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CASA DE PLATO: B - Aula 2


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segunda-feira, 7 de maio de 2007

Aula 2: Pr-socrticos: cosmologia, metafsica e


ontologia

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C urso Bsico de Filosofia

D - Aula 4 (1)

Filsofo Paulo Ghiraldelli Jr.

E - Aula 5 (1)

C entro de Estudo em Filosofia Americana C EFA

F - Aula 6 (1)

1. Os Pr-socrticos: cosmologia, metafsica e ontologia


1.1 Introduo
O convite para entrar na casa de Plato (427-347 a.C.) o primeiro
passo para a filosofia. Pode haver outros? Sim, claro. A filosofia tem
vrias portas. Mas h uma boa porta que esta, a de Plato. Nem
todos recebem esse convite. A porta da casa de Plato no para
qualquer um. um privilgio cruzar a sua soleira. E entre os que
recebem o convite para entrar, nem todos tem realmente o que fazer
na casa de Plato. A porta da filosofia uma porta grega. Tomar
contato com a conversa de Plato, com o mundo grego como Plato o
viveu, a sugesto, aqui, para o caminho filosofia.
O que entendemos por filosofia, aqui, exclusivamente um produto do
Ocidente. Isso no quer dizer que no exista filosofia de origem
oriental ou que estamos diminuindo o seu valor. O Oriente produziu
filosofias prticas, isto , regras para a vida, naquelas formas que
encontramos nas religies, em especial as prprias religies orientais.
Todavia, esse tipo de filosofia no o que est na base de nossa
maneira de pensar ns, os que herdaram os esquemas de reflexo,
ao e linguagem do mundo helnico. Nossa maneira de pensar
herdeira de uma forma que se desenvolveu no Ocidente a partir da
cultura da Grcia Antiga. uma forma peculiar de pensar e de agir
que direta ou indiretamente envolve uma tripla preocupao: primeiro,
a nossa perseguio de uma distino que acreditamos que bsica,
a distino entre o real e o aparente; segundo, uma investigao que
acreditamos necessria, que o mapeamento dos mecanismos pelos
quais poderamos estar apenas apreendendo o aparente em vez do
real, se que isso ocorre; terceiro, uma ateno para com a
conceituao, que, no raro, acreditamos como a melhor maneira de
levarmos adiante as tarefas postas pelas duas preocupaes
anteriores. Isso fornece as caractersticas centrais do que chamamos,
em nossa cultura, de filosofia.
Essas trs preocupaes esto presentes na maior parte das
doutrinas filosficas. Alguns filsofos negam sua importncia, e
gastam boa parte de suas vidas dizendo que a filosofia poderia ser
caracterizada de outra maneira, o que, de certo modo, mostra que
tais preocupaes so mesmo preocupaes da filosofia. Elas esto
presentes no incio da filosofia. Todavia, a obra de Plato que as
coloca de um modo suficientemente delineado. Os que a lem com
cuidado ficam de fato com a impresso que o filsofo britnico Alfred
North Whitehead (1861 1947) no exagerou quando disse que toda a
filosofia ocidental no outra coisa seno um conjunto de notas de
rodap obra de Plato. Ento, como tivemos o privilgio de sermos
convidados para entrar em sua casa, no vamos desperdiar a honra.
E temos sorte, pois a porta da frente que est aberta para ns: o
modo clssico de se entrar na filosofia, pelo estudo das diferenas
entre as narrativas mitolgicas e as narrativas racionais.
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1.2 Filosofia, mito e cosmologia


A filosofia tem cerca de dois mil e quinhentos anos. Registra-se como
tendo sido Pitgoras de Samos (582 - 497 a.C.)[1] quem primeiro
utilizou a palavra filsofo, da o termo filosofia (), que
vem da composio dos termos gregos philo e sophia. Philo deriva de
philia, que amizade ou o amor fraterno, e sophia vem de sophos,
que sbio. A filosofia, etimologicamente, pode ser apontada como o
amor pelo saber, o querer saber e, enfim, o respeito pelo saber. Amor,
desejo e respeito isso que envolve a amizade em geral e isso
que envolve a amizade para com o saber. O filsofo , nessa
acepo, um amigo do saber, aquele que ama, deseja e respeita o
saber.

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Figura 1.1. Mapa da Grcia Antiga. (clique na imagem para ampliar). Cada cidade contm abaixo
o seu principal filsofo e, entre parnteses, o arkh escolhido por eles. As setas representam o
deslocamento de Grgias, Pitgoras e Aristteles.

O quadro com o mapa (fig.1.1) se refere Grcia Antiga. Ele deve ser
observado atentamente. um quadro que abrange os sculos VI, V e
IV a.C. Foi nesse perodo que nasceu e se desenvolveu a filosofia
grega. Foi nesse perodo que viveram os principais filsofos do
helenismo: Scrates (469-399 a.C.), seu discpulo Plato (427-347
a.C.) e o discpulo deste, Aristteles (384-322 a.C.).
Aristteles foi o primeiro grande filsofo a ter a preocupao de
sistematizar o que fizeram seus antecessores, os sbios gregos e os
que viveram em tempos remotos. Ainda que tenha assimilado o que os
antecessores disseram aos seus prprios termos, vocabulrio e
preocupaes filosficas, podemos considerar sua narrativa, nesse
caso, como uma primeira histria da filosofia. Aristteles
estabeleceu uma das primeiras divises da histria da filosofia, dando
pistas para distinguirmos o que era de Scrates e o que era de
Plato, e dissertando sobre uma srie de outros pensadores, os que
ficaram conhecidos na historiografia como pr-socrticos.

A
denominao
pr-socrticos
no
deve
ser
entendida
cronologicamente. Por que? Ateno aqui: nem todos os filsofos prsocrticos viveram antes de Scrates. H os que foram
contemporneos de Scrates. Portanto, a denominao conceitual.
Os historiadores da filosofia a adotaram de modo a respeitar
Aristteles, que os colocou sob uma rubrica. Foi ele quem insistiu na
idia de que esses primeiros filsofos tinham por objeto de interesse o
arkh (), isto , o princpio primeiro do cosmos, isto , o que no
s origina mas regra o cosmos. Aristteles chamou esses filsofos de
physiologoi. Eles estariam interessados na physis (), uma palavra
que poderamos traduzir por natureza, mas que a melhor traduo
seria a que pudesse dar a idia de princpio de gerao, o que se faz
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(Cortez, 2006)
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por si e se reproduz. O objetivo deles era dar uma descrio ou uma


explicao do mundo, ou melhor, do kosmos (k). Em grego a
palavra kosmos o todo harmoniosamente organizado, ordenado, e
at mesmo belo exatamente por causa de sua ordem. O helenista
grego, que foi professor no Canad e nos Estados Unidos, Gregory
Vlastos (1907-1991), d uma precisa descrio da palavra kosmos,
que nos ajuda a compreender do que os primeiros filsofos estavam
falando:

Em ingls cosmos um orfo lingstico, sem um verbo pai [como em portugus]. No em

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cosmologia, metafsica e
o...

grego, que tem o verbo ativo, transitivo, kosme: fixar a ordem, organizar, arranjar. o
que o comandante militar faz quando ele dispe homens e cavalos para a batalha; o que
o funcionrio pblico faz ao preservar a lei e a ordem de um estado; o que o cozinheiro
faz ao colocar os ingredientes para uma boa refeio; o que os servos de Odisseu tm
de fazer para limpar a baguna aps o massacre dos pretendentes. O que vemos em
todos esses casos no um tipo qualquer de arrumao, mas uma que impressiona os
olhos ou a mente pelo prazerosa adequao: a fixao ou a manuteno, o colocar em
fila as coisas que devem ser ordenadas. H um componente marcadamente esttico
aqui, que leva o derivativo uso de kosmos significar no o comando como tal, mas o
ornamento, o adornamento; ele sobrevive no ingls cosmetic [como em portugus,

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2008 (1)

cosmtico], que eu ousaria dizer, que ningum, sem o conhecimento de grego,


reconheceria como tendo uma relao consangnea com cosmos. (Vlastos, G. The
greek discover the Cosmos. In: Platos universe. Canada: Parmenides Publishing, 2005).

Bem, se h ordem e, mais que isso, beleza em tudo que nos rodeia
exatamente por causa da ordem, e se estamos imersos nisso, como
parte da ordem, vindos juntos com a sua origem e/ou manuteno,
parece interessante saber como que tudo isso se apresenta do modo
que se apresenta. No seria o caso de perguntar se h algo
responsvel por toda essa ordem? E tal responsvel deveria ser da
mesma natureza que tudo que nos rodeia por que seria diferente?
Se h uma orquestra afinada, deve haver um maestro, que governa e
ao mesmo tempo integra a orquestra, usa as mesmas roupas dos
msicos e, em uma foto do conjunto, no ir nem um pouco destoar
do todo que a orquestra. Ou, para usar um exemplo grego no
anacrnico: se h um exrcito bem ordenado, belo de se ver marchar
e cavalgar, deve haver um general, um general que no fica separado
dos soldados, mas que luta junto deles. Os pr-socrticos queriam
encontrar o elemento regente desse todo organizado. Mas qual a
razo deles tenderem a acreditar que poderia haver um princpio, o
arkh, responsvel por tal ordenao, e que tal princpio seria um
elemento singular, e pertencente ao todo? No difcil perceber que o
pensamento desses primeiros filsofos perseguiu um princpio,
tentando localiz-lo em um elemento, na medida em que j havia,
antes deles, um tipo de narrativa (cantadas pelos rapsodos e poetas)
que tinha a preocupao de contar a origem das coisas da natureza,
o modo como elas estavam ali da maneira que estavam. Essas
narrativas eram os mitos.
Os historiadores da filosofia afirmam que a filosofia surgiu como uma
forma de explicar o mundo em contraposio s formas mitolgicas.
Os antroplogos e socilogos preferem enfatizar a funo
socializadora do mito. O mito proporcionaria a um povo um assunto
comum a todos, de modo a dar a cada indivduo da comunidade em
questo uma boa parte do que ele precisa para se sentir um membro
integrado de sua comunidade; daria tambm coeso comunidade.
No o aspecto socializador do mito que importa aqui, mas sim sua
aproximao com a funo original da filosofia. Ou seja, vamos pensar
que no implausvel dizer que o mito teria antes de tudo uma funo
explicativa, tanto quanto a filosofia, e que por isso os filsofos deram
combate s narrativas mitolgicas elas seriam narrativas
competidoras com as suas prprias narrativas; mas seriam incapazes
como os filsofos enfatizaram, desde Plato e Aristteles de fazer
a distino entre o real e o ilusrio ou aparente ou ficcional. A
filosofia, por sua vez, teria nascido para fazer tal distino e, mais
que isso, deveria ser capaz de explicar por que poderamos tomar o
ilusrio pelo real, se que de fato fazemos isso. Assim, a filosofia
teria nascido de uma articulao e ao mesmo tempo de um
rompimento com o mito.
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A filosofia (e a cincia) busca dar explicaes para o mundo, em


todos os seus aspectos, por meio de causas e razes.[2] Isto ,
nossas narrativas explicativas de um evento ligam o que vem antes
e o que vem depois do evento em questo, e levam a cabo a
ligao por seqncias de causas e efeitos ou por seqncias lgicas.
O mito faz essa ligao por meio de relaes mgicas, ou meramente
arbitrrias, que no mostram a regularidade que encontramos na
explicao causal ou racional. Ns, modernos, quando contamos um
mito, tendemos a usar o elemento por que ou o porque, como se
tivssemos de posse de razes e/ou ou causas no desenrolar da
narrativa. Mas no estamos. Pois o mito no prima por uma seqncia
desse tipo. Todavia, o mito, ao menos aos olhos de quem se imagina
livre do mito, se apresenta como uma estrutura semelhante
estrutura da narrativa explicativa porque ele parece querer de fato
responder a uma pergunta inicial a respeito da origem de alguma coisa
da natureza. Como exemplo, podemos lembrar do mito de Eco e
Narciso.
[vdeo sobre Mito e Razo]

Eis o mito, em uma forma resumida.


Zeus, o rei dos deuses, era casado com sua irm Hera.
Costumeiramente chamava a bela ninfa Eco para conversar com Hera,
l no Olimpo, a morada dos deuses. Eco era muito falante e isso era
um bom entretenimento para Hera. Mas, na verdade, a inteno de
Zeus com isso era distrair Hera e, assim, conseguir sair com as
mulheres mortais. Quando Hera descobriu o engodo, ficou furiosa. Mas
nada podia fazer contra Zeus. Ento, castigou Eco: fez com que ela
no mais pudesse falar espontaneamente, mas somente repetir o que
ouvia de outros. Muito triste, Eco se refugiou nos bosques e fontes.
Narciso, filho do deus Cefiso (um rio) e da ninfa Lirope, era um rapaz
belssimo. Mas sua me era muito preocupada com ele, pois quando
de seu nascimento recebeu um recado proftico: o de que ele no
poderia ver sua prpria imagem. De fato, Narciso era muito belo, mas
era um rapaz completamente incapaz de se apaixonar. Moas e ninfas
belssimas o desejavam, mas ele no lhes dava ateno. A ninfa Eco,
que era tambm belssima, quando o viu em uma caada, se
apaixonou perdidamente. Todas as vezes que ele vinha caar na
floresta, ela o seguia sem se deixar ver. Um dia ele percebeu a sua
presena e conseguiu abord-la, e ento perguntou o que ela queria.
Eco pretendia declarar seu amor, mas no conseguiu dizer nada
espontaneamente, apenas repetiu as palavras de Narciso. Narciso a
repeliu de maneira grosseira. Desesperada de amor, Eco comeou a
definhar e, enfim, sumiu inteiramente, restando nos bosques e fontes
apenas sua voz. As ninfas, amigas de Eco, quiseram se vingar e
chamaram a deusa Nmesis, que sabia a respeito da profecia sobre
Narciso. Certo dia, durante uma caada, Nmesis cuidou para que
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Narciso se perdesse. Cansado e com sede, ele se debruou na fonte


de Tpias, e vendo sua imagem refletida na gua, no conseguiu mais
parar de admirar tamanha perfeio. Indiferente a tudo, Narciso no
mais tirou seus olhos dali e, enfim, acabou morrendo de inanio. No
local de sua morte brotou a flor chamada narciso.
Podemos acreditar que esse mito queria contar como surgiu o eco e
como surgiu a flor narciso, enquanto elementos da natureza? No
sabemos ao certo o quanto o grego antigo quis ou no explicar o que
o eco e, enfim, qual a origem da flor narciso (aquela flor que se
adapta muito bem perto de fontes e riachos) por meio dessa fbula de
Eco e Narciso. Mas, se ns quisermos dizer que tal narrativa uma
forma de resposta pergunta o que o eco? ou pergunta como
surgiu a flor narciso?, no estaremos muito errados. Alm disso, no
podemos deixar de notar que a palavra mito vem do grego mythos
(), que deriva do verbo mytheyo e do verbo mytheo, sendo que
o primeiro narrar, contar, e o segundo conversar, designar. Na sua
base etimolgica e cultural, a palavra mito indica uma narrativa em
que o ouvinte acredita (pois d f fonte do mito, o narrador) e,
assim, confere a ela o carter de verdade. O mito pode bem,
portanto, ser uma explicao eis o papel das cosmogonias, que so
narrativas a respeito da origem e organizao do mundo baseadas no
que fazem as foras geradoras divinas, isto , pai e me divinos (que
em geral so elementos inanimados da natureza que ganham aspectos
antropomrficos). Seguindo essa interpretao do papel do mito,
podemos ento compar-lo com a narrativa filosfica.
Os filsofos se disseram seguidores do logos ( ), a palavra grega
que significa razo (no latim, ratio). Ora, logos originalmente significa
dizer, contar (no duplo sentido de narrar e de calcular), explicar,
argumentar. A diferena e os filsofos contriburam muito para que
essa diferena se fixasse entre logos e mythos que esta ltima
palavra indicava uma narrativa que pedia ao ouvinte uma f naquele
que a contava, enquanto que a filosofia, ou seja, a explicao
racional, tinha a pretenso de se manter verdadeira por si mesma,
pela sua coeso interna, pela fora de sua coerncia pela sua fora
racional, digamos assim, a fora do logos. Assim, a filosofia, desde o
incio, jogou contra o mito o direito autonomia do ouvinte. Ao
captar o som do logos o ouvinte estaria caminhando pela sua prpria
inteligncia, podendo deixar de lado o testemunho e, principalmente,
a autoridade do poeta ou do rapsodo ou de qualquer outro contador
(e cantador) de fbulas, de qualquer um a servio dos verbos
mytheyo e mytheo. Nesse sentido, a filosofia, desde o seu incio,
mostrou-se como sendo o favorecimento do pensamento autnomo
contra o pensamento comum ou o no-pensamento. O que estamos
chamando aqui de no-pensamento? Ora, nada alm daquele hbito
de aceitar um conjunto de narrativas s por este estar sustentado na
autoridade de outro ou na fora da tradio. A filosofia, assim, traz
na sua origem uma energia que se coloca contra a tradio, contra
dogmas, contra o que preestabelecido sem a boa argumentao,
que a argumentao que d causas e razes. No toa, em vrios
momentos da histria da filosofia, em especial no sculo XVIII com o
movimento da Ilustrao (falando de um modo mais amplo, o
Iluminismo[3]), a filosofia se colocou parcialmente contra a religio,
ou mesmo radicalmente contra a religio, uma vez que esta se
organiza, muitas vezes, a partir de narrativas que no podem dar
razes ou causas, ou que do falsas razes e causas que no so
causas. A filosofia autntica sempre quis favorecer a autonomia do
homem. Sabemos quando uma filosofia honra suas razes gregas
exatamente quando a vemos instigando o homem a pensar por si
mesmo, a questionar, a no seguir aquilo que se apresenta pela boca
de outro sem razes e causas, isto , sem uma autntica explicao.
Podemos dizer, ento, que o mito o que falado (fbula vem do
verbo latim fabulare, que conversar, narrar, falar), contado, e d
aos ouvintes uma forma para a compreenso sobre o surgimento e a
continuidade de elementos singulares da natureza. Ele tem os
ingredientes necessrios para se parecer com as primeiras formas de
filosofia, as cosmologias dos pensadores pr-socrticos. No o
elemento fantasioso que os aproxima evidentemente. As primeiras
cosmologias, comparadas aos mitos, no so nada fantasiosas. O que
os aproxima que ambos, mito e cosmologia, do um tipo de relato
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sobre a natureza que recorre a elementos simples. Todavia, enquanto


que os mitos fixam sua ateno na natureza a partir de seus inmeros
elementos (h uma profuso de mitos em uma cultura como a grega
exatamente porque cada mito visa contar o surgimento de um ou dois
elementos naturais, por exemplo, o eco, a flor, etc.), as cosmologias
dos primeiros pensadores buscaram dar uma nica explicao
natureza, ao mundo (natural) como um todo. Isto , os primeiros
pensadores fitaram o kosmos. E ainda que as explicaes desses
filsofos no fossem boas no sentido de que as seqncias de causas
e razes que forneciam nem sempre se sustentavam, eles jamais
admitiam a interferncia de seres alm dos naturais no mbito natural.
Eles procuraram explicar o universo a partir de um princpio nico ou
de um elemento nico, ou ento a partir de mais de um elemento, mas
seguindo uma concordncia de princpios bsicos. A explicao do
mundo por meio de um princpio foi exatamente a caracterstica que
os pensadores que vieram depois dos primeiros filsofos fizeram
questo de salientar ao comearem a contar a histria da filosofia.
Aristteles agiu assim.

Aristteles analisou os pr-socrticos em suas diferenas com


Scrates (e com Plato) e em suas caractersticas comuns entre si.
Ele notou que os primeiros filsofos no tinham propriamente uma
discusso sobre o mundo humano, isto , sobre os problemas morais e
ticos de um modo separado de problemas do mundo fsico. Este tipo
de investigao, somente moral, segundo Aristteles, foi algo levado
a cabo por Scrates. Alm disso, Aristteles aglutinou todos os prsocrticos segundo uma classificao prpria; eles passaram a ser os
que buscaram o que chamou de arkh (), que em grego o que
vem adiante, o princpio no sentido de o que governa. Uma vez
que dos pr-socrticos s sobraram fragmentos, muitas vezes de
segunda ou terceira mo, as interpretaes sobre suas doutrinas
divergem muito, principalmente entre os filsofos contemporneos. E
vrios filsofos e historiadores acusaram Aristteles de histori-los
exageradamente a partir de sua prpria doutrina, imputando a eles
problemas e formas de pensar que no lhes eram familiares. Mas a
idia de Aristteles de considerar esses pensadores como cosmlogos,
em princpio no foi uma m idia.
No quadro que contm o mapa grego (figura 1.1) h os nomes das
cidades e abaixo de cada uma h o nome do filsofo do local. Entre
parnteses est o que foi eleito por cada pr-socrtico como o seu
arkh. O quatro abaixo sintetiza as escolas pr-socrticas, citando
apenas os seus representantes mais significativos.

Regio da Jnia:
Cidade: Mileto:
Filsofos
e
princpios:
Tales,
gua;
Anaximandro,
aperon
(indeterminado e/ou ilimitado); Anaxmenes, ar.
Cidade: feso:
Filsofo e princpio: Herclito, fogo
Cidade: Clazmena
Filsofo e princpios Anaxgoras, homeomerias (sementes) e Nous
(inteligncia, mente, esprito)

Regio da Trcia
Cidade: Abdera:
Filsofos e princpio: Demcrito e Leucipo, atomo

Regio da Itlia
Cidade: Crton
Filsofo e princpio: Pitgoras, unidade ou nmero
Cidade: Elia
Filsofos e princpio: Parmnides, Zeno, ser

Regio da Siclia
Cidade: Agrigento
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Filsofo e princpios: Empdocles, ar, gua, terra e fogo

Cada um deles levou bem a srio o significado da palavra cosmos.


De modo que suas filosofias, ou seja, suas cosmologias, eram
fundamentalmente uma tentativa de explicao de tudo que existe a
partir de um nico princpio ou de combinao de dois ou mais. Os
historiadores da filosofia e os estudiosos do helenismo ainda hoje
interpretam o que eles, os pr-socrticos, queriam dizer ao
elegerem os princpios que elegeram. Arkh o que est na frente
e, nesse sentido, princpio enquanto origem, mas tambm o que
est na a frente como o que d o princpio de tudo, ou seja, a
regra, o governo, o que comanda todo o resto.[4] Nos dois casos,
conforme o que se possa desejar fazer com a palavra, pode-se tomla como fundamento, como base. Arkh, princpio, tanto como
origem quanto como comando, pode ser lida como fundamento. Em
parte, foi isso que Aristteles fez.

Aristteles alinhou os pr-socrticos em sua exposio tomando-os


como seus predecessores. Assumindo o conhecimento como o
conhecimento de causas, entendia que dar uma explicao de uma
coisa seria dar o porqu da coisa, isto , dar suas causas. Para
Aristteles, saber curar algum, ministrando uma substncia ao
doente, algo que havia feito um bem a outro com os mesmos
sintomas, demonstrava um tipo de conhecimento, de habilidade. Esse
tipo de saber emprico no fundaria uma verdadeira cincia. Uma
cincia autntica, para Aristteles, teria de dar o porqu, as causas,
as razes do homem enfermo ter ficado enfermo, isso seria conhecer
a doena que o atingiu. Dar uma explicao do mundo seria dar as
causas para tudo que poderia ocorrer no mundo. Para assim agir, ele
elegeu quatro causas para explicar o que ocorreria no mundo em
geral. Essa foi a sua clebre teoria das quatro causas: causa
formal, material, eficiente e final. Assim, ele no titubeou em usar
arkh, que princpio, como sinnimo de atia (), que causa.
Um homem poderia ser visto por Aristteles, em sua explicao, como
tendo sido causado materialmente por carne e ossos, causado
formalmente por sua alma, causado eficientemente por quem o
gerou seus pais e causado finalmente pelo objetivo de sua
existncia. Ele imaginou que fosse qual fosse o arkh escolhido por um
determinado pr-socrtico, o que este teria feito nada seria seno
ter apontado para um tipo de causa (atia). Assim, avaliou as teorias
pr-socrticas no como erradas, apenas como incompletas. Nenhum
dos pr-socrticos teria conseguido entender que a causa escolhida
era apenas uma das quatro causas que efetivamente explicariam o
mundo. No teriam visto que uma explicao completa deveria
apontar para todos os quatro tipos.

Contemporaneamente, tendemos a fazer outro tipo de leitura dos prsocrticos. Em vez de tom-los como filsofos que explicaram o
mundo de um modo incompleto, como foi sugerido por Aristteles,
podemos observ-los como filsofos que no necessariamente
estavam produzindo cosmologias que poderiam ser, mais tarde,
interpretadas como uma espcie de pr-histria da fsica. Alguns
pr-socrticos certamente poderiam ser vistos dessa forma. Mas,
quando notamos um dos pontos polmicos que chamaram a ateno
de Plato, podemos imaginar que eles, os pr-socrticos, estavam
dando origem a reas filosficas distintas, a modos distintos de fazer
filosofia. Podemos pensar, por exemplo, que os jnios de fato fizeram
cosmologia, mas ser que assim agiram os eleatas? Essa a questo
que fica em um ponto crtico da filosofia pr-socrtica, em especial
quando comparamos as perspectivas de Herclito e de Parmnides,
que, em certo sentido, empurraram Plato para a busca de uma
sntese de posies distintas (e contrrias?) que defenderam.

1.3 Herclito e Parmnides


Do modo como a filosofia se desenvolveu a partir de Plato, toda a
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historiografia da filosofia que se dedicou ao incio da filosofia tendeu a


concentrar sua maior ateno em Herclito (sculo VI a.C.) e
Parmnides (nasceu por volta de 510 a..), conferindo a eles um papel
bastante importante entre os pr-socrticos. Vrios historiadores da
filosofia chegaram a colocar ambos em debate, como se Parmnides
estivesse respondendo a Herclito, mas tal feito no tem confirmao
histrica. A contraposio que fazemos entre ambos, que o que se
imps a muitos historiadores, tende a deixar de lado a filosofia
apresentada de modo acabada, como ela se colocou por Aristteles.
A contraposio tende ser recuperada para que possamos entender
como que, antes de Aristteles, Plato fundou a filosofia como
metafsica, a partir da suposta polmica entre Herclito e Parmnides.
Herclito e Parmnides disseram que no deveramos confiar na
realidade aparente, que a realidade efetiva o que poderia ser
responsvel por enunciados e afirmaes verdadeiras seria revelada
somente pela razo. Somente deveramos confiar no logos, na razo.
Mas o que cada um deles entendeu por tal palavra no apontava para
a mesma coisa. Talvez pelo fato de j estarem filosofando a partir de
esquemas bem diferentes de pensamento, eles j no puderam
compartilhar do mesmo significado para o logos.
Buscando dar uma explicao global do mundo natural, Herclito
trabalhou a partir de trs noes e de um elemento conclusivo: logos,
fogo e conflito (ou luta), e o elemento conclusivo, a justia. Herclito
deu nfase para o logos como a voz inteligente dirigente de todo o
cosmos. Ele assumiu o logos como um tipo de inteligncia que regeria
a mudana. Sua idia era a de que o cosmos e seus elementos
estavam em um fluxo contnuo de alterao. Apontou para isso por
meio da frase no podemos nunca nos banhar no mesmo rio. E por
isso foi chamado de o filsofo do devir. Escolheu o fogo como o
elemento natural (da physis) para ser o seu princpio, seu elemento
fsico bsico o seu arkh. Como que a mudana ocorreria? Ele
expressou tal idia dizendo que todas as coisas so trocadas pelo
fogo, e o fogo por todas as coisas como as mercadorias so trocadas
por ouro, e ouro por mercadorias. Assim, podemos imaginar que ele
pensava no fogo como um elemento de cmbio fcil, quase que como
uma moeda eis a a comparao com o ouro que pode servir de
intermedirio entre uma coisa e outra ou entre um estado (fsico) e
outro. Aos nossos olhos atuais, poderamos tomar o fogo heraclitiano
como o que dizemos do calor, ou mais genericamente da energia. O
calor o que cambia nas transformaes, embora no de modo
aleatrio: h um logos, isto um metrom para tal um padro de
medida na mudana. A mudana no se faz de modo aleatrio, se
rege segundo um padro quantitativo da a idia de logos como uma
inteligncia. Tambm por essa via podemos entender o que ele
chamava de luta. De fato, quando um elemento se transforma em
outro, h a perda de fogo (calor) ou o ganho de fogo (calor), e isso
no se faz sem conflito, sem guerra o sistema de perdas e
ganhos. Mas ganhos e perdas esto ordenados por uma medida
padro o que ele denominava de justia. A justia csmica se faz
porque nada ganha sem perder e nada perde sem ganhar, e tal
balanceamento tem o padro, o metrom.
A descrio de Parmnides no requisitou nenhum princpio retirado da
natureza fsica. certo que ele no foi o nico dos pr-socrticos a
no adotar um elemento da natureza fsica para servir como aquilo
que a organizao e a estrutura do mundo seriam regidas. Outros
fizeram isso antes e depois dele. Todavia, nenhum dos prsocrticos ficou atento, como ele, para uma estrutura do mundo que
estivesse alm do mundo fsico sem com isso evocar proximidades
com alguma formulao mstica. Ele deu um tratamento para a noo
de logos bem diferente da de Herclito. O narrar, o contar e o
calcular, isto , o que pode ser trocado pela palavra logos, foi
assumido por ele naquele sentido que, aos olhos de hoje, so as
regras bsicas da lgica e, de certo modo, da linguagem. Ele se fixou
na verdade do princpio lgico e lingstico o que , e o que no
no nosso princpio lgico bsico, pelo qual evitamos a
contradio. Essa estrutura lgico-lingustica, ou o pensamento,
no era algo da mente de cada, mas a estrutura mesmo do mundo.
Contrariar isso era no compreender o mundo e a moblia do mundo.

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Parmnides no escreveu como outros, em prosa. Justamente ele,


que evocou o pensamento rigoroso da lgica, para expor sua filosofia
elaborou um poema, aparentemente mtico. Foi atravs desse poema
que quis discernir os caminhos da investigao filosfica. Nesse
poema, estabeleceu duas partes, que denominou de o caminho da
verdade e o caminho da opinio. No caminho da verdade,
Parmnides mostrou duas vias que podemos seguir em nosso
pensamento e em nossa conversao a respeito do mundo e de seus
elementos. O primeiro caminho o do que . Este o caminho do
ser. Se ns seguimos o que , o ser que tudo que
perfeitamente pensvel , ento avanamos pelo caminho da
verdade. O segundo caminho o do que no . Ora, o que no
no pode ser pensado e disto no h conversao. Este um
caminho impraticvel para o pensamento e para a linguagem e,
portanto, uma via negada a todos ns. E o caminho da opinio? Bem,
este o caminho em que a conversa at pode se desenvolver, mas a
linguagem aqui carece de lgica e, no limite, podemos desconfiar se
estamos mesmo de posse de uma linguagem, pois no h a
comunicao e entendimento. Que caminho este? o da
contradio. A opinio aponta para o que e no . Este no um
caminho impraticvel, pois podemos falar de modo opinativo,
contraditrio, mas um caminho do erro. Em nada espelha o mundo, e
ento um erro crasso. Ao estabelecer isso, Parmnides, para vrios
filsofos e historiadores da filosofia no mais se situou no mbito de
uma cosmologia, ele inaugurou a ontologia o estudo do que existe ,
ou seja, o campo da filosofia que acolhe o ser.[5] Isto tambm
tomado por vrios filsofos e historiadores como sendo o incio da
metafsica. Ou o incio da metafsica enquanto ontologia.
Metafsica? O que ? Um bom modo de compreender a metafsica,
cuja noo aparece na filosofia quase que como sinnimo desta,
confront-la com o pensamento cosmolgico.
A cosmologia busca explicar o mundo tomando como princpio que o
governa um elemento da prpria natureza, em especial um elemento
da natureza fsica ou algo relacionado com ela ou algo que atribudo
como sendo do mbito da natureza fsica. Os gregos circularam em
torno de princpios que eram combinaes dos chamados quatro
elementos bsicos, terra, ar, fogo e gua. A metafsica no fez isso,
ela procurou se afastar, obviamente (o nome diz isso), da explicao
baseada em elementos fsicos. Ela considera duas outras coisas que
no aparecem na cosmologia. Primeiro: ela quer um elemento bsico,
sim, mas este elemento no da ordem da natureza fsica, ele o
que subjaz a tudo em um plano lgico; ele pode se expressar
linguisticamente e s apreensvel pelo esprito, pelo pensamento,
pois ele prprio da ordem do pensamento. Trata-se da consistncia
determinada que estrutura todo o universo sem, no entanto, estar
imiscudo nele enquanto estrutura fsica (no se trata do fogo, ar,
gua, etc., mas do ser). Segundo: ela, a metafsica, ao determinar
o que que subjaz, tambm mostra aquilo que pode ser
aparentemente o que subjaz, mas que induz ou ao erro ou ao caminho
impossvel. A metafsica a busca de fundamento do mundo um
fundamento que est para alm do mundo fsico, no sentido exato da
palavra: meta-fsica. Ela , tambm, uma viso completa do mundo
no somente naquilo que ele tem de real, mas tambm no que tem de
ilusrio e, portanto, ela aponta para os mecanismos de iluso e erro.
Essas duas caractersticas da metafsica so absorvidas pela filosofia.
Toda e qualquer filosofia, at os nossos dias, por mais que possa
diferenciar-se e mesmo que negue a busca de fundamentos, est
atrelada a um objetivo bsico mnimo: descobrir (ou ao menos
discutir) como que o erro e a iluso podem acontecer, como se do
os mecanismos pelos quais tomamos o que aparente e ilusrio pelo
que real e verdadeiro. Ou ainda, se fazemos ou no essa troca com
a freqncia que vrios filsofos acreditam que fazemos. Essa troca
denominada de erro metafsico ou iluso metafsica. Mais
apropriadamente: no se trata de um erro da metafsica, mas um erro
ou iluso inerente ao prprio modo nosso de ver as coisas, e que a
metafsica teria a funo de descobrir e expor.
Uma viso humorstica mas esclarecedora e do tal erro
metafsico, pode ser obtida com o conhecido personagem da Vila
Ssamo, que no Brasil ganhou o nome de Caco (fig. 1.2). O cartunista
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Mark Parisi[6]

Figura 1.2.
Nosso amigo Caco, o sapo, vai levar um susto. No para menos! O
raio-X vai revelar que sua estrutura ssea, digamos assim, pouco tem
a ver com a de um sapo. O que Caco pensa ser a realidade e o que
toma como a mera aparncia esto em jogo; o problema seria saber
como que Caco se considerou, aps notar isso ... ainda um ser vivo!
O cartum bom exemplo, aqui, pois o aparente ou ilusrio metafsico
no um simples erro, o tipo de engano que pode, mesmo revelado,
ainda assim no ser possvel de ser admitido por aquele que, ento,
descobre a verdade. O engano metafsico ou, melhor dizendo, o
engano que a metafsica teria a obrigao de revelar, diferente do
erro, digamos, psicolgico. O erro psicolgico aquele que podemos
corrigir aps sermos advertidos. A iluso metafsica tem a ver com a
prpria estrutura do que no ilusrio, que a realidade, e ento a
advertncia no nos impede de continuarmos a viver a iluso. No caso
aqui, nosso amigo Caco ir continuar vivo aps saber da verdade (ele
no deixar de ser o Caco at por que ele um personagem!), e ir
continuar iludido, ainda que saiba que est sendo iludido. Ou seja:
quando descobrimos um erro que psicolgico, um erro produzido pela
nossa inabilidade de ver, perceber ou pensar, podemos sair do erro,
podemos nos corrigir e, ento, ver, perceber ou pensar de modo
correto. Quando descobrimos ou somos advertidos inclusive pela
filosofia de um engano metafsico, no raro continuamos nele e
pouco ou nada muda. Pois o que a filosofia diz que o erro
metafsico ou a iluso metafsica uma descoberta ... filosfica
ela no teria o poder de alterar (no, ao menos, repentinamente)
nossa viso cotidiana das coisas. Caco, enquanto o personagem
Caco, vai sempre continuar vivo e agindo como Caco, mesmo que
agora saiba que ele apenas um boneco.
Vrios filsofos acabaram por dizer que a filosofia no muda nada, ao
mostrar o que pode mostrar a ns, exatamente na medida em que tais
filsofos consideraram a filosofia como sinnimo de metafsica, e esta
como sendo vista do modo como a caracterizamos aqui, neste
especfico ponto, isto , como produtora do chamado erro metafsico.
Mas ainda temos uma pergunta sem resposta: e a ontologia, o que ?
Vamos retornar a Parmnides. No ele quem vai olhar para todas as
coisas do mundo e perceber que antes delas terem o atributo que tm
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elas so? Sim: uma pedra dura e vermelha, mas antes da dureza e
da vermelhido, ela se estabelece como um ente, ela . Vermelhido
e dureza caem sobre o seu ser, antes de tudo. Ao apontar para tal
caracterstica de cada ente do mundo e, enfim, para o mundo como
um todo, Parmnides teria estabelecido uma teoria do ser, uma
ontologia. O nome, em grego, diz tudo: ontos + logoi = conhecimento
do ser.
O que . Isto pode ser lido assim: o ser est em oposio ao
movimento, pois no h passagem do ser ao no ser, uma vez que
dizer no ser nada dizer. E sendo o ser o real, necessrio
ento mostrar pelo pensamento, pelo intelecto pelos olhos do
esprito , aquilo que os olhos do corpo no vem ou vem errado.
Assim, discpulos de Parmnides tentaram criar mecanismos para
mostrar que o movimento era uma mera iluso dos sentidos.
Intelectualmente, o movimento seria impossvel impossvel de ser
concebido e, portanto, impossvel de acontecer ou estar
acontecendo. Como que ocorreria algo inconcebvel? Zeno de Elia
(cerca de 488 a.C.) criou uma srie de paradoxos com tal intuito,
isto , o de mostrar que o inconcebvel impossvel de ocorrer. Um
deles ficou conhecido como o da flexa: se ns pudermos admitir que
um segmento entre o arqueiro e o alvo AB, e que tal segmento pode
ser dividido no meio, e que uma parte deste meio pode ainda ser
dividido no meio e assim sucessivamente, sempre haver a
possibilidade de fazer mais uma diviso, de modo que a flecha sempre
ter de ainda percorrer mais um pedao de AB para atingir o alvo,
portanto, jamais atingindo o alvo. O movimento, ento, no teria
ocorrido.[7] No importa aqui ver a matemtica envolvida na soluo
de um paradoxo desse tipo, mas o de perceber como que Zeno quis
mostrar que o intelecto, fonte mais confivel, negaria os sentidos,
que ficariam ento presos como vtimas da enganao do que se
passa no mundo apreendido pelos olhos comuns e no os olhos do
esprito.
Se o debate entre Herclito e Parmnides tivesse ocorrido,
poderamos ento dizer que os filsofos de Elia teriam tentado
mostrar que aqueles cosmlogos da Jnia, que apostavam no devir
como o melhor retrato do mundo, estavam mais errados que o prprio
senso comum, o modo de falar dos no-filsofos. Este foi um dos
problemas com os quais Plato lidou em sua metafsica. Plato, que
havia sido um heraclitiano na juventude, teve de absorver o
parmenidianismo e encontrar uma soluo terica capaz de conciliar o
que lhe parecia serem duas verdades.
Aqui, necessrio um alerta. Falamos de metafsica e ontologia em
Parmnides. Com mais direito ainda poderemos usar essas palavras
para Plato. Mas, na verdade, a palavra metafsica s apareceu aps
Aristteles. E as subdivises da filosofia so posteriores a Aristteles.
Foi o organizador das obras de Aristteles, depois de sua morte, que
colocou o livro que o filsofo deu o nome de fsica antes de um livro
que tinha como assunto a filosofia primeira ou teologia, segundo a
denominao do prprio Aristteles. E tal organizador assim agiu
segundo o que Aristteles deixou pressuposto: aquele livro seria o
livro que vem depois da fsica, em grego, o ta meta ta physika.
Nesse livro Aristteles tratou do ser e das causas e outros
assuntos. Metafsica, ento, ficou sendo a filosofia primeira, a
disposio da narrativa que trata do ser. Atualmente, h filsofos que
colocam divises na metafsica, sendo que a ontologia seria, ento,
uma parte da metafsica. Mas o termo ontologia, para designar o
trabalho de Aristteles na filosofia primeira, s apareceu no sculo
XVII com o filsofo alemo Jacobus Thomasius. Ontologia vem da
juno de onto e logia. O segundo termo vem de logos, que no
caso significa estudo, e o primeiro termo vem do particpio n-ntos
do verbo eim (), que existir um verbo que se ope a
gignoma, que o aparente, o devir, e se ope tambm ao phanomai,
o parecer.
Plato, por sua vez, foi um filsofo anterior a toda essa terminologia.
Ele no foi muito adepto das sistematizaes de tratados expositivos,
como os que vingaram com Aristteles e aps este. Ele escreveu a
maior parte de sua obra em forma de dilogos. De certo ponto de
vista, sua obra tornou-se de mais fcil entendimento, uma vez que
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seu vocabulrio no continha o carter prprio dos vocabulrios de


reas especficas do conhecimento. Sua obra no foi regrada por
uma terminologia tcnica (como denominamos o conjunto de
expresses com funes especficas na obra de um autor e peculiares
a esta). Isto s ocorreu a partir de Aristteles e, principalmente, com
a modernidade. A metafsica de Plato, ou seja, sua busca pelo ser
e pelo mecanismo da iluso, foi tambm uma grande e articulada
viso de mundo, com uma parte de teoria do conhecimento
(epistemologia) e verdade (lgica), outras partes divididas entre
teoria da alma (psicologia), teoria do bem (tica) e do belo (esttica)
e, enfim, teoria da vida da cidade (poltica) e da educao
(pedagogia). No caso da poltica e da pedagogia, ao menos em
Plato, elas apareceram como as faces de uma mesma moeda:
deveriam ser capazes de reproduzir a vida do indivduo da cidade
justa o local em que os homens poderiam viver no s em paz, mas
em contemplao da Verdade, do Bem e do Belo (que em certo
sentido, no se distinguem na filosofia de Plato). Seria o local em
que ao menos os sbios, os que governariam, no iriam tomar o
aparente e ilusrio pelo verdadeiro.
[Notas]

[1] As datas de nascimento e morte dos filsofos antes da era crist


podem variar segundo diferentes fontes, pois so datas estimadas,
no determinada exatamente.
[2] Uma frase que d uma causa: A bola de basquete bateu no vidro
da janela e a arrebentou! A causa: a batida da bola; o efeito: a
quebra da janela. Uma frase que d uma razo: Uma figura
geomtrica cuja soma dos ngulos internos 180 graus um
tringulo. A soma d a razo 180 graus que provoca, digamos
assim, o nome triangulo. Em geral, a causalidade usada pelos
filsofos para falar do mundo natural fsico, e a razo ou racionalidade
para falar do mundo do pensamento, que apesar de natural (est no
mundo), no parece seguir as mesmas regras da causalidade, uma vez
que a razo tende a falar em termos de universalidade e necessidade.
[3] Usamos sempre a Ilustrao como o movimento Iluminista datado,
o do sculo XVIII. O Iluminismo seria transhistrico: o movimento de
emancipao pela razo, o prprio desenvolvimento e caminhar da
filosofia.
[4] Pode-se ver, nesse caso, para melhor entendimento, a palavra
monarkha, em que monos um e arkha, de arkh, o governo; ou,
ento, anarkia, sendo que a partcula a nega o que vem em seguida,
ou seja, anarquia como negao de regras e governo.
[5] Esta interpretao no unnime. Ela tem a ver com as obras do
filsofo Martin Heidegger (1889-1971). No entanto, o filsofo britnico
Karl Popper (1902-1994), insistiu que a viso de Parmnides poderia,
sim, ser tomada como uma cosmologia. O argumento de Popper o de
que a viso de Parmnides diz respeito ao mundo enquanto cosmos,
como qualquer outro pr-socrtico.
[6] Mark Parisi nasceu no Estado de Nova Inglaterra, nos Estados
Unidos. cartunista independente, criando seus quadros e tiras a
partir de temas. Os temas da escola e da filosofia lhe so caros. Para
ver mais: <http://www.offthemark.com/> consultado em 25/05/2006.
[7] A soluo desse paradoxo s ocorreu de modo completo com a
matemtica de Georg Cantor (1848-1918).

[vdeo 1 aula 2]

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[vdeo 2 aula 2]

[Vdeo Extra]

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