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LE CLUB DES CINQ

LA FOURTUNE
SOURIT AUX CINQ
une nouvelle aventure des personnages crs par
ENID BLYTON
raconte par CLAUDE VOILIER
images de
JEAN SIDOBRBE

HACHETTE

Le Club des Cinq

LA FORTUNE
SOURIT AUX CINQ
INCROYABLE! Un trsor !!
De l'or...
des bijoux...
Une vraie
fortune!
blouis, les Cinq contemplent le contenu du
coffret que Dago vient de dterrer. Qui aurait pu
se douter que le fameux trsor des Saint-Maur,
cach pendant la Rvolution, tait enfoui sous un
chne?
Sans attendre, Claude dcide de restituer
Ren.aud de Saint-Maur le prcieux coffret de ses
anctres.
Alors les vnements se prcipitent : un
imposteur se prsente chez les Cinq, et, surtout, le
trsor disparat d'une cave ferme double tour!
Mais les Cinq n'ont pas dit leur dernier mot.

Blyton Enid
Les Club des Cinq
Srie les Cinq
1. 1971 : Les Cinq sont les plus forts
2. 1971 : Les Cinq au bal des espions
3. 1972 : Le marquis appelle les Cinq
4. 1972 : Les Cinq au cap des Temptes
5. 1973 : Les Cinq la tlvision
6. 1973 : Les Cinq et les pirates du ciel
7. 1974 : Les Cinq contre le Masque noir
8. 1974 : Les Cinq et le galion d'or
9. 1975 : Les Cinq font de la brocante
10. 1975 : Les Cinq se mettent en quatre
11. 1976 : Les Cinq dans la cit secrte
12. 1976 : La fortune sourit aux Cinq
13. 1977 : Les Cinq et le rayon Z
14. 1977 : Les Cinq vendent la peau de l'ours
15. 1978 : Les Cinq aux rendez-vous du diable
16. 1978 : Du neuf pour les Cinq
17. 1979 : Les Cinq et le diamant bleu. Ce titre a t renomm en Les Cinq et le rubis
d'Akbar l'anne suivante.
18. 1979 : Les Cinq et le trsor de Roqupine
19. 1980 : Les Cinq en croisire
20. 1980 : Les Cinq jouent serr
21. 1981 : Les Cinq contre les fantmes
22. 1983 : Les Cinq en Amazonie
23. 1984 : Les Cinq et le trsor du pirate
24. 1985 : Les Cinq contre le loup-garou

LA FORTUNE
SOURIT AUX CINQ
H! CLAUDE!... Rveille-toi, ma vieille! Tu as l'air Ai de
dormir debout!
Je ne dors pas! Je pense.
Et Claude Dorsel, cessant de caresser Dagobert d'une
main distraite, se tourna vers son cousin Mick.
Elle avait onze ans, comme lui, et lui ressemblait un peu
avec ses cheveux bruns et boucls, coups court. Mick se mit
rire et prit tmoin Franois et Annie :
Vous entendez, vous autres! Le cerveau du chef des
Cinq est en pleine bullition. Claude pense! Quelle ide
magique va sortir de cette supra-normale-incomparablegniale cervelle?
Tais-toi, Mick! lana Franois en riant. Si vous
commencez vos vacances en vous chamaillant tous les deux,
nous n'avons pas fini!
Franois Gauthier, avec ses treize ans tait l'an du petit
groupe. Grand et d'allure pose, il ne ressemblait gure son
frre Mick! Ses cheveux taient aussi blonds que ceux
d'Annie, la benjamine.

Claude et ses trois cousins Gauthier passaient


rgulirement leurs vacances ensemble... sans oublier
Dagobert, l'insparable chien de Claude. Cet t-l, les enfants
devaient sjourner aux Mouettes, la villa que M. et Mme
Dorsel, les parents de Claude, possdaient Kernach, au bord
de la mer. Malheureusement, un vnement imprvu avait
quelque peu bouscul les projets des quatre cousins.
Claude haussa les paules, prte rpondre de manire
cinglante la taquinerie de Mick. Annie intervint de sa voix
douce :
Dis-nous quoi tu penses, Claude!
Cette question! grommela l'interpelle. Je pense que
c'est empoisonnant de ne pas rester aux Mouettes comme
prvu!
Bah! rpliqua Franois. Notre exil ne durera que deux
ou trois semaines : le temps que ton pre et le
-professeur Lagarde achvent leur livre, dans le calme et
le silence.
- C'est vrai! dt Mick. On ne nous relgue au Chalet des
Iris que trs provisoirement.
Onde Henri serait incapable de travailler en paix si
nous restions dans ses jambes! rappela Annie.
Un brusque sourire dtendit le visage de Claude.
-Ce n'est certes pas toi qui le drangerais! s'cria-t-elle
avec franchise. Ni Franois ! Mais j'avoue que Mick et moi,
nous sommes plutt bruyants! Et Dago aussi quand il s'y met!
Voil ce que c'est que d'avoir un savant pour pre! Il faut
toujours marcher sur la pointe des pieds.
C'est pour nous viter ce supplice qu'on nous expdie
aux Iris! fit remarquer Franois. Ce chalet appartient Jeanne,
la gouvernante des Lagarde.
Il n'est pas si mal que a ! ajouta Annie en regardant
la maisonnette qui se dressait devant eux.
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Les enfants, qui avaient parcouru bicyclette les


quelques kilomtres sparant les Mouettes des Iris, venaient de
mettre pied terre devant le chalet de Jeanne. C'tait une
petite villa blanche, aux volets verts, prcde d'un jardin la
vgtation exubrante o poussaient en dsordre arbres, fleurs
et arbustes. L'ensemble ne manquait pas de charme.
C'est vrai! reconnut Claude. Le coin est plutt joli!
- Nous y serons comme des coqs en pte! scrirent
Mick avec enthousiasme. Jeanne est une cuisinire patante,
fille nous fera de bons gteaux, des crmes renverses et
renversantes. Et puis, il y aura Pilou!... Tiens ! Justement, le
voil!
Un garon peu prs de l'ge de Claude et de Mick, jailli
de la maison l manire d'un boulet de canon, se prcipitait
la rencontre des arrivants :
Salut, tes Cinq! Bienvenue aux Iris! 'C'tait JeanLouis Lagarde, dit Pilou, fils du professeur Lagarde. Celui-ci,
ami de M. Dorsel, tait un savant aussi connu que le pre de
Claude. Les deux hommes travaillaient souvent ensemble. Cet
t-l, pour avoir la paix, ils avaient dcid de confier les
enfants la brave Jeanne, qui avait lev Pilou et tait la perle
des gouvernantes.
Tout en ouvrant la grille ses amis, Pilou s'cria :
Je suis rudement content que papa ait boucl notre
grande villa pour s'installer aux Mouettes et m'envoyer ici
avec vous! Le jardin de Jeanne est drlement chouette pour
jouer aux Indiens et tendre des embuscades!
Jeanne elle-mme parut sur le perron blanc. C'tait une
femme d'ge moyen, petite, ronde, vive et" souriante.
Bonjour, mes enfants!. Entrez vite ! Un bon goter

vous attend! Il n'y a rien de mieux pour se remettre d'une


longue course bicyclette!
Avant que Claude et ses cousins aient eu le temps de la
remercier, une affreuse cacophonie s'leva derrire eux.
Ouah ! Ouah !
Kitt... kitt hu... hu! Claude et Pilou clatrent de
rire.
Voil Dag et Berlingot qui se sont retrouvs!
Et qui se font des amitis!
Dagobert, solidement plant sur ses quatre pattes,
recevait, tout heureux, les caresses d'un petit singe qui lui
sautait sur le dos, bondissait terre, l'embrassait sur le
museau, puis recommenait son mange en caquetant de
manire volubile. Chaque fois que le petit animal passait
porte de la langue du chien, celui-ci le dbarbouillait pour lui
tmoigner son affection.
Ces bruyantes dmonstrations durrent jusqu'au moment
o les enfants s'installrent autour d'une table charge de
bonnes choses. Alors, Dag se prcipita pour rclamer un
morceau de sucre, et Berlingot sauta sur l'paule de Pilou pour
mendier un biscuit. Tout en rgalant ses petits invits, Jeanne
expliqua : J'ai hrit les Iris de mes parents. C'est une
maison agrable, bien plus facile entretenir que Grand
Large, la villa de M. Lagarde, mais assez vaste pour nous
contenir tous. Pilou couchera dans la grande chambre du -haut,
avec Franois et Mick. Claude et Annie partageront la pice
voisine.
NOUS vous aiderons, Jeanne, promit Annie. Nous
fanons nos lits et j'poussetterai les meubls! Franois
renchrit avec bonne humeur : Je vous donnerai un coup de
main pour les gros

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travaux. Et je suis sr que Claude et Mick seront ravis-de


se charger de la corve de vaisselle!
Le ravissement ne se lisait pas prcisment sur le visage
de Claude et de Mick. Mais, comme les deux cousins avaient
bon cur, ils trouvaient au fond bien naturel d'aider la
gouvernante.
D'accord! s'crirent-ils l'unisson.
Aprs le-goter, les Cinq et Pilou montrent dans les
chambres, dballrent les lgres valises qu'ils avaient
apportes sur leurs porte-bagages et s'installrent. La fin de la
journe se passa reconnatre les lieux et explorer le jardin,
admirable fouillis qui les enchanta.
Aprs tout, dclara Claude, les Mouettes ne sont pas
tellement loin d'ici! Si nous voulons aller jouer dans mon le,
nous pourrons toujours retourner la villa pour prendre mon
bateau dans la remise!
Claude avait en effet la chance inoue de possder une le,
assez proche de la cte il faut le dire, mais dserte souhait.
Ses parents la lui avaient donne en toute proprit. Les
vestiges d'un vieux chteau s'y dressaient encore. Il arrivait
souvent aux Cinq d'aller y camper.
* C'est vrai! dit Mick. Et, au fond, nous aurons plus de
libert ici que si nous tions rests chez toi, ma vieille. J'aime
beaucoup l'oncle Henri mais il n'est pas toujours commode!
Il faut avouer, admit Claude en souriant, que Jeanne
est certainement plus arrangeante que papa!
Pour terminer, les cinq amis dressrent la liste des
excursions qu'ils projetaient de faire au cours des jours
suivants. Puis ils montrent se coucher.
En fait, la vie de vacances s'organisa trs vite aux Iris. En
dehors de leur modeste participation aux

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besognes mnagres, les enfants disposaient d'une grande


libert... Le temps semblait install au beau fixe. Baignades en
mer et promenades travers la campagne taient des
distractions toutes trouves.
Et puis, un beau matin un triste matin plutt , il se
mit pleuvoir... C'tait une petite pluie fine, froide et
pntrante, qui semblait ne vouloir jamais finir. Rien de plus
dsesprant quand on est en vacances!
Aprs quelques sorties d'o les enfants rentrrent tremps
et les animaux le poil coll, les cinq amis se rsignrent
occuper leur temps des jeux d'intrieur. Mais la nervosit les
gagnait. Jeanne avait bien du mal les faire tenir tranquilles.
Quand l'aimable femme sentait l'atmosphre par trop
lectrise, elle usait d'un subterfuge pour ramener le calme
dans la bande enfantine. Bien d'autres, sa place, se seraient
contentes de gronder, menacer ou punir. Mais Jeanne obtenait
de meilleurs rsultats grce une manuvre plus subtile...
Elle se mettait, tout simplement, raconter une histoire de
quand elle tait petite !
Ses rcits taient toujours amusants et varis. De plus,
elle avait un rel talent de narratrice : les enfants l'coutaient
avec plaisir. Tout y passa : les espigleries de Jeanne enfant,
puis des anecdotes relatives ses frres et surs, enfin des
lgendes du pays. Hlas! La pluie tombait toujours!
Si seulement, soupira Claude, un jour nous avions un
bon petit mystre dbrouiller! Cela nous occuperait au moins
l'esprit! Pour peu que ce temps continue, nos talents de
dtectives vont se rouiller!
Mick sourit :
Le Club des Cinq en chmage! Ce serait bien la
premire fois que cela se produirait!

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Jeanne, qui tricotait paisiblement, jeta un coup d'il par


la fentre.
A dfaut de mystre, dit-elle, je peux vous indiquer une
jolie balade. Les nuages se dissipent et il ne pleut plus. Si vous
continuez rester enferms ici et tourner en rond, vous
deviendrez enrags, c'est sr!
Claude bondit sur ses pieds.
Vous avez raison, Jeanne. Je me sens des fourmis dans
les jambes. Nous allons prendre nos vlos et pdaler un peu.
Vous feriez aussi bien d'aller pied, dit Jeanne. La
promenade dont je vous parle n'est pas si longue... Il s'agit de
faire le tour de la proprit des Saint-Maur! C'est un circuit
trs pittoresque. Mick pourra emporter son appareil, lui qui est
amateur de belles photos.
En quoi consiste ce circuit? demanda Franois.
En sortant d'ici, vous prendrez la route sur votre
gauche, expliqua Jeanne, et vous marcherez jusqu'aux ruines
que vous apercevrez sur la hauteur...
Ce sont les ruines d'un manoir, n'est-ce pas? dit
Annie. Nous les avons remarques en venant ici.
Ce manoir tait la demeure ancestrale de la famille de
Saint-Maur. Il appartenait la comtesse de Saint-Maur, qui
s'est exile avec son fils Amaury au moment de la Rvolution.
Et cette famille existe toujours? demanda Pilou.
Oui. Le descendant d'Amaury, M. Renaud de SaintMaur, et sa femme Solange sont des gens charmants. Ils n'ont
pas d'enfants, seulement un neveu, Bertrand, que je ne connais
pas, lui, car il vient rarement ici. Ils vivent en principe Paris
mais voyagent beaucoup. M. de Saint-Maur est architecte.
Quand ils viennent ici, interrogea Annie, habitentils le manoir de leurs anctres?
Mick clata de rire.

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Tu rves! La bicoque est bien trop dlabre pour abriter


seulement un cureuil!
Tout le monde rit. Jeanne hocha la tte.
Le manoir en ruine n'a jamais t restaur. Cela aurait
cot trop cher. Et puis, quels frais d'entretien... et que
d'impts! Finalement, M. Renaud a laiss la vieille demeure
en l'tat mais a fait construire, un peu plus loin, dans un coin
pittoresque de l'ancien parc, une jolie villa moderne : Les
Glycines.
Elle aussi, nous l'avons aperue! s'cria Annie.
Nous sommes passs juste devant!
Les Glycines, reprit Jeanne, n'occupent qu'une
faible surface de l'ancien domaine des Saint-Maur.
Celui-ci comprenait en outre toute la lande autour des ruines,
une bonne partie de la route nationale actuelle, le bois du
Huchet et galement une portion des terres sur lesquelles est
btie cette maison.
- Comment! s'cria Franois tonn. Les Iris faisaient
aussi partie des terres de la comtesse?
- Bien sr! Dans le temps, la place des Iris
s'levait un pavillon de chasse. Aujourd'hui encore, si les Iris
et le jardin de devant sont bien moi, le jardin de derrire
appartient la famille de Saint-Maur. Remarquez que j'en ai la
libre jouissance. Les Saint-Maur sont si gentils!
- Aprs les ruines, qu'y aura-t-il voir? demanda Claude.
La lande, d'abord! Avec sa vue splendide sur la mer
au loin, ses menhirs et mme un vieux dolmen. Et vous
pourrez revenir par le petit bois, o se trouve une fontaine,
miraculeuse, si l'on en croit les gens du pays!
Au moment o les enfants allaient se mettre en route, un
vnement imprvu les retarda : Berlingot se mit en tte d'ter
son collier Dag pour se le

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passer autour du cou. Dago, dbonnaire son habitude,


se laissa dpouiller sans protester.
Ds que Berlingot se fut par du collier convoit, il se mit
exprimer sa joie en bondissant sur les meubles tout en
poussant des cris aigus.
Pilou voulut le dloger d'une armoire normande en haut
de laquelle le petit singe avait lu domicile. Pour cela, il
empila une chaise et un tabouret sur une table, escalada le
tout... tendit la main... et dgringola grand fracas, sans
heureusement se faire de mal.
Effray, Berlingot sauta de son perchoir sur le lustre et l,
se balana en ayant l'air de dfier le monde entier. Les enfants,
sauf Pilou, riaient sans retenue. Dag aboyait.
Pilou, furieux de voir son autorit mise en chec, alla
chercher un balai pour obliger le singe dsobissant
redescendre. En voulant viter le coup, pas bien mchant, qui
lui tait destin, Berlingot glissa... et resta suspendu une
branche du lustre par le collier, beaucoup trop grand pour lui.
Oh, mon Dieu! s'cria Annie. Il va s'trangler!
Pilou, compltement affol, tournait en rond. Claude et
ses cousins se rurent vers un dbarras o ils savaient trouver
un escabeau. Ils dressrent celui-ci sous le lustre et Franois
dcrocha Berlingot demi asphyxi. Claude remit son collier
Dagobert.
Quand le calme fut revenu, les enfants s'aperurent avec
dpit que les nuages accouraient de nouveau du fond de
l'horizon.
Tant pis! dit Claude. Sortons quand mme. Allons au
moins jusqu'aux ruines. S'il pleut, nous serons vite rentrs!
Jeanne distribua les impermables...
Les enfants se mirent en route. Dag, bien entendu, tait
de la partie, et mme Berlingot, remis de ses

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motions et frileusement blotti au creux de l'paule de


Pilou.
Aprs avoir march un moment d'un bon pas, les cinq
amis arrivrent en vue des ruines du manoir. Bien que l'endroit
ne ft pas extrmement loign de Kernach, ils n'avaient
jamais eu l'occasion de les visiter.
La petite troupe fit lentement le tour des murs demi
crouls. Des pierres noircies voquaient encore ls ravages
d'un incendie. Sans doute, autrefois, les rvolutionnaires
avaient-ils mis le feu au manoir pour hter sa destruction... A
moins qu'il ne s'agt d'un sinistre plus rcent.
Brr! Quel endroit lugubre! murmura Pilou. Jeanne
affirme que les anciens souterrains du chteau ont t
condamns. Nous ne pourrons pas les explorer. Dommage!
J'aime bien les souterrains, moi!
II n'y avait pas grand-chose voir dans les ruines. Des
herbes folles et des plantes grimpantes avaient pris possession
de ce qui restait du manoir. Claude, ses cousins et Pilou,
dgots, s'en dsintressrent trs vite...
Le coin n'a rien d'emballant! soupira Mick en
conclusion.
Franois leva le nez et inspecta le ciel.
Le temps a l'air de vouloir se gter srieusement,
constata-t-il. Nous ferions bien de rentrer.
C'est a, approuva Claude. Remettons plus tard la
balade complte.
Oh! fit Annie. Voil la pluie!' Courons!
Ce fut le signal de la dbandade. Les enfants et Dag se
prcipitrent sur la route. Mais la pluie les battit de vitesse. Ils
atteignirent Les Iris sous un vritable dluge. Ils passrent le
reste de la journe l'intrieur, s'amuser des jeux
tranquilles.

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Le lendemain, le temps avait encore chang. Cette fois,


on se serait cru en mars. Averses et claircies se succdaient
sans arrt. Les cinq amis se sentaient devenir enrags, ainsi
que le leur avait prdit Jeanne.
Dans l'aprs-midi, constatant que le soleil perait
timidement entre les nuages, Jeanne conseilla ses jeunes
pensionnaires :
Profitez-en! Allez donc jouer dans le verger, derrire la
maison! Et si le temps se lve pour de bon, vous irez enfin
vous promener!
Elle baptisait pompeusement du nom de verger le jardin
de derrire, parce qu'il s'y trouvait quelques pommiers. En
ralit, les arbres qui poussaient l taient d'essences varies.
C'tait un lieu idal pour courir en toute libert. Les enfants
organisrent une partie de cache-cache laquelle Dag et
Berlingot participrent avec entrain. Les deux animaux taient
fort excits par l'agitation gnrale. Dag courait et aboyait.
Berlingot bondissait et poussait de petits cris. A eux tous, ils
faisaient un vacarme infernal. Heureusement qu'il n'y avait pas
de voisins pour les entendre!
Berlingot, trouvant l'herbe trop mouille son gr, sauta
soudain sur la basse branche d'un chne et se mit grimper.
Une fois en haut, il ne voulut plus redescendre.
Allez! Arrive, Berlingot! criait en vain Pilou qui
craignait de voir se reproduire la ridicule scne de la veille.
Descends ou je vais te chercher. Et alors, gare!
Hu! Hu! rpondait le singe.
Ouah! faisait Dag de sa voix profonde.
Mais les exhortations de son matre et de son ami quatre
pattes n'arrivrent pas convaincre Berlingot de quitter son
perchoir. Le temps passait, Jeanne avait dj appel deux fois
les enfants pour goter.
Arrive, Berlingot! rpta Pilou, furieux.
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Partons! conseilla Claude. Il nous suivra. Pensestu! Il est ttu comme...


Comme un singe! acheva Mick en se tordant de rire. Il
faudrait un coup de canon pour le dloger de son arbre!
Le jeune garon n'avait pas achev sa phrase qu'un coup,
non pas de canon mais de tonnerre, clata soudain. La pluie se
mit crpiter avec violence.
L'orage! cria Franois. Tous la maison! Vite! Il est
dangereux de rester sous les arbres!
Cependant, Mick avait vu juste : effray par le bruit,
Berlingot dgringolait dj de son perchoir aussi vite qu'il le
pouvait. Pilou allongea le bras pour le cueillir au vol. Mais le
petit singe lui chappa. Dans sa terreur, il ne songeait qu'
gagner l'abri le plus proche. Au lieu de prendre la direction du
chalet, il filait droit vers le fond du verger.
Aidez-moi le rattraper! cria Pilou ses camarades.
Maudite bte! Je suis dj tremp.
Sous la pluie battante, tous se mirent courir aprs
Berlingot. Dag, croyant un jeu nouveau, le rejoignit en deux
bonds. Alors les enfants assistrent ce spectacle imprvu :
Berlingot bondit sur le dos de son ami et Dag, comme
obissant au singe, continua sur sa lance et disparut parmi les
herbes folles.
a, alors! fit Claude, mduse.
Elle allait rappeler son chien quand Annie eut une ide :
Je parie qu'ils vont s'abriter dans la cabane.
Cette cabane tait une ancienne remise outils que les
enfants avaient amnage, sur les conseils de Jeanne, pour s'en
faire une petite retraite bien eux.
Annie a raison, dit Franois. Dag et Berlingot ont jug
d'instinct que la cabane tait plus prs de nous que la maison.
Courons les y rejoindre!

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Quand les enfants arrivrent la cabane; ils taient


mouills de la tte aux pieds. La pluie tombait avec un bruit de
grle. Dag et le singe les accueillirent avec de grandes
dmonstrations de joie. Berlingot se blottit dans les bras de
son matre. Dago se pressa contre Claude. Un clair zbra le
ciel, suivi d'un formidable coup de tonnerre. Puis un autre, un
autre encore...
H bien! fit Mick. Pour un orage, c'est un orage!
La foudre n'est pas tombe bien loin! fit remarquer
Annie d'une voix pas trs rassure.
Et l'orage semble se rapprocher encore! constata
Claude en prtant l'oreille. L'intervalle entre les clairs et les
roulements du tonnerre est de plus en plus court. Je pen...
Elle ne put achever. Une clart intense illumina la cabane,
blouissant les enfants qui se pressaient, un peu en retrait du
seuil. Presque aussitt le tonnerre gronda avec force. Le sol
vibra sous les pieds. Dag aboya. Berlingot gmit. Claude et les
garons poussrent une exclamation touffe. Annie jeta un cri
d'effroi.
La foudre est tombe sur le chalet! Jeanne!...
Calme-toi, Annie! coupa Fanois. La maison n'a pas
t touche/C'est le grand chne, juste au milieu du verger, qui
a tout pris! Regardez!...
A travers le rideau de la pluie, les enfants aperurent en
effet, la place du magnifique chne centenaire, une sorte de
colonne tronque, toute noire, qui fumait lugubrement,
Nom d'un chien! s'cria Pilou en plissant. Dire que
Berlingot tait perch dessus tout l'heure!
Et que nous tions tous rassembls dessous! ajouta
Claude.
Le fracas du tonnerre diminuait dj. Les clairs
s'espaaient. On pressentait la fin prochaine de l'orage.

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La voix de Jeanne s'leva au loin, angoisse : Pilou!


Annie! Claude!...
Restez ici! dit Franois. Je vais faire un saut au chalet
pour la rassurer. Et je reviendrai avec des impermables!
Moins de dix minutes plus tard, le grand garon tait de
retour. Outre les impermables promis, il rapportait des
chandails secs et un panier contenant des tartines beurres, un
norme gteau et des bouteilles thermos pleines de chocolat
brlant.
Jeanne n'a oubli ni les tasses ni les plats de camping.
Nous allons attendre la fin de l'orage en reprennant des
forces.
Ce fut un pique-nique imprvu et trs gai. Grce la
coopration active de Dag et de Berlingot, il ne resta bientt
plus une miette du goter, prpar par Jeanne.
Ouf! dit Mick. Je me sens mieux aprs toutes ces
motions. Dites donc... la pluie a cess. Si nous allions voir de
plus prs les dgts causs par la foudre?
Une fois dehors, les enfants constatrent que le soleil,
dcidment d'humeur capricieuse, recommenait briller
parmi les nuages que le vent achevait de chasser.
II ne reste plus grand-chose du chne gant! soupira
Claude. Quel dommage! Il tait si beau!
Jeanne m'a dit tout l'heure que c'tait l'un des rares
arbres survivants de l'poque o la comtesse de Saint-Maur
habitait le Manoir , expliqua Franois.
Les enfants se mirent examiner avec curiosit l'endroit
o s'levait prcdemment le chne. Autour du ft calcin, la
foudre, selon un de ses singuliers caprices, avait creus une
sorte de cratre, de forme parfaitement circulaire.
C'est profond, avec a! dit Pilou. S'il avait fallu creuser
le trou nous-mmes, nous aurions attrap des ampoules!

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BERLINGOT,

par jeu, sauta dans le trou. Puis il parut


apercevoir quelque chose et se mit fouiller la terre de ses
mains minuscules. Dsireux de l'aider, Dag sauta son tour et
creusa vigoureusement avec ses pattes.
Bon! Les voil qui jouent cache-tampon! s'cria
Pilou en s'esclaffant.
Mais Claude, sourcils froncs, s'tait baisse pour mieux
voir. Elle avait entendu , les griffes du chien racler un objet
enfoui dans la terre... Le son se reproduisit... Qu'est-ce que
cela pouvait tre? Intrigue, Claude ordonna :
Cherche, Dago! Cherche!
Ainsi encourag, Dag redoubla d'efforts. Soudain, les
enfants s'exclamrent en chur. Les pattes du chien venaient
de dgager un objet terne, rouill, mais trs reconnaissable : le
dessus d'un coffret mtallique.

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Tiens! fit Mick. Qu'est-ce que c'est que a?


Peut-tre un trsor? suggra Annie pour rire.
Plutt une vieille bote de rebut! dit Pilou.
Mick et Claude avaient dj rejoint Dagobert et
s'efforaient d'arracher le coffre sa gangue de boue. Mais ils
manquaient de prise.
Attendez! dit Franois. Je vais chercher des outils! II
courut la cabane et en revint porteur d'une pelle et d'une
pioche. Mick et lui eurent tt fait de dterrer le coffret et de le
hisser hors du trou. Claude en souleva le couvercle. Ce fut
chose facile car la rouille en avait rong la serrure aussi bien
que les charnires. Alors, toutes sortes d'exclamations
stupfaites fusrent :
Incroyable! C'est bien un trsor!
De l'or!... Des bijoux!
Il y a l une jolie fortune.
Mick! dit Claude. Pince-moi pour me prouver que je
ne rve pas!
Claude ne rvait pas. Elle avait bel et bien sous les yeux
un de ces trsors qui hantent l'imagination de tous les enfants
en qute d'aventure.
Les Cinq avaient dj eu l'occasion de retrouver ou de
rcuprer des objets de valeur perdus ou vols. Mais cela
s'tait toujours produit la suite d'enqutes serres. C'tait la
premire fois que le destin, comme sur un coup de baguette
magique, rvlait leurs yeux blouis une telle profusion de
richesses, sans qu'ils se soient donn le moindre mal.
C'est presque humiliant pour le Club des Cinq! fit
remarquer Claude ses compagnons. Nous voil devenus
dcouvreurs de trsor par un simple coup de chance.
Dis plutt un coup de foudre! rectifia Mick en riant.

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Franois se secoua.
Rapportons vite ce coffre aux Iris et montrons-le
Jeanne, dit-il. Je me demande qui peut bien l'avoir enterr dans
le verger !
En voyant revenir les enfants, Jeanne soupira :
Vous voil enfin! Je commenais me faire du souci.
Vous n'tes pas mouills, au moins?
Regarde ce que nous t'apportons! coupa Pilou,
impatient d'exhiber leur trouvaille.
Franois et Mick dposrent le coffret sur la table de la
cuisine. La gouvernante des Lagarde ouvrit des yeux
immenses, une bouche toute ronde, et resta trente bonnes
secondes avant de pouvoir profrer le moindre mot.
Oh, mes enfants! dit-elle enfin. Mais ce n'est pas
possible!... Je n'arrive pas en croire mes yeux!... Ainsi, il
existait vraiment! Oh, l, l! C'est M. Renaud qui va tre
content! Et quel dommage que ce pauvre Amaury n'ait pas pu
en profiter en son temps!
Ce fut au tour ds enfants d'ouvrir de grands yeux :
De quoi parlez-vous donc, Jeanne? demanda Claude.
Mais du trsor des Saint-Maur! Du trsor perdu! C'est
une histoire dont j'aurais pu vous parler plus tt mais elle
m'tait sortie de l'esprit. Tout cela est tellement vieux...
Raconte vite, Jeanne! Raconte! s'cria Pilou.
Eh bien, je vous ai dj dit un mot l'autre jour de cette
comtesse de Saint-Maur et de son fils Amaury, un tout jeune
enfant l'poque, qui vcurent tes heures tragiques de la
Rvolution.
L'un de mes lointains parents, Anselme
Fangeois, se trouvait alors au service de la comtesse. C'est
mme pour cela que je connais si bien l'histoire de la famille!
La comtesse tait une femme jeune, belle et bonne, veuve
depuis peu. Quand

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la terrible vague rvolutionnaire dborda la capitale pour


submerger la province, la malheureuse commena trembler.
Elle ne se sentait pas l'abri au manoir? demanda Mick.
H, non! Elle comprit trs vite qu'elle risquait d'tre
prise dans les remous de l'agitation populaire;..
Annie frissonna malgr elle.
La rvolution gagnait chaque jour du terrain, poursuivit
Jeanne. Les nobles commenaient n'tre en sret nulle part.
Bientt, cette rgion se mit bouillonner pour de bon.
Anselme, qui faisait la navette entre le manoir et le village,
rapportait la comtesse les rumeurs alarmantes qui circulaient.
Totalement dvou ses matres, il leur conseilla de fuir sans
attendre... Mme de Saint-Maur comprit qu'il avait raison. Elle
rsolut de chercher refuge l'tranger, comme bon nombre de
ses semblables. L-bas, du moins, son fils et elle seraient
l'abri. Elle esprait fermement que leur exil durerait peu...
Mais le trsor, Jeanne! Le trsor? rclama Pilou. "
Eh bien, avant de quitter la demeure de ses anctres,
Mme de Saint-Maur, aide d'Anselme Fangeois, chercha une
cachette pour son or et ses bijoux. En effet, la pauvre femme
n'osait ni emporter la cassette avec elle, de crainte qu'on la lui
volt, ni te laisser au manoir, qui courait le risque d'tre
envahi et pill. Elle ne prit donc sur elle que le strict
ncessaire. Puis Anselme, ayant dcouvert un emplacement
propice, y cacha le trsor, en prsence de sa matresse et du
jeune Amaury. Par la suite, la comtesse mourut en exil, ainsi
que Fangeois. Amaury, lev par des gens compatissants,
revint seul au pays, bien des annes plus tard. A la place du
manoir familial, il ne trouva plus que des ruines. Il ignorait
l'emplacement du trsor

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enfoui et, en dpit de ses recherches, ne retrouva jamais


celui-ci!
Mais c'est invraisemblable! s'cria Claude. Il ne se
rappelait donc pas...?
Amaury tait tout petit quand Anselme dissimula le
trsor. Sa mmoire avait seulement gard l'image du vieux
serviteur de la famille en train de creuser le sol, dans le parc.
Sa mre et le vieux Fangeois, demanda Mick son
tour, ne l'avaient donc pas renseign avant de mourir?
La comtesse avait lgu son fils des papiers de
famille. Sans doute contenaient-ils quelque indication relative
au trsor. Mais ils furent perdus. Des papiers crits *en
franais! Qui s'en serait souci, en pays tranger, une
poque, encore, o la plupart des gens ne savaient ni lire ni
crire? Ah, mes enfants! Dire que, depuis tout ce temps, le
trsor des Saint-Maur dormait sous le grand chne! Sans cet
orage et sans vous il y serait encore!
- Mais comment, demanda Claude, pensive, pouvonsnous tre srs qu'il s'agit bien de la fortune des Saint-Maur?
Jeanne allongea le bras vers le coffret :
Aucun doute ce sujet, dit-elle. Regardez! Voici une
miniature sur ivoire reprsentant un petit garon, avec cette
inscription : Amaury de Saint-Maur !... Pour tre franche,
mes enfants, j'y croyais peine moi-mme, ce trsor. Depuis
le temps qu'on en parlait et que personne ne l'avait trouv! Et
voil que vous tombez dessus! Il va falloir avertir votre pre,
Claude! Il se chargera sans doute de rendre M. Renaud de
Saint-Maur ce que ses anctres lui ont laiss. Je crois que M.
Renaud et sa femme sont arrivs au pays aujourd'hui mme!
Claude ne dit rien. Elle tait bien rsolue entrer
directement en contact avec les propritaires des Glycines
pour leur restituer te prcieux dpt trouv sur leurs terres et

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exhum par Dag.


Dressons un inventaire de toutes ces choses! proposa
Pilou. Cela nous distraira...
Les enfants en firent un jeu. Ils dnombrrent ainsi plus
de six cents pices d'or l'effigie de Louis XVI, une parure
d'meraudes, un bracelet de diamants et saphirs, un gros rubis,
un diadme, un pendentif en brillants et des boucles d'oreilles
assorties.
Il y avait encore une perle norme, non monte, en forme
de poire, trois bracelets d'or cisel, trois sautoirs, deux montres
avec leur chane, quatre mdaillons, des miniatures sur ivoire,
dont celle reprsentant Amaury et une autre la comtesse, ainsi
que plusieurs brochs et barrettes de pierres prcieuses ou
semi-prcieuses, et un cachet aux armes de la famille de SaintMaur.
Vous tes certaine que Renaud de Saint-Maur et sa
femme sont en ce moment aux Glycines? demanda " Mick la
gouvernante.
C'est en tout cas ce que m'a dit l'picire! Ils devaient
arriver ce matin, vers dix heures!
Claude jeta un coup d'il par la fentre : L'orage a
compltement cess! Si nous allions leur porter la "bonne
nouvelle? proposa-t-elle.
Bonne ide! approuva Franois. Bien entendu, nous
laisserons le coffret ici, la garde de Jeanne. Ou bien les
Saint-Maur passeront eux-mmes le prendre, ou bien oncle
Henri et le professeur Lagarde iront le leur porter.
Tante Ccile doit venir nous voir demain! rappela
Annie. Elle s'en chargera peut-tre. Mais en attendant, Claude
a raison. Allons aux Glycines bicyclette!
Jamais les enfants n'avaient pdal avec autant d'entrain.
La terre fumait sous les chauds rayons du soleil.

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Les nuages se dissipaient rapidement. Claude et Mick


fixaient en tte, tandis que Dagobert bondissait leurs cts.
Franois, Annie et Pilou suivaient plus posment-Mais tous les
enfants taient impatients d'annoncer la bonne nouvelle
Renaud et Solange de Saint-Maur. Quelle surprise pour
l'architecte et sa femme! D'avance, les cinq amis imaginaient
leur tonnement ravi...
Hlas! Les" vnements ne se droulrent pas exactement
comme ils l'auraient voulu... ' Aprs avoir dpass les ruines du
manoir, les enfants aperurent la faade blanche des Glycines.
C'tait une fort jolie maison carre, couverte d'amplopsis et de
glycines, avec des pelouses bien tondues et des massifs de
fleurs. Les volets taient ouverts et, travers la grille, on
apercevait quelqu'un qui allait et venait le long des alles.
Franois tira la chane qui pendait le long du portail. Un carillon
retentit au loin.
La personne qui circulait l'arrire-plan arrta son va-etvient. Puis elle se dirigea vers, la grille. Le sable de l'alle crissa
sous son pas.
Chic! On vient! murmura Mick qui, tout comme
Claude, ne tenait pas en place.
Un homme parut. D'ge moyen, il avait le cheveu rare et
grisonnant. Son visage n'avait pas grande expression. Sa bouche
aux lvres minces ne souriait pas,
Claude nota au passage qu'il portait un costume de velours
ctel sur lequel il avait pass un tablier de toile bleue.
.
Le nouveau venu, dvisagea les visiteurs sans marquer
aucun empressement leur ouvrir la grille :
Que voulez-vous? demanda-t-il.
Nous dsirons, dit Claude vivement, parler M. de
Saint-Maur. Est-il l?
L'homme ne rpondt pas tout de suite. Il observait les
enfants. Enfin, il se dcida :

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Mon matre, dclara-t-il, ne se soucie pas de recevoir


des gosses! Il a autre chose faire!
Et comme Claude ouvrait dj la bouche pour protester, il
leva la main pour lui imposer silence.
Je suis le gardien charg d'carter les importuns!
ajouta-t-il avec une intonation nettement narquoise.
Cette fois, Claude rougit de colre. Outre que la patience
n'tait pas sa qualit dominante, elle tait indigne de l'insolence
du domestique.
C'est M. de Saint-Maur de juger si nous sommes
indsirables ou non, riposta-t-elle en contenant de son mieux
son irritation. Pas vous! Allez le prvenir que nous souhaitons
avoir un entretien avec lui... pour une rvlation de la plus haute
importance!
Le gardien se mit ricaner.
Ha, ha! s'cria-t-il d'un ton plein d'ironie. Ecoutez-moi ce
gamin! Quelle langue! Et impertinent avec a! Non, mais! Pour
qui se prend-il?...
Claude sentit la moutarde lui monter au nez pour de bon.
Ce n'tait certes pas la premire fois qu'on la prenait pour un
garon. En gnral, cela n'tait pas pour lui dplaire... Mais elle
n'tait pas dispose tre traite comme un moutard
quelconque.
Elle s'apprtait rpliquer de belle manire quand
Franois; devinant que les choses allaient tourner l'aigre, se
dpcha d'intervenir.
Vous faites erreur, dclara-t-il froidement au gardien.
Mademoiselle Dorsel, que voici, souhaite rencontrer M, SaintMaur pour une communication urgente. Veuillez, s'il vous plat,
aller prvenir votre matre.
Le gardien regarda les enfants d'un air souponneux. On le
devinait hsitant.
Comme il n'avait pas l'air press dobir, Mick jugea
opportun de renchrir de son ct :
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Mais oui! dit-il. Nous sommes porteur d'une heureuse


nouvelle pour M. de Saint-Maur.
Annie, son tour, crut bon d'ajouter son mot.
C'est vrai ce que dit mon frre, insista-t-elle avec son
joli sourire. Une trs agrable nouvelle. Il s'agit du trsor
perdu. Nous l'avons retrouv...!
Foudroyant sa cousine du regard, Claude lui coupa
vivement la parole.
Annie! ordonna-t-elle d'un ton sec. Tais-toi donc,
bavarde que tu es!
La petite fille, brusquement consciente de son tourderie,
rougit et se mordit la lvre.
Mais l'avertissement de Claude venait trop tard. Le
gardien avait parfaitement entendu. Immdiatement, il parut
trs intress. Ses manires s'adoucirent comme par
enchantement. Sa voix devint plus aimable.
Quel trsor? demanda-t-il. Celui que le vieux Fangeois
avait enterr pendant la Rvolution?
Aucun des enfants, bien sr, n'tait dispos lui fournir
des explications. Annie, le nez baiss, aurait donn cher pour
rattraper l'information qu'elle avait sottement laisse chapper.
Devant le mutisme du petit groupe, l'homme insista :
II s'agit bien du trsor de la comtesse, n'est-ce pas?
Claude le toisa.
Ce n'est pas vous, mais seulement M. de Saint-Maur
que nous donnerons des explications, dclara-t-elle d'un ton
sans rplique. Et maintenant, allez-vous nous annoncer, oui ou
non? Dcidez-vous!
Une lueur passa dans les yeux du gardien.
Ecoutez, dit-il d'une voix conciliante. Les matres ne
sont pas l en ce moment. Ils ne rentreront pas avant cette nuit
ou dans la journe de demain... si encore ils ne prolongent pas
leur absence un jour ou
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deux. Le mieux serait que vous me mettiez au courant.


Voulez-vous me dire de quoi il s'agit au juste?
Son air obsquieux dplut Franois. Dagobert, travers
la grille, flairait les souliers de l'homme en grondant doucement.
Pas plus qu' Claude, le gardien ne lui tait sympathique.
Certainement pas! rpondit Franois schement. Nous
reviendrons demain ou aprs-demain s'il le faut.
Le gardien protesta :
Ce n'est pas la peine de vous dranger, mes jeunes amis.
Vous risqueriez de vous dplacer pour rien. Laissez-moi plutt
votre adresse. Je vous prviendrai ds que M. et Mme de SaintMaur seront rentrs !
Cette fois, ce fut Pilou qui fit la gaffe... Sans remarquer que
ses camarades ne semblaient pas disposs parler, il lcha
spontanment le renseignement demand.
Je m'appelle Jean-Louis Lagarde, dclara-t-il. Avec mes
amis, nous habitons au chalet des Iris, que vous connaissez
peut-tre.
Mais parfaitement! Bien sr que je connais! Je passe
souvent devant quand je vais faire des commissions au village
ou chercher de l'engrais pour mes fleurs... Allons, comptez sur
moi! Je glisserai un mot dans votre bote aux lettres ds que
Monsieur sera de retour.
A prsent, le gardien souriait. Claude pensa qu'elle
prfrait encore ses manires rudes ce sourire mielleux.
Tandis que les enfants s'loignaient des Glycines, elle
confia ses cousins et Pilou :
C'est plus fort que moi ! Cet individu m'est antipathique
au possible!
Oh! Il ne faut pas juger sur les apparences, dit Franois
avec son indulgence coutumire. Il n'est pas trs aimable, c'est
certain, mais c'est peut-tre au fond un trs brave type.

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Claude n'tait pas convaincue.


En tout cas, dit-elle, Dag est de mon avis. J'ai bien vu
qu'il ne pouvait pas souffrir le bonhomme... Et, croyez-moi,
Dag a du flair'. On peut se fief son jugement!
Mick tait cent pour cent de l'avis de sa cousine.
Ce jardinier qui se donne des allures de gardien me fait
l'effet d'un parfait faux jeton!
A moi aussi! Il n'a commenc se montrer un peu
gracieux que lorsque Annie a parl du trsor! dit Pilou... Ce
que tu es tourdie, ma pauvre Annie!
Pas plus que toi,, mon vieux! fit remarquer Franois.
Pourquoi as-tu donn notre adresse cet homme?
Pilou le regarda avec tonnement. Qu'est-ce que a peut
faire? Ce fut Mick qui se chargea de le lui expliquer : Cet
individu n'avait pas besoin de savoir out nous habitions... nous
et notre trsor!
Oh!... Je...
Allons! Inutile de discuter! trancha Claude. Ce qui est
fait est fait. Nous ne pouvons pas revenir en arrire.
L'essentiel, maintenant, c'est de veiller sur notre prcieux
coffret jusqu' l'arrive de maman, demain.
-C'est vrai! soupira Annie. Tante Ccile se chargera de
prvenir oncle Henri qui viendra chercher le trsor.
De retour aux Iris, les enfants apprirent Jeanne l'chec
de leur dmarche.
- Je connais de vue le gardien des Glycines, dclara la
gouvernante. C'est aussi le jardinier. Il s'appelle Jean-tt. Il est
nouveau dans la rgion, o personne ne l'aime. Il est sournois
en diable et avare comme pas un! Je me suis toujours demand
pourquoi les Saint-Maur l'avaient pris leur service! Us sont
trop braves, oui!
Le lendemain matin, une fois de plus, les vnements
tromprent l'attente des cinq amis.
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Pour commencer, la maman de Claude tlphona pour


annoncer qu'elle tait lgrement grippe et ne pourrait, ce jourl, venir embrasser sa fille et ses neveux.
II est prfrable que je garde la chambre, Claude, pour
tre plus vite gurie.
Pouvons-nous aller te voir?
Ce ne serait pas prudent. Je ne tiens pas vous passer
mes microbes. Allons! Soyez raisonnables et patientez
quelques jours...
Claude raccrocha.
Tu n'as pas parl du trsor! dit Franois.
Non... Aprs tout, pourquoi ne pas le rendre nousmmes aux Saint-Maur?
Avant que ses cousins et Pilou aient pu donner leur avis,
Berlingot se prcipita la grille du jardin. Il avait aperu un
papier blanc dans la bote aux lettres... Bientt, il revint
triomphant, sa petite patte crispe sur une enveloppe qu'il tendit
Pilou. Le message, adress Mlle Dorsel et M. Jean-Louis
Lagarde, et rdig sur une carte de visite au nom de M. Renaud
de Saint-Maur, ne comptait que quelques lignes :
M. de Saint-Maur, trs occup, ne peut ni vous recevoir
ni se dplacer lui-mme. Il vous prie de remettre votre trouvaille
son neveu, Bertrand Ltrec, qui passera vous voir aujourd'hui,
avant midi, et vous transmettra ses remerciements.
R. DE Saint-MAUR.
Eh bien! s'cria Claude, due. Voil qui est la fois sec
et pas trs poli. Non seulement ce monsieur ne prend pas la
peine de nous rencontrer en personne, mais c'est peine s'il nous
remercie!
Mick hocha la tte.
Si tu veux mon avis, dit-il, il ne croit pas la ralit du
trsor. Dieu sait ce que Jean et, le gardien,
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lui a racont notre sujet!... que nous tions des gosses...


de jeunes, plaisantins, etc! Bref, ce brave M, de Saint-Maur n'a
gure confiance en nous. Il est comme saint Thomas! Il veut
voir et toucher pour croire!
Je pense que tu as raison, approuva Franois. M. de
Saint-Maur ne veut pas courir le risque die se ridiculiser en
accourant pour empocher un trsor qui, peut-tre, n'existe pas.
Et pourtant, il existe bel et bien , dit -Annie en jetant
un coup d'il la petite valise toute banale dans laquelle
Jeanne avait cru bon d'enfermer le coffret rouill.
Claude soupira.
C'est bon! Attendons le neveu de pied ferme. Mais
c'est gal! Nous envoyer ainsi un messager...! Le procd est
un peu cavalier, vous ne trouvez pas?
Les Cinq, Pilou et Berlingot restrent dans le jardin pour
surveiller la grille. Les enfants avaient hte de voir apparatre
Bertrand Ltrec et de lui remettre le prcieux dpt. Avec un
brin de malice, ils imaginaient la tte de Bertrand lorsqu'il
s'apercevrait que le tir-sor tait rel... et fabuleux!
Soudain, la ptarade d'une motocyclette clata sur la route.
L'engin s'arrta devant la grille des Iris. On garon blond,
grand et maigre, d'environ dix-huit ans, eh descendit. Il sonna
au portail.
La petite troupe au grand complet courut lui ouvrir.
C'est vous, les gosses? demanda aussitt le nouveau
venu. Je suis Bertrand Ltrec.
Claude frona les sourcils. Elle n'aimait gure l'air
ddaigneux du garon ni surtout la faon dont il avait
prononc les gosses .
Pilou s'avana vers te motocycliste :
Oui, rpondit-il. C'est nous qui avons dcouvert le trsor
de vos anctres!

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Bravo! Mon oncle en sera enchant. Voyons un peu


quoi ressemble votre trouvaille...
Ce fut au tour de Franois de froncer les sourcils. Il
trouvait ce Bertrand dsinvolte, peu aimable et surtout peu
sympathique. Toutefois, ce fut avec politesse qu'il prsenta ses
compagnons et aussi Dago qui, le premier, avait flair le
coffret aux pices d'or et aux bijoux!
Bertrand Ltree l'coutait avec une visible impatience. Il
semblait tendu, d'Une manire inexplicable. A la mention des
pices d'or et des bijoux, une lueur s'alluma dans ses yeux.
Cependant, il continuait ne pas sourire. Annie remarqua ses
mains qu'il crispait inconsciemment tandis qu'il demandait :
Ce trsor?... montrez-le-moi! Mon oncle l'attend. Je n'ai
pas de temps perdre.
Les enfants .escortrent le garon jusqu' la porte du
chalet o Jeanne l'accueillit avec sa gentillesse habituelle.
Dag, en revanche, grondait tout bas en reniflant les chevilles
du visiteur.
Tiens, tiens! se dit Claude, amuse. Le gaillard n'est pas
plus sympathique Dag qu' nous, ce qu'il semble!
La valise fut dpose par Jeanne sur la table de la grandsalle. Franois l'ouvrit. Mik en retira le coffret rouill. Claude
se chargea de dballer les merveilles qu'il contenait.
Pour le coup, Bertrand perdit son air ddaigneux et siffla
de surprise.
Bon sang! lana-t-il fort peu lgamment. Y en a pour
des mille et des cents dans cette bote!
Franois estimait la faon de s'exprimer de Bertrand
plutt vulgaire. Il sautait aux yeux que le neveu n'tait pas
aussi rac que l'oncle. En effet, aux dires de Jeanne, M. de
Saint-Maur passait pour un parfait gentilhomme. Soudain,
Bertrand rafla vivement les pices

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et les pierres prcieuses qu'il replaa dans le coffret. Puis


il mit celui-ci dans la valise.
Je vais tout de suite porter cela mon oncle!
annona-t-il en faisant mine d'empoigner la valise.
Jeanne parut hsiter. Elle sentait obscurment que les
choses n'auraient pas d se passer ainsi et regrettait l'absence
de Mme Dorsel. Franois, Mick et Pilou se regardrent,
indcis. Annie s'tonnait du silence qui tombait soudain.
Mais dj Claude faisait un pas en avant, se postant ainsi
entre Bertrand et la porte.
Un instant! Dit-elle. M. de Saint-Maur nous a bien
avertis du passage de son neveu Bertrand Ltrec et nous a
pris de remettre celui-ci le trsor de ses anctres. Mais...
j'espre que vous ne serez pas vex si nous vous demandons
de prouver votre identit. Aprs tout, nous ne vous
connaissons pas!
C'est vrai! ajouta Franois. Avez-vous des papiers sur
vous?
Le garon plit. Son regard furieux parut vouloir
foudroyer les deux cousins.
Comment osez-vous me parler sur ce ton? Je suis le
neveu de M. de Saint-Maur!
Dans ce cas, prouvez-le!, jeta Mick en allant s'adosser
la porte. Et si vous n'avez pas vos papiers sur vous, allez les
chercher et revenez avec. Le trsor sera alors votre
disposition.
Entendu! J'y vais de ce pas!
Mais auparavant, lchez cette valise! ordonna
Pilou.
Au lieu d'obir, le jeune motocycliste s'lana vers la
porte. Franois, Mick et Claude lui barrrent le passage. Alors,
avec un cri de rage, il pivota sur ses talons, bouscula Jeanne
qui se trouvait sur son chemin et,
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cartant Annie et Pilou qui tentaient de le retenir, bondit


vers la fentre.
Il avait compt sans Dago! Le chien, qui n'avait cess de
lui tourner autour en grondant, se prcipita sur lui, happa le
bord de son blouson de cuir et, arc-bout sur ses quatre pattes,
tira lui de toutes ses forces.
Le pseudo-Bertrand car il tait dsormais vident
qu'on avait affaire un imposteur se retourna et, laissant
chapper la valise, tenta d'carter le chien pour protger ses...
arrires! Trop tard! Dago s'en prenait prsent au fond de son
pantalon...
Avec un grognement de victoire, il dtacha un grand
morceau d'toffe et, peut-tre aussi, un peu de peau avec! Son
adversaire se mit hurler...
Comme le chenapan se ruait vers la porte (sans la valise
cette fois), Claude la lui ouvrit toute grande, avec une ironique
complaisance. Il franchit le seuil en courant, les deux mains
plaques sur son postrieur endolori, hu .par les enfants qui
se tordaient de rire. C'est alors que Berlingot jugea opportun
de saluer sa manire ce dpart peu glorieux.
Le petit singe, sautant brusquement sur l'paule du
fuyard, grimpa sur sa tte et se mit lui tirailler furieusement
les cheveux. Les hurlements du garnement redoublrent...
Un moment plus tard, Jeanne et les enfants entendirent le
bruit de la motocyclette qui dmarrait... Berlingot reparut tout
joyeux et se mit raconter Dagobert, avec force
piaillements, le succs de son dernier exploit.
Quand les rires se furent un peu calms, Mick s'cria :
- Le trsor des Saint-Maur l'a chapp belle! Sans toi,
Claude...

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Et sans Dag! ajouta Claude en caressant son chien.


Franois avait repris son srieux le premier. Sourcils
froncs, il rflchissait.
Comment ce faux Bertrand Ltrec a-t-il appris que le
neveu de M. de Saint-Maur devait passer aux Iris ce matin?
murmura-t-il. Il a couru un grand risque en le devanant.
Claude secoua la tte.
A mon avis, dit-elle/ le vrai Bertrand ne viendra pas. Le
message nous annonant sa visite tait un faux!
Que veux-tu dire? s'crirent la fois Annie et Pilou.
- Que ce n'est certainement pas le courtois M. de SaintMaur qui nous a envoy ce billet sec et peine poli. Nous
aurions d nous mfier tout de suite.
- Mais alors... qui l'a rdig? demanda Pilou.
Je ne vois qu'une personne! rpondit Claude. Jeantet, le
gardien des Glycines. En effet, il est le seul savoir que nous
avons retrouv le trsor de la comtesse.
Pilou protesta :
Mais ce n'est pas lui qui est venu le chercher!
Non. Il nous a dpch un complice... Cependant, les
enfants dcidrent d'attendre jusqu'
midi. En vain! Bertrand Ltrec ne se montra pas. Il fallut
se rendre l'vidence : Claude avait devin juste! Jeanne
soupira :
Ce Jeantet est une belle fripouille! Quel malheur, mes
petits, qu'il sache le trsor en votre possession!
Allons aux nouvelles! dit brusquement Claude.
Peut-tre Jeantet nous a-t-il menti et M. de Saint-Maur est-il
arriv. Nous lui parlerons et tcherons de confondre
Jeantet.
Sitt aprs le djeuner, les enfants enfourchrent leurs
bicyclettes et, suivis de Dag, se rendirent aux Glycines.

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devant la grille, les enfants mirent pied terre. A


leur grand ennui, ils constatrent que les volets de la villa taient
ferms. Franois sonna. Personne ne parut. Jeantet lui-mme
n'tait pas l!
Dpites, les cinq amis se regardrent, sans songer encore
s'loigner. L'absence de M. de Saint-Maur les consternait.
Soudain, une jeune fille passa sur le chemin, porteuse d'un
panier de lgumes.
Qu'attendez-vous l? demanda-t-elle aux enfants. Si vous
voulez voir M. et Mme de Saint-Maur, il vous faudra patienter
vingt-quatre heures. M. Renaud et sa femme sont toujours
Paris. Mais ils se sont annoncs pour demain. Ils ont crit mon
pre, qui est fermier, pour lui commander du lait chaque
matin...
Rconforts par la nouvelle, Claude et ses compagnons
remercirent leur informatrice. Ds qu'elle eut disparu au
prochain tournant, Mick s'cria :
Voil qui confirme ton hypothse, Claude! M. de
ARRIVS

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Saint-Maur n'a pas pu crire ce billet puisqu'il tait


absent. C'est bien Jeantet le coupable!
Les enfants restrent encore un bon moment sur place,
dlibrer.
Qui peut tre le faux Bertrand Ltrec? demanda Pilou.
J'espre que M. de Saint-Maur, une fois au courant, saura
cuisiner son gardien-jardinier et le forcer parler!
Qu'allons-nous faire d'ici son retour? soupira
Annie.
Rien du tout, rpondit Claude, sinon attendre...
Demain, nous reviendrons ici et nous aurons un entretien avec
le propritaire des Glycines!
D'ici l, il faudrait mettre le trsor l'abri... le confier
aux gendarmes, peut-tre! suggra Franois qui tait le plus
sage et le plus rflchi de la bande.
Penses-tu! s'cria Claude avec vhmence. Pour si
peu de temps, ce serait ridicule! Et M. de Saint-Maur sera
tellement heureux qu'on lui restitue son hritage sans chichis!
En le conservant vingt-quatre heures, nous engageons
notre responsabilit! fit remarquer Franois, soucieux.
Peuh! Vingt-quatre heures, c'est moins que rien!
dclara Mick qui soutenait toujours Claude. Qui veux-tu qui
nous fauche le truc?

Nous vole le trsor, tu veux dire? rectifia


machinalement Franois qui combattait volontiers le parler un
peu nglig de son frre. Eh bien... oublies-tu que Jeantet et le
pseudo-Bertrand ont dj tent de s'approprier l'hritage de la
comtesse?
Je n'oublie rien mais je suppose que les deux gaillards
ne se frotteront pas nous une seconde fois. Et puis, ce trsor,
nous allons le cacher en attendant de le remettre son lgitime
propritaire.

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C'est a! approuva Pilou en enfourchant son vlo.


Rentrons vite et trouvons-lui une bonne cachette.
Les enfants filrent comme le vent. Ils avaient hte de
mettre le prcieux dpt en lieu sr... Pourvu qu'il ne ft rien
arriv en leur absence!
Mais non! Aux Iris, tout allait bien!... Jeanne, cependant,
exprima haute voix son inquitude :
Avec ces pices d'or, ces pierres prcieuses, bref toute
cette fortune dans la maison, je ne suis pas tranquille, mes
enfants!
Demain, Jeanne, nous en serons dbarrasss!
affirma Pilou. En attendant, nous allons si bien cacher le trsor
que le plus habile des voleurs ne pourra pas le dnicher.
Pour commencer, Claude, Franois, Mick, Annie et Pilou
montrent au grenier la valise contenant le prcieux coffret.
Mick tait d'avis de la glisser sur une poutre. Mais la valise
dpassait trop visiblement pour qu'on s'arrtt cette solution.
Annie suggra alors de l'enfermer dans une malle. Mais
Pilou lui fit remarquer que ce serait l'un des premiers endroits
o un cambrioleur ventuel irait la chercher... Franois et
Claude proposrent de la descendre la cave. La petite troupe
se rendit donc au sous-sol.
Mettons le trsor dans la chaudire! dit Franois. Voil
un coffre-fort tout trouv!
Mais hi valise, quoique de dimensions modestes, tait
encore hop grande pour passer par l'ouverture du fourneau, lin
dsespoir de cause, Claude conseilla de la fourrer tout
simplement sous des sacs qui s'entassaient contre le mur du
fond, derrire un vieux sommier. Cette solution fut adopte
l'unanimit. Claude, en bon chef des Cinq qu'elle tait, dirigea
les oprations :
Franois! Mick! ordonna-t-elle. Prenez le sommier
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chacun par un bout, soulevez-le dlicatement, et posez-le


ici,., Ne_ le tranez surtout pas terre!
Pilou ouvrit des yeux tonns :
Pourquoi tant de prcautions? demanda-t-il.
Parce que, expliqua Claude, si nous tirions le
sommier nous, il laisserait des traces sur le sol. On verrait au
premier coup d'il qu'il a t dplac et l'on songerait tout de
suite regarder derrire.
Tu penses tout! murmura Annie, admirative. Pilou
aida ses camarades dplacer le sommier.
Claude, toujours en prenant garde de ne pas laisser de
traces trop visibles, souleva les sacs poussireux et poussa
dessous la valise.
Voil qui est fait! dit-elle en se redressant. Le trsor est
l'abri. Il ne reste plus qu' remettre le sommier en place! '
Ce fut chose vite faite. Aprs quoi, l'esprit en paix, les
enfants allrent retrouver Jeanne la cuisine. Un bon goter
acheva de leur rendre leur bonne humeur. Le reste de la
journe se passa sans histoire.
Le lendemain matin, au petit djeuner, les enfants
discutrent de la meilleure faon de se prsenter aux Glycines.
A votre place, dit Jeanne, je tlphonerais avant d'aller
l-bas! Si vous arrivez trop tt, vous trouverez porte close... ou
bien vous tomberez sur Jeantet qui refusera de vous introduire.
Tlphoner! s'cria Pilou. C'est une bonne ide. Mous
aurions d y penser plus tt.
Quel est le numro des Saint-Maur? demanda
Claude.
Je l'ignore mais vous n'avez q' consulter
l'annuaire. Vous l'y trouverez certainement... A mon, avis, vous
devriez appeler .vers dix heures!
Les enfants suivirent le conseil de Jeanne. A dix

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heures, Claude dcrocha le tlphone et demanda le


numro des Glycines.
Une voix masculine, grave et bien timbre, lui rpondit.
Ici, Claude Dorsel! pronona Claude distinctement. Je
dsirerais parler M. Renaud de Saint-Maur. C'est personnel!
Je suis M. de Saint-Maur, dit la voix. Je vous coute.
Alors Claude, en quelques phrases, rsuma l'incroyable
aventure, parla de la fabuleuse dcouverte, M. de Saint-Maur.
resta un moment silencieux.
Si c'est une plaisanterie..., commena-t-il.
Oh! Non, monsieur! protesta Claude. C'est la pure
vrit. Si vous voulez bien nous recevoir, nous vous
expliquerons tout bien en dtail... et vous nous accompagnerez
ensuite aux Iris o nous , vous remettrons votre bien...
Au bout de la ligne, il y eut un nouveau silence. Puis :
Trs bien. Je vous attends aux Glycines aujourd'hui trois
heures... mais cette histoire me semble bien extraordinaire...
Claude raccrocha avec un soupir de soulagement : Ouf!
a y est! annona-t-elle ses camarades. M. de Saint-Maur va
nous recevoir ! .
Les enfants taient tellement surexcits qu'ils restrent ce
matin-l dans le jardin, imaginer leur entrevue de l'aprsmidi. Annie, assez coquette, se reprsentait le ravissement de
Solange de Saint-Maur devant les bijoux de la comtesse;
Elle va tre surprise et heureuse! Je la vois dj coiffant
le diadme de brillants.
Et allant faire le march avec ce truc-l sur la tte !
acheva Pilou en riant.
Les enfants taient encore dans le jardin, vers onze

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heures, quand on sonna la grille. Un homme grand et


distingu se tenait devant eux.
S'il vous plat, dit-il courtoisement. Je voudrais voir Mlle
Claude Dorsel. Elle habite bien ici, n'est-ce pas?
Claude s'avana :
C'est moi!... Oh! Je parie que vous tes M. de SaintMaur!
Le visiteur sourit :
En effet! Pardonnez-moi de venir ainsi l'improviste,
mais, tout bien rflchi, je n'ai pas eu la patience d'attendre notre
rendez-vous de l'aprs-midi!
Claude se mit rire. Une lueur malicieuse dansait dans ses
yeux. Elle devinait que M. de Saint-Maur, doutant de la ralit
de son histoire et craignant d'tre l'objet d'une mystification,
tait venu s'assurer sur place que les enfants habitaient bien aux
Iris et n'taient donc pas d'anonymes farceurs. Mais elle tait
trop bien leve pour dire tout haut ce qu'elle pensait tout bas.
Pour commencer, elle prsenta ses cousins et Pilou, sans
oublier Berlingot et Dagobert.
C'est grce Dago que nous avons retrouv votre trsor
de famille, monsieur! assura-t-elle. Sans lui, nous serions passs
ct, c'est certain!
Les enfants sentaient que M. de Saint-Maur hsitait encore
les croire. Aussi l'invitrent-ils les suivre au chalet, o la
gouvernante du professeur Lagarde s'empressa de donner
confirmation du stupfiant rcit.
Mademoiselle Claude vous a dit l'exacte vrit, monsieur,
dclara la brave Jeanne. Quand les enfants ont rapport ici le
coffret rouill, aprs l'orage, j'avais peine en croire mes yeux.
Toutes ces pices d'or! Et des bijoux... des pierres prcieuses
brillant de tous leurs feux! C'tait comme dans un conte de fes!

M. de Saint-Maur, prsent, semblait boulevers.

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Excusez mon motion, murmura-t-il. Mais songer que


l'hritage de mes anctres a t retrouv si miraculeusement et
aprs si longtemps...
Franois acquiesa :
Nous vous comprenons, monsieur. Cela doit vous faire
drle...
- Mais vous serez plus remu encore, ajouta gaiement
Mick, quand vous verrez le trsor de vos yeux...
- Nous l'avons cach la cave, expliqua Pilou, par crainte
des voleurs...
Des voleurs! rpta M. de Saint-Maur en souriant. Il ne
doit pas y en avoir beaucoup dans le pays! Et je suppose que
vous n'avez confi personne que vous tiez les gardiens d'un
fabuleux trsor?
Annie soupira et regarda sa cousine. Claude frona les
sourcils. Elle avait bien racont M. de Saint-Maur l'histoire du
coffret enfoui et retrouv au pied du chne frapp par la foudre,
mais elle n'avait pas encore parl de Jeantet et du faux Bertrand
Ltrec. Elle s'empressa de rparer sur-le-champ cet oubli...
Arnaud de Saint-Maur parut tomber des nues.
Jeantet serait donc un coquin! s'exclama-t-il. Nous qui
avions tellement confiance en lui! Quant mon neveu, le vrai
Bertrand, il est brun et non blond! En outre, pour l'instant, il
voyage l'tranger...
Descendons vite au sous-sol! s'cria Mick. Tu
viens, Claude?
Nous y allons tous! dcida Franois.
- Si vous le permettez, je vous suis! dit M. de SaintMaur.
Tandis que Jeanne regagnait sa cuisine, la petite procession
se mit en route. Claude, qui marchait en tte, fut la premire
pntrer dans la cave. Aussitt, un cri lui chappa... Le vieux
sommier avait t repouss de

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ct et les sacs, disperss, ne laissaient apercevoir que le


sol nu.
Franois, Mick, Annie et Pilou s'exclamrent leur tour.
Le trsor a disparu!
Ouah! fit Dago en se prcipitant vers les sacs qu'il
flaira en grondant. Ouah! Ouah! ,
M. de Saint-Maur tait devenu trs ple.
Vous tes certains, dit-il, de l'avoir bien cach l?
Srs et certains! affirma Franois. Claude a mme
pris grand soin de dissimuler toute trace de notre passage.
Tandis que maintenant, ajouta Mick d'un air
lugubre, on voit tout de suite que quelqu'un a tran le
sommier sur le sol et dispers les sacs sans prcaution.
Claude, immobile, rflchissait en silence.
Je me demande, dit-elle entre ses dents, comment les
cambrioleurs s'y sont pris pour entrer ici. Cette cave de pierre
est celle de l'ancien pavillon de chasse, sur l'emplacement
duquel ont t construits les Iris. La porte de l'escalier de cette
cave est toujours ferme clef et, cette clef, Jeanne la garde
dans une cachette o elle est alle la prendre pour me la
donner. Quant l'unique soupirail qui claire la cave...
Il est ferm lui aussi et n'a pas t ouvert depuis des
sicles! annona Franois aprs avoir vrifi.
Le mystre de la chambre close ! murmura Annie
qui se rappelait avoir lu un roman policier portant ce titre.
Si personne n'a pu entrer ni sortir, comment le vol a-t-il
pu avoir lieu?
M. de Saint-Maur vrifia son tour le soupirail et
examina la porte.
Je ne vois aucune trace d'effraction, dit-il d'un ton

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presque svre... Etes-vous bien certains de n'tre pas en


train de vous moquer de moi?
Au mme instant, Berlingot se prcipita dans la poussire
prs des sacs.
De sa petite patte velue, il ramassa un objet brillant qu'il
offrit Pilou.
Monsieur! s'cria Pilou aussitt. Voil la preuve que
nous ne mentons pas! Tenez! Cette pierre a d rouler hors du
coffret au trsor. Elle vous appartient! Prenez-la!
M. de Saint-Maur reut au creux de sa paume un cailloux
transparent, couleur de sang, d'un clat trs pur.
Un rubis! murmura-t-il, sidr. Un des plus beaux rubis
que j'aie jamais vus! Oh! Mes enfants! Je suis confus d'avoir
dout un instant... C'est bien l, en effet, une pierre
merveilleuse qui semble prouver la ralit de l'hritage de la
comtesse... Il faut que les voleurs aient vrifi bien htivement
le contenu du coffret pour avoir perdu cette gemme!
Claude, cependant, avait rejoint Dag qui continuait
flairer les sacs en grondant. Le chef des Cinq fit certaines
constatations mais estima, pour l'instant, prfrable de se
taire... Dj, M. de Saint-Maur remontait l'escalier de la cave
et se htait de mettre Jeanne au courant. La gouvernante
poussa les hauts cris :
Hlas! monsieur. Que faire?
- Prvenir sans dlai la police, dcida M. de Saint-Maur.
Venez avec moi, mes enfants! Nous allons faire une
dposition. Vous raconterez votre aventure, sans oublier le
message sign de mon nom et la visite du garon qui s'est fait
passer pour mon neveu. Jeantet va avoir du mal se
disculper!
En effet, comme il fallait s'y attendre, les gendarmes
souponnant tout de suite Jeantet, le convoqurent sur-

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le-champ. Mais le gardien des Glycines protesta de son


innocence. Il jura comme un beau diable ne pas tre
l'expditeur du billet, ne pas connatre le faux Bertrand et, pardessus tout, n'tre pour rien dans le cambriolage des Iris.
Confront M. de Saint-Maur et aux enfants, il dclara
trs haut :
Je ne connais pas ce motocycliste blond dont vous voulez
tout prix faire mon complice. Quant tre au courant de la
dcouverte du trsor (il fit un geste mprisant en direction
d'Annie), cette petite a parl tout fort. N'importe qui a pu
l'entendre... et chercher barboter le magot. Moi... je n'ai
mme pas cru son histoire!
II tait difficile de prouver que Jeantet avait crit le billet,
d'autant plus que celui-ci avait disparu, mis en pices par
Berlingot. N'ayant rien de concret pour tayer leur accusation,
les gendarmes furent bien obligs de le relcher et de lui
permettre de rentrer chez lui.
Claude, ses cousins et Pilou s'en montrrent fort dus.
Ils taient convaincus de la culpabilit du jardinier...
Le djeuner aux Iris fut morne. Sitt aprs, les cinq amis
tinrent conseil.
Nous allons mener notre enqute paralllement celle
de la police! dcrta Claude. Et pour commencer, j'ai certaines
choses vous faire voir. Descendons la cave!
Intrigus, ses camarades la suivirent. Un peu plus tt, au
cours d'un bref examen des lieux, les gendarmes s'taient
contents de jeter un coup d'il au sous-sol. Ils n'avaient pas
sembl en dduire grand-chose.
Claude montra la cave d'un geste large :
Voici un excellent test d'observation pour les

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Cinq!...Voyons? Est-ce que rien ne vous frappe dans ce


cambriolage?
Si! dit aussitt Franois. Aucune des pices de la villa
n'a t fouille. Les voleurs sont venus droit la cave et ont
pris le trsor, exactement comme s'ils savaient d'avance o le
trouver!
Bravo, Franois! Bien raisonn!
Cependant, objecta Mick, personne, en dehors de nous
et de Jeanne, ne connaissait la cachette!
Exact! approuva Claude. Et qu'en dduis-tu?
Que les cambrioleurs ont commenc leurs
recherches par la cave et que la chance les a favoriss en les
faisant tomber pile sur le trsor, du premier coup!
Je penserais comme toi, dit Claude en hochant la tte,
si je n'avais pas tudi le terrain de prs. Regardez vousmmes ces traces sur le sol et dites-moi ce que vous en
pensez.
Franois, Mick, Annie et Pilou regardrent les marques
laisses par le sommier et les sacs sur la poussire du sol.
Le sommier n'a pas t seulement tran, dit Annie la
premire. On dirait qu'il a t renvers d'abord. Et les sacs sont
disperss d'une drle de manire... comme si on les avait
carts du mur en demi-cercle,
Pas carts, rectifia Claude. Repousss!
Repousss!
(Et
Mick
la
regardait
sans
comprendre). Que veux-tu dire?
Que le ou les cambrioleurs ne sont pas arrivs face au
mur, mais avec le mur derrire eux !
Impossible! s'cria Pilou. Le soupirail est archi-rouill
et ne leur a certainement pas livr passage.
Ils ne sont pas venus par le soupirail, insista Claude, ni
par la porte!

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Franois fixait sur sa cousine un regard intrigu. Qu'estce que tu as derrire la tte, Claude? Parle donc!
Eh bien, ces sacs balays en demi-cercle, ce sommier
renvers comme si quelque chose l'avait fait basculer... A mon
ide, les voleurs sont arrivs par un passage drob ouvrant
juste derrire. Et c'est en poussant cette porte secrte qu'ils ont
galement pouss ce qui se trouvait entass devant. Ils sont
ainsi tombs en plein sur le trsor. Ils n'ont eu qu' tendre la
main pour le prendre.
Ce serait une concidence extraordinaire!
La vie est pleine de concidences extraordinaires!
nona Claude d'un ton comiquement sentencieux. Nous
pouvons en tout cas vrifier mon hypothse...
Les cinq amis enjambrent le sommier et se mirent
palper le mur de pierre. Celui-ci tait d'une paisseur peu
commune, comme c'est souvent le cas dans les trs anciennes
constructions. Il pouvait fort bien dissimuler un passage
secret.
N'oubliez pas, dit Claude, que ce sous-sol faisait partie
du vieux pavillon de chasse... Ah! Cette pierre semble bouger!
Appuyons tous ensemble...
Pilou poussa de si bon cur que, lorsque la pierre,
pivotant sur elle-mme, dmasqua un trou d'ombre, il faillit
choir dedans, la tte la premire.
J'avais raison! s'cria Claude, enchante. Oh! je connais
bien ce pays! Tous les vieux manoirs de la rgion possdent
des souterrains de ce genre. Je parie que celui-ci aboutit aux
ruines de ce qui fut la demeure ancestrale des Saint-Maur. Et il
doit passer prs des Glycines. Jeantet est sans doute au
courant! Alors... rflchissez! Seul Jeantet savait que le trsor
tait aux Iris. Il est venu le chercher en suivant ce passage
secret... et a eu la veine de tomber pile dessus. Oh, l,

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l! Je me battrais d'avoir song cacher la valise au


coffret dans la cave!
Tu ne pouvais pas prvoir! soupira Franois. Mais je
commence penser comme toi. Jeantet connat fond le pays
et le domaine de ses matres. Lui seul, sachant ce qu'il savait, a
pu oprer ce cambriolage!
Dites donc! s'cria Mick tout bouillonnant. Si
nous allions rcuprer notre bien... en suivant en sens inverse
le mme chemin que Jeantet?
Du calme! dit Franois. Contentons-nous, pour le
moment, de pousser une petite reconnaissance.
Sans rien dire Jeanne pour ne pas l'alarmer, les enfants
allrent chercher des lampes lectriques puis redescendirent
.la cave. Au-del de la roche pivotante s'amorait un escalier
qui s'enfonait sous terre pour dboucher dans un boyau
relativement peu humide, en solide maonnerie.
En silence, les quatre cousins, Pilou et Dagobert
avancrent la queue leu leu... Chacun retenait son souffle,
dans l'attente de l'inconnu... Au bout d'un moment qui leur
parut durer des heures, le boyau remonta.
Soudain, Claude, qui marchait en tte, teignit vivement
sa torche lectrique. Les autres l'imitrent par rflexe.
Chut! dit-elle. J'ai cru entendre un bruit...
Mais c'tait une fausse alerte. En revanche, les enfants
distingurent une lueur devant eux.
La lumire du jour! chuchota Annie. C'est la sortie du
souterrain.
Tous se remirent en marche avec un redoublement de
prcautions. Le sol montait de plus en plus. Bientt, la petite
troupe arriva en haut du plan inclin. Au-dessus des enfants,
travers d'incroyables entrelacs de branchages, brillaient les
rayons du soleil.

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Avec prudence, Claude sortit sa tte hors du trou.


Lorsque ses yeux furent au niveau du sol, elle retint un cri de
victoire :
Nous sommes dans le jardin des Glycines, souffla-t-elle
ses compagnons immobiles derrire elle. J'aperois le
derrire de la maison.
Ainsi, ses dductions taient exactes. Le passage secret
aboutissait au parc des Saint-Maur, qui, jadis, faisait partie des
terres entourant le manoir!
Restait aller de l'avant...
Que faisons-nous, maintenant? murmura Mick derrire
Claude. On va prvenir les Saint-Maur ou quoi?
Attends un peu... C'est curieux!... Les fentres des
Glycines sont fermes... du moins de ce ct-ci!
- Sortons! dit Pilou. J'touffe dans ce trou!
- Allons-y doucement, recommanda Claude. Si nous
rencontrions Jean tt, tout serait perdu!...
Les alentours semblaient dserts. Les enfants se hissrent
hors du souterrain. Celui-ci dbouchait au cur d'une haie
paisse. Il tait absolument invisible pour un il non averti.
Jeantet avait d le dcouvrir tout fait par hasard, en taillant la
haie. M. de Saint-Maur lui-mme en ignorait l'existence...
Avec prcaution, les Cinq et Pilou contournrent la maison,
ferme et silencieuse.
C'est bizarre! murmura Annie.
Sortons de la proprit! dcida Franois. Je ne serai
tranquille qu'une fois l'extrieur...
II suffit aux cinq amis de pousser un petit portail non
ferm clef pour se retrouver sur la route. Non loin de l
s'levait le modeste pavillon o, si l'on en croyait Pilou,
habitait Jeantet.
Tchons de voir s'il est l! proposa Claude. Aprs tout,
s'il a vol le trsor, o peut-il le cacher sinon chez lui?
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C'est dangereux! hasarda Franois.


Bah! Qui ne risque rien n'a rien!
Et la fortune sourit aux audacieux! ajouta Mick.
Passant dans le jardinet derrire le pavillon, les Cinq
et Pilou s'approchrent sans bruit. A l'intrieur de la
maison, on entendait parler deux hommes.
Jeantet est l! chuchota Pilou. Et pas tout seul!
Essayons de voir! dit Mick en se glissant quatre
pattes sous la fentre du rez-de-chausse d'o partaient les
voix et en se redressant lentement. Oh! Regardez!
Les enfants avaient pass pas mal de temps inspecter la
cave et parcourir le souterrain. Le soleil tait dj moins
chaud. De gros nuages obscurcissaient le ciel.
Les enfants, esprant ne pas tre vus, regardrent
l'intrieur de la pice en usant de mille prcautions. Ils
aperurent deux hommes... L'un d'eux tait Jeantet, l'autre le
garon blond qui s'tait fait passer pour Bertrand Ltrec.
Attabls devant une bole de cidre, ils discutaient
tranquillement, cent lieues de souponner que cinq paires
d'oreilles curieuses les coutaient...
Cela m'tonne, disait le gardien des Glycines, que tu
n'aies pas crois les gendarmes en venant. Ils sortaient d'ici.
Enfin, l'essentiel est qu'ils soient repartis bredouilles aprs
cette perquisition! Je me suis bien amus!
Je suppose, mon oncle, jeta le garon en riant, que tu
as jou les innocents indigns! Comment auraient-ils pu
deviner que le trsor se trouvait dj l'abri par tes soins?
Nous avons eu toutes les chances! dclara Jeantet.
Surtout en tombant du premier coup sur le trsor. Dire
que ces idiots de gosses l'avaient cach dans la cave... juste
devant la porte secrte! Et quel trsor!
J'avoue, soupira Jeantet, que, quand j'ai ouvert le
coffret, j'ai eu peine en croire mes yeux.
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Cet or et ces bijoux, mon oncle, comment allons-nous


les couler?
Notre ami Pottier connat Paris un receleur avec qui
il doit se mettre en rapport. Mais rien ne presse. Inutile de
nous faire remarquer! Attendons que l'affaire se tasse un peu.
Entre-temps, le trsor est bien l o il est. Allons, mon gars!
Buvons notre succs!
Aprs avoir trinqu, les deux hommes se sparrent. On
entendit dmarrer la moto de Gaston sur la route.
Les jeunes dtectives se regardrent. Ils avaient appris
beaucoup de choses en peu de temps : la police avait
perquisitionn en vain chez Jeantet, le faux Bertrand tait le
neveu du jardinier et s'appelait Gaston, les deux hommes
taient bien coupables du vol du coffret au trsor et avaient un
complice nomm Pottier, Claude avait vu juste pour
l'utilisation du souterrain, enfin Jeantet se proposait de confier
l'or et les bijoux un receleur, mais pas tout de suite, ce qui
laissait aux Cinq et Pilou le temps de poursuivre leur
enqute.
Malheureusement, si Jeantet et son neveu s'taient
montrs bavards, ils avaient omis de mentionner ce dtail
essentiel : l'endroit o ils avaient planqu leur butin!
Quand le bruit de la moto de Gaston se fut teint, les
enfants rentrrent aux Iris. L, ils dlibrrent.
Je ne m'explique pas l'absence des Saint-Maur! dit
Franois. S'ils sont de retour demain, il faudra les mettre au
courant.
En attendant, on pourrait peut-tre parler aux
gendarmes? suggra Annie.
Penses-tu! protesta Claude. Que pourraient-ils
faire sinon interroger de nouveau Jeantet qui nierait... et
s'empresserait, peut-tre, de dmnager une seconde

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fois son trsor et de l'expdier hors du pays! Non, non!


Essayons plutt de le retrouver seuls! Qui sait s'il n'est pas aux
Glycines? En tout cas, Jeantet n'a pas pu le cacher bien loin!
Et sans doute, de temps en temps, va-t-il s'assurer qu'il est
toujours l! Il n'y a qu' le surveiller!
Mick tait tout fait de l'avis de sa cousine.
Allons, c'est entendu! conclut Franois. Demain, nous
nous mettrons en campagne!
Ce soir-l, les cinq amis allrent se coucher, l'espoir au
cur. Tous rvrent d'une clatante victoire.

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LE LENDEMAIN MATIN,

Jeanne, qui tait alle trs tt aux


commissions, revint avec une nouvelle pleine d'intrt... La
postire lui avait appris que, la veille, dans l'aprs-midi, M. de
Saint-Maur avait t rappel Paris pour une affaire urgente.
Sa femme, ne voulant pas rester seule, l'avait suivi. Tous deux
comptaient tre trs prochainement de retour.
Claude, ses cousins et Pilou changrent des regards
d'intelligence. En l'absence de ses patrons, Jeantet aurait toute
libert pour faire de petites visites au trsor... si celui-ci tait
bien aux Glycines. La tche des enfants en serait facilite...
Sans tarder, les jeunes dtectives organisrent une habile
filature de Jeantet. A tour de rle, ils suivirent de loin le
jardinier. Mme l'heure des repas, l'un d'eux se dbrouillait
pour rder autour de son pavillon. Mais l'existence
quotidienne de Jeantet semblait sans mystre. Il sortait peu,

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uniquement pour travailler dans le jardin des Glycines ou


faire quelques courses. Cela dura deux jours.
Je suis sre, ne cessait de rpter Claude, que le trsor
est finalement chez lui... mme si les gendarmes n'ont rien
trouv!
Franois, Mick, Annie et Pilou finirent par se rallier la
faon de voir de Claude! Jeantet ne quittait pratiquement
jamais son pavillon. On et dit un chien gardant son os!
Cela ne peut plus durer! dit Claude un beau matin. Il
faut agir. A la prochaine absence de ce maudit bonhomme,
nous entrerons chez lui pour perquisitionner. A voleur, voleur
et demi!
Une occasion s'offrit aux cinq amis au cours de l'aprsmidi. Jeantet se rendit aux Glycines pour tondre le gazon.
Pensant qu'il en avait pour un bon moment, les enfants se
faufilrent chez lui... Chose curieuse, cela leur fut facile : une
des fentres de derrire, au rez-de-chausse, tait reste
ouverte... Aprs une brve et infructueuse inspection des lieux,
Mick soupira :
II fallait s'y attendre. Si les gendarmes n'ont rien tr...
Le trsor n'est pas loin, j'en suis sre! coupa Claude en
frappant du pied. Nous devons fouiller les dpendances du
pavillon et voir si...
Ce fut au tour d'Annie de lui couper la parole.
Chut! fit-elle d'un air effray. J'entends marcher... C'est
Jeantet qui revient!
Aprs s'tre assurs, d'un rapide coup d'il, qu'ils ne
laissaient derrire eux aucune trace de leur passage, les enfants
sautrent par la fentre. Dago les avait dj prcds. Sans
bruit, tous battirent en retraite. Il tait temps! Jeantet rentrait!
Sur le chemin du retour, on fit halte dans un pr,
l'ombre d'un chne.

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Ne nous dcourageons pas! dit Claude. Demain, nous


reprendrons nos recherches si c'est possible. Je n'oublie pas
que la maison de Jeantet se trouve, elle aussi, sur les terres du
Manoir... et que le coin est truff de souterrains. Peut-tre estce dans l'un d'eux que Jeantet a cach son butin!
Le lendemain aprs-midi, la chance sourit aux jeunes
dtectives : Jeantet retourna aux Glycines pour tailler les haies.
Cette fois, au lieu de pntrer dans le pavillon, les cinq
amis cherchrent dans le jardin. La cabane outils, ouverte
tout vent, ne recelait rien de prcieux. Mais un vieux lavoir de
pierre attira l'attention de Claude... Suivie de Dag, elle se mit
rder autour. A force d'examiner chaque pierre du bassin, elle
finit par dcouvrir que l'une d'elles tait lgrement en" relief
par rapport aux autres! Claude appela ses camarades :
Hep! Venez voir! Aidez-moi tirer cette pierre...
Pleins d'enthousiasme, Franois et Mick obirent. La
pierre une fois te, on aperut une sorte de poigne rouille.
Mick tira dessus... et une des grosses dalles constituant le sol
du lavoir bascula : c'tait l'entre du souterrain dont Claude
avait pressenti l'existence.
Quand je vous le disais! s'cria-t-elle en s'engouffrant
sans hsiter dans le trou d'ombre. Suivez-moi! Chouette ide
d'avoir apport nos lampes de poche!
Franois descendit le dernier. Il tenait s'assurer que l'on
pouvait aisment manuvrer la dalle basculante de l'intrieur.
A sa grande satisfaction, il dcouvrit un levier destin cet
usage. Il allait s'en servir quand une sourde exclamation lui
chappa : Jeantet, rentrant plus tt qu'on ne l'attendait, venait
de surgir dans le jardin... et se dirigeait vers le lavoir!
Alerte! souffla Franois en refermant prestement la
dalle. Jeantet est dj de retour. Il ne nous a pas vus, mais

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c'est de justesse! Pourvu qu'il ne descende pas lui aussi!


II n'y avait pas hsiter : les jeunes dtectives devaient
aller de l'avant et, si, par malheur, Jeantet prenait le mme
chemin qu'eux, trouver au plus vite une cachette pour ne pas
tre dcouverts!
Le cur d'Annie battait trs fort tandis qu'elle suivait son
intrpide cousine le long du souterrain. Pilou et Mick venaient
juste derrire elle. Franois fermait la marche. Sur le conseil
de Claude, ses compagnons n'utilisaient pas leurs torches
lectriques. Il fallait viter de laisser filtrer la moindre lumire
au-dehors! Claude elle-mme avanait en projetant sur le sol
le faisceau dor de sa lampe de poche.
Le terrain tait ingal. Les enfants butaient chaque pas.
Soudain, le boyau fit un coude. La petite troupe s'arrta pour
couter...
On n'entend rien! murmura Claude.
Mais Dag, oreilles dresses, gmit imperceptiblement,
comme pour lui donner un dmenti. Les enfants coutrent
avec plus d'attention et surprirent, derrire eux, un bruit
caractristique.
C'est Jeantet qui dplace la dalle! souffla Pilou.
Vite! Fonons en avant!
Et Franois donna une bourrade son frre. Dj Claude
avait bondi, entranant Annie. La situation tait inquitante. Si
Jeantet les dcouvrait, il ne leur ferait peut-tre pas de mal, on
ne pouvait en jurer, mais, de toute faon, ce serait la
catastrophe : il se mfierait, s'empresserait de dmnager le
trsor et qui sait! s'enfuirait avec lui!
Dag ouvrait la marche, la truffe frmissante. Derrire les
fugitifs, on entendait rsonner prsent les pas lourds de
Jeantet. L'homme, connaissant les lieux, allait plus vite que les
enfants. Encore quelques instants et il les aurait rattraps!

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Soudain, les jeunes dtectives s'arrtrent net. Ils


venaient de dboucher dans une petite caverne en rotonde,
creuse dans un terrain rocheux. a et l, des boulis
encombraient le sol.
Le boyau se continuait au-del de cette salle souterraine
mais l'accs en tait interdit par une grille rouil-le. Les
enfants taient pris comme dans une nasse!
Dag gmit de nouveau. Annie retint un cri d'effroi. Mick,
Franois et Pilou jetrent autour d'eux des coups d'il
angoisss. Claude, qui avait conserv tout son sang-froid,
aperut dans un coin un tas de vieux sacs jets l ple-mle.
Vite! dit-elle. Cachons-nous l-dessous!
Les enfants se htrent. Claude fit coucher Dag et le
recouvrit rapidement. Puis elle et ses amis se glissrent sous
les sacs et se tinrent l, recroquevills et immobiles, osant
peine respirer. Claude, bien entendu, avait teint sa torche.
L'obscurit tait totale. Berlingot, blotti contre Pilou, ne
bougeait pas plus que son matre.
Maintenant, on entendait distinctement les pas de Jeantet
qui approchait. A travers les fibres des sacs, les enfants
distingurent la vague lueur d'une lanterne.
Pourvu qu'il n'ait pas l'ide de regarder de notre ct!
souhaita muettement Annie.
Elle avait tort de s'inquiter. Mme si Jeantet avait tourn
la tte dans leur direction, il n'aurait pas souponn leur
prsence. L'clairage .tait faible et les enfants parfaitement
invisibles dans leur cachette.
Jeantet s'approcha de la grille et, se croyant seul, se mit
parler tout haut, d'un air joyeux :
H, h! La jolie grille! Comme elle ferme bien! C'est la
porte du coffre-fort personnel du brave Jeantet! Ha, ha!
Franois et ses compagnons entendirent un lger dclic.
Ils comprirent que le gardien des Glycines procdait
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l'ouverture de la grille. Puis ils perurent un


grincement, dire vrai trs lger : sans doute Jeantet avait-il
pris bien soin d'huiler la porte de son coffre-fort !
Claude, hardiment, jeta un coup d'il hors de sa cachette.
Elle aperut de dos Jeantet qui, sa lanterne la main,
s'loignait au-del de la grille ouverte.
Que faisons-nous? souffla Mick derrire elle. On file?
Non! dit vivement Franois. Jeantet est encore trop
prs. Il pourrait nous entendre.
Ecoutez! murmura Claude. J'ai ide qu'il est en train
de rendre visite au trsor. Attendons qu'il reparte. Nous
reprendrons alors notre bien... ou plutt celui de M.
de
Saint-Maur. Aprs tout, c'est notre but, pas vrai?
Les enfants patientrent assez longtemps. Enfin, Jeantet
revint... Il paraissait joyeux et gloussait comme une vieille
poule.
Ha, ha! C'est bon de caresser ces belles pices d'or!
marmonnait-il en refermant la grille. Le vieux Jeantet est
riche, riche, riche... Ha, ha!
Son rire dcrut tandis qu'il s'loignait dans la portion du
souterrain aboutissant au lavoir.
Vous avez entendu! s'exclama Claude, triomphant. Je ne
m'tais pas trompe. Le trsor est ici, deux pas de nous! Il ne
nous reste plus qu' le rcuprer!
Les enfants rejetrent vivement les sacs qui les avaient si
bien dissimuls aux yeux de leur adversaire. Dag se dgourdit
les pattes avec entrain. Claude se prcipita vers la grille. Elle
l'empoigna deux mains, la secoua. La grille ne bougea pas.
Attends! dit Franois. Elle doit se manuvrer l'aide
d'un levier ou d'un ressort cach... Il faut chercher...
Ce fut Annie qui dcouvrit le bouton commandant

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l'ouverture de la grille. Il suffisait de presser fort... La grille


s'ouvrit pour livrer passage aux jeunes dtectives, dj exultant
de joie.
Au-del de la grille, le boyau n'allait pas loin : il
s'interrompait presque brutalement, au bord d'un puits circulaire.
Chouette! fit Mick. C'est donc dans cette courte section
du souterrain que Jeantet a camoufl le trsor! Nous l'aurons
vite explore. Dpchons-nous!
Mais c'est en vain que les enfants, dpits, fouillrent les
moindres anfractuosits du souterrain. Ils ne virent aucune trace
de la valise contenant le coffret ou du coffret lui-mme. Le
trsor semblait bien n'tre nulle part!
a, alors! fit Franois, exaspr. C'est n'y rien
comprendre!
L'attention des jeunes dtectives fut soudain veille par un
faible grincement.
Nom d'un ptard! s'cria Mick. La grille est en train de se
refermer! Nous aurions d caler le battant!
D'un mme lan, les enfants se jetrent sur la grille. Trop
tard! Ils ne purent la retenir. Elle se referma leur nez, avec un
claquement sec.
C'est bien notre veine! s'exclama Pilou. Nous voici
prisonniers!
Bah! Il n'y a qu' appuyer sur le bouton commandant
l'ouverture! dit Mick.
Mais le bouton, qui se trouvait du ct de la salle
souterraine, tait hors de porte. C'est en vain que Franois, le
plus grand des enfants, passa son bras travers les barreaux et
chercha l'atteindre.
Pilou eut alors l'ide de faire grimper Berlingot jusqu'au
bouton. Puis il lui fit signe d'appuyer dessus. Hlas! le petit
singe n'tait pas assez fort pour presser fond. La grille resta
close. Et c'est en pure perte que les enfants, eux tous,
essayrent de l'branler.
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Ne gaspillons pas nos forces en nous acharnant contre


cette grille! dcida Claude. Voyons plutt s'il n'y aurait pas
moyen de sortir du ct du puits!
Sans le sang-froid de Claude, de Franois et de Mick,
Annie et Pilou les deux plus jeunes se seraient peut-tre
laisss aller au dsespoir. La situation tait vraiment critique.
Les enfants se trouvaient bloqus sous terre et, comme nul ne
savait o ils taient, ils ne pouvaient esprer de secours de
personne!
Claude marcha d'un pas rsolu jusqu'au puits. Se penchant
dessus, elle en claira le fond avec sa torche.
Je vois de l'eau! annona-t-elle sans commentaire.
Puis elle dirigea le rayon de sa lampe vers le haut. Cette
fois, elle ne vit rien. Alors, elle teignit sa torche, sans cesser de
regarder en l'air... Quand ses yeux se furent habitus
l'obscurit, elle distingua un rai de lumire, en forme de cercle.
Chic! dit-elle. L'orifice du puits n'est pas tellement loin
au-dessus de nous. Il doit tre protg par un couvercle, rond,
mais si nous pouvions nous hisser jusque-l, nous arriverions
sortir, c'est certain!
Mais comment grimper? murmura Pilou, l'air inquiet.
Claude ralluma sa torche pour tudier la paroi du puits,
devant elle. Soudain, elle poussa un cri de joie.
Des crampons! Des crampons de fer! Ils forment une
espce d'chelle. Vite! Montons!
Oh, non! dit Annie. J'aurais trop peur.
Ce sera bien plus terrible si tu restes ici, au fond du
trou! rpliqua Claude.
Attendez! jeta Franois en se penchant sur un
crampon et en tirant dessus de toutes ses forces. Avant tout, il
faut prouver la solidit de cette chelle!
Les crampons tinrent bon. Claude insista pour passer la
premire. Angoisss, tous suivirent des yeux son

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ascension. Claude eut tt fait d'atteindre l'orifice du puits.


D'un coup d'paule, elle rejeta de ct le couvercle circulaire
et mergea au grand jour... Un coup d'oeil la renseigna sur
l'endroit o elle se trouvait... au fond du parc des Glycines, pas
trs loin de la haie touffue qui dissimulait l'entre de l'autre
souterrain!
Penche sur la margelle du puits, elle appela mi-voix :
Mick! Pilou! Annie! Montez vite! Toi, Franois, attends
un peu! Je vais chercher une corde pour hisser Dagobert!
Tandis qu'Annie et les deux garons sortaient du puits,
Claude courut jusqu' une cabane outils et eut la chance d'y
trouver un rouleau de solide cordelette. A dfaut de grosse
corde, cela suffirait pour hisser Dago.
Toujours courant, Claude revint au puits et, tenant une
extrmit du cordon, laissa filer le reste vers Franois. Le
jeune garon s'empressa d'entortiller son blouson autour du
chien, puis ficela le tout. Un instant plus tard, balanc dans
cette espce de nacelle, Dag fut hiss par Claude et Mick.
Puis Franois sortit son tour du puits et remit le
couvercle en place... Il ne restait plus aux jeunes dtectives
qu' rentrer aux Iris, aprs avoir, bien entendu, rapport la
cordelette dans la cabane outils.
Le lendemain, les enfants dcidrent de repartir
bravement la recherche du trsor. Puisqu'il n'tait pas dans la
portion de souterrain explore, peut-tre se trouvait-il
l'intrieur du puits lui-mme ou dans ses environs immdiats.
En dpit des conseils de prudence de Franois, Claude
tait tout fait rsolue redescendre dans le puits pour en
inspecter le fond...
Pour mener bien leur expdition, les enfants attendirent
le crpuscule. Ils ne voulaient pas tre surpris par Jeantet qui
peut-tre, ce jour-l encore, travaillerait

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dans le parc des Glycines. Sitt aprs le dner, ils


enfourchrent leurs vlos aprs avoir prvenu Jeanne qu'ils
allaient faire une petite promenade...
Arrivs aux Glycines, ils entrrent dans le jardin par le petit
portail de ct et allrent droit au puits. Outre leurs torches
lectriques, les jeunes dtectives avaient emport avec eux une
longue et torte corde. Franois insista pour que Claude s'y
attacht avant de descendre le long des crampons de fer.
Nous allons fixer l'autre extrmit cet arbre, dclara-til. Comme a, si tu glisses, nous en serons quittes pour te hisser
la force des bras.
Claude passa donc la corde sous ses aisselles et amora sa
descente. Quand elle eut atteint la surface de l'eau stagnant au
fond du puits, elle sortit de sa poche une pierre suspendue au
bout d'une mince ficelle. Elle laissa alors filer ce poids dans
l'eau. La pierre toucha rapidement le fond. Claude la repcha et
valua la profondeur de l'eau en examinant la portion mouille
de la ficelle.
Chic! annona-t-elle ses cousins penchs sur la
margelle. Il n'y a presque pas de fond. Je me demande...
Tout en parlant, elle clairait la paroi du puits autour d'elle.
Une ide lui tait brusquement venue... Et si Jeantet avait
imagin de cacher le trsor sous l'eau?
Soudain, ses yeux ptillrent. Elle venait de voir, accroche
au dernier crampon, une corde qui pendait dans l'eau. De sa
main libre, elle tira dessus. Bientt, un paquet apparut. C'tait un
sac en matire plastique, ficel autour d'un vieux coffret
rouill... le coffret au trsor, nettement reconnaissable travers
son enveloppe transparente!
Un cri de joie chappa au chef des Cinq :
Oh! s'cria-t-elle. J'ai trouv le trsor! Je remonte!
Tandis qu'elle fixait autour de sa taille la corde liant

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le coffret, Franois, Mick, Annie et Pilou donnrent libre


cours leur joie. Leur agitation gagna Dag. D'un bond, il sauta
sur la margelle du puits et, sans souci du bruit, se mit aboyer
vers Claude qui remontait alourdie par le poids du trsor. Pilou
voulut faire taire le chien et leva la main sur lui. Dag recula
pour viter la tape... et perdit l'quilibre!
Le pauvre dgringola dans le puits l'instant mme o sa
petite matresse surgissait l'air libre... Claude ne perdit pas
une seconde! Elle se dbarrassa vivement du coffret attach
elle et, l'abandonnant aux mains de Mick, redescendit aussi
vite qu'elle le put. En bas, aprs un plouf retentissant, le
malheureux Dag, remont la surface de l'eau, nageait en
rond.
Courage, mon vieux! J'arrive!
Tout en pensant que cette soire se droulait dcidment
sous le signe de la corde, Claude tait arrive porte de Dag.
Elle l'empoigna par son collier et, dnouant le lien qui lui
entourait la poitrine, elle y attacha, non sans mal, le chien.
Hep! L-haut! cria-t-elle aux autres. Hissez Dago!
Le sauvetage s'opra en silence. Mais, lorsque Claude
mergea son tour du puits, elle faillit tomber la renverse au
spectacle qui s'offrit elle... Dag tait bien l, sain et sauf, en
train de s'brouer. Mais Franois, Mick, Annie et Pilou, trs
ples, se tenaient immobiles, l'air constern.
Jeantet, debout devant eux, les menaait de son fusil de
chasse tandis que Gaston, son neveu, s'assurait que le sac de
plastique renfermait toujours le trsor.
Les jeunes dtectives taient tombs aux mains de leurs
ennemis!
Claude comprit tout de suite que la situation tait
dramatique. Jeantet et Gaston, dmasqus par les enfants, ne
pourraient plus dsormais protester de leur

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innocence... La dcouverte du trsor, qu'ils venaient du


reste de s'approprier nouveau, les condamnait.
Jamais ils ne nous laisseront repartir! se dit Claude avec
un frisson. Nous serions des tmoins charge trop
dangereux!
Franois changea un coup d'il dsol avec sa cousine.
Il pensait de son ct :
Qu'est-ce que ces misrables vont faire de nous?
Claude se repentait, mais un peu tard, de sa tmrit.
C'est elle qui avait fourr ses compagnons dans le ptrin.
Dago, remis de ses motions, commena brusquement
grogner.
Si ce chien fait mine de nous attaquer, dit Jeantet d'un
ton sec, je lui rgle son compte l'instant!
Dag! Reste tranquille! ordonna Claude, terrifie
l'ide que son bien-aim Dago pouvait tre abattu.
Le chien obit docilement. Maintenant, serrs les uns
contre les autres, les cinq enfants faisaient face leurs
adversaires.
C'est bon! dit Gaston en se redressant. Ils n'ont pas eu
le temps d'ouvrir le sac! Mais que vas-tu faire de ces gosses,
mon oncle? On ne peut pas les laisser filer, n'est-ce pas?
Pour sr! acquiesa Jeantet d'un air sombre. Ces
maudits gamins nous forcent changer nos plans. Il faut les
carter de notre route si nous voulons avoir nos coudes
franches...
Tu veux dire... que nous allons les garder prisonniers?
Oui... le temps de liquider l'or et les bijoux et de nous
mettre nous-mmes l'abri!
Annie se mit pleurer tout bas. Mick lui sourit :
Courage! souffla-t-il. Ces gens sont des voleurs, pas des
assassins! Claude regarda ses cousins et Pilou :

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Dsole de vous avoir entrans dans cette aventure,


dit-elle avec sa franchise habituelle. Tout cela est ma faute...
Taisez-vous, les mioches! ordonna rudement Jeantet.
Laissez-moi rflchir ce que nous allons faire de vous...
Sans cesser de tenir le petit groupe en respect, le vieux
jardinier se mit discuter tout bas avec son neveu. Mais la nuit
tait si calme que les enfants ne perdirent pas un mot de ce que
disaient les deux hommes.
Nous ferions peut-tre mieux de filer tout de suite!
suggra Gaston.
Impossible. Nous devons attendre l'arrive de Pot-tier
qui doit nous apporter la rponse du receleur de Paris. C'est
l'affaire de quarante-huit heures!
Mais encore une fois, que faire des gosses pendant
ces deux jours? Si nous leur rendons la libert ils fonceront
droit la gendarmerie pour nous dnoncer!
On va les enfermer! gronda Jeantet.
Oui, mais o? Chez toi, ce serait dangereux. On peut
y faire une nouvelle perquisition. Et pas aux Glycines non
plus! Les Saint-Maur peuvent rentrer l'improviste!
Gaston s'interrompit un instant pour rflchir. Soudain, il
poussa une exclamation de triomphe.
J'ai trouv, mon oncle! Au cours de mes promenades
dans le pays, j'ai repr une petite le, pas trs loin du rivage,
au large de Kernach. C'est une terre minuscule, inhabite
parat-il. Personne n'y met jamais les pieds! Il y a mme l les
ruines d'un vieux chteau! Nous allons y conduire ces jeunes
curieux et nous les laisserons sur cette le dserte avec
quelques couvertures chaudes et des vivres. Quand Pottier sera
l, nous dcamperons en laissant derrire nous un mot
indiquant o se trouvent les mmes. D'accord?
Jeantet trouva gniale l'ide de son neveu :

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Agissons sans tarder! dit-il. Je vais sortir le canot


moteur des Saint-Maur. En route, les gosses!
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Franois obit, le cur gros. Mick serrait les dents. Pilou et


Annie se tenaient par la main, comme pour se donner du
courage. Berlingot se blottissait contre son matre. Seule Claude,
une main sur le collier de Dag, avanait, un sourire nigmatique
aux lvres... Soudain, Jeantet s'arrta.
J'ai rflchi, dit-il Gaston. En nous prcipitant trop,
nous risquons de faire des btises. Entrons dans la serre pour
discuter. Il y a certaines prcautions prendre.
Jeantet n'tait pas sot. Il venait de penser plusieurs choses
qui pouvaient contrarier ses projets. Tout d'abord, en constatant
l'absence des enfants, la gouvernante des Lagarde allait
s'inquiter et donner l'alarme.
II faut la tranquilliser, expliqua le jardinier son neveu,
et l'empcher d'alerter la police et les parents des gosses. J'ai
mon plan! Mais pour commencer, attrape ce peloton de ficelle et
attache les mains de nos prisonniers derrire leur dos... L, trs
bien!
Gaston s'acquitta merveille de sa tche, tandis que
Jeantet, prudent, continuait tenir les prisonniers en respect.
Claude et ses compagnons, la mort dans l'me, furent bien
obligs de se soumettre. Quand tous les cinq furent rduits
l'impuissance, le jardinier baissa son arme.
Parfait, dit-il. Et maintenant, attends-moi ici avec eux,
Gaston! Je ne serai pas long revenir.
Que vas-tu faire?
Retourner en vitesse mon pavillon. Une chance que le
patron y ait fait installer le tlphone! De l-bas, j'appellerai
Jeanne,
la
gouvernante
des
Lagarde... comme
si
j'tais M. Dorsel et tlphonais des Mouettes]
Claude se mordit les lvres. Jeantet tait un rus coquin. Il
avait su prendre ses renseignements.

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Tu es fou! s'exclama Gaston. Jeanne doit certainement


connatre la voix de M. Dorsel. Tu ne pourras pas la tromper.
Si fait! Je parlerai comme quelqu'un d'enrou, en
prtextant un rhume. Du reste, mon message sera bref. Je dirai
simplement : Les enfants ont fait un saut aux Mouettes o
nous avons dcid de les garder deux ou trois jours. Ne vous
inquitez pas!
Bravo, mon oncle! Bien imagin!
Les enfants changrent des regards navrs. Dans cette
serre obscure, o dansait seulement la lueur des lampes
lectriques de leurs gardiens, ils se sentaient coups du monde.
Ce maudit Jeantet pense tout! songea Claude. Et
Jeanne est si peu mfiante qu'elle va gober son histoire toute
crue. Ah! Comme je m'en veux d'avoir t si imprudente!
L'absence du jardinier fut courte.
a a trs bien march! annona-t-il son neveu en
souriant. Maintenant, suivez-moi tous! J'ai sorti le canot!
Mais tu n'as apport ni couvertures ni vivres!
constata Gaston avec tonnement.
Nos prisonniers n'en auront pas besoin. Tout l'heure,
je t'ai dit que j'avais rflchi... L'le dont tu me parles a beau
tre dserte, il est possible que des touristes aillent y piqueniquer. Si nous laissions les gosses en libert l-bas, ils
n'auraient qu' raconter leur histoire, se faire ramener terre,
et alors, nous les ennuis! J'ai une meilleure ide. Tu m'as
signal un vieux chteau en ruine : il doit bien possder
une cave ou des oubliettes. Nous y enfermerons ces jeunes
curieux. Ils seront l'abri de la fracheur de la nuit et une dite
de quarante-huit heures ne leur fera pas de mal. Ha, ha! Allez,
les gosses! En avant!
Claude n'tait pas la seule penser que Jeantet

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prvoyait tout... Cependant, elle continuait sourire


mystrieusement alors que ses cousins et Pilou faisaient triste
figure.
Aprs avoir conduit les enfants sur la plage, devant la
remise bateau des Saint-Maur, Jeantet et Gaston les
poussrent dans le canot. Gaston mit le moteur en marche...
En voyant la direction qu'il prenait, Claude se mit rire sous
cape. Mick s'en aperut mais, par prudence, ne posa aucune
question. Hlas! Le sourire de Claude allait bientt disparatre.
En effet, quand Gaston jugea qu'il tait suffisamment loin
du rivage, il se baissa sans crier gare, empoigna Dago et le jeta
l'eau. Puis, avant que les enfants soient revenus de leur
stupeur, il arracha Berlingot des bras de Pilou et lui fit subir le
mme sort qu' Dag. Claude poussa un hurlement :
Brute! Brute! Repchez mon chien!
Pilou se mit crier lui aussi. Gaston ricana.
En aboyant, le chien aurait trahi votre retraite et le
singe aurait pu dnouer vos liens. J'espre bien que ces sales
btes vont se noyer!
Claude savait Dago capable de retourner au rivage la
nage. Et Berlingot tait assez intelligent pour s'accrocher son
robuste ami. Mais il ne fallait pas que le chien s'puist
suivre le canot. Or, c'est ce qu'il faisait! Jeantet s'en aperut et
le menaa de sa rame... A la clart de la lune, Claude vit Dag
la regarder tristement puis s'loigner. Ses yeux s'emburent de
larmes. C'tait une des rares fois o ses cousins la voyaient
pleurer... Un instant plus tard, le canot accosta l'le. Ds que
Mick eut dbarqu, il comprit pourquoi Claude avait souri
avant de s'embarquer : l'lot dsert de Gaston n'tait autre que
l'le de Kernach, proprit personnelle de Claude et o les
Cinq allaient souvent camper.

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Claude, bien sr, avait devin qu'il s'agissait de son le.


Elle connaissait fond le pays et savait qu'il n'existait pas
d'autre lot inhabit la ronde du moins juste en face de
Kernach... A leur tour, Franois, Annie et Pilou reconnurent
l'le! Cela leur redonna un peu courage : ils taient en train de
fouler un sol familier. Quant aux oubliettes o on allait les
enfermer, elles n'avaient plus de secrets pour eux!
Avancez!... Plus vite! grommela Jeantet. H! Ce sentier
monte rudement. Ah! Voici les ruines du chteau!
L'oncle et le neveu cherchrent un moment avant de
trouver l'entre des oubliettes. Enfin, Jeantet dplaa une dalle
et s'cria :
Nous y voici! Puis, clairant le passage obscur qui
aboutissait une sorte de cave : Entrez l, les gosses! Deux
jours dans le noir, mains lies, attendre qu'on vous dlivre, et
sans manger, voil qui vous tera toute envie de fourrer votre
nez dans les affaires d'autrui l'avenir!... Viens, Gaston! On
fait demi-tour! Sais-tu qu'il me vient une autre ide? Nous
allons laisser le trsor dans l'le... enterr dans la cour du
chteau. C'est encore le meilleur des coffres-forts! Nous
viendrons reprendre notre bien demain ou aprs-demain,
quand Pottier sera de retour...
Les deux coquins s'loignrent, sans plus se soucier de
leurs prisonniers.
Les imbciles! ricana Mick. Ils ont eu peur que Dag
n'aboie, mais ils ont oubli de nous billonner. Et ils nous ont
crus sourds, ma parole, pour parler librement du trsor devant
nous!
Ils savent bien que nous ne pourrons pas sortir d'ici!
cria Pilou. Mes liens sont tellement serrs que j'ai les bras
engourdis.
Mais Claude, furieuse du traitement que l'on avait inflig
Dago, ne s'avouait pas vaincue.
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Nous nallons certainement pas moisir ici! s'cxclama-telle. Avez-vous vu comment ils ont (mile Dag et Berlingot?
Oh! a ne se passera pas comme a! Ils me le paieront!
A ttons, elle s'approcha d'un des murs de la cave puis,
lui tournant le dos, elle se mit user ses liens contre la pierre
rugueuse. Elle se meurtrissait les mains mais cela lui tait
gal. Elle voulait se librer...
A son exemple, ses compagnons commencrent, eux
aussi, user leurs liens. Cela leur prit des heures. Enfin, ils y
russirent. Claude et Franois, libres les premiers, aidrent
Mick, Annie et Pilou. Puis, tous refirent en sens inverse le
chemin parcouru et se retrouvrent sous la dalle servant de
porte l'oubliette. En unissant leurs forces, ils la repoussrent
de ct. Ils taient libres!
En hte, les enfants se prcipitrent dehors. A l'est,

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du ct de la terre, l'aube pointait dj. Soudain,


Claude poussa un cri de joie :
Regardez! Dag. Dag qui nous rejoint la nage!
Elle ne se trompait pas. Sous les rayons dors du soleil
levant, on apercevait le chien qui nageait vaillamment au
milieu des vagues. Et il n'tait pas seul! Berlingot, agripp
son cou, se laissait transporter sans effort. Pilou, son tour,
hurla :
Berlingot! Dag ramne Berlingot!
Les enfants se mirent danser de joie. Un instant plus
tard, Dag et son passager s'brouaient sur le rivage. Le chien,
sautant aprs Claude, se mit lui lcher la figure.
Tu arrives point, Dago! dit Claude. Tu vas nous aider
nous venger de tes tourmenteurs!
Pilou et Berlingot dansaient sur le sable. Franois, Mick
et Annie riaient de tout leur cur, oubliant leurs motions
passes.
Ce n'est pas tout a! s'cria Mick au bout d'un moment.
Allons au plus press! Rcuprons le trsor!
Ce ne fut pas difficile. Dans la cour d'honneur du
chteau, Franois repra trs vite un coin de terre frachement
gratte et assez maladroitement camoufl par trois grosses
pierres... En creusant avec un bton, les enfants eurent tt fait
de dterrer le coffret au trsor. Claude proposa :
Cachons-le dans notre buffet provisions. On n'est
jamais trop prudent!
Ce qu'elle appelait son buffet ai provisions tail une
niche pratique dans un mur en ruine o elle tenait
constamment en rserve des botes de conserve, du sucre et
autres denres alimentaires dans lesquelles les enfants
puisaient lorsqu'ils venaient camper dans l'le. Avec un got du
mystre, Claude avait dissimul ses provisions avec autant de
soin que s'il se ft agi d'un
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trsor. Aussi le vrai trsor trouva-t-il tout naturellement sa


place dans ce coffre-fort improvis.
Les cinq amis, dsormais, avaient tous les atouts en main.
Ils taient sortis de leur tnbreuse prison, avaient rcupr le
trsor et se trouvaient sur leur propre terrain.
Comment comptes-tu tirer vengeance de ces bandits?
demanda Annie sa cousine.

Nous allons en discuter! rpondit Claude.


Auparavant, reprenons des forces! Il y a dans notre gardemanger du lait, du chocolat et du caf en poudre. A dfaut de
tartines, nous avons des biscuits secs. Sors le rchaud a alcool,
Mick. Et toi, Pilou, cours chercher de l'eau la source!
Quand les enfants eurent termin leur petit djeuner, ils
considrrent leur situation.
Notre sjour sur l'le ne pose pas de problme! dclara
Franois. Nous pouvons camper jusqu'au retour de Jeantet et
compagnie. Je regrette seulement qu'il nous soit impossible de
prvenir l'oncle Henri et...
Pas impossible du tout! s'cria Claude. Je suis
excellente nageuse. A la rigueur, je pourrais trs bien gagner
les Mouettes la nage et donner l'alarme.
Pas question! trancha Franois d'un ton sec. Tu as
beau tre notre chef, je te rappelle que ta tmrit passe
souvent les limites...
Claude rougit et hocha la tte.
Tu as raison, admit-elle. Je n'insiste pas... d'autant plus,
ajouta-t-elle avec un malicieux sourire, que cela contrarierait
mes plans. Car nous pouvons trs bien nous dbrouiller seuls,
vous savez!
Comment cela? demanda Pilou, les yeux brillants.
Eh bien, voici quoi j'ai pens... Quand Jeantet,
Gaston et Pottier reviendront ici, nous les rduirons merci en
leur tendant des piges diaboliques que
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nous allons imaginer ensemble... et tout de suite encore!


Mick clata de rire :
Bravo! s'cria-t-il. Ces misrables n'ont qu' bien se
tenir. Ils ne savent pas ce qui les attend!
L'effet de surprise jouera en notre faveur, fit
remarquer Franois, car ils ignorent que nous sommes libres.
Ils ne savent pas non plus que Dag et Berlingot nous
ont rejoints sains et saufs, ajouta Pilou.
Et que leur trsor s'est envol! dit Annie en souriant.
Maintenant, dclara Claude avec entrain, il faut vite
mettre au point notre plan de bataille... Pour commencer,
chacun de nous, tour de rle, fera le guet : il ne s'agit pas
de nous laisser surprendre par le retour de ces gredins!
Les cinq amis employrent une grande partie de la
matine tudier une stratgie antigang , comme disait
Mick. A midi, ils djeunrent joyeusement avec les provisions
de rserve. Aprs le repas, passant l'excution de leur plan,
ils prparrent avec soin la rception qu'ils rservaient
Jeantet, son neveu et leur complice.
La nuit venue, ils allrent chercher de vieilles couvertures
dans l'une des salles du chteau et s'enroulrent dedans. Ce
n'tait pas la premire fois qu'ils dormaient ainsi, serrs les uns
contre les autres! La seule diffrence tait que cette fois ils
n'avaient pas leurs sacs de couchage.
Claude fut la premire monter la garde. Assise en haut
du sentier conduisant au petit embarcadre, elle passa deux
heures surveiller la mer, Dag ct d'elle. Mick la remplaa,
puis ce fut le tour de Franois. Pilou vint ensuite. Enfin,
l'aube, Annie prit la

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relve. Mais les bandits ne parurent pas. Le guet se


poursuivit jusqu'au soir... A prsent, Jeantet et ses acolytes ne
pouvaient plus tarder.
L'heure H approchait!
Ce fut vingt et une heures, trs prcisment, que Pilou,
alors de faction, appela ses camarades :
Alerte! cria-t-il. J'aperois les lumires d'un canot
moteur qui se dirige droit vers nous!
Ce sont eux, j'en suis sre! s'cria Claude, fort agite.
Ha, ha! Venez, venez! mes beaux messieurs! Le comit de
rception vous attend!
C'tait bien Jeantet, Gaston et Pottier! Les enfants, plat
ventre sur la falaise, les virent dbarquer au clair de lune.
Pottier tait un homme trapu, mine peu engageante.
Alors! dit-il d'une voix raille. C'est donc ici que vous
avez planqu le trsor! Faut le rcuprer en vitesse pour le
porter Troussier, notre receleur. Il nous attend demain, ne
l'oubliez pas!
Je passe devant pour clairer le chemin, annona
Gaston. Au fait! Que va-t-on faire des gosses? Ils ne doivent
pas en mener large depuis deux jours qu'ils sont l!
Bah! rpondit froidement Jeantet. On tlphonera aux
parents une fois Paris. Ces sales mioches! Nous ont-ils
donn assez d'motions!
Des motions, tu n'as pas fini d'en avoir!
marmonna Claude entre ses dents. Et pour commencer,
attrape!
D'une main sre, elle jeta adroitement une pierre qui
rebondit sur le crne du jardinier.
Ouille! s'cria celui-ci en portant la main sa tte. Je
viens de recevoir un caillou!
Dtach de la falaise, pardi! rpondit Gaston. Tu ne
vas pas en faire un drame, j'espre!
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Au mme instant, lui-mme tomba lourdement terre.


Sur le choc, le verre de sa lampe lectrique se brisa en mille
morceaux.
Qu'est-ce qui te prend? railla Jeantet. Tu ne tiens plus
debout?
J'ai gliss, je ne sais pas sur quoi! grommela Gaston.
Mick aurait pu le renseigner car il avait dvers
consciencieusement le contenu d'une bouteille d'huile de table
sur le sol rocheux du sentier. Cela formait une jolie flaque. Pas
tonnant si Gaston avait drap dessus!
Gaston se releva... et Jeantet s'tala son tour. Comme
Pottier s'avanait pour l'aider se redresser, il glissa lui aussi.
Gaston se moqua d'eux.
Vous non plus, vous ne tenez pas sur vos jambes!
En bougonnant, les bandits poursuivirent l'ascension du
raidillon... Entre-temps, les enfants, Dag et Berlingot s'taient
replis vers le chteau. Bientt, l'antipathique trio pntra dans
la cour d'honneur.
C'est ici! dclara Jeantet en s'arrtant l'endroit o il
avait enfoui le coffret au trsor. Creuse, Gaston!
Gaston dplaa deux ou trois pierres et, de ses mains
nues, gratta la terre meuble.
Voil l'objet! annona-t-il joyeusement en exhumant un
sac en matire plastique. Regardez, Pottier!
Pottier attrapa le sac, fourra sa grosse main l'intrieur et
en sortit le coffret. Les yeux brillants de convoitise, il
l'ouvrit... et poussa un cri de dgot. Au lieu des pices d'or et
des bijoux qu'il s'attendait trouver, il avait sous les yeux le
cadavre d'un gros rat, cal par des cailloux.
C'est a, votre trsor! s'cria-t-il, furieux.
Pour mieux voir, Jeantet, stupfait, brandit sa lampe
lectrique. Au mme instant, elle lui fut brutalement

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arrache par une bizarre petite crature qui semblait


tomber du ciel et qui s'enfuit avec vers l'entre du chteau.
Qu'est-ce que c'est que a? hurla le jardinier. On dirait
un singe! Cours aprs lui, Gaston!
Gaston s'lana toutes jambes la poursuite de
Berlingot. Celui-ci parut s'arrter pour l'attendre... puis fila
sous la vote.
Sans hsiter, le garon bondit en avant... et buta sur une
ficelle tendue en travers de l'entre. Emport par son lan, il
dgringola la tte la premire. Sa tempe heurta une grosse
pierre. Il perdit conscience...
En silence, des silhouettes d'enfants jaillirent de l'ombre
et l'emportrent derrire un pan de muraille.
Presque aussitt, Jeantet et Pottier, rests dehors,
entendirent une plainte lugubre, rpercute par l'cho :
Au secours, mon oncle! Au secours!
Bien loin de se douter qu'il s'agissait de la voix de
Franois, Pottier dit Jeantet :
Attendez! J'y vais!
II s'lana son tour et buta sur la mme ficelle. Moins
chanceux que Gaston, il tomba, une jambe replie sous lui.
Ma jambe! hurla-t-il. Je me suis cass la jambe!
Dans l'ombre, Claude ne put s'empcher de sourire.
En voil deux d'limins! murmura-t-elle ses cousins
et. Pilou. Reste le troisime!
Ouah! fit Dago, comme s'il comprenait.
Tu l'entends! dit Mick. Il veut participer la fte.
C'est son droit! rpliqua joyeusement Claude. Il a
une revanche prendre, lui aussi... Allez, mon chien! Vas-y!
Mange-le tout cru!
Dago ne se le fit pas rpter... Avant que Jeantet ait eu le
temps de se porter au secours de Pottier, il se

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vit assailli par une espce de dmon furieux qui se


prcipita sur lui, crocs en avant!
Le chien! pensa-t-il, sidr! Il ne s'est donc pas noy!
Et puis, l'instinct de la conservation lui donna des ailes. Il
se mit fuir toute vitesse, droit devant lui.
Maintenant, cria Franois, tous au canot!
Claude, Franois, Mick, Annie et Pilou, emportant
Berlingot et le trsor, se prcipitrent sur le chemin de la
falaise. Ils eurent grand soin de contourner la flaque d'huile et
bondirent dans le canot moteur. Alors, Claude siffla et Dag,
renonant surveiller Jean-tt qui s'tait rfugi sur un arbre,
s'empressa de rejoindre la petite troupe.
Trois minutes plus tard, le canot des Saint-Maur,
transportant les jeunes dtectives triomphants, filait droit sur la
villa des Mouettes dont, bientt, on vit briller les lumires.
Oncle Henri et le pre de Pilou sont sans doute en train
de travailler! fit remarquer Franois. Nous allons leur faire une
belle surprise... H! Claude! Pourquoi changes-tu brusquement
de cap?
Heu... bredouilla Claude. Je crois qu'il vaut mieux
aller d'abord Kernach pour alerter les gendarmes...
Mick s'esclaffa tout fort :
Ha, ha, ha! Je comprends! Tu penses qu'en prsence de
la marchausse ton pre se montrera moins svre. Il faut
avouer que nous avons couru pas mal de dangers dans cette
aventure... et oncle Henri n'est pas tendre dans ces cas-l!
Les gendarmes de Kernach ouvrirent des yeux ronds
quand, alerts par les enfants, ils comprirent que la
rcupration de l'hritage des Saint-Maur et l'arrestation d'un
trio de bandits allaient leur valoir une flatteuse publicit.
Je crois que M. de Saint-Maur vient de rentrer chez lui,

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dclara le brigadier de gendarmerie. J'ai vu tout l'heure


des lumires aux Glycines.
Ce fut aussitt un joli branle-bas. Pilou tlphona
Jeanne, Claude son pre et les gendarmes aux Saint-Maur.
Ceux-ci furent stupfaits d'apprendre que tant d'vnements
s'taient passs en leur absence.
Ne perdons pas de temps! dit M. de Saint-Maur aux
gendarmes. Partons rcuprer ces bandits! Beau coup de filet
que vous allez devoir ces enfants, messieurs! Quand moi,
je leur dois bien davantage encore! ajouta-t-il en souriant.
Ce fut effectivement une belle prise que les gendarmes
ramenrent de l'le de Kernach : un Jeantet furieux et dconfit,
un Gaston qui arborait au front une bosse grosse comme un
uf de cane, et un Pottier en piteux tat. Les deux premiers
furent conduits en prison, le troisime dirig sur l'hpital. Par
ailleurs, la police parisienne, qui l'on tlgraphia le nom de
Troussier, le receleur, procda l'arrestation du peu reluisant
personnage, aprs une perquisition qui ne laissait planer aucun
doute sur ses activits.
Le lendemain de cette remarquable capture, M. de SaintMaur et sa femme invitrent djeuner aux Glycines les
enfants, leurs parents et Jeanne.
Ce fut un repas trs gai, interrompu par des reporters de
la radio dsireux de recueillir quelques mots des jeunes hros
et mme... un aboiement de Dag. Renaud de Saint-Maur
annona qu'une partie du trsor servirait fonder un orphelinat
moderne dans la rgion.
Mme de Saint-Maur, de son ct, tint rcompenser les
jeunes dtectives. Elle offrit chacun deux pices d'or en
souvenir de l'aventure , prcisa-t-elle en souriant.
Enchante de n'avoir pas t gronde par son pre,

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Je crois que M. de Saint-Maur vient de rentrer chez lui,


dclara le brigadier de gendarmerie. J'ai vu tout l'heure des
lumires aux Glycines.
Ce fut aussitt un joli branle-bas. Pilou tlphona
Jeanne, Claude son pre et les gendarmes aux Saint-Maur.
Ceux-ci furent stupfaits d'apprendre que tant d'vnements
s'taient passs en leur absence.
Ne perdons pas de temps! dit M. de Saint-Maur aux
gendarmes. Partons rcuprer ces bandits! Beau coup de filet
que vous allez devoir ces enfants, messieurs! Quand moi,
je leur dois bien davantage encore! ajouta-t-il en souriant.
Ce fut effectivement une belle prise que les gendarmes
ramenrent de l'le de Kernach : un Jeantet furieux et dconfit,
un Gaston qui arborait au front une bosse grosse comme un
uf de cane, et un Pottier en piteux tat. Les deux premiers
furent conduits en prison, le troisime dirig sur l'hpital. Par
ailleurs, la police parisienne, qui l'on tlgraphia le nom de
Troussier, le receleur, procda l'arrestation du peu reluisant
personnage, aprs une perquisition qui ne laissait planer aucun
doute sur ses activits.
Le lendemain de cette remarquable capture, M. de SaintMaur et sa femme invitrent djeuner aux Glycines les
enfants, leurs parents et Jeanne.
Ce fut un repas trs gai, interrompu par des reporters de
la radio dsireux de recueillir quelques mots des jeunes hros
et mme... un aboiement de Dag. Renaud de Saint-Maur
annona qu'une partie du trsor servirait fonder un orphelinat
moderne dans la rgion.
Mme de Saint-Maur, de son ct, tint rcompenser les
jeunes dtectives. Elle offrit chacun deux pices d'or en
souvenir de l'aventure , prcisa-t-elle en souriant.
Enchante de n'avoir pas t gronde par son pre,

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Claude, aprs avoir remerci, ajouta avec on malicieux


sourire:
II tait grand temps que vous reveniez pour recueillir
l'hritage de la comtesse et' d'Amaury! Si vous aviez trop tard
entrer en possession du trsor, je me demande s'il n'aurait
pas encore disparu. C'est un trsor clipses. Tenez-le bien
enferm. Il serait capable de s'chapper de nouveau!
Et le repas s'acheva sur un clat de rare.

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Centres d'intérêt liés