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socius : Ressources sur le littraire et le social

Sociocritique et psychanalyse synthse d'un parcours


euristique
Edmond Cros

Lanalyse qui suit vise lillustrer ce que jentends par sujet culturel et, dans une
deuxime partie, situer cette notion dans lensemble dun parcours euristique.
Selon quoi, il fut toujours tenu pour difficile de trouver un ami fidle et vritable. Ils
sont compts, couchs par crit et le plus souvent dans des lgendes ceux dont on dit
quils lont t. Je nen ai rencontr quun seul dans notre monde, le meilleur, le plus
gnreux, le plus sincre et sr de tous, qui ne nous fait jamais dfaut, toujours est
prsent, qui ne se lasse jamais de nous donner ; et cest la terre.
Celle-ci nous donne les pierres de prix, lor et les autres mtaux prcieux dont nous
avons si grand besoin et soif. Elle produit non seulement lherbe dont se nourrissent
les troupeaux et les animaux que nous utilisons notre service mais encore les
plantes mdicinales qui nous conservent en bonne sant et attnuent la gravit de la
maladie quand elle ne nous en prserve pas. Elle produit nos fruits et nous donne des
toiles dont nous nous couvrons et nous parons. Elle rompt ses veines et fait jaillir de sa
poitrine des eaux fort douces et mystrieuses que nous buvons, des rivires et des
fleuves qui fertilisent les champs et facilitent le commerce en mettant en rapport les
pays les plus lointains entre eux. Elle nous permet tout, elle accepte tout, les bons et
les mauvais traitements. Pas un mot; elle est comme la brebis dont on nentendra
jamais autre chose que bien : quon la mne patre, ou boire, quon lenferme, quon
lui prenne son enfant, son lait, sa laine, sa vie, tout elle ne sait dire que bien.
Et tout le bien que nous avons ici-bas, la terre nous le donne.
Et enfin, lorsque nous sommes morts et puants, alors quil ny a ni pouse, ni pre, ni
fils ni parent ni ami qui nous veuille souffrir et que tous prennent cong et nous fuient,
alors elle nous protge et nous recueille en son propre sein o elle nous garde en
dpositaire fidle pour nous rendre une autre vie, ternelle1.
Ce texte dconstruit le mythe de lge dOr dont les ralisations se sont
successivement organises autour de lloge de la fcondit de la terre dabord, de

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lexaltation des travaux agricoles ensuite. Toutes les ralisations antrieures de ce


topique condamnent et rejettent lactivit commerciale, laventure sur mer et la notion
de proprit individuelle. Cest dans le creux de ce topique quopre le texte dAlemn
qui carte lvocation traditionnelle des bienfaits de la terre (miel, fruits sauvages,
moissons) au profit des mtaux prcieux ( pierres prcieuses, or argent et autres
mtaux ). A cette premire srie sajoute un mouvement pangyrique la gloire de
llevage qui dbouche sur deux allgories de la terre, la premire sous la figure dune
mre du commerce dont les eaux lactes permettent la communication avec les pays
les plus loigns du monde connu, la seconde sous la forme dune brebis passive et
consentante derrire laquelle on ne peut sempcher de voir se profiler ltat
lamentable de la campagne et de lagriculture castillanes, sacrifies prcisment au
profit de llevage et du commerce avec ltranger, plus particulirement avec les
Indes. La conjonction de cette double apologie du commerce et de llevage donne au
raccourci remarquable de : et nous donne des toiles sa porte exacte. Sans doute
pourrait-on y voir une trace directe de la spontanit des dons de la terre ; le travail
de lcriture ne porte cependant pas en ce cas sur la reproduction de lacte de donner
mais sur la nature de ce don nouveau qui passe sous silence le processus de
transformation matrielle et lactivit humaine correspondante. Le texte y dvoile de
la sorte ses critres doccultation : il gomme en effet lagriculture et lindustrie au seul
profit des activits dchanges directs susceptibles de se traduire en gains montaires
immdiats.
Ainsi donc linterdit qui frappait le commerce dans tous les textes latins se trouve-t-il
transgress et occupe-t-il tout lespace textuel. Le topique est compltement retourn,
comme pourrait ltre un gant.
Des espaces de conflit cependant sy peroivent o semblent stre investies dautres
voix. Tel est le cas dans : dont nous avons si grand besoin et soif o sur cette
vision manifestement mercantiliste de lconomie se surimpose contradictoirement le
discours moral des thologiens, qui senroule lui-mme autour des prtextes donns
( besoin ) pour les rejeter ( soif entendu comme cupidit ). Tel semble tre
encore le cas de cette vision fugitive dune terre meurtrie, dpouille, exsangue
quesquisse la dernire allgorie de la terre ( quon lui prenne son enfant, son lait, sa
laine et sa vie ) et qui transcrit la face cache de cette vision idyllique. Je serais
personnellement tent dy voir une articulation, qui socculte elle-mme dans
lallgorie, dintrts sociaux contradictoires. La situation florissante de la
marchandise et des grands leveurs regroups dans la puissante corporation de la
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Mesta se fait, en effet, aux dpens des secteurs producteurs de biens et, plus
particulirement, de ces campagnes ruines. On voit comment le discours, dominant
ici, dun sujet transindividuel, quon peut identifier comme renvoyant au capitalisme
marchand, en fait taire un autre, lempchant darriver directement mergence et
lobligeant se dplacer littralement dans la mtaphore allgorique. Cette dernire
fonctionne ainsi comme un indice la fois idologique et psychanalytique.
A un premier niveau lexplication est simple : par ses origines familiales, du ct de sa
mre, fille dun marchand de Florence install Sville, et par ses activits, en
particulier, entre 1568 et 1580, Mateo Alemn a des attaches avec le monde du
commerce et relve donc du sujet culturel correspondant. Mais il a appartenu
probablement dans les dernires annes du xvie sicle un cercle dintellectuels qui
se prsentent comme des conomistes avant la lettre et qui ne peuvent pas se
dsintresser de la situation dplorable des campagnes. Tel est ce second sujet
transindividuel qui ne peut sexprimer directement car on ne peut, au niveau de la
conscience claire, faire la fois lapologie du commerce et en reconnatre les effets
nfastes, do ce dplacement, dans la mtaphore, de la victimisation de la terre
reprsente par celle de la brebis. Ds lors la question se pose de savoir si ce
dplacement relve du non conscient ou du sujet de linconscient, cest--dire dune
face ou de lautre du sujet culturel. Il me parat vident que cest la conjonction des
deux dimensions du mme sujet qui gnre ce dplacement.
Les effets de cette conjonction apparaissent en un autre point. En effet, le mythe de
lge dOr est un mythe passiste, or nous avons vu quil exalte ici laventure maritime
et loutre-mer. Il sagit dune nouvelle contradiction qui transcrit, une nouvelle fois,
limpact du mme sujet transindividuel, savoir le sujet marchand. On pourrait sen
tenir ce constat si la prsence du pass ne revenait pas en force la fin du passage
sous la forme dune rgression ltat ftal : alors elle nous protge et nous
recueille en son propre sein o elle nous garde en dpositaire fidle pour nous rendre
une autre vie, ternelle. . (Cest moi qui souligne).
On assiste en fait au mme processus que celui que jai essay de reconstituer
propos de lallgorie de la Terre sous les traits de la brebis. Chass du premier niveau
par la dconstruction de la dimension passiste du mythe, la nostalgie du pass se
manifeste plus loin sous la forme dune rsurgence du refoul. Le sujet de linconscient
resurgit dans les failles mmes du discours qui le billonne. Comment alors faire la
distinction entre les deux faces du sujet culturel ? O situer la responsabilit de la
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dconstruction ? Est-ce le sujet de linconscient qui a convoqu le discours du sujet


transindividuel impliqu ou est-ce le contraire ?
Il est dautant plus difficile de rpondre la question que cette rsurgence sexprime
dune faon significative, ce qui mamne voquer le matriau verbal utilis : deux
phnomnes de diffraction smantique (ou de dconstructions de syntagmes figs) sy
dclarent premire lecture. La premire porte sur pierres de prix, o vient se
diffracter lexpression originelle de pierres prcieuses, sur laquelle se surimpose, en
consquence, la plnitude smique du concept dchange montaire (des pierres qui
ont du prix), aux dpens des virtualits mtaphoriques (des objets qui seraient
estimables en fonction dautres critres, affectifs ou esthtiques par exemple). Cest
un effet de sens voisin que concourt la seconde, o le travail de lcriture dconstruit
en couvrir et orner , le couvrir et abriter qui correspond lexpression toute
faite atteste lpoque : de produit de premire ncessit la toile devient parure,
indice de rang social, enjeu et convoitise au mme titre que lor ou largent ; cest dire
que sous une nouvelle forme lcriture reprend lopposition entre le besoin et la
convoitise. Commencent apparatre de la sorte les critres de slection de la chane
des signifiants : prenons le cas dune autre dconstruction. Il sagit du thme de
lexcellence de lamiti pour la description de laquelle les formes les plus souvent
utilises, lpoque, me semblent tre les suivantes : bon et vritable ami, le plus
loyal ami. Le choix du terme fiel (fidle) nest pas indiffrent : ilconnote avant tout,
le monde du march, des affaires et de la marchandise : (un criado fiel est un serviteur
qui ne vole pas son matre tandis que le fiel executor est celui qui contrle le poids et
le prix des marchandises.) Lcriture fait apparatre un enchanement de signes qui
procdent dun mme champ lexical : tels sont les cas de sont compts , tre
couchs par crit , qui appartiennent au lexique du droit commercial, et, surtout, le
garder en dpositaire fidle , qui voque lenjeu dun pari confi un tiers ou une
caution exige par la justice. Le support du discours figuratif se donne ainsi voir
comme reprsentation du monde de la transaction, saisi dans ses activits, ses
valeurs, ses rgles de comportement et son organisation juridique. Traant de la sorte
les marques textuelles dun discours dominant il dmasque la systmatique
idologique responsable de la dconstruction du topique.
Or, pour sexprimer, le sujet de linconscient se glisse et se moule dans ce discours : le
giron maternel dsir est en effet assimil lespace o se trouve garantie une
certaine somme dargent. On ne peut rver de trouver un meilleur exemple de la faon
dont fonctionnent conjointement les deux dimensions du sujet culturel. En ralit le
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sujet est un Tout qui nest fractionnable que pour la commodit de lexpos. Il en
rsulte un constat qui est dune importance capitale savoir que le sujet de
linconscient sarticule sur lHistoire qui le produit et dont il reproduit le cours
chaotique. Ce sujet se donne voir par le truchement dune matire discursive o se
trouvent graves les conditions socio-historiques au sein desquelles il est immerg.
Mais dans ce que nous percevons de lui, dans ce tmoignage quil donne ainsi de son
existence, quelle part faut-il donner, lorsquon sinterroge sur lorigine de ce quil dit
de lui, la forme smiotique quil choisit ou qui lui est impos pour sexprimer ? Ce
questionnement est incontournable car la manifestation du sujet nexiste que par et
dans cette matire smiotique. Le sujet nest saisissable que dans et sous cette forme
sans laquelle il svanouit. Est-il convoqu par cette matire discursive ou la convoquet-il ? Dans un cas comme dans lautre, il lui est indissociablement li.
Si, partir de cette observation, on pose le problme du Temps qui sinscrit dans ce
sujet, on remarque que cette inscription est complexe dans la mesure o le pass,
reprsent ici aussi bien par llment transhistorique du mythe passiste de lge
dOr que par lhistoire du sujet de linconscient (le dsir de rgression ltat ftal),
se dveloppe en arrire-fond dun lan vers lavenir de laventure outre-mer. Sur ce
dernier point, une vue prospective de ce qua t et de ce que deviendra ce dsir
permet de dfinir celui-ci comme un dsir authentique et prgnant. On sait en effet
que, ds le 31 janvier 1582, Mateo Alemn avait introduit une demande dautorisation
migrer au Prou, demande quil ritre le 5 fvrier, projet quil ralise enfin en juin
1607, date laquelle il obtient lautorisation dmigrer au Mexique. Un tel rappel nest
pas inutile car il claire la nature de ce qui se joue dans le texte, savoir la nature de
ce dsir tourn la fois vers le pass et vers lavenir. Dans ce texte, non seulement ce
dsir est tourn vers le pass mais il est galement associ la mort ( Et enfin,
lorsque nous sommes morts et puants, [] alors elle nous protge et nous recueille en
son propre sein o elle nous garde en dpositaire fidle pour nous rendre une autre
vie, ternelle. ).
On verra dans ce passage une transcription parfaitement lisible non seulement de ce
que Freud appelle la pulsion de mort mais aussi de son articulation sur la pulsion
de vie qui gnre ici louverture sur laventure. Projete dans le processus de
dconstruction du mythe, cette articulation, que Freud ramne une opposition entre
lattraction et la rpulsion, se ralise sous une nouvelle forme : en effet ce qui, dans le
topique originel, faisait lobjet dun rejet (le commerce et le voyage maritime) se
transforme en un objet de dsir. Cest le jeu de ces deux opposites
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(attraction/rpulsion) qui programme tout le texte. De ce point de vue, la double


allgorie de la Terre mre du commerce et victime sacrifie est significative dans la
mesure o dans le mme temps elle revient faire lapologie du commerce
(attraction) et le condamner (rpulsion). Ce qui mintresse dans ce cas cest que
cette contradiction qui est explicable dun point de vue freudien, comme nous venons
de le voir, peut galement ltre dans une autre perspective, savoir la co-existence
conflictuelle, au sein dun mme sujet, de deux discours, le discours marchand et le
discours rformateur.
Quoi quil en soit, nous tenons l lorigine de cette tonnante et inattendue
dconstruction du mythe, origine qui, cependant, une fois de plus, demande tre
relativise car nous retombons sur la question que jai souleve plus haut. La
contradiction dont je viens de parler entre un discours marchand explicite et un
discours rformateur refoul est-elle convoque par ce jeu de pulsions ou, au
contraire, le re-active-t-elle ? On voit bien une fois de plus quil est difficile de trancher
entre ces deux hypothses. LHistoire est prsente dans le texte aussi bien dans
lvocation indirecte des structures socio-conomiques du temps (les changes intraeuropens et le commerce entre la Castille et les Indes) que dans la nature et les
structures des sujets trans-individuels impliqus mais elle ne lest pas sous la forme
dune matire en quelque sorte passive et redistribue ou encore dun objet qui serait
contempl et reproduit. Elle est toute entire transcrite dans la substance du sujet,
elle est inscrite au cur des structures du sujet culturel au point de ne pas pouvoir en
tre distingue.
Faisons maintenant le point sur la srie de contradictions releves dans ce texte :
1) Au niveau explicite, le narrateur prtend donner la dfinition du vritable ami,
savoir celui qui donne tout sans ne jamais rien demander ni recevoir, mais pour
dcrire cette notion il utilise le sociolecte de la marchandise qui vhicule une vision
totalement contraire puisque cette dernire sorganise autour du concept de
donnant/donnant.
2) Les intrts du bloc marchandise/levage sopposent ceux qui concernent le bloc
agriculture/ industrie.
3) La valorisation de largent est contredite par la condamnation de la cupidit (cf sed/
soif).
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4) La reproduction que fait le texte du mythe est en parfaite contradiction avec ce


quest sa reprsentation originelle.
La nature de ces diverses contradictions doit tre prcise dans la mesure o la notion
de contradiction pointe un espace do se trouve exclue la conscience claire : on ne
peut en effet, au niveau de la conscience claire, dire quelque chose et son contraire.
On considrera chacune dentre elles comme lexpression involontaire dun tre
parlant2 , mais un involontaire qui peut renvoyer aussi bien linconscient quau
non conscient. Toutes les contradictions que jai soulignes procdent du fait quune
premire vision du monde est exprime dans un discours qui vhicule une autre vision
du monde et un autre temps historique. Ce discours nest pas homogne. Jy ai relev
des traces qui renvoient trois sociolectes diffrents : celui du capitalisme marchand
est sans doute le plus important, comme nous lavons vu, mais il vient buter sur deux
autres qui lui sont contradictoires, savoir celui des moralistes ( soif entendu
comme cupidit ) et celui des conomistes lucides qui dfendent les intrts de
la production industrielle et agricole et qui apparat dans le dplacement introduit par
la mtaphore de la brebis exsangue. Ce type de contradiction implique le versant
social ou encore pluriel du sujet culturel, o se trouvent intriorises des
contradictions de nature idologique qui sont en phase avec le temps historique
contemporain de lcriture.
Mais il faut se garder de confondre cet ensemble avec des contradictions qui sont,
premire vue, dune autre nature. Si on revient en effet un premier niveau de
signifi, la trame textuelle est ici claire : il sagit de la valorisation de la figure de la
mre (sous le triple aspect de la mre, de lami vritable et de la terre) saisie dans ses
qualits essentielles que sont la fidlit, linconditionnalit de sa prsence et de son
amour, son abngation. On est en face dune reprsentation traditionnelle et dun
ensemble de lieux communs qui transcrivent une certaine vision du monde porte par
un de ces sujets transindividuels qui, au total, informent le versant social du sujet
culturel. Celui-ci transcrit la permanence, dans une structure mentale dtermine,
dune reprsentation qui a travers le Temps et qui convoque une stratification
culturelle atteste. On lui doit encore la slection du mythe de lge dOr. Ce dernier
sujet transindividuel sajoute aux trois prcdents dans le cadre dun systme domin
par le discours marchand.
Stabilit, fidlit, abngation, mre du commerce, terre/mre : une smiotique au
centre de laquelle sinstalle limage de la mre se donne donc voir en arrire-fond du
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texte. Or la smiotique de la mre est importe de lextrieur du mythe ; elle


nappartient pas au mythe originel. Cette prsence est trs forte : quon lui prenne
son enfant est-il dit de la brebis, et, en ce qui concerne la premire allgorie, on
remarquera que jaillissent de sa poitrine des eaux fort douces et mystrieuse ,
vocatrices la fois du lait maternel dont le sujet garde encore en bouche la saveur et
de lespace sacr du mystre de la transmission de la vie. Mais ce lait se
mtamorphose aussitt en rivires, en fleuves et en ocans dont le mrite principal
est de mettre en rapport les pays les plus lointains entre eux. Ainsi les deux fils
smiotiques du commerce et de la figure maternelle, cest--dire du non conscient et
de linconscient, senroulent-ils lun sur lautre et se perdent-ils lun dans lautre de
faon inextricable.
Le sociolecte marchand qui vhicule le non conscient traverse cette smiotique
de la mre , gnrant ainsi des contradictions pour chacune de ces qualits
attribues la Terre. Il en est ainsi en ce qui concerne, plus particulirement, lune
dentre elles, savoir la stabilit : ( [Cet ami qui] ne nous fait jamais dfaut, toujours
est prsent, qui ne se lasse jamais de nous donner ).
Dans le Guzmn de Alfarache en effet largent convoque, au mme titre que les
fluctuations de la fortune, lphmre et linstable. Cette vision correspond une
ralit socio-conomique du temps. Au xvie sicle on assiste, pour la premire fois,
semble-t-il, en Europe, et plus particulirement en Espagne, une trs forte inflation
propos de laquelle Braudel nhsite pas parler de la rvolution des prix . Dans de
telles conditions conomiques, la terre est le meilleur investissement possible. Sa
possession protge contre la volatilit de largent.
Ce qui compte, cest ltonnement de ces hommes au long dun sicle qui
commence bien avant 1500 et pendant lequel les prix ne cessent de bouger vers le
haut. Ils ont eu limpression de vivre une exprience sans prcdent. Au bon vieux
temps o tout se donnait pour rien a succd le temps inhumain des cherts qui ne
rtrocdent plus3.
A la lecture ces quelques lignes de Braudel on se surprend penser que le mythe de
lge dOr, ce bon vieux temps o tout se donnait pour rien , est convoqu par
cette situation socioconomique o linflation joue un rle majeur dans lvolution des
structures mentales.

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La terre fonctionne comme licne de la stabilit et on comprend que les deux notions
de terre et de mre puissent se confondre lune dans lautre. Derrire ce dsir de
stabilit apparat cependant lobjet dun autre dsir cest--dire lobjet du dsir
primordial quest la mre. A ce niveau, ce qui est inscrit dans le texte nest rien
dautre que le fol dsir de retour ltat originel de batitude intra-utrine pour
reprendre les termes de J. D. Nasio, qui ajoute que le dsir incestueux, cest le dsir
de fusion avec notre terre nourricire4 .
Or ce qui est important ici cest que ce dsir soit exprim dans les termes du discours
marchand. Ce dernier convoque lobstacle (largent en tant que vecteur de linstable)
qui sinterpose entre ce dsir (de stabilit, et, au-del de ce dsir, celui de retour
ltat de batitude intra-utrine) et sa satisfaction. Parce quil est prcisment
lobstacle qui sinterpose, il est en quelque sorte inscrit dans le nud quil forme avec
le dsir. Je me crois autoris dire que toutes les fois o largent est voqu il sollicite
et convoque dans le mme temps le dsir. Il fonctionne ainsi manifestement comme
linterdit, comme sil tait linterdit, de faon parfaitement analogue la faon dont
fonctionne le Nom du Pre dans la thorie lacanienne. Cette contradiction est dune
autre nature que celles que nous avons vu oprer dans le systme construit par la
dialectique des divers sociolectes. Sans doute est-ce le manque (de stabilit) qui
provoque le dsir mais ce manque est-il (dabord ou aussi) un produit des conditions
extrieures au sujet, cest--dire des conditions conomiques ? Je renvoie ce que je
disais propos de lexpression utilise pour exprimer le dsir de rgression ltat
ftal cest--dire de retour ltat fusionnel, en faisant observer que le giron maternel
dsir est assimil lespace o se trouve garantie une certaine somme dargent. Ici
dailleurs se donne galement voir la mme contradiction entre le stable et
linstable : en effet, placer sa fortune dans le coffre-fort dune banque, pour mieux la
protger, ne la protge pas contre linflation.
Jvoquais plus haut deux types de contradictions : le premier correspond aux
contradictions qui oprent dans le systme interdiscursif mis en place par les divers
sociolectes, le second se construit autour de deux visions du monde contradictoires
portes respectivement par le signifiant/obstacle ( discours marchand ) et le signifi
barr (objet du dsir).
Pour sexprimer, le dsir na donc pas dautre voie que les interstices dun discours qui
le billonne et qui contamine smantiquement la forme discursive dans laquelle se
moulent les signifiants (entendus au sens lacanien du terme). On sait que pour Lacan
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un signifiant nest signifiant que pour dautres signifiants ; il fait donc partie dun
ensemble dunits semblables lui qui, au-del de leurs diffrences, ont un lment
en commun. Tel est le cas ici de la srie des phnomnes discursifs suivants, telle
quelle ressort de lanalyse qui prcde : [Il/Elle] ne nous fait jamais dfaut Elle fait
jaillir de sa poitrine des eaux fort douces et mystrieuses Elle nous garde en
dpositaire fidle .
Ces trois expressions, renvoient par leur trait commun, qui est lobjet du dsir, au sujet
de linconscient, un sujet de linconscient qui nest cependant pas saisi dans labsolu
mais comme partie constitutive dun sujet culturel. Ce sujet culturel est reconstitu ici
dans un tat dtermin qui correspond ce quil est dans ce passage.
Si on sinterroge maintenant sur limbrication des deux dimensions du sujet (non
conscient-inconscient) on est amen observer que la mre est prsentifie non pas
explicitement en tant que mre mais, soit sous les traits de la Terre, soit par des
attributs qui lui sont traditionnellement donns : la fcondit ( jaillissent de ses
seins etc. ), labngation ( Elle est comme la brebis ) et, surtout, la stabilit
( qui jamais ne nous fait dfaut[] est toujours prsent[] nous garde en dpositaire
fidle ) Le terme de mre napparat pas. Lvocation de la mre passe
essentiellement par la reprsentation de ses attributs. Lobjet immdiat du dsir est,
en particulier, la stabilit. De lensemble du champ smantique du terme mre, cest
cette dimension qui est mise en plein relief. Que cet attribut de la mre devienne un
attribut de la terre est significatif (mme si lquivalence des deux termes peut
correspondre un clich), si on se souvient de ce que je disais de limportance de
linflation lpoque correspondante et du fait que la Terre devient, dans de telles
conditions, une valeur-refuge. On ne peut sempcher de penser que ce sont donc les
conditions socio-conomiques qui ractivent cet espace do merge la srie des
signifiants qui renvoient au sujet de linconscient. Ce qui signifie en ce cas que ces
mmes conditions sont inscrites dans lespace intra psychique du sujet culturel et que
cette inscription se donne voir dans la faon dont linconscient se manifeste ici
(dialectique de la stabilit et de linstabilit). Les deux dimensions du collectif et de
lindividuel se confondent au sein dune mme structure. Pour prendre la mesure de
limportance du collectif dans lensemble de ce processus il faudrait ajouter que les
attributs de la mre dont nous parlons et qui permettent de relier la cause et ses
effets, cest--dire larticulation du pluriel sur lindividuel (du non conscient sur
linconscient) sont des constructions socioculturelles intriorises par le sujet.
Autrement dit, il apparat bien que la faon dont le sujet barr se donne connatre
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fait partie de ce quil dit de lui et donc en dernire instance, si ce nest de ce quil est,
tout au moins de son histoire.
Comment enfin peut-on dfinir la structure du sujet culturel qui est impliqu ici ?
Rappelons dabord que :
1) lensemble des sociolectes qui interviennent dans son fonctionnement est domin
par lun dentre eux, que jai identifi comme tant celui du capitalisme marchand.
Celui-ci se manifeste par lomniprsence dune smiotique de largent.
2) Cette smiotique convoque la notion dinstabilit et son opposite, la stabilit.
3) Cest sur ces deux opposites que sarticule le sujet barr qui renvoie lobjet du
dsir, la mre/terre.
On peut en dduire la prsence dun axe structurel central qui oppose le stable
linstable et dont le fonctionnement enroule lun sur lautre, et lun dans lautre, le non
conscient et linconscient.
A partir de ces conclusions on ne saurait cependant procder une extrapolation
visant enfermer lauteur du Guzman de Alfarache dans une dfinition quelconque.
On est en droit denvisager en effet des reconfigurations des contours du sujet culturel
susceptibles doprer dans dautres passages.
Cette mise en garde me parat dautant plus ncessaire que ce sujet culturel, tel que je
lai reconstitu, opre dans un espace textuel qui obit ses propres lois. Si jen viens
en effet au fonctionnement de la morphognse textuelle, tel que je lai dfini dans
mes travaux antrieurs5, je dois faire observer que nous nous sommes intresss,
jusquici, laxe de linterdiscursif sans tenir compte de celui de lintertextualit et du
prcontraint. Or cest la concidence des deux axes et le travail de lun sur lautre de
ces deux axes qui instituent le foyer smiotique o se ressource lcriture. Cette
perspective, qui nous amne re-introduire lhritage culturel et linguistique (mythe,
lexies et lieux communs, etc.), fait apparatre, tous les niveaux du passage
slectionn, deux oppositions dialectiques majeures qui opposent, la premire
lattraction la rpulsion, la seconde le don lchange, structurations qui sont
rapporter maintenant, dune part aux contradictions releves dans lanalyse qui
prcde et, dautre part, la structure globale de lensemble du Guzmn de Alfarache.
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Sur le premier point (rapport entre le sujet culturel et le texte), on observera que les
conclusions de mon analyse doivent tre situes dans le cadre du fonctionnement de
la morphognse, savoir dun fonctionnement qui produit tout au long du texte des
formulations qui, au-del de leurs diffrences apparentes, rptent une mme
structure dialectique. Lorsquen effet on met en perspective ces diffrentes
formulations (que je qualifie de phnotextes, dfinis la suite des analyses
respectives des diffrents niveaux textuels) on constate quelles pointent un mme
lment et se ramnent un mme schma (lment morphogntique). Cest ainsi
que toutes mes observations pointent la mme opposition entre le donner et
lchanger, mme si dans certains cas, cette opposition de base se trouve
apparemment dplace par la faon dont elle sarticule sur certains effets. Tel est le
cas par exemple de ce que jai dit propos de la dialectique de lattraction et de la
rpulsion dans le prolongement de mes observations sur les pulsions de vie et de
mort. Mais la prsence de cette dernire opposition prcisment (attraction/rpulsion)
est hautement significative car elle transcrit le fondement de toute organisation
psychique lors de la phase archaque ou pr-dipienne. Que lactivit marchande
et la figure de la Mre soient lune et lautre prises dans ce fonctionnement redouble la
signification crypte dans ce texte. Le point de jonction de la structure constitutive ici
du sujet culturel sur celle de ce passage du texte est reprsent par le sme de
largent qui dun ct convoque linstable et de lautre lchanger (ainsi que leurs
opposites respectifs : le stable et le donner), vecteurs les uns et les autres des deux
figures soumises au questionnement.
Si on rapporte ensuite cette structure textuelle, telle quelle se donne voir dans cet
extrait, celle qui organise la globalit du Guzman de Alfarache, je suis amen
rappeler ce que jen ai dit dans des travaux antrieurs et, en particulier quil fallait voir
dans une dialectique de la Justice et la Misricorde llment dominant de cette
structure6.
La dernire question qui se pose alors porte sur le rapport quon peut tablir entre,
dune part, ces structures embotes qui se rptent sous des formulations trs
voisines sinon similaires et, dautre part, lensemble de la production discursive du
temps, domine par des dbats majeurs de socit. Ceux-ci seront considrs comme
reproduisant en dernire instance, un tat dtermin de lvolution socio-historique.
Cest ainsi que ces structures textuelles reproduisent une structure discursive qui,
son tour, rend compte des bouleversements qui affectent le champ de la religion sous
leffet de lvolution du niveau conomique. En effet, pour dvelopper son activit
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industrielle lEurope doit puiser dans le rservoir de main-duvre que constitue la


population oisive des vagabonds et donc rglemente la mendicit, ce qui remet en
cause la conception catholique traditionnelle de la charit. Cette problmatique, surgie
dans lEurope luthrienne du Nord de lEurope, est littralement importe en Espagne
par le De subventione pauperum de Vives dit Anvers en 1526. Au dphasage qui
spare le niveau conomique de la pninsule par rapport celui de ses voisins
correspond linadquation corrlative des mentalits respectives, do lexacerbation
que dclenche en Espagne la remise en question dun des points fondamentaux de
lthique catholique. Cest de cette dys-synchronie que surgit, mes yeux, la
littrature picaresque et plus particulirement Guzman de Alfarache. Cette lecture
conforte le point de vue qui associe lorigine du roman au dveloppement de la
bourgeoisie mais encore convient-il de faire remarquer que ce qui advient nous
renvoie un espace symbolique o cette ascension bourgeoise fait lobjet dun regard
critique. Si le genre picaresque nat de la projection du Guzmn de Alfarache sur le
Lazarillo de Tormes la configuration des structures qui le fondent (Justice vs
Misricorde) fait apparatre une fracture historique et un affrontement qui oppose
une
valeur
authentique,
la
misricorde,
une
valeur
dgrade
parce
quinstrumentalise, la justice (sous le prtexte de combattre loisivet et le vice, les
rformateurs servent les intrts dun capitalisme en voie dexpansion).
Jvoquais plus haut des formulations trs voisines sinon similaires par lesquelles
sexprimait une confrontation des mmes valeurs . La Misricorde ne consiste-t-elle
pas donner sans examiner si celui qui je donne mrite ou non ma compassion ?
Elle soppose ainsi la Justice qui voudrait que je ne donne qu celui qui le mrite. En
faisant laumne celui qui la mrite ( il ne peut pas travailler ) et en la refusant
celui qui ne la mrite pas ( il peut travailler ), je me situe dans le cadre dun
change : le mrite est assimil une marchandise et un crdit qui ouvre, ou
nouvre pas, un droit. La Misricorde authentique implique au contraire le
dsintressement et labngation.
Dans le cas du Guzmn de Alfarache le dbat sur la rforme de la bienfaisance nest
cependant pas le seul devoir tre impliqu. Il en est un autre, qui prend prcisment
de limportance dans les annes 1594-1595, cest--dire un moment o Mateo
Aleman est probablement en train dcrire la premire Partie de son Livre du gueux
(termine en 1597). Il sagit dune dispute sur la prdestination, la grce efficace et la
grce suffisante, qui oppose les augustiniens et thomistes aux jsuites. Lhomme est-il
sauv parce quil est choisi par Dieu ( aucune crature ne serait meilleure quune
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autre si elle ntait pas plus aime par Dieu ) ou parce que ses actions mritent quil
le soit ? Dieu rserve-t-il sa grce ceux qui la mritent, ce qui relve de la simple
justice ou ceux quil a choisis, ce qui relve de sa divine bont et de sa compassion.
Les deux options ouvertes par cette polmique peuvent tre ramenes une
dialectique qui recouvre la prcdente, car lexpression de la bont divine est en fait
un acte misricordieux qui abolit le pch originel. Il faut ajouter limpact que ces
deux dbats ont eu sur la structure du livrele fait que, au niveau de la forme, le
Guzmn de Alfarache doit tout lapplication systmatique des rgles de la
rhtorique, un point tel que celle-ci se prsente comme une des sources du roman
moderne7. Or lart du prtoire est bien organis, son tour, autour de la confrontation
de la Justice et de la Misricorde.
Il y a bien une continuit smiotique entre ces diffrentes structures (celle de lextrait
tudi, celle de la globalit du Guzman de Afarache et celles des trois pratiques
discursives dcelables dans le processus de la morphognse), mme si les
formulations quon peut en faire au premier abord ne sont pas absolument similaires
et ne se recouvrent parfaitement que si on accepte de les lire dans une approche
structurale et abstraite. Ceci tant, reste le problme du rapport entre le sujet culturel
et ces diffrentes structures. Quel est le facteur qui dclenche le processus de la mise
en texte ? Le contexte ractive-t-il le sujet culturel du fait que ce dernier lintriorise
sous une certaine forme ? Tout en ractivant ce sujet, la convergence structurelle de
ces pratiques discursives simpose-t-elle au moment du passage lcriture ?
Une autre observation simpose. Je noublie pas que le sujet culturel nest pas le sujet.
Tout un pan de ce dernier mchappe et nous chappera toujours : celui qui
correspond entre autres choses lintent (un intent authentique qui ne recoupe pas
forcment la reconstitution a posteriori dventuelles et problmatiques intentions),
ainsi qu certaines modalits de lintriorisation dexpriences personnelles. Je me
contente de reconstituer le nous et de tenter dentendre ce que dit un sujet barr
travers ce que dit ce nous, en regroupant en quelque sorte des fragments. Dans ce
contexte thorique un point retient lattention car il ouvre sur un questionnement plus
gnral : comment expliquer la cohrence qui ressort dans cet embotement entre les
structures du texte et celles des mdiations discursives par o transite la
reprsentation du socio-conomique ? A partir des conclusions que javais tires de
plusieurs analyses de textes littraires [Libro de Buen Amor, Guzmn de Afarache, La
Vida del Buscn (Espagne) Cumand (quateur), El Periquillo Sarniento (Mexique)]
ou filmiques [Scarface (1931,USA), Los Olvidados (Mexique) ], jai tent de rpondre
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cette question dans De lEngendrement des formes8, en affirmant que laxe


structural fondamental de la morphognse des textes semblait procder de la
concidence conflictuelle, un moment dtermin de lhistoire dune socit, de deux
discours contradictoires qui portent sur des enjeux majeurs de cette mme socit et
qui sont lun et lautre organiss autour dune contradiction de valeurs morales et
sociales extrmement fortes. Lorsque le dbat que ces discours dveloppent prend de
lampleur dans la dure, les composantes structurelles majeures de ces mmes
discours, qui sont les vecteurs abstraits des arguments qui sont changs, se gravent
dans la comptence smiotique des sujets au niveau du non conscient. Les
formulations qui vhiculent ces structures dialectiques en viennent saturer en
quelque sorte lorganisation des reprsentations sociales au point dacqurir une
totale autonomie sous la forme dune matrice conceptuelle et discursive disponible
susceptible dentrer dans dautres ensembles discursifs que celui dont elle procde.
De ce point de vue, le cas de Guzmn de Alfarache me parat exemplaire dans la
mesure o le texte implique deux polmiques qui, comme nous lavons vu,
questionnent en dernire instance les mmes valeurs.
La lecture attentive du passage que jai slectionn permet de dcrire un panorama
relativement large de la comptence smiotique dun sujet culturel qui serait saisi un
moment dtermin de son existence et au sein de circonstances sociohistoriques
prcises.
Institut International de sociocritique, Montpellier

Notes :
1. Alemn (Mateo), Guzmn de Alfarache, vol. 2, Espagne, 1604, p. II, Ch.1 : la
traduction est de moi . Il s'agit d'un texte que j'ai dj sollicit plusieurs fois,
mais dans des perspectives dans chaque cas diffrentes.
2. Lexpression est de Juan-David Nasio.
3. Braudel (Fernand), La Mditerrane et le monde Mditerranen lpoque de
Philippe II, Paris, Armand Colin, vol. I, 1966, p. 468 (cest moi qui souligne).
4. Nasio (Juan-David), Ldipe Le concept le plus crucial de la psychanalyse,
Paris, Payot, coll. Dsir , 2005, p. 39.
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5. Cros (Edmond), Thorie et pratique sociocritiques, Montpellier/Paris,


C.E.R.S./ditions sociales, 1980 ; Ibid., Theory and Practice of Sociocriticism,
Minneapolis, University of Minnesota Press, Theory and History of Literature,
vol. 53 1988.
6. Cros (Edmond), Mateo Alemn, Introduccin a su vida y obra, Salamanca,
Anaya, 1971.
7. Cros (Edmond), Prote et le gueux, Recherches sur les origines et la nature du
rcit picaresque dans Guzman de Alfarache de Mateo Alemn, Paris, Didier,
1967.
8. Cros (Edmond), De l'engendrement des formes, Montpellier, C.E.R.S., 1990.

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