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LE CLUB DES CINQ

LES CINQ
AU RENDEZ-VOUS
DU DIABLE
une nouvelle aventure des personnages crs par
ENID BLYTON
raconte par CLAUDE VOILIER
images de
JEAN SIDOBRBE

HACHETTE
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Le Club des Cinq

LES CINQ
AU RENDEZ-VOUS DU DIABLE
LA
MARTINIQUE,
quel
pays
fantastique! Les Cinq aimeraient bien y jouer aux
touristes ! Or, peine ont-ils pos le pied sur l'le
enchanteresse qu'ils se trouvent aux prises avec
Ragus, un mdecin diabolique, qui cherche
s'emparer des formules secrtes de leur ami, le
docteur Arnal.
Aussitt s'engage une lutte sournoise et
sans merci. Et les Cinq doivent redoubler d'astuce
et de prudence, car, autour d'eux, sous leurs pas
peut-tre, rde le fameux fer de lance, le terrible
serpent trigonocphale !

Blyton Enid
Les Club des Cinq
Srie les Cinq
1. 1971 : Les Cinq sont les plus forts
2. 1971 : Les Cinq au bal des espions
3. 1972 : Le marquis appelle les Cinq
4. 1972 : Les Cinq au cap des Temptes
5. 1973 : Les Cinq la tlvision
6. 1973 : Les Cinq et les pirates du ciel
7. 1974 : Les Cinq contre le Masque noir
8. 1974 : Les Cinq et le galion d'or
9. 1975 : Les Cinq font de la brocante
10. 1975 : Les Cinq se mettent en quatre
11. 1976 : Les Cinq dans la cit secrte
12. 1976 : La fortune sourit aux Cinq
13. 1977 : Les Cinq et le rayon Z
14. 1977 : Les Cinq vendent la peau de l'ours
15. 1978 : Les Cinq aux rendez-vous du diable
16. 1978 : Du neuf pour les Cinq
17. 1979 : Les Cinq et le diamant bleu. Ce titre a t renomm en Les Cinq et le rubis
d'Akbar l'anne suivante.
18. 1979 : Les Cinq et le trsor de Roqupine
19. 1980 : Les Cinq en croisire
20. 1980 : Les Cinq jouent serr
21. 1981 : Les Cinq contre les fantmes
22. 1983 : Les Cinq en Amazonie
23. 1984 : Les Cinq et le trsor du pirate
24. 1985 : Les Cinq contre le loup-garou

CONNAIS-TU LES CINQ?


Si Claude Dorsel, ses cousins Gauthier et le chien
Dagobert qui constituent le Club des Cinq sont pour toi
de vieilles connaissances, tourne la page et plonge-toi tout de
suite dans le rcit de leurs nouvelles aventures.
Sinon... permets-moi de te prsenter nos hros!
Claude est une fringante brune de onze ans, aux cheveux
courts, hardie jusqu' la tmrit, aux manires garonnires
mais au cur d'or... Mick, du mme ge qu'elle, vif et
dynamique, lui ressemble un peu. Franois, blond, athltique
et trs raisonnable pour ses treize ans, modre souvent les
lans de ses cadets. Annie, douce, aimable et blonde aussi, est
la benjamine avec ses presque dix ans .
Dagobert enfin dit Dag ou Dago est le chien de
Claude. Il ne la quitte jamais. Qu'il s'agisse de dbrouiller
une nigme policire ou de foncer, tte baisse, dans
l'aventure, il est de toutes les entreprises, aussi fureteur et
dcid que les quatre cousins.
Maintenant que tu connais les Cinq, allons vite les
rejoindre!

Le Club des Cinq

LES CINQ
AU RENDEZ-VOUS DU DIABLE

L. voix de l'htesse de l'air s'leva, un peu, nasillarde,


dans te haut-parleur :
Mesdames et messieurs] votre attention Vous tes
pris d'teindre vos cigarettes et d'attacher vos ceintures. Nous
survolons Fort-de-France et atterrirons au Larnentin dans
quelques instants.
Le gros avion, parti d'Orly dans la matine, arrivait la
Martinique aprs une brve escale a la Guadeloupe.
Ouf! s'cria Claude. Huit heures de voyage, c'est
suffisant pour moi. Il me tarde de retrouver Dag! Le pauvre
doit s'ennuyer ferme dans la soute.
Mick, le nez coll au hublot, souriait au paysage
verdoyant qui dfilait sous lui
Tu te rends compte, ma. vieille! Ici, avec le dcalage
horaire, il est peine trois heures de l'aprs-midi,

Franois et Annie, de leur ct, tendaient le cou pour


mieux voir.
a y est, annona Franois. Nous nous posons...
Aprs avoir roul un moment sur le terrain, l'appareil
s'immobilisa...
... Cette anne-l, M. et Mme Dorsel avaient dcid
d'emmener Claude et ses cousins avec eux aux Antilles, pour
les vacances de printemps. En effet, M. Dorsel, en sa qualit
de savant de rputation internationale, devait assister un
important congrs la Martinique.
Ce sera pour vous, avait-il dclar aux enfants,
l'occasion de voir du pays et d'apprendre beaucoup de choses
intressantes. L-bas, nous habiterons chez mon ami et ancien
condisciple le docteur Paul Arnal. Il possde une grande villa
sur la cte atlantique, Tartane, prs de -La Trinit. Sa femme
et lui ont insist pour nous recevoir tous... y compris
Dagobert! Je pense que vous vous entendrez bien avec leur fils
Eric. Il a dix-neuf ans et semble impatient de vous connatre!

Le dbarquement, l'aroport du Lamentin, fut sans


histoire. Le plus long fut de rcuprer le chien et les bagages.
Enfin, suivant M. et Mme Dorsel, Claude, Franois, Mick,
Annie et Dag se frayrent un chemin travers une petite foule
de Blancs et de Noirs qui s'agitaient, bavardaient et riaient.
Une fois dehors, le groupe s'arrta, indcis. Ds massifs
de fleurs aux couleurs vives embaumaient l'air, tide et lger,
que les enfants respirrent pleins poumons.
Arnal devait nous envoyer quelqu'un! murmura M.
Dorsel.
Au mme instant, un grand jeune homme blond

s'avana en souriant la rencontre des voyageurs.


La famille Dorsel, n'est-ce pas? demanda-t-il. Et,
serrant les mains qui se tendaient vers lui, il ajouta :
Excusez-moi de vous avoir fait attendre... Je suis Eric!... J'ai
t retard par un dtour , Fort-de-France au sujet d'une
ennuyeuse histoire dont mon pre vous parlera lui-mme...
AVEZ-VOUS fait bon voyage?... Par ici, voulez-vous. La voiture
est tout prs...
Eric avait un visage ouvert et sympathique. Saisissant les
valises de Mme Dorsel, il se tourna vers les Cinq.
Je vous ai reconnus tout de suite. Deux ttes brunes : ce
ne pouvait tre que Claude et Mick. Deux autres, blondes :
Franois et Annie. Quant Dagobert, il est exactement comme
sur la photo que? vous nous avez envoye... Indescriptible!
Ouah ! fit Dag, comprenant que l'on parlait de lui.
Claude n'tait pas certaine que le mot indescriptible
ft un compliment. Mais elle le reprit comme tel.
Mieux qu'indescriptible, rectifia-t-elle simplement.
Unique.
A ses yeux, Dag tait en effet le roi des chiens.
La voiture des Arnal tait grande et confortable. Les
voyageurs y tenaient l'aise. Elle prit la route excellente
qui conduisait La Trinit, quelque vingt kilomtres de l.
Un peu avant cette vlie, Eric tourna droite pour s'engager
sur une voie secondaire.
Nous entrons dans la presqu'le de la Caravelle,
annona le jeune conducteur. Notre villa, Les Hibiscus, se
trouve l'entre du village de Tartane, sept kilomtres d'ici.
Mais le laboratoire, de papa se dresse tout au bout de la
presqu'le, la pointe du Diable, cinq kilomtres plus loin

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encore. Regardez! Vous avez l'ocan & droite et gauche.


Le paysage tait splendide. Claude et ses cousins ne se
lassaient pas d'observer les effets de soleil sur la me* et sur les
rochers rouges, en contrebas , de la route.
Tu as de la chance d'habiter ce pays, dclara Franois
Eric. II est admirable.
C'est aussi mon avis. Je vous promets de vous le faire
visiter en dtail.
M. Dorsel interrogea alors Eric sur les travaux actuels de
son pre.
Le docteur Arnal tait un chercheur de grande renomme.
Ses travaux, effectus partir du venin des serpents
trigonocphales de nie, visaient obtenu* des remdes propres
traiter diffrentes maladies, parmi lesquelles les rhumatismes
aigus et certaines formes de cancer.
Jouissant d'une fortune personnelle considrable, Paul
Arnal bnficiait en outre d'une subvention de l'Etat. Ce double
avantage lui avait permis de faire construire un laboratoire ultramoderne de recherches, que M. Dorsel connaissait dj de
rputation et qu'il tait fort impatient de visiter.
En rponse aux questions du pre de Claude, Eric hocha la
tte d'un air soucieux :
Papa progresse lentement car il est prudent. Par malheur,
en ce. moment, il des ennuis...
Des ennuis ? rpta M. Dorsel avec sympathie. De
quelle sorte?
Eh bien, il y a deux nuits, mon pre a constat qu'on
avait pntr dans son bureau priv, la villa, et tent de forcer
le coffre-fort o se trouvaient certaines de ses prcieuses
formules. C'est mme pour cela que j'ai d me rendre Fort-deFrance tout l'heure : je voulais savoir si un commissaire
principal, ami de mon pre,

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avait du nouveau au sujet de ce vol... Mais nous voici


arrivs! Pre vous fournira lui-mme les dtails...
tandis que la voiture franchissait la grille d'une
magnifique villa enfouie sous les hibiscus et les grappes
violettes de bougainvilles, Claude et ses cousins se
regardrent.
Chic! s'cria involontairement Claude. Nous tombons
en plein mystre.
Eric l'entendit et se mit rire.
Je connais les Cinq de rputation, dit-il en arrtant la
voiture. Peut-tre nous serez-vous utiles. Ah! Voici maman.
Comme les, voyageurs mettaient pied terre et qu'Eric,
aid d'une domestique noire, dchargeait les bagages, une
jeune femme souriante s'avana.
Soyez les bienvenus! s'cria Mme Arnal eh saluant ses
invits. Le voyage a d vous fatiguer. Venez vite vous
rafrachir sous la vranda. Lilas va nous servir une collation.
Mon mari doit revenu-d laboratoire d'une minute l'autre.
L'aimable femme eut tt fait de mettre grands et petits
leur aise. Aprs un goter copieux, elle escorta ses htes
jusqu' leurs chambres. Claude et Annie d'une part, Franois et
Mick de l'autre, se virent .attribuer deux pices avec vue sur la
mer. Ils s'en montrrent ravis.
Mais, dj, le soleil dclinait. De grandes ombres
violettes tombaient des montagnes. Eric expliqua :
Ici, t comme hiver, le soleil se couche vers six heures
et le crpuscule est trs bref. Vous vous y ferez vite*
Une petite voiture arriva au mme instant. C'tait M.
Arnal qui rentrait. Lui aussi parut enchant de voir M. Dorsel
et sa famille.
Considrez-vous tous comme chez vous! Mon

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cher Henri, demain, je te ferai visiter mon laboratoire.,.


Une ombre passa sur son visage. Mick, qui mourait
d'envie de parler, ne put s'empcher de dclarer :
II parat que vous avez des ennuis, monsieur! Eric nous
a racont que l'on avait tent de vous cambrioler?
D'abord surpris, le docteur Arnal lana un coup d'il aux
enfants, puis sourit.
-J'oubliais, dit-il, que le mystre vous attire comme un
aimant. Tout jeunes que vous tes, vous excellez dbrouiller
les problmes policiers, n'est-ce pas?
Nous avons eu plusieurs fois beaucoup de chance, dit
Franois avec modestie.
Claude et mes frres sont trs forts, ajouta Annie.
- Tut es pas mal fute toi-mme! s'cria Claude. Et
n'oublions pas mon brave Dag qui est lui aussi un fin limier.
Pour le coup, M. Arnal se mit rire franchement.
Malheureusement, dit-il, il n'y a pas de mystre dans
cette affaire. Je connais la rponse toutes les questions.
La figure d Claude s'allongea.
Vous savez donc qui a pntr chez vous?
J'ai des certitudes morales. Mais, officiellement, je ne
peux mettre que des soupons. Impossible de lancer
d'accusation. Je n'ai aucune preuve offrir la police. J'ai d
me contenter de porter plainte pour violation de domicile avec
effraction.
Raconte-nous par le menu ce qui est arriv, veux-tu?
proposa M. Dorsel. Du moins, ajouta-t-il, s'il n'est pas
indiscret de te le demander?
Du tout! Voici l'histoire... Je conserve dans te

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coffre-fort de mon laboratoire la plupart des formules


correspondant mes dcouvertes. Cependant, celles sur
lesquelles je travaille en ce moment me suivent partout. Avanthier soir, comme d'habitude, je les ai emportes avec moi ici.
Aprs le dner, je m'en suis servi pour des calculs puis, avant
de monter me coucher, je les ai enfermes dans le coffre mural
du bureau. Hier matin, Lilas, notre servante, a pouss des cris
en trouvant une fentre fracture. Un visiteur nocturne avait
escalad la grille du jardin pour s'introduire dans la villa. Le
coffre portait des traces indiquant qu'on s'tait attaqu lui...
En vain, d'ailleurs! Son contenu est bien protg et le coffre
lui-mme solidement encastre dans le mur. On n'aurait pu
l'emporter qu'en le descellant, ce qui aurait fait du bruit et
rveill la maisonne!
Donc, le cambrioleur est reparti bredouille? dit
Franois.
Oui, mais je suppose qu'il reviendra la charge ici ou
au laboratoire.
Tout l'heure, murmura M. Dorsel, tu parlais de
soupons.
En effet! Plusieurs laboratoires de recherches,
notamment l'tranger, seraient bien aise de s'approprier
le rsultat de mes travaux. Mais un seul de mes rivaux est
dangereux. Il s'agit d'un certain docteur Ragus, de nationalit
douteuse, un requin habile nager dans les eaux les
plus troubles, et prt tout, je le crains...
Claude, Franois, Mick et Annie sentirent leur intrt se
rveiller soudain. S'il n'tait plus question de mystre
proprement parler, du moins se trouvait-on en prsence d'un
personnage dont l'ombre s'tendait sur la riante villa des
Hibiscus. S'il fallait combattre un adversaire menaant le pre
d'Eric, les jeunes dtectives y taient tout

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disposs. N'avaient-ils pas, jadis, vaincu le fameux


Masque Noir1 ? Alors, pourquoi pas le sinistre docteur
Ragus?
Si ce Ragus est prt tout, monsieur, dit Annie, c'est
que vos formules sont trs importantes et ont beaucoup de
valeur, n'est-ce pas?
Le docteur Arnal sourit la fillette.
Oui, c'est vrai. Elles sont encore loin d'tre au point,
mais mes recherches avancent grands pas. Je suis sr d'tre
sur la bonne voie. Mme au stade o elles en sont, elles
seraient apprcies de mes concurrents. Par ailleurs, si par
malheur on appliquait mes remdes tels qu'ils sont
actuellement c'est--dire mal doss et mal tests ils
risqueraient d'tre plus nuisibles que bnfiques entre les
mains de gens qui feraient passer leurs intrts immdiats
avant la sant des malades.
Les voyageurs tombaient de sommeil. Aprs un dner
lger, tous allrent se coucher. Les enfants dormirent comme
des souches. Le lendemain matin, quand Claude s'veilla, le
soleil inondait sa chambre.
Oh, Annie! Debout! Il fait grand jour!
Annie sourit sa cousine et se leva sans rechigner.
Quelques instants plus tard, les Cinq se retrouvrent dans la
salle manger o Eric les attendait. La brune Lilas, souriante,
leur servit un djeuner inhabituel : jus de maracudja, ananas
frais, caf au lait, rties beurres et confiture de papaye. Eric
annona ses jeunes compagnons :
Nos savantissimes paternels ont dj fil au laboratoire.
Quant maman, elle a emmen la vtre faire des achats La
Trinit. Ds que vous aurez fini de manger, nous irons nous
balader.
1.- Dans la mme collection, voir Les Cinq contre le Masque Noir.

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Ouah! fit Dag qui apprciait les promenades autant


que les rties beurres qu'il tait en train d'engloutir.
Pour mes dix-neuf ans, expliqua encore Eric, papa
m'a offert une petite voiture. En nous serrant un peu, nous y
tiendrons tous. Comme je suis en vacances, je dispose de mon
temps.
Que feras-tu plus tard? demanda Mick.
De la recherche, comme mon pre.
Dis-moi, demanda Claude, si tu nous donnais
quelques prcisions sur ce Ragus dont ton pre parlait hier?
Ce triste sire? Eh bien, il a eu le culot de proposer
papa, soit de lui acheter ses formules, soit de s'associer avec
lui. Bien entendu, mon paternel l'a envoy promener. Ragus,
qui s'intitule docteur sans peut-tre avoir droit au titre, est un
individu sans scrupules qui ne voit que le ct commercial de
la recherche... ou plutt de la dcouverte.
M. Arnal est vraiment persuad que c'est lui qui a
tent de le cambrioler? questionna Franois son tour.
Certain! Seul quelqu'un s'intressant aux formules
aurait pu tenter de forcer le coffre. Voyez-vous, ici, tout le
monde connat la faon de vivre de ses voisins. On sait que ma
mre possde peu de bijoux et que nous rglons nos achats
par chques. C'est dire qu'aux Hibiscus la seule chose
prcieuse est le contenu du coffre aux documents. Et seul
Ragus, notre avis, est capable de chercher se les approprier
aussi effrontment.
En somme, trancha Claude, tant que cet oiseau
sera en libert, il constituera pour vous une menace.
Hlas! Et nous n'avons aucune preuve

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concrte fournir contre lui. Papa vous l'a prcis hier.


Il faudrait le prendre la main dans le sac! s'cria
Mick.
Ce ne sera peut-tre pas impossible, dclara Claude
dont les yeux brillaient comme des diamants noirs. S'il tente
un nouveau coup, gare lui!
Eric fit la grimace et hocha la tte : Ne vous faites pas
trop d'illusions. Ragus est loin d'tre .un imbcile. En outre, il
est bien entour. Il se dplace rarement sans tre escort de
deux multres dont l'un est gigantesque et l'autre moins
athltique mais malin comme un singe. Ces hommes lui
servent de gardes du corps car Ragus a des ennemis. Il a dj
commis tant d'escroqueries que les malheureux qu'il a
pigeonnes se vengeraient de lui avec plaisir.
La police ne peut donc rien faire? s'cria Annie d'un
air indign.
Ragus est malin. Il reste presque toujours dans les
limites de' la lgalit et, quand il enfreint la loi, il a soin de ne
jamais se faire pincer.
Tiens! Tiens! Voil un personnage qui pourrait bien
intresser les Cinq! murmura Claude en se levant de table.
Eric invita ses jeunes amis monter dans sa voiture.
Claude et Dag s'installrent prs de lui. Annie et les garons
s'assirent l'arrire.
Attention! dit Eric en riant. La route n'est pas fameuse
d'ici la pointe du Diable. Mais la vue est splendide et je tiens
vous faire visiter le laboratoire de mon pre.
La vue, en effet, se rvla admirable. Eric jouait au guide:
A votre gauche, mesdames et messieurs, vous pouvez
contempler l'anse, l'Etang et l'Atlantique

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dans toute leur beaut sauvage. A droite, vos regards


plongent directement dans la baie du Trsor et vous apercevez
au loin l'lot du mme nom...
Annie poussa une exclamation :
ric! L... Cette ruine qui domine la baie du Trsor!...
Qu'est-ce que c'est?
Le chteau Dubuch! Nous le visiterons plus tard. II a
une rputation assez sinistre. Autrefois,, le propritaire de cette
demeure massive, dont les proportions rappellent un peu celles
d'une citadelle, logeait ses esclaves dans des cellules qui
ressemblaient assez ds cachots... Attention! Cramponnezvous. Nous arrivons.
Apres un virage trs sec sur la gauche, la petite voiture
rouge d'Eric s'engagea sur une piste de bton qui conduisait
un btiment blanc, dont les vitres tincelaient au soleil.
La pointe du Diable et le laboratoire! Terminus! Tout le
monde descend! cria Eric en sautant terre.
- Les Cinq l'imitrent et le suivirent l'intrieur du
btiment.
Le hall d'entre, au sol de mosaque, baignait dans une
fracheur agrable. Des plantes tropicales et des glaces
judicieusement places formaient un dcor plaisant l'il. Un
jet d'eau chantait dans une vasque.
Un vieux Martiniquais, noir comme de l'bne, aux
cheveux blancs et au visage panoui, s'avana en soariant de
tputes ses dents :
Bpnju', m'sieur E'ic! dit-il en avalant les r , Je pa'ie
que ces t'ois jeunes messieurs et la petite demoiselle blonde
sont les enfants de l'ami de vot' papa!
Claude sourit. Le vieil homme la prenait pour un garon.
Il n'tait pas le premier se tromper. Elle corrigea gentiment
son erreur. Le Noir clata de

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rire comme une bonne farce. Eric le prsenta ses


compagnons :
Victor est tout dvou mon pre, expliqua-t-il. Il a vu
btir le laboratoire et veille dessus jour et nuit comme seul un
chien fidle pourrait le faire. Il s'obstine mme coucher sur
place pour mieux le garder. N'est-ce pas admirable?
Le vieux Noir hocha la tte.
Pou' su', dit-il, que je suis dvou vot' papa! C'est bien
natu'el! Il est si bon... Ces messieurs sont en ce moment
l'annexe. C'est le labo que vous venez visiter?
Oui! dit Eric. Venez avec nous si vous voulez!
Victor appela un jeune Noir pour le remplacer son poste
et, tout fier, suivit Eric et les Cinq... Pour commencer, et par
mesure d'hygine, les visiteurs passrent en salle de
dsinfection.
Le laboratoire du docteur Arnal tait une de ces
installations modernes dont rvent tous les chercheurs du
monde : salles claires, vastes et bien ares, quipement
perfectionn, produits de premier choix, tant minraux que
vgtaux, pour diffrentes prparations chimiques... enfin
grande slection de rats et de cobayes destins aux
expriences.
Annie s'apitoya sur ces innocentes victimes.
Pauvres btes!... soupira-t-elle en s'arrtant devant une
cage pleine de cochons d'Inde. Sont-ils mignons! Dire qu'on
les sacrifie!
Papa est trs humain, affirma vivement Eric. Ici, il
n'est pas question de vivisection, mme sous anesthsique. Ces
petits animaux ne servent qu' tester les srums. Dis-toi que
grce eux bien des existences humaines seront sans doute
sauves.
Franois admirait surtout la faon dont travaillaient les
aides du docteur Arnal. Ces jeunes chercheurs,
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absorbs par leur travail, ne s'en laissaient mme pas


distraire par l'arrive des jeunes visiteurs. On les devinait
passionns par leur mtier.
Voici maintenant la salle des serpents ou vivarium!
annona Eric en poussant une porte.
Une odeur acre et pntrante saisit les enfants. Dago
gronda un peu, l'air effray.
Chut, Dag! dit Claude en posant la main sur le collier du
chien. Tu n'as rien craindre. Reste
tranquille.
Victor se prcipita pour faire les honneurs de ses terribles
pensionnaires dont, expliqua-t-il, il avait personnellement la
charge. Dans de grandes cages de verre, munies d'un couvercle
en grillage ferm par un verrou, d'noimes serpents somnolaient.
Claude, qui se passionnait pour toutes les choses de la nature,
n'en avait jamais vu de semblables.
Regarde comme ils sont gros! dit-elle Mick.
Ils ont l'air froce...
Victor se mit rire.
Ils sont mchants te'ibles! s'cria-t-il. Le jou', ils do'ment
comme maintenant. Mais la nuit ils gigotent fo't, fo't.
Les enfants rclamrent des explications.
Je ne vous ennuierai pas avec des dtails techniques, dit
Eric. Sachez seulement que le tri-gonocphale ou fer-de-lance
est cousin des crotales. Vous en voyez ici de deux sortes:
Bothrops atrox et Bothrops lanceolatus. Ils mesurent facilement
entre un mtre quatre-vingts et deux mtres. Gare aux coupeurs
de canne sucre qui les rencontrent dans les champs! S'ils sont
mordus par le serpent, il faut vite leur injecter le srum qui
combattra les effets du venin. Sinon, c'est la mort.
Ces reptiles sont donc plus dangereux que nos vipres
d'Europe? demanda Franois.

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Oui. Et plus dangereux que le cobra d'Afrique. En effet,


leur venin paralyse les centres nerveux de la victime et, en
mme temps, empoisonne son sang...
Brr!... fit Mick. Tu dis qu'il y en a beaucoup dans
l'le? Nous risquons donc d'en rencontrer!
Rassure-toi, rpondit Eric. Les fers-de-lance sont des
animaux qui ne sortent que la nuit. Comme Victor le disait tout
l'heure, ils ne gigotent qu'aprs le coucher du soleil. Et
puis, il y en a beaucoup moins aujourd'hui qu'autrefois.
Comment fait-on pour recueillir le venin ncessaire
aux expriences de ton pre? demanda Claude avec
curiosit.
Au mme instant, une porte s'ouvrit derrire son dos. Le
docteur Arnal et M. Dorsel entrrent dans la salle.
Ah! Vous tes l, mes enfants, dit le premier.

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Je me doutais bien qu'Eric vous aurait amens.


Une fois les salutations changes, il rpondit lui-mme
la question de Claude.
Tu veux savoir comment on recueille le venin? Eh bien!
Je vais te le montrer.
Sous le regard fascin des enfants, M. Arnal s'approcha
de l'une des cages et dverrouilla le couvercle.
Plongeant vivement sa main nue dans la cage, il saisit,
d'un coup sec et adroit, la tte triangulaire du bothrops, juste
la base du cou. L'animal, brusquement rveill, ondula et se
dbattit pour lui chapper. Mais dj le vieux Victor avait
empoign le long corps cylindrique et le maintenait
fermement.
Sans hte, de sa main libre, M. Arnal attrapa un petit
rcipient de verre, clos par une mince feuille de papier.
On dirait un petit pot confiture , murmura Annie.
Le savant approcha la tte du fer-de-lance de la coupelle
et obligea le serpent ouvrir la gueule. Alors l'animal mordit
avec rage l'objet qu'on lui prsentait. Ses crochets crevrent le
papier et le venin se trouva projet au fond du rcipient...
M. Arnal et Victor remirent le reptile dans sa cage. Les
enfants taient un peu ples.
Ce que vous venez de faire est trs dangereux, n'est-ce
pas? dit Franois.
Ma foi, il se produit de temps autre un accident.
Mais nous gardons l'antidote porte. J'ai t mordu au pouce
une fois et Victor trois reprises. La dernire fois, il a bien
failli y rester car sa prcdente morsure ne remontait qu' un
mois!
On est pa's! affirma le vieux Noir en souriant. Dans
cette vit'ine, l, nous avons des t'ousses

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d'u'gence avec le s'um p't t'e inject en cas de besoin.


Tout de mme, dit Claude en hochant la tte. Srum
ou pas srum, je ne me vois gure en train de manipuler ces
charmantes bestioles.
Ouah! approuva Dag d'un air dgot. Tout le
monde se mit rire.
Allons! Il est temps de rentrer aux Hibiscus, dcida le
docteur Arnal. Mais auparavant j'ai quelque chose prendre
dans mon bureau.
Au passage, il en profita pour montrer M. Dorsel et aux
enfants l'norme coffre blind dans lequel il conservait le
rsultat de ses recherches.
Ce coffre est pratiquement impossible forcer, dclarat-il. Mais sait-on jamais! Avec Ragus, on peut tout craindre.
Les deux voitures prirent, l'une derrire l'autre, le chemin
du retour. Sous le soleil clatant de midi, le paysage parut aux
Cinq encore plus beau qu' l'aller.
Cet aprs-midi, proposa Eric, nous pourrons flner sur
la plage de Tartane ou La Trinit. Vous trouverez l'eau trs
agrable. Et il n'y a pas de requins dans les parages. A ce point
de vue, la Martinique est une le privilgie, comme la
Guadeloupe. Dans la plupart des autres les des Antilles,
Hati et la Jamaque par exemple, on ne peut gure se
baigner que dans des endroits protgs par des filets.
Et quand il y a des trous dans les filets? demanda
Mick.
- Eh bien, les squales se faufilent travers et s'offrent
deux ou trois nageurs en guise de djeuner! rpondit Eric en
riant.
Ds, le lendemain, Eric, tout heureux de servir de guide
aux Cinq, proposa de leur faire visiter le

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domaine de la Pagerie, proche du village des Trois Ilets,


o l'impratrice Josphine vit le jour.
L'endroit tait distant d'environ soixante-dix kilomtres.
Chemin faisant, tes enfants purent admirer les paysages du
Sud de l'le : champs de cannes sucre, fouillis de verdure,
cocotiers et fleurs profusion... La Pagerie et son pittoresque
muse les intressrent vivement. Puis, Eric les emmena se
baigner l'anse Mitan.
Claude et ses cousins poussrent des cris de joie la vue
du sable fin et des arbres fleuris de la plage. C'tait la premire
fois qu'ils voyaient de prs la mer des Carabes. """"''
Eric fut le premier piquer une tte dans l'eau, tide et
limpide. Les autres se prcipitrent sa suite. Une heure
durant, Dag et les enfants nagrent, s'brourent, coururent et
se schrent au soleil.
Et maintenant, demanda Franois en enfilant son
pantalon, quel est le programme, Eric?
Pour commencer, je vous offre djeuner Fort-deFrance dans un petit restaurant sympa. Auparavant, nous
prendrons un rafrachissement au Foyal, un des cafs les plus
slects de la ville...
Franois, Mick, Claude et Annie trouvrent fort leur
got la capitale de l'le. L'immense place de la Savane, en
bordure de la mer, les impressionna beaucoup.
Que ce march aux fleurs est donc joli! s'cria Annie
avec ravissement.
Miek, qui s'tait arrt devant une vieille marchande de
chapeaux et de sacs en bakoua tress, se coiffa d'un
invraisemblable couvre-chef et se mit faire le pitre.
II me va bien! Je J'achte! s'cria-t-il.
La vieille marchande empocha l'argent et rit aux clats
des gambades de son jeune client. Dag par

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jeu, passa son museau sous une pile de chapeaux et releva


brusquement la tte. La pile s'croula mais le chien resta coiff
d'un vaste couvre-chef de paille sous lequel il disparaissait
demi.
Pris de panique, il se mit courir a et l, renversant un
tal de colliers de coquillages et un autre de poupes en
costume local. Pour finir, il recula jusqu' un bassin poissons
et y tomba, le derrire dans l'eau.
Les indignes criaient et s'esclaffaient. Mick, Franois,
Annie et Eric se tordaient de rire. Quant Claude, elle russit
enfin rattraper Dag et lui arracha son chapeau.
Le chien se releva, la regarda d'un air confus, sauta hors
du bassin... et alla se secouer sur les orteils nus d'un petit
marchand de limonade. Aprs ce bel exploit, le chapeau tant
quelque peu endommag, il ne resta plus Claude qu'
l'acheter. Par chance, il lui allait!
Et maintenant, au Foyal ! dcida Eric avec entrain.
L'tablissement tait deux pas de l. Nombreux taient
les clients en train de siroter un punch en guise d'apritif. Les
enfants s'assirent sur d'normes poufs, autour d'une table
basse, prs de la porte.
Tout en dgustant un jus d'ananas glac, Claude regardait
autour d'elle. Soudain, elle avisa, tout au bout de la salle, un
Blanc, grand, mince, aux cheveux sombres, qui s'entretenait
mi-voix avec deux mtis. Elle n'aurait pas prt autant
d'attention au trio si elle n'avait constat que le Blanc lanait
de temps autre des regards haineux Eric.
Intrigue, elle prvint discrtement le jeune homme.
Ne te retourne pas tout de suite, mais, dans un moment,
regarde en direction du bar...

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Oui?... murmura Eric sans tourner la tte.


Il y a l un homme grand et maigre qui semble te
connatre... et ne pas te porter dans son cur. Si ses yeux
taient des pistolets, tu serais dj mort!
Annie, qui avait jet un rapide coup d'il l'homme
signal par sa cousine, renchrit :
C'est vrai. Il a l'air aussi mauvais qu'un tri-tricot...
tricoco... trigono...
Trigonocphale , acheva Mick, obligeant. Franois,
son tour, regarda discrtement l'inconnu.
Tu peux te retourner, Eric. Il parle son voisin.
Eric se retourna sans affectation.
Tiens, tiens! fit-il en sourdine. Comme on se rencontre.
Savez-vous qui est cet individu?
Je crois l'avoir devin, rpondit Claude. Un homme
blanc la mchante figure, accompagn de deux hommes de
couleur dont l'un est athltique et l'autre qui semble malin...
cela correspond tout fait au signalement que tu nous as
donn du docteur Ragus et de ses gardes du corps.
Tout juste! Pas tonnant que ce gredin ne me porte
pas dans son cur, comme tu dis. Ne suis-je pas le fils de
mon pre? Et il dteste celui-ci, c'est bien connu!
Ces trois-l ont l'air de mditer un sale coup, dclara
Franois en fronant les sourcils.
Possible. Ragus ne dcolre pas, sans doute, d'avoir
rat son cambriolage aux Hibiscus. Je ne serais pas surpris s'il
se manifestait avant longtemps, d'une manire ou d'une autre.
La voix du jeune Arnal tait calme, mais on le devinait
soucieux malgr tout. Mick se pencha en avant :

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Tu sais que tu peux compter sur nous, Eric, hein, mon


vieux?
Et ton pre aussi! ajouta Claude sur le mme ton.
Dans votre lutte contre Ragus, nous sommes tous les Cinq de
votre ct... Qui sait! nous pourrons peut-tre vous aider!
Quelqu'un ne connaissant pas Claude aurait pu croire
qu'elle cherchait se donner de l'importance. En ralit, elle
ne faisait qu'exprimer le dsir d'aventure de ses cousins et
d'elle-mme, et leur dsir d'tre utiles. Et il tait vrai que les
Cinq, en dpit de leur jeunesse, avaient souvent tir des
adultes d'embarras.
Eric ne s'y trompa pas. Il sourit l'intrpide fille et lui
pressa gentiment la main :
Vous tes tous trs chic, dit-il mi-voix. Et je suis
rellement content que vous soyez venus.
L'instant d'aprs, Ragus et ses acolytes quittrent le Foyal
pour s'engouffrer dans une grande voiture noire qui stationnait
prs du quai. Vingt secondes plus tard, ils avaient disparu...
Aprs un excellent repas crole pris dans un restaurant
proche de la prfecture, Eric fit visiter la ville ses jeunes
compagnons, depuis le fort Saint-Louis et la bibliothque
jusqu' la rivire Madame, en passant par les quartiers les plus
typiques.
A prsent, conclut le jeune cicrone, nous allons
retourner Tartane. Vous devez tre fatigus.
En ralit, Claude et ses cousins taient bien trop
surexcits par tout ce qu'ils voyaient pour sentir la fatigue. Ils
taient vivement reconnaissants Eric de son empressement
les distraire... Avant de quitter Fort-de-France, le jeune homme
proposa aux enfants d'assister au coucher du soleil sur la mer.
Jamais les Cinq n'avaient contempl

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aussi merveilleux spectacle. Sous l'effet de reflets or et


feu, l'eau semblait de l'mail en fusion.
La nuit tomba presque d'un seul coup. Eric reprit le
volant et se lana sur l'autoroute assez vive allure.
Nous serons rapidement rentrs... commena-t-il.
A cette seconde prcise, une norme voiture noire le
doubla et se rabattit aussitt sur la droite. Pour l'viter, Eric
freina mort... Les pneus crissrent, la voiture flotta un
moment et, aprs avoir failli capoter, se stabilisa juste au bord
du foss.
Maudit chauffard! cria Mick indign. Il nous a fait une
queue de poisson!
- Et il a fil sans se soucier de nous, ajouta Franois.
Voulez-vous que je vous dise? On a tout simplement
essay de nous flanquer dans le foss, dclara Claude.
Tu crois? demanda Annie en ouvrant des yeux
pleins d'effroi.
Parfaitement. Et je sais mme qui a tent de
provoquer l'accident. Ragus!... Je ne l'ai vu que le temps d'un
clair mais je suis sre de ne pas me tromper : c'est lui qui
tenait le volant.
Et moi, ajouta Annie d'une voix un peu tremblante,
j'ai aperu deux visages noirs colls la lunette arrire. Ils
riaient.
Il semble que Claude ait raison, soupira Eric en
ramenant la voiture sur la route. Ce Ragus devient de plus en
plus dangereux. Voulez-vous un conseil, mes amis? Ne vous
mlez pas de cette affaire. Il serait capable de vous inclure
dans ses projets de vengeance contre nous. Car il est vident
que cet homme est fou de rage et cherche se venger. Je ne
voudrais pas qu'il vous arrive

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malheur. Moi-mme, je me tiendrai sur mes gardes


dsormais.
Ne t'en fais pas, dit Claude. On ne nous effraie pas
aussi facilement. Ragus vient en quelque sorte de nous lancer
un dfi! Les Cinq sauront le relever!
Le lendemain, Eric, fidle sa promesse, continua faire
visiter l'le ses jeunes compagnons. Avec ravissement,
Claude et ses cousins dcouvrirent le Franois, clbre par ses
courses de gommiers (ces bateaux caractristiques des
Carabes), la plage de Vauclin et surtout celle, magnifique, des
Salines, au sud de Sainte-Anne. Eric leur fit galement visiter,
deux pas de l, un site absolument unique : une savane
couverte de bois ptrifi et laquelle on accdait par une piste
impossible, borde de mancenilliers, ces arbres aux fruits
mortels et sous lesquels il ne fait pas bon stationner au cours
d'une averse. L'eau dgouttant des feuilles est aussi brlante et
corrodante qu'un acide-Ce soir-l, au cours du dner, le docteur
Arnal annona :
Demain, je dois m'absenter avec Victor pour faire une
battue, au flanc de la montagne Pele. Trois de mes bothrops
sont morts rcemment et j'ai besoin de venin frais. Je dois
donc me procurer des serpents. Ceux qu'on me propose sont
en mauvais tat et mes pourvoyeurs en demandent des
sommes exagres. Alors, j'ai dcid de me servir moi-mme.
L-haut, prs du cratre, je suis sr de trouver de magnifiques
spcimens.
- J'espre que tu seras prudent, Paul! dit Mme
Arnal.
- Oh! J'ai l'habitude. Et, en plein jour, le danger est
limit. Si Eric et ses amis veulent venir, ce

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sera pour eux l'occasion d'une agrable promenade.


Oh, oui, monsieur! s'cria Franois. La montagne
Pele, c'est ce fameux volcan qui a fait ruption en 1902?
Oncle Henri nous en a dj parl.
Ma foi, dit M. Dorsel, la catastrophe a marqu une
date dans l'histoire de l'le. En quelques minutes,
SaintPierre, l'ancienne capitale, a t engloutie sous les laves et
les cendres. Trente mille personnes ont pri d'un seul coup... Je
t'accompagnerai moi aussi, Paul.
Puisque nous parlons serpents, reprit M. Arnal en
s'adressant aux enfants,
sachez que
ces animaux
annoncrent l'ruption deux jours l'avance en quittant le
sommet de la montagne pour se disperser dans la plaine. Cet
exode en masse aurait d alerter la population et l'inciter fuir.
Hlas! il n'en fut rien.
Les serpents ont donc t les seuls chapper au
dsastre? demanda Annie.
Non, car les laves du volcan se rpandirent si loin
qu'elles ensevelirent de nombreuses plantations, y dtruisant
toute vie. C'est du reste depuis cette poque que les fersde-lance sont moins nombreux sur l'le. Mais il en reste
encore un grand nombre prs du cratre. C'est l que nous
irons demain, l'heure o ils sont engourdis par la chaleur.
Tandis que nous les surprendrons, vous pourrez cueillir des
fleurs de votre ct. Les pentes et les bords mmes du cratre
en sont couverts.
L'expdition du lendemain apporta de grandes joies
Claude et ses cousins. Le sinistre Ragus et ses comparses
taient fort loin de leurs penses. Du reste, depuis l'histoire de
la queue de poisson sur la route, le dangereux personnage
ne s'tait pas manifest. Les enfants l'oublirent donc

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pour ne plus songer qu'aux merveilleuses dcouvertes que


chaque instant leur rservait.
La voiture d'Eric suivait celle du labo dote d'un
quipement spcial dans laquelle avaient pris place le
docteur Arnal, M. Dorsel et Victor. On se rendit d'abord
Fort-de-France pour y prendre deux jeunes Noirs, spcialistes
de la chasse aux trigonocphales.
Maintenant, annona Eric, nous allons suivre la route
de la Trace qui serpente du sud au nord, dans la partie
montagneuse de l'le, travers la fort tropicale.
Cette fort tropicale enchanta Claude et ses cousins. Ils
n'avaient jamais vu d'arbres aussi hauts et aussi verts.
Nous arrivons Morne Rouge, annona Eric quand on
fut sorti de la fort. Regardez! La montagne Pele est devant
vous.
Oh! s'exclama Claude, un peu due. Elle est moins
imposante que je l'imaginais.
Le volcan a un peu moins de quatorze cents mtres,
mais il est redoutable car il peut se manifester n'importe
quand.
L'une derrire l'autre, les deux voitures s'engagrent dans
un chemin creux qui montait flanc de montagne. Elles
s'arrtrent l'Aileron, sorte de plate-forme o le chemin
finissait. Tout le monde mit pied terre.
M. Arnal distribua de solides btons aux enfants.
Montez sans vous hter. Admirez le paysage... et
surtout, ne vous souciez pas de nous rejoindre. Restez avec
Eric qui vous servira de guide. A tout l'heure...
Avec Victor, M. Dorsel et les deux aides, le savant
s'loigna grands pas. Sans se presser, Eric et ses compagnons
entreprirent l'ascension de la Pele. Ce n'tait pas trs difficile.
La piste tait

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troite, ravine et, parfois, il fallait se mettre quatre


pattes. Mais, de toute part, la vue tait admirable et les fleurs
aux couleurs clatantes arrachaient des cris de joie Annie.
Dag courait droite et gauche. Claude tait oblige de
le rappeler souvent. Enfin, on arriva tout en haut. La vue du
cratre dut les quatre cousins. Il tait si vaste, si encombr
de vgtation qu'on ne voyait pas grand-chose.
Assez loin du petit groupe, dans une zone
particulirement touffue, les chasseurs de serpents s'activaient
mystrieusement. Claude, intrpide son habitude, aurait bien
aim aller voir de prs ce qu'ils faisaient. Mais Eric ne le lui
permit pas.
Restons ici, nous reposer, conseilla-t-il. Quand nous
entendrons papa siffler, c'est qu'il sera temps de redescendre.
Au bout d'un moment, un coup de sifflet roulette
retentit. La petite troupe fit demi-tour... Chasseurs et
promeneurs se retrouvrent l'Aileron. Annie, effraye,
regarda une cage mtallique dans laquelle cinq
trigonocphales captifs se tordaient et sifflaient en agitant leur
tte hideuse.
Victor, tout content, riait aux clats :
Nous avons beaucoup de venin 'cup'er! Et le p'oduit
de not' chasse ne nous au'a pas cot bien che'! Ha, ha, ha!
C'est exact, dit le docteur Arnal d'un ton satisfait.
Nous avons attrap ces bothrops trs rapidement et sans
histoire!
Aprs un bon djeuner Morne Rouge, on repartit pour
Fort-de-France o on laissa les deux chasseurs de crotales
aprs leur avoir rgl leur d. Ensuite, joyeusement, on reprit
le chemin de la Caravelle.
Hlas! Au laboratoire, une mauvaise surprise attendait le
savant et ses compagnons... La voiture

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des pompiers de La Trinit stationnait dans l'alle et les


pompiers eux-mmes s'activaient teindre les dernires
flammes d'un incendie.
Que s'est-il pass? demanda le docteur Arnal,
vivement mu.
Le chef des pompiers s'avana vers lui.
Rien de trs grave, rassurez-vous, monsieur! Mais il est
vident que les dgts auraient pu tre considrables si nous
n'tions intervenus temps. Une main criminelle a mis le feu
au mur nord de votre centre exprimental. Le vent a activ les
flammes... Quand le gardien s'en est aperu, il a voulu nous
alerter, mais les fils du tlphone taient coups... et les pneus
des vhicules appartenant vos jeunes chercheurs crevs. Le
garde a d courir jusqu' Tartane pour nous prvenir.
II hocha la tte et fit remarquer :
Ce retard aurait pu avoir des consquences fatales pour
votre laboratoire s'il n'avait t partiellement bti en matriaux
incombustibles. C'est une grande chance, monsieur
II regarda M. Arnal d'un air perplexe et ajouta :
Vous devez avoir un ennemi, c'est certain. Nous avons
appris la tentative de cambriolage dont vous avez t victime
il y a quelques jours et... vous devriez faire attention!
Le docteur Arnal le remercia puis, suivi de M. Dorsel,
d'Eric et des Cinq, alla sur place constater les dgts. Ceux-ci
taient facilement rparables.
L'assurance jouera... murmura Eric, mais je devine
qui appartient la main criminelle dont parle le chef des
pompiers.
Ragus? souffla Mick.
Bien sr! Mais il n'a pas laiss sa carte de visite.
Claude s'aperut que Dag, s'tant loign de

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quelques mtres, sautait aprs un buisson auquel tait


accroch un morceau d'toffe. Le chien essayait de
l'attraper entre ses dents. Que veux-tu, mon vieux? Ce trucl? Et Claude, d'une main preste, cueillit le morceau de
tissu. Elle allait l'abandonner Dag quand, soudain, elle
s'avisa que l'toffe n'tait ni use, ni dchire. Elle la
dploya et se rendit compte qu'il s'agissait d'un foulard, en
coton d'un rouge vif.
Que tiens-tu l? demanda Eric en s'approchant. Oh!...
mais je reconnais ce foulard! Il ressemble comme un frre
celui que porte habituellement, nou autour du cou, l'un des
gardes du corps de Ragus... celui que j'appelle le Singe.
Celui qui est si malin?
Oui... Regarde, Claude. Ce foulard n'est pas l depuis
longtemps. Il n'est ni sali ni froiss. A mon avis, le Singe s'est
faufil jusqu'ici sur l'ordre de Ragus... et il a tent d'incendier
le labo.
La dcouverte de ce foulard suffira confondre le
misrable! s'cria Claude sans trop rflchir.
Penses-tu! rpliqua Eric. Ce n'est pas un article
rare. Le Singe a dj d s'en procurer un autre... et il n'est pas
le seul en porter dans le pays.
Claude et Eric rejoignirent les autres qu'ils mirent au
courant de la trouvaille de Dag. M. Arnal hocha tristement la
tte :
Nous n'en sortirons jamais! soupira-t-il. Ce Ragus est
diabolique. Jusqu'ici, il a rat ses coups, c'est certain. Mais la
chance ne sera pas toujours contre lui et alors... je ne peux
m'empcher de me faire du souci.
Le docteur Arnal, pourtant, se trompait sur un point : son
adversaire n'avait pas vraiment eu l'intention de dtruire le
labo. Il s'agissait, en

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l'occurrence, non d'une tentative manque, mais d'une


simple dmonstration de force.
Le pre d'Eric le comprit le lendemain matin, l'heure du
courrier. Il reut en effet une lettre qu'il s'empressa de
communiquer son entourage. Le texte tait bref :
II est facile de provoquer un accident de voiture mortel
au lieu d'effrayer le conducteur par une simple queue de
poisson. On peut galement incendier de fond en comble un
btiment au lieu d'enflammer de vieux chiffons qui ne peuvent
gure causer de dgts. Mais ne sous-estimez pas ces
incidents! Ils ont valeur d'avertissements! Si nous n'arrivons
pas un accord, la prochaine fois, d'autres catastrophes plus
graves vous atteindront. Votre laboratoire peut tre incendi
dans sa totalit... Le message n'tait pas sign.
Mme Arnal poussa un cri d'effroi :
Paul! Qu'est-ce que cela signifie?
Que Ragus, aprs avoir cherch m'effrayer, est prt
tout pour obtenir satisfaction.
Mais vous allez communiquer cette lettre la police,
monsieur? s'cria Franois indign. Elle interviendra...
M. Arnal soupira.
Que pourrait-elle faire? Ragus est habile. Cette missive
est tape la machine... et on peut tre certain qu'elle ne porte
aucune empreinte digitale.
On peut retrouver la machine crire! s'cria Claude
avec ptulance. J'ai lu quelque part qu'il tait possible, d'aprs
certains dfauts des caractres, de dterminer sur quelle
machine telle lettre avait t tape.
Tu oublies, dit M. Dorsel, que Ragus le sait aussi bien
que toi... Il a d se dbrouiller pour utiliser une machine ne lui
appartenant pas.
Malgr tout, dclara le docteur Arnal en

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repliant le message, je vais remettre ce billet mon ami


le commissaire de police Bariot. Mais je doute qu'il puisse
faire quelque chose. Enfin! C'est moi de veiller au grain
jusqu' ce que j'aie des preuves vritables.
... Ou qu'il nous arrive malheur tous! ajouta sa
femme d'un air boulevers.
Voyons! Ne te mets pas martel en tte! Ragus est
dangereux mais, moi-mme, je ne suis pas un adversaire
ngligeable.
Si ce bandit a l'intention d'incendier pour de bon votre
laboratoire, s'cria Mick, vous avez le droit de demander la
protection des autorits.
C'est vrai, dit Annie son tour. La police n'aura qu'
le surveiller et Ragus sera bien oblig de renoncer son
projet.
Eric sourit la fillette.
Rflchis un peu, Annie. Mme si papa obtenait une
surveillance officielle du labo, elle ne pourrait durer
indfiniment.
C'est exact, renchrit Franois. Tt ou tard, il faudrait
bien que cette surveillance cesse. Autrement dit, Ragus
n'aurait qu' patienter et puis, une fois la voie libre de
nouveau, frapper coup sr!
Trs bien, dit Claude en se tournant vers le docteur
Arnal. Puisque vous n'avez pas de preuves suffisantes pour
faire arrter Ragus
et que les autorits ne peuvent
intervenir, je propose que nous nous chargions nous-mmes de
la dfense du labo.
Et nous pincerons Ragus la main dans le sac! s'cria
Mick. Nous le rduirons merci. Nous le livrerons la police.
Et vous aurez la paix, dfinitivement ,
conclut Franois.

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M. Arnal regarda les enfants avec surprise, puis sourit.


Vous tes trs gentils, dit-il d'une voix calme, mais je ne
pense pas que vous puissiez m'aider. Il s'agit d'une affaire
grave. Allez jouer et laissez-moi rflchir!
Les enfants, suivis de Dag, quittrent la table du djeuner.
Claude tait furieuse.
Ton pre, dit-elle Eric, semble nous considrer
comme des marmots au berceau. Il ne nous fait pas confiance.
Pourtant, nous sommes pleins de bonne volont et nous
pourrions l'aider, je t'assure!
- Calme-toi, dit Eric en riant. Je connais la valeur des
Cinq et je suis certain que vous pourrez nous tre utiles.
Bien sr! affirma Mick. Il faut commencer par tablir
un plan de dfense...
Et d'action! acheva Franois.
Ce jour-l, tout en se dorant sur la plage, les enfants et le
jeune Arnal firent mille projets. Hlas! Aucun ne semblait bon
ou seulement ralisable. A la fin de la journe, tous allrent se
coucher, un peu dcourags.
Le lendemain rservait de terribles motions la
maisonne. Ce matin-l, le petit djeuner venait d'tre servi
par la souriante Lilas, et tout le monde tait table... sauf le
matre de cans.
Lilas! appela Mme Arnal tonne. Vous n'avez pas vu
Monsieur?
Si ma'an. Il a p'is les lett'es et un paquet que le facteu'
a appo'ts et puis il est all dans son bu'eau.
Soyez gentille et courez le prvenir que nous
l'attendons.
Bien, ma'ame.
Lilas disparut... Soudain, on entendit la jeune

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Noire pousser des cris perants. Elle revint au galop.


Ma'ame! Monsieu'... Il m'a pas 'pondu. Alo's, j'ai
ouve't la po'te et je l'ai vu. Il a l'ai* mo't!
Mort! s'cria Mme Arnal en se levant, toute ple.
Ne vous affolez pas! dit trs vite Mme Dorsel. Il a pu
avoir une faiblesse. Allons voir!
Tout le monde se prcipita... Le docteur Arnal, effondr
sur son bureau, la tte entre ses bras, ne bougeait pas.:.
Eric s'approcha de lui et, d'une main qui tremblait, le
secoua doucement. Un lger ronflement s'chappa des lvres
de son pre mais le malade n'ouvrit pas les yeux,
II vit! s'cria Eric soulag. Vite! Transportons-le sur son
lit... Lilas! Tlphonez au docteur Janet. Dites-lui que papa a
d avoir une attaque.
Tandis que la domestique courait au tlphone

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et que les deux femmes et Eric transportaient M. Arnal


dans sa chambre, les Cinq se retrouvrent seuls dans la pice.
Une attaque, murmura Annie effraye. C'est grave?
Personne ne lui rpondit. Claude, penche sur le bureau,
le nez au-dessus d'une petite bote noire et carre, reniflait
avec prcaution.
Avez-vous vu ce truc-l? a sent tout drle! s'cria-telle.
Franois et Mick reniflrent leur tour. Mick ternua.
a pique la gorge et les yeux , dclara-t-il.
Dag, la truffe terre, flairait une feuille manuscrite
tranant sur le plancher. Claude ramassa le papier et, sans
mme y penser, lut le texte qu'elle avait sous les yeux.
Au lieu de vous endormir simplement, cette bombe
aurait pu vous tuer. Rflchissez! Ceci est mon dernier
avertissement. Rendez-vous demain, sept heures du matin,
au chteau Dubuch, pour discuter seul seuil
Les trois derniers mots taient souligns. Claude bondit :
Ragus! Encore un tour de sa faon. M. Arnal n'a pas t
victime d'une attaque. Cette bote noire est une bombe
endormante. Tenez! lisez!
Avec des exclamations diverses, Annie et ses frres
prirent connaissance du billet. Mick rcupra l'emballage du
paquet dans la corbeille papier.
Adresse libelle en caractres d'imprimerie... Papier
ordinaire... La bombe a t poste Fort-de-France. N'importe
qui aurait pu l'envoyer. Et nous pouvons tre srs que Ragus
n'a eu garde de laisser ses empreintes sur la bote... Quel
bonhomme infernal!

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Vite! dit Annie. Portons cette lettre Mme Arnal. Le


docteur saura au moins de quoi il s'agit...
L'alerte avait t chaude. M. Arnal se rveilla au bout de
deux heures, un peu ahuri et avec une lgre migraine. A part
cela, il n'avait aucun mal.
Quand j'ai dfait le paquet, expliqua-t-il, la petite bote
s'est ouverte d'un coup tandis qu'une fume acre s'en
chappait. Je n'ai pas eu le temps de lire le billet. J'ai perdu
conscience tout de suite.
Ds que le savant se sentit mieux, il mdita longuement
sur la conduite tenir...
Je crois, dit-il finalement, qu'il est inutile d'avertir
Bariot de ce nouvel pisode de mon duel avec Ragus. Il me
conseillerait de ne pas aller seul au rendez-vous propos. Dans
l'espoir de pincer le bandit, il posterait des hommes aux
environs du chteau Dubuch. Or, Ragus est trop malin pour
n'avoir pas pris ses prcautions. Il veut me voir seul seul, a-til prcis. Si j'alerte la police et qu'il vente le pige comme ce
serait srement le cas, alors, nous aurions redouter des
reprsailles terribles... J'estime que le mieux, dcidment, est
d'avoir avec cet individu l'entretien qu'il demande, strictement
en tte tte...
Mais que pourra-t-il en rsulter de bon?
demanda Mme Arnal. Tu ne consentiras jamais lui cder tes
formules. Il n'y a aucun terrain d'entente possible entre
vous.
Peut-tre tout de mme arriverai-je lui faire
entendre raison.
J'en doute, dit Eric son tour. Pourtant, je crois que
mieux vaut essayer que de nous le mettre dfinitivement
dos. En tout cas, je t'accompagnerai!
Il n'en est pas question. J'irai seul!
M. Arnal n'en voulut pas dmordre. Claude, ingnieuse68

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son habitude, lui suggra d'emporter un magntophone


de poche et d'enregistrer l'entretien. Le pre d'Eric sourit.
Outre que je ne possde pas semblable appareil et qu'il
me serait difficile de m'en procurer un aujourd'hui, un
enregistrement de ce genre n'a aucune valeur lgale. Non, non!
Je prfre tenter loyalement un accord avec Ragus.
Un instant plus tard, Eric et les Cinq tinrent conseil dans
le jardin des Hibiscus.
Mon pre se fait des illusions en croyant que l'on peut
s'entendre avec Ragus, dclara Eric ses amis. Je redoute pour
lui cette entrevue.
Franois rflchissait.
Ecoute, dit-il. J'ai une ide. On peut prvoir que Ragus
s'assurera que la police ne lui tend aucune souricire et que ton
pre vient bien seul au rendez-vous. Sans doute chargera-t-il
ses gorilles de surveiller les environs du chteau Dubuch et
de signaler l'approche de toute personne suspecte...
Exact, dit Claude qui voyait o son cousin voulait en
venir. Mais qui se mfierait d'enfants uniquement dsireux de
jouer sur la plage de la baie du Trsor?
Que voulez-vous dire? demanda Eric, surpris, en
regardant tour tour les deux cousins.
Que demain nous nous lverons de trs bonne heure
et que nous irons nous promener du ct du chteau Dubuch.
Nous descendrons sur la plage... et puis nous remonterons tout
doucement pour nous cacher le plus prs possible du lieu du
rendez-vous, expliqua Claude.
Mme si nous n'entendons pas, nous verrons,
continua Franois. Qui sait! Notre prsence sera peut-tre utile
ton pre, mon vieil Eric!
Mais Ragus, le Singe et Hercule, l'autre mtis, me
reconnatront!

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Tu ne nous accompagneras pas, dclara Mick tout net.


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Ce serait trop dangereux, ajouta Annie de sa voix


claire.
Tandis que nous, acheva Claude, nous ne risquons
pratiquement rien. Je ne pense pas que les bandits nous
reconnaissent. Ils ne nous ont rencontrs qu'une fois,
Fort-de-France.
Encore n'avaient-ils d'yeux que pour toi,
Eric. De toute manire, nous tcherons de ne pas tre vus.
Eric tenta en vain de les dissuader de leur projet. Ils
tinrent bon. Le jeune homme, qui se sentait responsable de ses
jeunes amis, en prouva de l'ennui. Par ailleurs, il avait foi en
l'habilet des Cinq et esprait que leur aide serait efficace dans
la terrible lutte qui opposait son pre au mprisable docteur
Ragus...
Le lendemain, de trs bonne heure, Claude, ses cousins et
Dag quittrent sans bruit Les Hibiscus. Eric, bien entendu, ne
pouvait les conduire en voiture au chteau Dubuch : le bruit du
moteur aurait alert les occupants de la villa aussi bien que les
bandits, s'ils taient dj sur place. En revanche, le jeune Arnal
avait procur des vlos ses jeunes amis : le sien et ceux de
ses parents.
Claude et Mick en enfourchrent chacun un. Franois prit
le troisime sur la barre duquel il transporta Annie.
Quant toi, mon vieux Dag, dit Claude, tu en seras
quitte pour nous suivre pattes. Je pense que cela ne te dplat
pas!
II faisait encore nuit mais, bientt, le soleil (qui se lve
quotidiennement vers six heures la Martinique) dissipa
rapidement les tnbres.
En dpit des ornires, les enfants pdalaient

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avec entrain. Alors que les ruines du chteau Dubuch se


profilaient dj sur leur droite, Claude aperut soudain une
gigantesque statue noire au bout du chemin. Elle reconnut le
garde du corps de Ragus : celui qu'Eric avait baptis Hercule!
L'homme ne regardait pas dans leur direction : il venait de se
baisser pour prendre quelque chose dans le coffre d'une grosse
voiture noire.
Vite! dit Claude. Par ici...
Dj, elle avait saut terre et se faufilait, tout en
poussant son vlo, travers les buissons sa droite.
Laissons les bicyclettes ici, souffla-t-elle ses cousins,
et descendons vers la baie. Nous remonterons ensuite vers le
chteau...
Ce ne fut pas une expdition facile. Mais les enfants,
heureux de n'avoir pas t vus, firent preuve de clrit et
d'adresse... A six heures quarante-cinq, ils abordaient le
chteau Dubuch par le sud. Tandis qu'ils avanaient la queue
leu leu, dos courbs et en silence, Franois, qui marchait en
tte, s'arrta brusquement.
Les autres l'imitrent. Tous tendirent le cou. L-haut, un
peu au-dessus d'eux, ils aperurent Ragus et le Singe qui
achevaient de visiter les anciens cachots d'esclaves. Sans
doute s'assuraient-ils qu'aucun policier n'tait post l'intrieur. Le vent apporta jusqu'aux Cinq la voix de Ragus.
II n'y a personne. Tout parat rgulier... Simon! Va
rejoindre Flice et montez la garde tous les deux!
Le Singe alias Simon s'loigna vivement. Cachs
derrire des arbres au tronc pais, Claude et ses cousins virent
Ragus gravir une pente et, parvenu sur l'esplanade que
dominaient les ruines du chteau, commencer faire les cent
pas.
Mick jeta un coup d'il sa montre.

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Sept heures moins dix, chuchota-t-il. M. Arnal ne


devrait pas tarder arriver maintenant.
Tout bas, Claude calmait Dag qui, le poil hriss,
semblait vouloir se lancer aux trousses de ceux que son
instinct lui dsignait comme des ennemis.
Chut, mon vieux! Il ne faut pas qu'on nous repre. Sois
sage.
Est-ce que nous restons l? demanda Annie voix
basse.
Certainement pas , rpondit Mick sur le mme
ton. Du doigt, il dsigna des piliers de pierres qui
marquaient l'emplacement d'anciennes cases et pointaient a et
l sur le sol herbeux. Progressons en passant de l'une
l'autre de ces colonnes qui nous cachent. Ainsi, nous
atteindrons les cachots que Ragus vient d'explorer.
Il sera loin de se douter que nous sommes l, dit
Annie.
Bien sr. Allez!... On y va!
Par bonds successifs, et avec mille prcautions, les
enfants, suivis de Dag qui ne quittait pas Claude, se faufilrent
ainsi jusqu'aux cachots. Une fois l, ils respirrent mieux.
Nous n'aurions pu trouver de meilleure cachette,
dclara Franois. D'ici, nous verrons ce qui se passe sur
l'esplanade. Avec un peu de chance, nous pourrons mme
entendre.
Pour l'instant, Ragus est seul, constata Claude.
Chut! murmura Franois. J'entends marcher. Ah! C'est
M. Arnal.
Le pre d'Eric venait de dboucher sur la vaste plateforme o l'attendait son adversaire.
Bravo! s'cria Ragus en feignant la jovialit. Vous vous
montrez raisonnable en venant seul, mon cher ami.
L'ironie du ton irrita M. Arnal qui rpondit :
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Je sais bien que je perds mon temps en venant discuter


avec vous, mais j'ai voulu tenter une suprme conciliation.
Dans leur cachette, les enfants se rjouissaient que le vent
soufflt dans leur direction. Ils ne saisissaient pas tous les
mots, mais le sens gnral de la conversation ne leur chappait
pas. Quelle bonne' ide ils avaient eue de venir l!
Le docteur Arnal, si doux et patient d'habitude, semblait
bouillir de rage contenue. On devinait que la seule vue de son
adversaire le mettait dans un tat de grande tension.
J'aimerais apprendre, dit-il Ragus, pourquoi vous
insistez tellement pour me rencontrer. Vous savez pourtant que
je ne cderai jamais! Mes formules ne sont pas au point et, le
seraient-elles, que je ne vous les vendrais pas. Quant vous
prendre pour associ, je vous connais trop bien pour accepter
de cooprer avec un personnage douteux et dont j'ignore les
comptences.
Si vous croyez m'insulter, dtrompez-vous! rpliqua
Ragus en ricanant. Votre jugement m'importe peu. Je suis un
homme pratique, sachant ce qu'il veut. En ce moment, j'ai une
occasion unique de traiter avec un gros laboratoire tranger.
Tant pis si vos mdicaments ne sont pas au point! Je vous
demande simplement : Combien voulez-vous contre leurs
formules?
'" Etes-vous sourd? Pour la dernire fois, je vous rpte
qu'il ne saurait tre question d'un march entre nous.
Mon offre tait sincre. Mais rappelez-vous, Arnal,
que je prends ce que je ne puis acheter.
C'est une menace?
Vous savez ce dont je suis capable... Je vous ai donn
quelques chantillons de ma puissance.
Mais puisque cela ne vous suffit pas, j'emploierai les
grands moyens.
C'est donc la guerre totale?
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Je ne vous le fais pas dire!


Cette fois, Ragus avait quitt son ton plaisant. Il parlait
durement. Une froide cruaut manait de tout son .tre. Cet
homme ne vivait que pour s'enrichir : il ne s'encombrerait
d'aucun scrupule pour atteindre son but.
Dans leur cachette, les enfants frissonnrent.
J'ai peur! murmura Annie dans un souffle. Il va sauter
la gorge de M. Arnal, c'est sr!
Mais non! protesta Franois. Cela ne lui rapporterait
rien.
Chut! fit Claude.
L-bas, Ragus, grinant des dents, s'criait : Ce que
vous ne voulez pas me donner, je le prendrai de force. Et ni
vous ni personne ne pourrez l'empcher. Cette conversation a
eu lieu sans tmoin. Vous tes dsarm.
Non pas, chuchota Mick. L'entretien a eu des
tmoins. Nous autres. Nous tenons Ragus. Nous dposerons
contre lui.
. Hlas! soupira Franois. Tu oublies que nous ne
sommes que des enfants. Notre tmoignage ne pserait pas
lourd en justice.
Alors, dit Annie presque en larmes, ce mchant
homme va triompher du papa d'Eric?
Je le crains, rpliqua Mick. Qu'en penses-tu, Claude?
ajouta-t-il en se tournant vers sa cousine.
Mais Claude avait disparu, et Dago avec elle. a, alors!
murmura Mick. O sont-ils passs?
Chut! Pas si fort! Tu vas nous faire reprer! souffla
Franois.
Dj, l-haut, les deux antagonistes se sparaient. A
grands pas rageurs, le docteur Arnal s'loigna en direction du
chemin. Un instant plus tard, une

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ptarade de moteur apprit aux enfants que sa voiture


dmarrait. Au bruit, ils comprirent que le savant ralliait son
laboratoire de la pointe du Diable.
Toujours blottis au fond d'un des cachots d'esclaves,
Franois, Mick et Annie n'osaient encore bouger. Tous trois se
demandaient, non sans un brin d'inquitude, o avaient disparu
Claude et Dag. Ils ne s'taient pas aperus du moment de leur
dpart. Quelle ide avait pris Claude de filer comme a? Et
que pouvait-elle bien avoir en tte?
L-haut, sur l'esplanade du chteau, Ragus demeurait
immobile, les bras croiss sur la poitrine, comme plong dans
ses penses. Enfin, il secoua la tte et, rapidement, s'loigna
son tour.
Mick fit un geste.
Redescendons...
Franois retint son frre.
Attends un peu. Laissons Ragus prendre quelque
avance, et puis suivons-le. Nous apprendrons peut-tre du
nouveau... De toute faon, il est inutile de redescendre vers la
baie puisque ce gredin et ses complices sont sur le point de
vider les lieux.
Ds que Ragus eut disparu, les trois enfants se htrent de
gravir en silence le talus herbeux. Arrivs sur l'esplanade, ils
prirent, en tournant gauche, la direction du chemin... Ils
avanaient avec prcaution, en se cachant derrire les buissons
pineux. Bientt, ils arrivrent en vue de la grosse voiture
noire. Les deux multres taient l, qui attendaient leur matre:
Ragus traversa le chemin pour les rejoindre.
Le triste individu ouvrit la bouche pour dire quelque
chose. Il parlait fort, avec nergie, soulignant ses paroles de
grands gestes. Le Singe et

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Hercule, autrement dit Simon et Flice, semblaient


approuver.
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Mick retint une exclamation de dpit.


Le vent avait tourn et la distanc qui sparait les jeunes
dtectives des trois hommes tait trop grande pour permettre
aux premiers d'entendre ce que disaient les seconds.
Flte, songea le jeune garon. Notre chance a tourn...
comme le vent!
Ragus monta en voiture, avec Simon sa droite. Flice
s'installa au volant, et la grosse auto dmarra en direction de
La Trinit... Le sinistre trio tait parti.
Une fois seuls, Franois, Mick et Annie bondirent sur le
chemin. L'entrevue entre M. Arnal et Ragus les avait secous.
Ils comprenaient que le duel opposant les deux hommes tait
arriv sa phase critique et que l'ultime bataille serait sans
merci. Hlas! Ils ne voyaient gure comment aider le pre de
leur ami...
Cependant, dans l'immdiat, un problme se posait eux.
O diable est Claude? s'cria Mick une fois de plus.
Ici, mon vieux! rpondit la voix de sa cousine.
Le visage espigle de Claude venait d'merger entre deux
buissons qui bordaient le foss, juste l'endroit o avait
stationn la voiture du docteur Ragus.
Oh! s'exclama Annie. Tu t'tais donc cache l avec
Dag? Mais comment?...
Claude et Dag sautrent sur la route.
Comment j'y suis venue? C'est tout simple! Quand j'ai
compris que M. Arnal pas plus que Ragus ne dmordraient de
leur ide, j'ai jug qu'il tait inutile d'couter la suite de leur
bla-bla-bla...

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J'avais une chance d'en apprendre davantage autrement...


Alors, tu nous as quitts?
Bien sr! En faisant un lger crochet, je me suis
faufile en~ douce jusqu'au bord du chemin.
Et alors?
Une fois l, j'ai attendu l'instant o Simon et cette
grande brute de Felice regarderaient ailleurs pour traverser
sans tre vue. Ces deux idiots taient en train de bavarder et ne
surveillaient les environs que d'un il. Je n'ai pas eu grand
mal...
Et aprs? demanda Annie qui admirait beaucoup les
initiatives de sa cousine tout en dplorant sa folle tmrit. Et
aprs?
Eh bien, aprs, je me suis glisse dans le foss et, de l,
dans les buissons qui le bordent. J'tais alors si prs de la
voiture que j'entendais tout ce que disaient les gorilles de
Ragus.
Et que disaient-ils? s'enquit Franois. Claude se mit
rire.
Ils s'exprimaient en crole. Je n'ai pas compris un tratre
mot!
Dommage! Mais, oh, Claude! S'ils t'avaient
pince?...
Claude fit une joyeuse grimace ses cousins.
Mais ils ne m'ont pas vue! Et puis, Dag tait prt leur
sauter la gorge. Il est aussi costaud que l'Hercule, mon chien!
Pas vrai, Dag?
Ouah! fit Dag avec aplomb.
Franois lui-mme ne put s'empcher de rire.
Je crois plutt que l'Hercule n'en aurait fait qu'une
bouche. Enfin, tout s'est bien pass... cela prs que tu n'as
rien appris et que tu as risqu gros pour des prunes.
Une lueur malicieuse passa dans les yeux de Claude.
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Ne crois pas a, mon vieux. J'ai au contraire beaucoup


appris... Je sais quand Ragus a l'intention d'attaquer!
Ses cousins la dvisagrent avec ahurissement.
Mais tu viens de dire que tu n'avais rien entendu...
commena Mick.
J'ai dit que les Noirs parlaient crole. Mais pas Ragus!
Quand il a rejoint ses comparses, il a laiss chapper ce qu'il
avait en tte. Savez-vous ce qu'il a dit?... Je cite ses propres
paroles :
Ce maudit Arnal! Plus ttu qu'une mule! Mais il va
voir de quel bois je me chauffe... et pas plus tard que cette
nuit, les gars! Quand nous serons passs par l, il n'aura plus
qu' se faire construire un nouveau laboratoire!
Annie tait devenue toute ple.
Cela signifie que... ces hommes vont s'attaquer de
nouveau au labo?
Oui... cette nuit mme.
Allons vite prvenir M. Arnal! s'cria Franois.
Le savant tait plong dans ses travaux et de trs
mauvaise humeur, il faut le prciser quand le vieux Victor
vint lui annoncer la visite des enfants.
II ne manquait plus que ces gosses! bougonna-t-il. On
voit bien qu'ils n'ont rien faire, eux!... Dites-leur que je n'ai
pas le temps de les recevoir/ Victor. Je ne comprends pas
qu'Eric leur ait permis de venir me dranger ainsi.
M. E'ic, il est pas avec eux, docteu'! Et la petite
mademoiselle qui 'essemble un ga'on, elle a insist t'es
fo't en disant que c'tait u'gent!
Claude, qui se doutait bien que M. Arnal serait peu dispos
recevoir les Cinq, avait fait signe ses cousins et embot le
pas Victor... Elle se

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tenait sur le seuil du bureau quand le pre d'Eric rpondit:


Je n'ai pas de temps perdre. Qu'on me laisse travailler
en paix!
Claude s'avana alors hardiment.
Pardonnez-nous de passer outre, monsieur, mais il n'y a
pas de temps perdre, justement...
Devant l'air incomprhensif du savant, elle ajouta :
Ragus se propose d'anantir votre laboratoire ce soir
mme.
Elle avait lanc sa bombe sans prendre de gants. M.
Arnal, surpris, la dvisagea tandis que Victor, mdus, ouvrait
une bouche ronde d'tonnement.
Explique-toi, Claude! enjoignit le pre d'Eric d'un ton
brusque.
Elle obit. Ses cousins confirmrent son rcit. Dag, l'air
intress, regardait M. Arnal, la tte penche, tout en remuant
la queue doucement. Il semblait dire :
Tu vois, on est de vrais limiers, nous Cinq! Sans nous,
ces croquants rduiraient nant, en un clin d'il, tout le
bnfice de tes efforts!
Quand les jeunes dtectives eurent achev leur expos,
M. Arnal se leva et, gravement, leur serra la main tour de
rle.
Vous tes de braves enfants, dclara-t-il d'une voix
mue. Je devrais vous gronder pour votre imprudence mais le
service que vous me rendez est si grand que je ne peux que
vous remercier.
L-dessus, redevenu le patron plein d'initiatives, il
dclencha le branle-bas de combat. Une fois ses assistants et
tout le personnel mis au courant de la situation, il fut dcid
que des quipes se relaieraient, cette nuit-l, pour surveiller le
laboratoire. M. Arnal lui-mme coucherait sur place... Une
vraie veille d'armes!
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Aux Hibiscus, le repas de midi runit, comme un


conseil de guerre, tous les occupants de la villa. On discuta des
vnements avec ardeur.
Bien entendu, dit M. Dorsel son ami, compte sur moi
pour passer la nuit avec toi au labo.
J'accepte, Henri, et je te remercie.
Eric et les enfants auraient bien voulu se joindre aux deux
savants. Mais les parents ne le permirent pas.
Vous en avez suffisamment fait pour aujourd'hui,
dclara M. Dorsel sa fille et ses neveux. Et puis, vous vous
tes levs tt ce matin. Vous avez besoin d'une bonne nuit!
Le reste de la journe, les jeunes dtectives ne furent
gure en train. Le soir venu, ce fut avec dpit qu'ils virent
s'loigner M. Dorsel et le docteur Arnal. Obligs de rester aux
Hibiscus, ils eurent du mal s'endormir cette nuit-l. Ils ne
pouvaient s'empcher de se poser tout bas des questions :
Que se passe-t-il en ce moment au laboratoire? Ragus
est peut-tre en train de lancer son offensive!
Les Cinq - - moins Dag qui ronfla comme un sourd
eurent un sommeil agit. Au rveil, ils apprirent qu'aucun
vnement fcheux ne s'tait produit la pointe du Diable.
Cela les rassura et les dut tout la fois.
Voil qui est bizarre! dit Claude en se servant de caf au
lait. Ragus aurait-il recul l'heure de sa vengeance?
Nous veillerons cette nuit encore, annona M. Arnal
en se beurrant une tartine. Mais tes-vous bien certains des
paroles que Ragus a prononces?
Sre et certaine! affirma Claude.
Ma fille a des oreilles de chat, assura M. Dorsel en
souriant. Nous pouvons lui faire confiance.

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A mon avis, estima Franois, Ragus a parl sous


l'empire de la colre quand il a annonc ses gardes du corps :
Nous attaquerons cette nuit! II a d rflchir aprs coup
et dcider de prendre son temps pour prparer son attaque.
Mon Dieu! soupira la mre d'Eric. Quand donc ce
misrable sera-t-il sous les verrous? Je ne vis plus!
Rassure-toi, maman, dit Eric. Il ne peut plus tarder
agir dsormais. Et nous le pincerons.
Ne prviendrez-vous pas la police, Paul?
demanda Mme Dorsel au docteur Arnal.
C'est difficile, avoua le savant. Si l'on tendait une
souricire la pointe du Diable, Ragus en serait vite inform
et se tiendrait tranquille. Le plus simple est donc de lui laisser
croire que nous ignorons sa dcision d'attaquer brve
chance... Et de nous tenir sur nos gardes!
Je comprends.
Malheureusement, cette nuit-l encore, de mme que les
trois suivantes, Ragus diffra son offensive. Le docteur Arnal
en arriva cette conclusion :
Sans doute a-t-il eu vent que nous tions sur le pied de
guerre au labo... Dgot, il aura renonc!
Ce n'tait pas l'avis de Claude et de ses cousins. Avec
ennui, ils virent M. Arnal dcider de ne plus coucher au labo et
dispenser son personnel d'une garde trs vigilante. En fait,
Victor, comme par le pass, fut seul charg de la surveillance
des locaux.
Evidemment, confia Eric ses amis, mon pre ne peut
pas mobiliser ses gens plus longtemps. Et puis, je me demande
s'il ne s'imagine pas, la longue, que Claude a mal entendu!
Ou que j'ai racont des histoires pour me donner de
l'importance, coupa Claude pas trop contente.
Oh, non! Il sait que tu ne mens jamais!

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Tout de mme, dit Mick, les menaces de Ragus


devraient suffire ton pre pour qu'il ouvre l'il.
Il fait confiance Victor et au dispositif d'alarme qui
dfend le laboratoire.
Victor est vieux, soupira Franois. Et un systme
d'alarme peut se neutraliser.
Ce soir-l, les Cinq se runirent dans le jardin.
Je crois que M. Arnal commet une imprudence,
commena Mick. Si nous voulons le protger, il faut agir sans
tarder.
C'est bien mon avis, dclara Claude.
Dressons un plan, proposa Franois.
Ouah! opina Dag.
Quel plan? demanda Annie, pratique.
Les enfants en discutrent longuement. Enfin, ils arrivrent
une solution qui ne leur plaisait qu' demi, car elle les obligeait
agir en cachette, ce qu'ils n'aimaient gure.
Mais la guerre comme la guerre! conclut Mick avec
fougue. Si nous demandions la permission, on nous la refuserait.
Alors...
Alors, ce soir-l, tandis que chacun les croyait retirs dans
leur chambre pour la nuit, les enfants se faufilrent sans bruit
hors de la villa, poussant devant eux les bicyclettes prises dans
le garage.
Annie n'tait pas tellement rassure de pdaler dans la nuit
noire... et Dag avait horreur de courir sur les cailloux d'un
chemin o flottait l'odeur d'animaux inconnus de lui.
Heureusement que le laboratoire Arnal, but de l'expdition,
n'tait pas trs loign... Franois sonna la grande porte.
Par un judas pratiqu hauteur d'homme, un regard coula
jusqu'aux enfants.
Qui c'est qui est l cette heu'?

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C'est nous, Victor, dit Claude. Ouvrez-nous vite. Nous


venons vous aider monter la garde.
Pas possible! rpondit Victor en ouvrant largement le
battant. Ent'ez! Ent'ez! Quelle bonne ide de veni' veiller avec
moi!
Le vieux gardien, dans son me simple, ne cherchait
mme pas a savoir si les enfants taient autoriss sortir la
nuit. Ils taient l, prts lui tenir compagnie, et il leur faisait
fte.
Tandis que Franois commenait une premire ronde
pour vrifier les signaux d'alarme, Claude, Mick et Annie
inspectaient les diffrentes galles et en vrifiaient les
fermetures. Sur leurs talons, Victor riait.
J'ai tout 'ega'd moi-mme! Mais si a vous amuse...
En somme, sans nous, vous seriez seul veiller, fit
remarquer Mick.

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Eh oui! Mais le dispositif d'ala'me...


Les enfants n'avaient qu' moiti confiance dans ce
fameux dispositif. Ils jugrent plus sr d'organiser des tours de
garde. Chacun prendrait son quart en temps opportun :
Annie et Franois pour commencer, puis Mick, Claude et Dag,
enfin Victor. Cet arrangement permettrait au vieux Noir de se
reposer en toute quitude.
Ds que Victor aura pris la dernire garde, dclara
Franois, nous rentrerons aux Hibiscus aussi discrtement que
nous en sommes partis. Personne ne souponnera notre
escapade.
Et nous recommencerons la nuit suivante, ajouta
Annie.
Nous en serons quittes pour nous lever plus tard le
matin, souligna Mick.
Et nous faire traiter de paresseux par tout le monde!
ajouta Claude en riant.
Franois prit donc le premier quart avec sa petite sur.
Tous deux, circulant sans bruit, effectuaient, de demi-heure en
demi-heure, le tour complet des diffrentes salles du
laboratoire. Aprs s'tre assurs que tout tait normal, ils revenaient leur point de dpart, le grand hall.
L, ils jouaient vaguement aux cartes, sans cesser d'tre
attentifs aux bruits alentour. Mais rien ne se passa...
Au bout de trois heures, Franois et Annie allrent
rveiller Claude et Mick qui dormaient, allongs sur les deux
uniques lits de l'infirmerie.
Les deux cousins se levrent d'un bond, prts l'action.
Dag suivit le mouvement.
Rien signaler, annona Franois. Ragus a peut-tre
bien renonc se manifester, au bout du compte!
J'en doute , murmura Claude en se dirigeant vers la
porte.
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Comme ils passaient devant la loge vitre o dormait


Victor, les jeunes vigiles ne purent s'empcher de sourire : le
vieil homme ronflait comme une toupie allemande.
Voil qui va donner confiance Ragus s'il rde par ici,
plaisanta Claude. On doit entendre Victor depuis La Trinit!
Les jeunes dtectives commencrent par faire
consciencieusement leur ronde. Puis ils revinrent dans le hall.
A peine s'y trouvaient-ils que Dag se rua vers la porte et, la
truffe au ras du sol, se mit gronder sourdement.
Claude courut lui sur la pointe des pieds.
Chut, Dag! Tout doux!... Tu entends quelque chose?
Grrr... fit le chien en sourdine.
Il a d flairer une mangouste, dit Mick. Il y en a des
tas aux environs. Dago les prend pour des rats.
Pas sr! marmonna Claude, Ecoute... Mick tendit
l'oreille. Il saisit comme un frottement le long du double
vantail de la porte. Simultanment, un pas prcautionneux fit
crisser le gravier de l'alle. Le jeune garon jeta un coup d'il
par le judas.
Il y a quelqu'un dehors, souffla-t-il.
Reste ici, Dag! ordonna Claude. Et aboie si on
cherche entrer. Tu as bien compris?
Ouah! fit Dag en dressant les oreilles.
Viens, Mick. Montons l'tage. De l-haut, nous
verrons mieux ce qui se passe en bas.
Claude et Mick ne firent qu'un bond au premier. L, ils
ouvrirent sans bruit une fentre et se penchrent
prudemment... Juste au-dessous d'eux, trois ombres
s'affairaient, devant l'entre, quelque mystrieuse et sinistre
besogne.
Vite! souffla Claude. Rveillons les autres!

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En un clin d'il, elle et Mick eurent sonn le branle-bas


de combat. Victor, affol, ne savait que faire. Il venait de
dcouvrir que les fils du tlphone taient coups et, ne
pouvant prvenir le docteur Arnal, il restait l, incapable
d'aucune initiative. Certes, le vieux Noir tait courageux, mais
il fallait plus que du courage pour dfendre le laboratoire
contre ses sournois assaillants.
Dag se mit brusquement donner de la voix :
Ouah! Ouah! Ouah!
Le hall amplifiait ses aboiements frntiques qui
rsonnaient formidablement dans la nuit. Dehors, les
frlements avaient cess. Mais il faudrait sans doute plus que
la menace d'un chien pour arrter l'assaut de l'adversaire.
Durant quelques minutes, Franois, Mick, Claude et
Annie se regardrent, presque aussi dsempars que Victor.
Bien sr, ils avaient repr l'ennemi au moment mme o
celui-ci amorait son offensive. Mais cela ne suffisait pas.
Avec consternation, les jeunes dtectives s'apercevaient,
un peu tard, qu'ils n'avaient rien prvu pour lutter contre
Ragus et ses complices. Sans doute, inconsciemment, avaientils compt pouvoir donner l'alerte, grce au tlphone.
Qu'est-ce qu'il faut fai'e? demanda brusquement Victor
que les aboiements incessants de Dag rendaient nerveux. Ces
pestes-l, ils sont bien capables de mett'e le feu pou' de bon
toute la ba'aque!
C'tait aussi ce que pensaient les enfants. Et ils n'avaient
nullement l'intention de se laisser rtir avec la ba'aque et
ses installations ultramodernes.
J'ai une ide! s'cria Claude. Nous allons commencer
par bombarder l'adversaire. C'est ce que faisaient dj les
seigneurs du Moyen Age

103

quand leur chteau fort tait assig. Venez! Suivezmoi!


104

Elle remonta en courant au premier, ses cousins sur ses


talons. Au passage, elle raflait tous les objets assez lourds pour
servir de projectiles contre les assaillants. Annie suivit son
exemple.
Mick et Franois, de leur ct, dcrochrent chacun un
des extincteurs d'incendie qui se trouvaient aux deux bouts du
couloir.
Artilleurs! A vos pices! hurla Claude dchane.
En bas, dans le hall, Dago continuait aboyer avec fureur
et Victor chantait une espce d'hymne de guerre.
Avec un bel ensemble, les quatre cousins, penchs aux
fentres du premier, entamrent leur contre-offensive...
Ragus, Flice et Simon, qui avaient commenc asperger
d'essence le bas de la porte d'entre, eurent soudain
l'impression que le ciel se dchanait au-dessus de leur tte...
Claude et Annie, d'une main sre, les bombardaient de
projectiles inattendus autant que varis tandis que Franois et
Mick, une fentre voisine, manipulaient l'un un extincteur,
l'autre une lance d'arrosage htivement branche sur un
robinet, tout cela avec une matrise digne de pompiers exercs
et de mitrailleurs brevets... d'un genre un peu part!
Les quatre cousins firent tant et si bien que, non
seulement ils teignirent le dbut d'incendie allum par les
misrables, mais encore aveuglrent ceux-ci qui n'eurent
d'autre ressource que de battre en retraite.
Victoire! lana Mick. Nous les avons vaincus!
Mais ils vont revenir, dclara Franois d'un air
sombre. Ou bien ils attaqueront d'un autre

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ct. Nous ne pouvons tre partout la fois. Nous sommes du


reste pratiquement sans dfense contre eux. Des enfants et un
vieillard sans armes d'aucune sorte!
J'ai une ide! s'cria Claude.
Malgr la gravit de l'heure, ses cousins ne purent
s'empcher de sourire... Claude avait toujours une ide au
bon moment. Sous la pression des circonstances, son cerveau
inventif trouvait toujours une solution au plus ardu des
problmes.
Dis voir!...
Nous allons agir comme dans les films de western...
vous savez bien... quand le vaillant pionnier et sa
famille sont cerns dans leur ferme par une horde de PeauxRouges.
Oui... et que font-ils?
Pour donner l'ennemi l'impression qu'ils sont
beaucoup plus nombreux qu'en ralit, ils tirent des coups
de fusil de tous les cts : l'homme une fentre, la
femme et les enfants chacun une autre...
Bon! Et alors?
Alors, si, comme le suppose Franois, Ragus et
Compagnie attaquent le labo en plusieurs points, soyons l
pour leur prouver que nous veillons dans tous les azimuts!
Tu oublies que nous n'avons pas de fusils, dit Mick.
Ni aucune autre sorte d'armes, renchrit Annie.
Peuh! s'cria Claude. L'essentiel est de leur faire
croire que nous sommes capables de nous dfendre. Ils ne
verront pas nos armes mais ils les entendront.
Tu deviens folle ou quoi? murmura Mick.
Pas encore. Mais Victor va nous dire o se

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trouve la rserve d'ampoules lectriques. Elle est


forcment importante dans un tablissement pareil. Aprs nous
tre rparti ces munitions, nous nous posterons des fentres
donnant aux quatre points cardinaux. Cela va faire un bruit
terrible!

Gnial!
s'cria Franois illumin. Il faudra
conomiser les ampoules en ne les jetant qu' bon escient.
Cela suffira-t-il pour effrayer Ragus? demanda Annie.
Essayons toujours. Et puis, nous crierons des
ordres des renforts imaginaires. Le bluff est quelquefois
payant. Il est possible que Ragus, qui nous croit seuls, pense
soudain que M. Arnal lui a jou un tour en prenant ses
prcautions en cachette. Alors, il lvera le sige mais nous
pourrons tmoigner qu'il a cherch incendier le labo. Victor
confirmera nos dires...
Un instant plus tard, l'attaque se dclencha, brutale.
Ragus et ses sbires revinrent l'assaut, de trois cts
diffrents, ainsi que l'avait prvu Franois. Mais les assigs
taient prts. Soudain, une explosion clata aux oreilles de
Ragus, Flice et Simon.
La poussire du chemin vola ct d'eux.
Les trois hommes se demandrent ce qui leur arrivait.
Comment auraient-ils pu deviner qu'il s'agissait de
l'clatement inoffensif d'une ampoule lectrique.
Inquiets, Ragus et ses hommes battirent en retraite ds la
seconde salve. Ils se replirent derrire l'cran des arbres pour
dlibrer...
Mick dserta une minute la fentre o il se tenait
embusqu pour courir retrouver sa cousine.
Tu sais, ma vieille, je ne pense pas que tes ptards
improviss puissent faire illusion longtemps. Ragus n'est pas
un imbcile.

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Je sais! soupira Claude. Il va falloir trs vite trouver


autre chose. Mais quoi?... Au fond, il est peu probable que
Ragus souhaite nous faire griller avec le labo : il veut
seulement nous forcer vider les lieux pour les incendier son
aise. Mais nous ne cderons pas! a, non! Hlas!
Qu'inventer?...
Pour une fois, l'imagination de Claude lui faisait dfaut.
Soudain, la voix de Victor s'leva au rez-de-chausse, dfiant
l'adversaire.
Si vous dcampez pas en vitesse, vous tous, criait le
Noir travers le judas, le vieux Victo' il va lcher les se'pents
du docteu' vos t'ousses!
C'est qu'il en serait bien capable! s'cria Mick,
alarm.
- Oh, non! protesta Claude. Pas a. Le remde serait pire
que le mal. Retourne vite ton poste, Mick... Il me semble que
je vois quelqu'un bouger dans l'ombre, au-dessous de moi!
C'tait Flice qui rampait sur le flanc droit de la maison,
tranant derrire lui un ballot d'herbes sches. Mais Claude
l'avait repr et, d'une main sre, lana une ampoule.
Clac! Le projectile clata...
Mais Flice se contenta de rire et continua d'approcher.
Nom d'un ptard! s'cria Claude. Il a dcouvert notre
stratagme.
Dans sa rage, elle empoigna une chaise tubulure de
chrome et la lcha sur le mtis. Elle avait bien calcul. Flice
poussa un cri et recula. Mais Claude le vit battre son briquet et
enflammer l'herbe sche.
Ce fut ce moment prcis que Victor, croyant bien faire,
entrebilla la porte d'entre en criant Dag, dj fort excit :
Allez, va, mon b'ave toutou! Mo'ds-leu' le de'i'e ces
g'osses b'utes!

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Dago ne se le fit pas rpter. Il commena par sauter sur


Simon, debout devant la porte. Le Singe n'tait pas courageux.
Il s'enfuit toutes jambes.
Le chien tourna alors rapidement le coin du laboratoire et
fona sur Flice. Claude, penche la fentre, tait en train de
vider un extincteur d'incendie sur le foyer allum par le grand
Noir. A la vue de Dag, elle prouva un tel saisissement qu'elle
en lcha l'appareil. L'extincteur atterrit sur le crne de
l'Hercule. Assomm, le bandit s'effondra.
Dj, Dagobert, ivre de joie la vue de ses ennemis
vaincus, se propulsait, tel un bolide, en direction de Ragus
occup asperger d'essence l'arrire de la maison. Claude
perdit le chien de vue. Affole l'ide du danger que courait
son bien-aim Dago, elle se pencha un peu plus la fentre en
appelant :
Dag, Dago! Reviens!...
Trop tard! A l'instant mme, Dag se ruait sur Ragus...
Celui-ci l'avait vu venir. D'un geste prompt, il aveugla le chien
avec sa veste. Surpris, l'animal s'arrta net puis, entendant
Claude l'appeler, fit demi-tour, sans pouvoir se dptrer du
vtement qui s'tait pris dans la boucle de son collier.
Comme un fou, Dag rentra dans le laboratoire par la porte
que lui entrebillait Victor. Mais, au lieu de rejoindre Claude
au premier tage, il fona travers les diffrentes salles du
rez-de-chausse, se frottant contre tout ce qu'il rencontrait afin
de se dbarrasser du vtement qui le gnait et l'effrayait la
fois.
Dans son affolement, le pauvre Dag dclencha une
catastrophe. Il se jeta avec tant de fougue contre un support de
cage, dans la salle aux serpents, que le rcipient de verre se
renversa. Le verrou du couvercle joua et le fer-de-lance
prisonnier, soudain libr, profita videmment de l'occasion

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pour glisser sur le dallage et chercher une issue par o


s'enfuir.
Victor, qui avait suivi le chien, fut tmoin de la scne.
Promptement, il arracha la veste qui entravait l'animal et, plein
de sang-froid, en coiffa le trigonocphale.
Sale bte! Attends un peu que je te 'mette en cage!
Attirs par les aboiements dlirants de Dag, Claude et ses
cousins surgirent au mme instant. Pleins d'effroi et
d'admiration, ils assistrent l'initiative courageuse du Noir.
Attention, Victor! cria Franois. Gare vous!
'eculez, ordonna Victor. Laissez-moi fai'! D'un geste
vif, il attrapa le fer-de-lance travers
la veste et s'apprta le rejeter dans sa cage. Mais le
reptile n'tait pas dispos se laisser faire. Avec un sifflement
rageur, il sortit la tte de l'toffe et se retourna contre la main
qui le tenait. Ses crochets venimeux s'enfoncrent dans le
pouce, de Victor.
Claude et ses cousins crirent de peur. Mais le Noir, sans
dsemparer, emprisonna le serpent et ferma posment le
couvercle de la cage.
Victor! s'cria Annie. Il vous a mordu.
Oui, mademoiselle. Il va falloi' que le docteu' il me
fasse une piq'e. Le s'um antivenimeux il est l, mais je sais
pas m'en se'vi'!
Les quatre cousins se regardrent. Eux non plus ne
savaient pas comment procder une injection de srum... et
M. Arnal se trouvait aux Hibiscus...
Eric affirme qu'il faut injecter l'antidote sans tarder,
dclara Franois, livide..
C'est une question de vie ou de mort, ajouta Mick.

J'ai une i...! commena Claude. Puis elle


s'interrompit brusquement pour s'crier : II faut

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agir trs vite! Victor! allongez-vous sur votre lit et ne bougez


plus. Franois, Mick, Annie! Remontez au premier et poussez
des cris effrayants... menez grand tapage. Bref, essayez de
votre mieux de capter l'attention de l'ennemi. Pendant ce
temps, moi...
Pendant ce temps, quoi?... demanda Mick.
Mais Claude avait dj quitt la pice. Elle tait prte
courir n'importe quel risque pour sauver Victor.
Dag! Suis-moi... Tu me protgeras si besoin est.
Arrive la grande porte, elle prta l'oreille. Soudain, audessus d'elle, des clameurs sauvages clatrent.
Parfait, murmura-t-elle en souriant. Mes cousins se
dbrouillent trs bien... A moi de profiter de la distraction de
l'adversaire.
Effectivement, alerts par le vacarme que menaient de
concert Franois, Mick et Annie, Ragus et ses hommes de
main concentraient leur attention sur les fentres du labo
derrire lesquelles s'agitaient les ombres des enfants... Claude
se faufila dehors... Sans tre repre, elle courut, Dag sur ses
talons, jusqu' la voiture des bandits.
Chic! Les cls sont sur le volant!
Claude tait trop jeune pour conduire une voiture.
Mais elle avait si souvent observ les gestes de son pre
qu'elle ne doutait pas de pouvoir dmarrer et tenir le volant
quelques minutes...
Le tout est de partir trs vite, songea-t-elle, afin que ces
misrables ne puissent me rattraper... Heureusement que, pour
aller aux Hibiscus, c'est tout droit...
Claude se glissa derrire le volant, Dag ct d'elle. Elle
tourna la cl de contact. Le moteur

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ptarada. Les clameurs de colre des bandits, alerts par


le bruit, s'levrent derrire elle. La voiture fit un bond en
avant...
Claude ne sut jamais comment elle avait russi son
exploit. Le trajet, dans la nuit claire par la seule lueur des
toiles et des lucioles qui dansaient dans l'air, s'effectua en
cahotant.
Arrive aux Hibiscus, Claude ne sut pas s'arrter et alla
emboutir le portail de la villa. Le fracas rveilla la maisonne.
Claude ne laissa personne le temps de parler. Elle exposa les
faits en toute hte...
La raction de M. Arnal fut immdiate. Cinq minutes plus
tard, les deux savants, Claude, Eric et Dag prenaient toute
allure le chemin de la pointe du Diable, dans la voiture du
docteur...
Bien entendu, quand ils arrivrent, ce fut pour constater
que Ragus et compagnie avaient disparu sans demander leur
reste... Victor, allong sur son lit, s'tait mis un garrot autour
du bras... Sans perdre de temps, M. Arnal injecta au fidle
gardien le srum antivenimeux qui devait le sauver.
Dans un jour ou deux, il ira mieux, assura-t-il. Sans toi,
Claude, mon pauvre vieux Victor y passait...
Annie se jeta au cou de sa cousine que Franois et Mick
bourraient de tapes amicales. Tous taient bien contents.
Le lendemain, les choses taient rentres dans l'ordre.
Victor, transport l'hpital de La Trinit, se remettait de sa
chaude alerte. Au labo, les dgts s'affirmaient sans gravit.
Les Cinq, dment flicits, se rjouissaient d'avoir pu tre
utiles.
Et cette fois, dclara Eric, grce vous, mon pre peut
officiellement porter plainte contre

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Ragus. Outre votre tmoignage et celui de Victor, il y a


des preuves bien concrtes, comme la voiture des bandits et la
veste de Ragus lui-mme. Avant longtemps, le trio sera sous
les verrous!
Mais Eric se montrait trop optimiste... Au repas de midi,
son pre annona le rsultat de ses dmarches :
Nous avons chant victoire trop tt, avoua-t-il. Ragus et
ses complices n'ont pu tre arrts : aucun n'est rentr son
domicile. Il semble que tous trois aient mystrieusement
disparu. Mon ami, le commissaire Bariot, pense qu'ils ont
quitt la Martinique. Comme il s'est avr qu'ils n'ont pas pris
l'avion, ils sont certainement partis en bateau, peut-tre en
simple gommier, pour se rfugier dans une le voisine : SainteLucie ou la Dominique.
J'ai bien peur, soupira Mme Arnal, qu'ils ne se
manifestent encore. Ragus n'est pas homme s'avouer
vaincu!
Pour l'instant du moins, le calme semblait revenu... MM.
Arnal et Dorsel se mirent parler du fameux congrs
scientifique qui devait se tenir Saint-Pierre le surlendemain
et auquel tous deux devaient assister. Le docteur Arnal, entre
autres, y discuterait de ses dernires dcouvertes : il
emporterait avec lui ses prcieuses formules.
Franois, Mick, Claude et Annie ne se tenaient pas de
joie. Ils accompagneraient les deux savants, ce qui leur
permettrait de faire connaissance avec l'ancienne capitale de
l'le!
Je vous ferai visiter les ruines de la ville dvaste par
l'ruption de la Pele en" 1902, promit Eric. Et aussi le muse
vulcanologique. Nous partirons de bonne heure, sans nous
presser.
Au jour dit, on se mit en route gaiement : les savants dans
la voiture du docteur Arnal, la jeunesse
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et Dago dans celle d'Eric... Celui-ci confia ses


compagnons :
A cette heure matinale, vous allez voir comme la route
de la Trace est jolie! Et nous l'aurons presque pour nous
seuls!
En effet, jamais Claude et ses cousins n'avaient
contempl d'aussi merveilleux jeux de lumire : les arbres
pain, les bambous gants et tous les autres vgtaux de la fort
tropicale s'illuminaient ' aux rayons du soleil.
Les deux voitures roulaient l'une derrire l'autre, celle des
savants en tte... Ce fut un endroit o la route tait
particulirement tortueuse, en bordure des Pitons du Carbet,
que, soudain, la quitude de cette randonne fut trouble par
une attaque brutale.
A un tournant, Eric dut freiner brusquement pour viter la
voiture de son pre qui venait de s'arrter.
Que se passe-t-il? demanda Annie, alarme.
Un seul coup d'il la renseigna... Un arbre abattu barrait
la route. Trois hommes, debout devant, brandissaient des
pistolets en direction des vhicules.
Ragus et ses gorilles! s'exclama Franois.
Les bandits portaient des chapeaux de paille rabattus sur
les yeux et des vtements amples de coupeurs de cannes. Ce
grossier camouflage tait sans doute destin tromper ceux
qui ne connaissaient que leur signalement, donn par la police.
Descendez tous! ordonna Ragus.
Chacun obtempra. Le bandit s'approcha alors du docteur
Arnal et rclama d'une voix sche :
Votre porte-documents!
Ecoutez... commena le savant.
Trop tard pour discuter. Les formules... vite! Sinon, je
tire sur les gosses, au hasard.

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Obis, Paul, conseilla M. Dorsel. Il n'a pas l'air de


plaisanter.
Bien sr que non, je ne plaisante pas! D'une main
avide, Ragus s'empara du porte-documents que lui tendait
M. Arnal, l'ouvrit et jeta un coup d'il son contenu.
Parfait! Voil des papiers qui valent leur pesant d'or!
Ples de rage, les deux savants virent les mtis sortir trois
deux-roues du foss tandis que Ragus les menaait toujours de
son arme. Puis le trio bondit en selle et s'engagea sur l'une des
pistes troites qui s'enfonaient dans la fort.
Impossible de les poursuivre en voiture! grommela
M. Dorsel.
Son ami tait effondr.
Mes formules! Mes prcieuses formules! n cessait-il
de rpter.
Soudain, derrire lui, des rires joyeux fusrent. Il se
retourna, bahi, pour apercevoir les enfants, hilares.
Ne vous en faites pas, monsieur, s'cria Mick. Elles ne
sont pas perdues, vos formules!
Pour a, non! dit Annie, les yeux brillants.
- Ragus va en faire une tte, tout l'heure, quand il les
dchiffrera, ajouta Franois toujours riant.
Tiens! Tes formules, les voil! annona Eric en
tendant son pre un rouleau de papier envelopp d'un
journal.
Mais... je ne comprends pas! balbutia M. Arnal.
Qu'est-ce que cela signifie? demanda son tour M.
Dorsel.
Tout simplement, rpondit Eric en souriant, que
Claude, une fois de plus, a eu une de ses fameuses ides!

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Oh! Il m'a suffi de prvoir, dit Claude modestement.


Et... qu'as-tu donc prvu? s'enquit M. Arnal qui se
demandait encore s'il ne rvait pas.
Eh bien, expliqua l'astucieuse fille, Franois pensait
que Ragus pouvait encore se trouver dans l'le. Mick, de son
ct, supposait que, dans ce cas, il chercherait de nouveau
s'approprier les formules. Annie estimait que le meilleur
moment pour frapper serait ce matin, sur cette route dserte.
Alors, moi, j'ai imagin que le seul moyen d'viter toute
histoire tait de substituer aux vraies formules un tas de
feuilles bourres de notes sans valeur.
Claude, continua Eric, n'a pas voulu t'en parler, papa.
Peut-tre l'aurais-tu envoye promener. Mais moi j'ai trouv
son ide patante... et je suis all rcuprer de vieux brouillons
inutiles que j'ai substitus tes formules que voici... Ragus va
avoir bien du plaisir en tchant de voir clair dans ces
paperasses...
Ouah! fit Dag en conclusion.
A prsent, les deux savants mlaient leurs rires ceux des
enfants. Puis ils flicitrent chaudement ceux-ci. Enfin, tous
unirent leurs efforts pour dplacer l'arbre barrant la route...
Il tait encore tt dans la matine quand on arriva SaintPierre... Le premier soin de M. Arnal fut de signaler l'attentat
dont il venait d'tre victime. Il apprit ainsi aux autorits que le
trio des bandits se trouvait encore dans l'le.
On descendit ensuite dans un htel dont M. Arnal
connaissait le grant. Le fils de celui-ci, Melchior, tait un ami
d'Eric... Une heure plus tard, le Congrs commenait... et les
enfants entamaient leur visite de la ville.
Cette premire journe Saint-Pierre passa

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comme un rve. Le soir, aprs un bon dner l'htel,


chacun monta se coucher.
Le lendemain matin, les deux savants djeunrent trs tt
avant de repartir pour leur congrs. Les enfants descendirent
plus tard, riant et plaisantant...
Tiens! constata Franois en entrant dans la salle
manger. Eric est encore plus paresseux que nous. Il n'est pas
encore descendu.
Flte! Je ne l'attends pas! s'cria Mick en dvorant
des yeux les bonnes choses depuis le jus de maracudja
jusqu' la confiture de papaye qui attendaient sur la table.
Les quatre cousins s'installrent joyeusement pour se
rgaler. Dag n'tait pas moins affam qu'eux.
Tout de mme, dit Claude, laissons-en un peu pour
Eric. Mais il n'a pas l'air press.
Quand les enfants eurent termin, Eric n'tait toujours pas
l,
Je vais voir ce qu'il fabrique, dcida Mick en se levant.
Allons-y tous! proposa Franois. Nous le tirerons du
lit.
La petite troupe monta quatre a quatre l'escalier et alla
frapper la porte de leur ami.
Eric! Eric! Lve-toi, flemmard!
Mais le jeune homme ne rpondit pas. Annie,
machinalement, tourna la poigne de la porte : celle-ci
s'ouvrit... Franois passa la tte par l'entrebillement.
Debout, mon vieux!... commena-t-il.
Puis il s'interrompit net et pntra dans la chambre.
Pressentant de l'inattendu, Mick, Claude et Annie suivirent. Ce
qu'ils virent alors les fit s'exclamer : la chambre et la salle de
bain taient vides. Le lit d'Eric n'avait mme pas t dfait!

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Comme les femmes de chambre ne faisaient le mnage


que vers midi, cela ne pouvait signifier qu'une chose...
Hier soir, il ne s'est pas couch, dit Claude mduse.
Pourtant, fit remarquer Annie, en nous quittant, il ne
cessait de rpter qu'il tombait de sommeil.
Il lui est arriv quelque chose, c'est suri s'cria Mick.
Voil sans doute l'explication , suggra
Franois en dsignant une enveloppe place bien en vidence
sur la table.
On pouvait y lire, en gros caractres d'imprimerie :
A L'ATTENTION DE M. ARNAL URGENT.

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Dag se prcipita sur l'enveloppe, la flaira en grondant :


Grrr... fit-il tandis que les poils de son chine se
hrissaient.
Claude plit un peu. Elle ne comprenait que trop bien.
C'est Ragus, murmura-t-elle d'un ton constern. Il a
srement enlev Eric!
Tlphonons tout de suite au congrs! s'cria
Mick.
Franois se rua sur le tlphone...
M. Arnal fut l en un clin d'il. Claude avait devin
juste : le billet tait bien de Ragus. Avec une audace folle, il
avait kidnapp Eric la veille au soir!
Votre fils est en ma possession, crivait-il M. Arnal.
Ne m'acculez pas une action dsespre. La vie d'un garon
vaut bien une poigne de formules. Vous recevrez sous peu
mes instructions en vue d'un change. Et gardez-vous de
prvenir la police. Sinon...
Le misrable! gronda le savant, fou de rage et de
chagrin.
Calme-toi, Paul, conseilla M. Dorsel son ami.
Surtout ne dis rien ta femme. Nous allons tudier toutes les
possibilits de tirer Eric de ce mauvais pas.
Je n'en vois qu'une seule, rpondit tristement M.
Arnal. Remettre mes formules ce bandit puisqu'il me met le
couteau sur la gorge. Il n'y a aucune chappatoire!
Dans la soire, un trs jeune Noir, l'air dgourdi,
demanda parler M. Arnal.
Bonjou', monsieur, dit poliment l'enfant. Un homme
que j'ai 'encont' dans la 'ue m'a cha'g de vous remett'e cette
lett'e! Il m'a dit que vous me donne'iez deux fanes pou' la
commission!

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M. Arnal, pas plus que M. Dorsel et les enfants, ne


songea sourire de la ruse employe par Ragus pour que sa
missive soit bien remise en main propre... Tandis que le pre
d'Eric dcachetait fbrilement l'enveloppe, son ami remit une
bonne trenne au jeune messager. Claude et ses cousins ne se
tenaient plus d'impatience. M. Arnal parlerait-il devant eux?
Mais le savant avait oubli leur prsence. Aprs avoir lu, il
dclara d'une voix blanche, dans un souffle :
Si je veux revoir mon fils vivant, je dois me rendre
vendredi, c'est--dire aprs-demain, quatorze heures, au
sommet de la montagne Pele, dans un renfoncement du
cratre reprable grce un frangipanier qui y pousse
l'horizontale. Je dois y aller seul, pour livrer mes formules...
Eric me sera alors rendu... Ragus ne prcise pas au juste
quand... J'ai peur, Henri! J'ai peur!
M. Dorsel s'employa calmer les angoisses de son ami.
Les enfants, compltement oublis, sortirent sur la pointe des
pieds.
M. Arnal est ficel, dit Mick. Il courrait de trop gros
risques s'il prvenait la police.
C'est affreux, soupira Annie.
- Au lieu de nous lamenter, grommela Franois, nous
ferions mieux de tenter quelque chose. Dis donc, Claude, estce que tu n'aurais pas, par hasard, une de tes fameuses ides?
Eh, mon vieux! Je le voudrais bien! rpondit Claude.
L'important est de ne pas commettre d'imprudence. Cela
pourrait coter trop cher Eric!
La fin de la soire fut morne et lugubre. M. Dorsel
s'vertuait secouer l'abattement de son ami. Il finit par le
convaincre de se rendre normalement au congrs le lendemain,
puisqu'il n'y aurait rien d'autre faire.

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Cela t'aidera tuer le temps jusqu' vendredi, Paul.


M. Arnal accepta. Claude sourit.
C'est toujours a! confia-t-elle ses cousins. Demain,
durant toute la journe, nous aurons au moins les mains libres.
Et que ferons-nous? demanda Mick plein de curiosit.
Rien ne nous empche de partir pique-niquer sur la
montagne Pele, rpondit Claude d'un ton plein de sousentendus. Ne sommes-nous pas ici pour visiter l'le et nous
promener?
Nous connaissons dj le sentier qui monte au
cratre! s'cria Annie. Nous avons dj fait l'ascension du
volcan.
Je devine ce que tu as dans la tte, Claude, soupira
Franois. Mais vous oubliez tous que pour grimper jusqu'
l'Aileron il nous faudrait une voiture... et nous n'en avons pas.
Je n'oublie rien du tout, protesta Claude. J'ai dj
pens une voiture... avec chauffeur, bien entendu!
Avec chauffeur?
- Eh oui!... Melchior! qui Eric a parl de nos talents de
dtectives et qui ne demandera pas mieux que de nous aider!
Tu veux mettre Melchior dans la confidence? s'cria
Mick.
Et pourquoi pas? Qui ne risque rien n'a rien! Melchior
m'a l'air d'un chic type et il connat fond la Pele. Il
acceptera de nous piloter, j'en suis sre.
Melchior, le fils du grant de l'htel, tait un garon
sympathique, peu prs de l'ge d'Eric.
Jusqu'alors, les cousins de Claude n'avaient pas prt
attention ce grand gaillard aux cheveux chtains, au regard
franc. Mais Claude et Eric lui

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avaient parl plusieurs reprises et le trouvaient


fichtrement sympa . Voil pourquoi Claude avait soudain
pens faire appel lui.
Aprs s'tre solennellement engag ne souffler mot
personne du secret qu'on allait lui rvler, Melchior fut mis
dans la confidence. Il accepta avec enthousiasme de cooprer
avec les Cinq.
Ce sera un plaisir pour moi, assura-t-il avec chaleur.
Demain, je vous accompagnerai l-bas. Comptez sur moi!...
Lorsque vers neuf heures, le lendemain matin, la petite
voiture de Melchior s'arrta sur la plateforme de l'Aileron, les
enfants n'avaient encore bauch aucun plan prcis.
II s'agit avant tout d'un raid de reconnaissance, dclara
Claude en commenant grimper le sentier. Mais j'ai ide que
Ragus doit cacher Eric l-haut, dans un coin connu de lui
seul.
Mick donna son avis :
Ragus se propose sans doute d'empocher d'abord les
formules, puis de prendre le large, enfin d'indiquer par crit
M. Arnal l'endroit o se trouve son fils. C'est le meilleur
moyen d'assurer sa protection.
- Mais pourquoi cacherait-il Eric prs du lieu du rendezvous? demanda Annie. C'est maladroit.
Ou trs habile, rpliqua Claude. Je parie que Ragus et
compagnie se terrent au creux du volcan. C'est commode pour
eux d'avoir leur prisonnier sous la main. Et plus sr aussi! Je
peux me tromper, videmment. Mais pourquoi ne pas aller
faire un petit tour l-haut?
Pourquoi pas, en effet? rpta Melchior avec entrain.
Vous tes des touristes et moi votre guide. Allons toujours!
Nous verrons bien ce que nous dcouvrirons.

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Et nous agirons suivant l'inspiration du moment , ajouta


Franois d'un ton dcid.
Tout en parlant, les Cinq et Melchior continuaient
monter au flanc de la montagne.
Je peux vous conduire tout de suite l'endroit o
pousse le frangipanier horizontal, proposa Melchior.
Il est prfrable, dit Claude, que tu te
contentes de nous l'indiquer quand nous serons assez prs.
Deux d'entre nous suffiront aller reprer le lieu du rendezvous de demain.
Tu as raison, estima Franois. Deux claireurs
attireront moins l'attention qu'un groupe de cinq personnes.
- Et ils pourront avancer plus discrtement, souligna
Annie.
L'idal serait mme qu'ils ne soient pas aperus du
tout, pour le cas o les bandits se cacheraient vraiment dans le
coin, ajouta Mick. Je propose que nous nous chargions de cette
mission, Claude et moi.
D'accord! s'cria Claude. Et Dag viendra avec nous.
La petite troupe continua l'ascension en silence. Enfin,
Melchior s'arrta et dsigna une brche dans le cratre, audessus d'eux.
Nous y voici! annona-t-il. Vous voyez cette faille, lbas? Eh bien, le frangipanier pousse juste en travers.
Parfait, dit Claude. Tu viens, Mick? Tandis que
Franois et Annie restaient sur place
avec Melchior, les deux cousins et Dag continurent
progresser parmi la vgtation exubrante qui poussait au
flanc de la montagne. De temps autre, une brume furtive
drobait le sommet leurs yeux. Tout tait silencieux alentour.
Soudain, Mick s'immobilisa.

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Ecoute! Quelqu'un vient. Levant la tte, Claude vit


remuer des buissons, un peu plus loin. Puis deux ttes crpues
se profilrent contre le ciel.
Flte! murmura Claude. Le Singe et Hercule. C'tait
en effet Simon et Flice qui, souponneux, observaient la
pente au-dessous d'eux. Les enfants se tinrent cois, cachs par
un norme buisson fleuri. Hlas! une branche morte craqua
sous la semelle de Mick.
Les deux Noirs regardrent aussitt dans sa direction.
S'ils dcidaient d'aller voir sur place ce qui se passait, ils
trouveraient les enfants, les reconnatraient... Bref, l'expdition
tournerait la catastrophe... Claude ne vit qu'un moyen de
distraire leur attention. Elle donna une petite tape sur l'arriretrain de Dago en ordonnant tout bas : Franois! Annie! Va
les retrouver! Vite! Vite! Du geste, elle indiquait la direction
prendre. Dag la regarda. Il ne comprenait pas pourquoi elle
l'loignait! Mais il avait l'habitude d'obir et, comme elle
rptait imprieusement Vite! il dtala comme un lapinBien entendu, en courant, l'animal fit du bruit. Des feuilles
bougrent, des cailloux roulrent sous ses pattes. Les deux
Noirs l'entendirent mais ne firent qu'entrevoir un quadrupde
quelconque qui fuyait.
Un chien errant, dit Flice Simon. Ou une
mangouste.
Rassurs quant l'origine du bruit qu'ils avaient entendu,
les deux gorilles de Ragus s'loignrent. L'astuce de
Claude avait sauv les deux cousins qui, une fois l'alerte
passe, s'empressrent d'aller rejoindre silencieusement leurs
compagnons. Ils taient fixs sur un point important : les
bandits se terraient bel et bien dans le cratre

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De retour l'htel, les enfants et Melchior tinrent conseil.


Ils taient de plus en plus convaincus qu'Eric se trouvait lui
aussi au sommet du mont Pel.
II faut essayer de le sortir de l, dcida Franois. Si
nous chouons, ce ne sera pas trs grave : nous tomberons aux
mains de Ragus qui se flicitera d'avoir de nouveaux otages
voil tout! Mais la vie d'Eric ne sera pas plus en danger. C'est
l o nous avons l'avantage sur M. Arnal et la police : nous
pouvons tenter ce qu'eux-mmes ne sont pas autoriss faire.
La proposition du vaillant garon entrana tous les
suffrages, y compris celui de Melchior qui insista pour tre de
la partie. Un plan fut minutieusement dress... et reut un
commencement d'excution ds le dbut de l'aprs-midi...
Cette fois, revenus la montagne Pele, les jeunes
dtectives se dployrent en ventail, sans pour autant se
perdre de vue les uns les autres, et grimprent, chacun de leur
ct, en direction du cratre. L'ascension fut longue et
prudente.
Arrivs en vue de la faille, les Cinq et Melchior
s'arrtrent brusquement.
Ragus et ses complices venaient de surgir sur une piste
troite et, sans hte, s'loignaient en direction de MorneRouge. Ils passrent mme si prs de Melchior que celui-ci
aurait pu les toucher rien qu'en allongeant le bras. Mais le
garon resta prudemment tapi derrire un buisson.
Quand le trio se fut suffisamment loign, l'ascension se
prcipita. La voie tait libre. Il fallait en profiter!
Cette fois, la chance favorisa la petite expdition. Les
jeunes dtectives arrivrent la faille, un peu essouffls, et se
penchrent vers l'intrieur du cratre. Melchior expliqua :

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Il y a des cavernes, tout autour. Explorons-les!


Ce fut dans la seconde qu'ils trouvrent Eric. Le pauvre
garon tait ligot et tendu mme le sol. A la vue de ses
sauveteurs, ses yeux se mirent briller. Il ne trouvait pas de
mot pour les remercier. Hlas! une fois ses liens tranchs, ses
jambes, engourdies, lui refusrent tout service.
Peu importe! dit Melchior. Je suis costaud. Je vais
t'emporter sur mon dos. Et quand je serai fatigu, nous ferons
la chaise, Franois et moi.
II ne fut pas trs facile de hisser Eric hors de son trou.
Cela prit du temps. Et plus tard, sur le chemin du retour, les
choses se gtrent franchement... Avec la soudainet qui
caractrise les averses martiniquaises, la pluie se mit tomber
verse. Quand elle cessa... la petite troupe aperut de loin
Ragus et ses hommes qui revenaient. Le trio, de son ct,
reconnut les fugitifs.
Trop tard pour nous cacher. Nous sommes perdus! dit
Annie.
Et cause de moi, mes amis, ajouta Eric dsespr.
Pas encore, protesta Melchior. Voici la brume. Elle va
nous sauver!
En effet, d'paisses volutes blanches enveloppaient la
petite troupe, la dissimulant aux yeux de ses ennemis.
Assurant Eric sur son dos, Melchior murmura :
Vite! Que l'un de vous s'accroche au vtement d'Eric,
que le second tienne le premier et ainsi de suite. Ne vous
lchez pas, surtout! Suivez-moi et ayez confiance. Je vais vous
guider. Je connais tous ces sentiers par cur.
Ainsi, la queue leu leu, agripps les uns aux autres,
trbuchant en silence, les enfants redescendirent vers le
plateau. Quand ils mergrent

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enfin de la brume, ils s'aperurent que la voiture de


Melchior tait tout prs de l. Tous se prcipitrent...
Si le brouillard n'tait pas tomb si brusquement,
murmura Franois, nous tions cuits.
Comment puis-je vous remercier tous! s'cria Eric en
se tassant dans la voiture entre Mick et Franois. J'avoue que
je broyais du noir dans ma caverne. Et je m'en voulais
tellement de m'tre laiss kidnapper comme un bb par ces
bandits! Savez-vous qu'ils m'attendaient dans ma chambre,
hier soir? Ils m'ont coiff d'une couverture et...
N'y pense plus, mon vieux, conseilla Franois. Songe
plutt la surprise de ton pre, quand il va te revoir tout
l'heure, sain et sauf. Il se faisait un sang d'encre...
Ce fut en effet une belle surprise pour M. Arnal quand, en
plein congrs, Eric lui tlphona qu'il tait de retour l'htel...
La rencontre entre le pre et le fils fut terriblement mouvante.
Annie en eut la larme l'il.
Le docteur Arnal exultait.
Henri, dit-il M. Dorsel, ta fille et tes neveux sont
extraordinaires. Ce sont des enfants merveilleux! Et vous,
Melchior, vous avez t galement hroque. Je ne sais
comment vous tmoigner tous ma reconnaissance...
Ce soir-l, il y eut un festin l'htel pour clbrer la
libration d'Eric. Sur les indications du jeune homme, la
police, aprs avoir recueilli sa dposition, s'tait prcipite
pour cerner le cratre.
Mais elle se fourre le doigt dans l'il si elle croit que
les bandits l'ont attendue! dclara Mick en ricanant.
Et il avait raison! Le lendemain matin, Ragus, Flice et
Simon couraient toujours dans la nature.

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Accuss de kidnapping en plus de leurs prcdents mfaits, ils


ne devaient avoir qu'une ide en tte : quitter le pays.
Peut-tre y auraient-ils russi en effet... sans Dago!
Ce jour-l, les enfants avaient mis le dsir de faire une
excursion qui leur permettrait de dcouvrir, en passant par
Morne-Rouge et Basse-Pointe, la cte atlantique nord-est, si
pittoresque entre cette dernire ville et Grand-Rivire.
La promenade fut un enchantement. A Grand-Rivire,
Eric emmena ses jeunes compagnons voir les pcheurs noirs
lancer leurs gommiers sur la mer... Parmi les flots cumants,
les hardis Martiniquais manuvraient leurs barques de main
de matre.
En revanche, dit Annie en riant, ces deux, l-bas,
paraissent bien maladroits.
Du doigt, elle dsignait deux silhouettes, l'une grande et
l'autre petite, que l'on voyait contre-jour et qui s'vertuaient
pousser l'eau une embarcation dans laquelle gesticulait un
Blanc.
C'est alors que Dag, clatant soudain en aboiements
furieux, fona, tel un dard, en direction des trois hommes.
Ragus et ses gorilles! s'cria Claude.
C'taient bien les bandits, en effet. Ragus leva la tte,
aperut Eric et les enfants et, avec un cri de rage, leva le bras
juste temps pour parer l'attaque du chien.
Mais Dago tait dchan. Il enfona ses crocs dans le
bras de Ragus. Hurlant de douleur, celui-ci attrapa l'animal par
son collier et tira si fort que le collier lui resta dans les mains.
Libr, Dag attaqua de nouveau.
Voyant leur matre en difficult, Simon et Flice, loin de
le secourir, cherchrent leur propre salut

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dans la fuite. Mais, comme ils s'lanaient, ils se


heurtrent aux pcheurs qui, curieux de nature, formaient
cercle autour des combattants et se demandaient de quoi il
retournait.
L'Hercule en bouscula deux avec violence. Ce fut une
erreur de sa part. Les pcheurs, outrs de sa brutalit, se
jetrent sur lui. Une mle s'ensuivit.
Simon en aurait bien profit pour prendre la poudre
d'escampette s'il l'avait pu. Mais les enfants et Eric ne lui en
laissrent pas le temps : ils l'empoignrent.
Tandis que le Singe se dbattait avec fureur, Eric, sans
perdre de temps, ameuta tous les pcheurs.
Le jeune Arnal parlait trs bien crole et eut vit fait de
rallier l'opinion pour lui. En un clin d'il, Ragus, Simon et
Flice se trouvrent cerns, assaillis, apprhends, rduits
merci et... conduits par une petite foule triomphante jusqu' la
gendarmerie locale qui se dressait deux pas du port.
Ragus, cumant de rage, fut identifi, confondu et
enfin! boucl, avec ses complices, dans une solide cellule
de la prison en attendant d'tre pris en charge par ceux qui le
recherchaient en vain depuis la veille...
Le plan du bandit tait simple : il avait lou un gommier
moteur et, sous le couvert d'une partie de pche, projetait de
voguer jusqu' l'le de la Dominique, o il esprait bien tre
momentanment en sret!
Dag avait brutalement ananti ces beaux projets. Le
dnouement inattendu d'une chasse aux bandits, qui menaait
de s'terniser, laissait les enfants un peu suffoqus. Tout s'tait
pass si vite!
Sans Dag, ne cessait de rpter Claude. Sans Dag. Il est
plus efficace qu'un vritable limier.

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Les gendarmes du coin, tout gonfls de leur importance,


tlphonrent la nouvelle sans tarder la police de SaintPierre. Cette fois encore, au sortir de la dernire sance du
congrs, MM. Arnal et Dorsel eurent l'occasion de se rjouir.
Mon cher Henri, j'ose peine y croire! dclara le pre
d'Eric son ami. Ragus en prison! Te rends-tu compte quel
point ta venue en Martinique a t bnfique pour moi? Je
vivais pratiquement traqu par ce triste sire et ses complices,
travaillant dans l'angoisse et n'osant mme pas me fliciter de
mes dcouvertes tant je craignais de me les voir arraches par
ces bandits! Et vous tes arrivs, comme des messagers
bienfaisants...
H l! H l! protesta M. Dorsel en riant. Tu deviens
lyrique, mon vieux Paul! Moi, je n'ai rien fait du tout. Ce sont
les enfants...
Le docteur Arnal se tourna vers les Cinq.
Eric et moi, commena-t-il d'une voix mue, nous ne
pourrons jamais assez vous prouver notre reconnaissance...
Franois, Claude, Mick et Annie, trs gns, ne savaient
comment le faire taire. Le pre d'Eric continua :
J'aimerais tant vous faire plaisir... Demandez-moi ce
que vous voudrez et je ferai l'impossible pour vous satisfaire.
Ce fut Claude qui rpondit en riant, au nom de tous :
Ce que nous voudrions? Un collier neuf pour Dago. Il a
perdu le sien dans l'aventure.
Ouah! fit Dag.
Et ce fut lui qui eut le dernier mot.

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Liste des romans crits


par Claude Voilier
Ouvrage crits par Claude Voilier daprs luvre originale dEnid Blyton, The Famous Five.
Presque tous les titres ont t traduits en anglais.
Voir la liste ci-dessous
1. Les Cinq sont les plus forts (1971; English title: The Famous Five and the Mystery of
the Emeralds)
2. Les Cinq au bal des espions (1971; English title: The Famous Five in Fancy Dress)
3. Le Marquis appelle les Cinq (1972; English title: The Famous Five and the Stately
Homes Gang)
4. Les Cinq au Cap des temptes (1972; English title: The Famous Five and the Missing
Cheetah)
5. Les Cinq la Tlvision (1973; English title: The Famous Five Go on Television)
6. Les Cinq et les pirates du ciel (1973; English title: The Famous Five and the
Hijackers)
7. Les Cinq contre le masque noir (1974; English title: The Famous Five Versus the
Black Mask)
8. Les Cinq et le galion d'or (1974; English title: The Famous Five and the Golden
Galleon)
9. Les Cinq font de la brocante (1975; English title: The Famous Five and the Inca God)
10. Les Cinq se mettent en quatre (1975; English title: The Famous Five and the Pink
Pearls)
11. Les Cinq dans la cit secrte (1976; English title: The Famous Five and the Secret of
the Caves)
12. La fortune sourit aux Cinq (1976; English title: The Famous Five and the Cavalier's
Treasure)
13. Les Cinq et le rayon Z (1977; English title: The Famous Five and the Z-Rays)
14. Les Cinq vendent la peau de l'ours (1977; English title: The Famous Five and the Blue
Bear Mystery)
15. Les Cinq aux rendez-vous du diable (1978; English title: The Famous Five in Deadly
Danger)
16. Du neuf pour les Cinq (1978; English title: The Famous Five and the Strange Legacy)
17. Les Cinq et le trsor de Roqupine (1979; English title: The Famous Five and the
Knights' Treasure)
18. Les Cinq et le diamant bleu (1979; reprinted in 1980 as Les Cinq et le rubis d'Akbar;
never translated into English)
19. Les Cinq jouent serr (1980; English title: The Famous Five and the Strange Scientist)
20. Les Cinq en croisire (1980; Jamais traduit en Anglais)
21. Les Cinq contre les fantmes (1981; Jamais traduit en Anglais)
22. Les Cinq en Amazonie (1983; Jamais traduit en Anglais)
23. Les Cinq et le trsor du pirate (1984; Jamais traduit en Anglais)
24. Les Cinq contre le loup-garou (1985; Jamais traduit en Anglais)

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