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LA HUMANIZACIN DE LA ARQUITECTURA

The Humanizing of Archiecture


The Techonology Review, Noviembre de 1940

El funcionalismo debe tener en cuenta el punto de vista humano para lograr una
eficacia completa.
La arquitectura es un fenmeno sinttico que cubre prcticamente todos los campos de la actividad humana. Cualquier objeto en el campo de la arquitectura puede
ser funcional desde un punto de vista y no desde otro. En la pasada dcada, la arquitectura moderna fue funcional principalmente desde un punto de vista tcnico,
enfatizando sobre todo el factor econmico de la actividad constructora. Este nfasis es desde luego deseable, ya que la produccin de refugios adecuados para el
hombre ha sido un proceso muy caro en comparacin con la satisfaccin de otras
necesidades humanas. De hecho, si la arquitectura ha de tener mayor valor humano, el primer paso es resolver su vertiente econmica. Pero puesto que la arquitectura cubre por completo todos los campos de la vida humana, la arquitectura
funcional real debe principalmente ser funcional desde el punto de vista humano.
Si profundizamos en el proceso de la vida humana, descubriremos que la tcnica
es solamente una ayuda, no un fenmeno independiente y definitivo en ella. El
funcionalismo tcnico no puede crear una arquitectura definitiva.
Si hubiera alguna manera de desarrollar la arquitectura paso a paso, empezando
por los aspectos econmicos y tcnicos, hasta abarcar las dems y ms complicadas
funciones humanas, el funcionalismo puramente tcnico sera entonces aceptable;
pero esa posibilidad no existe. La arquitectura no solamente cubre todos los campos de la actividad humana, sino que debe evolucionar en todos ellos al mismo
tiempo. Si no, slo conseguiremos resultados superficiales y parciales.
El trmino 'racionalismo' se usa en arquitectura moderna casi con tanta frecuencia como el de 'funcionalismo'. A la arquitectura moderna se la ha racionalizado principalmente desde un punto de vista tcnico, del mismo modo que a las
funciones tcnicas se les ha dado mayor importancia. Aunque el perodo puramente
racional de la arquitectura moderna ha creado construcciones donde se ha exagerado la tcnica racionalizada, mientras se minimizaban las funciones humanas, no
es ste un motivo para enfrentarse a la racionalizacin en arquitectura. No es la
racionalizacin en s lo que en la primera y ahora pasada fase de la arquitectura
moderna estuvo equivocado. El fallo reside en que la racionalizacin no ha profundizado lo suficiente.
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El actual perodo de la arquitectura moderna es, sin lugar a dudas, nuevo, y tiene
especial inters en resolver los problemas en los campos humano y psicolgico. Este
nuevo perodo, de cualquier forma, no est en contradiccin con el primero, de racionalizacin tcnica. Debe ms bien entenderse como la ampliacin de mtodos racionales para abarcar campos relacionados entre s.
Durante las ltimas dcadas la arquitectura se ha comparado a menudo con la ciencia, y se han hecho esfuerzos para hacer sus mtodos ms cientficos, incluso para
hacerla una ciencia pura. Pero la arquitectura no es una ciencia. Todava es el mismo
gran proceso sinttico de combinacin de miles de funciones humanas definidas,
y contina siendo 'arquitectura'. Su propsito todava es armonizar el mundo material y la vida humana. Hacer arquitectura ms humana significa mejor arquitectura, y esto quiere decir un funcionalismo mucho ms amplio que el meramente
tcnico. Esta meta slo puede alcanzarse con mtodos arquitectnicos, con la
creacin y combinacin de diferentes elementos tcnicos, de tal modo que faciliten la ms armoniosa vida al ser humano.
Los mtodos arquitectnicos se parecen algunas veces a los cientficos, y un proceso de investigacin como el que la ciencia emplea puede ser tambin adoptado
por la arquitectura. La investigacin arquitectnica puede ser cada vez ms metdica, pero su esencia nunca puede ser exclusivamente analtica. Siempre habr ms
de instinto y de arte en la investigacin arquitectnica.
Los cientficos muchas veces utilizan formas exageradas en el anlisis para obtener resultados ms claros y visibles las bacterias se tien, etc.. Los mismos mtodos pueden igualmente adoptarse en arquitectura. La experiencia que he tenido
con edificios hospitalarios me ha hecho descubrir que las reacciones fsicas y psicolgicas de los pacientes procuran buenas pistas para el caso de las viviendas comunes. Tomando como punto de partida el funcionalismo tcnico, descubriremos que
una gran cantidad de cosas de nuestra arquitectura actual no son funcionales desde
el punto de vista de la psicologa, o desde la combinacin de psicologa y fisiologa.
Para examinar cmo reaccionan los seres humanos ante las formas y la construccin, resulta til para nuestro experimento emplear sobre todo personas sensibles,
como los pacientes de un sanatorio.
Experimentos de esta clase fueron desarrollados en relacin con el edificio del
Hospital Antituberculoso de Paimio, en Finlandia, y se llevaron principalmente a
cabo en dos campos: (1) la relacin entre el individuo y su habitacin; (2) la proteccin del individuo frente a grandes grupos de gente y la presin de la colectividad. El estudio de la relacin entre el individuo y su alojamiento implic el uso de
habitaciones experimentales, y abarc cuestiones como las de la forma de la habitacin, los colores, la luz natural y artificial, el sistema de calefaccin, el ruido, etc.
El primer experimento se llev a cabo con una persona en una condicin muy dbil,
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Habitacin para el paciente acostado en el Hospital


de Paimio. La luz del techo
queda fuera de su visual;
desde la cama se puede ver
el bosque exterior; un panel
en el techo calienta los pies,
mientras la cabeza permanece fra

La sala de prstamo de la Biblioteca de Viipuri recibe la luz del sol, incluso en el cnit, distribuida uniformemente por
los lucerna/os sobre los libros de lectura

un paciente en cama. Uno de los singulares resultados descubiertos fue la necesidad de cambiar los colores de la habitacin. En muchos sentidos, este experimento demostr que la habitacin deba ser distinta de una habitacin normal. Esta
diferencia podra explicarse as: una habitacin normal es una habitacin pensada
para una persona en posicin vertical; la habitacin del paciente es una habitacin
que ha de acoger a una persona en posicin horizontal, y los colores, la iluminacin, la calefaccin, etc., deben ser diseados teniendo esto en cuenta.
En la prctica esto significa que el techo debera ser ms oscuro, de un color elegido especialmente por ser la nica vista que tiene el paciente, postrado durante
semanas y semanas. La luz artificial no puede llegar desde un plafn normal de
techo, sino que la fuente principal de luz ha de estar fuera del ngulo de visin del
paciente. Para el sistema de calefaccin de la habitacin experimental se utilizaron
radiadores en el techo, pero de tal forma que la mayor parte del calor se dirigiera
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a los pies de la cama, quedando la cabeza del paciente fuera de la radiacin directa. La posicin del paciente se tuvo igualmente en cuenta al situar ventanas y puertas. Para evitar el ruido, una pared de la habitacin se hizo absorbente del sonido,
y los lavabos cada paciente de una habitacin doble tena el suyo fueron especialmente diseados para que el agua, al fluir desde el grifo, golpeara la porcelana
segn un ngulo muy pequeo para evitar el ruido.
stas son slo una pocas ilustraciones de una habitacin experimental del sanatorio, y se mencionan aqu simplemente como ejemplos de mtodos arquitectnicos en
los que participan fenmenos tcnicos, fsicos y psicolgicos, nunca uno de ellos aisladamente. El funcionalismo tcnico es correcto solamente si se ampla hasta alcanzar incluso el campo psicolgico. Esta es la nica forma de humanizar la arquitectura.
Una fotografa de la habitacin tipo del sanatorio se incluye en este artculo.
Otros dos ejemplos de la Biblioteca Municipal de Viipuri ilustran los mismos
problemas. El mobiliario de madera curvada es resultado de otros experimentos realizados en el Sanatorio de Paimio. Al mismo tiempo que dichos experimentos se llevaban a cabo, el primer mueble de tubo de acero cromado se construa en Europa.
Las superficies tubulares y de cromo son buenas soluciones tcnicas, pero no son
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La sala de conferencias de la Biblioteca de Vpuri

materiales psicolgicamente adecuados para el ser humano. El sanatorio necesitaba muebles ligeros, flexibles, fciles de limpiar, etc. Despus de muchas pruebas
con la madera se descubri el sistema de curvado, y por tanto, un mtodo y un
material que combinados para producir mobiliario daban como resultado un mejor
tacto para el ser humano; y como material, ms conveniente en general para la
larga y dolorosa vida en un sanatorio.
La primera fotografa de la Biblioteca Municipal de Vpuri muestra slo una
parte, pero la ms importante, de este edificio. El principal problema en relacin
con una biblioteca es el del ojo humano. Una biblioteca puede estar bien construida y ser funcional desde un punto de vista tcnico sin que este problema est
resuelto, pero no quedar completa, ni humana ni arquitectnicamente, hasta que
no se ocupe satisfactoriamente de la funcin humana fundamental en el edificio,
la de leer un libro. El ojo es tan slo una parte minscula del cuerpo humano, pero
es la ms sensible, y probablemente la ms importante. Proporcionar una luz, natural o artificial, que dae el ojo humano, o que sea inadecuada para su funcionamiento,
desemboca en una arquitectura reaccionaria, aun cuando el edificio, por otra parte,
tuviera un alto valor constructivo.
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La luz del da que pasa a travs de unas ventanas normales, no importa lo grandes que sean, cubre slo una parte de una habitacin amplia. Incluso si la habitacin est suficientemente iluminada, la luz ser desigual y variar en distintos puntos
del suelo. Esta es la causa de que los lucernarios se hayan utilizado principalmente en bibliotecas, museos, etc. Pero el lucernario, que cubre completamente la
superficie del suelo, da una luz exagerada si no se modifica con arreglos adicionales.
En la biblioteca de las ilustraciones que se acompaan, el problema se resolvi con
la ayuda de numerosos lucernarios redondos, construidos de modo que la luz pudiera ser luz de da indirecta. Los lucernarios circulares son tcnicamente racionales
por el sistema monopieza de vidrio empleado. (Cada lucernario consiste en una
base cnica de hormign, de unos dos metros de dimetro, sobre el que se coloca,
sin carpintera alguna, una gruesa pieza circular de vidrio, sin juntas). Este sistema
es humanamente racional porque proporciona el tipo de luz conveniente para leer,
armonizada y tamizada mediante las reflexiones que se producen sobre las superficies cnicas de los lucernarios. El ngulo mayor de incidencia de luz solar en
Finlandia es de casi 52 grados. Los conos de hormign estn construidos de forma
que la luz solar sea siempre indirecta. Las superficies de los conos distribuyen la
luz en millones de direcciones. Tericamente, por ejemplo, la luz llega a un libro
abierto desde todas esas direcciones diferentes, evitando as que las blancas pginas de un libro deslumbren el ojo humano. (La reflexin brillante en las pginas
de un libro es uno de los fenmenos ms fatigosos al leer). De la misma forma, este
sistema de iluminacin elimina las sombras con independencia de la posicin del
lector. El problema de leer un libro es ms que un problema del ojo; una buena
luz de lectura permite al cuerpo posicionarse de muchas maneras, adaptndose a
todas las relaciones entre Libro y ojo. La lectura de un libro implica una peculiar
clase de concentracin, tanto cultural como fsica; el deber de la arquitectura es
eliminar todos los posibles elementos perturbadores.
Se puede determinar cientficamente la cualidad y cantidad de luz ideal ms conveniente para el ojo humano pero, al construir una habitacin, la solucin debe
buscarse con ayuda de todos los diferentes elementos que la arquitectura contempla. Aqu, el sistema de lucernarios es producto de la combinacin de la construccin del techo una sala de casi doscientos metros de anchura necesita un techo
construido con vigas de canto suficiente para el montaje de profundos conos y
de los lmites tcnicos especficos de la construccin horizontal en vidrio. Una solucin arquitectnica debe tener siempre una motivacin humana, apoyada en el
anlisis, pero esa motivacin debe materializarse a su vez en una construccin que
ser probablemente fruto de circunstancias externas. Los ejemplos aqu sealados
suponen problemas minsculos. Pero son problemas muy prximos al ser humano, por lo que cobran ms importancia que otros de mucho mayor alcance.
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