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Glossaire

Acclrateur : Machine qui acclre des faisceaux de particules et les porte des nergies
leves. On utilise des champs lectriques pour acclrer les particules et des aimants pour
les guider et les focaliser. Les faisceaux peuvent entrer en collision entre eux ou avec une
cible fixe. Un collisionneur est un acclrateur circulaire dans lequel deux faisceaux
circulant en sens inverse entrent en collision en des points dtermins. Un acclrateur
linaire (linac) sert souvent de premier maillon de la chane dacclration. Un synchrotron
est un acclrateur dans lequel le champ magntique courbant les orbites des particules
augmente avec lnergie de ces dernires. Cette technique permet dobtenir des orbites
circulaires.
Antimatire : A toute particule de matire correspond une antiparticule. Les antiparticules
charges portent une charge lectrique oppose celle de leur partenaire de matire.
Boson de Higgs : Particule prdite par la thorie associe au mcanisme qui confrerait aux
particules leur masse.
Chambre muons : Dtecteur qui identifie les muons et qui, associ un systme
magntique, permet de mesurer leurs impulsions.
Dclenchement : Dispositif lectronique permettant de slectionner les interactions
susceptibles dtre intressantes dans un dtecteur de particules.
Dtecteur : Dispositif servant mesurer des proprits des particules. Les dtecteurs de
traces ou trajectographes mesurent les traces laisses par les particules, les calorimtres
mesurent lnergie. Le calorimtre lectromagntique mesure lnergie des lectrons et des
photons. Le calorimtre hadronique dtermine lnergie des hadrons. Le terme dsigne aussi
les immenses installations composites formes de multiples lments de dtection ou sousdtecteurs.
Diple : Aimant possdant deux ples, comme les ples nord et sud dun aimant permanent
en U. Dans les acclrateurs, les diples maintiennent les particules sur une orbite circulaire.
lectronvolt (eV) : Unit dnergie ou de masse utilise en physique des particules. Un eV
tant trs petit, ses multiples, le MeV (million dlectronvolts), le GeV (milliard
dlectronvolts). Le LHC atteint des nergies de plusieurs milliers de milliards dlectronvolts,
de lordre du TeV qui reprsente peu prs lnergie cintique dun moustique en vol.
Faisceau : Dans un acclrateur, les particules sont groupes en un faisceau pouvant
contenir des milliards de particules et tre diviss en paquets. Chaque paquet mesure
ordinairement plusieurs centimtres de long et seulement quelques micromtres de large.
Forces : Quatre forces fondamentales agissent dans la Nature. La plus connue, la gravitation,
est la plus faible. La force qui vhicule llectricit jusque dans nos maisons est la force
lectromagntique. Les deux autres forces, la force forte et la force faible, sont confines
dans le noyau atomique. La force forte assure la cohsion du noyau, tandis que la force faible
provoque la dissociation de certains noyaux. La force faible joue un rle important dans la
production dnergie au coeur des toiles, notamment le Soleil.
Hadron : Particule subatomique contenant des quarks, des antiquarks et des gluons et qui
est donc soumise la force forte. (Voir particules).
Ion : Atome auquel on a enlev (ion positif) ou ajout (ion ngatif) un ou plusieurs lectrons.
Kelvin : Unit de temprature. Un kelvin est gal un degr Celsius. Lchelle des kelvins
commence au zro absolu, 273,15 Celsius, la temprature la plus basse.
Modle standard : Ensemble de thories rassemblant les connaissances actuelles sur les
proprits des particules fondamentales.
Muon : Particule semblable llectron, mais de masse environ 200 fois suprieure. (Voir
particules).
Neutrino : Particule neutre qui ninteragit que trs faiblement. (Voir particules.)
Nuclon : Nom gnrique donn aux protons et aux neutrons.
Particules : Les particules lmentaires se rpartissent en deux groupes, les quarks et les
leptons. Il y a six types de quarks : les quarks u et d, les quarks c (charms) et s (tranges),
et enfin les quarks t (top) et b (beaut). La catgorie des leptons regroupe llectron et le
neutrino de llectron, le muon et le neutrino du muon, le tau et le neutrino du tau. Quatre
forces fondamentales assurent la cohsion des particules. Elles sont portes par des
particules spciales appeles bosons. La force lectromagntique est porte par le photon ;
la force faible par les bosons W et Z ; la force forte par le gluon ; la gravit est probablement
porte par le graviton qui na pas encore t dcouvert. Les hadrons sont des particules
sensibles la force forte. Ils comprennent les neutrons et les protons (constituants de la

matire ordinaire) : les neutrons contiennent un quark u et deux quarks d ; les protons
contiennent deux quarks u et un quark d.
Quadriple : Aimant quatre ples servant focaliser les faisceaux de particules, linstar
dune lentille de verre focalisant la lumire.
Rayon cosmique : Particule de haute nergie provenant de lespace qui produit de
nombreuses particules secondaires en frappant latmosphre terrestre.
Superfluidit : Phase de la matire caractrise par une rsistance nulle lcoulement
(viscosit nulle).
Supraconductivit : Proprit de certains matriaux, trs basse temprature, de
transporter llectricit sans rsistance.
Supersymtrie : Thorie prdisant lexistence de superpartenaires lourds pour toutes les
particules connues.