Vous êtes sur la page 1sur 5

LIBROS

231

MEADOWS, DONELLA; RANDERS, JORGEN Y MEADOWS,


DENNIS, Limits to Growth: The 30-Year Update. Chelsea Green,
2004.
Puede un mtodo sistmico computacional ser til para la investigacin y la intervencin social? Esta pregunta subyace
a la reciente actualizacin del Informe al
Club de Roma, Los lmites del crecimiento (1972). Para los autores, depende de la
significatividad y exactitud de lo que, desde su personal visin del mundo, infieran
del diseo y los resultados del modelo
(aqu, World3-03), si bien, ante todo, los
autores enfatizan que nunca, ni en 1972,
ni en Beyond the Limits (1992), ni ahora,
han hecho predicciones.
La dinmica social a gran escala es demasiado compleja para modelarla por
adelantado con una precisin til y, adems, los resultados deben reintroducirse
como datos capacidad iterativa de
aprendizaje social y el efecto de ese
bucle, la imprevisible creatividad humana, es imposible de modelar. An as, un
modelo puede ser til si representa, aunque sea a grandes rasgos, la conducta de
un sistema cuyas propiedades clave incorpora con realismo. La estructura bsica de World3 se reduce a tres rasgos:
(1) Sus variables centrales poblacin
y transumo (cantidad de materia y energa procesadas), tienden a crecer exponencialmente: el modelo integra la teora de la transicin demogrfica, de modo
que mejoras en los servicios de salud y
educacin reducen la mortalidad y la natalidad (y la prosperidad el tamao de las
familias) y la poblacin tiende a estabilizarse; en cambio, el crecimiento del uso
de recursos no tiene ms obstculo que su
disponibilidad y la capacidad de absorcin de los sumideros.
(2) Hay lmites fsicos al crecimiento,
dados por el rendimiento decreciente de

las fuentes de recursos no renovables, la


explotacin insostenible de los renovables y la saturacin de los sumideros. Los
lmites son dinmicos: pueden elevarlos
el hallazgo de nuevos recursos o reservas, la invencin de tecnologas material
o energticamente ms eficientes o la moderacin de las metas de proceso-consumo; y los reduce rebasarlos erosionando
la mecnica homeosttica que sustenta su
capacidad de absorcin o regeneracin.
(3) Hay demoras en el flujo de informacin entre las fases de aparicin de
los primeros signos, admisin y comprensin del problema, diseo, implementacin, evaluacin, seleccin y difusin de respuestas que se conviertan en
rasgo general del sistema, y valoracin
de sus efectos; por eso el sistema responde con cierto retraso a sus desequilibrios.
Este modelo tiene cuatro conductas posibles. El sistema (1) puede crecer indefinidamente si sus lmites crecen a una
tasa igual o menor; (2) se acomoda a sus
lmites si los percibe a tiempo y responde
con rapidez y acierto si los signos se
malinterpretan, tergiversan, ignoran o niegan o si la respuesta es errada o tarda,
sucede el rebasamiento; (3) se equilibra con la capacidad de carga tras alguna
oscilacin si los lmites no sufren dao
grave al ser temporalmente rebasados o
se auto-restauran pronto; (4) se ajusta a
los lmites, cuando estos se deterioran
irreversiblemente, mediante un colapso
que reduce su dimensin y dinmica a lo
sostenible, provisionalmente, en el nuevo
entorno degradado. Al introducir en el
modelo, a efectos de simulacin, datos
reales sobre demografa, usos y producti-

EMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N. 10, julio-diciembre, 2005, pp. 227-245.
ISSN: 1139-5737

232

LIBROS

vidad de la tierra, produccin industrial y


de servicios o polucin, con mucho el resultado ms frecuente es, obviamente, el
colapso.
En 1972 la idea de lmites del crecimiento fue comnmente recibida con indignado escepticismo, pese a afirmar que
el crecimiento durara hasta 2015 incluso
en el peor escenario y que eso ofreca
tiempo y recursos para evitar el rebasamiento. En 1992, en vsperas de la Cumbre de la Tierra, Ms all de los lmites
expuso que la humanidad ya haba topado
con su primer lmite global -la reduccin
de la capa de ozono- y haba rebasado, a
fines de los aos ochenta, la capacidad
de carga terrestre. Mostraba tambin que
los cambios de las dcadas previas apenas
alteraban sus escenarios: el colapso segua siendo el caso ms probable, aunque evitable todava con los medios disponibles. Pero intereses egostas
individuales, empresariales y nacionales
desperdiciaron tambin la dcada que
culmin en la Cumbre de Johanesburgo
(2002).
Los autores han debido reconocer que
mientras su adversario sistmico, el 'libre' comercio potenciador del crecimiento indiscriminado y globalizador de
sus extemalidades, es hoy una nocin
popular y la esencia de un ente como la
Organizacin Mundial de Comercio, los
conceptos de lmite, rebasamiento y transumo -ni mentar colapso- an son tecnicismos mal recibidos en los altos despachos. Y eso pese a titulares de prensa casi
diarios referidos a evidencias de rebasamiento, como la reduccin de reservas de
recursos, el aumento de la emisin de residuos nucleares, txicos y peligrosos,
mayores costes de abastecimiento y mantenimiento del capital, persistencia de la
pobreza extrema, crisis de legitimidad de
lites tachadas de incompetentes y
egostas y aumento de las catstrofes
naturales atribuibles al segundo, y acaso definitivo, gran lmite global que

afrontamos, el cambio climtico por aumento del efecto invernadero derivado


principalmente de la combustin insostenible de combustibles fsiles.
As pues, insistir en la creciente probabilidad del colapso no sirve; la idea se
pierde entre tantos mensajes alarmistas
de colectivos que se victimizan con ms o
menos justificacin. Por eso, este informe
intenta precisar ideas que contribuyan a
la Revolucin de la Sostenibilidad
^un salto sociotcnico orgnico anlogo
a la Revolucin Neoltica, que super los
lmites locales de las sociedades de cazarecoleccin, o a la Revolucin Industrial,
que lo hizo con las sociedad agraria.
Para ello se esfuerza en refinar y aclarar
sus afirmaciones; distinguir bien escenarios imposibles, plausibles y deseables;
dar el mximo valor a la variable 'tiempo'; y mostrar grosso modo la va de transicin a una sociedad ecolgicamente
sostenible y materialmente suficiente y
equitativa.
World3 sugiere estrictamente que graves constreimientos ecolgicos globales -ligados al aumento de la poblacin,
el uso de recursos y la emisin de contaminantes- incidirn en el desarrollo social a lo largo del siglo xxi. En el pasado,
olas sucesivas de innovacin tcnica revertieron la tendencia del sistema a los
rendimientos decrecientes del capital,
siempre gracias a un crecimiento exponencial del transumo de energa, materias primas y trabajo. Esa opcin es cada
vez menos accesible porque debe desviarse cada vez ms capital a combatir
las constricciones ecolgicas menos recursos, sumideros rebosantes, daos y poblacin crecientes. La inversin no podr mantener la produccin industrial, ni
sta la de alimentos, servicios, etc. El nivel de vida medio caer y el crecimiento
demogrfico se revertir.
Este escenario fatal es inverosmil porque no incorpora ningn cambio en la

EMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N. 10, julio-diciembre, 2005, pp. 227-245.
ISSN: 1139-5737

LIBROS

produccin y el consumo en presencia de


la catstrofe, pero es el resultado del modelo por defecto. Igualmente imposible
es el popular escenario de crecimiento
material indefinido sin cambiar casi
nada. Mucha gente quiere creerlo porque esperan de l los recursos para la innovacin tcnica y la movilidad social
ascendente, para aumentar el bienestar,
reducir la pobreza y proteger y restaurar
el entorno como en el pasado.
Es inviable por tres causas: primero,
los lmites/i5coi (no monetarios) del sistema impiden rebasar la capacidad de
carga sin colapsar salvo si se retrocede
a tiempo; o si los lmites se amplan, pero
ocurre lo contrario; segundo, el mecanismo sistmico inherente de motivacin
y recompensa hace que los diferentes beneficios que se reproducen y acumulan
exponencialmente como riqueza y pobreza tiendan a reforzarse en potencia, estadsticamente y en ausencia de mecanismos sociales de redistribucin, como la
poblacin o el capital industrial, esto
es, el sistema, por s solo, tiende a aumentar la diferencia entre (individuos, negocios, pases) ricos y pobres, no a reducir la pobreza; y tercero, ms grave an,
si el crecimiento no supone ms bienestar
y libertad para las mujeres, si stas no
tienen alternativas educativas ni ms opcin de inversin que sus hijos, la transicin demogrfica se atasca en su fase de
gran diferencia entre natalidad y mortalidad, arrastrando a millones a una masacre
malthusiana.
El fin del crecimiento econmico indiscriminado suceder inevitablemente,
pero que ocurra un desplome o un suave
ajuste de la huella ecolgica a la capacidad de carga planetaria, depende de nuestras decisiones y nuestra diligencia. En
los escenarios plausibles, los autores aaden bajo parmetros temporales y de
costes de la innovacin sociotcnica verosmiles mejoras que prolongan la
prosperidad y posponen unas dcadas el

233

colapso (por crisis de agotamiento de recursos no renovables, de polucin global,


produccin de alimentos, erosin de la
tierra o costes de capital). Pero hay una
frmula que permite un equilibrio viable
a ms de una generacin vista. Es un escenario doblemente optimista.
Primero por dificultad de operacionalizacin, World3 no tiene una esfera
social realista: no hay conflicto, corrupcin, desastres naturales, pandemias
ni sorpresas ambientales; rebosa estabilidad y seguridad; su liderazgo es honrado, con visin de futuro y abierto a nuevas ideas y valores, y posee firmes bases
institucionales para un avance tcnico
constante y apropiado, pues mercados y
estados deciden sin costes ni demoras,
las tecnologas no tienen extemalidades
negativas y no se desva capital al sector
militar. Ms an, no incluye diferencias
entre regiones o estratos ricos y pobres
que suelen ignorar los problemas de
otros, salvo que les afecten va la creciente globalizacin; no hay efectos
domin a partir de colapsos locales.
Sobre esto, dobla la eficiencia tcnica y
los recursos no renovables disponibles
respecto a la estimacin actual, implementa un formidable programa de ecoeficiencia con tecnologas ahorradoras de
recursos, de control de la polucin, intensificacin (convencional) de la fertilidad
del suelo y ptimos mtodos (gratuitos)
contra la erosin; y a esta exaltada visin
del poder de la tcnica y la capacidad
adaptativa del mercado aade cambios estructurales en los flujos de informacin
del sistema: asume como conductas actuales una fecundidad de equilibrio estable, limitacin voluntaria general a un nivel de vida suficiente y una actitud
productiva y de consumo inclinada a los
bienes duraderos.
Este escenario 'ideal' permite concluir
que la transicin a la sostenibilidad an es
posible con los recursos y tcnicas disponibles o previsibles, sin reducir la pobla-

EMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N. 10, julio-diciembre, 2005, pp. 227-245.
ISSN: 1139-5737

234

LIBROS

cin o la produccin industrial y sin trastomar la estructura sociopoltica. Pero s


exige reducir la huella ecolgica global
mediante un uso industrial menor y ms
eficiente de los recursos y familias menores, estilos de vida menos materiales y
ms equitativos; y un doble esfuerzo por
conservar, y hasta restaurar, fuentes y sumideros, y prevenir, retrasar y revertir la
erosin; y por mejorar la investigacin,
deteccin y comprensin de seales de
rebasamiento, la velocidad y acierto de la
respuesta y la profundidad del horizonte
de prevencin y planificacin basados
en anlisis de costes y beneficios a largo
plazo.
Las propuestas de reducir el crecimiento tambin desatan debates sobre la
distribucin del esfuerzo y de la responsabilidad, pero es esperable que se
acte primero donde la eficiencia de la
inversin es mayor: reducir el uso de materia y energa por persona en el Norte,
atajar las emisiones por unidad de producto en las economas emergentes y limitar el crecimiento demogrfico en el
Sur. El reto global afirman los autores puede enunciarse sencillamente:
para alcanzar la sostenibilidad, la humanidad debe aumentar el niveles de consumo de los pobres del mundo al tiempo
que reduce su huella ecolgica total.
Alarmantemente, la ventana de oportunidad para evitar el colapso se reduce
con rapidez. La transicin puede promoverse de mil modos pero cuanto mayores sean las cotas de poblacin y nivel de
vida material a que se aspire y cuanto
ms se demore la reduccin de los transumos, ms probable y pronto resulta el
colapso y/o menores sern los recursos,
las oportunidades, las opciones y el bienestar sostenible base material de su
libertad de que dispondrn las generaciones futuras.
Los dos ltimos escenarios modelados
son idnticos al 'ideal' salvo en sus fechas de inicio. El resultado del primero

(1982) es un mundo populoso, limpio,


prspero y sostenible a muy largo plazo;
con ms opciones, ms libre que el actual
y que cualquiera que podamos alcanzar
ya hoy. El resultado del segundo (2022)
es un sbito, profundo y turbulento colapso. De nuevo hay que subrayar que
esto no es una prediccin; es slo una
herramienta para refinar nuestros modelos mentales sobre el futuro. En medio
hay un mundo posible porque las altas
tasas actuales de transumo son innecesarias para dar un nivel de vida digno a todos los habitantes del mundo. Pero ya no
hay tiempo para debates ftiles porque
costar mucho lograr cambios en los valores individuales y en las polticas pblicas y empresariales planificadas a largo plazo que inviertan las tendencias
actuales.
Qu pueden aportar las ciencias sociales que ilumine las dcadas inminentes
de gran cambio social? Los autores creen
que una sociedad sostenible no tiene porqu ser pobre, primitiva, estancada, depresiva, montona, aburrida, centralizada, autoritaria, o sin desafos. (Ni siquiera
debe renunciar al crecimiento material y
al uso de recursos no renovables -si desarrolla un sustitutivo sostenible, de preferencia ms barato, sin desbordar su sumidero- segn para qu, para quin, por
cunto tiempo y dentro de lmites). Pero,
no lo ser? O s? Y, por qu no va a
ser ms probable la respuesta recesinrepresin/agresin que ha dominado las
crisis de la sociedad industrial desde su
inicio? O, ms an, por qu no va a ocurrir una prdida del 90% de la poblacin
y la reduccin del sistema socio-productivo al nivel de subsistencia, como en la
mayora de los colapsos preindustriales
que describe Jared Diamond en Collapse
(2005).
La modelizacin de la dinmica social
a gran escala y para periodos largos ha
avanzado poco entre la breve sntesis de
la Sociologa Histrica ofrecida por Char-

EMPIRIA. Revista de Metcxiologa de Ciencias Sociales. N." 10, julio-diciembre, 2005, pp. 227-245.
ISSN: 1139-5737

LIBROS

les Tilly en Grandes estructuras, procesos amplios, comparaciones enormes


(1984) y los bocetos sobre ascenso y cada de los estados presentados Randall
Collins en Macrohistory (1999). Peor
an, las principales teoras fracasan ante
esta tesitura. Qu puede decir la teora
normativa ante una crisis que exige cambiar las normas y las normas para evaluar las normas y...? A qu hiptesis ad

235

hoc recurrir la teora de la eleccin racional, con su dificultad para modelar


la cooperacin social, cuando sta es la
condicin necesaria para evitar el colapso? La transicin revolucionaria a la sostenibilidad requiere una eclosin masiva
de creatividad, tambin en las ciencias
sociales.
Juan Manuel Iranzo

EMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N. 10, julio-diciembre, 2005, pp. 227-245.
ISSN: 1139-5737