parais plus naturelle.
Betty, tu dis des choses ridicules ! riposta Mabel. Je
suis aussi naturelle que toi !
Je ne crois pas, insista Betty. Tu es si poseuse qu'on
ne sait pas qui tu es en ralit.
Tu dis des btises !
Les enfants, tes-vous prtes'? appela Mme
Allen. La voiture est la porte.
Elles descendirent, leur sac de voyage la main. Chaque
lve devait prendre un sac de voyage qui contenait une
chemise de nuit, une brosse dents, quelques objets de
toilette, car les valises ne seraient ouvertes que le lendemain.
Elles avaient aussi des raquettes de tennis, mais Mabel avait
affirm qu'elle ne s'en servirait pas. Elle dtestait les jeux.
Elles arrivrent Londres. Les lves de l'cole Shelley
se rassemblaient sur le quai de la gare. Miss Ranger, le
professeur de Betty, tait parmi eux.
Voici Mabel Buckley , annona Betty.
Toutes les deux furent aussitt entoures et Mabel toise
des pieds la tte.

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Bonjour, Betty ! cria Jane en passant le bras sous celui


de son amie.
Bonjour, Betty ! Bonjour, Betty !
Tous se rjouissaient de revoir la fille qui avait t la plus
mauvaise tte de l'cole. Harry lui donna une tape dans le dos,
Robert l'imita. Bob lui demanda si elle avait fait du jardinage.
Catherine arriva, toute ros. Richard, son tui violon sous le
bras, lui fit de loin un geste amical.
Quelle joie de les retrouver ! pensa Betty. Et ce
trimestre je serai monitrice ! Le modle des monitrices !
Mabel sera oblige de m'admirer !
Montez vite dans le train ! cria Miss Ranger. Dites au
revoir vos parents et montez !
Le train siffla, puis s'branla. En route pour l'cole
Shelley !

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CHAPITRE II
QUATRE NOUVEAUX LVES
A CHAQUE RENTRE, les lves s'interrogent entre eux !
Y a-t-il des nouveaux ? Comment sont-ils ? Dans quelles
divisions les mettra-t-on ?
Leur curiosit fut bientt satisfaite. En plus de Mabel
qu'on avait vue la gare et dans le train, deux garons et une
fille faisaient leur arrive l'cole Shelley.
Inaugurant avec zle son rle de monitrice, Betty prit
aussitt ses dispositions.
Catherine, conduis Mabel son dortoir et lis-lui les
rglements.

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Je vais m'occuper des trois autres. Robert, veux-tu


m'aider ? Tu auras les deux garons piloter.
A tes ordres ! rpondit Robert en riant.
Il avait grandi, et ses paules s'taient largies. Pendant
toutes les vacances, il avait pens aux chevaux de l'cole qu'il
avait eu la permission de soigner et de monter. Il attendait
avec impatience le moment de retourner aux curies.
Betty se tourna vers les nouveaux. Mabel, qui avait perdu
un peu de son assurance, avait suivi Catherine, paraissant un
peu effraye. Les trois autres taient groups ensemble. On
entendit soudain le caqutement d'une poule. Betty promena
un regard tonn autour d'elle, puis clata de rire.
C'est toi qui fais ce bruit, dit-elle un des garons.
Oui, je sais imiter tous les animaux, dclara-t-il. Je
m'appelle Julian Sullivan. Et toi ?
Betty Allen , rpondit Betty.
Elle le regarda avec curiosit et remarqua sa mise
nglige. Sa cravate tait de travers, ses cheveux trop longs
sur sa nuque. Une mche noire pendait sur son front, mais ses
yeux verts et brillants comme ceux d'un chat ptillaient de
malice.
II a l'air trs intelligent, pensa Betty. Ce sera sans doute
un excellent lve.
Julian imita le glougloutement d'un dindon. M. Lewis, le
professeur de musique qui passait par l, sursauta. Au
glougloutement succda le bruit d'un violon qu'on accorde, et
M. Lewis se prcipita dans la plus proche salle de musique,
croyant y trouver quelqu'un. Betty eut un clat de rire.
Oh ! Que tu es drle ! J'espre que tu seras dans ma
division.

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L'autre garon, Martin, tir quatre pingles, les cheveux


bien brosss, offrait un contraste frappant. Ses yeux bleu clair,
un peu rapprochs, avaient une expression qui plut Betty.
Je m'appelle Martin Folley, annona-t-il d'une voix
agrable.
Et moi Rosemary Wing , dit son tour la fille un peu
timidement.
Elle avait un joli petit visage, une bouche souriante, mais
ses yeux taient trs petits et elle ne regardait pas les gens en
face. Par timidit sans doute, pensa Betty. Elle se sentirait
bientt son aise.
Robert, accompagne Julian et Martin au dortoir des
garons, ordonna Betty. Moi, je vais conduire Rosemary au
sien. Puis montre-leur le rfectoire et les classes. Ne les quitte
pas jusqu'au dner.
A vos ordres, monitrice ! rpta Robert en riant.

20

Betty, toute fire, se rengorgea.


Ah ! tu es monitrice, fit remarquer Rosemary en suivant
Betty. Est-ce important ?
Je crois bien, rpondit Betty. Je suis ta monitrice,
Rosemary. Si tu as une difficult quelconque, adresse-toi
moi, j'essaierai de t'aider.
Je croyais que nous devions soumettre nos difficults
au conseil hebdomadaire, rpliqua Rosemary que Mary-Lou
avait mise au courant dans le train.
Oui, mais tu feras bien de me consulter avant de
t'adresser au conseil, expliqua Betty. Parce que nous ne devons
lui soumettre que les choses graves. Et nous ne devons jamais
rapporter. Il y a des cas embarrassants. Je t'aiderai les juger.
Merci, dit Rosemary. J'aurai recours toi. Elle est
gentille ! pensa Betty.
Elle montra Rosemary la penderie et la commode o
elle rangerait ses affaires et lui conseilla de sortir de son sac de
voyage sa brosse dents, sa brosse cheveux et sa chemise de
nuit.
A propos, Rosemary, nous n'avons droit qu' six objets
sur notre commode. Pas plus. Tu peux choisir ce que tu veux.
Que c'tait amusant de donner ces instructions ! Betty se
rappelait qu' son arrive l'cole Shelley elle s'tait dpche
de provoquer Nora, sa monitrice, en disposant onze objets sur
sa commode. Elle se demanda comment elle avait pu tre si
sotte.
Rosemary se montra plus raisonnable et se conforma aux
coutumes.
Dans le dortoir voisin, Catherine tait aux prises avec
Mabel qui trouvait stupides tous les rglements.
Ils sont peu nombreux et nous les avons approuvs,
fit

21

remarquer Catherine. Tu n'as qu' obir, Mabel. Ou bien


je vais chercher Betty qui est monitrice et a plus d'autorit que
moi.
Laisse Betty tranquille ! s'cria Mabel. Je l'ai assez
vue pendant les vacances. J'espre ne pas tre dans la mme
division qu'elle.
Catherine avait une grande affection pour Betty, mme si
elle l'avait dteste quand Betty tait la plus mauvaise tte de
l'cole. Elle s'empressa de protester.
Nous sommes fiers de notre monitrice, nous l'avons
choisie nous-mmes parce que nous avons confiance en elle.
Tu es bien mal leve de dire du mal d'une fille qui t'a
supporte pendant quinze jours !
Mabel n'avait encore jamais t accuse d'tre mal
leve. Elle rougit et ne trouva rien rpliquer. Elle dcida
qu'elle n'aimait pas Catherine. De fait, elle n'aimait personne,
except cette jolie petite nouvelle appele Rosemary. Celle-l
srement l'admirerait et serait flatte de devenir son amie.
Au cours des journes suivantes, les lves s'habiturent
leur nouvelle vie. Le regret de la maison paternelle s'effaa
bientt et les corridors et les jardins rsonnrent de rires
bruyants.
Julian, Martin, Rosemary et mme Mabel, son grand
dsespoir, taient dans la division de Betty. Celle-ci prenait au
srieux son rle de monitrice et se plaisait donner des ordres
et des conseils. Jane tait passe dans la classe suprieure, et
Betty se trouvait seule monitrice de sa division.
Miss Ranger observa les nouveaux et fit part de ses
conclusions Mam'zelle, le professeur de franais.
Julian n'aime pas l'tude, dclara-t-elle. C'est dommage
car je le crois trs intelligent. On ne peut pas dire qu'il soit
paresseux,

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pendant les rcrations il ne reste jamais inactif. Il est trs


adroit de ses mains. Hier il montrait aux autres un petit avion
qu'il a fabriqu de toutes pices, la rplique exacte d'une
Caravelle. Et il a des inventions extraordinaires mais il ne
manifeste aucun got pour les matires de son programme.
Oh ! ce Julian, s'cria Mam'zelle d'un ton indign. Je
ne l'aime pas. A chacun de mes cours, il imite des cris
d'animaux.
Des cris d'animaux ! rpta Miss Ranger surprise. Il
ne s'y est jamais risqu chez moi. Je suppose qu'il n'ose pas.
Hier, dans ma classe, j'ai entendu miauler un petit
chat, reprit Mam'zelle. Pauvre bte ! ai-je dit. Il est perdu !
Et, pendant dix minutes, j'ai cherch le chat. Mais c'tait
Julian qui miaulait.
Vraiment ? dit Miss Ranger qui dcida que Julian
ne miaulerait pas et n'aboierait pas dans sa classe. Merci de
m'avoir avertie. Je me tiendrai sur mes gardes.
Les deux professeurs en arrivrent Mabel. Une
poupe sans cervelle ! dclara Miss Ranger. Je ne sais si nous
en tirerons quelque chose. Elle est trs en retard dans ses
tudes, c'est pour cela qu'on la mise dans ma division, malgr
son ge. Elle est prtentieuse et coquette. Hier je lui ai
confisqu une petite glace qu'elle tirait chaque instant de sa
poche.
Vous tes bien svre pour elle ! protesta Mam'zelle,
satisfaite de Mabel qui avait pass un an en France et parlait
correctement le franais. Elle ne fait presque pas de fautes
dans ses versions. Et elle est si bien leve ! Vous ne trouvez
pas?
C'est possible , rpliqua Miss Ranger qui savait
que Mam'zelle porterait toujours aux nues les lves qui
n'corcheraient

23

pas sa langue maternelle. Que pensez-vous de


Martin et de Rosemary ?
Ils sont si gentils ! s'cria Mam'zelle. Rosemary est
si douce ! Et Martin est si appliqu, il a tant de bonne volont!
Je n'en suis pas tellement sre, affirma Miss
Ranger. Rosemary est gentille, mais elle n'a pas de caractre.
Elle aurait besoin d'une amie nergique. Je voudrais qu'elle se
lie avec Betty ou Carole.
Les professeurs n'taient pas seuls juger les nouveaux.
Les anciens lves en faisaient autant. Julian avait beaucoup
de succs. Vritable tte brle, il avait des dons multiples
qu'il exploitait quand II en avait envie. Son imagination tait
inpuisable, et il se plaisait Inventer toutes sortes de mauvais
tours qu'il jouerait ses professeurs ds que l'occasion s'en
prsenterait.
Quel malheur que tu aies de si mauvaises notes, Julian !
fit remarquer Betty la fin de la premire semaine. Tu es si
intelligent ! Tu devrais tre le premier de ta classe !
Julian tourna vers elle ses yeux verts.
Je n'aime pas me donner du mal, assura-t-il de sa voix
lente. A quoi bon apprendre des dates historiques ? Je les
oublierai quand je lierai grand. A quoi bon savoir la hauteur de
montagnes que je ne gravirai jamais ? J'ai horreur des maths,
je dteste la grammaire. Pendant les cours je m'ennuie
mourir !
Betty se rappela qu'elle faisait partie du conseil et qu'elle
avait donc le droit de sermonner Julian.
Julian, il faut travailler ! Tu n'as pas le droit de perdre
ton temps ! Tes parents...
L'autre ne fit que rire.
Ne prends pas tes airs svres de monitrice ! Ils ne me
font

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aucun effet. Il faudrait que tu trouves une bonne raison


pour que je me donne le mal de travailler.
Betty rougit, vexe d'tre tourne en ridicule. Elle
s'loigna. Julian courut aprs elle.
Je plaisantais, affirma-t-il. Ecoute, Betty. Jane, ta
meilleure amie, est monte de division. Pourquoi ne la
remplacerais-je pas ? Tu es la plus intelligente de la classe,
aprs moi, bien sr, et tu es si amusante ! Nous nous
promnerions ensemble.
Volontiers, rpondit Betty, fire d'tre choisie. Je suis
sre de ne jamais m'ennuyer avec toi.
A partir de ce moment, ils furent insparables.

25

CHAPITRE III
LE PREMIER CONSEIL DU TRIMESTRE
et les autres nouveaux attendaient avec curiosit
le premier conseil du trimestre. Dans les coles qu'ils avaient
frquentes, rien de ce genre n'existait. Blmes | et
rcompenses taient distribus par les directeurs et les
professeurs. Un parlement d'lves, c'est une bonne ide !
dclara Martin. Excellente , renchrit Rosemary de sa
petite voix timide. Elle tait d'ailleurs toujours de l'avis des
autres. Une ide stupide ! s'cria Mabel. Elle mettait un
point d'honneur tourner en ridicule tout ce
MABEL

26

qui se passait l'cole Shelley, parce qu'elle regrettait le


pensionnat des Tourelles o les lves ne portaient pas
d'uniforme et taient traites en princesses. Julian, la surprise
gnrale, se rangea ses cts, alors que d'habitude il la tenait
en pitre estime.
Le conseil ne m'intresse pas, affirma-t-il. Peu
m'importent ses dcisions. Elles ne me feront ni chaud ni
froid. Libert pour moi et pour les autres, voil ma devise.
Julian, tu le dis, mais tu ne le penses pas, protesta
Catherine. Tu ne serais pas content si quelqu'un cassait un des
avions que tu fabriques ou t'accusait tort d'une faute. Tu te
mettrais en colre.
Julian n'aimait pas tre contredit. Il rejeta sa mche noire
en arrire et frona les sourcils, comme il le faisait toujours
dans ses mouvements de contrarit. Il tait en train de
sculpter un morceau de bois qui, comme par enchantement, se
transformait en petit bateau.
Qu'on m'accuse de n'importe quoi, je m'en moque !
rpliqua-t-il. Je me moque de tout, pourvu que je puisse faire
ce que je veux !
Tu es un drle de garon, dclara Carole. En classe
quelquefois on pourrait te croire idiot, et tout coup tu es un
vrai gnie !
Qu'a-t-il fait de gnial ? demanda Jane qui tait dans
la division au-dessus et ne suivait pas les mmes cours que
Julian.
Nous faisions du calcul mental et nous schions
tous, expliqua Carole. Julien a la rputation d'tre mauvais en
maths. Eh bien, pour une raison quelconque, par ostentation je
crois, il a rpondu sans se tromper toutes les questions.
Oui, Miss Ranger a t stupfaite, renchrit Belinda.

27

Elle lui posait des colles de plus en plus difficiles, mais


Julian rpondait immdiatement.
Le lendemain, Miss Ranger s'est mise en colre,
ajouta Catherine. Il avait l'air de ne pas comprendre ce qu'elle
disait.
Julian clata de rire. C'tait vraiment un garon pas
comme les autres. On ne pouvait s'empcher d'avoir de la
sympathie pour lui. Il tait si amusant. Ses camarades le
suppliaient d'imiter quelques cris d'animaux pendant le cours
de Miss Ranger, mais il refusait.
Elle ne chercherait pas un chat gar, j'en suis,
persuad, expliqua-t-il. Elle comprendrait tout de suite que
c'est moi, et la foudre tomberait sur ma tte. Ce n'est drle que
lorsque les gens croient l'existence du chat, comme
Mam'zelle l'autre jour. Attendez... Je vous ferai bientt rire,
mais je choisirai le moment.

28

Betty se faisait une fte de ce premier conseil. Elle


sigerait sur l'estrade avec les autres moniteurs, devant toute
l'cole. Mais sa joie ne se mlait aucune vanit.
C'est un grand honneur qu'on m'a fait, se disait-elle.
J'espre me montrer digne de la confiance qui m'a t
tmoigne.
Le jour venu, les enfants entrrent dans le grand hall.
Puis les douze moniteurs prirent place sur l'estrade. Mabel
regardait Betty avec antipathie. Dire que ce garon manqu,
qui avait de si mauvaises manires, tait monitrice !
Quand William et Rita, les arbitres, parurent, les enfants
se levrent. Au fond de la salle s'taient installs Miss Bell et
Miss Best, les deux directrices, et M. Johns, un des
professeurs. Ils assistaient toujours au conseil, mais
n'intervenaient que sur la demande des arbitres. C'taient les
lves qui faisaient leurs propres lois et qui rcompensaient ou
punissaient selon le mrite de chacun.
Il y avait peu d'affaires traiter ce premier conseil.
Chaque enfant reut l'ordre de mettre son argent dans la caisse
de l'cole. Betty se demandait si Mabel opposerait un refus
catgorique. Mabel avait son air le plus innocent. Quand la
bote lui fut tendue, elle y mit un billet de dix shillings et deux
pence, sans lever les yeux sur Betty qui la lui prsentait. La
collecte fut fructueuse. Les parents, les oncles et les tantes
avaient gt les enfants l'occasion de Nol ; aussi la bote
tait-elle lourde quand Betty la rapporta William et Rita.
Merci , dit William.
Les enfants bavardaient entre eux. William donna un
coup de marteau sur la table. Les conversations se turent, mais
dans le silence s'leva un bruit trange en un tel lieu, le
ppiement d'un oiseau. Il venait de l'endroit o taient assis
Carole, Julian et

29

Mabel mit un billet de dix shillings.


!
30

Catherine. William, tonn, donna un nouveau coup de


marteau. I .e bruit devint encore plus fort.
Betty comprit aussitt que Julian se livrait une de ses
plaisanteries favorites. Le jeune garon se tenait trs
tranquille, les yeux verts fixs droit devant lui. Sa bouche ne
remuait pas. Comment s'y prenait-il ? se demanda Betty en
rprimant un fou rire.
Elle s'effora de garder son srieux. Une monitrice ne
doit pas approuver ce genre de farce, se dit-elle. Pourvu que
Julian ne continue pas !
Quelques rires fusrent dans la salle. William frappa la
table avec son marteau. Betty devait-elle dclarer que Julian
tait l'auteur de ce bruit qui troublait le conseil ?
Je ne peux pas. C'est mon ami. Je ne peux pas le faire
punir, mme si je suis monitrice , conclut-elle.
Elle chercha les yeux de Julian, mais il se gardait bien de
la regarder. Elle frona les sourcils. Aprs un crescendo, le
ppiement cessa. William jeta un regard autour de lui.
Les meilleures plaisanteries sont les plus courtes,
dcrta-t-il. J'espre que celle-ci a pris fin. Nous allons
maintenant distribuer l'argent de la semaine.
Chaque enfant s'approcha pour prendre cinq shillings des
mains des moniteurs. Quand la distribution fut termine,
William reprit la parole.
Les nouveaux savent probablement que sur leurs cinq
shillings, ils doivent payer leurs timbres, leurs bonbons, leurs
journaux et d'autres menus achats. Si l'un de vous dsire un
supplment, il peut le demander.
Bob Terry se leva. Il s'occupait du jardin de l'cole, le
jardinage tait pour lui une passion. Aid par quelques lves,

31

il fournissait l'cole des fleurs et de beaux lgumes que


tous apprciaient.
William, nous aurions besoin d'une brouette lgre,
dclara-t-il. Ce trimestre, deux jeunes lves se sont offerts
pour ratisser les alles et ramasser les feuilles mortes. La
vieille brouette est trop lourde pour eux.
Combien cotera une brouette ? demanda William.
Nous avons beaucoup d'argent dans notre caisse en ce
moment, mais nous aurons peut-tre d'autres dpenses.
Bob Terry avait fait le tour des magasins de la ville
voisine pour relever les prix.
C'est trs cher, fit remarquer William. Je crois qu'il vaut
mieux attendre pour voir si les jeunes lves persvreront,
Bob. Tu le sais, quelquefois ils commencent avec
enthousiasme, puis se lassent. Ce serait un gaspillage d'acheter
une brouette dont personne ne se servirait.
Bob ne cacha pas sa dception.
Comme tu voudras, William, dit-il. Mais je crois que
George et Peter continueront. Ils aiment le jardinage.
George et Peter s'empressrent de hocher la tte pour
montrer leur bonne volont.
Quelqu'un a-t-il dire quelque chose ce sujet ?
demanda Rita.
Personne ne rpondit. Soudain Julian ouvrit la bouche.
Moi, je peux faire la brouette. Ce sera facile.
Julian tait rest assis.
Lve-toi quand tu nous parles , ordonna Rita.
Julian fut sur le point de rsister, mais enfin il se leva et
rpta sa proposition.

32

Je ferai une brouette, une petite brouette. Si je peux


entrer dans les hangars, je trouverai facilement ce qu'il me
faut. Vous n'aurez pas besoin de dpenser de l'argent.
Betty vint la rescousse.
Laisse faire Julian, William. Il est si adroit. Je suis sre
qu'il russira.
Bien. Merci de ton offre, Julian, dit William. Mets-toi
au travail ds que tu pourras. Est-ce tout ?
C'tait tout. William leva la sance et les enfants sortirent
de la salle.
Bravo, Julian ! dit Betty en glissant son bras sous le
sien. Je parie que ta brouette sera trs solide et trs belle !

33

CHAPITRE IV
L'HUMILIATION DE MABEL
se mit aussitt l'uvre. Il explora les hangars et
trouva une vieille roue qui avait autrefois appartenu un
tricycle. Il trouva aussi des planches et des outils dans l'atelier
de menuiserie. Il travaillait pendant les rcrations, en sifflant
gaiement.
Quelques jours plus tard, on entendit le
grincement d'une brouette.
II a dj fini ! s'cria Harry. C'est extraordinaire !
Mais la brouette n'avait pas quitt le hangar. C'tait Julian qui
imitait le bruit. Les garons et les filles se rassemblrent
autour de lui en poussant des exclamations.
JULIAN

34

Julian, quelle belle brouette ! Julian, comme tu es


adroit!
__ Non, pas du tout, protesta Julian en riant. J'ai eu les
plus mauvaises notes de la classe cette semaine. Vous ne le
savez pas ?
__ En tout cas tu es un habile menuisier, dclara Belinda.
Cette brouette l'air de sortir d'un magasin.
Julian n'attachait pas plus d'importance aux loges qu'aux
reproches. Il n'avait pas offert de fabriquer la brouette pour
conomiser l'argent de la caisse commune, mais simplement
parce qu'il savait que ce travail l'amuserait.
Julian tait trs aim. Mabel en revanche ne l'tait pas.
Elle n'avait pour amie que Rosemary. Rosemary admirait la
jolie qui ressemblait une princesse. Elle la suivait comme
son ombre et approuvait tout ce qu'elle disait.
Cette cole est stupide ! rptait sans cesse Mabel
Rosemary. Les rglements sont idiots... d'autant plus idiots
qu'ils sont faits par les lves eux-mmes.
Jusque-l Rosemary avait jug que les garons et les
filles, mieux que les grandes personnes, devaient savoir ce qui
tait dans leur intrt. Pourtant elle s'empressa d'acquiescer.
Oui, ils sont idiots.
Surtout celui qui nous oblige mettre notre argent
dans la caisse commune , ajouta Mabel.
Rosemary n'avait pas eu l'ide de rechigner, elle n'avait
mis que quelques shillings dans la caisse. Ses parents n'taient
pas riches, et elle n'avait jamais beaucoup d'argent de poche.
Mais elle s'empressa de donner raison Mabel.
Oui, c'est bien vrai, approuva-t-elle. Et c'est surtout
dsagrable pour les lves comme toi, Mabel, qui ont la
bourse bien garnie. Tu as mis un billet de dix shillings et de la
monnaie dans la bote.

35

Mabel regarda Rosemary et se demanda si elle pouvait


avoir confiance en elle, car Mabel avait un secret. Elle n'avait
pas mis tout son argent. Elle avait gard un billet d'une livre,
ce qui, avec les cinq shillings qu'elle avait reus, lui faisait une
somme coquette dpenser. Son trsor tait cach dans un
tiroir de sa commode, sous une pile de mouchoirs.
Non, dcida-t-elle. Je ne dirai rien Rosemary. Je ne la
connais pas encore assez bien, elle a l'air un peut sotte. Je
garderai mon secret.
Elle ne dit rien. Mais elle alla au village, ce jour-l, avec
Rosemary qui voulait acheter des timbres et une barrette. Elle
fut tente par tout ce qu'elle voyait.
Va acheter tes timbres la poste, moi j'irai la
confiserie. J'ai envie de chocolats , annona-t-elle
Rosemary.
Elle ne voulait pas que son amie la voie choisir les
bonbons les plus coteux. Pendant que Rosemary se dirigeait
vers la poste, Mabel entra dans la meilleure confiserie et se fit
servir un grand sac de chocolats pralins, ceux qu'elle
prfrait. Elle prit aussi des caramels et des berlingots.
Comme Rosemary tardait revenir, elle entra dans une
librairie voisine et s'offrit un livre.
Les deux filles se promenrent un moment dans la ville,
puis retournrent l'cole. Mabel prit le bras de Rosemary.
Dire que nous ne pouvons pas sortir seules ! s'cria-telle. C'est un droit rserv aux moniteurs et aux lves des
classes suprieures. Encore un rglement stupide !
Absolument stupide ! approuva Rosemary. Mabel lui
tendit le sac de chocolats.
Prends-en un, proposa-t-elle.
Quelle quantit, Mabel ! s'exclama Rosemary en
carquillant ses petits yeux.
36

Qu'ils sont bons ! Tu as d dpenser tes cinq shillings !


Non, deux seulement , rpliqua Mabel.
Elles rentrrent l'cole en mangeant leurs chocolats qui
taient dlicieux. Mabel ferma le sac et le fourra dans la poche
de son manteau d'hiver. Si les autres le voyaient, ils se
douteraient qu'il lui avait cot plus de cinq shillings. Elle alla
enlever son bret et son manteau. Carole mettait les siens.
Mabel posa le livre qu'elle avait achet sur la table. Carole le
saisit.
J'ai toujours eu envie de lire ce livre. Prte-le-moi, veuxtu, Mabel ? demanda-t-elle.
Je ne l'ai pas encore lu, protesta Mabel. Je viens de
l'acheter cet aprs-midi.
Carole regarda le prix et poussa une exclamation. Six
shillings ! Comment as-tu pu l'acheter avec tes cinq shillings?
Il tait en solde , rpondit Mabel en devenant trs
rouge. Sa gne n'chappa pas Carole qui tait observatrice.
Elle n'en dit pas davantage, mais s'en alla, pensive.
Quelle goste ! Elle n'a pas mis tout son argent dans la
caisse de l'cole , pensa-t-elle.
Le soir, dans la salle des loisirs, la grande contrarit de
Mabel, Rosemary annona que son amie avait achet des
chocolats pralins. Ces mots sortirent presque son insu de sa
bouche, parce qu'il tait question de la confiserie.
Leurs drages sont formidables ! fit remarquer Carole.
Moi, je prfre les caramels, dclara Belinda.
On croque les drages, tandis qu'on suce les caramels,
intervint Harry. Tout dpend des gots.

37

Moi, je croque tout, reprit Carole. Dans mes mains un


sac de bonbons ne fait pas long feu.
Ce qu'il y a de meilleur, ce sont les chocolats pralins,
affirma brusquement Rosemary.
Bien sr ! s'cria Julian. Mais ils cotent les yeux de
la tte.
Allons donc ! protesta Rosemary. Mabel, montre ce
gros sac que tu as achet aujourd'hui !
Mabel n'en avait aucune envie. Elle frona les sourcils.
Ne dis pas de btises ! dclara-t-elle. Je n'en ai pris que
trs peu. Ils sont trs chers.
Rosemary, qui avait pris un bonbon dans le grand sac,
ouvrit la bouche pour protester, mais elle aperut le
froncement de sourcils de Mabel et la referma.

38

Les autres n'avaient pas perdu un mot de ces propos. Ils


furent certains que Mabel avait dpens ses cinq shillings.
Carole se rappela le livre. Elle regarda Mabel. Celle-ci avait
repris son calme hautain.
C'est une menteuse malgr ses grands airs, pensa
Carole. Je suppose qu'elle a cach les chocolats pour n'en
offrir personne. Je les trouverai !
Quelques minutes plus tard, Mabel se leva et sortit. Elle
revint avec un petit sac de papier qui contenait six ou sept
chocolats pralins.
Voil tout ce que j'ai achet, expliqua-t-elle avec
gentillesse. Ce n'est pas assez pour que nous en prenions
chacun un, mais nous pouvons les partager.
Mais tous les lves, l'exception de Rosemary,
refusrent. On se faisait une rgle, l'cole Shelley, de ne rien
accepter de quelqu'un que l'on n'aimait pas. Seule Rosemary
prit un chocolat, tonne et intrigue. Elle savait qu'elle avait
vu un sac de chocolats beaucoup plus grand. S'tait-elle
trompe ?
Carole dissimula un sourire. Mabel les prenait pour des
idiots si elle esprait leur faire croire qu'elle n'avait achet que
six ou sept chocolats, alors que cette petite sotte de Rosemary
avait vendu la mche. Elle se demanda o Mabel avait cach
le reste des chocolats. Ce n'tait pas trs difficile deviner.
Mabel tudiait le piano et avait un grand rouleau musique.
Carole l'avait vue l'ouvrir, bien qu'elle n'ait pas pris de leon
ce jour-l. Pourquoi ?
Parce qu'elle voulait y mettre ses chocolats , conclut
Carole. Elle se glissa dans la salle de musique, prit le rouleau
de Mabel et l'ouvrit. Les chocolats pralins y taient, ainsi que
les caramels et les berlingots. Richard entra dans la salle.

39

Regarde, Richard ! s'cria Carole indigne. Mabel a


gard de l'argent, elle a achet une quantit de bonbons et un
livre, et elle a menti.
Plains-toi au conseil , rpondit Richard qui prit un
cahier de musique et s'en alla.
Carole rflchit un moment.
Si je m'adresse au conseil, m'accusera-t-on de
rapporter? se demanda-t-elle. Elle dcida de consulter ses
camarades, mais pas Betty, pas encore en tout cas. Mabel avait
sjourn chez Betty, et la nouvelle monitrice se trouverait en
face d'un problme difficile rsoudre. Carole profita d'un
moment o Betty, Rosemary et Mabel n'taient pas l, pour
rvler le secret qu'elle avait surpris.
Je suis sr que c'est un cas pour le conseil, dclara
Harry. Mais pour une nouvelle, recevoir un blme public ce
serait affreux. Montrons Mabel que nous ne l'approuvons
pas. Elle comprendra bientt pourquoi et, au prochain conseil,
elle mettra tout son argent dans la caisse.
La pauvre Mabel avait ainsi de mauvais jours en
perspective. Pour la premire fois de sa vie, elle devait se
soumettre des rgles et subir les consquences de ses actes.
Ds son arrive l'cole Shelley, Mabel s'tait imagine
suprieure aux autres lves. Peu lui importait, avait-elle
affirm Rosemary, d'tre aime ou non. Mais quand elle
s'aperut que tout le monde lui tournait le dos, elle prouva un
vif dpit.
Si Mabel n'avait pris ds le dbut des airs si hautains, ses
camarades se seraient montrs plus indulgents, mais ils ne
pouvaient s'empcher de lui garder rancune.
Ils me traitent comme si je n'tais pas digne de dlier
les cordons de leurs souliers, se plaignait Mabel sa fidle
Rosemary.

40

Cet horrible Julian dtourne la tte chaque fois qu'il passe


prs de moi !
C'tait vrai. Julian ne perdait pas une occasion d'afficher
son antipathie. Habitue tre admire et complimente,
Mabel avait des accs de rage.
Elle ne comprenait pas qu'on la punissait de ses
mensonges. Elle tait sre d'avoir t si maligne que personne
ne s'tait aperu de rien. Elle ignorait que Carole avait jet un
coup d'il dans son rouleau musique et vu le sac de
bonbons.
Carole se faisait une joie d'exasprer Mabel. Doue du
don de l'imitation, elle prenait la voix manire de Mabel pour
se vanter de ses toilettes et de la richesse de ses parents.
Mes chers amis, disait-elle, mes dernires vacances ont
t merveilleuses. Nous avions trois voitures, la dernire ne
contenait que mes robes de soire. Il faut que je vous raconte
mon sjour chez ma grand-mre. Je ne me couchais jamais
avant minuit et, tous les soirs, nous mangions des ortolans et
nous buvions du Champagne.
Des clats de rire saluaient ces paroles. Mabel dissimulait
sa fureur. Cette Carole qui se croyait spirituelle ! Jamais
encore Mabel n'avait t ainsi tourne en ridicule. Quelle
horrible cole, cette cole Shelley !
Les enfants avaient invent un autre genre de taquinerie.
Mabel crivait ou cousait dans la salle des loisirs, soudain
quelqu'un criait : Oh ! regardez, un avion ! ou Tiens, un
papillon ! en montrant du doigt la fentre ou le plafond.
Mabel instinctivement levait la tte et, quand elle retournait
sa couture ou sa lettre, elle s'apercevait que son stylo ou ses
ciseaux avaient disparu. Elle les cherchait par terre jusqu'au
moment o elle entendait des rires touffs. Alors elle
comprenait qu'on lui avait jou un mauvais tour.

41

Elle s'y laissa prendre plusieurs fois, sa grande colre.


Elle se plaignait amrement Rosemary qui lcoutait avec
compassion.
Ils sont stupides, Mabel ! disait-elle. Je ne sais pas
pourquoi ils font des choses de ce genre.
Essaie de le savoir, proposa Mabel. Sans dire que je
t'ai demand de t'informer.
Un moment o Mabel n'tait pas dans la salle, Rosemary
trouva assez de courage pour interpeller Carole.
Pourquoi tes-vous si dsagrable avec Mabel ?
Parce qu'elle le mrite, rpondit brivement Carole.
Pourquoi le mrite-t-elle ? insista Rosemary.
C'est une poseuse, une menteuse, rpondit Carole. Je
sais que tu la suis partout comme un petit chien, mais ne
trouves-tu pas malhonnte de ne pas mettre tout son argent
dans la caisse commune, d'acheter des tas de bonbons et de
dbiter des mensonges ?
Les yeux perants de Carole taient fixs sur la timide
Rosemary qui baissa la tte. Elle n'tait pas assez nergique
pour prendre la dfense de son amie et s'insurger contre les
accusations formules. D'ailleurs elle comprenait que Jenny
avait raison.
Oui, c'est mal, reconnut-elle enfin. Est-ce pour cela que
vous lui jouez sans cesse de mauvais tours ?
Elle doit bien le savoir, rpliqua Carole avec
impatience. Srement elle n'est pas stupide au point de
l'ignorer !
Rosemary n'expliqua pas que sa stupidit allait jusque-l.
Elle n'osa pas non plus rpter Mabel les paroles de Carole.
Elle tait comme une feuille qui tremble tous les vents.
Le lui dirais-je ? Il vaudrait mieux. Non, je ne peux pas,

42

Carole prenait la voix manire de Mabel.

43

elle m'en voudrait. Je me tairai. Non, je parlerai. Non,


c'est impossible !
Ce fut la conclusion de Rosemary ; quand Mabel lui
demanda le rsultat de son enqute, elle secoua la tte.
Ils te taquinent simplement pour s'amuser, rponditelle. Ils aiment avoir un souffre-douleur.
- Oh ! s'cria Mabel rouge de colre. Je me plaindrai au
conseil. Nous verrons ce que diront Rita et William.
- Garde-t'en bien ! protesta Rosemary effraye. On
pourrait l'accuser de rapporter. Parle d'abord ta monitrice,
elle te dira ce qu'il faut faire.
Jamais de la vie ! s'cria Mabel. Ma monitrice est
Betty. Me confier elle ? Non, merci !
Ainsi Mabel, sans prvoir les ennuis auxquels elle
s'exposait, ni mina ses griefs toute la semaine. Elle attendait
avec impatience le jour du conseil.
Il arriva enfin. Mabel serrait les lvres en regardant les
enfants de sa division.
Vous allez voir ! semblaient dire ses yeux. Vous allez
voir ! Je vous rserve une bonne surprise !
La caisse de l'cole fit le tour des bancs, mais personne
n'avait reu d'argent. Mabel ne mit rien. Puis les cinq shillings
furent distribus, et la sance suivit son cours normal.
Rien demander ?
- Puis-je avoir cinq pence de supplment, William ?
s'enquit Belinda en se levant. Cette semaine j'ai reu une lettre
qui n'avait pas t affranchie et j'ai t oblige de payer cinq
pence d'amende. Ma tante est trs distraite, elle a oubli de
mettre le timbre.

44

Cinq pence pour Belinda, ordonna William. Ce n'est


pas sa faute si elle a d payer une amende.
Les cinq pence furent accords Belinda qui s'assit,
satisfaite.
Moi, je voudrais bien six pence pour acheter un ballon
neuf, dclara timidement un petit garon. Le mien a roul pardessus le talus du chemin de fer et nous n'avons pas la
permission de descendre sur la voie.
Va trouver Hlne, elle te vendra un de ses vieux
ballons pour deux pence, rpondit William. Tu le paieras de
ton argent.
II n'y eut pas d'autre requte. Les enfants chuchotaient
entre eux. William frappa sur la table avec son petit marteau.
Tous s'arrtrent de parler.
Pas de plainte ? Mabel et une autre fille se levrent presque en mme
temps.
Assieds-toi, Mabel. Nous t'entendrons tout l'heure, dit
Rita. Que veux-tu, Pamela ?
C'est un peu stupide, commena Pamela, mais c'est
trs ennuyeux. Mon lit est prs de la grande fentre du dortoir
et ma monitrice veut que la fentre reste ouverte dans la
journe, ce qui est tout naturel. Mais quand le vent souffle, les
objets lgers qui sont sur ma commode s'envolent par la
fentre et je suis gronde parce qu'on les trouve dehors.
Ce fut un clat de rire gnral. Rita et William sourirent.
Jane, la monitrice de Pamela, prit la parole.
Pamela a raison, approuva-t-elle. Tous les enfants qui
ont occup ce lit ont eu les mmes ennuis. Nous pourrions
loigner la commode de la fentre, si Mme Mac Carthy le
permet.
Demande-le-lui demain , conseilla Rita.

45

Mme Mac Carthy, l'infirmire, avait la surveillance des


dortoirs.
A toi, Mabel ! dclara William en remarquant le
visage irrit de la petite fille qui attendait son tour.
Mabel se leva avec sa grce habituelle.
William , dit-elle de sa voix aimable, un peu
tremblante de nervosit et de colre, j'ai une plainte trs
srieuse prsenter.
Tous dressrent l'oreille. Enfin quelque chose
d'intressant ! Les lves de premire division changrent un
regard. Mabel allait-elle se plaindre d'eux ? Etait-elle sotte ce
point ?
De quoi s'agit-il ? interrogea William.
- Eh bien, reprit Mabel, depuis que je suis dans cette
cole, les lves de ma division, tous except Rosemary, sont
absolument odieux avec moi. Ils me rendent la vie impossible!
Explique-toi, ordonna William. On ne peut pas porter
une plainte sans preuves. J'ai peine croire que tous les lves
de ta division soient dsagrables avec toi.
Mais si ! insista Mabel, presque avec violence. Julian
surtout. Il affecte de dtourner la tte quand je passe.
II y eut des rires touffs. Julian rit le plus fort. Mabel le
foudroya du regard. Betty, sur l'estrade des moniteurs, ne
cachait pas sa surprise. Elle tait la seule ignorer la raison
des taquineries adresses Mabel, et elle pensait que cette fille
tait bien sotte de se plaindre. Elle souponnait maintenant
que cette perscution avait une cause. Mabel continua ses
jrmiades.
Quant Carole, elle m'imite et se moque de tout ce que
je dis. Je suis nouvelle ici, on devrait tre gentil avec moi. Je
n'ai rien t'ait pour qu'on me traite ainsi. Je suis trs
malheureuse. J'crirai maman. Je...

46

Calme-toi ! ordonna Rita, voyant que Mabel allait


avoir un accs de rage. Calme-toi et assieds-toi ! Nous
tudierons l'affaire. Tu auras l'occasion de parler plus tard si tu
le veux. Mais attends une minute... As-tu averti ta monitrice ?
- Non, rpondit Mabel d'un ton boudeur. Elle ne m'aime
pas, elle non plus !
Betty rougit. C'tait vrai. Elle se sentait coupable. Elle
n'avait pas cach son antipathie pour Mabel, et celle-ci ne lui
avait pas demand son aide avant de se plaindre au conseil.
Oh ! dit Rita en jetant un regard Betty. Voyons... nous
entendrons d'abord Carole. Carole, explique, s'il te plat, ta
conduite. As-tu une raison pour taquiner Mabel ?
Carole se leva. Elle n'avait plus qu' rvler la vrit.
Mabel l'aurait bien voulu !
C'est la faute de Mabel, dclara-t-elle posment. Elle
n'obit pas aux rglements, nous le savons, nous ne l'aimons
pas et nous la taquinons. C'est tout.

Rapporteuse ! s'cria Mabel. J'ai obi tes


rglements!
Mabel, tais-toi ! ordonna William. Qui est la
monitrice de Mabel ? Ah ! c'est toi, Betty Allen. Dis-nous si
vraiment Mabel n'obit pas aux rglements.
Betty n'est pas au courant, interrompit Carole. Nous
savons, nous, ce qu'a fait Mabel, mais Betty l'ignore.
Betty fut bouleverse. Elle avait donc manqu de
clairvoyance ? Elle se tourna vers William.
C'est vrai que je ne sais rien, William, affirma-t-elle.
J'ai tort. Etant monitrice, je devrais voir ce qui se passe dans
ma division. J'ai sans doute t ngligente.
C'est bien , rpliqua gravement William et il se
tourna

47

Elle sortit en faisant claquer la porte.

48

vers Carole : De quoi as-tu te plaindre au sujet de


Mabel ?
Mabel avait peur maintenant. Qu'allait dire Carole ? En
se plaignant au conseil, Mabel n'avait pas prvu que ce serait
elle qui ferait figure d'accuse.
Mabel n'a pas mis tout son argent dans la caisse de
l'cole la semaine dernire. Nous le savons parce qu'elle a
achet un livre de six shillings, un grand sac de chocolats qui
cotent trs cher, en plus des berlingots et des caramels,
expliqua Carole. Elle a cach les bonbons dans son rouleau
musique pour que nous ne le sachions pas. Elle a dit des
mensonges aussi. Vois-tu, William, nous ne l'aimons pas et
nous le lui montrons. Nous pensions que peut-tre elle
comprendrait la raison de nos taquineries, qu'elle aurait honte
d'elle et, la prochaine fois, mettrait tout son argent dans la
caisse.
Bien, dit William. Assieds-toi, Carole.
Tous les yeux taient fixs sur Mabel qui ne savait plus
quelle contenance prendre. Elle regrettait amrement son
accusation et aurait voulu disparatre dans un trou de souris.
Mabel, interrogea Rita, qu'as-tu rpondre ? Est-ce
vrai?
Mabel resta muette. Une larme glissa le long de sa joue.
Qu'elle tait malheureuse ! Pourquoi sa mre l'avait-elle mise
dans cette horrible cole o un conseil se runissait chaque
semaine et o l'on ne pouvait dissimuler aucune faute ?
Mabel, ordonna Rita, lve-toi ! Est-ce vrai ?
Les genoux tremblants, Mabel se leva.
Oui, avoua-t-elle voix basse. Tout au moins presque
vrai. Je ne comprenais pas pourquoi il fallait mettre tout notre
argent dans la caisse commune. J'en ai mis la plus grande
partie. Je voulais poser des questions ma monitrice, mais elle
me dteste et... et...
HOURRA POUR BETTY !

49

En cet instant, Betty la dtestait plus que jamais, quelle


peste de dire du mal d'elle !
Tu as eu tort de ne pas t'adresser elle, pronona Rita.
Betty t'aurait renseigne, c'tait son devoir. Tes camarades ont
voulu te punir. Ce n'tait pas eux de le faire, mais
certainement tu ne t'es pas plie aux rglements.
Elle se tourna vers William. Les deux arbitres se
consultrent voix basse. Enfin William hocha la tte. Rita
reprit la parole. On attendait avec impatience son verdict.
Les nouveaux ont parfois quelque peine comprendre
nos rglements, dclara Rita de sa voix claire. Au bout de
quelques semaines, ils s'y habituent et les approuvent. Les
rglements que nous tablissons nous-mmes ne peuvent pas
tre notre dtriment. Nous n'en avons pas beaucoup
d'ailleurs. Mais nous devons obir ceux que nous avons.
Je comprends, rpliqua Mabel qui tait toujours
debout. Je regrette de n'avoir pas mis tout mon argent dans la
caisse. C'est la faute des autres, ils auraient d me donner des
explications. Ils se contentent de se moquer de moi.
- Aprs le conseil, tu iras trouver ta monitrice et tu lui
donneras tout l'argent qui te reste, elle le mettra dans la caisse,
ordonna Rita. Cette semaine, tu n'auras droit qu' six pence
pour tes timbres, puisque tu as fait provision de bonbons la
semaine dernire.
Mabel s'assit, les joues carlates. Donner son argent
Betty ? Quelle humiliation ! Rita s'adressa ensuite la
premire division.
Vous n'aviez pas le droit de punir Mabel vous-mmes,
dclara-t-elle. Les moniteurs sont l pour vous diriger et les
cas graves doivent tre soumis au conseil. En premire
division, vous

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n'tes pas assez raisonnables pour prendre de telles


dcisions. Il fallait avertir Betty.
Les lves de premire division baissrent la tte.
Vous avez fait une montagne d'une taupinire, ajouta
William. Mabel est nouvelle, elle n'a pas compris l'importance
de nos rglements. Dsormais elle les observera.
La sance fut leve. Dans la salle des loisirs, Betty prit
Carole par le bras.
Pourquoi ne m'as-tu rien dit ? J'avais bonne mine sur
mon estrade, au milieu des autres moniteurs ! J'avais l'air de ne
pas m'occuper de ce qui se passe dans ma division.
C'est vrai, nous avons eu tort, reconnut Carole. Mais
tes parents ayant reu Mabel, nous avons pens que ce serait
gnant pour toi de la rprimander puisque c'est ton amie.
Elle n'est pas mon amie ! protesta Betty. Je ne peux
pas

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la supporter ! Elle a gch les deux dernires semaines de


mes vacances.
Tais-toi ! chuchota Carole en lui donnant un coup de
coude.
Mabel venait d'ouvrir la porte.
Mabel, va chercher ton argent et donne-le-moi ,
ordonna Betty, esprant que Mabel n'avait pas entendu ses
paroles. Dpche-toi avant qu'on enferme la caisse de
l'cole!
Trs ple, Mabel monta son dortoir et prit l'argent cach
sous une pile de mouchoirs. Elle redescendit. Betty, un peu
gne, tendit la main. Mabel lui jeta les pices avec tant de
violence que Betty poussa un cri de douleur. Plusieurs
shillings roulrent sur le parquet.
Voil, espce de peste ! cria Mabel d'une voix
tremblante de colre. Tu es contente, n'est-ce pas, que j'aie t
gronde au conseil ? Mais tu ne t'es pas montre ton
avantage non plus, monitrice la manque ! Dommage que
j'aie gch tes vacances ! Mais tu as gch les miennes aussi.
Je dtestais ta maison, tes parents et toi par-dessus le march !

Pique au vif, Betty prit son ton le plus autoritaire.


Ramasse l'argent ! Et tche d'tre polie, toi qui es si
fire d'tre si bien leve ! N'oublie pas que je suis ta
monitrice !
- Je me demande pourquoi on t'a donn ce titre, riposta
Mabel d'une voix mprisante. Toi, la plus mauvaise tte de
l'cole ! Je te dteste !
Elle sortit en faisant claquer la porte. Betty fut oblige de
ramasser les pices qui avaient roul sur le parquet. La
violence de Mabel la consternait.

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Ce n'est pas toujours drle d'tre monitrice ! se ditelle en mettant l'argent dans la caisse.
Dans le corridor, Mabel croisa Rita qui, voyant ses joues
ruisselantes de larmes, l'arrta.
Mabel, l'incident est clos, n'y pense plus, lui conseilla-telle. A l'avenir, adresse-toi ta monitrice. Betty a beaucoup de
bon sens, elle a le sens de la justice. Elle ne demande qu'
t'aider.
Ces paroles mirent le comble l'exaspration de Mabel.
Elle ne tenait pas entendre vanter les qualits de Betty.
Quant lui demander conseil, jamais !
Rita continua son chemin, un peu inquite. Elle n'avait
pas l'impression que Mabel se repentait et avait dcid de ne
plus ruer dans les brancards.
Betty se mit la recherche de Julian.
Tu aurais d me parler au sujet de Mabel. Pourquoi
n'as-tu rien dit ?
Je n'en voyais pas la ncessit, rpondit Julian. Je me
moque qu'elle mette son argent dans la caisse ou non. Moi, je
fais ce qui me plat et je laisse les autres faire ce qu'ils veulent.
Voyons, Julian, protesta Betty. Si chacun de nous
suivait ce principe, ce serait le chaos. Il faut que...
Pas de prchi-prcha, interrompit Julian. Je ne t'aime
pas du tout dans ton rle de monitrice. Je te dispense de me
faire la morale. Je me trouve trs bien tel que je suis.
Ces paroles consternrent Betty.
Julian, je suis fire d'tre monitrice. Je m'efforce de
remplir mes fonctions de mon mieux. Tu ferais bien d'couter
mes conseils.
J'aurais voulu te connatre quand tu tais la plus
mauvaise

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tte de l'cole, reprit Julian. Tu m'aurais t beaucoup


plus sympathique.
- Ne dis pas cela ! protesta Betty. J'tais stupide. L'cole
Shelley m'a transforme. Pas compltement peut-tre, mais
j'essaie de rflchir avant d'agir et je voudrais que tu...
- Voil que tu recommences ! s'cria Julian en poussant
un soupir. Oublie que tu as pour tche de faire de moi un
lve modle !
II s'loigna. Betty le suivit des yeux avec nostalgie.
Son meilleur ami se montrait souvent exasprant !

54

CHAPITRE V
LE SHILLING NEUF DE BETTY
LES JOURNES passaient de plus en plus vite. Les tudes,
les jeux, les matches se succdaient. Presque tous les matins
avant le petit djeuner, Betty se promenait cheval en
compagnie de Robert dans les champs blancs de givre.
Es-tu contente d'tre monitrice, Betty ? demanda
Robert peu de temps aprs le second conseil de l'cole.
Betty marqua une hsitation et attendit un moment
pour rflchir.
C'est intressant, mais cela pose des problmes,
rpondit-elle

55

enfin. Mes camarades me tiennent un peu distance, c'est


dsagrable. Julian m'accuse de prendre de grands airs, tu sais
bien que ce n'est pas vrai.
- Non, ce n'est pas vrai, approuva Robert. Je n'ai jamais
exerc d'autorit, mais mon oncle, qui est directeur d'une
grande usine, dit que le rle de chef n'est pas toujours
enviable.
- L'affaire de Mabel m'a beaucoup contrarie, reprit
Betty. On m'a tenue l'cart. Le trimestre dernier, je jouissais
de la confiance gnrale. Vraiment on aurait d m'avertir !
Nous le ferons la prochaine fois , promit Robert.
Elle travaillait dans le jardin, sous les ordres de Bob
Terry. Les crocus qu'ils avaient plants commenaient sortir
de terre. Ils fleurirent quand le temps devint plus doux. Les
jaunes s'panouirent les premiers, en apportant la promesse du
printemps. Puis ce fut le tour des mauves et des blancs.
La brouette de Julian avait un grand succs. Quoique de
forme un peu bizarre, elle roulait bien et tait d'une solidit
toute preuve. Les jeunes jardiniers aimaient s'en servir.
Merci, Julian, dit Bob. Tu nous a conomis une grosse
somme. Quand j'aurai besoin de quelque chose, je m'adresserai
toi.
Le travail ne manquait pas ce trimestre, il fallait prvoir
les rcoltes du printemps et de l't. Il fallait bcher et planter
sous chssis.
Mettons beaucoup de salades, suggra Bob. C'est si bon
la salade frache et croquante !
Les enfants soignaient les animaux favoris qu'on leur
permettait de garder dans l'curie. Pas de chats ou de chiens
qu'on ne pouvait enfermer dans des cages, mais des lapins, des
hamsters, des cochons d'Inde, des souris blanches, des
oiseaux. Ceux qui en

56

possdaient venaient leur donner manger pendant les


rcrations, leur parler et jouer avec eux.
Mabel ne posa aucun problme Betty pendant quelque
temps, mais elle vitait de la regarder et ne lui adressait jamais
la parole. Elle se promenait avec Rosemary, et Martin Folley
se joignait parfois aux deux filles. Julian tait ami avec tout le
monde, ou plutt tout le monde tait ami avec lui, bien qu'il ne
ft aucun effort pour s'attirer les sympathies. Ses camarades le
jugeaient si amusant qu'ils recherchaient sa compagnie.
Sa seule vritable amie tait Betty. Ils jouaient et riaient
ensemble. Avec lui, elle veillait s'abstenir de ce qu'il appelait
son prchi-prcha . D'ailleurs elle oubliait parfois son rle
de monitrice et redevenait alors espigle et gaie comme jadis.
Mais ses fonctions lui furent rappeles par Rosemary qui,
tout plore, vint un jour la consulter.
J'ai quelque chose te dire, dclara Rosemary de sa
voix timide.
- De quoi s'agit-il ? demanda Betty en reprenant aussitt
sa gravit de monitrice.
- Mon argent disparat mystrieusement, annona
Rosemary.
- Le perds-tu ?
- J'ai cru d'abord que je le perdais. Mais ma poche n'est
pas troue. La semaine dernire il me manquait deux pence,
cette semaine un six pence, c'est beaucoup quand on n'a que
cinq shillings. Ce matin j'avais mis un shilling dans mon
plumier, il n'y est plus.
- Crois-tu que quelqu'un vole ton argent ? demanda Betty
stupfaite.

57

Oui, affirma Rosemary. C'est affreux dire, mais je le


crois. J'inscris mes dpenses dans un petit carnet. Il ne me
reste plus que trois pence jusqu'au prochain conseil et il faut
que j'achte des timbres. Crois-tu que je doive me plaindre
William et Rita?
- Non, rpondit Betty. Attendons d'avoir trouv le voleur.
Je lui tendrai un pige. Je vais y rflchir. As-tu parl
quelqu'un par moi ?
Oui, Martin, avoua Rosemary. J'y ai t oblige
parce que je cherchais partout ma pice de six pence hier et il
m'a demand ce que je faisais. Il m'a aide chercher et a
offert de me prter deux pence. Je n'ai rien dit Mabel de peur
qu'elle ne me force prendre son argent.
Garde le silence, conseilla Betty. Il ne faut pas que le
voleur soit sur ses gardes. C'est gentil de la part de Martin de
t'offrir deux pence.
- Il est trs gnreux, renchrit Rosemary. Il a donn
Bob plusieurs paquets de graines pour le jardin. Il a
dclar qu'il n'aimait pas jardiner et que c'tait sa faon de
l'aider.
Je me demande qui a pu tre assez malhonnte pour
voler cet argent, pensa Betty pendant que Rosemary quittait la
salle. Quelle horrible chose ! C'est un cas grave et c'est moi
de le rsoudre. Que vais-je faire ?
Elle mdita longtemps sur ce sujet. Il fallait d'abord
trouver le voleur, puis le dnoncer. Cette fois elle prouverait
qu'elle tait une monitrice la hauteur. Mais comment s'y
prendre ?
Je sais ce que je ferai, conclut Betty. Je montrerai tout
le monde le beau shilling neuf qui m'a t donn la semaine
dernire, puis je le mettrai dans ma bote ouvrage ; aprs
l'avoir marqu

58

Le travail ne manquait pas ce trimestre.

59

pour le reconnatre. Je verrai bien s'il disparat et si je le


revois dans la main d'un autre.
Le lendemain, pendant que les enfants taient rassembls
pour la rcration dans la salle des loisirs, parce qu'il pleuvait
dehors, Betty exhiba son shilling neuf et le fit admirer.
Robert avait une pice de six pence neuve et la sortit de
sa poche.
Je ne garderai pas mon beau shilling dans ma poche, il
pourrait noircir, continua Betty. Je vais le mettre dans ma
corbeille ouvrage, il y sera l'abri.
Elle avait eu soin de tracer une petite croix l'encre de
Chine noire sur la pice qu'elle enferma dans sa bote
ouvrage devant ses camarades, au moment o sonnait la
cloche de la reprise des cours.
Elle lana un coup d'il Rosemary. Celle-ci, d'un signe
de tte, approuva le subterfuge.
Nous serons bientt fixes , pensa Betty en jetant un
regard autour d'elle et en se demandant, pour la centime fois,
quel garon ou quelle fille aurait la malhonntet de subtiliser
le shilling.
Aprs les cours du matin, les lves allrent jouer dans le
jardin, car la pluie avait cess. Ils rentrrent pour se laver les
mains avant le djeuner.
Betty courut la salle des loisirs et ouvrit sa bote
ouvrage. Le shilling tait toujours l. Elle s'en rjouit.
Rosemary aprs tout avait peut-tre mal fait ses comptes.
Il tait encore sa place aprs le goter. Rosemary
s'approcha de Betty.
Reprends ton shilling, proposa-t-elle. Je ne veux pas
qu'on te le prenne. Tu ne le retrouverais peut-tre pas et tu
n'aurais que quatre shillings pour ta semaine.

60

Je le laisse jusqu' demain, rpondit Betty. Nous


verrons bien.
Le matin avant les cours, elle retourna la salle des
loisirs. Elle ouvrit la bote ouvrage et chercha le shilling
neuf.
Il avait disparu. Bien qu'elle s'y attendt, Betty fut
bouleverse. Il y avait donc un voleur dans la classe, un lve
malhonnte ! Qui? Il fallait attendre de revoir le shilling
marqu... alors elle
saurait !
Mais il tait plus facile de marquer une pice de monnaie
que de faire des plans pour la retrouver dans la poche de
quelqu'un. Betty se demanda comment elle y parviendrait.
Ce jour-l aprs le goter, il pleuvait de nouveau et les
enfants se rassemblrent dans leur salle des loisirs. C'tait une
pice spacieuse avec de grandes fentres, des radiateurs qui
rpandaient une douce chaleur, des plantes vertes, un
lectrophone, un poste de radio et des placards o les lves
rangeaient leurs affaires.
Il y avait beaucoup de bruit ce soir-l. La radio marchait,
ainsi que F lectrophone. Ceux qui voulaient lire s'en
plaignirent et arrtrent la radio et l'lectrophone.
Immdiatement d'autres les rouvrirent.
Jouons un jeu, proposa Johnny. J'ai un jeu de courses.
Il ya douze chevaux.
II plaa la grande bote sur la table et l'ouvrit. Le choix
des chevaux suscita quelques chamailleries. Enfin la partie
s'engagea. C'tait un jeu captivant qui se droulait au milieu
d'exclamations et de rires.
Le cheval de Belinda arriva bon premier, et elle reut une
tablette de chocolat. Ronald sortit de son placard plusieurs
toupies de diffrentes couleurs et qui tournoyaient trs vite

61

avec un sifflement. Betty eut une ide. Elle frappa sur la


table.
Voyons si nous pouvons faire tourner des pices de
monnaie ! Qui sera le plus habile ! cria-t-elle.
Les enfants mirent la main dans leur poche et en sortirent
des pices. Quelques-uns avaient des pennies, d'autres des
sixpence et un ou deux des shillings. Julian avait le mieux
russi au jeu des toupies. Il se montra le plus habile. Son
penny tourna pendant plusieurs minutes.
Je vais essayer avec un shilling sur un verre, dclara
Julian. Cela fait un bruit musical. Allez chercher un verre !
Un verre fut apport et pos sur la table. Tous taient
groups autour de Julian dont les yeux verts brillaient de
plaisir. Il fit tourner le shilling sur le fond du verre renvers.
On entendit un faible tintement cristallin.
On dirait une petite chanson, constata Cora. Laisse-moi
essayer, Julian !
Le shilling tomba du verre. Cora le ramassa. Sa seconde
tentative ne fut pas plus heureuse. Le shilling roula aux pieds
de Betty qui se pencha pour le ramasser. C'tait un shilling
neuf. Betty y jeta un coup d'il en s'tonnant qu'il y et un
second shilling neuf dans la division. Ce qu'elle vit lui coupa
la respiration.
Elle reconnaissait la petite croix noire qu'elle avait trace
sur la pice. Elle la regarda avec consternation. C'tait son
shilling, le sien, celui qu'elle avait montr aux autres, celui
qu'elle avait marqu et mis dans sa bote ouvrage.
Voyons, Betty, donne-moi ce shilling ! s'cria Cora avec
impatience. Pourquoi l'examiner ainsi ? On dirait que tu n'en
as jamais vu !
Betty jeta le shilling Cora. Sa main tremblait. Julian !
Julian

62

avait son shilling ! Mais Julian tait son ami. Il ne


pouvait pas avoir pris son shilling. Mais si ! Il l'avait sorti de
sa poche, aucune erreur n'tait possible. Elle regarda
tristement Julian, qui avait les yeux fixs sur Cora, une mche
de cheveux noirs barrant son front comme d'habitude.
Rosemary avait remarqu le visage de Betty. Elle l'avait
vue contempler le shilling. Elle savait que ce devait tre la
pice marque. Elle aussi fut frappe d'tonnement.
Betty se garda d'accuser Julian devant les autres, elle lui
parlerait en tte tte. Elle attendit toute la soire, plonge
dans d'amres rflexions.
Je sais bien que Julian fait tout ce qui lui plat, il le
proclame, pensa Betty. Il se moque des consquences. Mais je
suis son amie, et il ne devrait pas voler ce qui m'appartient. Je
lui aurais donn
63

mon shilling, s'il me l'avait demand. Je ne l'aurais jamais


pris pour un voleur.
Puis une autre pense lui vint l'esprit.
Je ne dois pas le juger avant de l'avoir entendu.
Quelqu'un lui a peut-tre demand de la menue monnaie en
change du shilling. Ne condamnons pas la lgre.
Ce ne fut que pendant la rcration qui suivit le dner
qu'elle se trouva seule avec Julian. Elle le vit entrer dans la
bibliothque pour prendre un livre et elle l'attendait dans le
corridor.
Julian, dit-elle, qui t'a donn ce joli shilling neuf ?
Il est sorti de la caisse de l'cole la semaine dernire,
rpondit aussitt Julian. Pourquoi ?
En es-tu sr ? insista Betty. Julian, en es-tu bien sr ?

Certainement. Je n'ai d'argent que celui que


m'accordent William et Rita, rpliqua Julian tonn. Pourquoi
cet air grave ? C'est cause du shilling ?
Betty tait sur le point de dclarer que le shilling lui
appartenait, mais elle se ravisa. Non, elle ne pouvait pas le
dire. Ce serait accuser Julian de vol. C'tait son ami. Mieux
valait prendre le temps de rflchir encore.
C'est sans importance, conclut-elle en pensant qu'un
extraordinaire concours de circonstances avait pu mettre cette
pice dans les mains de Julian.
Alors ne fais pas cette tte ! s'cria Julian impatient.
Ce shilling est moi et il est sorti de la caisse de l'cole. C'est
tout !
II s'loigna d'un pas rapide. Betty le suivit des yeux. La
confusion rgnait dans son esprit. Elle avait souponn tous
les lves de sa division, sauf Julian. Elle entra dans une salle
de musique et se mit au piano. Richard, qui passait, entra.

64

Qu'est-ce qui t'arrive ? s'cria-t-il. Est-ce une marche


funbre que tu joues ? On croirait qu'on t'a vol une fortune !
II ne croyait pas si bien dire. Betty eut un petit rire
tremblant. J'ai perdu un shilling, expliqua-t-elle.
C'est ce qui t'afflige ce point ? Je n'ai jamais
entendu jouer un air si triste !
- Je ne suis pas assez sotte pour pleurer la perte d'un
shilling, rpliqua Betty. Il s'agit d'autre chose.
Raconte-moi, proposa Richard. Je ne le rpterai
personne, tu le sais.
C'tait vrai. Richard tait discret. Peut-tre pourrait-il
l'aider ?
Si tu avais un ami et que cet ami commette un acte
malhonnte, que ferais-tu ? demanda-t-elle.
Richard se mit rire.
Si c'tait vraiment mon ami, je ne croirais pas qu'il
puisse commettre un acte malhonnte, dclara Richard. Je
serais sr de me tromper.
Tu as raison, approuva Betty. Je ne le croirai pas.
Elle se mit jouer un air plus gai. Richard s'en alla. Il
tait habitu aux bizarreries de Betty qui se fourrait toujours
dans un ptrin quelconque.
Richard a raison, se dit Betty. Je ne le croirai pas. C'est
par hasard que Julian a eu ce shilling. Il faut que je cherche un
autre moyen de surprendre le vrai voleur !
Quand elle revit Julian, elle lui parla d'un ton amical, au
grand tonnement de Rosemary qui lui demanda des
explications.
C'est impossible que ce soit Julian, rpliqua Betty. C'est
srement un autre lve. Il a reu ce shilling de la caisse de
l'cole. Il me l'a dit quand je l'ai interrog.

65

Le lendemain, Rosemary revint trouver Betty. Le


voleur a recommenc, dclara-t-elle. Il manque de l'argent
Mabel.
Quel ennui ! s'cria Betty. J'esprais que cela ne se
reproduirait plus. Combien lui manque-t-il ?
- Une pice de sixpence, rpondit Rosemary. Elle l'avait
mise dans la poche de son impermable qu'elle a accroch au
vestiaire. Quand elle est revenue, la pice avait disparu.
Belinda avait des pralines dans son placard, elles n'y sont plus.
C'est affreux !
Oui, approuva Betty. Je suis dcide trouver le
voleur et je le dnoncerai devant le conseil !
Ce ne fut pas tout. Betty avait des chocolats, envelopps
de papier d'argent, qu'une de ses tantes lui avait rapports de
Suisse. Quand elle voulut en offrir ses amis, la bote tait
moiti vide.
Cela devient de plus en plus grave, pensa-t-elle. Je
voudrais bien savoir qui a pris mes chocolats ! '
Elle le sut bientt. L'aprs-midi, en classe, Julian fit une
grimace comme s'il allait ternuer. Betty le vit sortir un
mouchoir de sa poche et quelque chose tomba. C'tait un
chocolat envelopp de papier d'argent.
Un de mes chocolats ! se dit Betty. Je le reconnais ! On
n'en vend pas de pareils ici. C'est lui le voleur ! Il a pris mes
chocolats ! Alors il a pris aussi l'argent et les pralines. Moi qui
croyais qu'il tait mon ami !

66

CHAPITRE VI
UNE VIOLENTE QUERELLE
Betty pensait aux chocolats et l'argent drobs,
plus elle tait irrite contre Julian. Le voleur ne pouvait tre
que lui, le doute n'tait plus permis.
II rpte sans cesse qu'il ne fait que ce qu'il veut. Quand
il a besoin d'argent ou envie des bonbons, il les prend aux
autres, pensa Betty. Il est intelligent, amusant et gai, mais il est
malhonnte. Il faut que je lui parle.
Elle attendait avec impatience la fin des cours de l'aprsmidi, trop proccupe pour prter attention aux paroles du
professeur.
PLUS

67

Miss Ranger la rprimanda deux ou trois fois. Betty, les


yeux brillants de colre, ruminait ses griefs.
Betty, savez-vous que vous tes en classe ? s'cria Miss
Ranger. Je viens de vous poser une question laquelle vous
n'avez pas rpondu.
Veuillez m'excuser, Miss Ranger, rpondit Betty. Je...
je pensais autre chose.
Eh bien, ayez la bont de penser votre travail , dit
Miss Ranger.
Betty essaya donc d'oublier Julian pendant un moment,
au profit de Mary Stuart, reine d'Ecosse. Mais son esprit
retournait toujours Julian.
Elle jeta un regard au jeune garon assis devant elle. Il
crivait, sa mche de cheveux noirs sur son front. De temps en
temps il la repoussait d'un geste impatient. Puisqu'elle le
gnait, pourquoi ne se faisait-il pas couper ses cheveux plus
courts ? Soudain il se retourna et sourit Betty. Des yeux de
chat tincelaient.
Betty ne lui rendit pas son sourire. Elle pencha la tte sur
son livre. Julian parut surpris. Betty d'ordinaire n'tait pas
avare de ses sourires.
A quatre heures, les lves sortirent de classe,
l'exception de Betty qui Miss Ranger avait donn copier un
rsum d'histoire, pour la punir de son manque d'attention
pendant les cours de l'aprs-midi. Betty trouvait la punition
justifie, mais crivait en toute hte en se demandant ce qu'elle
dirait Julian. La cloche du goter sonnait quand elle eut fini.
Elle rejoignit ses camarades au rfectoire, trop bouleverse
pour avoir faim. Les autres la taquinrent.

68

Tu dois couver une grippe, fit remarquer Harry. C'est la


premire fois que je te vois refuser une tartine, c'est anormal!
Laisse-moi tranquille ! protesta Betty d'un ton
bourru. Harry fut vraiment inquiet.
Qu'as-tu ? Es-tu malade ?
Betty secoua la tte. Non, elle n'tait pas malade, mais
terriblement anxieuse. L'ide d'accuser Julian l'pouvantait et
cependant elle n'aurait aucune paix tant qu'elle ne l'aurait pas
mis au pied du mur.
En sortant du rfectoire, elle lui posa la main sur le bras.
II faut que je te parle, c'est important.
Cela ne peut pas attendre ? demanda Julian. J'ai un
travail finir.
Non, cela ne peut pas attendre, insista Betty. C'est trs
urgent.
Bien, acquiesa Julian. De quoi s'agit-il ?
Viens dans le jardin, je ne veux pas que les
autres entendent.
Allons du ct de l'curie, proposa Julian. Nous y
serons seuls. Tu es bien mystrieuse, Betty !
Les alentours de l'curie taient dserts.
De quoi s'agit-il ? insista Julian. Dpche-toi, j'ai du
travail. Je rpare un rteau pour Bob.
Julian, pourquoi as-tu pris cet argent ? Et les pralines
de Belinda ? Et mes chocolats ? demanda Betty.
Quel argent ? Quelles pralines ? Quels chocolats ?
interrogea Julian.
Ne fais pas semblant de ne pas savoir ! cria Betty qui
perdait son calme. Tu as vol mon shilling, les pralines de
Belinda,
ainsi que l'argent de Rosemary et de Mabel. J'ai vu un de
mes chocolats tomber de ta poche cet aprs-midi quand tu as
69

tir ton mouchoir pour te moucher. Le voici. Je l'ai ramass


aprs le cours. Il vient de Suisse, on n'en vend pas la
confiserie.
Betty, comment oses-tu porter une accusation
pareille? s'cria Julian, carlate et les yeux flamboyants.
Je l'ose parce que je suis monitrice et que je suis sre
que tu as vol, insista Betty d'une voix basse. Tu te prtendais
mon ami et...
a alors ! Toi aussi tu te prtendais mon amie et
cependant tu me dis des choses horribles ! s'cria Julian. Parce
que tu es monitrice, tu te crois tous les droits, mme celui de
me traiter de voleur ! Tu peux tre l'amie de qui tu voudras, tu
n'es plus la mienne !

Il s'loigna. Betty courut aprs lui et le prit par le bras.


Julian essaya de la repousser.
70

II faut que tu m'coutes, Julian, dclara Betty. Il le faut.


Tu veux que je te dnonce au prochain conseil ?
Si tu oses rpter quelqu'un ce que tu viens de dire,
tu me le paieras cher ! siffla Julian entre ses dents. Toutes les
filles sont les mmes... des pimbches qui dbitent des
mensonges et ne croient pas ceux qui disent la vrit !
Julian, je ne tiens pas du tout te dnoncer au conseil,
affirma Betty. C'est pour cela que je te donne l'occasion
d'avouer afin que je puisse t'aider et tout arranger. Tu
proclames que tu n'en fais qu' ta tte, tu crois sans doute que
tu peux prendre ce qui te fait envie ?
Betty, je fais ce qui me plat, mais il y a des actes qui
ne me plaisent pas et que je ne commets jamais, rpliqua
Julian. Voler est du nombre. Mentir aussi. Je n'aime pas non
plus rapporter. Ce sont des choses dont j'ai horreur. Au revoir!
Tu es ma pire ennemie et non ma meilleure amie. Je ne
t'adresserai plus la parole.
Je ne suis pas ta pire ennemie, je veux t'aider, protesta
Betty. Tu as en ta possession le shilling que j'ai marqu. J'ai vu
mon chocolat tomber de ta poche. Je suis monitrice et...
Tu as imagin que j'allais demander pardon pour une
faute dont je suis innocent et promettre d'tre un petit garon
bien sage, reprit Julian. Tu t'es trompe, ma chre Betty. Tu
n'as pas pour un sou de jugement. Je me demande pourquoi on
t'a nomme monitrice !
II fit un pas. Folle de rage, Betty essaya de le retenir.
Julian la saisit par les paules et la secoua si fort que ses dents
s'entrechoqurent. !
Si tu n'tais pas une fille, je te montrerais ce que je
pense de toi , dclara-t-il d'une voix farouche.

71

Il lcha brusquement Betty et s'loigna, les mains dans


les poches, les cheveux en dsordre, les lvres serres.
Betty tremblait de tous ses membres. Elle s'appuya contre
le mur de l'curie afin de reprendre haleine. Elle essaya en
vain de remettre de l'ordre dans ses penses. Cette querelle
avec Julian l'avait puise. Des pas se firent entendre et elle
sursauta. Martin sortit de l'curie, ple d'motion.
Betty, je n'ai pas pu m'empcher d'entendre et je n'ai
pas os vous interrompre. J'tais si fch pour toi, Julian
n'avait pas le droit d'tre si brutal quand tu ne demandais qu'
l'aider !
Betty fut reconnaissante Martin de ces paroles amicales.
Mais elle regrettait que la scne et eu un tmoin.
Martin, ne raconte personne' ce que tu as entendu ,
recommanda-t-elle en se redressant et en rejetant ses boucles
en arrire. C'est un secret. Tu me le promets ?
Compte sur moi, assura Martin. Je ne dirai rien. Je te
donnerai des chocolats que j'ai reus de ma marraine et aussi
un shilling pour remplacer celui que tu as perdu. Tout est
arrang, n'est-ce pas ? Tu n'as plus besoin de te quereller avec
Julian. Tu ne le dnonceras pas au conseil, n'est-ce pas ?
Tu es bien gentil, Martin, rpondit Betty soudain
accable de fatigue. Mais tu ne comprends pas. Ce n'est pas
mon shilling ou mes chocolats que je regrette, mais le fait que
Julian les ait vols. C'est quelque chose qu'on ne peut arranger.
Me donner un shilling et des bonbons n'empche pas que
Julian ait pris ce qui ne lui appartenait pas.

Laisse-lui le temps de se repentir, conseilla Martin.


Ne le dnonce pas. Je suis sr qu'il ne prendra plus rien.
72

Je verrai, rpliqua Betty. Il faut que je rflchisse. Je


voudrais bien ne pas tre monitrice. Je ne suis pas capable de
trouver la solution de problmes graves. Je ne sais que faire.
Martin glissa son bras sous le sien.
Viens travailler dans le jardin, proposa-t-il. Cela te fera
du bien. Bob est en train de repiquer des salades.
Tu es trs gentil, Martin, rpta Betty, mais je ne veux
pas voir Bob. Je ne veux voir personne pour le moment. Je
vais rflchir. Laisse-moi, je t'en prie, Martin ! Promets-moi
de ne rpter personne ce que tu as entendu. Cela ne regarde
que Julian et moi.
Mais oui, je te promets, assura Martin. Tu peux te fier
moi. Et je serai toujours ta disposition si tu as besoin d'un
service.
II partit. Betty se sentit un peu rconforte.
Je suis sre qu'il ne dira rien, pensa-t-elle. Je ne
voudrais pour rien au monde que les autres soient au courant
avant que j'aie pris une dcision. Je ne sais vraiment que faire.
Julian n'a pas compris que je cherchais l'aider. Il me dteste.
Comment arranger les choses ?
Elles n'taient certainement pas faciles arranger. Julian
n'tait pas garon pardonner. Betty avait t sa meilleure
amie, dsormais elle serait sa pire ennemie !

73

CHAPITRE VII
LES MAUVAIS TOURS DE JULIAN
Tous les lves remarqurent que Julian et Betty taient
brouills. Betty paraissait malheureuse, et Julian ne lui
adressait plus la parole. Mabel s'en rjouit. Elle admirait Julian
et voyait avec dpit qu'il ne se promenait qu'avec Betty. Peuttre pourrait-elle remplacer celle-ci ?
II est si intelligent ! confia Mabel Rosemary. Et si
adroit ! Je crois qu'il sera inventeur quand il sera grand.
Oui, je le crois aussi, rpondit Rosemary, toujours
prte approuver. Mabel, il s'est srement fch avec Betty.
De toute la

74

journe, il ne lui a pas adress la parole et il la foudroie


du regard.
J'aimerais bien connatre la cause de leur brouille,
dclara Mabel. Je le demanderai Julian. Peut-tre sera-t-il
content de notre compagnie maintenant qu'il ne se
promne plus avec Betty.
Mabel interrogea Julian l'aprs-midi.
Julian, je suppose que Betty et toi vous vous tes
querells, commena-t-elle de sa voix la plus douce. Srement
c'est la faute de Betty. Que s'est-il pass ?
Cela ne regarde que moi, riposta Julian.
Dis-le-moi, insista Mabel. Je suis de ton ct, pas de
celui de Betty. Je n'ai jamais aim Betty.
Je n'ai rien dire , affirma Julian.
C'est tout ce que Mabel put tirer de lui. Ce refus
augmenta sa curiosit. La querelle devait tre grave, sinon
Betty ne paratrait pas malheureuse.
Je voudrais bien dcouvrir la vrit, assura-t-elle
Rosemary. Je le voudrais beaucoup.
Que veux-tu dcouvrir ? demanda Martin qui passait
prs d'elles.
Pourquoi Betty et Julian se sont fchs, expliqua
Mabel. Tu n'en as aucune ide, Martin ?
Peut-tre bien que si, rpondit Martin.
Confie-le-nous ! supplia Mabel.
C'est un secret, rpliqua Martin. Vous ne le rpterez
personne ? Vous le jurez ?
Bien sr, promit Mabel qui n'avait pas l'intention de
garder le secret. Qui te l'a dit, Martin ?
Betty elle-mme.

75

Alors tu peux nous le rpter, fit remarquer Mabel.


Betty n'a certainement pas parl qu' toi seul.
Martin rvla donc la vrit. Betty avait accus Julian de
voler de l'argent, des pralines et des chocolats, et Julian s'tait
emport. Mabel carquilla ses grands yeux. Rosemary pouvait
peine en croire ses oreilles.
C'est affreux ! s'cria Mabel. Comment a-t-elle os
accuser ainsi Julian ? Il est incapable de voler !
Bientt la nouvelle se rpandit dans toutes les divisions :
Betty croyait que Julian drobait de l'argent et des bonbons,
Julian niait.
Julian devrait savoir que Betty raconte tout le monde
qu'il vole, confia Mabel Rosemary. Il faut qu'il le sache. Ce
n'est pas juste.
Mais est-ce elle ? demanda Rosemary. C'est Martin
qui nous a parl.
Il citait les paroles de Betty. ' II n'a pas t son seul
confident, expliqua Mabel. Tout le monde est au courant, il
faut donc que Betty n'ait pas su tenir sa langue.
Rosemary se sentait mal l'aise. Elle savait que Mabel
elle-mme avait rpt l'histoire, en y ajoutant quelques dtails
de son cru. Mais Rosemary n'avait pas assez de courage pour
contredire son amie. Elle garda le silence.
Le lendemain, Mabel s'adressa de nouveau Julian.
Julian, dclara-t-elle, c'est affreux de la part de Betty de
dire tout le monde que tu as pris de l'argent et des bonbons!
Julian fut d'abord incrdule.
Quoi ? s'cria-t-il.
Nous savons tous que tu t'es querell avec Betty parce
qu'elle t'accusait de vol, expliqua Mabel en glissant son bras
sous

76

celui de Julian. Ne t'inquite pas. Nous connaissons tous


Betty. Pourquoi l'a-t-on nomme monitrice ? C'est un mystre!
Qui couterait ses conseils ? Elle est un peu folle, j'imagine.
Tu as raison, acquiesa Julian. Mais j'avais des
illusions sur elle. Je ne la croyais pas si odieuse ! Quelle
horrible fille ! Je me demande pourquoi j'ai eu de la sympathie
pour elle !
Je me le demande aussi, renchrit Mabel enchante.
Dire qu'elle a fait tout le tour de l'cole en chuchotant ces
inepties sur toi, alors que tu n'as pas dit un mot contre elle !
Bien entendu, Betty avait gard son secret, mais Julian
l'ignorait. Il ne savait pas que Martin avait tout entendu. Si
l'histoire s'tait rpandue, ce ne pouvait tre que l'indiscrtion
de Betty. Ce fut un nouveau grief ajouter aux autres.
Je me vengerai, affirma-t-il Mabel.

77

Tu feras bien, approuva Mabel. Tu le sais, Julian, je suis de


ton ct. Rosemary aussi. Et tous les autres donneront tort
Betty.
Cette fois Julian ne protesta pas. Une ide l'obsdait :
tirer une vengeance clatante de Betty !
De fait, Betty eut souffrir d'incidents tranges. Julian
faisait appel toute son adresse pour inventer des mauvais
tours qui la mettaient dans l'embarras. Julian avait une
inpuisable imagination.
En classe, il tait assis devant Betty. Pour les cours de
l'aprs-midi, les enfants apportaient plusieurs livres qu'ils
arrangeaient en pile sur leur table, afin de s'en servir quand ils
en auraient besoin.
Julian fabriqua un ressort qui se dtendait trs lentement.
Il le glissa sous la pile de livres de Betty.
Le premier cours commena. Miss Ranger n'tait pas de
bonne humeur ce jour-l, elle souffrait de migraine, et les
lves avaient soin de ne pas faire de bruit. Julian riait sous
cape tout en travaillant. Il savait que le ressort se dtendait
avec lenteur sous le dernier livre de Betty. Quand il serait
compltement dtendu, l'quilibre de la pile serait dtruit et
elle s'croulerait.
Ce fut ce qui arriva au bout de dix minutes. Les livres
tombrent grand fracas.
Miss Ranger sursauta.
Qui a fait tomber ces livres ? demanda-t-elle. Betty, que
vous tes maladroite ? Que s'est-il pass ?

Je ne sais pas, Miss Ranger, rpondit Betty


dconcerte. Vraiment je ne sais pas.
Julian se baissa pour ramasser les livres qui taient
tombs derrire lui. Il plaa un autre ressort sous le dernier et
cacha dans sa poche le premier ressort qui gisait terre. Dix
minutes plus tard,
78

le ressort fit son uvre. Il tait plus gros, et les livres


dgringolrent plus bruyamment encore. Miss Ranger sursauta
de nouveau. Son stylo fit une tache sur le cahier qu'elle
corrigeait.
Betty, vous le faites exprs ? cria-t-elle. Si cela
recommence, je vous mettrai la porte ! Je ne veux pas que le
cours soit troubl de cette faon.
Betty tait de plus en plus intrigue.
Je suis dsole, Miss Ranger, dclara-t-elle. Les livres
ont eu l'air de sauter d'eux-mmes de ma table.
Ne dites pas de btises, Betty ! protesta Miss Ranger.
Rappelez-vous que vous n'tes pas au jardin d'enfants !
Julian ramassa de nouveau les livres. Betty lui jeta un
regard furibond. Elle ne devinait pas qu'il lui jouait un
mauvais tour, mais elle n'aimait pas son sourire. Julian plaa
un de ses ressorts sous le dernier livre. Et de nouveau la pile
tomba de la table. Miss Ranger se mit en colre.
Sortez ! cria-t-elle Betty. La premire fois aurait pu
tre un accident, mme la seconde, mais trois fois ! Je ne vous
reconnais plus ! Vous tes monitrice et vous devriez savoir
vous conduire !
Les joues carlates, Betty sortit de la classe. Le premier
trimestre, elle faisait exprs de se faire renvoyer, maintenant
elle se devait d'tre un modle de sagesse. Elle resta derrire la
porte, prte pleurer de honte et de colre.
Ce n'tait pas ma faute. Mes livres ont saut tout seuls,
je ne les ai pas touchs , pensa-t-elle.
Et le plus terrible fut que Rita, l'arbitre, passa dans le
corridor. Elle regarda avec surprise Betty debout derrire la
porte.
Pourquoi es-tu l, Betty ? demanda-t-elle.
J'ai t mise la porte de la classe, Rita, avoua Betty.

79

Mais c'tait pour quelque chose qui n'tait pas ma faute.


Je t'en prie, crois-moi !
Que cela ne se reproduise plus, Betty ! ordonna Rita.
Tu es monitrice et tu dois donner l'exemple aux autres. J'ai
appris diverses choses qui ne m'ont pas fait plaisir, ce
trimestre, je ne suis contente ni de toi ni de la premire
division.
Elle s'loigna. Betty la suivit des yeux, se demandant ce
que savait Rita. Elle se sentait trs malheureuse.
Moi qui attendais ce trimestre avec tant d'impatience !
pensa-t-elle. Tout va de mal en pis !
Elle fut rappele en classe la fin du cours. Miss Ranger
lui adressa une rprimande svre. Betty jugea inutile de
rpter qu'elle n'tait pour rien dans la chute des livres. Elle
garda donc le silence.
Julian ne s'en tint pas l. Il eut une ide qui le combla de
joie. Dans le laboratoire o des enfants faisaient des
expriences scientifiques, il mlangea plusieurs produits
chimiques et obtint une poudre dont il fit de petites boules.
Avant les cours de l'aprs-midi, il se glissa dans la salle vide,
plaa une chaise sur la table de Betty et escalada le tout. Ainsi
perch, il put coller plusieurs petites boules humides sur le
plafond blanc. 11 les humecta avec un liquide qui avait une
odeur trange. Dans quelques minutes, les boules clateraient
en laissant tomber une grosse goutte d'eau. Trs satisfait de lui,
Julian sauta terre et remit la chaise sa place. La table de
Betty se trouvait juste sous les boules colles au plafond. Elles
taient blanches et presque invisibles.
Au dbut de l'aprs-midi, Mam'zelle devait faire un cours
de franais. Betty et ses camarades avaient appris des verbes
franais et une posie et les rptaient en attendant l'arrive du
professeur. Soudain les hauts talons de Mam'zelle claqurent
dans le corridor,
80

Betty se dpcha d'ouvrir la porte. Mam'zelle avait aux


lvres un sourire de bon augure. Les enfants s'en rjouirent.
Miss Ranger tait maussade lorsqu'elle avait la migraine, mais
Mam'zelle tait fantasque et son humeur variait sans raison.
Nous allons passer une heure trs agrable, annona-telle. Vous rciterez vos verbes sans vous tromper, vous saurez
par cur votre posie. Je vous ferai des compliments.
Personne ne rpondit. Qui pouvait se vanter de savoir sa
leon sur le bout du doigt ? Alors le sourire de Mam'zelle
s'effacerait et elle jetterait feu et flamme.
Julian choisit cet aprs-midi pour exhiber son
intelligence. Il rcita tous ses verbes sans une seule faute. Il
parla un franais excellent. Mam'zelle rayonnait de
satisfaction.
Ah ! ce Julian, il fait semblant d'tre sot, mais quand il
veut, il est le meilleur de la classe ! Maintenant nous allons
voir s'il sait bien sa posie. Je vous coute, Julian.
Julian se mit rciter les vers avec expression. Mais il
n'eut pas plus tt commenc qu'il fut interrompu. Ce fut par
Betty.
Elle tait assise devant sa table, penche sur son livre de
franais. Et sur sa tte tomba une grosse goutte d'eau. Betty,
Surprise, poussa un petit cri et se frotta la tte. Ses cheveux
taient mouills.
Qu'avez-vous, Betty ? demanda Mam'zelle avec
impatience.
Une goutte d'eau est tombe sur ma tte , rpondit
Betty.
Elle regarda le plafond, mais elle ne vit rien.
Vous tes stupide, Betty ! dcrta Mam'zelle. Vous
n'imaginez pas que je vais vous croire ?
- Mais une goutte d'eau est tombe sur ma tte, insista
Betty. Je l'ai sentie.
81

Carole et Robert se mirent rire. Ils pensaient que Betty


inventait une nouvelle forme de plaisanterie. Mam'zelle frappa
sur son bureau.
Silence ! ordonna-t-elle. Julian, recommencez.
Julian recommena, sr qu'une autre goutte ne tarderait
pas tomber sur la tte de Betty. Il dissimulait une violente
envie de rire.
Oh ! s'cria brusquement Betty derrire lui.
Deux gouttes taient tombes sur ses cheveux. C'tait
incomprhensible. Elle se frotta la tte.
Betty, vous interrompez de nouveau ! s'exclama
Mam'zelle avec colre. Vous empchez Julian de rciter ! Il
sait si bien sa posie ! Qu'y a-t-il encore ? Ne me rptez pas
qu'il pleut sur votre tte !
Mais si, Mam'zelle, il pleut ! affirma Betty.
82

Ce fut un clat de rire gnral. Mam'zelle perdait


patience. Silence ! cria-t-elle. C'est intolrable ! Pour une
monitrice, vous tes bien dissipe, Betty !
Mais, Mam'zelle, c'est vrai ! protesta Betty.
Une autre goutte tomba sur sa tte. Elle sursauta et leva
les yeux.
Vous regardez le plafond comme si c'tait le ciel !
Mme dehors il ne pleut pas. Vous croyez que je vais me
laisser prendre cette farce stupide, vous vous trompez ,
dclara Mam'zelle.
Les autres lves se rjouissaient de cette interruption.
Les colres de Mam'zelle les amusaient beaucoup quand elles
n'taient pas diriges contre eux.
Me permettez-vous de m'asseoir ailleurs ? demanda
Betty. Quelque chose coule sur ma tte, c'est dsagrable !
- Vous seriez plus l'abri dans le corridor, dcida
Mam'zelle. Je n'ai jamais rien entendu d'aussi idiot ! Il ne vous
reste plus qu' apporter un parapluie dans la classe et l'ouvrir
au-dessus de votre tte.
Les rires redoublrent. Mam'zelle n'avait pas eu
l'intention d'tre drle, elle frappa sur son bureau.
Silence ! Je ne plaisante pas. Je suis trs fche. Betty,
sortez !
Oh ! non, Mam'zelle, supplia la pauvre Betty. Je vous
en prie, ne me renvoyez pas ! Je n'interromprai plus, je
vous le promets !
Une autre goutte tomba sur sa tte. Elle ne se plaignit pas.
Etre renvoye de la classe une seconde fois ! Mieux valait tre
trempe jusqu'aux os !
Un mot de plus et vous sortez ! menaa Mam'zelle.

83

Betty s'assit, bien dcide tout supporter sans bouger.


Mais la pluie avait cess, bientt ses cheveux furent secs. Elle
rcita ses verbes et sa posie son tour. Mam'zelle ne parla
plus de la renvoyer. Aprs le cours, ses camarades se
rassemblrent autour d'elle.
Betty, comment as-tu os te conduire ainsi ? Montre si
ta tte est mouille !
Mais se cheveux ne gardaient pas trace d'humidit et
personne ne voulut croire Betty quand elle rpta que des
gouttes taient tombes sur elle.
Pourquoi n'avoues-tu pas que c'tait une plaisanterie ?
demanda Harry.
Parce que c'tait vrai , rpondit Betty.
Les enfants s'loignrent. Ils ne lui en voulaient pas
d'avoir interrompu le cours, mais de ne pas avouer ce qu'ils
croyaient la vrit.
Elle ment ! dclara Mabel Rosemary. Quelle drle de
monitrice nous avons !
D'autres furent de cet avis. Betty les dcevait.
Le soir, Mam'zelle raconta cet incident Miss Ranger.
Je n'aurais jamais cru que Betty pouvait tre si stupide
, conclut-elle.
Miss Ranger fut intrigue.
Je ne comprends pas, ft-elle remarquer. Betty se
conduit d'une faon trange ces temps-ci. Pendant mon cours
elle a fait tomber plusieurs fois sa pile de livres. C'est si
enfantin !
Je croyais qu'elle ferait une bonne monitrice,
dclara Mam'zelle. Si elle continue, elle sera bientt de
nouveau la plus mauvaise tte de l'cole.
Mabel profitait de chaque occasion pour dire du mal
de

84

Betty. Elle se plaisait prorer au milieu d'un groupe


d'lves. J'aime bien les farces quand elles sont spirituelles,
mais celles de Betty sont idiotes et vraiment dplaces de la
part d'une monitrice, dit-elle un jour.
L'anne dernire elle tait insupportable, renchrit
Johnny.
On ne change pas de caractre d'un jour l'autre.
Et ces histoires affreuses qu'elle a rpandues sur le
pauvre Julian ! reprit Mabel. Est-ce digne d'une monitrice ?
- Elle ne le sera sans doute pas longtemps, ajouta Ronald.
C'est impossible de demander des conseils une fille comme
elle et d'obir ses ordres !
Pauvre Betty ! Elle savait que les lves chuchotaient
derrire son dos, mais elle ne pouvait pas les en empcher.

85

CHAPITRE VIII
L'ANNIVERSAIRE DE MABEL
LE PROCHAIN conseil eut lieu. Betty ne dit pas un mot.
Elle tait si malheureuse, si dsoriente, qu'elle jugea
prfrable pour le moment de garder le silence.
L'anniversaire de Mabel approchait. Elle avait dcid de
le clbrer avec faste. Mme Buckley, sa mre, tait aux EtatsUnis, mais sa tante avait donn des instructions au meilleur
ptissier de la ville. Mabel pourrait y commander ce qu'elle
voudrait. Vaniteuse comme elle l'tait, elle ne cessait de
dcrire le festin qu'elle offrirait ses amis. Puis elle eut une
ide qu'elle confia Rosemary.

86

Si nous faisions un rveillon, Rosemary ? Nous en


avons fait un dans mon ancienne cole et nous nous sommes
bien amuses. Nous avions beaucoup de bonnes choses
manger et boire. Les gteaux sont encore meilleurs quand on
les savoure la nuit !
Rosemary approuva.
II faudrait que ce soit minuit, conseilla-t-elle. Ce
serait impossible plus tt, parce que les professeurs ne seraient
pas tous couchs.
Oui, juste aprs minuit, acquiesa Mabel. Ne mettons
pas
Betty dans le secret ! Elle serait capable de nous trahir.
Comme tu voudras, rpliqua Rosemary. Qui inviterastu ?
Tous les lves de la premire division, sauf les amis
de Betty, rpondit Mabel. Nous n'inviterons pas Catherine, ni
Robert, ni Bob. Ils ne jurent que par Betty. D'ailleurs Betty ne
viendrait pas, mme si nous l'invitions, elle penserait qu'un
rveillon est contraire aux rglements.
La premire division eut dsormais un secret dont on
parlait voix basse. Betty entendait les chuchotements et
remarquait qu'on se taisait son approche. Elle croyait qu'il
s'agissait d'elle et elle tait irrite et triste. Julian fut invit,
bien entendu, ainsi que Martin. Les yeux verts de Julian
tincelrent quand il entendit parler du rveillon. C'tait le
genre de choses qu'il aimait.
Il fallait trouver une cachette pour les provisions. Les
professeurs ne devaient pas deviner leurs projets.
Je montrerai le gteau d'anniversaire et j'en offrirai au
goter, dcida Mabel. Le reste sera un secret.
J'enfermerai la limonade et les jus de fruits dans un
hangar o personne ne va, proposa Martin. J'irai les chercher
le soir du rveillon.
87

Les bonbons et les biscuits furent dissimuls dans divers


placards. Ceux qui n'avaient pas t invits ne se doutaient de
rien. Ils savaient seulement que Mabel avait un secret.
Mabel se faisait toujours un plaisir de parler tout bas du
rveillon chaque fois que Betty passait. Puis elle sursautait,
poussait le coude de Rosemary et changeait le sujet de la
conversation. Cela exasprait Betty.
Je ne tiens pas entendre ce que tu dis, affirma-t-elle
Mabel. Tu peux parler tout haut, je me bouche les oreilles !
Tout de mme ce n'tait pas agrable. Et ce n'tait pas
agrable de voir Julian bavarder et rire avec Mabel et
Rosemary. Elle ne savait pas que Julian le faisait exprs. Il
n'avait pas grande sympathie pour la vaniteuse Mabel, mais
s'affichait avec elle pour contrarier Betty.
Le jour de l'anniversaire de Mabel arriva. Les enfants lui
offrirent leurs vux et des petits cadeaux qu'elle accepta
gracieusement, avec des remerciements mus. En toutes
circonstances, Mabel disait toujours ce qu'il fallait dire.
Betty ne lui donna rien et ne lui souhaita mme pas un
heureux anniversaire. Elle vit Julian offrir Mabel un joli
coffret qu'il avait fabriqu lui-mme. Mabel poussa des cris
d'admiration.
Merci, Julian, s'exclama-t-elle trs fort pour tre
entendue de Betty. Tu es vraiment un ami. Je suis trs
contente!
Le rveillon aurait lieu dans la salle des loisirs. Cette
salle tait loin des chambres des professeurs, et les enfants
avaient la certitude de s'y trouver en scurit. Toute la journe
ils furent surexcits. Miss Ranger se demanda la cause de leur
agitation.
Tout fait par hasard, la recherche d'une balle de tennis,

88

Betty ouvrit un placard du corridor du premier tage et


fut surprise d'y voir un grand sac de biscuits.
Ce doit tre Miss Ranger qui l'a mis l, se dit-elle. Elle
n'y pense peut-tre plus. Il faut que je le lui rappelle. Elle veut
probablement distribuer ces biscuits la rcration.
Mais Betty oublia de prvenir Miss Ranger. Elle ne se
douta pas que les gteaux appartenaient Mabel et seraient
mangs pendant la nuit. Le secret de Mabel tait bien gard.
Les jeunes invits craignaient que Betty n'interdise le rveillon
parce qu'elle tait monitrice. Le petit groupe d'amis qui lui
restaient n'tait pas mieux renseign.
A minuit, tous les enfants dormaient, sauf Mabel. Elle
avait promis d'avertir les autres quand ce serait le moment.
Elle tait si surexcite qu'elle n'avait aucune envie de dormir.

89

Le temps lui paraissait long. Enfin l'horloge de l'cole


grena les douze coups
de minuit. Elle s'assit sur son lit, chercha ttons sa robe
de chambre et enfila ses pantoufles. Puis, une petite lampe
lectrique la main, elle passa de lit en lit en donnant une
petite tape chacun de ses amis qui se rveillait en sursaut.
Chut ! murmurait-elle. Pas de bruit ! C'est l'heure du
rveillon !
Betty dormait profondment, Catherine aussi. Elles ne
s'veillrent pas quand les autres sortirent pas de loup de leur
dortoir pour retrouver les garons qui descendaient aussi. Avec
force chuchotements et rires touffs, ils entrrent dans la salle
des loisirs et allumrent des bougies. La lumire lectrique
filtrant sous les portes pourrait les trahir si par hasard
quelqu'un passait dans le corridor.
D'ailleurs c'est plus amusant ainsi , dclara Mabel.
Reine de la rception, elle se trouvait dans son lment et
paradait, fire de sa jolie robe de chambre bleue et de ses
pantoufles assorties.
Les enfants disposrent les gteaux et les bouteilles. Quel
festin !
Des meringues ! Je les adore ! s'cria Cora.
Des pches au sirop ! Que c'est bon !
Du pain d'pice ! Et ces bouches au chocolat !
Elles doivent fondre dans la bouche !
Vite une cuiller ! Je vais servir les pches.
Ne fais pas tant de bruit, Belinda ! C'est la seconde
fois que tu laisses tomber une cuiller ! Si tu continues, tu vas
alerter toute la maison !
Une bouteille de limonade fut dbouche, puis une autre.
Les gteaux disparaissaient vue d'il.

90

O sont les biscuits ? demanda Mabel. Nous les


mangerons avec les pches. Je ne les vois pas. O sont-ils ?
- J'ai oubli de les apporter, rpondit Julian en se levant.
Je vais les chercher, Mabel. Je reviens dans une minute. Ils
sont dans le placard du premier tage.
Il monta l'escalier obscur ttons. Il n'avait pas de lampe
lectrique. Arriv en haut, il trbucha sur la dernire marche et
ne put retenir une exclamation.
Il n'tait pas loin du dortoir de la premire division. Le
bruit de sa chute veilla Betty qui s'assit sur son lit et tendit
l'oreille.
II faut que j'aille voir , dcida-t-elle.
Elle se leva et enfila sa robe de chambre, sans remarquer
que la plupart des lits taient vides. Elle mit ses pantoufles et
se glissa vers la porte, sans allumer sa lampe lectrique.
Dans le corridor, elle fit quelques pas et entendit un lger
bruit.
Un grincement de cl dans une serrure lui apprit que
quelquun ouvrait le placard. Qui tait-ce ? Que faisait-on
cette heure aussi tardive de la nuit ?
Sur la pointe des pieds, elle s'approcha du placard et
alluma brusquement sa lampe lectrique. Julian, qui avait dj
le sac de biscuits dans ses mains, sursauta.
Julian, que fais-tu ici ? Voleur ! Tu voles ces biscuits !
C'est rvoltant ! Remets-les leur place !
Chut ! siffla Julian. Tais-toi !
Julian ne remit pas en place le sac de biscuits. Il avait
l'intention de l'emporter. Betty n'tait pas au courant du
rveillon, elle croyait le surprendre en flagrant dlit.

91

Quel festin !

92

Tu es pris cette fois ! cria-t-elle. Bien pris ! Tu ne peux


pas nier ! Donne-moi ce sac !
Elle voulut le lui arracher, mais Julian tint bon. Le
placard se referma avec un claquement qui se rpercuta dans
tout le corridor.
Idiote ! grogna Julian dsespr. Tu vas rveiller tout le
monde !
En effet une porte s'ouvrit, des pas rsonnrent. Dans
quelques secondes le corridor serait plein de monde.
Julian s'enfuit pour avertir ses camarades. En passant, il
donna Betty une si violente bourrade qu'elle manqua de
tomber. Elle ne savait pas o il allait, aussi retourna-t-elle
son dortoir, sre d'avoir enfin la preuve que Julian tait un
voleur.
Je le dnoncerai, se dit-elle en se mettant au lit. Je le
dnoncerai !
Julian courut la salle des loisirs.
Vite ! chuchota-t-il. Retournez dans vos dortoirs ! Betty
m'a surpris au moment o je prenais les biscuits. Elle a cru que
je les volais. Elle a fait beaucoup de bruit. Des professeurs
sont sortis de leurs chambres.
Les enfants se htrent d'enfermer les bouteilles et ce qui
restait des gteaux dans leurs placards. Puis ils soufflrent les
bougies et s'enfuirent, en esprant qu'ils n'avaient pas laiss
trop de miettes.
Garons et filles se sparrent pour retourner dans leurs
dortoirs. En un clin d'il tout tait rentr dans l'ordre.
Maudite Betty ! gmit Mabel en enlevant sa robe de
chambre et en se glissant dans son lit. Nous nous amusions si
bien. Ma fte d'anniversaire est gche !
Les professeurs avaient t alertes par le claquement
du placard.

93

placard. Mam'zelle, qui couchait pourtant prs du dortoir


de la premire division, n'avait rien entendu. Miss Ranger
frappa sa porte et la rveilla.
II s'agit sans doute d'une farce, dclara Mam'zelle
encore ensommeille. Oh ! ces petites Anglaises ! Allons
voir!
Mais quand elles entrrent dans le dortoir de la premire
division et tournrent le commutateur lectrique, rien ne
bougeait. Les filles semblaient dormir profondment. Trop
profondment, pensa Miss Ranger souponneuse.
Betty vit la lumire et, du coin de l'oeil, guetta Miss
Ranger et Mam'zelle. Dirait-elle ce qui s'tait pass ? Non, elle
attendrait le conseil qui serait tenu le lendemain.
Miss Ranger teignit la lumire et les professeurs
retournrent se coucher, sans avoir dcouvert la cause du bruit.
Peut-tre le chat de l'cole, en cherchant des souris, avait-il
renvers quelque chose ?
Betty resta longtemps veille. Elle se remmorait la
scne qui venait de se passer. Julian tait un voleur, cela ne
faisait plus de doute. Il mettait en pratique les principes
d'entire libert dont il se vantait.
Nous verrons la tte qu'il fera devant le conseil , pensa
Betty.
Les enfants en voulaient Betty d'avoir jou les troublefte.
D'elle on pouvait s'y attendre ! dclara Mabel.
Elle n'tait pas au courant du rveillon, protesta Julian.
Tout de mme elle mrite une punition. Ecoutez, dit-il aux
autres. J'ai de la poudre ternuer. J'en rpandrai entre les
pages du livre de franais de Betty. Elle aura une crise
d'ternuements dans la classe de Mam'zelle.

94

Oh ! oui , s'crirent les autres enchants.


Julian entra dans la classe avant les cours de l'aprs-midi,
ouvrit le livre de franais de Betty et y mit de la poudre
ternuer. Il l'avait fabrique lui-mme un jour o il mlangeait
des substances chimiques, sans trop savoir ce qu'il cherchait.
Julian faisait sans cesse de nouvelles inventions. Puis il
referma le livre et sortit de la salle en riant. Betty aurait une
surprise au cours de franais. Mam'zelle aussi !
La cloche annona les cours de l'aprs-midi. Les lves
se rassemblrent dans leur classe.
Le cours de franais ! gmit Carole. Quelle scie !
Pourvu que Mam'zelle soit de bonne humeur !
J'ai sommeil , chuchota Mabel Rosemary qui,
elle aussi, pouvait peine garder les yeux ouverts. J'espre
que Mam'zelle ne me demandera pas de rciter les verbes
irrguliers.

95

J'aimerais qu'elle interroge Betty. Ce sera drle si Betty


se met ternuer !
Le premier quart d'heure fut consacr la conversation.
Mam'zelle ordonna ensuite aux lves de prendre leur livre de
lecture. Betty ouvrit le sien. Quand elle le feuilleta, un peu de
la fine poudre blanche vola dans ses narines. Sentant qu'elle
allait ternuer, Betty prit son mouchoir.
Atchoum !
Mam'zelle n'y fit pas attention.
Atchoum ! recommena Betty en se demandant si elle
avait attrap un rhume. Atchoum !
Mam'zelle leva la tte. Betty essaya de rprimer
l'ternuement suivant. Il y eut une pause. Carole lut quelques
lignes. Elle arriva la fin de la page et la tourna. Tous les
autres en firent autant. Betty aussi. Un nuage de poudre monta
son nez. Elle sentit venir un nouvel ternuement et chercha
l'arrter sans y parvenir.
Atchoum ! Atchoum !
Le bruit touffa la voix de Carole. Il y eut quelques rires.
Betty se remit ternuer, si fort que Mam'zelle sursauta.
Assez, Betty ! ordonna-t-elle. N'ternuez plus, vous
troublez le cours !
- Je ne peux pas... atchoum !... m'en empcher , protesta
la pauvre Betty, des larmes lui coulant sur ses joues, car la
poudre tait trs efficace. Atchoum !
Mam'zelle s'emporta.
Betty, la semaine dernire c'taient des gouttes qui
tombaient sur votre tte ! Cette fois vous ternuez, je ne le
supporterai pas !
- Atchoum ! fit Betty.

96

Des rires fusrent de tous cts. Mam'zelle, irrite, frappa


sur son bureau.
Betty, vous tes monitrice et vous vous conduisez
comme un bb ! Je ne le supporterai pas ! Vous allez cesser
immdiatement d'ternuer !
Betty rpondit par un atchoum retentissant.
Maintenant la gaiet tait gnrale. Les enfants
s'esclaffaient.
Sortez et ne revenez pas ! ordonna svrement
Mam'zelle. Je ne veux plus de vous dans la classe !
- Mam'zelle, je vous en prie... atchoum! atchoum! oh!
Mam'zelle... , commena Betty.
Mam'zelle s'approcha d'elle, la prit par les paules et la
poussa hors de la classe. Elle ferma la porte derrire Betty et
se retourna vers les autres.
Ce n'est pas drle, dclara-t-elle. Pas drle du tout !
Garons et filles n'taient pas de son avis. Ils essayaient
de garder leur srieux, mais de temps en temps l'un d'eux n'y
pouvait plus tenir et tous s'esclaffaient. Mam'zelle tapait en
vain sur son bureau avec sa rgle. Elle donna un pome
franais copier comme punition pendant la rcration du
soir, mais les lves continurent rire.
Betty tait dans le corridor, bouleverse et intrigue.
Qu'est-ce qui m'a pris ? se demandait-elle. Ici je
n'ternue plus. Vais-je avoir un rhume ? En classe je ne
pouvais m'empcher d'ternuer. Je ne le faisais pas exprs.
Mam'zelle aurait d le comprendre.
Soudain Betty, horrifie, vit approcher William et M.
Lewis, le professeur de musique. Elle prit son air le plus
innocent, mais William ne s'y laissa pas tromper.

97

Betty ! s'cria-t-il. Tu as encore t mise la porte de


la classe ! Rita m'a dit que tu l'avais t la semaine dernire.
Oublies-tu que tu es monitrice ?
- Non, rpondit tristement Betty. Je ne l'oublie pas.
Mam'zelle m'a mise dehors parce que j'ternuais. Elle a cru
que je voulais troubler le cours. Mais ce n'tait pas vrai.
- A prsent tu n'ternues plus, fit remarquer William.
Je le sais. J'ai cess ds que j'ai t dans le corridor,
rpliqua Betty.
William continua son chemin, en pensant que Betty s'tait
livre une plaisanterie stupide. Il se concerterait avec Rita.
Les moniteurs et les monitrices ne devaient pas donner le
mauvais exemple.
Betty ne pouvait deviner que Julian lui avait jou un
mauvais tour. Elle croyait avoir pris froid et s'tonna de ne pas
tre enrhume.
Le conseil se runit ce soir, pensa-t-elle. Que vont dire
Rita et William ? Ils me gronderont srement.

98

CHAPITRE IX
UN CONSEIL ORAGEUX
d'habitude, les enfants se runirent dans le grand
hall. Betty tait sur des charbons ardents. Dans quelques
minutes son tour de parler viendrait.
Pas d'argent mettre dans la caisse ? demanda
William selon l'habitude.
Un garon donna deux shillings qu'un oncle lui avait
envoys. Mabel mit deux livres, ses cadeaux d'anniversaire.
La leon lui avait servi. Elle ne gardait plus d'argent.
On distribua les cinq shillings. Puis William et Rita
rpondirent ceux qui demandaient des supplments. Betty
avait peine tenir en place.
COMME

99

Elle jeta un regard Julian. Assis sur son banc, il


repoussait de temps en temps la mche de cheveux qui tombait
sur son front.
Pas de plainte ?
William posa la question rituelle. Un petit garon se leva
avant Betty.
Ecoute, William, les lves de ma division disent que je
suis stupide parce que je suis le dernier. Ce n'est pas juste.
- As-tu parl ton moniteur ? demanda William.
- Oui, rpondit le petit garon. Qui est-ce ?
demanda William. Un garon plus g se leva.
C'est moi, rpondit-il. Eric est en effet en butte de
nombreuses taquineries. Il a manqu l'cole parce qu'il a t
longtemps malade, et il n'est pas au mme niveau que les
autres. Son professeur, qui j'ai parl, dit qu'il est intelligent et
que, s'il s'appliquait davantage, il aurait bientt de bonnes
notes.
- Merci , dit William. Le moniteur s'assit.
Tu as entendu ton moniteur, Eric. Il ne tient qu' toi de
mettre fin aux taquineries. Tu tais peut-tre habitu tre le
dernier de ta division. Fais un effort et tu seras dans les
premiers.
Eric, satisfait, s'assit en se promettant de mettre ce
conseil profit. Son voisin lui donna un coup de coude et ils
changrent un sourire.
Pas d'autre plainte ? demanda Rita.
Si, Rita, dclara Betty en se levant si prcipitamment
qu'elle faillit renverser sa chaise. J'ai prsenter une plainte
trs srieuse.

100

Des chuchotements coururent dans la salle. Qu'allait dire


Betty ? Mabel plit. Elle n'avait pas la conscience trs
tranquille en ce qui concernait Betty. Julian non plus. Avaitelle devin qu'il lui jouait de mauvais tours ?
Mais il ne s'agissait pas de cela. Betty se mit parler si
rapidement qu'elle en bredouillait.
Rita, William, c'est au sujet de Julian, commena-t-elle.
Depuis quelque temps des objets disparaissent dans notre
division. Nous avons un voleur parmi nous. J'ai souponn
Julian. Et hier je l'ai surpris en train de prendre un sac de
biscuits dans un placard...
- Betty, explique-toi plus clairement, interrompit Rita. Tu
portes l une accusation trs grave. Nous ferons une enqute.
Si tu n'as pas de preuves, mieux vaut ne pas en dire davantage.
Viens nous trouver, William et moi, aprs le conseil.
- J'ai une preuve, insista Betty. J'ai vu Julian prendre le
sac de biscuits dans le placard. Je suppose, sans en tre sre,
que Miss Ranger l'avait mis l. Elle nous distribue souvent des
petits gteaux la rcration de dix heures. En tout cas Julian
le savait. Quand il a cru que tout le monde dormait, il est all
le chercher. Je l'ai entendu et je l'ai surpris.
Un grand silence plana dans la salle. Les lves de
premire division se regardrent entre eux avec inquitude.
Julian serait oblig de parler du rveillon. William se tourna
vers Julian qui restait assis, les mains dans les poches, un
sourire aux lvres.
Lve-toi, Julian. Dis-nous ce qui s'est pass , ordonna
William.
Julian se leva, les mains toujours dans ses poches.

101

Enlve tes mains de tes poches ! reprit William.


Julian obit, mais, l'air insouciant, il semblait dfier tout
le monde.
Je regrette, William, dclara-t-il, mais je ne peux pas
donner d'explications, car ce serait rvler un secret qui ne
m'appartient pas. Tout ce que je peux dire, c'est que je ne
volais pas les biscuits. Je les prenais certainement, mais je ne
les volais pas.
II s'assit. Betty fit un bond comme un diable qui sort de
sa bote.
Tu vois, William ! cria-t-elle. Il ne peut pas donner
d'explications !
Assieds-toi, Betty ! ordonna William.
Il observa les lves de premire division qui gardaient le
silence, reconnaissants Julian de ne pas les trahir.
Elves de premire division, commena gravement
William,
102

j'espre que l'un de vous pourra aider disculper Julian


de l'accusation trs grave qui pse sur lui, qu'il s'agisse ou non
de rvler un secret. Si Julian, par loyaut, ne veut pas parler,
soyez aussi courageux que lui et dites ce que vous savez.
II y eut un silence. Rosemary tremblait de tous ses
membres. Belinda fit un mouvement pour se lever et se rassit.
Martin, trs ple, regardait droit devant lui. A l'tonnement de
tous, ce fut Mabel qui se leva et se mit parler.
William, c'est moi de prendre la dfense de Julian.
Nous avions vraiment un secret, et c'est trs chic de sa part de
ne pas le rvler. Hier c'tait mon anniversaire, je voulais le
clbrer par un rveillon...
Elle s'interrompit, une boule obstruait sa gorge.
L'attention avec laquelle on l'coutait lui coupait la respiration.
Continue, l'encouragea Rita.
Nous avions cach nos provisions en divers endroits,
reprit Mabel avec un effort. Nous n'avions rien dit Betty
parce qu'elle est monitrice et qu'elle n'aurait pas donn son
autorisation. Julian avait cach un des sacs de biscuits dans le
placard du premier tage, il est all le chercher aprs minuit
alors que nous tions runis dans la salle des loisirs. Betty l'a
vu. Mais les biscuits taient bien moi. Maman m'a ouvert un
crdit la ptisserie pour mon anniversaire. C'est odieux de la
part de Betty d'accuser Julian de les voler. Ce n'est pas la
premire fois. Toute la division sait qu'elle raconte qui veut
l'entendre qu'il a pris de l'argent et des chocolats qui ne lui
appartenaient pas.
C'tait un long discours ; bout de souffle, Mabel se tut
brusquement. Julian lui adressa un sourire de reconnaissance.
Pour le disculper, elle s'exposait tre punie, car elle avait
organis son

103

rveillon sans en demander la permission. Dcidment


Mabel n'tait pas simplement vaniteuse et sotte comme il
l'avait cru.
William et Rita avaient cout attentivement. Betty aussi.
Tandis que Mabel parlait, elle semblait mal l'aise. Elle avait
donc commis une terrible erreur. William lui jeta un regard
svre.
Betty, tu as fait, semble-t-il, une chose impardonnable,
tu as accus publiquement Julian d'un vol dont il n'tait pas
coupable. Je suppose que tu t'es empresse de le juger sans
mme l'interroger.
Betty resta cloue sur son sige, incapable de prononcer
un mot.
Mabel prtend que ce n'est pas la premire fois que tu
rpands de tels bruits sur Julian. Il est probable qu'ils ne
reposent sur rien. Je ne veux pas en entendre davantage. Rita
et moi, nous t'attendons dans notre bureau aprs le conseil.
Bien, William, rpondit Betty voix basse. Je suis
dsole... je ne savais pas...
Ce n'est pas une excuse, interrompit William. Qu'astu donc ce trimestre, Betty ? Tu as t nomme monitrice la
fin du trimestre dernier car nous t'avons crue doue de bon
sens. Nous nous sommes tromps. Dj, j'en ai peur, beaucoup
pensent que tu n'es pas digne d'tre monitrice.
Plusieurs garons et plusieurs filles approuvrent.
Deux fois tu as t mise la porte de ta classe, continua
William. De plus, pour la mme raison. Tu avais drang les
cours en jouant des tours stupides. Cela n'est pas digne d'une
monitrice. Betty, tu ne peux plus donc faire partie de notre
jury. Nous sommes obligs de te remplacer.
C'en tait trop pour Betty. Elle clata en sanglots, sauta
au bas de l'estrade et s'enfuit. Elle avait chou. Elle qui tait

104

si fire d'tre monitrice, elle n'avait commis que des


erreurs !
William ne tenta pas de l'arrter. Il promena un regard
dans la salle silencieuse.
II nous faut une nouvelle monitrice, annona-t-il. Qui
va prendre la place de Betty ?
Les enfants immobiles rflchissaient. Au comble de
l'motion, ils se promettaient de ne jamais accuser personne
sans preuves. Certains, comme Catherine, Harry, Bob, Robert,
plaignaient Betty, tout en reconnaissant que sa punition tait
mrite.
Pauvre Betty ! Quelle humiliation ! Comment la
supporterait-elle ?

105

CHAPITRE X
UNE RCONCILIATION
ON CHOISIT une nouvelle monitrice pour remplacer
Betty. Suzanne appartenait la seconde division. Elle se
montrerait probablement plus raisonnable qu'une lve de la
premire. Mabel, quel courage tu as eu de parler du rveillon en
plein conseil ! dclara Rosemary avec admiration.
Les autres ajoutrent leurs loges aux siens. Mabel se
rengorgeait et n'tait pas loin de se prendre pour une hrone.
Elle allait tte haute, entoure d'une cour d'admirateurs.

106

Julian ne partageait pas la satisfaction gnrale. Il en


voulait Betty de l'avoir accus injustement, mais il savait
que, si elle avait t mise la porte deux fois de la classe,
c'tait sa faute lui. Et c'tait bien cause de lui, qu'elle avait
perdu le titre de monitrice.
Bien sr, William et Rita n'approuvaient pas sa conduite
mon gard, se disait Julian. Mais ils lui ont surtout reproch
d'avoir t dissipe en classe. En tout cas, elle ne mrite pas
d'tre monitrice... Pourquoi me tourmenterais-je ?
Mais il se tourmentait. Comme Betty, il avait le sens de la
justice et sentait que, pouss par ses griefs, il avait commis
une action rprhensible. Grce Mabel, il tait sorti blanc
comme neige de cette affaire. Il n'en avait pas t de mme
pour Betty. Mme Robert, Harry, Bob et Catherine, ses
meilleurs amis, n'avaient pas dit un mot en sa faveur.
La sance fut leve aprs l'lection de la nouvelle
monitrice. Les enfants sortirent en commentant les
vnements. Ce conseil avait t riche d'imprvu !
L'cole Shelley est vraiment le modle du genre, fit
remarquer Hlne, une des grandes lves. Nous nous
gouvernons nous-mmes et nous obissons aux rglements
que nous faisons. L'ordre rgne toujours chez nous.
Miss Bell et Miss Best avaient assist au conseil et
avaient cout avec grand intrt. William et Rita
s'approchrent d'elles.
Approuvez-vous nos dcisions, Miss Bell ? interrogea
William.
Oui, rpondit Miss Bell, tandis que Miss Best hocha la
tte. Mais parlez Betty, demandez-lui des explications sur sa
conduite l'gard de Julian. Je crois qu'il y a l quelque chose
qui nous chappe.

107

Nous allons nous mettre sa recherche, promit Rita.


Qui sait o elle est ?
Elle tait dans l'curie obscure et sanglotait, le front
appuy contre la tte du cheval qu'elle montait tous les matins
et qui hennissait doucement, comme pour la consoler. Enfin
elle essuya ses yeux et s'assit sur une caisse, dans un coin.
Elle se repentait amrement d'avoir accus Julian. Elle
avait honte d'elle et tait horrifie l'ide de ne plus tre
monitrice. Jamais elle n'oserait reparatre devant ses
camarades. Pourtant il le faudrait !
Qu'est-ce qui ne va pas ? se demanda-t-elle. Je prends
de bonnes rsolutions, je dcide d'tre calme et raisonnable et
j'agis en cervele. C'est mon caractre, je suppose. Tout le
monde me dteste, surtout Julian. J'ai vu qu'il dtenait le
shilling que j'avais marqu. J'ai vu un de mes chocolats tomber
de sa poche. J'ai donc cru qu'il volait les biscuits, ce n'tait pas
vrai. Mais pour le reste, c'est bien fini.
Quelqu'un l'appelait.
Betty ! O es-tu ?
William et Rita avaient envoy des lves sa recherche.
On ne l'avait pas trouve dans l'cole. Nora parcourait
maintenant le jardin, munie d'une lampe lectrique. D'abord
Betty dcida de ne pas rpondre et de rester cache jusqu'
l'heure du coucher. Puis elle fit appel tout son courage et se
leva.
Je ne veux pas tre lche, pensa-t-elle. William et Rita
m'ont punie en partie pour avoir jou de mauvais tours en
classe. Ce n'tait pas vrai. Mais j'ai eu tort de juger Julian sans
l'entendre. J'aurai le courage de mes actes !
Betty, o es-tu ? cria de nouveau Nora.

108

Cette fois Betty rpondit.


Je suis ici.
Elle sortit de l'curie en s'essuyant les yeux. Nora dirigea
vers elle le rayon de sa lampe lectrique.
Nous te cherchons partout, dclara-t-elle. Rita et
William t'attendent. Dpche-toi !
Betty sentit le cur lui manquer. Allait-elle tre
nouveau rprimande ? N'tait-ce pas suffisant d'avoir t
couverte de honte en public ? Elle passa son mouchoir sur son
visage et retourna l'cole en courant. Elle monta l'escalier et
frappa la porte du bureau de William.
Entrez , rpondit la voix de William.
Elle poussa la porte. Les deux arbitres taient assis dans
des fauteuils. Ils la regardrent gravement.
Assieds-toi , proposa Rita avec bont.

109

Elle avait piti de cette enfant qui, vive et emporte, se


mettait si souvent dans des situations difficiles. Un peu
rconforte par cet accueil, Betty s'assit.
Rita, commena-t-elle. Je regrette beaucoup de m'tre
trompe au sujet de Julian. Je croyais avoir raison. Vraiment je
le croyais.
C'est cause de cela que nous t'avons convoque,
expliqua Rita. Nous ne voulions pas t'entendre devant tous,
mais maintenant tu vas nous expliquer ce qui t'a pousse
accuser
Julian.
Betty raconta tout : la disparition de l'argent de
Rosemary, de Cora et de Mabel, celle du shilling marqu qui
avait reparu dans les mains de Julian, le chocolat qui tait
tomb de sa poche.
Es-tu bien sre de ce que tu avances ? interrogea
William soucieux.
De toute vidence il y avait un voleur en premire
division, mais peut-tre pas Julian. Il tait insouciant et
paresseux, soit, mais les deux arbitres le croyaient honnte.
C'est pour cela, que j'ai cru que Julian volait quand je
lui ai vu prendre les biscuits la nuit dernire, conclut Betty. Je
me suis trompe, mais ce sont les autres vols qui m'ont fait
commettre cette
erreur.
- Betty, pourquoi ne t'es-tu pas adresse nous ds le
dbut ? demanda Rita. Ce n'tait pas toi mener l'enqute.
Tu n'aurais pas d tendre de pige. Tu devais nous soumettre
ce problme et nous laisser le soin de la rsoudre.
- Vraiment ? s'cria Betty surprise. Je croyais que mon
titre de monitrice me donnait des droits et m'imposait des
devoirs.

110

- Il faut apprendre faire la diffrence entre les cas


graves et ceux qui ne le sont pas, dclara Rita. Moniteurs et
monitrices peuvent mettre fin aux petites querelles, veiller ce
que les rglements soient respects, donner des conseils ceux
qui en ont besoin. Mais ils doivent nous soumettre les affaires
importantes. Tu vois les consquences de tes actes. Tu as
calomni Julian, tu as oblig Mabel rvler le secret de son
rveillon, tu as perdu ton titre de monitrice.
- J'tais si heureuse, murmura Betty en essuyant les
larmes qui coulaient sur sa joue.
- Trop heureuse, dcrta Rita. Et trop prsomptueuse. Tu
as voulu trancher un cas qui aurait embarrass Miss Bett et
Miss Bell elles-mmes. Tu as encore beaucoup apprendre,
Betty.
- C'est vrai, reconnut Betty. Je ne rflchis pas assez.
J'agis avec trop de prcipitation. Et voil que je perds mes
amis.
- Tu as une grande qualit, Betty, reprit William. Tu as le
courage de te juger. Ne t'inquite pas trop, tout s'arrangera
pour le mieux.
- Faisons venir Julian, proposa Rita. Il nous
expliquera peut-tre comment le shilling marqu et le chocolat
taient dans sa poche. Je ne crois pas qu'il les ait pris.
- Laissez-moi partir avant, je ne veux pas revoir Julian !
supplia Betty se reprsentant dj comment il fixerait ses yeux
verts.
Reste ! ordonna Rita. Si Julian n'a pas vol, un autre
est coupable. Il faut claircir le mystre.
Betty fut donc oblige d'attendre l'arrive de Julian.
Quelle horrible journe !
Julian arriva aussitt. Il fut surpris de voir Betty dans le
bureau. Il lui jeta un bref regard et poliment se tourna vers
William et Rita.
111

Julian, Betty nous a rapport des faits surprenants,


commena William. Nous esprons que tu pourras les
expliquer. Ecoute-moi bien, tu parleras aprs.
William rpta ce qu'avait dit Betty. Julian carquillait les
yeux.
Je comprends maintenant pourquoi Betty me prenait
pour un voleur, dclara-t-il. Quelle histoire ! je me demandais
vraiment si le shilling marqu et le chocolat de Betty se
trouvaient dans ma poche ? Je me rappelle bien avoir entendu
quelque chose qui tombait, mais comme le chocolat ne
m'appartenait pas, je ne l'ai pas ramass.
Comment cette pice et ce bonbon se trouvaient-ils en
ta possession ? insista Rita.
Je crois que j'ai encore ce shilling, dit brusquement
Julian qui sortit de sa poche un shilling tout neuf. Est-ce celuil ?
- C'est bien la croix que j'ai trace ! s'cria Betty.
Julian la regarda pensivement.
Rflexion faite, il ne sort pas de la caisse de l'cole,
reprit Julian. Je l'aurais remarqu si on me l'avait donn au
conseil. Quelqu'un a d l'changer contre mon vieux shilling.
Je me demande bien pourquoi ?
Quelqu'un a d mettre un des chocolats de Betty dans
ta poche, ajouta William. Y a-t-il un garon ou une fille qui
te dteste, Julian ?
- Non, rpondit Julian sans hsiter. Except bien entendu
Betty.
Betty tait au comble de l'motion. Son amiti pour
Julian renaissait. Elle pensait, avec Rita et William, que Julian
avait t victime d'un ennemi ou du vrai voleur.

112

Elle tait dans l'curie obscure et sanglotait.

113

Betty me dteste, affirma Julian. Mais elle est


incapable d'une action si vilaine !
- Bien sr ! s'cria Betty de nouveau en larmes. Julian, je
ne le dteste pas. Je regrette seulement ce qui s'est pass. J'ai
honte de moi. Tu ne me pardonneras jamais, je le sais.
Julian la regarda gravement.
Je t'ai dj pardonn, affirma-t-il. Je ne garde jamais
rancune. D'ailleurs je ne suis pas moi-mme sans reproche. J'ai
un aveu vous faire. Vous avez dit au conseil, continua-t-il en
se tournant vers William et Rita, que Betty avait t mise la
porte deux fois de notre classe. Betty, c'est moi qui t'ai jou
tous ces mauvais tours. J'ai mis sous tes livres un ressort qui
les a fait tomber. J'ai coll des boules chimiques au plafond,
juste au-dessus de toi, pour que des gouttes d'eau tombent sur
ta tte. J'ai mis de la poudre ternuer dans les pages de ton
livre de franais.
William et Rita coutaient avec tonnement. Pour Betty
les mystres s'claircissaient. Un ressort sous ses livres ! Des
boules qui se transformaient en eau ! De la poudre ternuer
dans son livre ! Elle resta quelques instants bouche be, ne
sachant si elle devait se mettre en colre ou clater de rire.
Finalement sans qu'elle et choisir le rire s'empara de
Betty. Elle revoyait ses livres dgringolant de sa table sans
raison apparente... Et ces gouttes d'eau qui mouillaient ses
cheveux et cette crise d'ternuements ! Elle oubliait les
punitions pour ne plus voir que le ct comique de ces
mauvaises plaisanteries.
Elle riait de tout son cur. William, Rita et Julian,
d'abord tonns, ne purent s'empcher de l'imiter tant sa gaiet
tait communicative. Enfin elle se calma et s'essuya les yeux.
Moi qui cet aprs-midi, croyais que je ne rirais plus
jamais !

114

j'tais si malheureuse ! reconnut-elle. Mais au fond tout


cela est trs drle !
Julian lui prit la main et la serra avec force.
Tu es une chic fille ! dclara-t-il. Je m'attendais que tu
piques une colre et finalement tu ris ! Tu es vraiment une chic
fille, Betty. Je suis de nouveau ton ami.
- Parce que j'ai ri ? interrogea Betty. Comme c'est
bizarre!
Pas du tout, intervint William. En riant tu as dtendu
l'atmosphre. Tu as montr ta nature gnreuse. Ta crise
de gaiet nous a fait du bien tous. Beaucoup de mystres
commencent s'claircir.
Julian reprit la main de Betty.
Je te pardonne toutes les stupidits que tu as dbites
sur mon compte, si tu me pardonnes les tours stupides que je
t'ai jous. Nous voil quittes, n'est-ce pas ?
- Oui, Julien, assura Betty. Dsormais tu peux me faire
tomber de la grle ou de la neige sur la tte, remettre de la
poudre ternuer dans mes livres, je ne t'en voudrai pas. Que
je suis heureuse !
Rita et William changrent un sourire. Betty passait si
rapidement des larmes au rire. Mauvaise tte et bon cur,
voil ce qu'elle tait !
Nous ne savons toujours pas qui est le vritable voleur,
fit remarquer William. Esprons que nous le dcouvrirons
avant que d'autres vols soient commis. A ce propos, Betty, si tu
n'as rvl personne tes soupons au sujet de Julian,
comment se fait-il que toute l'cole ait t au courant ? Tu n'as
rien dit toi-mme...
- Non, affirma Betty. Je lui avais promis de garder le
secret.

115

- Moi non plus je n'ai rien dit, reprit Julian. Cependant


on ne parlait que de cela dans l'cole.
- Un seul lve savait, expliqua Betty. Martin. Il tait
dans l'curie, pendant que nous parlions Julian et moi. Il est
sorti aprs son dpart et m'a offert un shilling la place de
celui qui avait disparu, ce que j'ai trouv trs gentil. Il a
promis de ne pas rpter un mot de ce qu'il avait entendu.
- Et il n'a pas tenu sa promesse ! s'cria Julian qui, sans
savoir pourquoi, n'avait jamais eu beaucoup d'estime pour
Martin. Tant pis ! Merci, William et Rita, de nous avoir aids
nous rconcilier.
Julian arborait son sourire irrsistible. Betty eut pour lui
un lan d'amiti. Comment avait-elle pu prendre Julian pour
un voleur ? Elle tait vraiment trop impulsive.
II n'en fait qu' sa tte, ne travaille pas et joue des
mauvaises plaisanteries, mais il est loyal et bon, j'en suis sre
, pensa Betty.
Julian de son ct se disait : Elle est colreuse et soupe
au lait, elle agit stupidement, se fait des ennemis droite et
gauche, mais ses amis peuvent compter sur elle, j'en suis
certain.
Bonsoir, les enfants ! conclut William en
laccompagnant la porte. Tchez de vous tenir tranquilles !
Betty, je regrette que tu ne sois plus monitrice, mais tu vois
par toi-mme que tu as besoin d'avoir un peu plus de plomb
dans la tte. Tu n'es pas encore assez raisonnable.
- Oui, je comprends, approuva Betty. J'ai chou cette
fois, mais je ferai un nouvel essai et je russirai !
Elle sortit avec Julian. William et Rita restrent seuls.
Ils ont du caractre ces deux-l ! constata William. Je
boirai

116

bien une tasse de chocolat, Rita. Ces motions m'ont


creus. Je me demande qui est la brebis galeuse de la premire
division. Non seulement le voleur a pris l'argent et les
bonbons, mais il a cherch faire accuser Julian en mettant le
shilling marqu et le chocolat
dans sa poche.
Oui, c'est odieux, dclara Rita. Il sera difficile de le
dmasquer. Est-ce un garon ou une fille ?
Julian et Betty se rendirent dans leur salle de loisirs. Il
tait tard. La cloche du coucher allait sonner dans un quart
d'heure.
Entrons ensemble , proposa Julian.
Betty le remercia d'un sourire. Il avait senti qu'elle
redoutait de se retrouver devant ses camarades aprs sa
disgrce. La prsence de Julian la rconfortait.

117

CHAPITRE XI
PAUVRE M. LESLIE !
de premire division changeaient leurs
impressions sur le conseil et blmaient Betty qu'ils ne
trouvaient pas assez svrement punie. Leur sympathie allait
Julian. Je lui dirai ce que je pense de Betty, dclara Mabel.
Quelle fille odieuse ! Je l'ai toujours dteste, mme quand
j'tais chez elle pendant les vacances.
Betty a eu tort d'accuser Julian sans preuves, fit
remarquer Carole.
LES LVES

118

Elle tait vexe de n'avoir pas t invite ma fte


d'anniversaire, reprit Mabel. Elle s'est venge sur Julian.
Betty n'est ni mesquine ni rancunire ! protesta
Robert.
Je suis sre que Julian ne lui pardonnera jamais,
annona Cora. C'est ce que je ferais sa place.
Chut ! La voici , chuchota Belinda.
La porte s'ouvrit. Betty entra. Elle ne s'tait pas trompe
en s'attendant des marques de mpris. Plusieurs lves lui
tournrent le dos.
Derrire elle venait Julian. Il comprit aussitt qu'elle
aurait un moment difficile passer.
Julian ! s'cria Mabel en s'lanant vers lui. Nous avons
tous pris ton parti et nous n'avons jamais cru le mal que Betty
disait de toi.
Tu dois tre furieux, renchrit Martin. Je le serais ta
place.
Je l'ai t, rpliqua Julian de sa voix rieuse. Je ne le
suis plus. Viens, Betty, nous avons encore dix minutes avant
que la cloche sonne. J'ai le temps de te faire chec et
mat. O est l'chiquier ?
Dans mon placard , rpondit Betty.
Grce l'appui de Julian, l'preuve avait t moins
pnible qu'elle ne l'avait imagine. Elle se hta de sortir
l'chiquier.
Garons et filles fixrent sur Julian des yeux stupfaits.
Que voulait dire son attitude ? S'tait-il rconcili avec sa pire
ennemie ? Impossible ! Pourtant il jouait aux checs et riait
avec elle. Les enfants les regardaient sans trouver un mot
dire. Mabel, la plus surprise, fut la premire rompre le
silence.

119

Qu'est-ce qui te prend, Julian ? s'cria-t-elle. Aprs tout


le mal que Betty a dit de toi ? C'est ton ennemie !
Tu te trompes, Mabel, rpliqua Julian. C'est ma
meilleure amie. Ce malentendu stupide est dissip.
Julian parlait d'une voix si catgorique que les autres
n'osrent rien dire. Ils retournrent leurs jeux, laissant Julian
et Betty en tle tte.
Merci, Julian, chuchota Betty.
Compte sur moi si tu as besoin d'aide, ma pire
ennemie ! rpondit-il sur le mme ton.
Julian, toi aussi tu es un chic type ! s'cria Betty qui
ne savait pas s'il fallait rire ou pleurer.
La cloche annona l'heure du coucher. Les lves
rangrent leurs livres et leurs jeux, puis montrent dans leurs
dortoirs.
Les jours qui suivirent ne furent pas trs agrables pour
Betty. Tous les enfants ne pardonnaient pas et n'oubliaient pas
aussi facilement que Julian. Catherine, Robert, Harry, Bob
restaient ses amis, mais certains ne lui adressaient plus la
parole et faisaient mme semblant de ne pas la voir.
Jane, l'amie de Betty, qui tait maintenant en seconde
division, vint la rconforter.
Ne te dsole pas, conseilla-t-elle. Tout le monde peut
commettre une erreur. Plus tard on te nommera de nouveau
monitrice.
Ces preuves d'amiti touchaient profondment Betty. Il
n'est rien de meilleur que ces marques de sympathie quand on
a de la peine, pensa-t-elle. Je ne l'oublierai pas. Je m'efforcerai
de consoler les autres quand ils en auront besoin.
Betty avait un air grave qui ne lui tait pas habituel. Elle

120

travaillait avec acharnement et ne riait pas beaucoup.


Julian la taquina.
Tu es aussi silencieuse que Rosemary, fit-il remarquer.
Voyons, ris un peu, Betty ! a ne te va pas de faire une tte
d'enterrement !
Mais Betty ne retrouvait pas sa gaiet. Afin de la drider,
Julian dcida de rompre la monotonie des cours par quelques
farces. Il annona son projet.
Ecoutez, recommanda-t-il ses camarades. Quand M.
Leslie, le professeur de sciences, nous runira dans le
laboratoire, j'imiterai toutes sortes de bruits. Vous ferez
semblant de ne pas les entendre. Il croira qu'il est victime
d'hallucinations. Ce sera trs drle !
Le cours de sciences se droulait toujours dans l'ennui.
M. Leslie tait svre et ne plaisantait jamais. Les lves ne
l'aimaient

121

pas beaucoup, aussi furent-ils enchants par l'ide de


Julian. Quand vint l'heure du cours, ils se prcipitrent dans le
laboratoire. Quels bruits imiteras-tu ? demanda Belinda.
Tu verras, rpondit Julian. C'est une surprise.
Le professeur entra d'un pas raide dans la salle, fit un
signe de tte aux enfants et leur ordonna de prendre leur place.
Ce matin, dclara-t-il, nous allons extraire de l'amidon
d'une pomme de terre.
II continua parler et distribua des petits morceaux de
pomme de terre. L'exprience commena.
Soudain un sifflement aigu rsonna. On et dit qu'on
passait un archet sur les cordes d'un violon.
Garons et filles jetrent un regard Julian. Il se penchait
sur son travail, ses lvres ne remuaient pas, mais ses
camarades ne se laissrent pas prendre son air innocent.
Qu'est-ce que c'est que ce bruit ? demanda M. Leslie en
levant la tte.
Un bruit ? rpta Carole d'un air tonn. Quel bruit,
monsieur Leslie ?
- Ce sifflement , rpondit M. Leslie avec impatience.
Carole inclina la tte et fit semblant d'couter. Les autres
l'imitrent. Un avion passait dans le ciel.
C'est l'avion que vous avez entendu, monsieur Leslie !
s'cria Carole.
M. Leslie frona les sourcils.
Ne soyez pas stupide, Carole ! Les avions ne sifflent
pas ainsi. Tiens, voil que cela recommence !
Le sifflement retentit de nouveau, puis cessa. Il fut
remplac par un jappement. M. Leslie sursauta.

122

Y a-t-il un chien dans la salle ? demanda-t-il.


Un chien, monsieur Leslie ? rpta Belinda en
regardant autour d'elle. Je n'en vois pas !
Carole essaya de retenir un clat de rire. Les jappements
reprirent, quelquefois trs bas, quelquefois trs forts.
N'entendez-vous pas ? demanda le professeur. Un chien
aboie !
- Vous parliez d'un sifflement tout l'heure, monsieur
Leslie, dclara Harry en feignant la surprise. C'est un
jappement ou un sifflement ?
Un rire touff parcourait toute la salle. Carole fourra son
mouchoir dans sa bouche. M. Leslie s'emporta.
II n'y a pas de quoi rire ! s'cria-t-il. Qu'est-ce que c'est
que le bruit maintenant ?
C'tait un roulement de tambour. M. Leslie regarda les
enfants. Personne ne semblait entendre ce rataplan . Il porta
les mains sa tte. Peut-tre avait-il un malaise.
N'entendez-vous rien ? demanda M. Leslie Harry.
Harry couta. Il mit la main derrire une de ses oreilles.
Betty ne put s'empcher de rire. Carole l'imita. M. Leslie les
foudroya du regard, puis se tourna vers Harry.
Si vous n'entendez rien, ce doit tre la faute de mes
oreilles, conclut-il. Continuez votre travail. Et ne riez plus,
Carole !
Le bruit suivant fut un grincement de porte. C'en tait
trop pour le pauvre M. Leslie. Grommelant qu'il ne se sentait
pas bien, il sortit du laboratoire en ordonnant aux enfants de
continuer leur travail jusqu' son retour.
Continuer leur travail ! C'tait impossible ! Des clats de
rire remplissaient la salle. Des larmes ruisselaient sur les joues
de Carole.

123

Harry tait rouge comme une crevisse. Betty se tenait


les ctes. Julian au milieu d'eux riait aussi.
Oh ! que cela m'a fait du bien, s'exclama Betty en
s'essuyant les yeux. Je n'ai jamais tant ri. Julian, tu es
merveilleux ! Tu recommenceras, n'est-ce pas ?
Tout le monde se sentait mieux, les clats de rire avaient
dtendu l'atmosphre. Plus de rancune, de mpris, d'inimiti.
Que c'tait agrable d'tre ensemble pour rire et pour jouer,
d'tre amis. De nouveau il faisait bon vivre dans la premire
division !

124

CHAPITRE XII
UNE MAUVAISE NOUVELLE POUR JUL1AN
par son succs au laboratoire, Julian voulut
recommencer pendant les cours de Mam'zelle et du professeur
de musique. Il se mit meugler dans la classe de
,Mam'zelle, sans savoir que les vaches lui inspiraient une
terreur irraisonne.
Mam'zelle crut sincrement qu'une vache s'tait
aventure dans le corridor. Elle trembla d'horreur.
Une vache ! s'cria-t-elle. Seule une vache pourrait
faire ce bruit !
GRIS

125

Meuh meu meuh , reprit la vache , et Mam'zelle


frissonna.
Je vais la chasser, Mam'zelle ? proposa Carole au
comble de la joie.
Elle se prcipita vers la porte et simula une poursuite qui
fit rire toute la classe. Mais Mam'zelle, un peu revenue de sa
frayeur, pensa que les vaches ne s'garent pas dans les
corridors des coles. Elle regarda Julian et se demanda si
c'tait une nouvelle farce de ce terrible garon ?
Mais il paraissait si tranquille, si absorb par son travail,
qu'elle n'osa le punir.
Julian revint ensuite la poudre ternuer, cette fois
pendant le cours de M. Lewis, le professeur de musique. La
leon de chant se transforma en tempte de rires, tandis que
M. Lewis ternuait sans pouvoir s'arrter. Julian faisait figure
de hros dans la classe. Mais les professeurs avaient une tout
autre opinion. Ils parlaient de lui avec une colre mle de
tristesse.
Nous n'avons jamais eu un garon aussi intelligent
l'cole Shelley, dclara Miss Ranger. S'il travaillait, il
russirait brillamment tous les examens. Mais il ne se sert
pas de son intelligence.
Il ne s'en sert que pour jouer des mauvais tours ,
renchrit M. Leslie.
Il tait maintenant persuad que les bruits insolites qu'il
avait entendus dans le laboratoire sortaient du gosier de Julian.
Cependant, comme pour se faire pardonner, Julian savait
maintenant ses leons sur le bout des doigts. C'tait un trange
garon qui chappait toute analyse.
Un nouveau conseil fut tenu. Betty n'tait plus sur
l'estrade du

126

jury, mais dans la salle avec les autres. Elle se leva pour
prendre la parole.
Je n'ai qu'un mot dire, dclara-t-elle. Je me suis
trompe au sujet de Julian, je lui ai prsent mes excuses, nous
sommes de nouveau bons amis. Je regrette d'avoir t une si
mauvaise monitrice. Si jamais je le redevenais, je tcherai
d'tre plus raisonnable.
Merci, Betty, rpondit William. Nous sommes
contents que Julian soit disculp de l'accusation qui pesait sur
lui. Contents aussi de savoir qu'il a t assez gnreux pour te
pardonner.
II y eut une pause. Betty et Julian changrent un sourire,
tout heureux de leur amiti retrouve.
Mais j'ai ajouter des choses moins agrables, reprit
William. Julian, tous les professeurs se plaignent de toi. Non
seulement parce que tu leur joues de mauvais tours, mais
surtout parce que tu ne penses qu' cela. Tous s'accordent pour
te reconnatre une brillante intelligence, mais tu ne travailles
pas.
II s'interrompit. Julian rougit et enfona ses mains dans
ses poches. Ce prambule ne lui plaisait pas.
Tu fais rire toute ta division, on t'admire cause de tes
farces, continua William. Ce serait mieux si on t'admirait pour
tes succs scolaires, et si plus tard tu devenais un grand savant
ou un inventeur clbre.
Je me moque d'tre clbre plus tard ! rpliqua Julian.
Je veux m'amuser, faire ce qu'il me plat. Se fatiguer
travailler, non, merci !
Lve-toi quand tu nous parles et enlve tes mains de
tes poches ! ordonna William.
Julian obit, les sourcils froncs.

127

Excuse-moi, William. Je n'ai rien dire, si ce n'est que


mon intelligence m'appartient et que je peux l'employer mon
gr. Tous les sermons n'y changeront rien.
Dommage ! soupira William. Tu ne penses qu' toi.
Un jour, tu recevras une leon, je ne sais laquelle, mais j'ai
bien peur que tu ne regrettes amrement ta lgret.
Julian, carlate, s'assit, bien dcid ne travailler que
lorsqu'il serait oblig de gagner sa vie.
Betty tait de l'avis de William, mais s'abstint d'adresser
Julian ce qu'il appelait du prchi-prcha .
La rprimande de William n'eut qu'un seul effet : Julian
collectionna les mauvaises notes. Il tait dj presque le
dernier de sa classe, et la semaine suivante, sa propre
surprise, il eut deux zros. Il feignit d'en rire.
La mi-trimestre approchait. Les enfants commenaient
parler du cong qu'ils avaient cette occasion.
Tes parents viendront-ils, Julian ? demanda Betty.
Je l'espre, rpondit le jeune garon. Je serais content
que tu voies ma mre. Elle est ravissante et si gaie, si
douce, si gentille !
Les yeux de Julian brillaient quand il parlait de sa mre.
Il tait fier d'elle et l'adorait. Son pre, qu'il admirait aussi,
venait au second plan.
Elle ne me gronde jamais, expliqua-t-il Betty. Mme
quand j'ai de mauvaises notes. Je lui raconte mes farces et elle
les trouve trs drles.
N'est-elle pas ennuye que tu sois presque toujours le
dernier de la divisons ? demanda Betty. Ma mre aurait honte
de moi.

128

La mienne aime que je m'amuse, rpliqua Julian. Peu


lui importe le reste.
Betty jugea que la mre de Julian n'tait pas comme les
autres. Son fils devait lui ressembler.
La mi-trimestre arriva enfin. La plupart des parents
vinrent voir leurs enfants. Betty sauta au cou de sa mre.
Tu as bonne mine, chrie, fit remarquer Mme Allen. Il
faut inviter Mabel venir avec nous puisque ses parents sont
aux Etats-Unis.
- Est-ce indispensable, maman ? interrogea Betty. Elle
aperut Julian et l'appela.
Julian, voici maman. La tienne est-elle arrive ?
- Non, rpondit Julian un peu soucieux. Pourtant
elle m'avait promis d'tre l de bonne heure. La voiture a peuttre eu une panne.
A ce moment le tlphone sonna dans le vestibule. M.
Johns alla rpondre. Il fit un signe Julian et l'entrana dans
une salle voisine. Betty les suivit des yeux avec tonnement.
Maman, il faut que je dise au revoir Julian avant de
partir , dit-elle.
Elle n'attendit pas longtemps. La porte s'ouvrit. Julian
sortit. Comme il avait chang ! Son visage tait livide et ses
yeux exprimaient un tel chagrin que Betty fut bouleverse.
Elle courut vers lui.
Julian, qu'y a-t-il ?
Laisse-moi ! rpondit Julian en la repoussant.
Il passa tout seul dans le jardin. Betty se tourna vers M.
Johns.
Monsieur Johns ! Monsieur Johns ! qu'a donc Julian ?
Je vous en prie, dites-le-moi !
Il s'agit de sa mre, rpondit M. Johns. Elle est
trs

129

malade, peut-tre en train de mourir. Son pre est


mdecin, vous le savez. Il a appel en consultation plusieurs
de ses confrres. Julian est au dsespoir. Personne ne viendra
le voir aujourd'hui. Ne le laissez pas seul, Betty. Vous tes
bons amis, n'est-ce pas ?
Oui ! s'cria Betty.
De tout son cur elle souhaitait consoler le jeune garon.
Il tait si fier de sa mre, il l'aimait tant ! C'tait ce qu'il avait
de plus cher au monde. Betty rejoignit ses parents.
Ecoute, maman, je ne peux pas sortir, je le regrette,
mais la mre de Julian est gravement malade. Il faut que je
reste avec lui. Emmne Mabel. Je ne peux pas abandonner
Julian en un tel moment.
Tu as raison , approuva Mme Allen.
Elle se mit la recherche de Mabel. Betty parcourut le
jardin. O Julian tait-il cach ? Pauvre Julian ! Que pourraitelle bien dire pour le consoler ?

130

CHAPITRE XIII
LE SERMENT DE JULIAN
restait introuvable. O donc tait-il ? Betty
interrogea Harry. Harry, as-tu vu Julian ?
Oui. Il y a quelques minutes, il courait comme un fou
vers la grille, rpliqua Harry. Qu'est-ce qui lui a pris ?
Sans rpondre, elle s'lana dans la mme direction.
Julian avait-il pens prendre le train pour aller retrouver sa
mre ? Betty franchit la grande grille de l'cole et scruta la
route.
A quelque distance, elle aperut le jeune garon. Il
courait.
JULIAN

131

Betty se mit sa poursuite. Il fallait le retenir, essayer de


le consoler.
Au premier tournant de la route, elle le perdit de vue. Il
avait disparu comme par enchantement. L'anxit de Betty
augmenta.
Elle revint sur ses pas en inspectant les champs autour
d'elle, sans penser regarder l'intrieur de la cabine
tlphonique au bord de la route. Elle sursauta en entendant la
porte s'ouvrir et la voix de Julian qui l'appelait.
Betty ! Betty ! As-tu de l'argent sur toi ?
Betty se retourna. Elle aperut Julian dans la cabine
tlphonique. Elle le rejoignit et fouilla dans sa poche.
Oui, j'ai de la monnaie. Que fais-tu l ?
Je tlphone papa, rpondit Julian. M. Johns m'a
interdit de le faire l'cole. Il m'a dit que mon pre ne voulait
pas tre drang et je suppose qu'il a raison. Mais il faut que je
lui pose quelques questions. Par malheur je n'ai pas d'argent
sur moi.
II prit les pices que Betty lui tendait et s'enferma dans la
cabine tlphonique. Betty resta dehors. Son attente fut trs
longue.
Un quart d'heure s'coula avant que Julian pt avoir la
communication. Le jeune garon tait presque au dsespoir. Il
repoussait sans cesse la longue mche qui tombait sur son
front. Il tait si ple et paraissait si malheureux que Betty dut
faire un effort pour ne pas ouvrir la porte et entrer afin de
chercher le rconforter.
Il obtint enfin son pre l'autre bout du fil. Julian parla
pendant un moment avant de raccrocher le rcepteur. Il sortit,
plus ple qu'auparavant.
Je crois que je vais m'vanouir , murmura-t-il.
Il prit la main de Betty et entrana cette dernire dans le

132

champ. Il s'assit, et cela lui permit de ne pas perdre


connaissance. Lentement ses joues reprirent leur couleur
naturelle.
Je suis idiot, dclara-t-il sans regarder Betty. Mais je ne
peux m'en empcher. J'aime tant maman, elle est si douce et si
affectueuse !
II faisait de grands efforts pour retenir ses larmes. Betty
elle aussi avait envie de pleurer. Elle ne savait que dire. Les
mots taient inutiles. Elle se contenta de serrer trs fort la
main de Julian.
Qu'a dit ton pre ? demanda-t-elle enfin voix basse.
Qu'il restait un petit espoir, un tout petit espoir. Je ne
peux pas supporter d'y penser, Betty.
Julian, tu le vois bien, tout n'est pas perdu. Je suis
sre que ta mre gurira, assura Betty.
On essaie un nouveau traitement, expliqua Julian.
Un traitement auquel papa et deux autres savants travaillent
depuis des annes et qui est maintenant presque au point. On
l'applique maman. C'est le dernier espoir.
Ton pre est un grand mdecin, reprit Betty. Ce doit
tre merveilleux d'tre si intelligent et si savant, de dcouvrir
des remdes qui peuvent sauver des vies humaines ! Tu as
hrit de son intelligence. Un jour peut-tre tu pourras sauver
la vie de quelqu'un que tu aimes grce une de tes
inventions.
Betty voulait rconforter Julian. A sa grande
consternation, le jeune garon clata en sanglots.
Qu'as-tu ? demanda-t-elle.
Mais Julian ne semblait pas l'entendre. Au bout d'un
moment il chercha un mouchoir dans sa poche, n'en trouva pas
et s'essuya les

133

yeux avec le revers de la main. Betty lui tendit son


mouchoir. Il le prit.
Si mon pre a trouv ce nouveau traitement, c'est parce
qu'il a travaill avec acharnement pendant des annes, parce
qu'il s'est servi de son intelligence, murmura Julian comme s'il
se parlait lui-mme. Je croyais que c'tait stupide de
consacrer toute sa vie au travail, de ne pas s'amuser, de ne pas
suivre son caprice !
II s'essuya de nouveau les yeux. Betty coutait sans oser
l'interrompre. Julian parlait d'une voix grave. C'tait peut-tre
le moment dcisif de sa vie, celui o il allait choisir entre le
plaisir ou le devoir. Julian reprit, toujours comme s'il pensait
tout haut :
Je suis dou, je le sais, mais je gaspille mes dons. Si
mon pre sauve ma mre, il sera rcompens de ses annes de
labeur. J'ai honte de moi. William avait dit qu'un jour je
regretterais ma lgret, il ne se trompait pas.
Si tu te mets au travail, tu peux rattraper le temps
perdu, Julian, affirma Betty d'un ton convaincu. Les
professeurs disent souvent que, si tu voulais, tu pourrais
arriver de trs brillants rsultats. Et cela te donnerait plus de
satisfaction que tes farces. Ce n'est pas du prchi-prcha ,
tu sais, Julian.
Je sais, rpliqua Julian. Ce sont des paroles
raisonnables. Pourquoi n'ai-je pas donn maman la joie d'tre
fire de moi ? Elle tait indulgente et ne me grondait pas, mais
elle aurait t si heureuse que je sois le premier de ma classe !
Maintenant il est trop tard.
Mais non ! protesta Betty. Il reste encore un espoir.
Quoi qu'il arrive, Julian, tu pourras toujours travailler et tre
utile aux autres.
Je serai mdecin, dclara Julian, les yeux brillants. Je
me
134

consacrerai la recherche. J'en fais le serment solennel.


Tu me le rappelleras si jamais je l'oubliais.
Oui, Julian, promit Betty.
Mais maman ne sera plus l , gmit Julian qui se
leva brusquement et se dirigea vers la route. Si tu savais
comme j'ai mal, Betty ! Je voudrais... oh ! je voudrais...
II s'interrompit. Betty comprenait sa pense. Cette dure
leon avait port ses fruits. Elle se leva et le rejoignit. Ils
retournrent l'cole en silence. Julian rflchissait. Il
tiendrait son serment, Betty en tait sre.
Tous les lves taient partis avec des amis ou des
parents. Julian rendit le mouchoir Betty.
Je regrette de t'avoir gch ton cong, dit-il. Mais c'tait
bon de t'avoir prs de moi.
Demandons des sandwiches la cuisinire et allons
les manger dans un bois, proposa Betty.
Non, rpondit Julian en secouant la tte. Je veux
rester ici et attendre des nouvelles. Papa m'a dit qu'il n'y en
aurait peut-tre pas avant un jour ou deux. Mais on ne sait
jamais !
Tu as raison, approuva Betty. Nous resterons ici.
Allons jardiner. Bob n'est pas l, mais je sais ce qu'il faut faire.
Il y a des laitues repiquer et les plates-bandes dsherber. Tu
veux bien m'accompagner ?
Julian hocha la tte. Quelques minutes plus tard, ils
travaillaient cte cte et Julian, soutenu par la prsence de
Betty et ses fermes rsolutions, se reprenait esprer.

135

CHAPITRE XIV
LES AVEUX DE MARTIN
LE LENDEMAIN,

Julian reut un bref message disant que


sa mre tait dans un tat stationnaire, ni mieux ni plus mal.
Tous les enfants, chagrins d'apprendre la maladie de Mme
Sullivan, faisaient de leur mieux pour rconforter leur
camarade.
Chose trange, Martin semblait le plus afflig. On s'en
tonnait, parce que Julian n'aimait pas beaucoup Martin et ne
prenait pas la peine de cacher ses sentiments. Martin
s'approcha de Betty, les larmes aux yeux.

136

Que pourrais-je faire pour Julian ? demanda-t-il.


Rien, je le crains, rpondit Betty. C'est trs gentil de
ta part de vouloir l'aider, mais moi-mme je ne puis pas grandchose pour lui.
Crois-tu que sa mre gurira ?
Je le souhaite. Si elle meurt, Julian aura le cur bris.
Mieux vaut le laisser tranquille en ce moment, Martin.
Martin ne bougea pas. Betty s'impatienta.
Qu'as-tu donc, Martin ? Tu es bien nerveux ! Tu
secoues ma table. Va-t'en ! Je veux crire.
Belinda tait seule dans la salle des loisirs avec Betty et
Martin. Elle termina ce qu'elle faisait et sortit. Martin referma
hi porte derrire elle, puis revint vers Betty.
J'ai un conseil te demander, Betty, commena-t-il
d'une voix un peu tremblante.
- Non, non, protesta Betty. Je ne suis plus monitrice. Ce
n'est pas moi que tu dois t'adresser. Vois notre nouvelle
monitrice, elle a plus de bon sens que moi.
Je ne connais pas Suzanne et toi je te connais,
rpliqua Martin. Il y a quelque chose qui me tracasse
beaucoup, surtout depuis que Julian a du chagrin. Si maman
tait malade, moi aussi je serais au dsespoir. Je t'en prie,
coute-moi.
Sincrement je ne peux pas t'aider, affirma Betty. Je
ne commets que des erreurs. J'ai accus ce pauvre Julian de
voler. Je me le reproche encore. Par bonheur il m'a pardonn.
Va trouver
Suzanne !
- Non, je ne la connais pas assez, rpta Martin. Je ne te
demande pas de m'aider. Je te demande simplement de
m'couter...

137

- Bon, je t'coute, acquiesa Betty. As-tu fait une btise ?


Ne l'agite pas ainsi, Martin, Qu'as-tu ?
Martin s'assit devant la table et se cacha la figure dans les
mains. Il tait carlate, des larmes coulaient sur ses joues. Il
semblait ne pas pouvoir se dcider parler.
C'est moi qui ai pris l'argent Cora, Mabel,
Rosemary et aussi ton shilling. Et j'ai pris les pralines et tes
chocolats , avoua-l-il d'une voix trangle.
Betty le regardait fixement, stupfaite et indigne.
Voleur ! s'cria-t-elle. Horrible voleur ! Et tu faisais le
gnreux ! Tu m'as offert un shilling la place de celui que
j'avais perdu et c'est toi qui l'avais pris ! Tu as offert aussi de
l'argent ;i Rosemary et elle t'a remerci avec effusion. Martin
Folley, lu es un garon odieux ! Et de plus tu faisais le
gnreux ! Men-leur !
Martin ne protesta pas. Il restait immobile, le visage dans
ses mains. Betty ne pouvait contenir sa colre.
Pourquoi viens-tu me raconter cela maintenant ? Je
prfrerais ne pas le savoir. J'ai accus Julian alors que c'tait
toi le coupable. Martin, c'est srement toi qui as mis le shilling
marqu dans la poche de Julian et un de mes chocolats aussi,
pour que je le prenne pour le voleur. C'est rvoltant !
Oui, c'est moi, murmura Martin. J'ai pris peur quand
je nie suis aperu que le shilling tait marqu. Je savais que
Julian ne m'aimait pas, il se moquait souvent de moi. J'avais
peur, si on dcouvrait les vols, que tout le monde me dteste.
J'aimerais tant avoir des amis. Je n'en ai pas.
a ne m'tonne pas ! s'cria Betty. C'est affreux de
voler, mais faire accuser un autre, c'est encore plus mal. C'est
lche. Je ne

138

sais pas pourquoi tu me racontes tout cela. Tu aurais d


aller le dire William et Rita.
Je n'ose pas.
Pense un peu tout ce que tu as fait ! continua Betty
dont la colre augmentait. A cause de toi, j'ai accus Julian !
Pour se venger, il m'a jou des tours et j'ai t mise deux fois
la porte de la classe, j'ai perdu mon titre de monitrice. Martin
Folley, tu es le garon le plus odieux que j'aie jamais connu !
A quoi bon ces aveux prsent ?
J'ai honte de moi, maintenant que Julian est si
malheureux. C'est pour cela que j'avoue tout. Je ne pouvais pas
continuer me taire.
J'aurais mieux aim que tu te confesses a Suzanne ou
nos arbitres, dclara Betty en se levant. Tu ne devrais pas

139

tre l'cole Shelley, tu n'en es pas digne ! Il faut que


j'tudie mon piano, je n'ai pas le temps de m'occuper de toi !
Elle lui lana un regard mprisant puis sortit. Qu'il fallait
tre lche pour voler et laisser accuser un autre sa place !
En partant, elle croisa Rosemary qui entrait dans la salle
des loisirs. Betty alla dans une salle de musique et, pour se
calmer, se mit jouer. Au bout d'un moment, la porte s'ouvrit
pour livrer passage Rosemary. Son visage avait une
expression effarouche. Betty frona les sourcils. Mais cette
fois Rosemary fit appel tout son courage et entra quand
mme.
Que veux-tu ? demanda Betty.
- Qu'a donc Martin ? interrogea Rosemary. Est-il
malade? I1 a une mine affreuse !
- C'est bien fait pour lui ! dclara Betty tout en
continuant jouer.
Pourquoi ? demanda Rosemary surprise.
Betty n'tait pas d'humeur satisfaire la curiosit de sa
camarade.
Je n'aime pas Martin, dclara-t-elle en plaquant un
accord bruyant.
- Pourquoi ? insista Rosemary. Il est trs gentil. Quand il
a des bonbons, il les distribue. Si quelqu'un perd son argent, il
offre le sien. C'est le garon le plus gnreux que je connaisse.
Il ne mange jamais de bonbons, il n'en achte que pour les
offrir. Il n'est pas du tout goste.
Va-t'en, Rosemary, j'tudie ! s'cria Betty qui ne tenait
pas entendre l'loge de Martin.
Mais qu'a donc ce pauvre Martin ? reprit Rosemary
qui oubliait sa timidit habituelle. Il est blanc comme un linge.
As-tu t

140

dure avec lui ? Tu es si peu indulgente ! Julian l'a su par


exprience.
Betty ne rpondit pas. Furieuse, Rosemary sortit en
faisant claquer la porte. Elle se garda de rejoindre Martin qui
l'avait rabroue. Que se passait-il donc ?
Je suppose que Betty s'est querelle avec lui, pensa-telle. Ce n'est pas ma faute !
Ds que Rosemary fut sortie, Betty rflchit ce qu'elle
venait d'entendre.
Rosemary prtend que Martin est le garon le plus
gnreux qu'elle connaisse, pensa Betty. Elle dit qu'il n'achte
des bonbons que pour les distribuer. Et quand quelqu'un perd
son argent, il offre le sien. C'est vrai, il a propos de remplacer
le shilling que j'avais perdu. Sa conduite est trs bizarre.
Qu'est-ce qui le pousse agir ainsi ?
Les mains de Betty restrent immobiles sur le clavier.
Comment Martin pouvait-il tre la fois malhonnte et
gnreux ? Pourquoi voler de l'argent et proposer de le
remplacer ? Cela n'avait ni tte ni queue. Cependant c'tait
justement ce qu'il faisait.
II ne vole pas pour lui, conclut Betty. Je n'y comprends
rien. Qui consulter ? Pas Suzanne. Et pas encore William et
Rita. Ils croiraient que je me mle de nouveau de ce qui ne me
regarde pas. D'ailleurs je ne suis plus monitrice. Martin aurait
mieux fait de s'adresser ailleurs.
La cloche rappela les lves dans leurs classes. Ce qui
survint peu de temps avant la fin du cours de maths fit oublier
Betty l'nigme que prsentait Martin.
La sonnerie stridente du tlphone retentit dans le
vestibule. Au bout d'un moment, quelqu'un alla rpondre. Puis
on frappa la

141

porte de la classe. Une femme de chambre entra et


s'approcha de Miss Ranger.
On demande Julian Sullivan au tlphone. C'est urgent.
Je n'ose pas avertir Miss Bell de peur que l'on ne coupe la
communication.
Julian s'tait lev sans attendre l'autorisation du
professeur. Blanc comme un linge, il sortit en courant. Le
cur de Betty battait trs fort. Enfin des nouvelles ! Bonnes
ou mauvaises ? Toute la classe attendait en silence.
Pourvu que les nouvelles soient bonnes ! Pourvu que
les nouvelles soient bonnes ! se rptait Betty sans
s'apercevoir qu'elle faisait des taches d'encre sur son cahier.

142

CHAPITRE XV
UNE GRANDE JOIE POUR JULIAN
fut raccroch brusquement. Des pas
prcipits rsonnrent. La porte s'ouvrit brusquement, et Julian
parut, rayonnant. Une bonne nouvelle ! s'cria-t-il.
- Bravo ! s'cria Betty qui avait envie de pleurer.
- Tant mieux ! cria Carole.
- Que je suis content ! renchrit Harry.
Tous frappaient sur la table en signe de joie. Quelquesuns applaudirent. Sans savoir pourquoi, Jenny donna une
grande tape sur le dos de Belinda.
LE RCEPTEUR

143

Je suis trs heureuse pour vous, Julian, dclara Miss


Ranger. Nous partagions tous votre inquitude. Votre mre va
mieux, n'est-ce pas ?
Beaucoup mieux, rpondit Julian. Grce au nouveau
traitement que mon pre et ses deux amis mettent au point
depuis des annes. La gurison est sre. Je ne crois pas
que je pourrai continuer travailler ce matin, Miss Ranger.
Le professeur se mit rire.
Nous n'avons plus que dix minutes avant la rcration.
Fermez vos livres et sortez. Tout le monde partage votre joie,
Julian.
Les enfants ne se le firent pas dire deux fois, et se
prcipitrent dans le jardin. Les lves des autres divisions
furent surpris de les entendre jouer avant que la cloche et
sonn. Betty entrana Julian l'cart.
Julian, c'est merveilleux ! Tu es heureux, n'est-ce pas ?
Jamais je n'ai t aussi heureux, s'cria le jeune
garon. Dsormais maman pourra tre fire de moi. Plus de
mauvaises plaisanteries, je vais travailler. Je russirai mes
examens, j'obtiendrai peut-tre une bourse. Je ne serai plus
cervel et paresseux.
- Tu seras le premier de la classe dans une
semaine, approuva Betty en riant. Mais continue tre gai et
amusant !
Bien sr, promit Julian. Mais les farces seront pour
les rcrations. Je ne perdrai plus mon temps. Je serai aussi
studieux que tu le souhaitais.
Ne deviens pas un rabat-joie ! supplia Betty. De
temps en temps nous avons besoin de nous amuser.
Julian clata de rire, et tous les deux se joignirent aux
jeux de leurs camarades. Le jeune garon rayonnait de
bonheur. Sa mre
1

144

allait mieux, il la reverrait bientt. Il avait encore le


temps, avant la fin du trimestre, de faire des progrs et
d'tonner ses professeurs.
Pendant quelques instants, Betty oublia Martin. Puis elle
remarqua qu'il avait l'air trs malheureux. Il s'accrochait
Julian, et Julian, qui ne l'aimait pas, le repoussait.
Je ne pensais plus lui, se dit Betty. Je ne rpterai pas
ses aveux Julian, il est si heureux aujourd'hui que je ne veux
pas gcher sa joie. D'ailleurs on m'a prie de ne plus me mler
des affaires des autres. Je ne veux pas recevoir de nouvelles
rprimandes.
Elle s'effora de penser autre chose. Martin cessa de
harceler Julian et se remit rder autour de Betty. Elle fut
contente quand la cloche du coucher sonna. Il ne pourrait pas
la suivre dans son dortoir.
La journe avait t trop fertile en motions. Betty ne put
trouver le sommeil. Elle se tourna, se retourna, tapa son
oreiller, rejeta son dredon, le reprit. Enfin elle renona
dormir. La conduite nigmatique de Martin lui revint l'esprit.
Elle se demanda de nouveau : Comment peut-il tre goste
et dsintress, malhonnte et gnreux, bon et menteur ? Je
voudrais le savoir.
Elle passa en revue les dcisions de William et de Rita au
cours des conseils auxquels elle avait assist et conclut que les
enfants commettent parfois des actes stupides, pour les
comprendre il faut connatre ce qui les pousse agir.
Par exemple Harry, se rappela Betty, trichait parce qu'il
avait peur d'tre le dernier de la division et de mcontenter son
pre. Et Robert ? Il se comportait en tyran le trimestre dernier,
parce qu'il avait pris l'habitude, pendant l'absence de ses
parents, de

145

Elle mit sa robe de chambre et ses pantoufles.

146

gouverner ses petits frres et sa petite sur. Quant moi,


j'tais odieuse ! Je me suis transforme, bien que je n'aie gure
russi.
Elle pensa au grand registre o William et Rita
consignaient les rapports des conseils. Souvent des enfants
difficiles avaient t guris de leurs dfauts.
Je me demande s'il y a eu des cas analogues celui de
Martin, se dit Betty. Je feuillterai le grand livre de l'cole
demain matin de bonne heure.
Les enfants avaient l'habitude d'appeler le registre le
grand livre de l'cole .
Pourquoi pas tout de suite ? dcida Betty. Je passerai
une nuit blanche. Tout le monde dort. Je n'ai qu' enfiler ma
robe de chambre, descendre et consulter le livre. Ce sera
toujours une distraction.
Elle mit sa robe de chambre et ses pantoufles et sortit du
dortoir pas de loup, sans rveiller personne.' Le registre, elle
le savait, tait dans un tiroir de la table sur l'estrade du hall.
Betty avait pris une lampe lectrique, car elle n'osait pas
allumer le lustre. Elle prit le registre et l'ouvrit. L'criture
n'tait pas toujours la mme, car plusieurs arbitres s'taient
succd depuis la fondation de l'cole Shelley.
Betty feuilleta le livre. Son histoire y figurait. Betty la
mauvaise tte , c'est ainsi qu'on l'avait surnomme au dbut
de son sjour l'cole Shelley. Sa nomination de monitrice et
sa disgrce taient relates.
Betty Allen a perdu son titre parce qu'elle a accus
tort un lve de sa division d'avoir vol et parce que sa
conduite en classe n'tait pas digne d'une monitrice , avait
crit William.
On parle beaucoup de moi dans ce registre , pensa
Betty.

147

Elle revint aux premires pages et lut avec intrt les


rapports sur d'autres enfants qui avaient quitt l'cole depuis
longtemps. Le cas d'une fille l'intressa particulirement. Il
correspondait celui de Martin. Elle le lut d'un bout l'autre,
puis ferma le registre pour rflchir.
C'est presque pareil, pensa-t-elle. Cette fille, Gladys,
volait de l'argent, mais elle ne le dpensait pas pour elle et le
donnait ds qu'elle l'avait pris. Elle cueillait des fleurs dans le
jardin, prtendait les avoir achetes et les offrait aux
professeurs. Elle avait besoin d'amiti. Elle volait pour paratre
bonne et gnreuse. Peut-tre en est-il de mme pour Martin?
Elle retourna se coucher, plonge dans ses rflexions.
C'est affreux de ne pas avoir d'amis, se dit-elle. Dois-je
parler Martin ? Il a l'air si malheureux. Mais je ne me suis
que trop mle des affaires des autres. Je lui poserai
simplement quelques questions. Il fera ensuite ce qu'il
voudra.
Elle s'endormit et eut de la peine se rveiller le matin.
Elle descendit en billant au rfectoire, sourit Julian et s'assit
devant son petit djeuner. Qu'est-ce qui l'avait empche de
dormir ? Son devoir de franais ? Non, elle savait qu'il tait
bon. Julian ? Sa mre tait gurie.
Ah oui ! Il s'agissait de Martin.
Elle jeta un regard sur le visage ple et triste du jeune
garon.
II est toujours aussi renfrogn, pensa-t-elle. Personne
ne l'aime, pas mme Rosemary bien qu'elle ait chant ses
louanges. Il n'a pas un seul vritable ami. Aussi odieuse que
j'aie t, j'ai toujours eu de vrais amis, des camarades qui
m'aimaient bien.
Elle eut l'occasion de parler Martin aprs le djeuner.
Betty possdait deux lapins et Martin un cochon d'Inde. Les
cages taient
148

voisines et les deux enfants s'occupaient donner


manger leurs animaux favoris.
Martin, commena Betty en allant droit au but selon
son habitude, pourquoi donnes-tu les bonbons et l'argent que
tu voles au lieu de les garder ? Pourquoi les voler si tu n'en as
pas envie ?
Pour essayer de me faire des amis, expliqua Martin
voix basse. Ce n'est pas vraiment du vol, Betty, ne le vois-tu
pas ? Je donne aussitt ce que je prends. Je suis une espce de
Robin des Bois.
- Non, protesta Betty. C'est du vol, tu le sais. Comment
peux-tu tre aussi malhonnte, Martin ? A ta place je mourrais
de honte !
- Je comprends maintenant quel point je suis coupable,
rpliqua Martin d'une voix tremblante. Je ne sais pas quoi
faire.
Il n'y a qu'une seule solution, mais un froussard
comme toi ne l'acceptera jamais, dcrta Betty. Au
prochain conseil, dnonce-toi ! C'est la seule chose faire !

149

CHAPITRE XVI
LE MATCH DE TENNIS
LES SEMAINES s'coulaient. On organisa un match de
tennis. Betty jouerait. Comme il tait disput sur le court de
l'cole, tous les lves devaient y assister. Julian, qui
excellait dans tous les sports, serait le partenaire de Betty.
Il faudra vous distinguer aujourd'hui, recommanda
Hlne en conduisant l'quipe sur le court. Ce trimestre, nous
avons de bons joueurs dans la premire division. Betty, ne te
mets pas en colre si tu manques une balle. Julian, je compte
sur toi.
Ce fut un match mouvement. L'cole Victoria, qui se
mesurait l'cole Shelley, avait elle aussi de bons joueurs. Au
cours d'un set Betty reut une balle en plein front, vit trente150

six chandelles et crut qu'elle allait tre oblige de quitter le


court. Julian vint son secours.
Courage ! s'cria-t-il. Jusqu'ici tu as bien jou, Betty.
Continue !
La douleur se calma et Betty joua de mieux en mieux.
Bientt l'cole Victoria et l'cole Shelley furent galit. Les
spectateurs se demandaient avec anxit qui gagnerait le
dernier set.
Ce fut au tour de Betty de servir. Elle le fit habilement,
avec des balles qui rasaient le filet et que son adversaire ne
pouvait rattraper. L'cole Shelley gagna la partie, sous les
applaudissements des lves. Julian donna une grande tape
dans le dos de Betty.
Bravo, Betty ! dit-il.
Les lves de la premire division l'entourrent pour la
fliciter. Betty rayonnait. Ensuite on quitta le court et tous se
rassemblrent autour d'un goter copieux.
Tu devrais tre de nouveau nomme monitrice, fit
remarquer Carole. Je suis fire de toi, Betty.
Betty se mit rire.
On n'est pas monitrice parce qu'on joue bien au tennis!
Personne n'avait envie de reprendre le travail, pas mme
Julian qui eut mme la tentation de faire une bonne farce. M.
Leslie surveillait l'tude, il tait trs comique quand il se
mettait en colre. Julian hsita un moment. Imiterait-il le
bourdonnement d'une gupe ou le bruit d'une machine
coudre ? Il baissa les yeux sur son livre. Il n'avait pas encore
commenc apprendre sa leon de franais. Il se rappela son
serment, porta les mains ses oreilles et se mit tudier. Peuttre s'il restait quelques minutes la fin de l'tude,

151

pourrait-il amuser ses camarades, mais d'abord il fallait


qu'il travaille.
Julian apprenait sans difficult. Il possdait une mmoire
prodigieuse et un esprit vif. Il avait beaucoup lu et avait des
connaissances tendues mais dcousues. Aprs des mois de
paresse, il prouvait quelque peine rattraper les autres.
Cependant au bout de deux semaines d'efforts, Julian tait
la tte de sa division. Miss Ranger ne put s'empcher
d'exprimer son tonnement.
Julian, vous tes un curieux garon, vous tes ou
dernier ou premier de la classe, dclara-t-elle en donnant les
notes. Il y a quinze jours vous aviez plusieurs zros. Cette
semaine vous surpassez Betty qui travaille pourtant trs bien
depuis le dbut du trimestre. Je suis contente de vous deux !
Betty rougit de plaisir. Julian prit un air indiffrent qui ne
trompa personne. Miss Ranger savait qu'il se rjouissait de son
succs.
La maladie de sa mre l'a transform, pensa-t-elle.
J'espre qu'il persvrera. C'est un des lves les plus dous
que j'ai eus. Je voudrais bien qu'il n'ait plus de zro.
Julian serait fidle sa promesse de ne plus avoir de zro
et de ne plus perdre son temps.
Quant Martin, il travaillait encore plus mal que Mabel.
Il tait le dernier, et Miss Ranger le rprimanda svrement.
Vous pourriez faire mieux, Martin ! C'est la premire
fois que vous tes le dernier. Vous avez l'air d'une me en
peine. A quoi pensez-vous donc ?
Martin en effet tait soucieux. Il regrettait d'avoir rvl
son secret Betty. Elle lui avait adress des paroles dures, des
paroles qu'il ne pouvait oublier, et il ne se dcidait pas suivre
son conseil.

152

Miss Ranger se tourna ensuite vers Mabel.


Mabel, je suis fatigue de rpter toujours la mme
chose. Vous tes la plus ge de la division. Si vous prtiez un
peu plus d'attention votre travail et un peu moins votre
coiffure ou vos ongles, les rsultats seraient plus
satisfaisants.
Mabel rougit. Elle jugeait que Miss Ranger tait vraiment
trop svre, mme injuste. Elle me fait plus de reproches
qu'aux autres , se plaignait-elle Rosemary.
C'tait vrai. Mais ces reproches, Mabel les mritait. En
piquant au vif sa vanit, Miss Ranger esprait lui donner le
dsir de vaincre sa paresse.
De fait, Mabel dcida de ne pas tre la dernire la
semaine suivante. Elle s'occupa un peu moins de ses cheveux
et de ses robes, un peu plus de ses devoirs de maths et de
grammaire.

153

Tu es en progrs, Mabel, dclara Robert qui ne l'aimait


pas beaucoup. Il y a au moins deux heures que tu ne t'es pas
regarde dans ta petite glace de poche. C'est inou !
Pour une fois, Mabel rit de cette plaisanterie au lieu de
bouder. Oui, elle faisait des progrs.
Le jour du conseil arriva.
II ne durera pas longtemps, fit remarquer Betty Julian.
Il n'y a pas beaucoup d'affaires traiter. Ensuite nous irons
faire une partie d'checs.
Entendu , rpondit Julian.
Mais le conseil fut plus long que Betty ne l'avait prvu et
ne leur laissa pas le temps d'une partie d'checs. Un
vnement inattendu se produisit, la grande surprise de tous,
surtout de Betty.
Le conseil commena comme d'habitude. Il n'y eut gure
d'argent mettre dans la caisse, peu d'enfants avaient reu des
mandats. Puis on distribua les cinq shillings.
Pas de requte ?
La cage de mon cochon d'Inde est trs vieille, la porte
ne ferme plus, dit un jeune lve. Pourrais-je avoir de l'argent
pour en acheter une autre ?
Ce sera cher, objecta William. En ce moment nous
n'avons pas beaucoup dans la caisse. Ne peux-tu rparer la
cage ?
J'ai essay, mais je ne suis pas trs habile, rpliqua le
jeune lve. Mon cochon d'Inde s'est sauv et j'ai t en retard
au cours parce que je le cherchais. Je l'ai mis avec le cochon
d'Inde de Martin, mais ils se battent.
Je rparerai la cage, annona Julian qui pensa se
lever et retirer ses mains de sa poche. Ce ne sera pas long.

154

Merci, Julian, rpliqua William. Notre caisse est


presque vide. Je crois qu'il y aura la semaine prochaine
plusieurs anniversaires qui la rempliront. D'autres requtes ?
Personne n'osa demander de supplment.
Pas de plainte ? interrogea William.
Ce fut le silence.
Je n'ai pas grand-chose ajouter, sinon que toute l'cole
se rjouira de savoir que Julian a t le premier de sa division,
reprit William avec un sourire. Continue, Julian.
Julian eut un large sourire. Bien sr il continuerait.
La sance est leve ! annona William.
Les enfants quittrent leurs bancs. Mais une voix se fit
entendre.
Un moment, William ! J'ai quelque chose dire.
Asseyez-vous ! ordonna William.
La surprise fut gnrale. Qui avait parl ? Un seul garon
resta debout. C'tait Martin Folley, qui tait trs ple et
tremblait.
Qu'as-tu dire, Martin ? demanda William. Nous
t'coutons !

155

CHAPITRE XVII
UNE SURPRISE POUR L'COLE
regarda Martin avec surprise. Il n'allait srement
pas rvler son secret, dire que c'tait lui qui avait vol l'argent
et fait tomber les soupons sur Julian ! II est si menteur et si
lche, pensa-t-elle. Il n'aura jamais assez de cran.
Martin avala sa salive plusieurs reprises. Il avait de la
peine prononcer un mot. Comprenant son embarras, William
essaya de le rassurer.
BETTY

156

Qu'as-tu dire, Martin ? N'aie pas peur. Tu sais que


nous sommes indulgents.
Oui, je le sais, rpondit Martin qui manifestement
faisait appel tout son courage. Je le sais. Voil... c'est moi qui
ai pris l'argent et les bonbons. Et j'ai mis le shilling dans la
poche de Julian ainsi que le chocolat, pour que personne ne
pense m'accuser et que les soupons se portent sur Julian.
II se tut, mais ne s'assit pas. Stupfaits, les enfants, les
moniteurs et les arbitres restaient muets. Martin parla de
nouveau.
Je sais que c'est trs mal. Je crois que je n'aurais jamais
avou. Mais quand Julian a t si malheureux parce que sa
mre tait malade, j'ai regrett ma mauvaise action. Et puis
quelqu'un m'a trait de lche.
Tu montres que tu ne l'es pas, dclara Rita. Pourquoi
as-tu vol, Martin ?
Je sais que je n'ai pas d'excuse , rpondit Martin.
Betty tait bouleverse. Martin avait assez de courage
pour avouer devant le conseil. Elle avait piti de lui, tout en se
rjouissant cause de Julian.
II souhaitait avoir des amis, mais il n'inspirait pas la
sympathie, se dit-elle. Que va-t-on penser de lui prsent ?
William et Rita se consultaient. Les moniteurs aussi.
Quelle | serait leur dcision ? Betty se rappela soudain ce
qu'elle avait lu dans le registre la nuit prcdente. Elle se leva.
William, Rita, je comprends Martin. Il a trs mal agi,
mais |
il avait un motif. Ce n'tait pas par simple
malhonntet. Ce n'tait pas un vol comme les autres.
Que veux-tu dire, Betty ? demanda William. Un vol
est toujours un vol !

157

Oui, je le sais, rpondit Betty. Mais Martin est un


drle de voleur. Il n'a pris ce qui appartenait aux autres que
pour le donner. Il n'a rien gard.
C'est vrai, dclara Rosemary qui, surmontant sa
timidit, se leva prs de Betty. Il m'a donn de l'argent chaque
fois que j'en ai perdu et il offrait des bonbons tout le monde.
Il ne gardait jamais rien pour lui.
- William, il y a un cas du mme genre relat dans le
registre, celui qui est sur la table devant toi, reprit Betty. Je l'ai
consult parce que je me demandais pourquoi Martin se
conduisait de faon si trange. Il tait la fois bon et
malhonnte, voleur et gnreux. Ce sont des traits de caractre
qui ne vont pas ensemble. Eh bien, j'ai lu qu'une fille lui
ressemblait beaucoup.
O est-ce ? demanda William en ouvrant le registre.
Betty monta sur l'estrade, se pencha sur le livre, tourna les
pages et trouva le rapport.
Voil, dit-elle.
Comment as-tu eu l'ide de chercher ? interrogea
Rita.
- Martin m'a tout avou, j'ai t indigne, rpondit Betty.
Mais intrigue aussi. Je me suis demand s'il y avait eu un
prcdent inscrit dans notre registre et je l'ai trouv.
William lut le rapport et le passa Rita. Ils se
consultrent de nouveau. Betty retourna sa place. Martin
regrettait presque d'avoir parl. Il sentait tous les yeux fixs
sur lui et ne savait quelle contenance prendre.
Un vol est toujours une action malhonnte, dclara
William de sa voix claire. Martin n'a vol ni par cupidit ni par
jalousie. Il avait un motif diffrent. Il voulait acqurir des
amis. Il voulait tre

158

Betty se pencha sur le livre.

159

aim et admir. Ce qu'il prenait, il le distribuait. Mais on


ne peut donner ce qui ne vous appartient pas. Il a mal agi.
Une larme glissa sur la joue de Martin.
Je veux quitter l'cole Shelley, murmura-t-il. Je ne peux
plus y rester. Je suis sr que maintenant tout le monde me
dteste.
Tu t'enfuirais comme un lche ? demanda William. Tu
as du courage pourtant, ton aveu en est la preuve. Quand on
a commis une faute, il faut la rparer et revenir dans le bon
chemin. Tu as vol pour une raison stupide. Tu comprends
qu'elle tait stupide et que tu as eu tort. C'est fini.
C'est fini ? rpta Martin. Que veux-tu dire ?
Tu ne prendras plus rien pour acheter des amis,
dcrta William. L'amiti ne s'achte pas. On aime quelqu'un
pour ce qu'il est et non pour ce qu'il donne. Tu le comprends,
n'est-ce pas ? Tu n'as donc plus de motif de voler. Tu ne
voleras plus.
Oh ! non, promit Martin en se redressant un peu. Je
me sens si coupable et j'ai si honte ! Que puis-je faire pour
rparer ?
Viens me voir ce soir, nous parlerons, proposa
William. Bien entendu, il faut que tu rendes peu peu chaque
semaine sur tes cinq shillings l'argent que tu as pris Cora,
Rosemary et Mabel. Tu achteras aussi des pralines et des
chocolats. Ce n'est que justice.
Oui, approuva Martin.
Nous essaierons d'tre amis avec lui , dclara
brusquement Betty.
Elle avait dtest Martin. Maintenant elle avait envie de
l'aider. Que de choses elle avait apprises l'cole Shelley !
II me semble, s'cria Rita, il me semble que Betty est
une meilleure monitrice quand elle ne l'est plus que quand elle
l'est !
160

Ce fut un clat de rire gnral. Betty s'y joignit.


Rita a raison, pensa-t-elle. Je me montre plus
raisonnable depuis que je ne suis plus monitrice. Quelle drle
de fille je suis !
On leva enfin la sance. Martin s'approcha de Julian.
Je regrette, Julian, murmura-t-il, la tte baisse.
Regarde-moi, ordonna Julian. Prends l'habitude de
regarder les gens quand tu leur parles, Martin. Regarde-moi et
excuse-toi convenablement.
Martin leva la tte et regarda timidement Julian.
L'expression rieuse de ses yeux verts le rassura.
Je te demande pardon. J'ai t odieux. Je regrette
beaucoup, affirma-t-il.
C'est mieux, approuva Julian. Tout est oubli. Nous
tcherons d'tre amis. Dpche-toi, William t'attend !
Martin partit avec William. Personne ne sut ce qui se
passa entre eux, mais Rosemary, qui revit Martin un peu plus
tard, dclara qu'il avait l'air rconfort.
Je m'occuperai de lui, promit-elle. Je n'ai pas besoin
qu'il me fasse de cadeaux. Nous nous promnerons ensemble.

Etait-ce bien Rosemary, la timide Rosemary, sans opinion


personnelle, qui prenait spontanment le parti de Martin ?
On ne connat jamais les gens, pensa Betty. On croit
que les timides resteront timides, que les voleurs seront
toujours voleurs. Mais ils changent quand on sait les prendre.
Un jour Mabel cessera d'tre vaniteuse. Non, ce serait un trop
grand miracle !
Betty et Julian ne firent pas leur partie d'checs. Les
lves eurent juste le temps de ranger les livres et les jeux
avant le dner.
Que d'vnements ! s'cria Julian en riant.

161

Pendant le dner, un bourdonnement de gupe rsonna


dans le rfectoire.
O est donc cette gupe ? s'cria Miss Ranger en
regardant de tous les cts. C'est un peu tt dans l'anne pour
les gupes. Il faut la chasser. Elle pourrait piquer quelqu'un.
La gupe bourdonna encore plus fort. Tous les yeux la
cherchaient. Betty regarda Julian. Le jeune garon sourit et
hocha la tte.
Un des tours de Julian ! pensa-t-elle.
Les autres devinrent aussi. Miss Ranger elle-mme ne
put s'empcher de rire.
J'avais envie de plaisanter un peu, expliqua Julian
Betty. Nous avions eu une soire si grave. Bonsoir, Betty !

162

CHAPITRE XVIII
UN SAUVETAGE
s'coulrent rapidement. Grce au travail, aux
jeux, l'quitation, au jardinage, aux promenades, on ne
voyait pas passer le temps. Le trimestre m'a paru
particulirement court, constata Betty.
Allons-nous promener cet aprs-midi, proposa Julian.
Nous avons deux heures de libert. Ne jardine pas. Bob est
aid par Eric et Peter. Nous irons au bord du lac.
Volontiers, rpondit Betty en regardant par la fentre
LES JOURS

163

le radieux soleil d'avril. Il fait si beau ! Je suis sre que


nous trouverons des primevres.
Ils partirent au dbut de l'aprs-midi et commencrent par
gravir la colline.
Nous pcherons des ttards dans le lac, dcida Julian.
Il faut que nous soyons rentrs pour le goter, rappela
Betty. C'est le rglement, moins que nous n'ayons une
permission spciale. J'ai mis ma montre l'heure. Je ne tiens
pas tre gronde. Ces deux dernires semaines n'ont pas t
trop catastrophiques !
Julian se mit rire. Des lves de premire division,
c'tait Betty qui prenait les meilleures rsolutions, pourtant
c'tait elle qui commettait le plus d'incartades. On ne savait
jamais dans quel ptrin elle allait se fourrer.
II lui arrive sans cesse des aventures, pensa Julian. Elle
est si emporte, si impulsive ! Nous avons tous eu nos ennuis
ce trimestre. Esprons que nous aurons un peu de tranquillit
jusqu'aux vacances !
Sur la colline, ils trouvrent des primevres et des
violettes l'abri des buissons. Il faisait si chaud que Betty
enleva son cardigan.
Quel beau temps ! s'cria-t-elle. Julian, regarde le lac !
Comme il est limpide !
En effet le lac s'tendait lisse et bleu sous le soleil d'avril.
Ses rives semblaient dsertes. Les deux enfants s'en rjouirent.
Le lac leur appartenait eux seuls. Les ttards ne manquaient
pas. Ils en remplirent les fioles qu'ils avaient apportes.
Je suis un peu fatigue, dclara Betty. Asseyons-nous.
Moi, je remonte sur la colline, annona Julian. Je
cherche une certaine espce de mousse. Attends-moi en te
reposant.

164

Julian s'loigna. Au bout d'un moment, Betty entendit des


pas, mais ce n'tait pas lui qui revenait. Elle aperut un petit
garon d'environ six ans, aux grands yeux bleus et aux joues
rouges, essouffl comme s'il avait couru. Betty fut surprise de le
voir seul. Il semblait bien jeune pour avoir la permission de
s'approcher du lac. Elle s'allongea sur l'herbe et ferma les yeux
sous le soleil.
Le petit garon jouait non loin d'elle. Soudain elle entendit
un clapotis accompagn d'un cri de frayeur. Elle se redressa.
Le petit garon avait disparu. Dans le lac des cercles
s'largissaient et une petite main s'agitait.
II est tomb dans l'eau ! pensa Betty consterne. Il a d
grimper sur cette branche et tomber. Il tait vraiment trop petit
pour tre seul.
Une jeune fille arrivait en courant.
O est Michael ? Est-ce lui que j'ai entendu crier ?
demanda-t-elle. Il m'a chapp. Avez-vous vu un petit garon
par l ?
Il vient de tomber dans l'eau, rpondit Betty. Sait-il
nager ?
Non ! Il va se noyer ! cria la jeune fille affole. Il faut
aller chercher du secours !
II n'y avait personne sur le rivage. Betty se hta d'enlever
ses souliers.
J'y vais ! s'cria-t-elle. Si l'eau est trop profonde, je
nagerai.
Elle entra dans l'eau. Aprs quelques pas sur le sable, elle
perdit pied et fut oblige de se mettre la nage.
Elle nageait bien, mais ses vtements la gnaient.
Heureusement elle n'eut que quelques brasses faire. Elle se
rappela ce qu'elle avait appris au cours de secourisme. Elle saisit
l'enfant. Il se cramponna son cou et entrana Betty avec lui au
fond du lac.

165

Lche-moi ! ordonna Betty. Lche-moi ! Je te tiendrai.


Mais le petit garon tait trop effray pour obir. Betty avala
quelques gorges d'eau. Avec un effort, elle russit dtacher les
petits bras qui serraient son cou, se tourna sur le dos, mit les
mains sous les aisselles de l'enfant qui se dbattait et se dirigea
vers le rivage.
Quand elle arriva l'endroit o elle pouvait reprendre pied,
elle chercha se relever. Le petit garon glissa entre ses mains
et disparut. Il tait retenu par des herbes. Au dsespoir, Betty
plongea et aperut une jambe. Elle la saisit, tira et dgagea
l'enfant qui ne se dbattait plus.
Je crois qu'il est mort , pensa Betty. Elle le tira sur le
rivage. Il tait immobile.
La jeune fille se pencha sur lui en gmissant. Betty la
trouvait stupide.
II faut lui faire faire des mouvements respiratoires,
ordonna-t-elle. Comme cela l'air reviendra dans ses poumons.
Malgr sa fatigue, elle aida la jeune fille. Soudain l'enfant
poussa un soupir et ouvrit les yeux.
II vit ! cria la jeune fille. Michael ! Michael ! Pourquoi
t'es-tu sauv ?
Ramenez-le vite chez lui, conseilla Betty. Il est tremp.
Il a pris froid.
La jeune fille prit l'enfant dans ses bras et s'en alla, en
courant, en oubliant de dire merci. Betty fut prise de
tremblements. A cet instant Julian arriva. La stupeur le cloua au
sol.
Qu'as-tu fait ? demanda-t-il. Tu as pris un bain ? Tout
habille ?
Un petit garon se noyait, expliqua Betty. J'ai t
oblige de

166

me jeter l'eau. J'espre que Mme Mac Carthy ne me


grondera pas trop. Heureusement j'avais enlev mon cardigan
et il est sec.
Rentrons vite l'cole ! s'cria Julian en l'aidant
enfiler le cardigan. Nous sommes dj en retard et il faudra
que tu te changes. Betty, tu ne peux mme pas faire une
promenade sans qu'il t'arrive quelque chose !
Je ne pouvais pas laisser ce petit garon se noyer,
n'est-ce pas ? protesta Betty. Il avait chapp la jeune fille
qui le gardait.
Ils rentrrent aussi rapidement qu'ils le purent. La cloche
du goter sonnait.
Je vais au rfectoire, je dirai que tu arrives, dclara
Julian. Dpche-toi !
Betty se dpcha autant qu'elle le put, mais elle avait
froid, elle tremblait, et ce n'est pas facile d'enlever des
vtements mouills. Elle les mit dans le schoir en esprant
que Mme Mac Carthy ne les verrait pas.
Ce n'est pourtant pas ma faute, pensa Betty en se
frottant avec une serviette. Il fallait bien que je tire ce petit
garon de l'eau. Sans moi il se serait noy !
Mme Mac Carthy tait absente cet aprs-midi. Betty
rangea ses vtements ds qu'ils furent secs. Miss Ranger la
gronda d'tre en retard pour le goter, ce fut tout.
J'ai laiss ma fiole prs du lac, annona Betty Julian
aprs le goter. Que je suis tourdie !
Je te donnerai la moiti de mes ttards, proposa
Julian. Si tu allais chercher les tiens, tu t'arrangerais encore
pour avoir une aventure extraordinaire !
Ne le dis personne, je t'en prie ! recommanda Betty.

167

On me taquinerait si on savait que je me suis prcipite


dans le lac. Julian garda le silence. Il n'avait pas assist au
sauvetage, il ne savait pas que Betty avait eu beaucoup de
peine pour ramener le petit Michael sur le rivage, ni qu'elle
l'avait ranim grce aux mouvements respiratoires. Il croyait
qu'elle tait entre dans le lac, avait gliss et s'tait mouille.
Personne ne sut rien. Betty elle-mme oublia l'incident.
Elle travaillait beaucoup pour galer Julian qui, maintenant,
tait le premier dans toutes les matires.
C'est bien ma chance ! soupira-t-elle. Je te conseille de
travailler et, qu'est-ce qui arrive ? je ne suis plus que seconde.
Je me plaindrai au conseil ce soir, Julian. Je dirai que tu m'as
ravi la premire place !
Ce soir le conseil sera sans imprvu, fit remarquer
Julian. Nous avons t tous sages comme des images ! Mais
il se trompait.

168

CHAPITRE XIX
LE TRIOMPHE DE BETTY
les lves de l'cole Shelley, le conseil
hebdomadaire tait toujours une agrable diversion. Ils
aimaient se runir et entendre les dcisions des arbitres et du
jury. Et de temps en temps nous avons notre mot dire,
dclara Carole. C'est notre parlement. Nous avons le sentiment
de notre importance.
Dans deux semaines, le trimestre serait termin. Personne
n'avait reu de mandats. Mais plusieurs anniversaires avaient
t fts une quinzaine de jours auparavant, et la caisse tait
encore pleine. Les cinq shillings furent distribus comme
d'habitude et William accorda Bob deux shillings pour
acheter deux arrosoirs neufs.
POUR

169

L'un des ntres est trou et ne peut pas tre rpar,


expliqua Bob. L'eau coule sur nos pieds. Et l'autre est trop
petit. L'anne dernire, beaucoup de plantes sont mortes faute
d'arrosage. Cette anne aussi le temps est trs sec. Je serais
trs content d'avoir deux arrosoirs neufs.
Le jardin faisait honneur aux jeunes jardiniers en ce dbut
de printemps. Les crocus fleurissaient sur les talus, des
jonquilles s'panouissaient partout, des girofles remplissaient
l'air de leur parfum dlicieux. Bientt ce serait le tour des
illets et des ross. Bob et ses assistants avaient beaucoup
travaill. Tous les lves taient d'accord pour leur fournir des
arrosoirs. Ils taient trs fiers de Bob.
Aucune autre requte ne fut prsente. Il n'y eut pas non
plus de plainte. Les enfants attendaient la phrase rituelle de
William : La sance est leve. Mais elle ne fut pas
prononce. Miss Bell et Miss Best, accompagnes par M.
Johns, montaient sur l'estrade. Qu'allaient-ils annoncer ?
William et Rita leur donnrent des chaises, aussi tonns que
les jeunes spectateurs. Il ne s'agissait de rien de grave puisque
les deux directrices souriaient. Elles s'assirent. M. Johns prit
place ct d'elles. Ils changrent quelques mots entre eux,
puis Miss Bell se leva.
Mes enfants, commena-t-elle, il est rare que Miss
Best, M. Johns et moi-mme nous intervenions pendant le
conseil, moins bien entendu que vos arbitres ne le
demandent. Mais cette fois nous avons une nouvelle vous
communiquer. Une nouvelle ? La curiosit fut son comble.
Miss Bell prit une enveloppe dans son sac et en sortit une
feuille de papier.

170

J'ai reu une lettre, dit-elle. Elle vient du colonel


Alstone qui habite non loin d'ici. Je vais vous en faire la
lecture.
Miss Bell commena lire la lettre.
Madame la Directrice,
II y a quatre jours, mon petit garon, Michael, a
chapp sa gouvernante. Il est tomb dans le lac et se serait
noy sans l'intervention d'une lve de l'cole Shelley. Elle
s'est jete l'eau et a saisi Michael qui se dbattait. Elle l'a
ramen vers le rivage. Mon fils a gliss et s'est trouv pris
dans des herbes. La jeune fille l'a dgag. Quand elle a eu
regagn la terre ferme, Michael ne bougeait plus. Elle lui a fait
des mouvements respiratoires qui l'ont ranim. Il est
maintenant en bonne sant et vous devinez la joie de sa mre
et la mienne.
Nous tions absents et, aujourd'hui notre retour, nous
apprenons le danger qu'il a couru. Je ne connais pas le nom de
la jeune fille. Mais la gouvernante a vu par terre un cardigan
avec l'insigne de l'cole Shelley. J'aimerais la remercier
personnellement et lui offrir une rcompense qu'elle mrite
bien. Elle a sauv la vie de notre petit garon, notre enfant
unique, jamais je ne pourrai assez la remercier.
Veuillez agrer... Edouard Alstone.
Les enfants se demandaient qui tait cette courageuse
lve. Personne ne le savait. Pourtant elle avait d revenir
l'cole ruisselante d'eau. Comment ne l'avait-on pas vue ?
Julian donna un coup de coude Betty. Ses yeux verts
brillaient de fiert. Betty tait rouge comme une pivoine.
Que de bruit pour rien , pensait-elle.

171

Voil, conclut Miss Bell en remettant la feuille de


papier dans l'enveloppe, cette lettre nous a fait grand plaisir,
Miss Best et moi. Nous ignorons qui est cette lve. Nous
avons demand Mme Mac Carthy si l'une de vous avait mis
dans le schoir des vtements mouills, elle n'a rien vu. C'est
donc un mystre.
II y eut un silence. Betty restait muette. Tous attendaient.
J'aimerais savoir son nom, reprit Miss Bell. J'aimerais
la fliciter d'une action courageuse dont elle n'a rien dit. Toute
l'cole serait fire d'elle.
Betty ne bougeait pas. Mme si elle l'et voulu, elle
n'aurait pu se lever et parler. Pour la premire fois de sa vie,
elle se sentait vraiment intimide. Elle n'avait pas fait grandchose, elle avait simplement tir cet enfant de l'eau. Cela ne
valait pas tant de bruit. Ce fut Julian qui se leva.
172

C'est Betty ! cria-t-il de sa voix la plus sonore. Bien sr


c'est Betty ! Qui voulez-vous que ce soit ? Il n'y a qu'elle qui
peut avoir une aventure de ce genre ! C'est notre Betty !
Les enfants tendirent le cou pour regarder Betty. Elle tait
assise sur son banc, trs rouge, tandis que Julian lui tapotait
l'paule. Puis des applaudissements crpitrent. Des
applaudissements faire crouler le plafond. Elle pouvait tre
emporte et commettre des erreurs, mais elle tait courageuse
et bonne, tout le monde le savait.
Les acclamations se prolongrent. Enfin Miss Bell leva la
main et le silence se rtablit.
C'tait donc notre Betty, dit-elle. J'aurais d m'en
douter. Betty fait toujours des choses extraordinaires, n'est-ce
pas ? Montez sur l'estrade, Betty !
Betty obit, plus rouge que jamais. Miss Bell, Miss Best
et M. Johns lui serrrent la main et la flicitrent.
Vous ajoutez la renomme de l'cole Shelley, dclara
Miss Bell. En mme temps vous vous couvrez de gloire. Vous
mritez une rcompense, Betty, pour votre acte de courage.
Qu'est-ce qui vous ferait plaisir ?
Eh bien... commena Betty et elle s'interrompit. Eh
bien...
Julian se demanda avec curiosit ce qu'elle demanderait.
Peut-tre de redevenir monitrice ?
J'aimerais que vous accordiez un jour de cong
l'cole, rpliqua Betty. Une grande foire vient de s'ouvrir dans
la ville voisine. Il y a, parat-il, des quantits d'attractions et de
jeux. Nous avons tous envie d'y aller. Voulez-vous nous
donner la permission ?
De nombreux applaudissements se firent entendre.
Cette Betty ! cria une voix. Elle ne pense pas elle,
mais toute l'cole !

173

Miss Bell sourit et hocha la tte.


C'est accord, n'est-ce pas ? s'cria-t-elle en se
tournant vers Miss Best qui fit un signe d'acquiescement.
Betty rayonnait de joie. Elle obtenait un jour de fte pour
tous les lves, mme ceux qui avaient t les plus
dsagrables avec elle au cours du trimestre. Elle fit un
mouvement pour quitter l'estrade. Mais quelqu'un demandait
la parole. C'tait Julian.
Qu'y a-t-il, Julian ? interrogea Miss Bell.
Je parle au nom de toute la premire division,
annona Julian. Nous jugeons qu'elle mrite une rcompense
pour elle seule. Et nous souhaitons qu'elle redevienne notre
monitrice. Nous avons tous confiance en elle !
Oh ! oui ! crirent Carole et Catherine, et les autres
firent chorus.
Les yeux de Betty brillaient comme des toiles. Monitrice
la prire de la division entire ! Quel bonheur !
Qu'en dites-vous, Betty ? s'enquit Miss Bell. Voulezvous redevenir monitrice ?
Oh ! oui ! s'cria Betty. Et cette fois je serai
raisonnable, je vous le promets.
J'en suis sre, approuva Miss Bell. Il est inutile de
voter, vous tes monitrice. Suzanne le restera galement. La
premire division est une classe assez turbulente pour avoir
besoin de deux monitrices.
Un ban pour Betty ! cria William.
Ce fut un beau tapage. Au comble de la fiert et de
l'motion, Betty s'assit. Tous se rjouissaient, mme Mabel. Ils
taient reconnaissants leur hrone. Grce sa gnrosit, ils
passeraient une joyeuse journe la foire.

174

Quel conseil mouvement ! s'cria Julian quand les


enfants sortirent du hall en babillant et en riant. Quel trimestre
mouvement ! Mes parents ont bien fait de me mettre l'cole
Shelley ! C'est la meilleure cole du monde !
Je l'ai toujours dit ! affirma Betty. Je suis si heureuse,
Julian !
Tu en as le droit, dclara Julian. Tu es une drle de
fille ! La plus mauvaise tte et le meilleur cur de l'cole ! La
pire ennemie et la meilleure amie ! Qui que tu sois, tu es
toujours notre Betty nationale, nous sommes fiers de toi !

175

Enid Blyton

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