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Jacques Le Goff

Apostolat mendiant et fait urbain dans la France mdivale :


l'implantation gographique et sociologique des ordres
mendiants (XIIIe-XVe s.)
In: Revue d'histoire de l'glise de France. Tome 54. N152, 1968. pp. 69-76.

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Le Goff Jacques. Apostolat mendiant et fait urbain dans la France mdivale : l'implantation gographique et sociologique des
ordres mendiants (XIIIe-XVe s.). In: Revue d'histoire de l'glise de France. Tome 54. N152, 1968. pp. 69-76.
doi : 10.3406/rhef.1968.1792
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhef_0300-9505_1968_num_54_152_1792

TRAVAUX ET ENQUTES
APOSTOLAT MENDIANT ET FAIT URBAIN
DANS LA FRANCE MDIVALE :
ET

L'IMPLANTATION GOGRAPHIQUE
SOCIOLOGIQUE DES ORDRES MENDIANTS
(XIIie-XVe S.)

'

Programme-questionnaire pour une enqute *


Le phnomne vis par la prsente enqute est le phnomne urbain.
Sans oublier en effet que la civilisation de la France mdivale est
avant tout rurale, il nous a paru que la recherche historique des zones
et des types d'urbanisation tait susceptible de fournir une des donnes
de base de l'histoire profonde de la France. Malgr d'excellents travaux
de dtails ou de synthse, aucune tude quantitative systmatique
n'existe sur ce sujet.
Comment reprer la France urbaine mdivale ?
Sans mconnatre les possibilits de la mthode archologique,
ni la valeur de critres dmographiques ou juridiques, on a cherch
un phnomne susceptible de rvler la carte urbaine de la France
d'une manire quantitative, en ce sens qu'il conciderait ( peu prs
au moins) avec tous les centres de type urbain, et d'une manire quali
tative, en ce sens qu'il atteindrait le caractre urbain lui-mme, en
tant que faisceau de fonctions, en tant que phnomne sociologique.
Il nous a paru que l'implantation des Ordres mendiants pouvait
tre ce phnomne rvlateur de la France urbaine mdivale.
Notre enqute repose donc sur les deux hypothses de travail sui
vantes,
dont la premire est la plus ncessaire, sinon la plus impor
tante :
* Dans un dsir de collaboration amicale et de coordination de la recherche,
c'est trs volontiers que nous faisons ici cho une enqute lance par le
Centre de Recherches historiques de la VIe Section de l'cole Pratique des
Hautes tudes. Ceux de nos lecteurs qui voudraient y participer pourront
se mettre directement en rapport avec M. Jacques Le Gof, professeur
l'cole Pratique des Hautes tudes, 5-11 avenue de Robinson, 92 - ChtenayMalabry. Le mme document a t publi, sous une forme plus complte,
dans les Annales, E. S. C, 1968, n 2, p. 335-352.

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TRAVAUXET ENQUTES

1 La carte urbaine de la France mdivale et la carte des couvents


mendiants concident, c'est--dire :
a) Pas de couvent mendiant en dehors d'une agglomration urbaine.
6) Pas de centre urbain sans un couvent mendiant.
N. B. Nous ne nous dissimulerons pas que ces propositions ne seront
pas vrifies 100 %. Il faudrait que les exceptions, dans un sens ou dans
l'autre (couvents mendiants en dehors des centres urbains et surtout centres
urbains sans couvents mendiants), soient trs peu nombreuses.
2 II y a un rapport entre la structure dmographique et sociale
des centres urbains et la localisation des couvents mendiants dans
ces centres. Plus prcisment les couvents mendiants s'installent
au contact de nouveaux milieux urbains rclamant une evangelisa
tion
d'un type nouveau et comprenant en majorit de nouveaux
immigrants, essentiellement d'origine rurale. D'o la localisation des
couvents mendiants, au moment de leur implantation dans les centres
urbains, surtout la priphrie urbaine et notamment dans les fau
bourgs.
N. B. Dans cette seconde hypothse, complmentaire de la premire
sans lui tre ncessairement lie, et de toutes faons secondaire pour nous,
les exceptions seront sans doute assez nombreuses. Avant d'voquer les
facteurs de diversit dont on parlera plus loin, notons tout de suite le cas
particulier des villes universitaires o les coles, le t quartier latin , consti
tuent le ple d'attraction pour l'installation des couvents mendiants. Il
sera intressant d'tudier dans ces villes le jeu ventuel des forces d'attrac
tion
centriptes et centrifuges.
Programme de l'enqute.
I. Son cadre gographique et chronologique.
a) cadre gographique : celui de la France actuelle.
C'est en effet la France actuelle, dans ses structures historiques,
<jui est le but dernier de cette enqute. Mais il faudra sans cesse tenir
-compte du fait que les couvents et les agglomrations reprs et tu
dis sont, l'poque envisage, tantt en France, tantt hors de France.
Ce cadre gographique a par ailleurs l'avantage de permettre l'uti
lisation
de l'organisation archivistique franaise actuelle de faon
directe et aussi l'utilisation comme point de dpart d'un ouvrage
qui fournit d'emble une base large et solide :
Richard W. Emery, The Friars in Medieval France. A catalogue
of French Mendicant Convents, 1200-1550. New- York et Londres,
Columbia University Press, 1962.
6) cadre chronologique : 1200 (environ)-1550.
C'est la priode choisie par Emery. Le terminus ante quern qui corre
spond la fondation et l'installation des ordres mendiants ne prte
pas dicussion. La date de 1550 est justifie par Emery par le fait

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qu'elle est situe entre un demi-sicle de dclin des ordres mendiants


et une priode de grande renaissance de ces ordres (op. cit., p. xvn).
Le droulement de l'enqute mettra peut-tre ce terminus post quem
en question. Par ex. la date de 1525 peut ventuellement mieux se
justifier pour des raisons la fois particulires (fondation des Capucins)
et gnrales.
II. Le fichier,
II s'agit de consacrer une fiche munie de tous les renseignements
permettant l'tude approfondie de chaque cas particulier (localisation,
date de fondation, sources archivistiques et bibliographiques)
1 tous les couvents mendiants ayant exist dans la France mdi
vale;
2 toutes les agglomrations ayant possd un ou plusieurs couvents
mendiants.
N. B. D'apr8 le catalogue d'Emery il y a eu 882 couvents et 536 agglo
mrations.
Rappelons que, dans notre hypothse, ces 536 agglomrations
(ou le nombre corrig auquel notre enqute aboutira ventuellement) consti
tueraient
la France urbaine mdivale. A l'heure actuelle (juin 1967) les
fichiers concernant les 882 couvents et les 536 agglomrations sont tablis
partir des donnes d'Emery, dj compltes par diverses recherches.
III. Les cartes.
Il s'agit de dresser :
1 Des cartes de France o figurent toutes les agglomrations ayant
possd un ou plusieurs couvents mendiants (maximum : 11 Paris),
un procd de notation permettant de distinguer les agglomrations
ayant possd 1, 2, 3, etc.. couvents.
2 Des cartes de toutes les agglomrations ayant possd des cou
vents mendiants, mettant en valeur autant que possible la structure
de ces agglomrations et la localisation des couvents mendiants dans
l'agglomration.
IV. La conjoncture.
Il faudra dterminer et reporter sur les cartes l'volution (crations,
disparitions, dplacement locaux) des couvents,
1 l'chelon de la France :
Emery a esquiss cette conjoncture suivant un rythme sculaire :
1200-1275, 1275-1350, 1350-1450, 1450-1550. Il faudra contrler
la pertinence de ce rythme et serrer la chronologie, en particulier
celle du xine sicle, sicle de l'installation et du plus grand nombre
de fondations (les chiffres d'Emery pour les 4 priodes envisages sont
423, 215, 110 et 134). Une esquisse de cartes dcennales (1200-1210,
1210-1220, etc..) a dj t ralise.

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2 l'chelon local :
Y a-t-il une conjoncture des dplacements locaux de couvent
(en gnral rentre dans l'enceinte de la ville ou rapprochement du
centre) ? Cette conjoncture ventuelle est-elle lie une conjoncture
plus gnrale (recroquevillement des villes d la crise conomique
et dmographique ou aux catastrophes du xive sicle : peste, inscur
it)? Ou bien ces dplacements sont-ils ds surtout soit des circons
tances fortuites soit une modification des relations des mendiant?
avec la socit urbaine ?
Mais on rencontre ici dj des problmes d'interprtation.
Les problmes. .
I. L'tablissement des donnes.
a) Les documents d'archives :
Les archives des couvents et des ordres mendiants : leurs lacunes
propres (pas de richesses ni de proprits directes).
Les documents propres mettre en valeur les relations des couvents
mendiants avec l'environnement urbain : actes relatifs des conflits
de juridiction, testaments.
b) Les couvents :
Erreurs ventuelles dans la liste d' Emery : couvents oublis (par ex.
absence de la Corse), couvents fictifs.
Cas spciaux particulirement intressants : fondations rates,
disparition de couvents.
c) Les dates :
Quelle est la date de fondation d'un couvent mendiant : par ex.
pour un couvent de Prcheurs reprage d'un lieu (signal comme
favorable par telle ou telle personne, religieuse, ecclsiastique ou
laque parfois avec sollicitation de la fondation d'un couvent),
prsence d'une mission exploratrice, dcision de fondation (receptio
ou promotio loci, avec, thoriquement, dcision du chapitre gnral),
fondation effective (tenere fratres, erigere altare) comportant elle-mme
une certaine dure, plusieurs phases (cf. C. Douais, Acta capitulorum
provincialium 0. F. P. lre province de Provence. Province romaine.
Province d'Espagne. Toulouse, 1894, p. xliv-l) ?
Erreurs ventuelles de dates dans Emery et surtout dates prciser,
si possible.
d) La population des couvents :
Est-il possible de dterminer le nombre, au moins approximatif
de frres tablis dans un couvent, y a-t-il une conjoncture de ce nombre,
ce nombre est-il en rapport avec le fait urbain (importance de la ville,
rle rgional ou national ou international de la ville) ? Ici encore les
couvents tablis dans les villes universitaires constituent un cas par
ticulier
(par ex. le couvent Saint-Jacques des Prcheurs de Paris,
surcharg, demande constamment le soutien matriel de l'ordre).

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e) Les cartes.
Y a-t-il des cartes anciennes utilisables ?
Existe-t-il des rpertoires modernes soit de cartes de couvent*
soit de plans historiques de villes ?
Quels lments propres mettre en valeur les rapports entre ordres
mendiants et urbanisation doit -on porter en fond de carte et lesquels
doivent-ils faire l'objet d'un fond de carte particulier :
1 Pour les cartes d'ensemble : limites politiques (lesquelles ?),.
limites ecclsiastiques (diocses), relief, routes, cartes des autres ordres '
contemporains des mendiants... ?
2 Pour les cartes locales : limites juridictionnelles, glises, autre
couvents, centres de puissance politique, d'activit conomique... ?
II. Dfinition et dlimitation du champ d'enqute : qu'est-ce qu'un*
ordre mendiant? Tous les ordres considrs comme mendiants sont-ils
de bons rvlateurs du fait urbain ?
a) Les Prcheurs sont-ils les seuls rpondre vraiment la ques
tion pose et confirmer l'hypothse de base de l'enqute ?
b) Y a-t-il pour les autres ordres mendiants d'autres facteurs dter*
minant leur implantation et diminuant l'importance de leur relation
avec le fait urbain :
1 la tendance rmitique (par ex. chez les Mineurs, les Augustins
les Sachets) ?
2 un caractre rgional marqu (par ex. l'implantation provenale
des Sachets) ?
3 des fins particulires : buts hospitaliers et surtout rachat des
captifs
: peut-on considrer les Mercdaires et les Trinitaires commeds ordres mendiants et, si oui, offrent-ils une relation directe avec
le fait urbain ?
c) Quelle liste d'ordres mendiants adopter ?
1 Que penser de la liste d' Emery : Augustins, Carmes, Domini*
cains, Croisiers (ordo Sanctae Crucis), Fransciscains, Mercdaires,.
Minimes, Frres de Pica (?) (Ordo Beatae Mariae Matris Christi),
Sachets (ordo Penitentiae Jesu Christi), Servtes, Trinitaires, Guillelmites ?
2 Quels sont les petits ordres mendiants supprims par le 2e conc
ile de Lyon (1274) ?
3 Quel est l'intrt de ces ordres pour notre propos ? Cas impres
sionnant des Sachets dont on a repr 111 couvents fonds entre 1248
et 1274, dont 51 pour la France (actuelle), comprenant outre le dense
noyau provenal la majorit des grandes villes.
d) Faut-il prendre en considration les couvents fminins mendiants,
(les surs taient clotres) ?

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TRAVAUXET ENQUTES

III. Les problmes de V implantation et de son interprtation sociologique.


a) Le rle des facteurs locaux %
1 Attitude du clerg sculier : en particulier l'attitude des vques
{et des chapitres) et les conflits autour des droits paroissiaux.
2 Attitude du clerg rgulier antrieurement tabli dans l'aggl
omration
ou dans les environs : les rapports entre Bndictins et
Mendiants dans le cadre urbain.
3 Attitude du (ou des) pouvoir(s) lac(s).
4 Les donations : gographie sociale des donations et protections ;
y a-t-il eu un lien particulier entre la bourgeoisie urbaine et les ordres
mendiants ?
5 La prsence d'hrtiques a-t-elle pu amener l'installation de
Mendiants au point de brouiller le rapport ordres mendiants-urbanis
ation
? Ou bien ce rapport prime-t-il la motivation antihrtique ?
Ou encore le fait urbain ne sous-tend-il pas la fois le phnomne
hrtique et le phnomne mendiant ?
6 Quel a t le rle des facteurs locaux contingents dans l'installa
tion,
et dans la localisation des couvents mendiants ?
Ont-ils ht, retard, empch cette implantation ? Ont-ils jou
un rle important dans la relgation des couvents mendiants dans
les marges urbaines ?
7 Dans l'implantation primitive frquente dans les faubourgs,
faut-il accorder plus d'importance un choix dlibr de la part des
Mendiants d'une zone privilgie d'apostolat ou des facteurs d'ordre
matriel ou contingent : hasard (ou motivation) des donations, locali
sation des biens des catgories sociales donatrices, possibilits matr
ielles d'installation (terrains libres, prix des terrains et des maisons) ?
Peut-on situer le fait mendiant l'intrieur d'une volution sociotopographique du fait urbain : lotissement des communaux, fau
bourgs
artisanaux, politique foncire et immobilire des puissants
de la ville (communauts religieuses, seigneurs laques et ecclsias
tiques,patriciat bourgeois, etc..) ?
b) La politique topographique des ordres :
i Y a-t-il eu concurrence entre les ordres et donc les couvents des
divers ordres mendiants, soit dans une mme agglomration, soit dans
une rgion ? Ou au contraire un certain partage des zones d'influence ?
Quelle a t la motivation et la porte des arbitrages, en particulier
des arbitrages pontificaux en ce domaine ?
2 Le nombre de couvents mendiants dans une ville est-il pro
portionnel
l'importance de la ville et ce rapport ventuel est-D fonc
tion directe de cette importance (dans l'hypothse d'un certain par
tage des zones d'influence) ou doit-il tre pondr par le jeu d'une
certaine concurrence entre les ordres ?

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c) La diversit du fait urbain dans son rapport avec l'implantation


des Mendiants :
1 Les documents de l'poque et en particulier les documents ayant
trait aux couvents mendiants permettent-ils d'tablir une typologie
et une hirarchie des agglomrations urbaines (sens de civitates, villae,
loca, loci, etc..) ?
2 Dans la perspective d'une tude du facteur urbain dans l'anthro
pologie culturelle historique de la France, l'tude de l'implantation
des couvents mendiants permet-elle de prciser des types d'urbanisa
tion
et en particulier des types dynamiques (France du Nord ?) et
des types traditionnels (France du Midi ?) d'urbanisation, une diver
sification
des types d'urbanisation en rapport avec la diffrence des
fonctions conomiques (prdominance de la production artisanale,
du rle de march rural, de march ou de plaque tournante commerc
iale
large rayon d'action, etc..)
d) L*arrire-pays :
1 L'organisation d'une zone rurale d'activit et de rayonnement
de chaque couvent urbain a-t-elle t gnrale chez les ordres mend
iants ? Le cas des praedicationes et des termini dominicains.
2 Cet hinterland mendiant correspond-il l'hinterland urbain :
la qute et la prdication dans ces limites s'adressent-elles aux popul
ations gravitant dans l'orbite de l'agglomration o est install le
couvent ?
3 Ces dlimitations de zones d'activit entranant des conflits,
ces conflits ont souvent laiss des traces dans les archives. Peut-on
esprer trouver une documentation de ce type suffisante pour dresser
une carte des zones d'influence urbaines dans la France mdivale ?
e) Ordres mendiants et culture urbaine :
L'implantation urbaine des ordres mendiants a-t-elle eu une influence
sur le type de pit et de spiritualit qu'ils proposaient ? La strati
fication sociale, les problmes, l'esprit propres la ville s'y refltent-ils ?
Que reprsentent comme foyers culturels (bibliothques, coles, se
rmons,
manuels d'hagiographie et de dvotion, art, crmoniet et
liturgie) les couvents mendiants dans le cadre urbain ? Quel a t leur
apport la culture urbaine en gnral et en particulier (par ex. rle
dans le patriotisme urbain local) ?
Conclusion : horizons gnraux et comparatistes.
A supposer que la relation troite entre le phnomne mendiant
et le fait urbain dans la France mdivale soit prouve au terme de
cette enqute, s'agirait-il d'un phnomne spcifiquement franais
ou europen ? Dans l'ensemble de la Chrtient mdivale ce lien
a-t-il exist ? Peut-on tirer une carte de la Chrtient urbaine de la

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TRAVAUXET ENQUTES

carte des couvents mendiants ? * Y a-t-il dans d'autres civilisations


et dans d'autres religions des liens organiques comparables entre
un phnomne ecclsiastico-religieux et le fait urbain ?
Jacques Le Goff.
1. Pour prendre deux exemples gographiquement extrmes on dispose
pour la Grande-Bretagne des catalogues de D. Knowles et R. Neville
Hadcock, Medieval Religious Houses : England and Wales, Londres, 1953,
et de D. E. Easson, Medieval Religious Houses : Scotland, Londres, 1957,
et pour la Pologne de l'intressant ouvrage de J. Kloczowski, Dominikani
Polscy na Slasku w XIII-XIV wieku, Lublin, 1956 (Les Dominicains polo
nais en Silsie au xme-xive s.) et Les ordres mendiants en Pologne la
fin du Moyen Age , Ada Poloniae Historica, XV, 1967.