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LME APRS LA MORT

Signature numrique de Cassien Braun


DN : cn=Cassien Braun, c=FR, o=VCO,
ou=Multimedia, email=orthodoxie@club.
fr
Date : 2007.04.11 08:35:10 +02'00'

LME APRS LA MORT


Expriences contemporaines aprs la mort
la lumire de l'enseignement orthodoxe sur les fins dernires de lhomme

(Traduit en partie daprs loriginal en srie darticles du hiromoine Sraphim Rose


paru dans Orthodox Word en 1971, en partie daprs la deuxime et la cinquime impressions
parues en 1982 et en 1995 sous format de livres, publis par la Fraternit St Germain d'Alaska,
Platina, Californie)
Traduction de Catherine Pountney
PRFACE
De nos jours, certains chercheurs et docteurs ont crit sur les expriences daprs la mort. Leurs
uvres ont suscit un grand intrt au sein de certains cercles religieux et scientifiques.
Pour y rpondre, ce livre set fix un double but : le premier, de donner une explication
orthodoxe des phnomnes contemporains voqus ce sujet ; le second, de prsenter les
sources et textes fondamentaux qui contiennent l'enseignement de lglise orthodoxe sur la vie
de lme aprs la mort.
Si l'enseignement orthodoxe est peu compris aujourd'hui, c'est en grande partie parce
que ces textes furent si ngligs quils en devinrent comme dmods lheure de notre poque
claire; et nous avons donc tent de rendre ces textes plus comprhensibles et plus accessibles
aux lecteurs d'aujourd'hui. Il est presque inutile dajouter quils constituent des documents
infiniment plus profonds et plus profitables que les ouvrages contemporains crits sur laprsmort, qui, mme lorsqu'ils ne sont pas uniquement sensationnels, ne peuvent aller bien loin. Il
leur manque cette profondeur allant au-del de la surface spectaculaire des expriences de nos
jours. Tout cela cause du manque d'un enseignement vrai et cohrent sur tout le sujet de la vie
aprs la mort.
L'enseignement orthodoxe prsent dans ce livre soulvera srement les critiques de
quelques-uns. Il sera tenu comme trop simple, ou mme trop naf pour que l'homme du 20e
sicle y croie. Il nous faut cependant souligner que cet enseignement n'est pas celui de quelques
docteurs atypiques et isols dans l'glise orthodoxe, mais bien l'enseignement transmis par
l'glise orthodoxe depuis ses dbuts, celui exprim dans d'innombrables crits patristiques et
Vies de saints, de mme que dans les offices divins. Cette doctrine a t enseigne sans
interruption par depuis toujours. La simplicit de cet enseignement est la simplicit de la Vrit
elle-mme, qui comme elle est exprime ici ou en d'autres enseignement de l'glise arrive
comme une fontaine rafrachissante de clart au milieu de la confusion tnbreuse cause dans
les esprits modernes par les diverses erreurs et vaines spculations des derniers sicles. Chaque
chapitre de ce livre essaie de faire rfrence aux sources patristiques et hagiographiques
contenant cet enseignement.
L'incitation principale pour crire ce livre a t luvre du pre orthodoxe russe du 19e
sicle, l'vque Ignace Briantchaninov. Il tait peut-tre le premier grand thologien affronter
directement le problme devenu si urgent de nos jours : comment prserver la doctrine et la
tradition chrtiennes authentiques dans un monde qui est devenu totalement tranger
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l'orthodoxie et s'efforce soit de la renverser, soit de la rejeter ou alors de la rinterprter de


manire la rendre compatible avec une faon de vivre et de penser mondaine. Trs conscient
des influences catholiques romaines et d'autres influences occidentales qui s'efforaient de
moderniser l'orthodoxie dj son poque, l'vque Ignace se prpara la dfense de la Foi en
creusant profondment les sources orthodoxes (dont il assimila l'enseignement dans les
meilleures institutions monastiques de son temps) et en se familiarisant avec la culture
scientifique et littraire de son sicle (pour cela, il frquenta une cole d'ingnieurs et non un
institut de thologie). Arm ainsi et par la connaissance thologique orthodoxe et par un savoir
sculier, il consacra sa vie dfendre l'orthodoxie authentique et dnoncer les dviations
modernes. Il n'est pas exagr de dire qu'aucun autre pays orthodoxe n'a eu au 19e sicle un tel
dfenseur de l'orthodoxie contre les tentations et les erreurs des temps modernes; son seul rival
peut-tre fut son propre compatriote, l'vque Thophane le Reclus, qui faisait substantiellement
la mme chose un niveau moins labor.
Un des volumes des uvres runies de l'vque Ignace (Volume 3) se rapporte
particulirement la question de l'enseignement de l'glise sur la vie aprs la mort, qu'il
dfendait contre ses dformations modernes catholiques romaines et autres. C'est
principalement ce volume que nous avons emprunt dans le livre prsent notre propre analyse
des sujets tels que les postes de page et les apparitions d'esprits enseignements que, pour
certaines raisons, l'esprit moderne trouve impossible d'accepter d'une faon simple, mais insiste
les rinterprter ou les rejeter carrment. L'vque Thophane enseigna aussi, bien sr, la
mme doctrine, et nous avons fait usage galement de ses crits; et notre propre sicle, un
autre grand thologien orthodoxe russe, l'archevque Jean Maximovitch, transmit son tour
cette doctrine de faon si claire et si simple que nous avons employ ses propres mots pour
composer la plus grande partie de la conclusion de ce livre. Le fait que la doctrine orthodoxe a
t enseigne de manire si explicite et si claire par de grands docteurs orthodoxes l'poque
moderne jusqu' nos jours est d'un grand secours qui sefforce aujourd'hui de prserver la vraie
orthodoxie de tout temps, non seulement en transmettant correctement les mots, mais encore
plus en interprtant ces termes de faon authentiquement orthodoxe.
Dans cet ouvrage, en plus des sources et enseignements orthodoxes mentionns plus
haut, nous avons fait un usage considrable de la littrature non orthodoxe d'aujourd'hui traitant
du sujet d'aprs la mort, ainsi que de quelques textes occultes se rapportant la mme question.
En cela, nous avons suivi l'exemple de l'vque Ignace en prsentant une fausse doctrine aussi
pleinement et aussi exactement qu'il est ncessaire pour rvler sa fausset, afin que des
chrtiens orthodoxes n'en soient pas tents, mais immunises. Comme le grand vque Ignace,
nous avons trouv galement que des textes non orthodoxes, quand il s'agit de descriptions de
vritables expriences (et non pas de simples opinions et interprtations), procurent souvent des
confirmations frappantes des vrits orthodoxes. Dans ce livre, notre but principal a t de
prsenter un contraste aussi dtaill que ncessaire pour faire ressortir la diffrence totale qui
existe entre l'enseignement orthodoxe et l'exprience des saints orthodoxes d'une part, et
l'enseignement occulte et les expriences modernes d'autre part. Si nous avions prsent
seulement l'enseignement orthodoxe sans ce contraste, nous naurions convaincu que peu de
monde, part ceux qui le sont dj. En agissant ainsi, avec la Grce de Dieu, nous provoquerons
peut-tre chez quelques-uns de ceux qui ont t impliqus dans les expriences modernes, un
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veil l'norme diffrence qui existe entre leur exprience et l'authentique exprience spirituelle.
Cependant le fait mme qu'une grande partie de ce livre analyse des expriences,
chrtiennes aussi bien que non chrtiennes, signifie aussi que tout dans ce livre n'est pas est une
simple prsentation de l'enseignement de l'glise sur la vie aprs la mort, mais quil y a aussi
une place pour les interprtations de ces diverses expriences par l'auteur. Concernant ces
interprtations, il y a, certes, une possibilit de diffrences d'opinions lgitimes parmi les
chrtiens orthodoxes. Nous avons essay, autant que possible, de prsenter ces interprtations
d'une faon provisoire, sans essayer de dfinir de telles questions d'exprience de la mme faon
que peut tre dfini l'enseignement gnral de l'glise sur la vie aprs la mort. Nous avons agi
ainsi tout particulirement en ce qui concerne les expriences extracorporelles occultes et le
plan astral. Nous les avons prsents tels qu'ils ont t dcrits par ceux qui y ont particip, et les
avons compars des manifestations similaires dans la littrature orthodoxe, sans essayer de
dfinir la nature exacte de telles expriences; mais nous les avons acceptes en tant
qu'expriences relles au cours desquelles des forces dmoniaques entrent en jeu, et non comme
de pures hallucinations. Que le lecteur juge par lui-mme en quelle mesure cette approche a t
correcte.
Il est vident que ce livre n'a aucunement puis l'enseignement orthodoxe sur la vie
aprs la mort; il n'est qu'une introduction du sujet. Cependant, il n'existe pas de doctrine
complte de ce sujet, ni d'experts orthodoxes. Nous qui vivons sur terre, nous pouvons peine
commencer comprendre la ralit du monde spirituel avant de parvenir nous-mmes y vivre.
C'est un processus qui commence maintenant, dans cette vie, mais finit seulement dans
l'ternit, quand nous verrons face face ce que nous voyons actuellement seulement comme au
moyen d'un miroir, d'une manire obscure (1 Cor 13,12). Mais les sources orthodoxes
auxquelles nous nous sommes rfrs dans ce livre nous montrent en grandes lignes la base de
cet enseignement. Cela est suffisant pour nous inciter, non pas acqurir une connaissance
prcise de quelque chose qui, en fin de compte, nous dpasse, mais commencer lutter pour
parvenir au Royaume cleste, ce qui est le but de la vie chrtienne, et viter les piges
dmoniaques rpandus partout sur le chemin des athltes chrtiens par l'ennemi de notre salut.
L'autre monde est plus rel et plus proche que nos ne pensons d'habitude. Le chemin qui y mne
est juste ici devant nous, dans la vie de discipline spirituelle et de prire que lglise nous a
transmise comme voie du salut.
Ce livre s'adresse et est ddi ceux qui souhaitent vivre une telle vie.
AVANT-PROPOS DE LA TRADUCTION FRANAISE
Le lecteur trouvera, dans les pages qui suivent, la traduction du livre de Seraphim ROSE : La
vie aprs la mort. La concision de son titre na dgale que son contraire, cest--dire
limportance du sujet trait qui nous interpelle tous.
Nous avons repris les ditions successives de cet ouvrage (il y en a eu cinq), de faon y
faire figurer toutes les prcisions ou notes qui nexistaient pas dans lune ou lautre de ces
ditions. Nous navons voulu rien oublier de tout ce qui pouvait difier. Quoi de plus fidle la
pense de lauteur qui rsume ainsi le sujet de son livre : ce sont les ralits mmes vers
lesquelles toute notre vie terrestre est dirige ?
Nous nentrerons pas dans le dbat quentretinrent certains lecteurs de cet ouvrage, si ce
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nest pour prciser que lauteur y rpond, pour une grande part, dans lAppendice 4 de son
ouvrage. propos des telonia, cest--dire les postes de page, ajoutons que nous avons
rencontr la mme doctrine, hier et aujourdhui, dans bien des ouvrages traitant du sujet et sous
la plume dauteurs qui ne se rencontrent pas forcment lorsquils traitent dune autre partie de la
Tradition ecclsiastique.
Au fil des pages, le lecteur rencontrera le nom de thologiens qui nappartiennent pas
notre glise confessante et martyre des VCO. Afin que nul nen soit gn, prcisons quils ne
sont alors cits eux comme leurs crits quen tant quils ont conserv, sur le sujet de ce
livre, la vritable doctrine orthodoxe.
Prcisons encore que cet ouvrage est divis en deux parties qui sentremlent sans cesse
dans le texte. La premire, la plus importante, cerne et rsume la doctrine de lglise orthodoxe
au sujet de la vie aprs la mort. La seconde dcrit, pour les rfuter, les erreurs modernes de
loccultisme et de lsotrisme. Dans le mme temps, elle passe au crible de la Tradition
orthodoxe certaines expriences modernes de laprs-mort , afin de garder les chrtiens des
piges quelles reclent.
Le sujet rsum par Seraphim ROSE donnera srement encore naissance bien des
crits. Puissent-ils, avant toute chose, orienter le chrtien orthodoxe vers cette demande
particulire qui fait lobjet des litanies diaconales pendant la divine Liturgie : Une fin
chrtienne de notre vie, paisible, sans douleur, sans reproche, et uns bonne dfense devant le
redoutable Tribunal du Christ, demandons au Seigneur.
CHAPITRE PREMIER
QUELQUES ASPECTS DES EXPRIENCES DAUJOURDHUI
Le sujet de la vie aprs la mort a soulev soudain un intrt largement populaire dans le monde
occidental. Un certain nombre de livres, prtendant notamment dcrire des expriences aprs la
mort, ont t publis ces deux dernires annes, et des hommes de rputation scientifique, ainsi
que des mdecins, en ont t eux-mmes soit les auteurs, soit les approbateurs. Lune de ces
scientifiques, Elisabeth Kubler-Ross, mdecin de rputation mondiale, et spcialiste des
problmes de mort et dagonie, trouve que ces recherches dans les expriences daprs la mort
claireront beaucoup et confirmeront ce qui nous a t enseign depuis 2000 ans, cest--dire
quil y a bien une vie aprs la mort.
Tout cela, bien sr, rompt radicalement avec latmosphre qui prvalait jusqualors dans
les cercles mdicaux et scientifiques. Ceux-ci ont gnralement considr la mort comme un
sujet tabou et ont relgu toute ide de survie aprs la mort au domaine de limagination ou de
la superstition, ou, au mieux, celui des croyances personnelles, domaines dans lesquels il
nexiste pas de tmoignage objectif.
La cause extrieure de ce changement soudain des opinions est simple : de nouvelles
techniques de ranimation des cliniquement morts (en particulier par stimulation du cur quand
il a cess de battre) sont devenues dusage courant ces dernires annes. Ainsi, un grand nombre
de personnes qui ont t techniquement parlant mortes (sans pouls ni battement du cur) ont t
rendues la vie, et beaucoup dentre elles en parlent ouvertement maintenant que le tabou sur ce
sujet et la peur de passer pour fou ont disparu.
Mais cest la cause intrieure de ce changement, et son idologie, qui sont les plus
intressantes pour nous : pourquoi ce phnomne est-il devenu si immensment populaire et
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dans le cadre de quelle vision religieuse ou philosophique est-il gnralement compris ? Il est
dj devenu un signe des temps, un symptme de lintrt religieux de nos jours; quelle est donc
sa signification ? Nous reviendrons sur ces questions aprs avoir examin de plus prs le
phnomne lui-mme.
Mais premirement, nous devons nous interroger sur quel fondement nous avons juger
de ces phnomnes. Ceux qui les dcrivent nen ont pas eux-mmes une comprhension claire;
souvent ils cherchent leur interprtation dans des textes doccultisme ou de spiritisme. Quelques
religieux (ainsi que des scientifiques), sentant le danger qui menace leurs croyances tablies,
nient tout simplement les expriences dcrites, en les relguant, le plus souvent, au royaume des
hallucinations. Cela a t le fait de quelques protestants, qui sont engags par lopinion selon
laquelle ou bien lme est dans un tat dinconscience aprs la mort, ou bien elle va
immdiatement rejoindre le Christ. De la mme manire, les doctrinaires athes rejettent toute
entire lide de la survie de lme, quelle que soit lvidence quon leur prsente. Mais de telles
expriences ne peuvent tre expliques par leur ngation pure et simple; elles doivent tre
correctement comprises en elles-mmes, dans le contexte de toutes nos connaissances
concernant le destin de lme aprs la mort.
Malheureusement, un certain nombre de chrtiens orthodoxes, sous linfluence des ides
modernes matrialistes, (arrives par les filtres du protestantisme et du catholicisme romain)
sont arrivs galement au point davoir des ides vagues et indfinies sur la vie aprs la mort.
Lauteur dun des rcents livres sur les expriences aprs la mort (David R. Wheeler : Journey
to the Other Side, Ace Books. N.Y. 1977) a tenu demander lavis de diffrentes sectes sur
ltat de lme aprs la mort. Ainsi, il a appel un prtre de lArchidiocse Grec Orthodoxe, qui
lui a donn une opinion trs gnrale concernant lexistence du ciel et de lenfer, mais lui a dit
que lOrthodoxie na pas une ide prcise de lau-del. Ainsi, lauteur na pu que conclure que
la vision grecque orthodoxe de lau-del nest pas claire. (p. 130)
Au contraire, bien sr, le christianisme orthodoxe a une doctrine et une vision bien
prcises de la vie aprs la mort, commencer par le moment de la mort elle-mme. Cette
doctrine est contenue dans lcriture sainte (interprte dans le contexte de toute la doctrine
chrtienne), dans les crits des saints pres, et (surtout pour ce qui est spcifique aux
expriences de lme aprs lagonie) dans beaucoup de Vies de saints et danthologie
dexpriences personnelles de cette sorte. Le quatrime livre des Dialogues de saint Grgoire le
Grand, pape de Rome (+ 604) par exemple, est entirement consacr ce sujet. De nos jours,
une anthologie de ces expriences, prises tant dans danciennes Vies de saints que dans des
rcits plus rcents, a paru en anglais (Eternal Mysteries Beyond the Grave, Jordanville, N.Y.,
1968). Et tout rcemment, la traduction anglaise dun texte remarquable, crit la fin du 19e
sicle par une personne revenue la vie aprs avoir t morte pendant 36 heures. (K.
Uekskuell : Unbelievable for Many but Actually a True Occurrence. Orthodox Life, 1976) Le
chrtien orthodoxe possde ainsi tout un trsor de littrature sa disposition qui lui permet de
comprendre les nouvelles expriences aprs la mort et de les valuer la lumire de toute la
doctrine chrtienne sur la vie aprs la mort.
Le livre qui a raviv la curiosit contemporaine concernant ce sujet fut publi en
novembre 1975. Son auteur est un jeune psychiatre de tats-Unis du Sud (Dr Raymond A.
Moody, Life after Life, Mockingbird Book, Atlanta 1975). Lui-mme ignorait alors lexistence

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dautres tudes ou crits sur ce sujet, mais, alors que le livre tait sous presse, il devint vident
quil existait un grand intrt pour ce sujet et quil avait dj fait couler beaucoup dencre.
Lnorme succs du livre du Dr Moody (avec plus de 2 millions dexemplaires vendus) fit une
grande publicit aux expriences de mourants, et dans les annes qui suivirent, un grand nombre
de livres et darticles sur ces expriences furent imprims et publis. Parmi les plus importants,
retenons les articles du Dr E. Kubler-Ross, dont les dcouvertes confirment celles du Dr Moody,
et les tudes scientifiques des Drs Osis et Haraldson. Quant au Dr Moody, il a crit une suite
son livre (Reflection on Life after Life), qui contient un matriel supplmentaire et de plus
amples rflexions sur le sujet. Les dcouvertes de tous ces ouvrages, ainsi que celles dautres
livres nouveaux (qui sont tous daccord sur le fond du phnomne en question) seront discutes
plus bas. Comme point de dpart, nous examinerons le premier livre du Dr Moody, qui est une
approche assez objective et systmatique du sujet entier.
Le Dr Moody, pendant ces dix dernires annes, recueillit les tmoignages personnels
denviron 150 personnes qui avaient eu des expriences de la mort ou de son approche, ou qui
lui avaient racont des expriences dagonie de proches, parmi lesquelles il a slectionn 50
personnes pour des entretiens approfondis. Il sefforce dtre objectif dans la prsentation de ces
tmoignages, bien quil admette que le livre reflte, naturellement, le milieu, les opinions et les
prjugs de son auteur, qui, de par son appartenance religieuse, est un mthodiste, de mentalit
plutt librale. En ralit, il y a quelques rserves faire sur ladquation de ce livre avec une
tude tout fait objective des phnomnes aprs la mort.
Premirement, lauteur ne donne pas une seule exprience entire de mort dun bout
lautre, mais seulement des extraits de chacun des quinze lments distincts qui forment son
modle dexprience complte de la mort. Mais en ralit, les expriences de mourants telles
quelles sont dcrites dans ce livre, et dans d'autres livres rcents, sont souvent si diffrentes en
dtail les unes des autres quil semble pour le moins prmatur dessayer de les faire
correspondre toutes un modle. Le modle du Dr Moody semble, par endroit, artificiel et
forc, bien que la valeur en eux-mmes des tmoignages qu'il donne n'en soit aucunement
diminue.
Deuximement, lauteur a runi deux sortes dexpriences bien diffrentes : des
expriences de mort clinique proprement dite, et des expriences dapproche de la mort. Tout
en admettant la diffrence entre les deux, il affirme quelles forment une continuit et doivent
donc tre tudies ensemble. Dans les cas o les expriences qui commencent avant la mort
finissent par lexprience de la mort elle-mme (que la personne revive ou non), on peut, en
effet, parler dune continuit dexpriences; mais plusieurs des expriences quil dcrit (la
remmoration des vnements de sa vie dans un ordre rapide quand on est en danger de noyade;
lexprience dentrer dans un tunnel comme effet de ladministration dun produit anesthsique
comme lther), sont assez couramment vcues par des personnes qui napprochent pas de la
mort clinique et qui ne lont jamais connue, et font peut tre partie dun modle dexprience
dordre plus gnral, nayant quune simple concidence avec lexprience dun mourant.
Quelques-uns des livres actuellement publis sont encore moins discriminatifs dans la slection
des expriences et mlent gnralement des expriences extracorporelles avec les expriences
de mort proprement dites.
Troisimement, le fait mme que lauteur aborde ces phnomnes scientifiquement, sans
avoir au pralable une conception claire de ce que lme subit pendant la mort, lamne de
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nombreuses confusions et des conceptions errones, dont on ne peut jamais totalement


dbarrasser cette exprience en faisant un simple recueil des tmoignages, car ceux qui les
racontent y ajoutent invitablement leurs propres interprtations. Lauteur lui-mme admet quil
est rellement impossible dtudier cette question de faon scientifique, et a recours, pour
lexpliquer, des expriences parallles dans des crits occultes comme ceux de Swedenborg, et
le Livre des morts tibtain, en annonant son intention de regarder de plus prs dsormais la
vaste littrature sur les phnomnes paranormaux et occultes, pour augmenter sa
comprhension des vnements tudis (p. 3).
Tous ces facteurs nous amnent ne pas attendre grand-chose de ce livre et dautres
semblables; ils ne nous donneront pas un rcit complet et cohrent de ce qui arrive lme aprs
la mort. Cependant, on trouve suffisamment dexpriences de mort clinique proprement dites
dans tous ces livres pour quils mritent une attention srieuse, surtout parce quil existe dj
des gens qui interprtent ces expriences dans un sens hostile la vision chrtienne
traditionnelle de la vie aprs la mort, comme si implicitement elles infirmaient lexistence du
ciel ou (et surtout) de lenfer. Comment devons-nous alors comprendre ces expriences ?
Les quinze lments que Dr Moody dcrit comme faisant partie de lexprience
complte dun mourant peuvent tre rduits quelques aspects principaux, en vue dune
analyse. Nous allons les prsenter ici, et les confronter avec la littrature orthodoxe sur le sujet.
1. Lexprience extracorporelle
Selon ces rcits, la premire chose qui arrive une personne qui vient de mourir, est de
quitter son corps et dexister entirement spare de lui, sans perdre conscience un seul instant.
Elle est souvent capable de tout observer autour delle, y compris son propre corps mort et les
tentatives quon effectue pour le ranimer; elle se sent dans un tat de tideur confortable et
indolore, plutt comme si elle flottait; elle est totalement incapable de communiquer avec son
entourage par le toucher ou la parole, et en prouve ainsi une grande solitude; son mode de
rflexion devient gnralement beaucoup plus rapide quil ne ltait quand elle tait dans le
corps. Voici quelques courts extraits de ces expriences :
Il faisait ce jour-l un froid intense, mais tandis que je me trouvais dans le noir, tout ce
que je ressentais tait une douce chaleur et un immense bien-tre, tel que je nen avais jamais
prouv auparavant ( ). Je me rappelle avoir pens : Je dois tre mort. (p. 27)
Je commenai prouver des sensations dlicieuses. Je ne ressentais absolument rien si
ce nest paix, rconfort, bien-tre, un grand calme. (p. 27)
Je les voyais en train de me ressusciter. Ctait vraiment curieux. Je n'tais pas trs
haut; c'tait comme si je me trouvais sur un pidestal, pas trs haut par rapport eux, plutt
comme si je regardais par-dessus leurs paules. Jessayais de leur parler, mais personne ne
mentendait, personne ne songeait mcouter. (p. 37)
Des badauds accouraient de tous cts vers le lieu de laccident Quand ils furent
vraiment tout proches, je voulus mcarter pour leur laisser le passage, mais ils savanaient
travers moi. (p. 37)
Je ne pouvais rien toucher, ni communiquer avec lentourage. Ctait une affreuse
sensation de solitude, un isolement total. Je me voyais compltement seul, abandonn. (p. 43)
Parfois, il existe une preuve objective frappante que la personne est rellement en dehors
de son corps ce moment, comme lorsque certains peuvent rapporter des conversations ou
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donnent certains dtails prcis sur des vnements qui eurent lieu mme dans des pices
voisines ou encore plus loin pendant quils taient morts. Parmi dautres exemples de ce type, le
Dr Kubler-Ross mentionne un cas remarquable o une aveugle vit, et plus tard, dcrivit
clairement tout de la pice dans laquelle elle mourut, alors que quand elle fut revenue la vie,
elle tait de nouveau aveugle une manifestation clatante du fait que ce nest pas lil qui
voit (ni le cerveau qui pense, car les facults mentales deviennent plus vives aprs la mort), mais
cest plutt lme qui accomplit ces actions par elle-mme lorsque le corps est mort. (Dr E.
Kubler-Ross, Death Does Not Exist, The Co-Evolution Quaterly, Summer, 1977, pp. 103-4.)
Rien de tout cela ne devrait sembler trs trange un chrtien orthodoxe : lexprience
dcrite ici est celle que les chrtiens connaissent comme la sparation de lme et du corps au
moment de la mort. Il est caractristique que de nos jours o rgne le manque de foi, les gens ne
se servent pas du vocabulaire chrtien et ne reconnaissent pas que cest leur me, dlivre du
corps, qui prouve ce moment-l les impressions. Ils sont la plupart du temps simplement
intrigus par le nouvel tat dans lequel ils se trouvent.
Le rcit d'une telle exprience aprs la mort, intitul Unbelievable for Many, but
Actually a True Occurence, fut fait par une personne de ce type : il sagit dun chrtien baptis
orthodoxe qui, selon lesprit de la fin du 19e sicle, restait indiffrent aux vrits de sa propre
foi et ne croyait mme pas la vie aprs la mort. Son exprience, qui date dil y a quelques 80
ans, a une grande importance pour nous aujourdhui, et semble mme providentielle dans la
perspective des expriences actuelles, car cest une exprience complte unique de ce qui arrive
lme aprs la mort (dpassant largement les expriences courtes et fragmentaires dcrites par
les nouveaux livres), exprience faite par un individu sensible, parti de ltat dincroyance
moderne pour arriver reconnatre les vrits du christianisme orthodoxe tel point quil
finit sa vie comme moine. Ce petit livre peut justement servir de rfrence pour juger des
nouvelles expriences. Il a t approuv comme ne contenant rien qui soppose la doctrine
orthodoxe de la vie aprs la mort, par lun des imprimeurs-missionnaires orthodoxes au tournant
du sicle, larchevque Nikon de Vologda.
Aprs la description de lagonie finale prcdant sa mort et du poids terrible le retenant
sur la terre, lauteur de ce rcit rapporte :
Soudain, jai prouv un grand calme au-dedans de moi. Jai ouvert les yeux, et tout ce
que jai vu au cours de cette minute, jusquaux plus menus dtails, sest enregistr dans ma
mmoire trs clairement.
Je me suis vu debout tout seul dans une pice. Debout, ma droite, autour de quelque
chose, toute lquipe mdicale tait runie en demi-cercle Ce groupe ma surpris : l o ils se
tenaient, il y avait un lit. Quest-ce quils regardaient, puisque je ntais plus l, que jtais
debout au milieu de la chambre ?
Jai fait un pas en avant et ai jet un coup dil sur ce quils regardaient tous : jtais l
tendu sur le lit.
Je ne me souviens pas davoir prouv la moindre peur la vue de mon double; jtais
seulement intrigu : comment est-ce possible ? Je me sens ici, et en mme temps, je suis l
aussi
Jai voulu me toucher, prendre ma main gauche par la droite : ma main a travers mon
corps comme un espace vide... Jai appel le docteur, mais latmosphre dans laquelle je me
trouvais sest avre totalement inhabituelle pour moi, elle ne recevait ni ne transmettait le son
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de ma voix et jai compris que jtais dans un tat dultime dissociation de tout ce qui
mentourait. Jai compris mon trange tat de solitude et jai t frapp par un sentiment de
panique. Il y avait vraiment quelque chose dinexprimablement atroce dans cette solitude
extraordinaire.
Jai regard, et ce moment seulement, pour la premire fois, la pense mest venue :
est-il possible que ce qui mest arriv soit ce quon dfinit dans notre langage, dans le langage
des vivants, par le mot mort ? Cette rflexion mest venue, car le corps tendu sur le lit avait
toute lapparence dun cadavre...
notre acception du mot mort est inextricablement lie lide dune sorte de
destruction, une cessation de la vie; comment pouvais-je penser que jtais mort quand je
navais pas un seul instant perdu connaissance, quand je me sentais aussi vivant, entendant tout,
voyant tout, conscient de tout, capable de bouger, de penser et de parler ?
La dissociation davec tout ce qui mentourait, la dchirure de ma personnalit plus que
tout, auraient pu me faire comprendre ce qui stait pass, si seulement javais pu croire
lexistence dune me, si javais t croyant; mais ce ntait pas le cas. Jtais guid uniquement
par ce que jprouvais; et la sensation de la vie tait si vidente que jtais seulement intrigu
par ltrange phnomne, tant compltement incapable dassocier mes sentiments avec la
conception traditionnelle de la mort, cest--dire que tout en ayant la sensation et la conscience
de moi-mme, de penser que je nexistais pas
Ensuite, en me rappelant et considrant ma manire dtre, jai tout coup remarqu que
mes facults mentales fonctionnaient avec un dynamisme tonnant. (pp. 16-21)
Ltat de lme dans les premires minutes qui suivent la mort nest pas dcrit de faon
aussi dtaille dans lantique littrature chrtienne; dans celle-ci, laccent est toujours mis sur
les expriences ultrieures, qui sont beaucoup plus frappantes. Cest sans doute seulement avec
les temps modernes, o lidentification de la vie avec la vie corporelle est devenue si absolue et
si convaincante, que nous devons nous attendre ce quon attribue autant dimportance ces
quelques premires minutes pendant lesquelles les attentes de la plupart des hommes modernes
sont totalement bouleverses par la dcouverte que la mort nest pas la fin, que la vie continue,
et quun tat entirement nouveau souvre pour lme.
Il ny a certainement rien dans cette exprience qui contredise lenseignement orthodoxe
sur ltat de lme immdiatement aprs la mort. Quelques-uns, en critiquant cette exprience,
ont mis des doutes concernant la ralit de la mort de quelquun qui est ranim quelques
minutes plus tard; mais cest un problme purement technique, que nous commenterons en
temps voulu. Il nen reste pas moins que pendant ces quelques minutes (et parfois pendant les
minutes qui prcdent la mort), se produisent souvent des expriences que lon ne peut pas
expliquer par de pures hallucinations. Notre propos ici est de dcouvrir comment nous devons
comprendre ces expriences.
2. La rencontre avec d'autres
Lme reste pendant trs peu de temps aprs la mort dans son tat initial de solitude. Le
Dr Moody cite plusieurs cas de gens qui, mme avant de mourir, ont soudain vu des parents et
des amis morts depuis longtemps : Le mdecin avait renonc me sauver et il a annonc ma
famille que jallais mourir je me suis aperue de la prsence dun tas de monde, presquune
foule, planant la hauteur du plafond de ma chambre. Tous taient des gens que javais connus
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LME APRS LA MORT

autrefois et qui taient passs dans lautre monde. Je reconnaissais ma grand-mre, une ancienne
camarade de classe, et aussi dautres parents et amis Ctait une circonstance heureuse et je
savais quils taient venus pour me protger ou pour me guider.
Cette exprience de la rencontre damis et de parents dfunts nest pas du tout une
nouvelle dcouverte, mme pour les savants modernes. Il y a plus de 50 ans, elle servit de
matire un petit livre crit par un pionnier de la parapsychologie ou de la recherche
psychologique moderne, Sir William Barrett (Death-bed Visions, Methuen, London, 1925).
Aprs la parution du premier livre du Dr Moody, un rcit bien plus dtaill de cette exprience,
inspire par le livre de Sir William fut publi et il sest avr que les deux auteurs de ce livre
avaient fait une recherche systmatique sur les expriences des mourants pendant des annes.
Ici, nous devons dire un mot sur les dcouvertes contenues dans ce nouveau livre (Karls Osis et
Erlendur Haraldsson, At The Hour of Death, Avon Books, New York, 1977).
Ce livre est le premier ouvrage entirement scientifique paru sur des expriences de
mourants. Il se base sur les rsultats de questionnaires et d'entretiens dtaills, faits avec un
groupe de docteurs et dinfirmires pris au hasard dans les tats-Unis de lEst et aux Indes du
Nord (ce dernier pays tant choisi pour un maximum dobjectivit, pour tester les divergences
dans les expriences qui peuvent provenir de la diffrence de nationalit, de psychologie, et de
religion). Le matriel ainsi obtenu comprend plus de mille cas dapparitions et de visions
survenant des mourants (et quelques-uns de ceux revenus la vie, aprs la mort clinique).
Les auteurs trouvent quen gnral les dcouvertes du Dr Moody sont en harmonie avec les
leurs. Ils montrent que des apparitions de parents et damis dcds (et aux Indes, beaucoup
dapparitions de dieux hindous) surviennent souvent aux mourants dans lheure et, en gnral,
dans la journe prcdant la mort. Dans un nombre deux fois moindre des cas, il y a la vision
dun environnement dautre-monde, cleste, qui suscite les mmes sentiments (cette exprience
cleste sera discute plus bas). Cette tude possde une valeur particulire en ce quelle
distingue entre les hallucinations (incohrentes) de ce monde des apparitions et les visions
clairement perues de lautre monde. Elle fait une analyse statistique de la prsence de facteurs
tels que : usage de drogues hallucinognes, fivre leve ou maladies du cerveau, qui tous
peuvent produire de pures hallucinations plutt que de relles perceptions de quelque chose
dextrieur lesprit du patient. De manire trs significative, les auteurs montrent que les
expriences les plus cohrentes et les plus clairement surnaturelles sont vcues par des patients
le plus en contact avec la ralit de ce monde-ci et les moins enclins aux hallucinations; en
particulier, ceux qui voient des apparitions de morts ou dtres spirituels sont dhabitude en
pleine possession de leurs facults mentales et voient ces tres avec la totale conscience de leur
environnement hospitalier. De plus, ils dcouvrent que ceux qui font des hallucinations voient
dhabitude des personnes vivantes, tandis que les vritables apparitions survenues aux mourants
semblent plutt tre des personnes dcdes. Les auteurs, tout en restant prudents quant leurs
conclusions se trouvent enclins accepter lhypothse dune vie future comme lexplication la
plus plausible de nos donnes. Ce livre complte ainsi les dcouvertes du Dr Moody, et
confirme de faon impressionnante lexprience de la rencontre avec des morts et des tres
spirituels au moment de la mort. La question de savoir si ces tres sont bien ceux pour lesquels
les mourants les prennent sera discute plus bas.
De telles dcouvertes sont videmment quelque peu effrayantes lorsquelles font
irruption dans le milieu dagnosticisme et dincroyance qui a si longtemps caractris les
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LME APRS LA MORT

affirmations de la science moderne. Pour un chrtien orthodoxe, par contre, elles noffrent rien
de surprenant; nous savons que la mort nest quun passage une autre forme dexistence et
nous sommes familiers avec beaucoup dapparitions et de visions qui arrivent aux mourants,
tant des saints qu des pcheurs ordinaires. Saint Grgoire le Dialogue, en dcrivant
beaucoup de ces expriences dans ses Dialogues explique ce phnomne de rencontre avec
dautres : Il arrive frquemment que lme, au seuil de la mort, reconnaisse ceux avec qui elle
a la mme demeure ternelle partager par punition ou rcompense gale (Dialogues 4,36). Et
spcifiquement, pour ceux qui ont men une vie de juste, saint Grgoire remarque quil arrive
souvent que les saints du ciel apparaissent aux justes lheure de la mort, pour les rassurer. Et,
avec la vision de la compagnie cleste dans leur esprit, ils meurent sans prouver ni peur, ni
agonie (Dialogues 4,13-18).
Le Dr Moody donne un exemple de la rencontre dune personne mourante non pas avec
un parent ou un tre spirituel, mais avec quelquun de totalement tranger :Une femme ma
rapport que, lors de sa dcorporation, elle avait vu non seulement son propre corps spirituel,
transparent, mais galement un autre, celui dune personne dcde trs rcemment. Elle ne
savait pas qui tait cette personne. (Life after Life p. 45). Saint Grgoire dcrit un phnomne
semblable dans ses Dialogues : il raconte plusieurs cas o un mourant crie le nom de quelquun
qui meurt au mme moment un autre endroit. Et ce nest pas du tout une question de
clairvoyance accorde seulement aux saints, car saint Grgoire dcrit comment un pcheur
ordinaire, apparemment destin lenfer, envoie chercher un certain tienne qui, inconnu de lui,
doit mourir au mme moment, pour lui dire que notre navire est prt nous transporter en
Sicile (La Sicile, tant un endroit de frquentes activits volcaniques, symbolisait lenfer).
(Dialogues 4,36). Sans aucun doute, il sagit ici de ce quon appelle aujourdhui la perception
extrasensorielle, facult qui devient particulirement aigu chez beaucoup de gens juste avant la
mort, et, bien sr, continue aprs la mort, quand lme est entirement en dehors du royaume
des sens physiques.
Ainsi, cette dcouverte particulire de la recherche psychologique moderne ne fait que
confirmer ce que le lecteur de lancienne littrature chrtienne sait dj au sujet des rencontres
au moment de la mort. Ces rencontres, bien quelles ne soient pas vcues par tout le monde
avant la mort, peuvent cependant tre considres comme universelles en ce sens quelles
peuvent survenir sans gard la nationalit, la religion ou la saintet de vie du mourant en
question.
Lexprience dun saint chrtien, en revanche, tout en partageant les caractristiques
gnrales qui accompagnent apparemment lexprience de nimporte qui, a une toute autre
dimension, qui ne saurait tre dfinie par les chercheurs en psychologie. Dans cette sorte
dexprience, des signes spciaux de la Faveur de Dieu sont souvent manifestes, et la vision
venant de lautre monde est souvent visible par tous ou par beaucoup de ceux qui sont prsents,
et pas seulement par la personne qui meurt. Citons seulement un exemple, pris dans les mmes
Dialogues de saint Grgoire :
Comme donc, au milieu de la nuit, elles taient auprs du lit de Romula, soudain une
lumire venue du ciel remplit tout lespace de la cellule, et la splendeur de cette lumire brilla si
fort quelle remplit leur cur de crainte et de terreur Alors, elles entendirent le bruit comme
dune grande foule qui entrait, et la porte de la cellule fut branle comme si la masse de ceux
qui entraient lavait pousse. Elles avaient bien la sensation de la prsence de cette masse, mais,
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LME APRS LA MORT

par lexcs de leur crainte et de la lumire, elle ne pouvaient la voir : la terreur les avait
paralyses et lclat de cette lumire si forte les aveuglait. Aprs cette lumire, il y eut aussitt
lodeur suave dun dlicieux parfum, si bien que leur esprit, qui avait t pouvant par la
lumire, fut maintenant ranim par le parfum. Romula, regardant alors sa mre spirituelle
Rdempta, lui dit d'une voix douce : Ne crains pas, mre, je ne vais pas mourir tout de suite.
Lodeur suave du parfum y resta pendant trois jours. La quatrime nuit, elle appela de nouveau
sa matresse et demanda recevoir la sainte Communion. peine Rdempta et son autre
disciple se furent loignes du chevet de la malade qu'elles virent, dans la cour devant lentre
du monastre, deux churs de psalmistes qui se tenaient l L'me de Romula fut libre de
son corps pour tre conduite directement au ciel. Et, mesure que les churs des psalmistes
montaient plus haut, la psalmodie peu peu se t entendre plus faiblement, jusqu ce que le
bruit de la psalmodie et la suavit du parfum eussent pris n avec la
distance. (Dialogues 4,17). Des chrtiens orthodoxes se souviendront de cas semblables dans
les Vies de plusieurs saints (saint Sisos, sainte Thas, le bienheureux Thophile de Kiev, etc.)
En nous avanant plus loin dans ltude des expriences des mourants et de la mort, nous
devons bien nous rappeler les grandes diffrences qui existent entre lexprience gnrale de la
mort qui suscite tant dintrt lheure actuelle et cette autre exprience accorde par grce aux
justes chrtiens orthodoxes. Cela nous aidera comprendre quelques-uns des curieux aspects
des expriences de la mort vcues et dcrites de nos jours.
Une connaissance de cette distinction peut, par exemple, nous aider identifier les
apparitions que les mourants voient. Parents et amis reviennent-ils rellement du royaume des
morts pour apparatre aux mourants ? Et ces apparitions elles-mmes sont-elles diffrentes des
apparitions de saints aux chrtiens justes leur mort ?
Pour rpondre la premire question, rappelons-nous que les Drs Osis et Haraldsson
rapportent que beaucoup de mourants hindous voient les 'dieux' de leur Panthon hindou
(Krishna, Shiva, Kali, etc.) plutt que les parents et amis couramment mentionns en Amrique.
Pourtant, comme saint Paul lenseigne si clairement, ces dieux ne sont rien en ralit (1 Co 8,45); toute relle exprience de dieux suppose laction des dmons (1 Co 10,20). Qui donc ces
Hindous mourants voient-ils rellement ? Les docteurs Osis et Haraldsson croient que
lidentification des tres rencontrs est en grande partie le produit dune interprtation
subjective, ayant son fondement dans son milieu religieux, culturel et personnel; cela semble en
effet un jugement raisonnable et qui conviendra la plupart des cas. Dans les cas dAmricains
aussi, les parents dcds que le mourant voit ne doivent pas tre rellement prsents comme il
les croit tre. Saint Grgoire dit seulement que lhomme mourant reconnat des gens, tandis
quau juste apparaissent les saints du ciel distinction qui, non seulement indique lexprience
diffrente du juste et du pcheur ordinaire quand ils meurent, mais est directement lie ltat
diffrent dans la vie future des saints et des pcheurs ordinaires. Les saints ont une grande
libert dintercder pour les vivants et viennent leur aide, tandis que les pcheurs dcds, sauf
dans des cas trs spciaux, nont pas de contact avec les vivants.
Cette distinction est tout fait clairement avance par le bienheureux Augustin, pre
latin du 5e sicle, dans le trait quil crivit la demande de saint Paulin de Nole concernant les
soins aux morts et o il essaie de rconcilier lindniable fait que des saints, comme le martyr
Flix de Nole, ont nettement apparu des croyants, avec le fait galement indniable que les

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LME APRS LA MORT

morts, en rgle gnrale, napparaissent pas aux vivants.


Nous avons donn la doctrine orthodoxe base sur la sainte criture, selon laquelle les
mes des morts sont en un lieu do ils ne voient pas les choses qui se passent et se produisent
dans cette vie mortelle (ch.13), et son opinion selon laquelle les cas de soi-disant
manifestations des morts aux vivants se produisent gnralement par laction danges ou sont de
fausses visions provoques par laction des dmons qui ont pour but dinduire les hommes en
erreur par un enseignement erron concernant la vie future. Le bienheureux Augustin procde
la distinction entre les manifestations apparentes des morts, et les vraies manifestations des
saints :
Comment les martyrs, par leurs interventions mme qui sont donnes ceux qui les
demandent, indiquent-ils quils sintressent aux affaires des hommes, si les morts ne savent pas
ce que font les vivants ? Car, ce nest pas seulement par lopration de ses interventions mais
aux yeux mmes des hommes que Flix le Confesseur a apparu, quand Nole tait assig par les
barbares. Vous (vque Paulin) preniez un pieux plaisir dans son apparition. Nous en avons eu
la nouvelle, non par des rumeurs incertaines mais par des tmoins dignes de foi. En vrit, des
choses qui sont diffrentes de lordre habituel, que la nature a donn aux espces spares de
toutes les choses cres, sont divinement montres. Ce nest pas parce que notre Seigneur quand
Il la voulu, a soudain chang leau en vin que nous ne devons pas comprendre la valeur de
leau en tant queau. Cest un exemple rare, isol mme, dune telle opration divine. Aussi, le
fait que Lazare fut ressuscit des morts ne signifie pas que tous les morts ressuscitent quand ils
le veulent, ou quune personne sans vie peut tre rappele la vie par une personne vivante de
la mme faon quune personne endormie est rveille par une personne qui ne dort pas.
Certains vnements sont caractristiques des actions humaines; dautres manifestent les signes
de la Puissance divine. Certaines choses arrivent naturellement, dautres sont faites dune
manire miraculeuse, bien que Dieu soit prsent dans tout processus naturel et que la nature
accompagne toujours le miraculeux. On ne peut dduire que les morts peuvent intervenir dans
les affaires des vivants simplement parce que les martyrs sont prsents pour gurir ou aider
quelques-uns. On devrait plutt penser ceci : les martyrs, travers la Puissance divine,
participent aux affaires des vivants, mais les morts eux-mmes nont pas le pouvoir dintervenir
dans les affaires des vivants. (Care for the Dead [Soins des morts], ch. 16 dans Saint
Augustine, Treatises on Marriage and Other Subjects, The Fathers of the Church, vol. 27, New
York, 1955, p. 378)
En effet, pour citer un exemple : les saints pres des temps rcents, tels lancien
Ambroise dOptino, enseignent que les tres rencontrs au cours des sances de spiritisme sont
plutt des dmons que des esprits des morts; et ceux qui ont examin fond les phnomnes de
spiritisme, sils ont le moindre esprit critique chrtien, sont arrivs aux mmes conclusions.
Ainsi, nous navons pas douter que les saints apparaissent rellement aux justes
lheure de la mort, comme cest dcrit dans beaucoup de vies de saints. Aux pcheurs
ordinaires, par contre, apparaissent des parents, amis ou dieux qui correspondent ce que les
mourants sattendent ou sont prpars voir. La nature exacte de ces dernires apparitions est
probablement impossible dfinir. Elles ne sont certainement pas de pures hallucinations, mais
semblent faire partie de lexprience naturelle de la mort, et signalent, pour ainsi dire, la
personne mourante, quelle est prs dentrer dans un autre monde o les lois de la ralit
matrielle courante nont plus de prise. Il ny a rien de vraiment extraordinaire cette
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exprience, qui semble tre constante, en des temps, des pays et des religions diffrents.
Lexprience de la rencontre avec dautres survient gnralement juste avant la mort, et
elle est distinguer de la rencontre tout fait diffrente que nous allons dcrire maintenant :
celle avec ltre de lumire.
3. Ltre de lumire
Le Dr Moody dcrit cette exprience comme de tous les lments communs figurant
dans les tmoignages que jai analyss, le plus difficile croire, et en mme temps celui qui
produit sur le tmoin limpression la plus profonde (Life After Life, p. 45). La plupart des gens
dcrivent cette exprience comme lapparition dune lumire qui augmente rapidement
dintensit; et tous ceux qui la reconnaissent comme une sorte dtre personnel, plein de
douceur et damour, vers lequel le nouveau mort est attir par une espce de force magntique.
Lidentification de cet tre semble dpendre des antcdents religieux du mourant. Il na pas, en
lui-mme, une forme reconnaissable. Certains lappellent le Christ, dautres un ange; tous
semblent comprendre que cest un tre envoy de quelque part pour les guider. Voici quelques
rcits de cette exprience :
Jai entendu les mdecins dire que jtais mort, et cest ce moment-l que je me suis
senti dgringoler, ou plus exactement comme si je flottais... Tout tait trs noir, sauf que dans le
lointain, japercevais cette lumire. Ctait une lumire trs, trs brillante, mais pas trs grande
au dbut; elle augmentait au fur et mesure que je men approchais (p. 48).
Une autre personne, aprs sa mort, stait sentie flotter vers une lumire de pur cristal...
On ne peut comparer cette lumire rien de ce qui existe sur terre. Je ne peux pas dire que jaie
vu une personne dans cette lumire, et pourtant elle possde une identit, cest indniable.
Imaginez une lumire faite de totale comprhension et de parfait amour. (p. 48)
Jtais sorti de mon corps, jen suis certain, puisque je voyais ce corps tendu, l, sur la
table dopration. Mon me laurait-elle quitt ? Jai t dabord trs boulevers, mais cest
alors quest intervenue cette lumire brillante. Au dbut, elle ma paru un peu ple, mais tout
coup, il y a eu ce rayon intense... Au commencement, quand la lumire est arrive, je ne me
rendais pas trs bien compte de ce qui se passait; mais aprs, la lumire ma demand enfin,
ctait comme si elle me demandait si jtais prt mourir. (p. 48)
Presque toujours, cet tre se met communiquer avec le rcemment dcd (plutt par
une sorte de transmission de pense que par des paroles prononces); ce quil leur dit est
toujours la mme chose, interprte par ceux qui en font lexprience comme : Es-tu prpar
la mort ? ou Quas-tu fait de ta vie, que tu puisses me montrer ? Parfois, aussi, en rapport
avec cet tre, le mourant peroit une vision panoramique des vnements de sa vie passe. Tous
soulignent cependant que cet tre ne leur offre aucunement un jugement de leur vie ou de leurs
actes; il les incite simplement rflchir sur leur vie.
Les docteurs Osis et Haraldsson ont galement relev quelques expriences dun tel tre
dans leurs tudes, remarquant que la lumire est une qualit typique des visiteurs de laudel (p. 38) et prfrent suivre le Dr Moody en dnommant les tres vus ou sentis dans cette
lumire des personnages de lumire plutt que des tres spirituels ou des divinits comme ils
sont souvent identifis par les mourants.
Qui, ou que, sont ces tres de lumire ?
Beaucoup les appellent des anges et soulignent leurs qualits positives : ce sont des tres
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LME APRS LA MORT

de lumire pleins damour et de comprhension, et inculquent lide que lon est responsable de
sa vie. Mais les anges connus par lexprience orthodoxe sont bien plus circonscrits, tant dans
leur apparence que dans leur fonction que ces tres de lumire. Pour comprendre cela et pour
commencer voir ce que ces tres de lumire peuvent bien tre, il sera ncessaire ici dexposer
la doctrine orthodoxe sur les anges et puis dexaminer, en particulier, la nature des anges-guides
de la vie future.
CHAPITRE DEUXIME
LA DOCTRINE ORTHODOXE CONCERNANT LES ANGES
Nous savons, par les Paroles du Christ Lui-mme, qu' la mort, lme est rencontre par
des anges. Le pauvre mourut, et il fut port par les anges dans le sein dAbraham (Lc 16,22).
Quant la forme sous laquelle des anges apparaissent, nous la connaissons aussi par
lvangile : Car un ange du Seigneur descendit du ciel... Son aspect tait comme lclair, et son
vtement blanc comme la neige (Mt 28,2-3); un jeune homme vtu dune robe blanche
(Mc 16,5); deux hommes en habits resplendissants (Lc 24,4); deux anges vtus de blanc
(Jn 20,12). Dun bout lautre de lhistoire chrtienne, les manifestations danges ont toujours
eu lieu sous cette mme forme de jeunes hommes vtus de blanc.
La tradition iconographique de lapparence des anges a toujours t consquente
travers les sicles, dpeignant de tels jeunes hommes rayonnants (souvent avec des ailes qui
sont, bien sr, un accessoire symbolique quon ne voit pas normalement dans les apparitions
angliques); et le 7e Concile cumnique en 787 a dcrt que les anges doivent toujours tre
reprsents de cette faon unique, comme hommes. Les cupidons de lart occidental de la
Renaissance et des poques ultrieures sont dinspiration paenne et nont rien voir avec les
vrais anges.
En effet, non seulement en ce qui concerne la reprsentation artistique des anges, mais
dans la doctrine entire des tres spirituels, lOccident catholique romain (et protestant)
moderne sest grandement loign de lenseignement de lcriture et de lantique Tradition
chrtienne. La comprhension de cette erreur nous est essentielle pour saisir la vraie doctrine
chrtienne concernant le destin de lme aprs la mort.
Lvque Ignace Briantchaninov (+ 1867), un des illustres pres des temps rcents,
remarqua cette erreur et consacra un volume entier lexposition de celle-ci ainsi qu la
prsentation de la vraie doctrine orthodoxe sur ce sujet (vol. 3 dans l'dition Touzov, St
Ptersbourg, 1886). En critiquant les ides dun ouvrage thologique normatif catholique
romain du 19e sicle (Abb Bergier : Dictionnaire de Thologie), lvque Ignace consacre une
grande partie de ce volume (p. 185-302) combattre lide moderne, fonde sur la philosophie
cartsienne du 17e sicle, selon laquelle tout ce qui existe en dehors du domaine de la matire
appartient celui du pur esprit. Une telle conception, en effet, place le Dieu infini au niveau des
divers esprits limits (anges, dmons, mes des disparus). Cette ide est devenue monnaie
courante aujourdhui partout (bien que ceux qui ladoptent nen voient pas toutes les
consquences), et est responsable pour une grande partie de la confusion du monde
contemporain concernant les choses spirituelles : une grande curiosit lgard de tout ce qui
est hors du monde matriel, avec souvent trs peu de distinction entre ce qui est divin,
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LME APRS LA MORT

anglique, dmoniaque voire simplement le rsultat de pouvoirs humains extraordinaires ou de


limagination.
Labb Bergier enseignait que les anges, les dmons et les mes des disparus sont
parfaitement spirituels; ainsi, ils ne sont pas assujettis aux lois du temps et de lespace; nous ne
pouvons parler de leur forme ou de leur mouvement que par mtaphore, et ils ont besoin de
revtir un corps subtil chaque fois que Dieu leur permet dagir sur les vivants (vque Ignace,
vol. 3, pp. 193-5). Il y a mme un ouvrage catholique romain du 20e sicle, digne de foi sous
dautres aspects, affirmant, par exemple, que tous les anges et les dmons peuvent emprunter
la matire ncessaire (pour devenir visibles aux hommes) une nature infrieure, soit anime,
soit inanime (Blackmore : Spiritism, Facts and Frauds, p. 522). Les adeptes du spiritisme et
les occultistes eux-mmes ont absorb ces ides de la philosophie moderne. Un apologiste
distingu du christianisme surnaturel, C. S. Lewis, (un anglican), tout en critiquant la
conception moderne du ciel comme tant un pur tat desprit, semble toutefois se laisser en
partie entraner par lopinion moderne selon laquelle le corps, le lieu, la locomotion et le temps
sont trangers aux sommets de la vie spirituelle (C.S. Lewis, Miracles, The MacMillan
Company, New York, 1967, pp. 164-5). De telles opinions sont le rsultat dune simplification
exagre de la ralit spirituelle sous linfluence du matrialisme moderne et sont dues a une
perte de contact avec la doctrine et lexprience spirituelle chrtiennes authentiques.
Pour comprendre la doctrine orthodoxe des anges et des autres esprits, on doit dabord
dsapprendre la simpliste dichotomie moderne matire-esprit; la vrit est plus complexe que
cela, et en mme temps si simple que ceux qui sont encore capables dy adhrer seront sans
doute considrs comme des nafs prenant tous les mots au pied de la lettre. Lvque Ignace
crit : Quand Dieu ouvre les yeux (spirituels) dun homme, il devient capable de voir les
esprits sous leur propre forme (p. 216). Des anges ont toujours apparu des hommes sous
forme dhommes (p. 227). Pareillement, daprs lcriture, il apparat clairement que lme
humaine a la forme dun homme dans le corps, exactement comme les autres esprits crs (p.
233). Il cite une multitude de sources patristiques pour le prouver. Voyons donc lenseignement
patristique pour nous-mmes.
Saint Basile le Grand, dans son livre sur le saint Esprit, affirme que dans les puissances
clestes, leur nature est celle dun esprit arien pour ainsi dire ou dun feu immatriel
Pour cette raison, ils sont limits dans lespace et deviennent visibles pour ceux qui en sont
dignes, dans la forme de leur propre corps. Et aussi : nous croyons que chacune (des
puissances clestes) est en un lieu dtermin. Car lange qui se tenait devant Cornlius ntait
pas en mme temps avec Philippe (Ac 10,3; 8,26), et lange qui parlait avec Zacharie prs de
lautel de lencens (Luc 1,11) noccupait pas en mme temps sa propre place dans le ciel.
Pareillement, saint Grgoire le Thologien enseigne : Des lumires secondaires aprs la
Trinit, et qui ont une gloire cleste, sont les anges resplendissants. Ils circulent librement
autour du grand Trne car ce sont des intellects au mouvement agile, des flammes et esprits
divins qui se dplacent avec aisance travers lair (Homlie 6, Sur les tres notiques, dans
uvres de saint Grgoire le Thologien, en russe, dition Sokine, St Ptersbourg, vol. 2, p. 29).
Ainsi, les anges, tout en tant des esprits et des flammes de feu (Ps 103,4; He 1,7), et
vivent dans un royaume o les lois terrestres du temps et de l'espace n'ont pas cours, sont
cependant limits par le temps et lespace de faon (s'il est permis de le dire) si matrielle que
quelques-uns des pres nhsitent pas parler des corps ariens des anges.
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LME APRS LA MORT

Saint Jean Damascne, en rsumant, au 8e sicle, lenseignement des pres qui lont
prcd, dclare : Il est sans corps, immatriel par rapport nous, bien que, compar Dieu, le
seul que lon ne puisse comparer rien, tout se trouve pais, dense et matriel; seul le divin est
vritablement sans matire et sans corps. Il nous dit encore : Ils sont cernables car, lorsquils
sont dans le Ciel, ils ne sont pas sur terre; et envoys par Dieu sur terre, ils ne demeurent plus au
Ciel. Les murs, les portes, les serrures, les sceaux ne peuvent les enfermer ; ils chappent ces
limitations, bien que tels ils ne soient pas lorsquils apparaissent ceux qui en sont dignes et
qui Dieu laccorde, car ils changent ce moment et prennent laspect qui leur permet dtre vus
[1]
et ceux-ci de les voir.
En disant que les anges napparaissent pas exactement tels quils sont, saint Jean
Damascne ne contredit videmment pas saint Basile qui enseigne que les anges apparaissent
sous la forme de leur propre corps. Ces deux affirmations sont galement vraies, comme on le
voit clairement dans nombre de manifestations danges dans lAncien Testament. Ainsi,
larchange Raphal tait le compagnon de route de Tobie pendant de longues semaines sans
quune seule fois il et t souponn de ne pas tre un homme. Pourtant, quand finalement
larchange rvla son identit, il dit : Tous ces jours jtais visible, mais je ne mangeais ni ne
buvais, cela vous paraissait seulement ainsi (Tb 12,19).
Les trois anges qui apparurent Abraham paraissaient galement manger et boire et
taient pris pour des hommes (Gn 18-19). Pareillement, saint Cyrille de Jrusalem, dans ses
Lectures Catchtiques, nous apprend, concernant lange qui apparut Daniel que Daniel, la
vue de Gabriel, frissonna et tomba face contre terre et, tout prophte quil tait, nosa lui
rpondre tant que lange ne se fut pas transform la ressemblance dun ls dhomme.
(Catechetical Lectures IX,1 Eerdmans Nicene and Post-Nicene Fathers, vol. VII, p. 51)
Pourtant, dans le livre de Daniel (chap. 10), nous lisons que mme lors de sa premire
apparition aveuglante, l'ange tait aussi sous la forme d'un homme, mais seulement avec une
luminosit (son visage brillait comme lclair, ses yeux taient comme des torches de feu, ses
bras et ses pieds avaient lclat de lairain poli et le son de ses paroles tait comme le son dune
multitude) insupportable des yeux humains. Ainsi, lapparence dun ange est la mme que
celle dun homme; mais parce que le corps anglique nest pas matriel, la seule vue de son
aspect flamboyant et resplendissant suft pour abasourdir nimporte quel homme encore dans la
chair, les apparitions angliques doivent donc ncessairement tre adaptes leurs spectateurs
humains, apparaissant moins brillantes et moins effrayantes quelles ne le sont en ralit.
En ce qui concerne lme humaine aussi, le bienheureux Augustin enseigne que lme
tant spare du corps, lhomme qui est dans cet tat, bien que ce soit en esprit seulement et
non en chair, se voit cependant si ressemblant son corps quil ne peut discerner aucune
diffrence quelle quelle soit (City of God, Book 21, 10; Modern Library Edition, New York,
1955, p. 781). Cette vrit a t maintenant largement confirme dans les expriences
personnelles de peut-tre plusieurs milliers de personnes ressuscites de nos jours.
Mais, si nous parlons des corps des anges ou des autres esprits, nous devons prendre
soin de ne leur attribuer aucune caractristique crment matrielle. la limite, nous dit saint
Jean Damascne, nous ne savons si par essence ils sont gaux ou diffrents, seul le sait
Dieu (La Foi orthodoxe, 2, 3, p. 47). En Occident, le bienheureux Augustin crivit quil tait
tout fait gal de parler de corps ariens propos des dmons ou dautres esprits ou de les
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appeler tout simplement incorporels (City of God, Book 21, 10, p. 781).
Lvque Ignace lui-mme a peut-tre un peu trop insist sur lexplication des corps des
anges dans les termes de la connaissance scientifique des gaz du 19e sicle. Cest pour cette
raison quune dispute mineure stait souleve entre lui et lvque Thophane le Reclus, qui
pensait ncessaire de souligner la nature simple des esprits (qui bien sr, ne sont pas composs
de molcules lmentaires comme le sont les gaz). Sur le point fondamental, cependant, cest-dire lenveloppe subtile que possdent tous les esprits, Thophane partageait lavis de lvque
Ignace (v. Pre George Florovsky, Voies de la thologie russe, en russe, Paris, 1937, pp. 394-5).
Peut-tre tait-ce quelque malentendu semblable sur un point secondaire ou sur une question de
terminologie qui causa lopposition survenue en Occident au 5e sicle, lorsque le pre latin saint
Faust de Lrins enseignait cette mme doctrine de la matrialit relative de lme, fonde sur
lenseignement des pres orientaux.
Si la dfinition prcise de la nature anglique nest connue que de Dieu seul, une
comprhension de lactivit anglique (du moins en ce monde) est accessible chacun, car il en
existe de nombreux tmoignages tant dans lcriture que dans les crits patristiques, et dans les
Vies de Saints. Pour comprendre parfaitement les manifestations qui surviennent aux mourants,
nous devrons apprendre en particulier comment les anges dchus (dmons) apparaissent. Les
anges vrais apparaissent toujours sous leur propre forme (seulement moins aveuglante quen
ralit) et ils agissent uniquement dans le but dexcuter la Volont et les Commandements de
Dieu. Les anges dchus, par contre, bien quils apparaissent parfois sous leur propre forme (que
saint Sraphin de Sarov dcrivit, de sa propre exprience, comme hideuse) se revtent
normalement de formes diverses et accomplissent de nombreux miracles par le pouvoir quils
dtiennent en change de leur soumission au prince de la puissance de lair (Ep 2,2). Leur
habitat privilgi est lair et leur fonction principale est de tenter ou deffrayer les hommes pour
les entraner la perdition avec eux-mmes. Cest contre eux quest dirig le combat du
chrtien : Nous navons pas lutter contre des tres de chair et de sang, mais contre les
Principauts et les Puissances, contre les matres de ce monde de tnbres, contre les mauvais
esprits rpandus dans les rgions clestes (Ep 6,12).
Le bienheureux Augustin, dans son trait peu connu, La divination des dmons, en
rponse une demande dexplication au sujet des nombreuses manifestations dmoniaques de
lancien monde paen, donne une bonne ide gnrale des activits des dmons :
La nature des dmons est telle que, par la perception appartenant au corps arien, ils
surpassent facilement la perception que possdent les corps terrestres et quant leur rapidit
aussi, car par la mobilit suprieure du corps arien, ils dpassent incomparablement non
seulement les mouvements des hommes et des btes mais mme le vol des oiseaux. Pourvu de
ces deux facults, qui sont les proprits du corps arien, cest--dire de lacuit de la perception
et de la rapidit du mouvement, ils prdisent et dclarent bien des choses quils ont perues
longtemps lavance. Les hommes, cause de la lenteur de la perception terrestre, sen
tonnent. Aussi, les dmons, par la longue priode dans laquelle leur vie sest tendue, ont-ils
gagn beaucoup plus en exprience dvnements que nont fait les hommes cause de la
brivet de leur vie. Au moyen de ces facults, qui sont propres la nature du corps arien, les
dmons, non seulement prdisent beaucoup de choses qui se ralisent, mais aussi accomplissent
beaucoup dactes miraculeux (The Divination of Demons, ch. 3, dans The Fathers of the
Church, vol. 27, p. 426).
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Beaucoup de miracles et de spectacles des dmons sont dcrits dans le long discours de
saint Antoine le Grand contenu dans sa Vie par saint Athanase; l aussi, les corps plus lgers des
dmons sont mentionns. La Vie de saint Cyprien, lex-magicien, contient galement de
nombreuses descriptions de mtamorphoses et de miracles dmoniaques, rapports par
quelquun qui y a rellement pris part (voir The Orthodox Word, 1976, n 5).
Une description classique de lactivit dmoniaque est contenue dans les septime et
huitime Confrences de saint Cassien, lillustre pre de la Gaule du 5e sicle qui, le premier,
transmit lenseignement complet du monachisme oriental lOccident. Saint Cassien crit : La
quantit des esprits mauvais qui remplissent lespace entre le ciel et la terre et qui sy agitent
dans une action continuelle, est si considrable que la divine Providence na heureusement pas
permis que nous puissions les apercevoir. La crainte de leur rencontre, la laideur des formes
quils prennent volont, nous auraient jets dans des angoisses inexprimables et notre corps
net pu supporter un si hideux spectacle; ou bien, lexemple continuel de leur malice aurait pu
nous porter les imiter... (8,12).
Et du fait que les esprits impurs sont gouverns par des puissances encore plus
mchantes et leur sont assujettis, nous sommes instruits non seulement par le tmoignage des
saintes critures, que nous lisons dans la Rponse de notre Seigneur repoussant les calomnies
des pharisiens : Et si Moi, je chasse les dmons par Belzbul (Mt 12,27), mais encore par
les visions claires et beaucoup d'expriences de saints.
Un de nos frres, voyageant dans cette solitude, trouva une caverne vers le soir et
voulut sy arrter pour y rciter loffice des vpres. Pendant quil chantait les psaumes selon
lusage, le milieu de la nuit arriva : lorsquil eut fini et quil se disposait prendre un peu de
repos, il aperut tout coup des troupes nombreuses de dmons qui arrivaient, avanant en
ordre, prcdant et suivant leur prince. Cette trange procession dura longtemps. Son chef, qui
tait plus grand et plus terrible que les autres, sy arrta enfin; on leva son trne et il sy assit
comme sur un tribunal. Il se mit examiner et discuter les actes de chacun : il injuriait et
chassait de sa prsence, comme des lches et des ignorants, ceux qui confessaient navoir pu
russir tromper les personnes quils taient chargs de tenter et il leur reprochait, tout en
fureur, le temps quils avaient perdu. Ceux qui annonaient, au contraire, avoir sduit les
hommes quils devaient tromper, recevaient les plus grands loges; il les accueillait avec joie et
faveur et les proposait tous comme modles dintelligence et de courage.
Un dmon plus mchant que les autres se prsenta, lair tout joyeux et apporta la
nouvelle dun grand triomphe. Il nomma un solitaire trs connu et dclara quaprs lavoir tent
pendant quinze ans, il lavait enfin vaincu et lavait fait tomber, cette nuit mme, dans le pch
dimpuret; que non seulement il lavait pouss a commettre le mal avec une personne
consacre Dieu mais quil lavait dcid la prendre pour femme. ll y eut alors des cris de joie
dans lassemble.
Le prince des tnbres exalta le vainqueur et le renvoya combl de louanges. Cependant,
laurore commenait paratre et cette multitude de dmons svanouit. Le solitaire ne crut pas
dabord le rcit de lesprit impur Plus tard, le frre qui tait tmoin de ce spectacle apprit
que le rapport sur le moine dchu tait effectivement vrai (Confrences 8,12,16).
De telles expriences ont t vcues par des chrtiens orthodoxes de tous les temps
jusqu notre sicle. Elles ne sont, de toute vidence, ni des rves, ni des visions, mais de la
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perception ltat de veille des dmons sous leur forme relle, mais, bien sr, uniquement
aprs que les yeux spirituels ont t ouverts la vue de ces tres qui, normalement, sont
invisibles aux yeux humains. Jusqu une poque trs rcente, ce ntaient peut-tre que
quelques chrtiens orthodoxes dmods ou simples desprit qui pouvaient encore croire la
vrit littrale de tels rcits : mme aujourdhui, certains orthodoxes les trouvent difficiles
accepter, tant sest rpandue la croyance moderne selon laquelle les anges et les dmons sont de
purs esprits qui nagissent pas par des moyens aussi matriels. Ce nest quavec laugmentation
norme de lactivit dmoniaque de ces dernires annes que ces rcits recommencent sembler
du moins plausibles. Cest galement aujourdhui que les expriences aprs la mort largement
rpandues ont dvoil le royaume de la ralit non-matrielle beaucoup de gens ordinaires qui
navaient pas eu de contact avec locculte. Une explication cohrente et vridique de ce
royaume et de ses tres est donc devenue lun des besoins de notre temps. Seul le christianisme
orthodoxe peut fournir cette explication, lui seul ayant prserv lauthentique doctrine
chrtienne jusqu nos jours.
Voyons maintenant plus spcifiquement comment les anges (et les dmons) apparaissent
au moment de la mort.
CHAPITRE TROISIME
APPARITIONS D'ANGES ET DE DMONS L'HEURE DE LA MORT
Dans ces expriences, la personne rcemment dcde est en gnral rencontre par deux anges.
Voici comment les dcrit l'auteur de Unbelievable for many : peine la vieille infirmire
eut-elle prononc ces mots ('Puisse-t-il hriter du Royaume des Cieux !'), que deux anges
apparurent mes cts; je ne sais pour quelle raison, je reconnus dans l'un mon ange gardien,
mais l'autre m'tait inconnu (p.22). (Un pieux plerin lui apprit plus tard que c'tait l'ange de
l'accueil). Sainte Thodora, dont le passage aprs la mort par les postes de page ariens est
relat dans la Vie de saint Basile le Jeune (10e sicle, 26 mars), raconte : Quand j'tais au bout
de mes forces, je vis soudain deux anges radieux de Dieu, qui ressemblaient deux splendides
jeunes hommes d'une beaut inexprimable. Leur visage tait plus brillant que le soleil, leur
regard plein damour, leurs cheveux blancs comme la neige, des rayons d'or se dversaient
autour de leur tte, leurs vtements tincelaient comme l'clair et ils taient ceints, la poitrine,
d'une large bande d'or en forme de croix (v. la traduction anglaise dans Eternal Mysteries
Beyond the Grave, p. 70). L'vque de la Gaule du 6e sicle, saint Salvius, dcrit ainsi sa propre
exprience de la mort : Lorsque ma cellule trembla il y a quatre jours, et que vous me voyiez
tendu, mort, je fus soulev par deux anges et port au plus haut sommet des cieux (Saint
Grgoire de Tours, Histoire des Francs, 7,1; v. la Vie de saint Salvius dans The Orthodox Word,
1977, n 5).
La mission de ces anges est de guider l'me du nouveau dfunt sur son chemin vers la
vie aprs la mort. Ils n'ont rien de vague, ni dans leur aspect, ni dans leurs actes; d'apparence
humaine, ils saisissent fermement le corps subtil de l'me pour l'emmener. Les anges porteurs
de lumire prirent mon me immdiatement dans leurs bras (Sainte Thodora, v. Eternal
Mysteries, p. 71). M'ayant pris par les bras, les anges me portrent droit travers le mur du
pavillon (Unbelievable for many, p. 22). Saint Salvius fut soulev par deux anges. On
pourrait multiplier ces exemples.
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On ne peut donc pas affirmer que l'tre de lumire des expriences d'aujourd'hui qui
n'a pas de forme visible, qui ne conduit l'me nulle part, qui s'arrte pour engager le dialogue
avec le dfunt et lui montre des panoramas rtrospectifs de sa vie passe soit un ange guide
de la vie aprs la mort. Tout tre qui a l'air d'un ange n'en est pas un en ralit, puisque Satan luimme se dguise en ange de lumire (1 Cor 11,14); et donc ces tres qui n'ont mme pas
l'apparence d'anges ne peuvent certainement pas leur tre assimils. Des rencontres
incontestables avec des anges ne semblent presque jamais se produire dans les expriences
aprs la mort daujourdhui pour une raison que nous tenterons dexpliquer plus bas.
Est-il possible alors que ltre de lumire soit en ralit un dmon se faisant passer pour
un ange de lumire sans forme pour tenter le mourant mme au moment o lme quitte le
corps ? Le Dr Moody (Life after Life, pp. 107-8; Reflections, pp. 58-60) et dautres enquteurs
soulvent effectivement cette question, mais seulement pour rejeter la possibilit d'une rponse
affirmative comme ntant pas en harmonie avec les bons effets que lapparition produit chez
les mourants. Indniablement, la vision du mal de ces chercheurs est extrmement nave; Dr
Moody pense que Satan, lui, engagerait plutt ses serviteurs dans la voie de la haine et de la
destruction (Life after Life, pp. 108) et semble tre totalement ignorant de la littrature
chrtienne dcrivant la vraie nature des tentations dmoniaques qui sont invariablement
prsentes leurs victimes comme quelque chose de bon.
Quel est donc lenseignement orthodoxe au sujet des tentations dmoniaques lheure
de la mort ? Saint Basile le Grand, dans son interprtation des paroles du psaume 7 : Sauvemoi de ceux qui me perscutent et dlivre-moi, afin quils ne puissent saisir aucunement mon
me comme un lion (Ps 7,1-2), donne lexplication suivante : Je pense que les nobles athltes
de Dieu qui ont lutt efficacement contre les ennemis invisibles durant leur vie, aprs avoir
chapp toutes les perscutions et atteint la fin de leur vie, sont examins par le prince de ce
monde pour pouvoir, sils se trouvent porteurs de blessures de combat ou de quelques tches ou
effets de pch, tre retenus. Mais sils sont trouvs sans blessure et sans pch, ils peuvent tre
emports par le Christ leur repos, comme non conquis et libres. Par consquent, le prophte
prie tant pour sa vie ici-bas que pour sa vie future. Ici, il dit : Sauve-moi de ceux qui me
perscutent, et l, au moment du procs : Dlivre-moi an quils ne puissent aucunement saisir
mon me tel un lion. Et cela, vous pouvez lapprendre du Seigneur Lui-mme qui, avant sa
Passion, dit : Maintenant, le prince de ce monde vient : il na rien en Moi (Jn 14,30) (Saint
[2]
Basil, Exegetic Homilies, Catholic University of America Press, 1963, pp. 167-168).
En effet, ce nest pas seulement les combattants du Christ qui doivent affronter le test de
la part des dmons lheure de la mort. Saint Jean Chrysostome, dans ses Homlies sur
l'vangile de saint Matthieu, donne une description vivante de ce qui arrive souvent des
pcheurs ordinaires : Alors, on peut entendre la plupart des gens raconter des horreurs et des
visions pouvantables, dont les mourants sont incapables de supporter le spectacle et secouent
souvent leur lit de toute leur force, jettent un regard effarouch sur leur entourage, leur me
sefforant de rester lintrieur, ne voulant pas tre arrache du corps et incapable de soutenir
la vue des anges qui s'approchent. Si la vue d'tres humains effrayants peut nous frapper de
terreur, que ne souffrirons-nous pas, quand, parmi nos visiteurs, nous verrons des anges
menaants et des puissances svres, pendant que notre me, pleurant en vain, sera arrache de
notre corps et emmene de force.
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Les Vies des saints orthodoxes abondent en de tels rcits de spectacles dmoniaques
survenant au moment de la mort, gnralement dans le but deffrayer le mourant et de le
dsesprer de son salut. Saint Grgoire dans ses Dialogues, parle, par exemple, dun homme
riche, esclave de nombreuses passions : ...Peu de temps avant de mourir, il vit des esprits
hideux se tenant devant lui et le menaant de lemporter dans les profondeurs de lenfer Toute
la famille se rassembla autour de lui, pleurant et se lamentant. Ils ne pouvaient voir eux-mmes
les esprits malins et leurs horribles attaques, mais les dclarations du malade, la pleur de son
visage et les tremblements de son corps leur rvlaient que ceux-ci taient bien prsents. Sous la
terreur mortelle de leur affreuse image, il se tournait et se retournait dans son lit Alors,
puis, et dsesprant dobtenir un soulagement quelconque, il scria : Donnez-moi du temps
jusquau matin ! Du rpit seulement jusquau matin ! Sur ce, son me fut arrache
(Dialogues 4, 40, pp. 2456). Saint Grgoire rapporte dautres incidents semblables, comme le
fait galement Bde le Vnrable dans son Histoire de lglise et du peuple anglais (Livre V,
Chs. 13,15. Mme dans lAmrique du 19e sicle, de telles expriences ntaient pas rares. Une
rcente anthologie contient de nombreuses visions dagonisants, datant du 19e sicle et subies
par des pcheurs non-repentis, avec des titres tels que : Je suis dans les flammes ! Retirezmoi !, Oh ! Sauvez-moi, ils mentranent dans labme !, Je vais en enfer et Le diable
vient pour traner mon me en enfer ! (John Myers : Voices from the Edge of Eternity, Spire
Books, Old Tappan, N.J., 1973, pp. 71, 109, 167, 196 etc.).
Le Dr Moody, lui, ne cite rien de ce genre : dans son livre, pratiquement toutes les
expriences des mourants (avec la notable exception de celles des suicids) sont agrables,
quelles soient vcues par des chrtiens ou non, croyants ou non. En revanche, les Drs Osis et
Haraldsson ont trouv, dans leurs tudes, quelque chose qui nest pas trop loign des
expriences cites plus haut.
Ces chercheurs, dans leur tude de lAmrique, ont obtenu les mmes rsultats que le Dr
Moody : lapparition des visiteurs de lautre monde est perue comme quelque chose de positif,
le malade accepte la mort, lexprience est agrable ayant comme rsultat la srnit ou le
soulagement et souvent larrt de la souffrance avant la mort. Dans leur tude de lInde, par
contre, un tiers des patients prouvent de la peur, de la dpression et de lanxit la suite de
lapparition des yamdoots (les messagers hindous de la mort) ou dautres tres; ces Indiens
rsistent et essayent dchapper aux messagers de lautre monde. Ainsi, dans une des
expriences, un membre du clerg indien racontait dans son agonie : Quelquun se tient l ! Il
a un chariot avec lui, cest donc un yamdoot ! Il doit emmener quelquun avec lui, il me nargue,
disant quil va memmener, moi... Je vous en prie, retenez-moi je ne veux pas y aller. Sa
douleur saggrava et il mourut (At the Hour of Death, p. 90). Un autre Hindou mourant dit
soudain : Yamdoot arrive pour memporter. Enlevez-moi du lit pour quil ne me trouve pas.
Puis il indiqua dehors et en haut : Il est l ! Cette chambre dhpital tait au rez-de-chausse.
Dehors, prs du btiment, il y avait un grand arbre, avec une grande quantit de corbeaux
perchs sur ses branches : juste linstant o le malade eut sa vision, tous les corbeaux
senvolrent de larbre en faisant beaucoup de bruit, comme si quelquun avait tir un coup de
fusil. Nous en tions trs tonns et sortmes en courant par une porte ouverte de la chambre
mais nous ne vmes rien qui aurait pu dranger les corbeaux. Comme, en temps normal, ils
taient trs tranquilles, ctait pour nous tous un vnement marquant que de les voir senvoler
avec tant de vacarme et juste au moment o le malade eut sa vision. Ctait comme si eux aussi
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LME APRS LA MORT

taient devenus conscients de quelque chose de terrible. Aprs cela, le malade est tomb dans le
coma pour expirer quelques minutes plus tard (pp. 41-42). Il y a des yamdoots qui, par leur
apparition terriante, provoquent encore plus de consternation chez les mourants.
Voil la diffrence la plus frappante entre les expriences amricaines et indiennes de
mourants dans ltude des docteurs Osis et Haraldson, mais les auteurs nen donnent aucune
explication. On se pose pourtant la question : Pourquoi lexprience moderne amricaine exclutelle presque totalement llment de peur provoque par les apparitions effrayantes de lautre
monde, alors que cet lment est si courant dans lexprience chrtienne du pass, ainsi que
dans celle des Indiens daujourdhui ?
Il ne nous est pas ncessaire de dfinir la nature exacte de ces apparitions pour
comprendre quelles dpendent dans une certaine mesure, comme nous lavons dj dit, de ce
que le mourant sattend voir, de ce quil est prpar voir. Ainsi, les chrtiens des sicles
passs, qui avaient encore une croyance vivante en lenfer, voyaient souvent des dmons avant
de mourir, lorsque leur conscience les accusait. Les Indiens daujourdhui, dont les croyances et
lentendement sont certainement plus primitifs que ceux des Amricains, voient souvent des
tres qui correspondent leurs craintes encore bien relles de lau-del. Nos contemporains
dAmrique en revanche, avec leur mentalit claire, voient des apparitions qui sont en
harmonie avec leur vie et leurs croyances commodes qui, en gnral, ne comportent pas de
crainte relle de lenfer, ni de notion des dmons.
Du ct objectif, les dmons eux-mmes offrent des tentations qui correspondent ltat
spirituel ou aux attentes de ceux quils tentent. ceux qui ont peur de lenfer, les dmons
peuvent apparatre sous des formes terribles, an de les laisser mourir en tat de dsespoir. Mais
ceux qui ne croient pas lenfer, (ou aux protestants qui croient quils sont infailliblement
sauvs, et donc, ne doivent pas craindre lenfer), ils offrent naturellement des tentations sous
une forme diffrente et qui ne rvle pas aussi clairement leur mauvaise intention. Ainsi, ils
peuvent apparatre, mme des athltes du Christ, sous un aspect apte les sduire plutt qu
les effrayer.
Les tentations dmoniaques qui assaillirent sainte Maure, martyre du 3e sicle, pendant
son agonie, offrent un bon exemple de cette dernire sorte de tentation lheure de la mort.
Aprs avoir t crucifie pendant neuf jours avec son mari, saint Timothe, elle fut tente par le
diable. La Vie de ces saints rapporte comment sainte Maure elle-mme raconta ses tentations
son mari et compagnon de martyre :
Prends courage, mon frre, et chasse le sommeil loin de toi. Sois vigilant et sache ce
que jai vu; il me semblait que devant moi, pendant que jtais dans une sorte dextase, se tenait
un homme qui avait la main une coupe remplie de lait et de miel. Cet homme me dit : Prends
ceci et bois. Mais je lui dis : Qui es-tu ? Et il rpondit : Je suis un ange de Dieu. Alors, je lui
dis : Prions le Seigneur. Et il dit : Je suis venu pour soulager tes souffrances; jai vu que tu
dsirais grandement manger et boire, puisque tu nas rien mang jusqu maintenant. Alors, je
lui dis : Qui ta inspir cette piti mon gard ? Et que timportent ma patience et mon jene ?
Ne sais-tu pas que Dieu a le pouvoir de faire ce qui est impossible aux hommes ? Quand je
priais, je vis que cet homme dtournait son regard vers le couchant. Cest ainsi que je compris
que ctait une illusion satanique. Satan voulut nous tenter mme sur la croix. Peu aprs, la
vision disparut.
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LME APRS LA MORT

Ensuite, un autre homme vint moi et il me sembla quil memmenait une rivire
coulant de lait et de miel, et me dit : Bois. Mais je lui rpondis : Je tai dj dit que je ne
boirai ni eau ni aucune boisson terrestre jusqu ce que je boive la coupe de la mort pour le
Christ mon Seigneur, et que Lui-mme mlangera pour moi avec le salut et limmortalit de la
vie ternelle. Quand jeus dit cela, cet homme but dans la rivire, et soudain, tous deux, luimme et la rivire disparurent.
La troisime apparition que vit sainte Maure, celle dun vrai ange, sera cite plus loin
dans cette tude; mais dj ici il ressort clairement avec quelle prudence les vrais chrtiens
considrent lacceptation des rvlations au moment de la mort.
Lheure de la mort est donc propice en effet la tentation dmoniaque, et les expriences
spirituelles quont les gens ce moment (mme si elles semblent se produire aprs la mort
question qui sera dbattue plus loin), demandent tre soumises aux mmes normes dictes par
la doctrine chrtienne comme nimporte quelle autre exprience spirituelle. Pareillement, les
esprits que lon rencontre ce moment doivent tre soumis lpreuve universelle, ce
quexprime laptre Jean par les paroles suivantes : prouvez les esprits, pour savoir sils sont
de Dieu, car plusieurs faux prophtes sont venus dans le monde (1Jn 4,1).
Il y a des critiques qui ont dj fait remarquer la ressemblance entre ltre de lumire des
expriences aprs la mort de nos jours et les esprits guides et esprits amis du spiritisme. Voyons
donc brivement quel est lenseignement spiritiste concernant les tres de lumire et leurs
messages. Un texte classique du spiritisme (J. Arthur Hill, Spiritualism, its History, Phenomena
and Doctrine, New York, George H. Doran Co., 1919) constate que lenseignement des esprits
suit toujours ou pratiquement toujours la ligne des plus hautes normes morales. Pour ce qui est
de la croyance, il est toujours thiste, toujours respectueux, mais rarement pointilleux vis--vis
des nuances intellectuelles qui occupaient lesprit des vques aux conciles de lglise. (A.
Hill, Spiritualism, p. 235.) Plus loin, ce livre dclare que cest lamour qui est le thme principal
et la doctrine centrale de lenseignement spiritiste (p. 283); que lon reoit des esprits une
science glorieuse, et que cest cette science qui incite les spirites au travail missionnaire, qui
consiste rpandre la connaissance de la certitude dune vie aprs la mort (pp. 185-6). De plus,
les esprits avancs perdent leurs limitations personnelles et deviennent plutt comme des
influences que comme des personnes, se remplissant de plus en plus de lumire (pp. 300-1). En
effet, les spirites, dans leurs hymnes, invoquent littralement des tres de lumire :
Saints ministres de lumire !
Cachs nos yeux mortels
Envoie tes messagers de lumire
Pour desceller notre vue intrieure
Tout cela est suffisant pour nous rendre mfiants lgard de ltre de lumire qui
apparat de nos jours des gens qui ignorent la nature et la subtilit de laction des dmons.
Notre mfiance ne fait que grandir lorsque nous apprenons du rapport du Dr Moody que certains
dcrivent cet tre comme tant une personne drle, dou dun sens de lhumour, et qui amuse le
mourant en lui faisant passer un bon moment (Life after Life, pp. 49-51). Un tel tre, avec son
message damour et de comprhension, rappelle tonnamment les vulgaires esprits souvent
plaisantins des sances spirites, qui sont indubitablement des dmons, quand la sance ellemme nest pas frauduleuse.
Ce fait en a amen certains condamner toute exprience aprs la mort rapporte ici,
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LME APRS LA MORT

comme tromperie dmoniaque. Des auteurs protestants vanglistes dclarent dans un livre :
Nous avons le sentiment que toute cette tromperie de vie aprs la mort comporte quelques
dangers nouveaux et inconnus. Croire mme vaguement aux expriences cliniques rapportes,
peut avoir pensons-nous des consquences graves pour ceux qui croient la Bible. Plus
dun chrtien sincre a parfaitement accept le fait que ltre de lumire nest autre que Jsus
Christ et malheureusement, ces gens sont extrmement faciles tromper (John Weldon and
Zola Lewitt, Is there Life after Death ? Harvest House Publishers, Irvine, Calif. 1977, p. 76).
Pour appuyer leur point de vue, ces auteurs citent quelques ressemblances tonnantes entre les
expriences aprs la mort daujourdhui et les expriences rcentes de mdiums et doccultistes.
Ils font remarquer en outre le fait indubitable que bon nombre de chercheurs qui sintressent
aux expriences aprs la mort sont galement attirs par locculte et ont mme eu des contacts
avec des mdiums (pp. 64-70).
Il y a, bien sr, beaucoup de vrit dans ces observations. Malheureusement, sans la
totalit de lenseignement chrtien sur la vie aprs la mort, mme les gens de la Bible les mieux
intentionns sgarent, en rejetant les vraies expriences de lme aprs la mort en mme temps
que celles qui peuvent effectivement tre des illusions dmoniaques.
Les docteurs Osis et Haraldsson, qui ont eu tous les deux de longs contacts directs avec
des mdiums, remarquent quelques ressemblances entre les apparitions vues par les mourants,
et les expriences du spiritisme. Cependant, ils trouvent quil y a une diffrence fondamentale
frappante entre les deux sortes dexpriences : Au lieu de la continuation dune vie plus ou
moins mondaine, dcrite par les mdiums, la survie aprs la mort semble plonger dans un mode
dexistence et une manire de perception radicalement nouveaux At The Hour of Death, p.
200). En effet, le royaume des expriences aprs la mort semble tre en gros tout fait distinct
de celui du mdiumnisme et du spiritisme ordinaire. Cependant, il est bien un royaume o les
tromperies et les influences dmoniaques sont non seulement possibles, mais trs probables,
surtout en ces derniers jours vcus actuellement, o nous voyons de nouvelles tentations de plus
en plus subtiles, y compris de grands prodiges et des miracles, au point de sduire, sil tait
possible, mme les lus (Mt 24,24)
Il nous convient donc dtre trs mfiants (cest le moins que lon puisse dire) lgard
des tres de lumire qui semblent apparatre au moment de la mort. Ils ressemblent trop aux
dmons se faisant passer pour des anges de lumire, dans lintention de sduire non seulement
le mourant lui-mme, mais plus encore ceux qui il racontera son histoire sil revient la vie
(ses chances de survie ne sont, bien sr, pas ignores du tout des dmons).
Cependant, notre ultime critre pour juger tous ces phnomnes doit tre la doctrine qui
sen dgage, quelle soit donne par un tre spirituel vu au moment de la mort, ou bien
simplement suggre par ou dduite de ces phnomnes. Nous aborderons le problme de ce
jugement aprs avoir termin lexamen des phnomnes eux-mmes.
Certains de ceux qui sont revenus de la mort en gnral les plus religieux ont
identifi ltre de lumire rencontr non pas un ange, mais une Prsence invisible du Christ
Lui-mme. Lexprience de ces gens-l est souvent lie un autre phnomne, qui savre, pour
des chrtiens orthodoxes, le plus difficile peut-tre expliquer premire vue : la vision du Ciel.
CHAPITRE QUATRIME
LA VISION DU CIEL
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LME APRS LA MORT

Dans La Vie aprs la Vie, le Dr Moody note que les gens quil a interviews ne semblent pas
avoir fait lexprience de quelque chose qui ressemble limage mythologique de lau-del,
et ils ont, au contraire, tendance douter de la notion classique du ciel et de lenfer, ainsi que de
toute conception de la vie aprs la mort base sur le schma rcompense-chtiment.
Dans la suite de son livre, en revanche, il dclare que ses rcentes enqutes ont rvl
des expriences dautres royaumes qui pourraient bien tre qualifis de clestes (p. 15). Un
homme stait vu dans un paysage avec ruisseaux, prs, arbres, collines (p. 16), une femme
stait galement trouve en un endroit trs beau; et loin, lhorizon, je voyais une ville.
Il y avait des immeubles, spars les uns des autres. Ils taient brillants, de couleurs vives. Les
gens y vivaient heureux. Il y avait de leau tincelante, des fontaines une cit de lumire, je
crois, serait le terme pour la dcrire (p. 17).
En fait, comme le rvlent quelques-uns des livres les plus rcents, cette exprience est
tout fait courante. Les auteurs protestants cits plus haut pensent que cette exprience (du
moins lorsque son imagerie est nettement biblique) est chrtienne et est distinguer nettement
de la plupart des autres expriences aprs la mort, qui, elles, sont qualifies par eux de
tromperies dmoniaques : Les incroyants font lexprience de la fausse doctrine
spcifiquement attribue Satan dans la Bible; les croyants vivent des vnements vridiques
du point de vue doctrinal, vnements qui pourraient sortir tout droit des critures (Weldon
and Lewitt, Is there Life after Death ? p. 116). Est-ce bien vrai ou bien y a-t-il beaucoup moins
de diffrence en ralit entre les expriences des croyants et celles des incroyants que ne
limaginent ces auteurs ?
Lexprience cite par ces auteurs comme tant authentiquement chrtienne, est celle de
Betty Malz, qui a publi un livre sur son exprience extracorporelle de 28 minutes, pendant
quelle tait cliniquement morte. Immdiatement aprs sa mort, elle sest trouve en train de
monter une belle colline verte je me promenais sur lherbe, dun vert plus intense que je nai
jamais vu. Elle tait accompagne dune autre figure, grande, daspect masculin, habille
dune robe longue. Je me demandai si ce ntait pas un ange Pendant que nous marchions
ensemble, je ne voyais pas de soleil mais il y avait partout de la lumire. notre gauche, il y
avait des fleurs multicolores en pleine floraison. Des arbres, des arbustes aussi Nous
apermes une magnifique construction en argent. Ctait comme un palais, mais sans tours.
Comme nous nous en approchions, jentendis des voix. Elles taient trs mlodieuses,
harmonieuses, se fondaient en chur et jentendis le mot Jsus Lange avana et posa la
main sur une porte que je navais pas remarque avant. De trois mtres de haut environ, la porte
tait une seule plaque de perles. Quand la porte souvrit, je vis lintrieur ce qui semblait
tre une rue de couleur dore avec une couche de verre ou deau dessus. La lumire jaune qui
apparut tait aveuglante. Il est impossible de la dcrire. Je ne voyais personne et pourtant jtais
consciente dune prsence. Soudain, je sus que la lumire tait Jsus. Invite entrer par la
porte, elle sest souvenue de son pre qui priait pour elle; la porte sest ferme et elle a
redescendu la colline, en apercevant le soleil qui se levait au-dessus du mur de pierres
prcieuses cela sest bientt transform en lever de soleil au-dessus de la ville de TerreHaute, o elle sest retourne dans son corps, lhpital, ce qui a t unanimement considr
comme un miracle. (Betty Malz, My Glimpse of Eternity, Chosen Books, Waco, Texas, pp. 8489).
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LME APRS LA MORT

Cette exprience est-elle vraiment diffrente de celles racontes par le Dr Moody ?


Sagit-il l dune vision chrtienne du ciel ? (Mme Malz est de confession protestante et sa foi a
t renforce par cette exprience). Le lecteur orthodoxe nen est videmment pas aussi
convaincu que les auteurs protestants cits plus haut. Sans mme tenir compte de nos
connaissances sur la manire dont lme se dirige vers le ciel aprs la mort et sur ce quelle doit
affronter avant dy arriver (cela sera comment plus loin) cette exprience ne nous semble
vraiment pas trs diffrente des autres, mondaines, dcrites de nos jours. part la coloration
chrtienne que lui donne naturellement une protestante croyante (lange, lhymne, la Prsence
de Jsus), il y a plusieurs lments en commun avec les expriences mondaines. Ainsi par
exemple, le sentiment de bien-tre et de paix (quelle dcrit comme tant en net contraste avec
ses mois de douloureuse maladie), ltre de lumire (que dautres identifient galement
Jsus), lapproche dune sorte de royaume diffrent, situ au-del dune espce de frontire.
Et puis, il est un peu trange quelle voie le soleil dici-bas se lever au-dessus des murs de pierre
prcieuse, si cest vraiment le ciel... Comment devons-nous interprter cette exprience ?
Dans plusieurs des autres livres nouveaux, il y a un certain nombre dexpriences
semblables. Leur examen rapide nous donnera une meilleure ide de ce dont il sagit.
Lun de ces livres est une compilation rcente dexpriences chrtiennes (protestantes
pour la plupart) de mourants ou aprs la mort (J. Myers, Voices from the Edge of Eternity).
Dans une des expriences raconte dans ce livre, une femme mourut, fut libre de son corps, et
arriva un endroit de grande lumire o elle regarda par une fentre du Ciel :
Ce que jy ai vu a fait plir pour moi toutes les joies terrestres. Je languissais aprs le
joyeux cortge denfants qui chantaient et sbattaient dans le verger de pommiers Il y avait
des fleurs odorantes aussi bien que des fruits mrs et rouges sur les arbres. Comme jtais assise
l savourer cette beaut, peu peu, je devenais consciente dune Prsence; une Prsence de
joie, dharmonie et de compassion. Mon cur dsirait faire partie de cette beaut. Aprs son
retour dans son corps au bout de quinze minutes, le reste de la journe et le lendemain, lautre
monde mtait beaucoup plus rel que celui dans lequel jtais revenue (pp. 228-231,
rimpression de Guideposts Magazine, 1963). Cette exprience a produit une joie dapparence
spirituelle, comparable celle de Mme Malz, et comme celle-ci, a donn une nouvelle
dimension religieuse sa vie; mais limage du Ciel vue tait diffrente.
Une exprience aprs la mort frappante est celle dun mdecin de Virginie, Dr G. C.
Ritchie Jr. Un bref compte-rendu en a t publi dans Guidepost Magazine en 1963, et une
version plus longue sera bientt publie sous forme de livre par Chosen Books sous le titre de
Retour de Demain. Dans ce compte-rendu, le jeune Ritchie (qui tait dclar mort), aprs une
longue aventure de sparation du corps, est retourn dans la petite chambre o son corps tait
tendu. Ce nest qu ce moment quil sest aperu quil tait mort. Alors, une grande lumire
quil sentait tre le Christ a rempli la chambre : une prsence si rconfortante, si joyeuse et si
pleinement satisfaisante que je voulais me perdre pour toujours dans son admiration. Aprs
avoir vu des images rapides de sa vie passe, en rponse la question : Quas-tu fait de ton
temps sur terre ?, il eut trois visions. Les deux premires semblaient tre dun monde trs
diffrent occupant le mme espace que ce monde, mais avec encore beaucoup dimages
terrestres (rues et campagnes, universits, bibliothques, laboratoires). Du monde de la fin, je
nai eu quun instantan. Nous ntions plus sur terre, mais infiniment loin, en dehors de tout
contact possible avec elle. Et l, toujours une grande distance, jai vu une ville, mais une ville
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LME APRS LA MORT

construite si telle chose est concevable de lumire... Les murs, les maisons, les rues
semblaient renvoyer de la lumire, et les tres qui y voluaient taient dun clat aussi aveuglant
que Celui qui se tenait mon ct. Ce ne fut que la vision dun instant, car le moment daprs,
les murs de la petite chambre se refermaient autour de moi, la lumire blouissante disparaissait
et un sommeil trange menveloppait. Avant cela, il navait jamais rien lu sur la vie aprs la
mort; et aprs, il est devenu trs actif au service de lglise protestante (Voices from the Edge of
Eternity, pp. 56-61).
Cette exprience frappante eut lieu en 1943; il se trouve donc que de telles expriences
ne sont pas dues uniquement aux phnomnes produits par les techniques de ranimation de ces
dernires annes. Le ministre protestant Norman Vincent Peale enregistre quelques expriences
semblables et les commente ainsi : Hallucination, rve, vision je ny crois pas. Jai pass
beaucoup trop dannes parler avec des gens qui taient arrivs la limite de quelque chose,
avaient jet un coup dil de lautre ct et qui, tous, en avaient rapport beaut, lumire et
paix, pour avoir le moindre doute dans mon propre esprit. (N. V. Peale, The Power of Positive
Thinking, Prentice-Hall, Inc., New York, 1953, p. 256). Voices of the Edge of Eternity prend de
nombreux exemples dans trois anthologies du 19e sicle contenant des visions et des
expriences dagonisants; bien quaucun de ces exemples ne soit aussi dtaill que certains des
tmoignages plus rcents, ils offrent une preuve suffisante du fait que la vision dapparitions et
de scnes de lautre monde a t un phnomne tout fait courant pour les agonisants. Dans ces
expriences, ceux qui se sentent chrtiens et prpars la mort prouvent des sentiments de
paix, de joie, voient de la lumire, des anges, le ciel, tandis que les incroyants (dans lAmrique
la plus fondamentaliste du 19e sicle !) voient souvent des dmons et lenfer.
Le fait de ces visions une fois confirm, nous devons poser maintenant la question de
savoir quelle est leur nature : la vision du ciel est-elle vraiment si rpandue parmi ceux qui, bien
que mourant comme chrtien autant quil leur est possible, sont cependant en dehors de lglise
orthodoxe ? En jugeant de la nature et de la valeur de telles expriences, nous commencerons
par la mme approche quau sujet de la rencontre avec dautres. Examinons les expriences de
mourants non chrtiens pour voir si elles prsentent des diffrences notables avec celles des
chrtiens dclars. Si des non chrtiens voient aussi souvent le Ciel en mourant, ou aprs la
mort, nous devrons comprendre cette exprience comme quelque chose de naturel, pouvant
arriver nimporte qui, et non comme quelque chose de spcifiquement chrtien. Le livre des
Drs Osis et Haraldsson abonde en tmoignages sur ce sujet.
Ces chercheurs rapportent quelque 75 cas de visions de lautre monde parmi les malades
mourants. Certains dcrivent des prs et des jardins incroyablement beaux; dautres voient des
portes souvrant sur une magnifique campagne ou ville; beaucoup entendent une musique
doutre-monde. Souvent, une imagerie plutt mondaine y est mle, comme dans le cas de
lAmricaine qui allait en taxi dans un joli jardin, ou de lIndienne qui allait son Ciel dos de
vache (At The Hour of Death, p. 163), ou encore le New-yorkais qui, entr dans un luxuriant
pr vert, avec son me remplie damour et de bonheur, a pu voir les difices de Manhattan et un
parc dattractions dans le lointain (David R. Wheeler : Journey to the Other Side, pp. 100-105).
Il est remarquer que les Hindous, dans ltude dOsis-Haraldsson, voient le ciel aussi
souvent que les chrtiens, et, tandis que ces derniers voient Jsus et les anges, les premiers
voient des temples et des dieux hindous (p. 177). Ce qui est plus remarquable encore, cest que

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LME APRS LA MORT

la profondeur de lengagement des malades dans la religion ne semble avoir aucune influence
sur leur capacit davoir des visions doutre-monde; des malades trs engags voient des
jardins, des portes, et le Ciel aussi souvent, mais pas plus souvent que ceux qui sont moins ou
pas engags du tout (p. 177). En effet, un des membres du Parti Communiste Indien, athe et
matrialiste, fut transport pendant son agonie un endroit trs beau, pas de ce monde... Il
entendit de la musique et quelque chant au fond. Quand il se rendit compte quil tait vivant, il
regretta davoir d quitter ce bel endroit (p. 179). Quelquun qui a tent de se suicider
racontait pendant son agonie : Je suis au Ciel. Il y a beaucoup de maisons autour de moi, des
rues avec de grands arbres portant de doux fruits, et de petits oiseaux qui chantent dans les
arbres (p. 178). La plupart de ceux qui ont une telle exprience ressentent une grande joie, de
la paix, de la srnit et acceptent la mort; rares sont ceux qui ont envie de revenir dans cette vie
(p. 182).
Ainsi, il est vident que nous devons nous armer de prudence lors de linterprtation des
visions du Ciel quont les mourants et les morts. Comme prcdemment, lors de lexamen de la
rencontre avec dautres au chapitre 2, nous devons, une fois de plus, distinguer clairement
entre les vritables visions de lautre monde accordes par la grce et une exprience purement
naturelle. Cette dernire, bien que situe au-del des limites normales de lexprience humaine,
nest pas le moins du monde spirituelle et ne nous apprend rien de la vritable ralit du Ciel ou
de lenfer de lauthentique enseignement chrtien.
La partie la plus importante de nos investigations des fins dernires est maintenant
devant nous : cest lvaluation et le jugement de ces expriences par les critres de
lenseignement et de lexprience authentiquement chrtiens de la vie aprs la mort, comme la
dfinition de leur sens et de leur signification pour notre temps. Il est dores et dj possible
cependant de donner une estimation prliminaire de lexprience du Ciel si communment
rapporte de nos jours : la plupart ou peut-tre mme la totalit de ces expriences ont peu de
choses en commun avec la vision chrtienne du ciel. Ces visions ne sont pas spirituelles, mais
mondaines. Elles sont si rapides, si facilement obtenues, si communes, si terrestres dans leur
imagerie quelles ne supportent pas une srieuse comparaison avec les vraies visions chrtiennes
du Ciel de par le pass (dont certaines seront dcrites plus loin). Mme leur ct le plus spirituel
le sentiment de la Prsence du Christ ne nous convainc de rien dautre que de
limmaturit spirituelle totale de ceux qui lprouvent. Plutt que de produire une angoisse
profonde, la crainte de Dieu et le repentir, que la Prsence de Dieu a provoqus dans les saints
chrtiens (dont lexemple de saint Paul sur la route de Damas peut tre pris comme modle [Ac
9, 3-9]), les expriences daujourdhui produisent un effet qui est bien plus proche des
sensations de confort et de paix que connaissent les mouvements spiritistes et pentectistes
modernes.
Nanmoins, il est indniable que ces expriences sont extraordinaires; beaucoup dentre
elles ne sauraient tre rduites de simples hallucinations, et elles semblent se produire au-del
des limites de la vie terrestre au sens o nous lentendons habituellement, dans un royaume
situ, pour ainsi dire, quelque part entre la vie et la mort.
Quel est ce royaume ? Cest la question qui nous intresse maintenant. Pour y rpondre,
nous nous tournerons dabord vers le tmoignage authentiquement chrtien, et ensuite
comme le font le Dr Moody et dautres qui ont crit sur ce sujet vers les crits doccultistes
modernes et autres, qui prtendent avoir voyag dans ce royaume. Cette dernire source,
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LME APRS LA MORT

correctement comprise, corrobore, de faon surprenante, la vrit chrtienne.


Pour commencer donc, posons la question : quel est le royaume, selon lenseignement
chrtien, o lme entre tout de suite aprs la mort ?

CHAPITRE CINQUIME
LE ROYAUME ARIEN DES ESPRITS
Pour comprendre dans quel royaume lme entre au moment de la mort, nous devons le
considrer dans le contexte de la nature de lhomme. Nous devons savoir quelle tait la nature
de lhomme avant sa chute, quels changements elle a subi aprs celle-ci, et sur les aptitudes
quelle a dentrer en contact avec des tres spirituels.
Le plus concis peut-tre des traits orthodoxes sur ce sujet se trouve dans le livre de
lvque Ignace Briantchaninov, que nous avons dj cit propos de la doctrine orthodoxe
concernant les anges (vol. 3 de ses uvres runies : Collected Works). Lvque Ignace a
consacr un chapitre de ce livre lanalyse de la perception sensorielle des esprits cest-dire aux apparitions angliques et dmoniaques perues par des hommes. Dans ce qui suit, nous
allons citer ce chapitre, qui donne lenseignement orthodoxe des pres, transmis avec sobrit et
prcision par un des grands pres orthodoxes des temps modernes. (Sous-titr par le traducteur).
La nature originelle de l'homme
Avant la chute de lhomme, son corps tait immortel, tranger aux maladies, sa
grossiret et sa lourdeur actuelles, de mme quaux sensations pcheresses et charnelles qui
lui sont maintenant naturelles. (Saint Macaire le Grand, Homlie 4). Ses sens taient
incomparablement plus subtils, leur activit incomparablement plus tendue et totalement libre.
Vtu dun tel corps, avec de tels organes des sens, lhomme tait capable de la perception
sensorielle des esprits aux rangs desquels il appartenait par son me; il tait capable de
communion avec eux, apte ces visions et communions avec Dieu qui sont naturelles aux
esprits saints. Le saint corps de lhomme ne constituait pas un obstacle cela, ne sparait pas
lhomme du monde des esprits. Lhomme, vtu dun corps, tait appel vivre au paradis o
maintenant seuls les saints, et seulement dans leur me, sont capables de sjourner, l o les
corps des saints monteront aussi aprs la rsurrection. Alors ces corps laisseront dans la tombe
la grossiret quils assumaient aprs la chute; ils deviendront spirituels, esprits mme, selon
lexpression de saint Macaire le Grand (Hom. 6, ch. 13), et manifesteront en eux-mmes les
[3]
mmes qualits qui leur avaient t donnes lors de leur cration.
Alors les hommes se
rangeront nouveau parmi les esprits saints et seront en pleine communion avec eux. Nous
avons un exemple de ce corps la fois corps et esprit dans le Corps de notre Seigneur Jsus
Christ aprs sa Rsurrection.
La chute de l'homme
Par la chute, lme et le corps de lhomme ont chang. Au sens strict, la chute a aussi
t une mort pour eux. Ce que nous appelons la mort est en fait seulement la sparation du corps
et de lme, mais les deux ont dj t mis mort par une mort ternelle bien avant ! Les
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LME APRS LA MORT

infirmits de notre corps, sa sujtion linfluence hostile des diverses substances du monde
matriel, sa grossiret ce sont des consquences de la chute. En raison de la chute, notre
corps est entr au rang de celui des animaux; il vit dune vie animale, la vie de sa nature dchue.
Il sert de prison et de tombe lme.
Ces expressions que nous avons employes sont fortes. Mais aussi fortes quelles
soient, elles nexpliquent pas de faon adquate la chute de notre corps de la hauteur de la
condition spirituelle la condition charnelle. On doit se purifier par un repentir attentif, on doit
sentir au moins un peu en soi la libert et la hauteur de la condition spirituelle, pour comprendre
la misrable condition de notre corps, sa condition mortelle cause par son loignement de Dieu.
Dans cette condition mortelle, en raison de leur extrme grossiret et paisseur, les
sens corporels sont incapables de communier avec les esprits, ils ne les voient pas, ne les
entendent pas, ne les peroivent pas. Ainsi, la hache mousse ne peut plus remplir sa fonction
originelle. Les esprits saints vitent la communion avec les hommes qui sont indignes dune
telle communion; tandis que les esprits dchus, qui nous ont entrans dans leur chute, se sont
mls parmi nous, et, dans le but de nous tenir plus aisment en captivit, sefforcent la fois de
se dissimuler et de nous cacher les chanes dont ils nous lient. Et lorsquils se rvlent, ils le font
pour renforcer leur domination sur nous.
Nous tous qui sommes esclaves du pch, devons comprendre que la communion avec
les saints anges est anormale pour nous, en raison de notre loignement deux par la chute. Ce
qui nous est naturel, pour la mme raison, cest la communion avec les esprits dchus, au rang
desquels nous appartenons par notre me. Par consquent, les esprits qui apparaissent de faon
sensible aux hommes en tat de pch et de chute sont des dmons, et jamais de saints anges.
Une me souille, disait saint Isaac le Syrien, nentre pas dans le pur royaume des esprits
saints et ne peut les ctoyer (Homlie 74). De saints anges napparaissent qu de saints
[4]
hommes qui ont recouvr la communion avec Dieu et eux par une vie de saintet.
Contact avec des esprits dchus
Bien que les dmons, en apparaissant aux hommes, prennent en gnral la forme
danges de lumire, pour les tromper plus facilement; bien que parfois, ils sefforcent galement
de les convaincre quils sont des mes humaines et non des dmons (cette manire de tromper
est trs la mode actuellement parmi les dmons, tant donn la disposition particulire de
lhomme contemporain le croire); quand bien mme parfois ils prdisent lavenir ou rvlent
des mystres, on ne doit avoir aucune sorte de confiance en eux. Chez eux, la vrit est mle au
mensonge; la vrit est utilise parfois seulement pour faciliter la tromperie. Satan se
transforme en ange de lumire, et ses ministres en serviteurs de justice, disait laptre Paul. (2
Co 11,14-15) (vque Ignace, Collected Works, vol. 3, pp. 7-9).
Une rgle gnrale pour tous les hommes est de ne jamais se fier aux esprits quand ils
apparaissent sous une forme sensible, de ne pas entrer en conversation avec eux, de ne pas
prter attention eux, et de considrer leur apparition comme une grande et trs dangereuse
tentation. Lors dune telle tentation, on doit tourner son esprit et son cur vers Dieu par une
prire pour obtenir sa misricorde et la dlivrance de la tentation. Le dsir de voir des esprits, la
curiosit dapprendre des choses leur sujet ou deux est un signe de la plus grande insanit et
de lignorance totale de la Tradition de lglise orthodoxe concernant la vie morale et active. La
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LME APRS LA MORT

connaissance des esprits est acquise de faon tout fait diffrente de celle que suppose
lexprimentateur imprudent et ignorant. La communion ouverte avec les esprits est un dsastre
immense pour quelquun sans exprience ou du moins la source des plus grands malheurs.
Lauteur divinement inspir du Livre de la Gense dit quaprs la chute des premiers
hommes, Dieu, en prononant leur sentence avant de les chasser du paradis fit pour eux des
vtements de peau, et les en revtit (Gn 3,20). Les vtements de peau, dans lexplication des
saints pres (cf. saint Jean Damascne : La Foi Orthodoxe, 3, 1) signifient notre chair paisse
qui a chang aprs la chute : elle a perdu sa subtilit et sa nature spirituelle et a reu sa
grossiret actuelle. Bien que la chute ait t la raison originelle de ce changement, celui-ci a eu
lieu sous linfluence du Crateur tout-puissant, dans son ineffable compassion pour nous et pour
notre plus grand bien. Parmi les autres consquences utiles pour nous de la condition dans
laquelle se trouve notre corps actuellement, nous devrions indiquer celle-ci : par
lpaississement de notre corps, nous sommes devenus privs de la perception sensorielle des
esprits dans le royaume desquels nous sommes tombs... La Sagesse et la Bont de Dieu ont
plac un obstacle entre les hommes prcipits du paradis sur la terre, et les esprits qui ont t
prcipits sur la terre depuis le Ciel; cet obstacle est la matrialit grossire du corps humain.
Cest ainsi que les gouverneurs terrestres sparent les criminels de la socit des hommes par un
mur de prison, pour les empcher de nuire cette socit selon leurs propres dsirs et de
corrompre dautres hommes (Saint Jean Cassien, Confrence 8,12). Les esprits dchus agissent
sur les hommes, mais principalement en leur inculquant des penses et des sentiments
pcheurs ; mais trs peu dhommes atteignent la perception sensorielle des esprits. (vque
Ignace, pp. 11-12).
Lme, vtue dun corps, ferme et spare par lui du monde des esprits, sentrane
progressivement par ltude de la loi divine, ou, ce qui est la mme chose, par ltude du
christianisme, et acquiert la capacit de distinguer entre le bien et le mal. Alors la perception
spirituelle des esprits lui est accorde, et, si cest conforme aux intentions de Dieu, qui la guide,
la perception sensorielle lui est accorde aussi, puisque ds lors, les tromperies sont beaucoup
moins dangereuses, tandis que lexprience et la connaissance sont profitables.
la sparation de lme davec le corps par la mort visible, nous entrons de nouveau
dans les rangs et la socit des esprits. Il est donc vident que pour une entre russie dans le
monde des esprits, il est essentiel dtudier temps la loi divine. Cest prcisment pour cette
tude qua t accorde une certaine dure, dtermine par Dieu pour chacun de nous, pour son
plerinage sur terre. Ce plerinage sappelle vie terrestre.
Louverture des sens
Les hommes deviennent capables de voir des esprits par une certaine modification des
sens qui se fait de faon imperceptible et inexplicable. Lhomme ne peut que remarquer en luimme quil sest soudain mis voir ce quil ne voyait pas avant et que les autres ne voient pas,
et entendre ce quavant il nentendait pas. Pour ceux qui saperoivent eux-mmes dun tel
changement de leurs perceptions, cest trs simple et trs naturel, bien quinexplicable soimme et dautres; pour ceux qui nen ont pas fait lexprience, cest trange et
incomprhensible. De la mme faon, il est bien connu que lhomme peut tre immerg dans le
sommeil; mais quelle sorte de phnomne est le sommeil, et de quelle manire, sans sen rendre
compte, on passe de ltat de veille ltat de sommeil et doubli de soi : cela reste un mystre
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LME APRS LA MORT

pour nous.
La modification des sens par laquelle un homme entre en communication avec les tres
du monde invisible est appele dans lcriture Sainte : louverture des sens. Lcriture dit :
Lternel ouvrit les yeux de Balaam, et Balaam vit lange de lternel qui se tenait sur le
chemin, son pe nue dans la main (Nb 22,31). tant entour dennemis, le prophte lise,
pour rassurer son serviteur effray, pria et dit : Seigneur, ouvre ses yeux, pour quil voie. Et le
Seigneur ouvrit les yeux du serviteur, qui vit la montagne pleine de chevaux et de chars de feu
autour dlise. (4 R 6, 17-18). (V. aussi Lc 24,16-31)
Daprs les passages cits de la sainte criture, il est clair que les organes du corps
servent, pour ainsi dire, de portes daccs la chambre intrieure o se trouve lme, et que ces
portes souvrent et se ferment sur lOrdre de Dieu. Dans sa grande Sagesse et sa Misricorde
infinie, Dieu laisse ces portes constamment fermes chez les hommes dchus, de peur que nos
ennemis jurs, les esprits dchus, ne fassent irruption en nous et ne causent notre perte. Cette
mesure est dautant plus essentielle que nous nous trouvons, aprs la chute, dans le royaume
desprits dchus, qui nous encerclent et nous rduisent en esclavage. Nayant pas de possibilit
de nous faire violence, ils se font connatre nous de lextrieur, provoquent diverses penses et
fantasmes coupables, par lesquels ils attirent les mes crdules la communion avec eux. Il
nest pas permis lhomme de supprimer le contrle divin et douvrir ses sens par ses propres
moyens, (par la Permission de Dieu, mais non par sa propre Volont) et dentrer en communion
visible avec des esprits. Mais cela arrive. Il est vident que par nos propres moyens, nous ne
pouvons atteindre une communion quavec des esprits dchus. Ce nest pas dans la nature des
saints anges que de participer quelque chose qui nest pas en accord avec la Volont de Dieu
ou quelque chose qui Lui dplat...
Quest-ce qui attire les hommes chercher la communion ouverte avec des esprits ?
Ceux qui sont insouciants et ignorent la pratique du christianisme y sont attirs par curiosit, par
ignorance, par manque de foi, sans comprendre quen entrant dans une telle communion, ils
peuvent se causer de trs graves dommages (pp. 13-14).
Lide que la perception sensorielle des esprits serait quelque chose de particulirement
intressant est errone. La perception sensorielle sans la perception spirituelle ne fournit pas une
comprhension juste des esprits; elle nen fournit quune comprhension superficielle. Elle peut
trs facilement apporter les conceptions les plus errones, et cest ce qui arrive en effet le plus
souvent aux gens inexpriments et ceux qui sont infects par lamour-propre et la vaine
gloire. La perception spirituelle des esprits nest accessible qu de vrais chrtiens, tandis que
des hommes ayant une vie compltement dprave sont les plus aptes les percevoir par les
[5]
sens... Trs peu de personnes en sont capables par leur constitution naturelle, et quelquesuns les esprits apparaissent cause de quelque circonstance particulire de leur vie. Dans ces
deux derniers cas, ils ne sont pas responsables de cet tat de fait, mais ils doivent tout faire pour
sortir de cette condition, qui est trs dangereuse. notre poque, bien des gens se permettent
dentrer en communion avec les esprits dchus au moyen du magntisme (spiritisme), dans
lequel les esprits dchus apparaissent en gnral sous la forme danges resplendissants pour
tromper et blouir les gens au moyen de toutes sortes dhistoires intressantes, en mlangeant le
vrai avec le faux; ils causent un dsordre extrme dans lme et mme dans le cerveau (p. 19).
Ceux qui voient des esprits, mme de saints anges, ne doivent pas du tout en tirer
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vanit : cette perception, en elle-mme, nest nullement preuve de leurs mrites; non seulement
des hommes dpravs mais mme des animaux privs de raison en sont capables (Nb
22,23) (p. 21).
Le danger du contact avec les esprits
La perception sensorielle des esprits est toujours plus ou moins nocive pour les
hommes qui nont pas la perception spirituelle. Ici, sur terre, des images de vrit sont
mlanges avec des images de fausset (Saint Isaac le Syrien, Homlie 2), puisque cest un
pays o le bien et le mal sont mlangs, un pays qui est celui de lexil des anges et des hommes
dchus (p. 23).
Quelquun qui peroit des esprits avec ses sens matriels peut tre facilement tromp
pour
son propre malheur et sa perdition. Si, les percevant, il leur tmoigne confiance et crdit, il sera
infailliblement tromp, il sera infailliblement attir, il sera infailliblement scell du sceau
dillusion, incomprhensible pour les inexpriments, du sceau dun traumatisme effroyable de
son esprit; et qui plus est, la possibilit de correction et de salut est souvent perdue. Cest arriv
beaucoup, normment de personnes. Non seulement des paens, dont les prtres taient,
pour la plupart, en communion ouverte avec les dmons; non seulement beaucoup de chrtiens
qui ne connaissaient pas les mystres de leur foi et par quelque circonstance sont entrs en
communion avec des esprits; cest arriv beaucoup de combattants et de moines, qui ont peru
des esprits avec leurs sens matriels sans en acqurir la perception spirituelle.
Lentre correcte et lgitime dans le monde des esprits nest possible que par la
doctrine et la pratique du combat chrtien. Tous les autres moyens sont illgitimes et doivent
tre rejets comme sans valeur et destructeurs. Cest Dieu Lui-mme qui guide le vrai
combattant du Christ jusqu la perception (des esprits). Quand Dieu est le guide, les apparences
de vrit dont saffuble le mensonge sont spares de la vrit elle-mme; alors le combattant
est dot, avant tout, de la perception spirituelle des esprits, qui lui rvle en dtail et avec
prcision les qualits de ces esprits. Ce nest quaprs cela que la perception sensorielle des
esprits est accorde certains asctes, perception qui complte leur connaissance des esprits
acquise grce la perception spirituelle (p. 24).
Quelques conseils pratiques
Lvque Ignace prend, dans le discours de saint Antoine daprs sa Vie par saint
Athanase (mentionne plus haut comme tant la source principale de notre connaissance de
lactivit des dmons), des conseils pratiques pour les combattants chrtiens, en ce qui concerne
lattitude adopter face la perception sensorielle des esprits, pour le cas o cela arriverait
lun dentre eux. Ceci est extrmement prcieux pour tous ceux qui veulent mener une vie
spirituelle vraiment chrtienne de nos jours, o, pour des raisons que nous tenterons dexpliquer
plus loin, la perception sensorielle des esprits est devenue bien plus commune quautrefois.
Saint Antoine enseigne :
Tu dois savoir, pour ta protection, ce qui suit. Lorsque nimporte quelle vision se
prsente tes yeux, naie pas peur, mais quelle que soit la vision, demande-lui sans crainte,
avant tout : Qui es-tu et do viens-tu ? Si cest une manifestation de saints, ils te calmeront et
changeront ta peur en joie. Mais si cest une apparition dmoniaque, se heurtant la fermet de
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ton me, elle sbranlera aussitt, car questionner est le signe dune me courageuse. Grce de
telles questions, Josu, fils de Nun, a t convaincu de la vrit (Jos 5,13), et lennemi ne se
cachait plus de Daniel (Dn 10,20) (vque Ignace pp. 43-44 ; Life of St. Anthony, English
Edition of Eastern Orthodox Books, p. 29).
Aprs avoir relat comment mme Symon le Stylite a failli tre tromp une fois par un
dmon qui lui est apparu sous la forme dun ange dans un char de feu, lvque Ignace donne
cet avertissement aux chrtiens orthodoxes daujourdhui : Si les saints ont couru de tels
risques dtre tromps par des esprits malins, ce risque est encore plus effrayant pour nous. Si
les saints nont pas toujours reconnu les dmons qui leur apparaissaient sous la forme de saints
ou du Christ Lui-mme, comment nous est-il possible de nous imaginer nous-mmes capables
de les reconnatre sans erreur ? Les seuls moyens de se sauver de ces esprits est de refuser
carrment de les percevoir et dentrer en communion avec eux, en nous reconnaissant inaptes
une telle perception et communion.
Les saints docteurs du combat chrtien () ordonnent aux pieux combattants de ne se
fier aucune sorte dimage ou de vision, si elles leur apparaissaient subitement, de ne pas entrer
en conversation avec elles, de ne prter aucune attention elles. Ils ordonnent que, pendant de
telles apparitions, on se protge du signe de la croix, on ferme les yeux, et que, conscient de son
indignit et de son inaptitude voir des esprits saints, on implore Dieu pour quIl nous protge
de tous filets et illusions que prparent sournoisement les esprits de malice pour les
hommes (pp. 45-6).
Plus loin, lvque Ignace cite saint Grgoire le Sinate : Ne laccepte sous aucun
prtexte, si tu vois quoi que ce soit, avec tes sens ou par lesprit, intrieurement ou lextrieur,
que ce soit une image du Christ ou un ange, ou quelque saint, ou quune lumire te soit
prsente ou peinte par limagination de lesprit. Car par nature, lesprit a tendance se
complaire dans limagination et forme facilement les images quil dsire; cest trs courant chez
ceux qui ne font pas attention eux-mmes, et par l, ils ne font que se nuire (pp. 47-49).
Conclusion
En conclusion, lvque Ignace enseigne : La seule entre correcte dans le monde des
esprits passe par la doctrine et la pratique du combat chrtien. La seule entre correcte dans la
perception sensorielle des esprits passe par le progrs et la perfection chrtiens (p. 53).
Quand viendra lheure, dtermine par le seul Dieu et connue de Lui seul, nous entrerons
infailliblement nous-mmes dans le monde des esprits. Cette heure nest pas loin de chacun de
nous ! Que le Dieu de Bont nous accorde de passer notre vie terrestre de telle faon qutant
encore en cette vie, nous puissions rompre toute communion avec les esprits dchus et entrer en
communion avec des esprits saints, afin que sur cette fondation, ayant quitt le corps, nous
puissions tre compts au nombre des esprits saints et non des esprits dchus ! (p. 67).
Cet enseignement de lvque Ignace Briantchaninov, crit il y a plus de cent ans, aurait
bien pu tre crit aujourdhui, tant est grande est la prcision avec laquelle il dcrit les tentations
spirituelles de notre temps, dans lequel les portes de perception (pour employer le terme
consacr et rendu populaire par un voyageur dans ce royaume, Aldous Huxley) ont t ouvertes
chez les hommes un degr inimaginable du temps de lvque Ignace.
Ces mots ont peine besoin de commentaire. Le lecteur perspicace a dj pu commencer
les appliquer aux expriences aprs la mort que nous avons dcrites en ces pages, et par l se
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rendre compte de leffroyable danger que ces expriences reprsentent pour lme humaine. En
possession de la connaissance de cet enseignement orthodoxe, on ne peut que considrer avec
horreur ltonnante lgret avec laquelle des chrtiens contemporains se fient aux visions et
apparitions qui deviennent si frquentes. La raison de cette crdulit est claire : le catholicisme
romain et le protestantisme, coups depuis des sicles dj de la doctrine et de la pratique
orthodoxe de la vie spirituelle, ont perdu toute capacit de discernement clair dans le royaume
des esprits. La qualit absolument essentielle pour un chrtien, celle de se mfier de ses propres
bonnes ides et bons sentiments, leur est devenue totalement trangre. En consquence, des
expriences spirituelles et des apparitions desprits sont devenues peut-tre plus communes
aujourdhui qu' nimporte quelle autre priode de lre chrtienne, et une humanit
manipulable est prte accepter la thorie dun nouvel ge de merveilles spirituelles ou dun
nouvel panchement du saint Esprit, comme explication de ces faits. Lhumanit est atteinte
dune telle misre spirituelle quelle simagine chrtienne tout en se prparant pour lge des
miracles dmoniaques, qui sont un signe de la fin des temps (Ap 16,14).
Les chrtiens orthodoxes eux-mmes, faut-il ajouter, tout en tant thoriquement en
possession du vrai enseignement chrtien, en sont rarement conscients, et sont souvent aussi
facilement tromps que les non orthodoxes. Il est temps que cet enseignement soit retrouv par
ceux dont cest le droit de naissance.
Ceux qui dcrivent aujourdhui leurs expriences aprs la mort sont aussi crdules que
tous ceux qui ont t dtourns du droit chemin autrefois. Dans toute la littrature
contemporaine sur ce sujet, il y a trs peu de cas o quelquun sattarde se demander
srieusement si au moins une partie de lexprience ne pourrait pas venir du diable. Le lecteur
orthodoxe, videmment, se posera la question et essaiera de comprendre ces expriences la
lumire de lenseignement spirituel des pres et des saints orthodoxes.
Maintenant, nous devons continuer, et voir ce qui se passe de particulier, selon
lenseignement orthodoxe, lorsque lme quitte le corps au moment de la mort, pour entrer dans
le royaume des esprits.
CHAPITRE SIXIME
LES POSTES DE PAGE ARIENS
Lendroit particulier quhabitent les dmons dans ce monde dchu et lendroit o les mes des
hommes qui viennent de mourir les rencontrent, cest lair. Lvque Ignace dcrit ce royaume,
qui doit tre clairement compris afin que les expriences aprs la mort daujourdhui deviennent
compltement comprhensibles.
La Parole de Dieu et lEsprit qui agit en elle nous rvlent, par lintermdiaire de ses
vases dlection, que lespace entre le ciel et la terre, toute ltendue dazur de lair qui nous est
visible sous les Cieux sert dhabitat aux anges dchus qui ont t prcipits du Ciel Le saint
aptre Paul appelle les anges dchus les esprits du mal sous les Cieux (Ep 6,12) et leur chef, le
prince des puissances de lair (Ep 2,2). Les anges dchus sont disperss en une multitude dans
toute limmensit transparente que nous voyons au-dessus de nous. Il nont de cesse de semer le
trouble dans les socits humaines et dans chaque personne sparment; il ny a pas de
mauvaises actions, pas de crimes dont ils ne soient les instigateurs et les participants; ils incitent
et dirigent les hommes vers le pch par tous les moyens possibles.
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Votre adversaire, le diable, dit le saint aptre Pierre, rde comme un lion rugissant,
cherchant qui dvorer (1P 5,8) aussi bien pendant notre vie terrestre quaprs la sparation de
lme et du corps. Lorsque lme dun chrtien, quittant son habitat terrestre, commence
slever travers les espaces ariens vers la patrie cleste, les dmons larrtent, essayant de
trouver en elle une parent avec eux-mmes, avec leur nature pcheresse et dchue, et de
lentraner dans lenfer prpar pour le diable et ses anges (Mt 25,41). Ils agissent ainsi par leur
droit acquis (vque Ignace, Collected Works, vol. 3, pp. 132-133).
Aprs la chute dAdam, continue lvque Ignace, quand le paradis fut ferm lhomme
et quun ange lpe flamboyante y fut plac pour le garder (Gn 3,24), le chef des anges
dchus, Satan, avec les hordes des esprits assujettis lui, sest dress sur le chemin menant de
la terre au paradis, et depuis ce temps jusqu la Passion salvatrice et la mort donatrice-de-vie
du Christ, il nen a jamais laiss laccs une seule me humaine ayant quitt le corps. Les
portes des Cieux taient fermes aux hommes pour toujours. Les justes aussi bien que les
pcheurs descendaient dans lenfer (aprs la mort). Les portes ternelles et le chemin
infranchissable se sont ouverts (uniquement) pour notre Seigneur Jsus Christ (vol. 3, pp. 134135). Aprs notre rdemption par Jsus Christ, tous ceux qui ont ouvertement rejet le
Rdempteur, font partie de lhritage de Satan; leur me, aprs sa sparation du corps, descend
directement dans lenfer. Mais les chrtiens qui sont enclins pcher sont galement indignes
dtre immdiatement transfr de la vie terrestre lternit bienheureuse. La Justice ellemme exige que ces inclinations au pch, ces trahisons envers le Rdempteur soient peses et
values; jugement et discernement sont ncessaires pour dfinir le degr dinclination de lme
chrtienne au pch, pour dfinir ce qui prdomine en elle vie ternelle ou mort ternelle. Le
juste Jugement de Dieu attend chaque me chrtienne aprs sa sparation du corps, comme la
dit le saint aptre Paul : Il est rserv aux hommes de mourir une fois, aprs quoi vient le
jugement (Heb 9, 27).
Pour tester les mes qui traversent les espaces ariens, les puissances des tnbres ont
install des lieux de jugement spars et des gardiens en un ordre remarquable. Dans les
couches de latmosphre, de la terre jusquau Ciel mme, des lgions desprits dchus montent
la garde. Chaque division est en charge dune certaine forme de pch, par lequel elle prouve
lme qui arrive sa hauteur. Les gardiens dmoniaques des airs et les lieux du jugement
ariens sont appels dans les crits des Pres les postes de page et les esprits qui y montent la
garde les percepteurs (vol. 3, p. 136).
Comment devons-nous comprendre les postes de page ?
Probablement aucun aspect de leschatologie orthodoxe na t aussi mal compris que ce
phnomne des postes de page ariens. Beaucoup de ceux qui ont fait leurs tudes dans les
sminaires orthodoxes modernistes daujourdhui ont tendance rejeter tout le phnomne
comme quelque addition tardive lenseignement orthodoxe, ou comme une sorte de domaine
imaginaire, sans fondement dans les textes patristiques ou scripturaux ni dans la ralit
spirituelle. Ils sont les victimes dune ducation rationaliste qui na pas la conscience nuance
des diffrents niveaux de ralit qui sont souvent dcrits dans les textes orthodoxes, ni des
diffrents niveaux de sens souvent prsents dans les crits scripturaux et patristiques. Laccent
exagr que mettent les rationalistes modernes sur le sens littral des textes, ainsi quune
comprhension raliste ou mondaine des vnements dcrits dans lcriture et dans les Vies des
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Saints tendent cacher ou mme supprimer compltement les sens spirituels et les expriences
spirituelles qui sont souvent primordiaux dans les sources orthodoxes. Par consquent, lvque
Ignace qui, dun ct, tait un intellectuel moderne et raffin, et de lautre un simple et vritable
enfant de lglise peut trs bien servir de pont par lequel les intellectuels orthodoxes
daujourdhui pourraient retrouver leur chemin de retour, la vritable Tradition de
lorthodoxie.
Avant de prsenter plus amplement lenseignement de lvque Ignace sur les postes de
page ariens, citons les avertissements de deux penseurs orthodoxes, lun moderne, lautre
ancien, ladresse de ceux qui entreprennent des recherches sur la ralit de lautre monde.
Au 19e sicle, le mtropolite Macaire de Moscou, dans son trait sur ltat des mes
aprs la mort, crit : On doit noter que, comme en gnral dans la peinture des objets du monde
spirituel, certains aspects plus ou moins sensoriels et anthropomorphiques sont invitables pour
nous qui sommes habills de chair ainsi ces aspects sont aussi invitablement prsents dans
le cas particulier de la doctrine dtaille des postes de page que lme humaine traverse aprs
sa sparation du corps. Ainsi, on doit se souvenir fermement de linstruction donne par lange
saint Macaire dAlexandrie, lorsquil commenait lui parler des postes de page : Accepte les
objets terrestres ici comme les reprsentations les plus faibles des choses clestes. On doit
imaginer les postes de page non pas dans un sens grossier et palpable, mais autant que cela
nous est possible dans un sens spirituel, sans sattarder des dtails, qui sont prsents,
suivant les diffrents auteurs et les diffrents rcits de lglise elle-mme, de faon varie,
[6]
mme si lide fondamentale des postes de page reste une et la mme.
Quelques exemples spcifiques de tels dtails ne pas interprter dune manire
grossire et palpable sont cits par saint Grgoire le Dialogue, dans le quatrime livre de ses
Dialogues qui, comme nous lavons vu, est consacr spcialement au problme de la vie aprs
la mort.
Ainsi, propos de la vision aprs la mort dun certain Reparatus, qui vit un prtre
pcheur en train de brler au sommet dun norme bcher, saint Grgoire remarque : Le
bcher que Reparatus a vu, ne signifie pas que lon brle du bois dans lenfer. Il servait plutt
lui donner une
image frappante des feux de lenfer, pour quen le dcrivant au peuple, il leur apprenne
craindre le feu ternel par leur exprience du feu naturel (Dialogues, 4,32, pp. 229-230).
De mme, aprs avoir dcrit comment un homme a t renvoy aprs la mort, cause dune
erreur quelquun dautre du mme nom tant celui qui devait quitter cette vie (cela est arriv
aussi
dans des expriences daujourdhui) saint Grgoire ajoute : Chaque fois que cela arrive, un
examen attentif rvlera quil ne sagissait pas dune erreur, mais dun avertissement. Dans son
immense compassion, Dieu permet certaines mes de retourner dans leurs corps peu aprs la
mort, pour que la vision de lenfer au moins leur apprenne enfin craindre les chtiments
ternels auxquels les paroles seules nont pu leur faire croire (Dialogues 4,37, p. 237) .
Et quand une personne vit dans une vision aprs la mort, des demeures en or au paradis,
saint Grgoire commente : videmment personne de bon sens ne prendra cela au pied de la
lettre Comme la rcompense de gloire ternelle est obtenue par les aumnes gnreuses, il
semble tout fait possible de construire sa demeure ternelle avec de lor. (Dialogues 4,37).
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Plus loin, nous aurons encore parler de la diffrence entre les visions de lautre monde
et les vritables expriences extracorporelles qui sy situent (les expriences des postes de
page, ainsi que beaucoup des expriences aprs la mort daujourdhui font nettement partie de
cette dernire catgorie); mais pour linstant, il nous suffit de savoir que nous devons avoir une
approche prudente et sobre de toutes les expriences de lautre monde. Personne de ceux qui
connaissent lenseignement orthodoxe ne dirait que les postes de page ne sont pas rels, ne
sont pas rellement vcus par lme aprs la mort. Mais nous ne devons pas oublier que ces
expriences ont lieu dans un monde autre que celui, grossirement matriel, o nous vivons; que
lespace et le temps, bien que prsents, sont diffrents de nos conceptions terrestres du temps et
de lespace; et que les rcits de ces expriences dans notre langage terrestre ne rendent pas
justice la ralit. Quiconque est tant soit peu familiaris avec la littrature orthodoxe traitant
de la ralit daprs la mort, saura naturellement faire la distinction entre les ralits spirituelles
qui y sont dcrites et les dtails accidentels qui peuvent tre exprims parfois en langage
symbolique ou imag. Ainsi, par exemple il ny a pas de bureaux ou de postes de garde visibles
dans lair o les taxes seraient perues, et partout o lon parle de rouleaux de papier et
dinstruments pour crire en vue de noter les pchs, ou bien de balances pour peser les vertus,
ou encore de pices dor qui paient les dettes dans tous ces cas, nous devons comprendre ces
images comme des mtaphores servant exprimer la ralit spirituelle que lme affronte ce
moment. Quant savoir si lme voit rellement ces images, tant donn sa longue habitude
terrestre de voir toujours la ralit spirituelle uniquement par lintermdiaire de formes
corporelles, ou que, plus tard, elle ne puisse se souvenir de son exprience quen voquant de
telles images, ou que tout simplement il lui soit impossible dexprimer ses expriences dune
autre manire cest une question tout fait secondaire et qui ne semble pas avoir retenu
lattention des saint pres ni des rdacteurs de Vies de saints qui ont rapport de telles
expriences. Ce qui est certain, cest quil y a bien une mise lpreuve de la part des dmons,
qui apparaissent sous une forme effrayante mais humaine, accusent le nouveau-venu de pchs
et essayent de saisir littralement la forme subtile de lme, qui est tenue fermement par des
anges; et tout cela a lieu dans lair au-dessus de nous et peut tre vu par ceux dont les yeux sont
ouverts la ralit spirituelle.
Revenons maintenant lexpos de lvque Ignace sur lenseignement orthodoxe
concernant les postes de page ariens :
Tmoignage patristique des postes de page
La doctrine des postes de page est l'enseignement de l'glise. Il n'y a aucun doute
possible (soulign dans loriginal !) que ce soit bien d'eux dont parle le saint aptre Paul quand
il dit que les chrtiens doivent lutter contre les esprits du mal sous les cieux (Ep 6,12). Nous
retrouvons cet enseignement dans la plus ancienne Tradition et dans les prires de
l'glise. (Vol. 3 p. 138).
L'vque Ignace cite beaucoup de saints pres dont l'enseignement comprend la doctrine
des postes de page. Ici, nous en citerons seulement quelques-uns.
Saint Athanase le Grand, dans sa clbre Vie de saint Antoine le Grand, raconte
comment saint Antoine, vers la neuvime heure, ayant commenc prier avant de rompre le
jene, fut soudain saisi par l'Esprit et lev par les anges dans les hauteurs. Les dmons de l'air
faisaient obstacle sa monte : les anges, se disputant avec eux, demandrent les raisons de leur
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opposition puisque Antoine n'avait pas du tout de pch. Les dmons sefforcrent de prsenter
les pchs qu'il avait commis depuis sa naissance; mais les anges fermrent la bouche aux
calomniateurs, disant qu'ils ne devraient pas compter les pchs depuis sa naissance, car ils ont
dj t effacs par la Grce du Christ; mais qu'ils prsentent, s'ils le peuvent, les pchs qu'il a
commis aprs son entre dans la vie monastique, partir du moment o il s'est consacr Dieu.
Dans leur accusation, les dmons prononcrent des mensonges flagrants; mais puisque leurs
calomnies manquaient de preuves, une voie libre s'ouvrit pour Antoine. Immdiatement, il
revint lui et vit qu'il tait debout au mme endroit o il s'tait lev pour la prire. Oubliant de
manger, il passa la nuit entire en larmes et gmissements, mditant sur la multitude d'ennemis
larme desquels l'homme devait livrer bataille, sur la difficult du chemin menant au ciel
travers l'air et sur les paroles de l'Aptre qui disait : Notre lutte n'est pas contre la chair et le
sang mais contre les principauts et puissances de l'air (Ep 6,12; Ep 2,2). Les dmons ne
veulent qu'une chose : nous priver d'un accs libre au ciel. Voil ce dont ils s'inquitent,
s'vertuant avec ardeur nous en priver. LAptre sachant tout cela nous exhorte en disant :
Prenez toutes les armes de Dieu afin de pouvoir rsister dans le mauvais jour (Ep 6,13), afin
que l'adversaire soit confus, n'ayant aucun mal dire de nous. (Tite 2,8) (Vol. 3 p. 138-139).
Saint Jean Chrysostome, dcrivant l'heure aprs la mort, enseigne : Alors, nous aurons
besoin de beaucoup de prires, de beaucoup d'aides, de beaucoup de bonnes uvres, d'une
puissante intercession de la part des anges, lors du voyage travers les espaces de l'air. Si, en
voyageant dans un pays tranger ou une ville inconnue, nous avons besoin d'un guide, combien
plus ncessaires sont pour nous les guides et les aides pour nous conduire entre les dignits,
puissances et gouverneurs invisibles de cet air et qui sont appels perscuteurs, publicains et
percepteurs. (Homlie sur la Patience et la Reconnaissance, lecture prescrite pour le septime
samedi aprs Pques et les offices de funrailles.)
Saint Macaire le Grand crit : Quand vous entendez parler de rivires pleines de
dragons, de gueules de lions et des puissances des tnbres sous les cieux et du feu qui brle et
ptille dans les membres, vous ne vous en inquitez pas, ignorant que, moins de recevoir les
arrhes du saint Esprit (2 Cor 1,22), ceux-ci retiendront votre me, lors de sa sparation de votre
corps, et ne tolreront pas son lvation au ciel (Fifty Spiritual Homilies, 16,13; A. J. Mason
tr., Eastern Orthodox Books, Willits, Ca., 1974, p. 141).
Saint Isae le Reclus, un pre philocalique du 6e sicle, enseigne que les chrtiens
doivent avoir quotidiennement la mort devant les yeux et veiller la manire dont s'accomplira
notre dpart du corps et notre passage au milieu des puissances des tnbres que nous
rencontrerons dans l'air (Homlie 5,22). Quand l'me quitte le corps, des anges
l'accompagnent; les puissances tnbreuses sortent sa rencontre, et, dsirant la retenir, la
mettent l'preuve pour voir si elles trouvent en elle quelque chose de propre ellesmmes (Homlie 17).
Saint Hsychius, prtre de Jrusalem (5e sicle), enseigne de son ct : L'heure de la
mort nous surprendra, elle viendra et il sera impossible d'y chapper. Oh, si seulement le prince
de ce monde et de l'air qui nous rencontrera alors pouvait trouver nos iniquits comme nulles et
insignifiantes et ne pas nous accuser justement ! (Homlie sur la Sobrit dans la Philocalie).
Saint Grgoire le Dialogue (+604), dans ses Homlies sur l'vangile, crit : On doit
rflchir profondment sur l'heure effrayante de notre mort, sur langoisse que vivra alors notre
me, se souvenant de tout le mal, et oubliant le bonheur pass, pour ne plus ressentir que terreur
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et crainte du Juge. Alors, les esprits mauvais scruteront les actes de l'me sortante; alors, ils
prsenteront sa vue les pchs vers lesquels ils l'avaient incline, pour traner leur complice au
tourment. Mais, pourquoi parlons-nous seulement de l'me pcheresse, puisqu'ils visitent mme
les lus faisant le passage de la mort, afin de rechercher ce qui leur appartient en eux, ou s'ils ont
eu quelques succs avec eux ? Parmi les hommes, il n'y a eu qu'un seul qui, avant sa passion, a
dit sans peur : Je ne parlerai plus gure avec vous; car le prince du monde vient; il n'a rien en
Moi (Jn 14,30) (Homlies sur les vangiles 39, sur Lc 19,42-47; vque Ignace, vol. 3. p. 278).
Saint Ephrem le Syrien (+373) dcrit ainsi l'heure de la mort et le jugement aux postes
de page : Quand les armes redoutables viennent, quand les divins conducteurs ordonnent
l'me de sortir du corps, quand ils nous tranent de force et nous conduisent au lieu du jugement
invitable, alors, en les voyant, le pauvre homme commence trembler comme d'une
secousse tellurique, il est tout tremblant Les divins conducteurs, prenant l'me, s'lvent dans
l'air o se tiennent les chefs, les autorits et les gouverneurs du monde des puissances adverses.
Ceux-l sont nos accusateurs, les redoutables publicains, scribes, percepteurs; ils rencontrent
l'me en chemin, enregistrent, examinent et grnent les pchs et dettes de cet homme, les
pchs de jeunesse et de vieillesse, volontaires et involontaires commis en actes, paroles, et
penses. Grande est la peur ici, grand le tremblement de la pauvre me, indescriptible est la
misre qu'elle souffre de la part des multitudes incalculables de ses ennemis qui l'entourent par
myriades et la calomnient pour l'empcher de monter au ciel, d'habiter dans la lumire des
vivants, d'entrer au pays de vie. Mais les saints anges, prenant l'me, l'emmnent (St Ephem le
Syrien, uvres runies [en russe], Moscou, 1882, vol. 3, pp. 383-385).
Les offices divins de l'glise orthodoxe contiennent galement de nombreuses
rfrences aux postes de page. Ainsi, dans l'Octoque, uvre de saint Jean Damascne (8e
sicle), nous lisons : Vierge, l'heure de ma mort, arrache-moi aux mains des dmons, au
jugement, l'accusation, l'preuve redoutable des postes de page cruels, au prince farouche et
la condamnation ternelle, Mre de Dieu (mode 4, vendredi, ode 8 du Canon des Matines).
Et encore : Quand mon me sera prs d'tre dlie du lien de la chair, intercde pour moi,
Souveraine afin que je puisse passer sans obstacle travers les princes des tnbres qui se
tiennent dans l'air (samedi, ode 9). L'vque Ignace cite dix-sept autres exemples des livres des
offices divins, sans que sa liste soit, bien sr, exhaustive.
Lexamen le plus complet de la doctrine des postes de page ariens chez les pres de
l'glise les plus anciens est expos dans l'Homlie sur le dpart de l'me de saint Cyrille
d'Alexandrie (+ 444), qui est toujours incluse dans les psautiers slavons. Saint Cyrille dit dans
cette homlie, entre autres choses : Quelle peur et quel tremblement t'attend, me, au jour de
la mort ! Tu verras des dmons effrayants, sauvages, cruels, impitoyables et sans vergogne,
comme de sombres thiopiens, se tenir devant toi. Leur seule vue est pire que tout tourment.
Lme, en les voyant, devient agite, et bouleverse, trouble, cherche se cacher, se presse
vers les anges de Dieu. Les saints anges tiennent l'me; en traversant l'air avec eux, elle
rencontre les postes de page qui jalonnent le chemin de la terre au ciel, retiennent l'me et
l'empchent d'avancer dans sa monte. Chaque poste prouve les pchs qui le concernent;
chaque pch, chaque passion a ses percepteurs et ses examinateurs.
Beaucoup d'autres saints pres, avant et aprs saint Cyrille, examinent ou mentionnent
les postes de page. Aprs en avoir cit un bon nombre, le Mtropolite Macaire de Moscou
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LME APRS LA MORT

conclut : Un usage aussi constant, universel et ininterrompu de lenseignement des postes de


page dans l'glise, surtout parmi les docteurs du 4e sicle, prouve de manire indiscutable qu'il
a t transmis par les docteurs des sicles antrieurs et est fond sur la tradition
apostolique (Mtropolite Macaire de Moscou : Thologie dogmatique orthodoxe [en russe], St
Ptersbourg, 1883, vol. 2, p. 535).
Les postes de page dans les Vies de saints
Les Vies des saints orthodoxes contiennent de nombreux rcits dont quelques-uns trs
frappants, sur la manire dont l'me traverse les postes de page aprs la mort. Le rcit le plus
dtaill se trouve dans la Vie de saint Basile le Nouveau (26 Mars) qui dcrit le passage par les
postes de page de la bienheureuse Thodora, racont par elle dans une vision Grgoire, un
autre disciple du saint.
Dans ce rcit, vingt postes de page spcifiques sont mentionns avec le genre de pch
prouv par chacun. Lvque Ignace le cite longuement (vol. 3, pp. 151-158). Ce rcit existe
dj en traduction anglaise (Eternal Mysteries Beyond the Grave, pp. 69-87) et ne contient rien
de particulier qui ne se trouve dans d'autres sources sur les postes de page, c'est pourquoi nous
allons l'omettre ici pour donner quelques-unes des autres sources. Celles-ci sont moins
dtailles, mais suivent la mme ligne de base des vnements.
Dans le rcit du soldat Taxiote, par exemple (Vie des Saints, 28 Mars), nous apprenons
qu'il tait revenu la vie aprs six heures dans le tombeau et avait racont l'exprience
suivante : Quand j'tais mourant, j'ai vu des thiopiens apparatre devant moi. Leur aspect tait
effrayant, mon me s'est trouble leur vue, puis, j'ai vu deux jeunes hommes splendides et mon
me a bondi dans leurs bras. Nous avons commenc monter dans l'air vers les hauteurs,
comme en volant, et nous avons atteint les postes de page qui gardent le chemin de la monte
et retiennent l'me de chaque homme. Chaque poste prouvait une forme spciale de pch :
l'un, le mensonge, l'autre, l'envie, le troisime, l'orgueil; chaque pch a son propre examinateur
dans l'air. Et j'ai vu que les anges gardaient toutes mes bonnes actions dans un petit coffre; les
sortant, ils les comparaient mes mauvaises actions. C'est ainsi que nous avons pass par tous
les postes de page; et, lorsque nous sommes arrivs au poste de page de la fornication, les
gardiens de ce poste m'ont retenu et m'ont prsent tous mes actes charnels de fornication
commis depuis mon enfance jusqu' maintenant. Les anges qui me guidaient ont dit : Tous les
pchs corporels que tu as commis dans la ville, Dieu les a pardonns parce que tu ten es
repenti. cela, mes adversaires m'ont dit : Mais, quand tu as quitt la ville, au village, tu as
commis l'adultre avec la femme d'un fermier. Les anges, entendant cela et ne trouvant aucune
bonne action qui puisse contrebalancer mon pch, m'ont quitt et sont partis. Alors, les esprits
mauvais m'ont saisi et m'assommant de coups, m'ont conduit sur terre. La terre s'est ouverte et
on m'a fait descendre par un gouffre troit et nausabond dans la prison souterraine de
l'enfer (Le reste de cette Vie peut tre lu en anglais dans Eternal Mysteries Beyond the Grave,
pp. 169-171).
L'vque Ignace cite d'autres expriences des postes de page dans les Vies de saint
Eustratius le Grand, martyr (4e sicle, 13 dcembre), de saint Niphon de Constance Chypre,
qui a vu beaucoup d'mes monter en passant par les postes de page (4e sicle, 23 dcembre),
de saint Symon le Fol en Christ d'Emesa (6e sicle), de saint Jean le Misricordieux, patriarche
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LME APRS LA MORT

d'Alexandrie (6e sicle, prologue pour le 19 dcembre), de saint Symon du Mont Miraculeux
(7e sicle, prologue pour le 13 Mars) et de saint Macaire le Grand (19 janvier).
L'vque Ignace ignorait un grand nombre de sources orthodoxes anciennes d'Occident
qui n'ont jamais t traduites en grec ni en russe; mais celles-ci abondent galement en
descriptions des postes de page. Le nom de poste de page, parat-il, se trouve exclusivement
dans les sources orientales, mais la ralit dcrite dans les sources occidentales est identique.
Saint Colomba (+ 597), par exemple, le fondateur du monastre de l'le dIona en
cosse, a souvent vu dans sa vie le combat des dmons dans l'air pour les mes des nouveaux
dfunts. Saint Adamnan (+ 704) rapporte dans sa Vie du saint un de ces pisodes : Saint
Colomba a rassembl un jour ses moines, en leur disant : Secourons maintenant par la prire
les moines de l'Abb Comgall, qui se noient cette heure dans le lac du Veau; car, voici, en cet
instant, ils sont en train de lutter dans l'air contre les puissances hostiles, qui essayent d'arracher
l'me d'un tranger qui se noie avec eux. Puis, aprs la prire, il a dit : Remerciez le Christ car
les saints anges ont rencontr maintenant ces mes saintes et ont dlivr cet tranger en
l'arrachant triomphalement aux attaques des dmons (St Adamnan, Life of Saint Columba, tr.
by Wentworth Huyshe, London, George Routledge & Sons, Ltd., 1939, Part III, ch. 13, p. 207).
Saint Boniface, l'aptre des Germains du 8e sicle, raconte dans une de ses lettres le
rcit qui lui a t fait personnellement par un moine du monastre de Wenlock qui tait mort et
revenu la vie aprs quelques heures. Des anges d'une splendeur si pure l'ont accueilli quand il
est sorti du corps qu'il ne supportait pas leur vue Ils m'levaient, disait-il, haut dans les
airs Il racontait plus loin que, pendant le laps de temps qu'il tait hors de son corps, une telle
multitude d'mes ont quitt leur corps et se sont rassembles l'endroit o il tait qu'il ne croyait
pas que toute la race humaine sur terre en contenait autant. Il disait aussi qu'il y avait une foule
de mauvais esprits et un chur glorieux des anges suprieurs. Et il a dit que les esprits mchants
et les saints anges avaient une violente dispute concernant les mes frachement sorties des
corps, les dmons s'efforant de les accabler et d'aggraver le poids de leurs pchs, les anges les
allgeant et cherchant des excuses pour eux.
Il entendit tous ses propres pchs, ceux qu'il avait commis depuis sa jeunesse et qu'il
n'avait pas confess ou qu'il avait oubli ou n'avait pas reconnus comme tels et qui criaient
maintenant contre lui, chacun en sa propre voix et en l'accusant gravement pour ce qu'il avait
fait tous les jours de sa vie. Il entendit ceux qu'il avait nglig de confesser et ce qu'il avait
ignor tre un pch. Tout ceci lui a t reproch d'une voix terrifiante. De la mme faon, les
esprits mauvais, intervenant en accord avec les vices, accusant et rendant tmoignage en
nommant les lieux et moments exacts des pchs commis, apportaient des preuves de ses
mfaits Ainsi, avec tous ses pchs rassembls, ces antiques ennemis le dclaraient coupable
et sujet incontestable de leur juridiction.
D'autre part, disait-il, les pauvres petites vertus dont j'avais fait preuve de faon indigne
et imparfaite, parlaient en ma dfense Et ces esprits angliques, dans leur amour illimit, me
dfendaient et me soutenaient, tandis que les vertus, grandement magnifies, me semblaient
beaucoup plus grandes et plus excellentes qu'elles n'auraient jamais pu tre pratiques de ma
propre force.
Une exprience moderne des postes de page

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LME APRS LA MORT

La raction dun homme clair des temps modernes, ayant personnellement t


confront avec les postes de page aprs sa mort clinique (qui a dur 36 heures), nous est
rapporte dans le livre dj mentionn plus haut, Unbelievable for Many
Les anges, me prenant par les bras, me transportaient dans la rue, en traversant le mur
de la chambre. La nuit tait dj tombe et il neigeait gros flocons. Je voyais cela, mais je ne
ressentais ni le froid, ni d'une manire gnrale la diffrence de temprature entre la chambre et
la rue. De toute vidence, ces phnomnes n'avaient plus de signification pour mon corps
chang. Nous commenmes monter rapidement. Plus haut nous tions, et plus l'tendue
d'espace se rvlant devant les yeux grandissait, pour atteindre finalement des proportions si
vastes et terrifiantes que j'tais saisi d'effroi en mesurant l'tre insignifiant que j'tais par rapport
ce dsert infini
La notion du temps tait exclue de mon tat mental de ce moment, et je ne sais pas
combien de temps nous passions monter, mais soudain un bruit indistinct se fit entendre et
aussitt, merge de quelque part, une cohorte d'tres hideux s'approchait rapidement de nous.
De mauvais esprits ! ai-je subitement compris en valuant le phnomne, avec une
rapidit tonnante, qui semblait venir de l'horreur d'une trange sorte dont je n'avais jamais eu
l'exprience. De mauvais esprits ? quelle franche ironie, quel rire moqueur ces mots auraientils provoqus de ma part il y a quelques jours seulement ! Rien que quelques heures auparavant,
entendre parler quelqu'un, non pas d'avoir vu de mauvais esprits de ses propres yeux, mais tout
simplement de croire en leur existence comme en une ralit fondamentale, m'aurait fait ragir
de la mme faon ! Comme il se devait pour un homme instruit de la fin du 19e sicle,
j'entendais par l des inclinations drgles, des passions de l'tre humain, et c'est pour cette
raison que le mot n'avait pas pour moi le sens du nom de quelquun, mais un terme qui couvrait
une certaine conception abstraite. Et soudain cette conception abstraite est apparu, devant moi
comme une personnification vivante !
Nous ayant entours de tous cts, au milieu de chahuts et de cris perants, les mauvais
esprits exigeaient que je leur fusse livr; ils essayaient de me saisir et de m'arracher aux anges,
mais visiblement ils n'osaient pas ! Au milieu de leurs hurlements confus et inimaginables, aussi
rpugnants aux oreilles que leur spectacle ltait mes yeux, je percevais, de temps en temps,
des mots et des phrases entires : Il est nous; il a reni Dieu ! s'crirent-ils soudain
presque l'unisson et se rurent aussitt sur nous avec une telle audace qu'en un instant la peur a
fig le cours de toute pense dans mon esprit. Mensonge ! C'est faux! allais-je crier en me
ressaisissant, lorsqu'un souvenir survenu ce propos me lia la langue. D'une faon qui m'tait
inconnue, je me rappelai soudain un incident si gris et insignifiant et qui, de plus, s'tait pass
une poque si lointaine de ma jeunesse qu'il me sembla que je n'aurais pas t capable de m'en
souvenir par mes propres efforts.
Ici l'auteur se souvient d'un incident de ses annes d'cole. Un jour, l'occasion d'une
discussion philosophique entre lves, lun de ses camarades dit : Pourquoi serais-je croyant ?
N'est-il pas galement possible que Dieu n'existe pas ? quoi l'auteur rpondit : Peut-tre
bien que non. Confront ses accusateurs dmoniaques des postes de page, l'incident est
voqu ainsi par l'auteur :
Cette phrase tait, au plein sens du terme, de vaines paroles : le discours insens de
mon camarade ne devait pas du tout provoquer en moi de doute en l'existence de Dieu. J'avais
peine cout ce qu'il disait et voil que maintenant il apparat que mes propos oiseux n'ont pas
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LME APRS LA MORT

disparu sans laisser de trace dans l'air; je devais me justifier, me dfendre contre l'accusation qui
tait dirige contre moi, de sorte que les paroles du Nouveau Testament se vrifiaient par la
pratique : Nous devrons rpondre rellement pour toute vaine parole que nous aurons
prononce, si ce nest par la Volont de Dieu, qui voit les secrets du cur de l'homme, alors par
la colre de l'ennemi de notre salut.
Cette accusation tait videmment l'argument le plus fort que les dmons aient pu avoir
pour me perdre; ils paraissaient en puiser des forces nouvelles pour augmenter l'audace avec
laquelle ils m'attaquaient et, avec des mugissements furieux, ils tournoyaient autour de nous,
pour nous empcher d'avancer.
Je me suis souvenu d'une prire et j'ai commenc prier, appelant l'aide les saints qiu
mtaeint familiers et dont le nom me revenait l'esprit. Mais cela n'effrayait aucunement mes
ennemis. Chrtien seulement de nom, triste et ignorant, je pensais alors, pour la premire fois
peut-tre de ma vie, celle qui est appele la Mdiatrice des chrtiens.
Et mon appel elle tait, bien sr, intense, tant j'tais press par mon me remplie de
terreur. Son nom peine voqu et prononc, une sorte de nue blanche apparut soudain pour
envelopper la hideuse cohue des mauvais esprits. Elle les dissimula mes yeux avant qu'ils
aient pu s'loigner de nous. Leurs mugissements et ricanements s'entendirent encore longtemps,
mais l'affaiblissement progressif de leur clart et de leur intensit me permit de juger de
l'loignement de la terrible poursuite derrire nous.
Les postes de page rencontrs avant la mort
On peut voir ainsi par d'innombrables exemples vidents combien la rencontre avec les
dmons des postes de page ariens est une exprience intense et importante pour l'me
aprs la mort. Elle n'est cependant pas limite au moment juste aprs la mort. Nous avons vu
plus haut que saint Antoine le Grand l'avait vcue pendant une extase au moment de prier
debout. De la mme manire, cela est arriv un moine, avant sa mort, comme le dcrit saint
Jean Climaque : La veille de sa mort, il fut ravi en esprit; les yeux grands ouverts, il regardait
droite et gauche de son lit, et, comme si quelqu'un lui demandait des comptes. Chacun des
assistants lentendait dire tantt : Oui, en vrit, c'est exact ! mais c'est pour cette raison que j'ai
jen pendant tant dannes. Tantt : Non, vous mentez, je nai pas fait cela. Et de nouveau :
Oui, c'est tout fait vrai ! mais j'ai pleur, et jai rempli mon service ! et de nouveau : Non,
vous calomniez ! Puis, il disait encore : Oui, c'est exact. Oui ! Et je ne sais que dire cela !
Mais Dieu est misricordieux !. Et c'tait l en vrit un spectacle terrible et affreux, que cette
reddition de compte invisible et sans piti. Et le plus terrible, c'est qu'on l'accusait de ce qu'il
n'avait pas fait. Quelle chose trange ! Devant plusieurs de ses fautes, ce hsychaste, cet
anachorte ne trouvait dire que ces mots : Je nai rien rpondre cela, bien quil ait t
moine pendant prs de quarante ans et et gratifi du don des larmes Et tandis qu'il tait ainsi
somm de rendre des comptes, il quitta son corps, nous laissant compltement dans l'incertitude
au sujet de son jugement, de sa fin, de la sentence et la manire dont se termina la reddition de
[7]
ses comptes (Septime degr, 55).
En effet, la rencontre avec les postes de page n'est qu'une forme spciale et finale de la
lutte gnrale que chaque me chrtienne engage au cours de sa vie.
L'vque Ignace crit : Comme la rsurrection de l'me chrtienne de la mort du pch
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LME APRS LA MORT

est accomplie pendant son plerinage terrestre, de la mme manire s'accomplit


mystrieusement ici, sur terre, sa mise l'preuve par les puissances de l'air, sa captivit par
elles ou sa dlivrance d'elles. Lors du voyage arien (aprs la mort), cette libert ou cette
captivit deviennent simplement manifestes. (Vol. 3, p. 159). Il y a des saints comme
Macaire le Grand, dont le passage travers les postes de page fut observ par plusieurs de ses
disciples qui passent devant les percepteurs dmoniaques sans opposition, car ils les ont dj
combattus et vaincus ici-bas. Voici un extrait de sa Vie :
Quand le moment de la mort arriva pour saint Macaire, le chrubin qui tait son ange
gardien, accompagn d'une multitude de l'arme cleste, vint chercher son me. Avec les anges
descendirent galement des churs d'aptres, de prophtes, de martyrs, d'hirarques, de moines
et de justes. Les dmons se mirent en rangs par foules devant leurs postes de page pour
regarder le passage de l'me thophore. Elle commena son ascension. Se tenant loin d'elle, les
esprits des tnbres lui crirent depuis leurs postes de page : Oh, Macaire, de quelle gloire tu
as t gratifi ! L'humble homme leur rpondit : Non ! Je dois toujours fuir !. Quand il fut dj
arriv aux portes du ciel, ils scrirent, pleurant de rage et d'envie : Cette fois-ci, tu nous as
chapp pour de bon, Macaire ! Il rpondit : Gard par la Force de mon Christ, j'ai chapp
vos filets. (Patericon de Sct).
Les grands saints de Dieu passent par les sentinelles ariens des puissances tnbreuses
avec une aussi grande libert parce que pendant leur vie terrestre, ils entrent en une lutte sans
compromis avec eux, et, remportant la victoire, ils acquirent, au plus profond de leur cur,
une totale indpendance l'gard du pch, deviennent les temples et les sanctuaires du saint
Esprit, et rendent leur esprit inaccessible aux anges dchus (Vol. 3, p. 158-159).
[8]
Le Jugement particulier
Selon la thologie dogmatique orthodoxe, le passage par les postes de page ariens fait
partie du Jugement particulier, qui dcide du destin de l'me jusqu'au Jugement dernier. Le
jugement particulier, aussi bien que le Jugement dernier, est accompli par des anges, qui servent
d'instruments de la Justice de Dieu : la fin du monde, les anges viendront sparer les
mchants d'avec les justes et ils les jetteront dans la fournaise ardente. (cf. Mt 13,49)
Les postes de page : une pierre de touche d'authenticit des expriences aprs la mort
Tout ce qui a t dcrit dans ce chapitre est videmment tout fait diffrent des scnes
de rappel de la vie passe, si souvent voques dans les expriences aprs la mort
d'aujourd'hui. Cette dernire exprience qui arrive aussi souvent avant la mort n'a rien du
divin, rien du jugement; elle semble plutt tre une exprience psychologique, une
rcapitulation de la vie passe sous l'il scrutateur de la conscience du sujet et rien de plus.
L'absence de jugement, voire le sens de l'humour que beaucoup ont dcrits chez l'tre invisible
qui assiste ces rappels, sont avant tout un reflet du manque terrible de gravit qui caractrise la
plupart des Occidentaux en face de la vie et de la mort. Et c'est pour cette raison que mme les
Hindous de l'Inde arrire ont des expriences plus effrayantes que la plupart des gens
d'Occident : mme sans la vraie lumire de la foi chrtienne, ils ont conserv une attitude plus
srieuse envers la vie que la plupart des gens dans lOccident post-chrtien frivole.
Le passage travers les postes de page sorte de critre d'authenticit de l'exprience
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LME APRS LA MORT

aprs la mort n'est pas du tout voqu dans les expriences d'aujourd'hui, et pour cause.
Plusieurs signes labsence des anges venant chercher lme, l'absence de jugement, la
frivolit des rcits, la brivet de la dure (en gnral de 5 10 minutes, face plusieurs heures
ou jours mme que durent les expriences cites des sources orthodoxes) indiquent
clairement que les expriences d'aujourd'hui, bien que parfois frappantes et inexplicables par
une loi naturelle connue de la science mdicale, ne sont pas trs profondes. Si elles sont de
vritables expriences de la mort, elles ne concernent que le tout dbut du voyage de l'me du
dfunt; elles se droulent, pour ainsi dire, dans l'antichambre de la mort, avant que le Dcret de
Dieu concernant l'me devienne dfinitif (ce moment est manifest par la venue des anges),
pendant qu'il est encore possible l'me de retourner dans le corps par des moyens naturels.
Il nous reste cependant fournir une explication satisfaisante des expriences
d'aujourd'hui. Que sont ces beaux paysages si souvent contempls? O est cette cit cleste que
les sujets voient ? Quel est ce royaume extracorporel que l'on ctoie indniablement de nos
jours ?
La rponse ces questions peut se trouver aisment en soumettant lexamen une
littrature bien diffrente de la littrature chrtienne des sources orthodoxes, une littrature
base galement sur des expriences personnelles, littrature plus riche et plus dtaille dans ses
observations et ses conclusions que les expriences aprs la mort d'aujourd'hui. Cest vers cette
littrature que se tournent Dr Moody et dautres investigateurs pour trouver, en effet, des
analogies remarquables avec les cas cliniques qui ont suscit lintrt contemporain la vie
aprs la mort.
L'enseignement de l'vque Thophane le Reclus sur les postes de page ariens
L'vque Ignace Briantchaninov fut le dfenseur principal de la doctrine orthodoxe des
postes de page ariens, dans la Russie du 19e sicle, lorsque des incroyants et des modernistes
commenaient dj la mpriser. L'vque Thophane le Reclus ne fut pas moins ferme la
dfendre comme partie intgrante de la Tradition orthodoxe sur la guerre invisible ou lutte
spirituelle contre les dmons. Nous donnons ici l'une de ses remarques sur les postes de page,
qui fait partie de son commentaire sur le verset 80 du psaume 118 : Que mon cur soit
irrprochable grce tes jugements, afin que je ne sois pas confondu.
Le prophte ne mentionne pas comment et o l'on ne doit pas tre confondu. Le cas le
plus immdiat se situe au cours de l'avnement des combats intrieurs
Le moment suivant pour ne pas tre confondu est l'heure de la mort et le passage par les
postes de page. L'ide des postes de page a beau sembler une absurdit nos sages selon ce
sicle, ils n'y chapperont pas pour autant l'heure de leur mort. Que cherchent ces percepteurs
dans les mes de passage ? Ils cherchent voir si elle ont quelques biens eux. Quelles sortes
de biens ? Des passions. Donc, dans une personne dont le cur est pur et tranger aux passions,
ils ne trouveront rien lui disputer; par contre, la qualit oppose les frappera comme lclair.
ce propos, quelqu'un qui a un peu d'instruction, a exprim la pense suivante : Les postes de
page sont quelque chose d'effrayant, mais il est tout fait possible que les dmons, au lieu de
montrer des choses effrayantes, prsentent quelque chose de sduisant. Ils peuvent prsenter
quelques illusions charmantes et trompeuses, selon toutes les sortes de passions, suivant le
passage de l'me par tous les postes, les uns aprs les autres. Quand, au cours de la vie terrestre,
les passions ont t bannies du cur et les vertus opposes y ont t plantes, alors ils ont beau
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LME APRS LA MORT

montrer les choses les plus sduisantes, l'me qui n'a aucune sympathie pour elles, passe devant
elles en se dtournant avec dgot. Par contre, quand le cur n'a pas t purifi, l'me court vers
la passion avec laquelle le cur a le plus d'affinit, et les dmons la prennent comme une amie
et savent o la mettre. Ainsi, il est douter que l'me, tant qu'il reste en elle des affinits pour
l'objet d'une passion, ne soit pas confondue aux postes de page. tre confondu signifie ici que
l'me elle-mme est jete en enfer.
Mais la confusion finale a lieu au Jugement Dernier, devant la Face du Juge qui voit
[9]
tout
CHAPITRE SEPTIME
EXPRIENCES EXTRACORPORELLES DANS LA LITTRATURE OCCULTE
Les chercheurs qui veulent lucider les expriences aprs la mort d'aujourd'hui ont
recours presque invariablement aux textes soi-disant bass sur les expriences du domaine
extracorporel. Il sagit en fait de la littrature occulte travers les ges, depuis les Livres des
morts gyptien et tibtain jusqu'aux matres et exprimentateurs modernes de loccultisme. Par
contre, trs peu dentre eux prtent une attention srieuse aux doctrines chrtiennes concernant
la vie aprs la mort ni aux sources scripturaires et patristiques, qui en sont les fondements.
Pourquoi ? La raison en est simple : la doctrine chrtienne, rvle par Dieu lhomme,
concerne surtout le sort de l'me aprs la mort, et met laccent principalement sur ltat ultime
de l'me au Ciel ou en enfer. De ce fait, il existe une littrature chrtienne abondante dcrivant
ce qui arrive l'me aprs la mort, littrature base sur des expriences aprs la mort ou
extracorporelles de premire main (nous en avons vu des exemples plus haut). Toutefois, elle
occupe une place nettement secondaire par rapport lautre, primordiale, qui concerne l'tat
ultime de l'me selon la doctrine chrtienne. La littrature base sur lexprience chrtienne est
surtout utile pour lucider et rendre plus vivants les points fondamentaux de la doctrine des
chrtiens. Au contraire, la littrature occulte s'occupe principalement de l'exprience de lme
dans le royaume extracorporel, tandis quelle laisse la question de ltat ultime de l'me sans
rponse. La porte reste donc ouverte toutes les suppositions et opinions personnelles bases,
soi-disant, sur ces expriences. Les chercheurs d'aujourd'hui sont bien plus attirs par les
expriences dauteurs occultes (qui se laissent examiner scientifiquement, du moins jusqu' un
certain degr) que par la doctrine chrtienne, exigeant un engagement de foi et de confiance, et
une vie spirituelle en accord avec lui.
Dans ce chapitre, nous allons essayer de montrer quelques-uns des piges de cette
approche, qui est loin d'tre aussi objective qu'elle parat aux yeux de certains, offrant aussi une
apprciation des expriences extracorporelles occultes selon les critres chrtiens orthodoxes.
Pour ce faire, nous devrons passer en revue une partie de la littrature occulte dont se servent les
chercheurs d'aujourd'hui pour lucider les expriences aprs la mort.
1. Le Livre des morts tibtain
[10]
Le Livre des morts tibtain
est un livre bouddhiste du 8e sicle, qui transmet
probablement des traditions pr-bouddhistes d'une poque plus ancienne. Son titre tibtain est
Libration par entendement sur le plan aprs-mort, et l'diteur anglais le dcrit comme un
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LME APRS LA MORT

manuel mystique pour guider travers l'autre monde plein de nombreux royaumes et
illusions (p. 2). Il est lu prs du corps du nouveau dfunt pour le bien de l'me; car, comme le
texte le dit lui-mme, au moment de la mort, de diffrentes illusions trompeuses
surviennent (p. 151). Selon la remarque de l'diteur, ce ne sont pas des visions de ralit, mais
rien d'autre que [nos propres] impulsions intellectuelles, qui ont revtu des formes
personnifies (p. 31). Dans les tapes ultrieures des 49 jours d'expriences aprs la mort
dcrites dans le livre, il y a des visions de divinits aussi bien paisibles que colreuses
lesquelles sont toutes considres, selon la doctrine bouddhiste, comme illusoires. (Nous allons
voir plus loin, dans l'examen de la nature de ce royaume, pourquoi ces visions sont, en effet, en
grande partie illusoires). La fin de tout ce processus est la chute finale de l'me dans une
rincarnation (sujet qui sera discut galement plus loin), que la doctrine bouddhiste considre
comme un mal viter au moyen de la pratique de l'entranement bouddhiste.
Le Dr C. G. Jung, dans son Commentaire psychologique de ce livre, trouve ces visions trs
ressemblantes certaines descriptions du monde aprs la mort, contenues dans la littrature
spirite de l'Occident moderne toutes deux donnent une impression curante de l'inanit et
de la banalit totales des communications du monde des esprits.
deux gards, il y a des ressemblances frappantes entre le Livre des morts tibtain et les
expriences d'aujourd'hui et c'est ce qui explique l'intrt port par le Dr Moody et d'autres
chercheurs ce livre. Premirement, l'exprience extracorporelle dcrite aux premiers moments
de la mort est essentiellement la mme que celle dcrite dans les expriences d'aujourd'hui (ainsi
que dans la littrature orthodoxe) : l'me du dfunt apparat comme un corps illusoire brillant,
visible d'autres tres de la mme nature mais pas des hommes dans la chair. D'abord, elle ne
sait pas si elle est vivante ou morte; elle voit des gens autour du corps, entend les lamentations
des proches en deuil et conserve ses facults sensitives. Elle se dplace sans entrave et peut
traverser des objets solides (pp. 98-100, 156-160). Deuximement, il y a une lueur primaire
nette que l'on voit au moment de la mort (p. 89), que les chercheurs d'aujourd'hui identifient
avec l'tre de lumire dcrit par beaucoup de gens actuellement.
Il n'y a aucune raison de douter que ce qui est dcrit dans le Livre des morts tibtain ne
soit bas sur quelque exprience extracorporelle; mais nous verrons plus loin que l'tat de l'me
juste aprs la mort n'est qu'une de ces expriences et nous devons rester sur nos gardes, de peur
de considrer n'importe quelle exprience extracorporelle comme une rvlation de ce qui
arrive l'me aprs la mort. Les expriences des mdiums occidentaux peuvent galement tre
authentiques; mais ils ne transmettent certainement pas de messages venus rellement des
morts, comme ils le prtendent.
Il y a une certaine ressemblance entre le Livre des morts tibtain et Livre des morts
[11]
Ce dernier dcrit l'me aprs la mort, comme subissant de
gyptien, qui est bien plus ancien.
nombreuses transformations et rencontrant beaucoup de dieux. Il n'existe pas cependant de
tradition vivante d'interprtation de ce livre, et sans cela le lecteur moderne ne peut que faire des
hypothses concernant le sens de son symbolisme. Selon ce livre, le dfunt prend
successivement la forme d'une hirondelle, d'un faucon d'or, d'un serpent aux jambes et pieds
humains, d'un crocodile, d'un hron, d'une fleur de lotus, etc., il rencontre d'tranges dieux et des
tres de l'autre monde (les Quatre Singes Sacrs, la desse hippopotame et divers dieux ttes
de chien, de chacal, de singe, d'oiseau, etc.)
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LME APRS LA MORT

Les expriences labores et confuses du royaume d'aprs-mort dcrites dans ce livre


contrastent de faon frappante avec la clart et la simplicit des expriences chrtiennes. Bien
qu'il soit bas galement sur certaines expriences extracorporelles probablement authentiques,
ce livre est aussi rempli de visions illusoires que le Livre des morts tibtain, et ne peut
certainement pas tre considr comme une vritable description de l'tat de lme aprs la mort.
2. Les crits d'Emanuel Swedenborg
Un autre texte occulte que les chercheurs contemporains examinent a plus de chance
d'tre compris, puisqu'il est de nos propres temps modernes, tout fait occidental par sa
mentalit et qu'il prtend tre chrtien. Les crits du visionnaire sudois Emanuel Swedenborg
(1688-1772) dcrivent les visions d'un autre monde qui commenaient lui apparatre vers le
milieu de sa vie. Avant d'avoir eu des visions, il tait l'intellectuel type du 18e sicle europen :
parlant couramment plusieurs langues, il tait rudit, scientifique, inventeur, ctait un homme
actif dans la vie publique en tant qu'inspecteur des industries minires de la Sude, membre de
la Maison des Nobles, un homme polyvalent en somme. Ce ntait pas rien, laube de l'ge de
la science, quand il tait encore possible pour une seule personne de matriser presque la totalit
de la science de son poque. Il fut l'auteur d'environ 150 ouvrages scientifiques, dont quelquesuns (tel son trait d'anatomie de 4 volumes sur le cerveau) taient de loin en avance sur son
temps.
Puis, 56 ans, il tourna son attention vers le monde invisible, et pendant les 25 dernires
annes de sa vie, il produisit une quantit immense d'ouvrages religieux traitant du Ciel, de
l'enfer, des anges et des esprits tous bass sur ses propres expriences personnelles.
Ses descriptions des royaumes invisibles sont, de faon dconcertante, dapparence
terrestre; cependant, elles s'accordent en gnral avec les descriptions de la plupart des crits
occultes. Selon le compte rendu de Swedenborg, quand on meurt, on entre dans le monde des
[12]
Ce monde, bien qu'il soit spirituel et non
esprits, qui est mi-chemin entre le Ciel et l'enfer.
matriel, ressemble tellement la ralit matrielle que la personne ne sait pas d'abord qu'elle
est morte (461). Elle a la mme sorte de corps et les mmes facults sensorielles qu'elle avait
tant dans son corps terrestre. Au moment de la mort, il y a une vision de lumire quelque de
chose de brillant et flou (450) et il y a une revue de la vie passe avec les bonnes et
mauvaises actions qu'on a commises. Le mort rencontre ses amis et connaissances de ce monde
(494), et, pendant quelque temps, il continue mener une existence trs semblable celle qu'il
avait sur terre, sauf que tout est bien plus intrieur. Ainsi, lon est attir vers les personnes et les
choses qu'on aime, et la ralit est dtermine par la pense ds que l'on pense une
personne aime, cette personne apparat comme si elle avait t appele (494). Une fois que l'on
est habitu ce monde des esprits, on est enseign par ses amis sur ce qui concerne le ciel et
lenfer, et emmen voir divers cits, jardins et parcs (495).
Dans ce monde des esprits intermdiaire, on est prpar au Ciel par une priode
ducative qui peut durer, suivant les cas, de quelques jours un an (498). Mais le Ciel luimme, selon la description de Swedenborg, ne diffre gure beaucoup du monde des esprits et
les deux ressemblent beaucoup la terre (171). Il y a des cours et des couloirs comme sur terre,
des parcs et des jardins, des maisons et des chambres coucher pour anges, avec plusieurs
changes de vtements leur disposition. Il y a des gouvernements, des lois et des tribunaux
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LME APRS LA MORT

tous, bien sr, plus spirituels que sur terre. Il y a des glises avec des offices et des clercs, qui
font des sermons et qui se troublent quand quelqu'un de la congrgation est en dsaccord avec
eux. Il y a des mariages, des coles, on y lve et duque des enfants, il y a une vie publique,
bref, on rencontre presque tout ce qui se trouve sur terre et qui peut devenir spirituel.
Swedenborg lui-mme a parl avec beaucoup danges au Ciel (qui, croyait-il, ntaient tous que
des mes des morts), ainsi qu'avec les habitants tranges de Mercure, de Jupiter et des autres
plantes. Il a discut avec Martin Luther au Ciel et l'a converti ses propres croyances, mais n'a
pas russi dissuader Calvin de croire la prdestination. L'enfer est dcrit galement comme
un endroit terrestre, o les habitants sont caractriss par l'amour-propre et les mauvaises
actions.
On comprend facilement pourquoi Swedenborg fut considr par beaucoup de ses
contemporains comme un fou, et pourquoi, jusqu' une poque toute rcente mme, ses visions
furent rarement prises au srieux. Pourtant, certains ont toujours reconnu que malgr le
caractre extraordinaire de ses visions, il a bel et bien t en contact avec la ralit invisible :
son contemporain plus jeune, le philosophe allemand Immanuel Kant, lun des principaux
fondateurs de la philosophie moderne, l'a pris trs au srieux et croyait aux nombreux exemples
de la clairvoyance de Swedenborg, connus par l'Europe entire. Le philosophe amricain
Emerson, dans son long essai sur lui dans Hommes Remarquables, l'appela un des monstres
sacrs de la littrature, incomparable des collges entiers d'rudits ordinaires. Aujourd'hui,
bien sr, le regain d'intrt pour l'occultisme la ramen au premier plan en sa qualit de
mystique et de visionnaire non li par le christianisme doctrinal. Aussi, les chercheurs
dexpriences aprs la mort en particulier trouvent des ressemblances remarquables entre leurs
propres dcouvertes et sa description des premiers moments aprs la mort.
Il n'est pas douteux que Swedenborg a eu des contacts avec les esprits invisibles et qu'il
a reu ses rvlations d'eux. Un examen de la manire dont il a reu ces rvlations nous
montrera quel est le royaume que ces esprits habitent.
L'histoire des contacts de Swedenborg avec les esprits invisibles qu'il a consigne par
crit en dtail dans ses volumineux rcits, le Journal des rves et le Journal spirituel (2300
pages) rvle prcisment les caractristiques de l'entre en contact avec les dmons de l'air,
conformment la description de ce phnomne par l'vque Ignace. Ds son enfance,
Swedenborg pratiquait une forme de mditation comprenant de la relaxation et de la
concentration intense; avec le temps, il commena percevoir pendant sa mditation une
splendide flamme quil accepta avec confiance et interprta comme un signe d'approbation de
ses ides. Cela le prpara l'ouverture de la communication avec des esprits. Plus tard, il
commena avoir des rves du Christ et de sa propre rception dans une socit dimmortels, et
petit petit, il devint conscient de la prsence des esprits autour de lui. Pour finir, les esprits
commencrent lui apparatre ltat de veille. La premire de ces dernires expriences lui
arriva pendant un voyage Londres : une nuit, aprs un repas trop copieux, il vit soudain une
noirceur et des reptiles rampant sur le plancher, et puis un homme assis dans un coin de la
chambre, qui lui dit simplement : Ne mange pas tant et disparut dans le noir. Bien qu'il et
peur de cette apparition, il s'y fia comme quelque chose de positif, puisqu'elle avait donn un
conseil moral. Puis, comme il le relata lui-mme, la mme nuit, le mme homme se rvla
moi de nouveau, mais maintenant, je n'tais plus effray de lui. Il dit alors qu'il tait le Seigneur
Dieu, le Crateur du monde et le Rdempteur et qu'Il me choisissait pour expliquer aux hommes
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LME APRS LA MORT

le sens spirituel de l'criture et que Lui-mme m'expliquerait ce que je devrais dire sur ce sujet :
cette mme nuit, mes yeux s'ouvrirent de telle sorte que je devins parfaitement convaincu de la
ralit des mondes des esprits, du Ciel et de l'enfer Ensuite le Seigneur m'ouvrit souvent
journellement les yeux corporels de sorte que je pus ainsi, en plein milieu de la journe,
contempler l'autre monde, et converser, en parfait tat de veille, avec des anges et des esprits.
[13]
Il est tout fait clair, d'aprs ce rcit, que Swedenborg s'ouvrit au contact avec le
royaume arien des esprits dchus et que toutes ses rvlations ultrieures venaient de cette
source. Le Ciel et l'enfer qu'il vit faisaient galement partie de ce royaume arien, et les
rvlations qu'il enregistra sont une description des illusions de ce royaume, produites souvent
par les esprits dchus pour les gens crdules, avec leur propre but en vue. Un coup d'il sur la
littrature occulte nous rvlera d'autres caractristiques de ce royaume.
3. Le plan astral de la thosophie
La thosophie des 19e et 20e sicles, qui est un mlange des ides occultes de l'Est et de
l'Ouest, enseigne en dtail ce qui concerne ce royaume arien, qu'elle voit compos
d'un certain nombre de plans astraux. (Astral qui signifie des toiles est un terme fantaisiste se
rfrant au niveau de ralit au-dessus du terrestre). Selon un rsum de cet enseignement, ces
plans (astraux) comprennent les demeures des entits surnaturelles, les lieux des dieux et des
dmons, le vide o les formes de penses habitent, la rgion habite par les esprits de l'air et
d'autres lments, ainsi que les divers cieux et enfers avec leurs armes angliques et
dmoniaques l'aide de procds rituels, des personnes inities croient qu'elles peuvent
[14]
s'lever sur ces plans et acqurir une exprience de ces rgions en pleine conscience.
Selon cette doctrine, on entre dans le plan (ou plans, suivant que ce domaine est vu en
son entier ou comme des couches distinctes) astral au moment de la mort, et comme dans
l'enseignement de Swedenborg, il n'y a pas de changement soudain de son tat ni de jugement;
on continue vivre comme avant, seulement en dehors du corps, et on se met passer par
[15]
tous les sous-plans du plan astral, en direction du monde cleste.
Chaque sous-plan est de
plus en plus subtil et intrieur, et la progression travers ces tapes, loin dinspirer les
sentiments de crainte ou d'incertitude qui caractrisent le passage des postes de page de la
Tradition chrtienne, est un temps de plaisir et de joie : La joie de vivre sur le plan astral est si
grande que la vie corporelle ne semble pas du tout tre une vie en comparaison Neuf
personnes sur dix dtestent grandement de retourner dans leur corps (Powell, p. 94).
La thosophie, invention du mdium russe lna Blavatskaya, a t fonde au
crpuscule du 19e sicle, en vue de donner une explication systmatique aux contacts
mdiumniques avec les morts, qui allaient en se multipliant depuis 1848, anne de la grande
closion du phnomne spirite en Amrique. Jusqu' ce jour, sa doctrine sur le plan astral (bien
que souvent dsign d'un autre terme) est la rfrence courante dont se servent mdiums et
autres amateurs de l'occulte pour expliquer leurs expriences dans le monde des esprits. Bien
que tous les livres thosophiques sur le plan astral soient remplis de la mme inanit et de la
mme banalit curantes qui caractrisent, au dire du Dr Jung, toute la littrature spirite, il y
a cependant derrire cette grossiret une philosophie fondamentale sous-jacente de la ralit de
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LME APRS LA MORT

l'autre-monde, qui frappe les chercheurs d'aujourd'hui. La vision humaniste du monde est bien
plus favorablement dispose un autre monde qui soit plus agrable que douloureux, qui
permette une douce croissance et une volution plutt que le jugement final, accordant encore
une chance au trpass pour se prparer une ralit suprieure plutt que dterminant son lot
pour l'ternit d'aprs sa conduite pendant sa vie terrestre. L'enseignement de la thosophie offre
exactement ces choses demandes par l'me moderne et il prtend tre bas sur l'exprience.
Pour donner une rponse chrtienne orthodoxe cette doctrine, nous devons examiner
de plus prs les expriences particulires qui se font sur le plan astral. Mais o se tourner ? La
communication des mdiums est notoirement peu fiable et floue ; et en tout cas, le contact avec
le monde des esprits par l'intermdiaire des mdiums est trop peu clair et indirect pour
constituer une preuve convaincante de la nature de ce royaume. Les expriences aprs la mort
d'aujourd'hui, par contre, sont trop courtes et inacheves. Elles ne peuvent fournir un
tmoignage de la vraie nature de l'autre monde.
Mais il existe une sorte d'exprience sur le plan astral qui peut tre tudie en dtail. En
langage thosophique, elle s'appelle projection astrale ou projection du corps astral. Il est
possible, en cultivant certaines techniques mdiumniques, non seulement d'entrer en contact
avec des esprits dsincarns, comme le font d'ordinaire les mdiums (quand leurs sances sont
authentiques), mais d'entrer rellement dans leur domaine et de voyager au milieu d'eux. On
peut tre sceptique en entendant parler de telles expriences dans les temps plus reculs, mais il
se trouve que cette exprience est devenue relativement courante et non seulement parmi les
occultistes aujourd'hui, et il existe dj une littrature abondante de premire main sur ces
expriences.
4. Projection astrale
Il est bien connu par des chrtiens orthodoxes que l'homme peut effectivement s'lever
au-dessus des limitations de sa nature corporelle et voyager dans des royaumes invisibles. Ce
n'est pas la nature exacte de ce voyage qui nous proccupe ici. L'aptre Paul lui-mme ne savait
s'il tait en son corps ou hors de son corps quand il fut ravi au troisime ciel (2 Co 12,2), et il
n'est pas ncessaire pour nous de spculer pour savoir comment le corps peut devenir assez
subtil pour entrer au ciel (si cette exprience fut rellement dans le corps), ou de quelle sorte de
corps subtil est revtue l'me pendant une exprience extracorporelle si toutefois de telles
questions peuvent trouver une rponse dans cette vie. Il nous suffit de savoir que l'me (en
quelque corps que ce soit) peut en effet s'lever par la Grce de Dieu et voir le paradis, ainsi que
le royaume arien des esprits sous le ciel.
Souvent, dans la littrature orthodoxe, de telles expriences sont dcrites comme hors du
corps, comme celle de saint Antoine, qui vit les postes de page pendant qu'il priait debout.
L'vque Ignace Briantchaninov mentionne deux asctes du 19e sicle dont lme avait quitt le
corps pendant qu'ils priaient l'ancien Basilisque de Sibrie, dont le disciple tait le clbre
Zossima, et l'ancien du grand habit Ignace (Isae), lermite, un ami personnel de l'vque cit
(vque Ignace, uvres runies, vol. 3, p. 75). L'exprience extracorporelle la plus frappante
parmi celles contenues dans les Vies des saints orthodoxes est probablement celle de saint
Andr le Fol-en-Christ de Constantinople (10e sicle), qui, pendant que son corps gisait dans la
neige des rues de la cit, fut ravi en esprit pour contempler le paradis et le troisime ciel,
exprience dont il dcrivit une partie son disciple, qui la nota. (Vies des Saints, 2 octobre).
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LME APRS LA MORT

De telles expriences arrivent seulement par la Grce de Dieu et tout fait


indpendamment de la volont ou du dsir des hommes. Mais la projection astrale est une
exprience extracorporelle qu'il est possible de chercher et d'obtenir au moyen de certaines
techniques. Cette exprience est une forme particulire de ce que l'vque Ignace dcrit comme
l'ouverture des sens, et il est clair que puisque le contact avec les esprits est dfendu aux
hommes sauf par un Acte exprs de Dieu, le royaume que l'on peut atteindre par ce moyen n'est
pas le Ciel, mais seulement le royaume arien du sous-ciel, demeure habite par les esprits
dchus.
Les textes de thosophie qui dcrivent cette exprience en dtail sont tellement remplis
d'opinions et d'interprtations occultes qu'ils s'avrent inutilisables pour donner une ide des
expriences relles qui se font dans ce royaume. Au 20e sicle cependant, une autre sorte de
littrature s'est penche sur cette exprience : en mme temps que des recherches et des
expriences se multipliaient dans le domaine de la parapsychologie, quelques personnes ont
dcouvert, soit par accident soit par essai qu'ils sont capables d'obtenir l'exprience de la
projection astrale, et ils ont crit des livres relatant ces phnomnes en langage non-occulte.
Ensuite, quelques chercheurs ont compil et tudi des rcits d'expriences extracorporelles et
en ont parl en langage plutt scientifique qu'occulte. Ici nous allons examiner plusieurs de ces
livres.
Le ct terrestre des expriences extracorporelles est trs bien dcrit dans un livre du
[16]
En rponse
directeur de l'Institut de Recherches Psycho-physiques d'Oxford en Angleterre.
un appel fait en septembre 1966 dans la presse britannique et la radio, l'Institut reut quelque
400 rponses de personnes ayant eu des expriences extracorporelles. Une telle raction indique
d'une part que de telles expriences ne sont pas du tout rares de nos jours et de l'autre, que ceux
qui en ont eues sont bien plus enclins en parler qu'autrefois, craignant moins d'tre considrs
comme fous. Le Dr Moody et d'autres chercheurs ont fait les mmes constatations au sujet des
expriences aprs la mort. On a donn ces gens deux questionnaires remplir et le livre nest
que le rsultat d'une comparaison et d'une analyse des rponses ces questionnaires.
Les expriences dcrites dans ce livre taient presque toutes involontaires, dclenches
par diverses conditions physiques : tension, dpression, maladie, accident, anesthsie, sommeil.
Presque toutes ont eu lieu dans la proximit du corps (non pas au royaume des esprits), et les
observations sont trs proches de celles que font ceux qui ont eu des expriences aprs la mort :
ils voient leur propre corps de l'extrieur, possdent toutes leurs facults sensorielles (mme
quand dans leur corps ils taient sourds ou aveugles), sont incapables de communiquer avec leur
entourage, flottent dans l'air avec un sentiment extrmement agrable de bien-tre; leur esprit est
bien plus lucide que d'ordinaire. Certains ont dcrit des rencontres avec des parents dfunts ou
des voyages dans un paysage qui ne semblait pas faire partie de la ralit de tous les jours.
Un des investigateurs des expriences extracorporelles, le gologue anglais Robert
Crookall a rassembl une immense quantit de cas, aussi bien d'occultistes et de mdiums que
de gens ordinaires. Il rsume l'exprience comme suit : Un corps-rplique ou double est n du
corps physique et s'est superpos celui-ci. Comme le double se sparait du corps, il y a eu
comme une panne de conscience (comme le changement de vitesse dans une voiture cause une
rupture momentane de transmission de puissance) Il y a souvent eu une revue panoramique
de la vie passe et le corps physique vid a t vu par le double libr Contrairement ce que
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LME APRS LA MORT

l'on penserait, personne n'a ressenti de peur ou de douleur causes par son dpart du corps
tout semblait parfaitement naturel La conscience, comme elle travaillait travers le double
spar, tait plus tendue que dans la vie ordinaire Parfois il y avait de la tlpathie, de la
clairvoyance et de la prescience. Des amis dfunts taient souvent rencontrs. Nombreux sont
ceux qui prouvaient une rticence retourner dans leur corps et revenir la vie terrestre Ce
schma gnral des vnements dans les expriences extracorporelles, non reconnu jusqu' ce
jour, ne peut s'expliquer de faon adquate par l'hypothse que toutes ces expriences taient
des rves et que tous les doubles dcrits taient de pures hallucinations. Il peut par ailleurs
s'expliquer par l'hypothse quil sagirait dexpriences authentiques, les doubles tant des corps
rels (bien qu'ultra-physiques).
Cette description est virtuellement identique sur tous les points au modle d'expriences
aprs la mort du docteur Moody (Life After Life, pp. 23-24). Cette identit est si prcise qu'il ne
peut s'agir que d'une seule et mme exprience dcrite. S'il en est ainsi, il est finalement possible
de dfinir l'exprience que le docteur Moody et d'autres ont dcrite et qui a fait couler tant
d'encre dans le monde occidental depuis plusieurs annes maintenant. Ce n'est pas prcisment
une exprience aprs la mort; c'est plutt l'exprience extracorporelle qui n'est que l'antichambre d'autres expriences beaucoup plus amples, soit de la mort elle-mme soit de ce qui
s'appelle parfois voyage astral (sur ce sujet voir plus bas). Bien que l'tat extracorporel puisse
s'appeler le premier moment de la mort au cas o la mort survient en effet c'est une erreur
grossire que den conclure quoi que ce soit concernant l'tat aprs la mort, part les simples
faits de la survie et de la conscience de l'me aprs la mort, ce que personne parmi ceux qui
[17]
De plus, tant donn que l'tat extracorporel
croient l'immortalit de l'me ne conteste.
n'est pas ncessairement li la mort, nous devons trier avec beaucoup de discernement les
tmoignages provenant dexpriences tendues dans ce royaume. En particulier, nous devons
nous demander si les visions du Ciel (ou de l'enfer) ont un rapport avec la vritable vision
chrtienne du Ciel et de l'enfer, ou bien si elles sont seulement une interprtation de quelque
exprience naturelle (ou dmoniaque) dans le royaume extracorporel.
Le docteur Crookall qui a t l'investigateur le plus minutieux dans ce domaine
jusqu' maintenant, appliquant la mme prudence et la mme prcision dans le dtail qui
caractrisent ses livres plus anciens sur les plantes fossilises de Grande Bretagne a
rassembl beaucoup de matriaux sur les expriences de paradis et denfer. Il les trouve toutes
les deux naturelles et virtuellement universelles dans l'tat extracorporel et il les distingue
comme suit : Ceux qui ont quitt leur corps naturellement avaient tendance voir des
conditions lumineuses et paisibles (paradis), une sorte de terre glorieuse; pendant que ceux qui
ont t tirs de force tendaient plutt se trouver dans des conditions relativement sombres,
confuses et semblables des demi-rves, correspondant l'image de l'Hads des anciens. Les
premiers rencontraient de nombreuses aides (y compris les amis et parents dfunts mentionns
plus haut); les derniers se voyaient parfois contraris par des tres dsincarns (pp. 14-15). Les
personnes qui ont ce que le docteur Crookall appelle une constitution physique de mdium
passent invariablement d'abord par une rgion sombre et brumeuse comme l'Hads et puis dans
une rgion de lumire radieuse qui ressemble au paradis. Ce paradis est dcrit de faons
diverses (par des mdiums aussi bien que par des non-mdiums) comme le plus beau paysage
jamais vu, ou une scne de merveilleuse beaut un jardin vaste comme un parc et la
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LME APRS LA MORT

lumire qui lclaire est une lumire jamais vue sur terre ou sur mer, un ravissant paysage,
avec des gens habills en blanc (p. 117), la lumire est devenue intense, toute la terre tait
incandescente (p. 137).
Pour expliquer ces expriences, le docteur Crockall suppose l'existence d'une terre totale
qui comprendrait, au niveau infrieur, la terre physique que nous connaissons dans la vie de tous
les jours, entoure par une sphre non-physique interpntrante avec des ceintures Hads et
paradis ses limites infrieure et suprieure (p. 8). C'est en gros la description de ce que la
Tradition orthodoxe connat sous le nom de royaume arien des esprits dchus du sous-ciel et la
thosophie sous celui de plan astral. Les descriptions orthodoxes de ce royaume ne font pas de
distinctions gographiques entre suprieur et infrieur, et soulignent surtout les illusions
dmoniaques qui en font partie intgrante. Le docteur Crookall, tant un chercheur sculier, ne
sait rien de cet aspect du royaume arien, mais il apporte, du point de vue scientifique, le
tmoignage d'un fait extrmement important pour la comprhension des expriences aprs la
mort et extracorporelles : le Ciel et l'enfer aperus dans ces expriences ne sont que des
parties (ou apparences) du royaume arien des esprits et n'ont rien voir avec les vrais Ciel et
enfer de la doctrine chrtienne, qui sont les demeures ternelles des mes humaines (et de leur
corps ressuscit) ainsi que des esprits immatriels. Les personnes dans l'tat extracorporel ne
sont pas libres de se promener leur gr dans le vrai Ciel et le vritable enfer, qui ne s'ouvrent
aux mes que par la Volont expresse de Dieu. Si certains chrtiens au moment de mourir
voient presque immdiatement une cit cleste avec des portails de perles et des anges, cela
indique seulement que ce qui est vu dans le royaume arien dpend, dans une certaine mesure,
des expriences passes et des attentes que l'on a, comme des Hindous mourants voient leurs
propres temples et dieux hindous. Les vraies expriences chrtiennes du Ciel et de l'enfer
(comme nous le verrons au chapitre suivant) sont d'une dimension totalement diffrente.
5. Voyage astral
Presque toutes les expriences rcentes aprs la mort furent trs courtes; si elles avaient
t plus longues, elles auraient abouti la mort pour de bon. Mais l'tat extracorporel qui n'est
pas li aux conditions de la mort proche rend possible une exprience plus longue. Si cette
exprience est suffisamment longue, on peut quitter son entourage immdiat et entrer dans un
paysage entirement nouveau non seulement pour le temps d'un coup d'il sur un jardin, un
endroit brillant ou une cit cleste, mais pour une aventure durable dans le royaume arien. Le
plan astral est videmment proche de tous et certaines conditions critiques (ou des techniques
mdiumniques) peuvent projeter quelqu'un dans ce plan.
Dans lun de ses livres, le Dr C. G. Jung dcrit ce que vcut lune de ses patientes qui eut
une exprience extracorporelle pendant un accouchement difficile. Elle voyait les docteurs et
les infirmires autour d'elle, mais derrire elle, elle tait consciente d'un paysage glorieux qui
semblait tre la limite d'une autre dimension; elle sentait que si elle s'tait tourne vers ce
[18]
paysage, elle aurait quitt cette vie mais elle retourna plutt dans son corps.
Le Dr Moody a enregistr un certain nombre de ces expriences, qu'il appelle
expriences limite ou frontire (Life after Life, pp. 54-5).
Ceux qui provoquent dlibrment l'exprience de projection astrale sont souvent
capables d'atteindre cette autre dimension. Les descriptions de ses voyages dans cette dimension
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LME APRS LA MORT

ont rcemment valu une telle clbrit un homme qu'elle lui a permis de fonder un institut
pour des expriences dans l'tat extracorporel. Une lve de cet institut tait le Dr Elisabeth
Kubler-Ross, qui est d'accord avec les conclusions de R. Monroe en ce qui concerne la
ressemblance entre les expriences extracorporelles et celles aprs la mort. Ici, nous allons
[19]
rsumer les trouvailles de ce chercheur.
Robert Monroe est un homme d'affaires amricain prospre (Prsident des directeurs
d'une corporation multimillionnaire) et agnostique en religion. Ses expriences extracorporelles
commencrent en 1958, avant qu'il ne s'intresse la littrature occulte, pendant qu'il faisait ses
propres expriences mnmotechniques pendant le sommeil. Cela comprenait des exercices de
concentration et de relaxation, semblables certaines techniques de mditation. Aprs avoir
commenc ces expriences, il eut l'impression insolite d'tre frapp par un rayon de lumire qui
le paralysa temporairement. Ayant plusieurs fois ressenti cette mme impression, il se mit
flotter et sortir du corps. Ensuite, il commena exprimenter comment dclencher et
dvelopper ce phnomne. Dans ce dbut de ses voyages occultes, il rvle les mmes
caractristiques fondamentales une mditation passive, une exprience de lumire, une
attitude de confiance et d'ouverture des expriences nouvelles et tranges, tout cela en rapport
avec une vision pragmatique de la vie et un manque de connaissance ou d'exprience profondes
de la foi chrtienne qui avaient ouvert Swedenborg la porte de ses aventures dans le monde
des esprits.
Au dbut, les voyages de Monroe le menaient des lieux qu'il reconnaissait sur terre
des lieux proches d'abord, puis de plus en plus loigns avec quelques tentatives russies de
ramener un rel tmoignage de ces expriences. Puis il se mit contacter des formes
fantomatiques, le premier contact faisant partie dune exprience mdiumnique (cest lui que le
guide indien envoy par le mdium tait venu chercher ! p. 52). Finalement, il entra en
contact avec d'tranges paysages, en apparence extra-terrestres.
En prenant des notes dtailles de ses expriences (ds son retour dans le corps), il les
classa en trois catgories selon la scne o elles avaient eu lieu : Scne 1 est l'ici-prsent, le
milieu naturel terrestre, Scne 2 est un environnement non-matriel apparemment immense,
avec des caractristiques identiques celles du plan astral. Cette scne est le milieu naturel du
Second Corps, comme Monroe appelle l'entit qui traverse ce royaume; elle interpntre le
monde matriel et ses lois sont celles de la pense : comme tu penses tu es, le semblable attire le
semblable, pour se dplacer, il suffit de penser l'endroit qu'on veut atteindre. Monroe visita
plusieurs endroits en ce royaume, o il vit des choses comme par exemple un groupe de gens
habills en robes longues dans une valle troite, ou un certain nombre de gens en uniforme qui
se dsignaient par le nom d'arme-cible et qui attendaient leur affectation (p. 82). Scne 3 est
une ralit apparemment terrestre, qui cependant est remplie, contrairement tout ce qui peut se
passer sur terre, d'lments trangement anachroniques; les thosophes considreraient
probablement cette scne comme une autre partie plus solide de plan astral.
Aprs avoir grandement surmont son sentiment initial de peur de se trouver dans ces
royaumes inconnus, Monroe commena les explorer et dcrire les nombreux tres
intelligents qu'il y avait rencontrs. l'occasion de certains voyages, il rencontra des amis
dfunts et discuta avec eux, mais le plus souvent il trouva dtranges tres impersonnels, qui
parfois le secouraient, mais qui aussi souvent manquaient de rpondre son appel, qui
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donnaient de vagues messages mystiques sonnant comme les communications des mdiums, qui
lui serraient amicalement la main, mais taient autant enclins lui enfoncer un crochet dans sa
main tendue (p. 89). Il reconnut quelques-uns de ces tres comme des gneurs : des cratures
semblables des btes, au corps caoutchouteux, qui se changent facilement en forme de chiens,
de chauve-souris ou de ses propres enfants (pp. 137-140), d'autres qui l'agacent ou le
tourmentent et ne font que rire quand il prononce (non par foi, il est vrai, mais seulement
comme une autre exprience) le Nom de Jsus Christ.
N'ayant aucune confession de foi lui-mme, Monroe s'ouvrit aux suggestions religieuses
des tres de ce royaume. Il reut des visions prophtiques d'vnements futurs, qui se
produisirent en effet comme il les avait vus (pp. 145 ff). Une fois, lorsqu'il vit apparatre un
rayon de lumire blanc la limite d'un tat extracorporel, il lui demanda une rponse ses
questions concernant ce royaume. Une voix lui rpondit du rayon : Demande ton pre de te
dire le grand secret. la prochaine occasion, Monroe pria en consquence : Pre, guide-moi.
Pre, dis-moi le grand secret (pp. 131-2). Il est vident daprs tout cela que Monroe, bien que
demeurant sculier et agnostique en ce qui concerne sa conception religieuse, se livra
entirement la merci des tres du royaume occulte (qui, bien sr, sont des dmons).
De la mme manire que le Dr Moody et d'autres chercheurs de ce royaume, Monroe
dclare : au bout de douze ans d'activits mtaphysiques, je ne trouve pas de preuve pour
tayer les notions bibliques de Dieu et de la survie de l'me aprs la mort en un endroit appel
Ciel (p. 116). Cependant, exactement comme Swedenborg, les thosophes et les chercheurs
comme le Dr Crookall, il trouve dans le milieu non-matriel qu'il a explor tous les aspects que
nous attribuons au ciel et l'enfer, et qui font partie de la Scne 2 (p. 73). Dans la rgion
apparemment la plus proche du monde matriel, il rencontra un milieu gris noirtre peupl
dtres moqueurs et tourmenteurs; cela, pense-t-il, doit tre la frontire de l'enfer (pp. 120-121),
tout fait comme la rgion de lHads que le Dr Crookall a identifie ainsi.
Plus rvlatrice est cependant l'exprience que Monroe eut du Ciel. Trois fois il voyagea
pour arriver un lieu de pure paix, flottant au milieu de nuages doux et chauds, traverss par
des rayons de lumire aux couleurs changeantes ; il vibra en harmonie avec la musique de
churs sans paroles; il y avait autour de lui des tres sans nom dans le mme tat et avec
lesquels il n'avait pas de contact personnel. Il ressentit cet endroit comme son ultime Patrie, et
en eut la nostalgie pendant quelques jours aprs la fin de l'exprience (pp. 123-5). Ce Ciel
astral, bien sr, est la source fondamentale de la doctrine thosophe sur l'attrait de l'autre
monde; mais combien elle est loin de la vraie doctrine chrtienne du royaume des Cieux, bien
loin au-del de ce royaume arien, et qui, dans sa plnitude de l'amour et de la personne, avec la
Prsence nettement perue de Dieu, est devenu si lointain aux incroyants de notre temps,
lesquels ne veulent rien de plus qu'un nirvana de nuages douillets et de lueurs colores ! Les
esprits dchus peuvent facilement offrir une telle exprience du Ciel; mais seule la lutte
chrtienne et la Grce de Dieu peuvent lever quelqu'un au vrai Ciel de Dieu.
plusieurs occasions, Monroe rencontra le Dieu de son Ciel. Cela peut arriver, dit-il,
n'importe o en Scne 2. Au milieu d'une activit normale, o qu'elle ait lieu, un Signal
lointain retentit, presque comme les trompettes des hrauts. Tout le monde le prend calmement
et cesse de parler ou de faire ce qu'il tait en train de faire. C'est le Signal qu'Il (ou : Ils) va
(vont) traverser son (leur) royaume.
Il n'y a pas de rvrence pleine d'effroi ni de gnuflexion. L'attitude est plutt trs
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dtache. C'est un vnement auquel tous sont habitus et s'y plier a priorit absolue sur toutes
autres choses. Il n'y a pas d'exceptions.
Au Signal, tout vivant se couche la tte tourne d'un ct pour ne pas Le voir quand
Il passe. Le but semble tre de former une route vivante sur laquelle Il puisse se dplacer Il
n'y a pas de mouvements, pas mme de pense pendant qu'Il passe. Chaque fois que j'ai eu cette
exprience, je me suis couch avec les autres. Sur le moment, la pense mme de faire
autrement tait inconcevable. Comme Il passe, il y a un son et le sentiment d'une force vivante
irrsistible et radieuse d'une puissance ultime culminant au-dessus de la tte et diminuant dans
le lointain C'est un fait aussi ordinaire que de s'arrter au feu rouge une intersection
encombre ou d'attendre un passage niveau lorsque le signal indique qu'un train arrive; on
est calme et pourtant on prouve un certain respect pour la puissance reprsente par le train qui
passe. Cet vnement est aussi impersonnel.
Est-ce Dieu ? Ou le Fils de Dieu ? Ou son reprsentant ? (pp. 122-3). Il serait difficile
de trouver, dans la littrature occulte du monde entier, un rcit plus frappant du culte de Satan
dans son propre domaine par ses esclaves impersonnels. un autre endroit, Monroe dcrit son
propre rapport avec le prince du monde dans lequel il avait pntr. Une nuit, deux ans environ
aprs le dbut de ses voyages extracorporels, il se sentit baign dans le mme genre de lumire
qui accompagnait le dbut de ces expriences et il sentit la prsence d'une force personnelle,
intelligente et trs intense qui le rendait impuissant et lui tait sa propre volont. J'ai reu la
ferme impression que j'tais inextricablement li de loyaut cette force intelligente, que je
l'avais toujours t et que j'avais un travail accomplir ici sur terre (pp. 260-261). Lors d'une
autre exprience semblable avec cette force ou entit invisible plusieurs semaines plus tard, elle
(ou elles), semblai(en)t entrer et fouiller dans son esprit, et puis, elles paraissaient s'envoler
[20]
Puis, j'tais sr que leur mentalit et
vers le ciel, tandis que je les rappelais en suppliant.
leur intelligence taient de loin suprieures mon entendement. C'tait une intelligence froide,
impersonnelle, sans aucune de ces motions d'amour ou de compassion que nous respectons
tant Je me suis assis et j'ai pleur grands sanglots comme je n'avais jamais pleur de ma vie,
apprenant alors sans aucun espoir de modification future que le Dieu de mon enfance, des
glises, de la religion par le monde entier ntait pas comme nous L'adorions et que pour le reste
de ma vie, je souffrirais de la perte de cette illusion (p. 262) . On pourrait difficilement
imaginer une meilleure description de la rencontre avec le diable, si frquente parmi nos
contemporains, qui ne s'en doutent pas et ne lui rsistent pas, tant donn leur ignorance totale
de la vraie foi chrtienne.
La valeur du tmoignage de Monroe concernant la nature et les tres du plan astral est
extraordinaire. Bien que lui-mme soit devenu profondment impliqu dans l'exprience, au
point de s'abandonner totalement en soumission absolue aux esprits dchus, il dcrit ses
expriences en un langage simple et direct, non-occulte et d'un point de vue humain
relativement normal, qui fait de son livre un avertissement convaincant contre les
exprimentations de ce domaine. Ceux qui connaissent la doctrine orthodoxe sur le monde
arien ainsi que sur le vrai Ciel et l'enfer, qui sont en dehors de ce monde-l, ne peuvent
qu'acqurir une conviction encore plus ferme de la ralit des esprits dchus et de leur royaume.
De mme, ils sont mis en garde contre l'norme danger qui rside en leur contact, mme par une
[21]
En tant qu'observateurs orthodoxes, nous n'avons pas
approche en apparence scientifique.
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besoin de savoir quelle partie de cette exprience tait relle et quelle partie tait le rsultat de
spectacles ou dillusions forgs pour lui par des esprits dchus; la tromperie fait tellement partie
du royaume arien qu'il n'est pas utile d'essayer de circonscrire ses formes prcises. Le principal
est qu'il avait bel et bien rencontr les esprits dchus dans leur royaume, et cela ne peut tre mis
en doute.
Le plan astral peut galement tre atteint (mais pas ncessairement dans l'tat
extracorporel) par l'usage de certaines drogues. Des expriences rcentes o l'on administrait du
L. S. D. des personnes mourantes, ont provoqu des expriences proches de la mort, trs
convaincantes, avec une revue condense de la vie passe, une vision de lumire aveuglante, des
rencontres avec des dfunts et des tres spirituels non-humains, et les communications de
messages spirituels concernant la religion cosmique, la rincarnation, etc. Le Dr Kubler-Ross
[22]
fut implique galement dans ces expriences.
Il est bien connu que les chamans des tribus primitives entrent en contact avec le monde
arien des esprits dans des tats extracorporels, et une fois initis cette exprience, ils peuvent
[23]
visiter le monde des esprits et communiquer avec ses tres.
La mme exprience tait commune parmi les initis des mystres de l'antique monde
paen. Dans la Vie de saint Cyprien et sainte Justine (2 octobre), nous avons un tmoignage de
premire main d'un ex-sorcier concernant ses expriences dans ce royaume :
Sur le Mont Olympe, Cyprien avait tudi toutes sortes d'arts diaboliques : il tait
matre dans diverses transformations dmoniaques, avait appris comment change la nature de
l'air cet endroit, il vit des lgions innombrables de dmons, avec le prince des tnbres
leur tte; quelques-uns se tenaient devant lui, d'autres le servaient, d'autres encore chantaient ses
louanges, et certains taient envoys dans le monde pour corrompre les gens. Il y vit galement
sous leur fausse forme les dieux et desses paens, ainsi que divers fantmes et spectres qu'il
avait appris invoquer pendant un jene strict de quarante jours Ainsi devint-il sorcier,
magicien, destructeur des mes, grand ami et fidle esclave du prince de l'enfer avec qui il
pouvait converser face face, ayant reu de lui l'assurance de grands honneurs. Crois-moi,
disait-il, j'ai vu le prince des tnbres lui-mme Je l'ai salu ainsi que ses anciens Il m'a
promis de me faire prince aprs mon dpart du corps et de m'aider dans tout, tout au long de ma
vie terrestre L'apparence extrieure du prince des tnbres tait comme une fleur. Sa tte tait
couverte d'une couronne (pas d'une vraie mais d'une couronne fantme) faite d'or et de pierres
brillantes, grce quoi tout l'espace autour de lui tait illumin; et son vtement tait tonnant.
Quand il tournait d'un ct ou de l'autre, tout tremblait et une multitude de mauvais esprits de
rangs diffrents se rangeaient, obissants, prs de son trne. Je m'tais compltement abandonn
[24]
son service et j'obissais chacun de ses ordres.
Saint Cyprien ne dit pas explicitement qu'il eut ces expriences hors de son corps; en
effet, il semble que les sorciers et les adeptes plus avancs n'ont pas besoin de quitter le corps
pour tre en contact avec le royaume arien. Swedenborg, tout en racontant ses expriences
extracorporelles, a prcis que la plupart de ses contacts avec les esprits avaient lieu, au
contraire, dans son corps, mais avec ses portes de perception ouvertes (Heaven and Hell,
Sections 440-442). Les caractristiques de ce royaume et les aventures qui y ont lieu sont
cependant les mmes, que l'on soit dans ou hors du corps.
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Un clbre sorcier paen de l'Antiquit (2e sicle), en dcrivant son initiation aux
mystres d'Isis, donne un exemple classique d'exprience extracorporelle, le contact avec le
royaume arien, qui pourrait aussi bien servir dcrire quelques-unes des expriences
extracorporelles et aprs la mort d'aujourd'hui :
Je vais noter (de mon initiation) autant qu'il m'est permis de noter l'adresse des noninitis, mais seulement condition que vous le croyiez. J'approchai les portes mme de la mort
et je mis un pied sur le seuil de Proserpine, mais on me permit de revenir, ravi travers tous les
lments. minuit, je vis le soleil briller comme midi; jentrai en prsence des dieux d'outretombe et des dieux du monde arien, je me tins devant eux et les adorai. Voil, vous savez
[25]
maintenant ce qui sest pass, mais je crains que vous n'en soyez pas plus sage.
Conclusions concernant le royaume extracorporel
Tout ce qui a t dit plus haut des expriences extracorporelles nous permet de placer
les expriences aprs la mort d'aujourd'hui dans leur perspective propre. Rsumons ce que nous
avons trouv :
1. Ce sont purement et simplement des expriences extracorporelles, bien connues
surtout par la littrature occulte, que font rcemment de plus en plus souvent des gens ordinaires
qui nont rien voir avec l'occultisme. Ces expriences ne nous renseignent cependant presque
pas sur ce qui arrive l'me aprs la mort, sauf le fait qu'elle survit et qu'elle est consciente.
2. Le royaume dans lequel l'me entre immdiatement aprs avoir quitt le corps et
perdu contact avec ce que nous appelons la ralit matrielle (que ce soit aprs la mort ou dans
une exprience extracorporelle) n'est ni le Ciel ni l'enfer, mais un royaume invisible prs de la
terre qui s'appelle, suivant le cas : le plan d'aprs-mort ou plan Bardo (Livre des morts tibtain),
le monde des esprits (Swedenborg et le spiritisme), le plan astral (la thosophie et l'occultisme),
Scne 2 (Monroe) ou, en langage orthodoxe, le monde arien du sous-ciel o habitent les esprits
dchus qui uvrent pour tromper les hommes en vue de leur damnation.
Ce n'est pas l'autre monde, celui qui attend l'homme aprs la mort, mais seulement une
rgion invisible de ce monde-ci, par lequel l'homme doit obligatoirement passer pour atteindre
le vritable autre monde du Ciel ou de l'enfer. Pour ceux qui sont vraiment morts et qui sont
conduits par les anges en dehors de la vie terrestre, c'est le royaume o le jugement particulier
commence devant les postes de page ariens, o les esprits de l'air se rvlent dans leur vraie
nature, en ennemis du genre humain; pour tous les autres, c'est un royaume de tromperie
dmoniaque aux mains de ces mmes esprits.
3. Les tres contacts dans ce royaume sont toujours (ou presque toujours) des dmons,
qu'ils soient invoqus par mdiumnisme ou par d'autres pratiques occultes, ou rencontrs au
cours d'expriences extracorporelles. Ce ne sont pas des anges, car ceux-ci habitent au Ciel et
ne passent par cette rgion qu'en tant que messagers de Dieu. Ce ne sont pas les mes des morts,
car elles habitent soit au Ciel, soit en enfer et ne passent par cette rgion qu'immdiatement
aprs leur mort, en route pour tre juges pour leurs actes accomplis dans cette vie. Mme les
plus avancs dans les expriences extracorporelles ne peuvent s'attarder dans cette rgion sans
le risque d'une sparation permanente du corps (mort), et mme dans la littrature occulte, on
trouve rarement que deux adeptes s'y rencontrent.
4. Les expriences faites dans ce royaume ne doivent pas tre acceptes avec foi et
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surtout pas tre prise pour de l'argent comptant. Mme ceux qui possdent des bases solides
de l'enseignement chrtien orthodoxe peuvent tre tromps par les esprits dchus de l'air en ce
qui concerne n'importe quelle vision qu'ils peuvent avoir; mais ceux qui entrent dans ce
royaume sans en avoir de connaissance vritable et qui acceptent ses rvlations avec confiance,
ne sont rien d'autre que les victimes pitoyables des esprits dchus.
On peut demander : que signifient les sentiments de paix et de bien-tre qui semblent
tre universellement ressentis dans l'tat extracorporel ? Quelle est cette vision de lumire que
tant de personnes voient ? Sont-ce aussi des sensations trompeuses ?
En un sens, on peut dire que ces expriences sont naturelles l'me qui est spare du
corps. Nos corps physiques dans ce monde dchu sont des corps de douleur, de corruption et de
mort. Spare du corps, l'me se trouve aussitt dans un tat plus naturel elle, plus proche de
celui que Dieu veut pour elle; car le corps spirituel ressuscit, dans lequel l'homme habitera au
royaume des cieux, a plus en commun avec l'me qu'avec le corps qui nous est connu sur terre.
Mme le corps avec lequel Adam fut cr au commencement tait d'une nature diffrente du
corps qu'il avait aprs la chute; le premier tant plus fin et non sujet la douleur et aux
souffrances.
En ce sens, la paix et le bien-tre de l'exprience extracorporelle peuvent tre considrs
comme rels et non illusoires. Lillusion est l cependant, ds l'instant o le sujet se met
interprter ces sensations naturelles comme quelque chose de spirituel comme si cette paix tait
la vraie paix, le signe de la rconciliation avec Dieu, et que le bien-tre tait le vrai plaisir
spirituel du Ciel. C'est effectivement la manire dont beaucoup interprtent leurs expriences
extracorporelle ou aprs-mort, cause de leur manque de connaissance et d'exprience
spirituelles authentiques. On peut tre sr que cette interprtation est errone puisque mme les
incroyants les plus endurcis ont la mme sensation agrable quand ils meurent. Nous avons dj
vu cela dans un chapitre antrieur o il s'agissait des Hindous, d'un athe et d'un suicid. Un
autre exemple frappant est le cas de Somerset Maugham, l'crivain britannique agnostique, qui,
lors d'une exprience de mort juste avant son vritable dcs l'ge de 80 ans, vit d'abord une
lumire qui s'intensifiait sans cesse et ensuite la plus exquise sensation de soulagement,
comme il le dcrivait lui-mme (V. Allen Spreggett : The Case for Immortality, New American
Library, New York, 1974. p. 73). Cette exprience n'avait absolument rien de spirituel; elle
n'tait qu'une exprience naturelle de plus dans une vie qui finissait dans l'incroyance.
Comme exprience sensible ou naturelle, la mort semble-t-il est une exprience
agrable, en effet. Cet agrment peut tre ressenti aussi bien par quelqu'un dont la conscience
est pure devant Dieu que par quelqu'un qui ne croit pas vraiment en Dieu ou en la vie ternelle
et qui par consquent ignore combien il a pu dplaire Dieu pendant sa vie terrestre. Une
mauvaise mort n'est connue que, comme l'a bien dit un auteur, de ceux qui savent que Dieu
[26]
c'est--dire ceux dont la
existe et qui cependant ont vcu comme s'il n'existait pas
conscience les tourmente et contrecarre, par cette peine, le plaisir naturel de la mort. La
distinction entre croyants et incroyants se fait non point au moment de la mort elle-mme, mais
plus tard, lors du Jugement particulier. Le bien-tre au moment de la mort physique peut tre
rel, mais cela n'a aucun rapport avec la destine ternelle de l'me qui peut trs bien tre celle
du tourment.
C'est encore plus vrai en ce qui concerne la vision de lumire. Cela peut tre galement
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quelque chose de purement naturel un reflet de l'tat lumineux pour lequel l'homme a t
originellement cr. Mme dans ce cas, cest une grave erreur de lui donner le sens spirituel que
lui donnent invariablement ceux qui prcisment manquent d'exprience spirituelle. La
littrature asctique orthodoxe abonde en mises en garde contre l'acceptation confiante d'une
apparition quelconque de lumire; et lorsqu'on se met interprter une telle lumire comme
tant un ange, voire le Christ, il est vident que l'on est dj tomb dans lillusion, en brodant
une ralit avec le fil de sa propre imagination, avant mme que les esprits dchus aient
commenc leur propre uvre de tromperie.
Il est galement naturel l'me spare du corps d'avoir une conscience accrue de la
ralit et d'avoir ce qu'on appelle aujourd'hui la perception extrasensorielle (en anglais : ESP). Il
est un fait indubitable, confirm par la littrature orthodoxe ainsi que par les recherches
scientifiques modernes, que l'me, aussitt aprs la mort (et parfois aussi juste avant), voit des
choses que les assistants ne voient pas, prend connaissance de la mort de quelqu'un de lointain,
etc. Un reflet de ce phnomne se trouve dans l'exprience que le Dr Moody appelle la vision de
connaissance, quand l'me reoit comme une illumination et voit toute connaissance devant
elle : (Reflections on Life after Life, pp. 9-14). Saint Boniface dcrit ainsi l'exprience
immdiatement aprs la mort du moine de Wenlock : Il se sentait comme un homme voyant et
tout veill, dont les yeux avaient t voils et puis soudain comme si on avait t l'pais voile,
tout est devenu clair de ce qui tait auparavant invisible, voil et inconnu. Ainsi, pour lui, quand
le voile de la chair a t t, tout l'univers avait l'air de se rassembler devant ses yeux de sorte
que toutes les rgions de la terre, toutes les mers et les habitants lui taient devenus perceptibles
en un seul coup d'il. (Emerton, Letters of St. Boniface, p. 25).
Certaines mes semblent tre naturellement sensibles de telles expriences, mme
enfermes encore dans le corps. Saint Grgoire le Grand remarque que parfois, c'est par sa
propre subtilit que la puissance naturelle de l'me prvoit l'avenir, par opposition ceux qui
prophtisent par rvlation divine (Dialogues 4,2, p. 219). Mais ces mdiums tombent dans
l'illusion ds lors qu'ils se mettent interprter ou dvelopper ce talent, qui ne peut tre utilis
bon escient que par des personnes de grande saintet et, il va sans dire, de foi orthodoxe.
Edgar Cayce, le mdium amricain, est un bon exemple des piges de cette perception
extrasensorielle : une fois qu'il eut dcouvert son talent pour le diagnostic mdical en tat de
transe, il se mit se fier tous les messages reus en cet tat et finit par se faire passer pour un
prophte de l'avenir, (parfois avec des erreurs spectaculaires, comme dans le cas du cataclysme
de la cte Ouest qui n'eut pas lieu en 1969) par offrir des lectures astrologiques, et par retracer
les vies passes d'hommes en Atlantide, en gypte ancienne et ailleurs.
Les expriences naturelles de l'me qui est excessivement sensible ou bien spare du
corps quelles que soient ses sensations : paix, bien-tre, lumire, ou perception
extrasensorielle ne sont, par consquent, que la matire premire de la conscience accrue de
l'me, mais ne sont pas (rptons-le encore !) mme de nous donner des renseignements
concernant l'tat de l'me aprs la mort. Trop souvent, elles conduisent certains de fausses
conclusions concernant lautre monde, voire des contacts directs avec les esprits dchus, dont
c'est le royaume. De telles expriences relvent toutes du monde astral et n'ont en elles-mmes
rien de spirituel ou de cleste; mme dans le cas o l'exprience est relle, les interprtations
qu'on en fait doivent tre considres avec mfiance.
5. Par la nature des choses, une connaissance authentique du royaume arien des esprits
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et de ses manifestations ne peut tre acquise par la seule exprience. L'affirmation dont toutes
les branches de l'occultisme se targuent et selon laquelle leur connaissance est sre car elle est
base sur l'exprience, est prcisment l'erreur fatale de toute connaissance occulte. Au
contraire, les expriences de ce royaume, justement parce qu'elles se droulent dans l'air et
qu'elles sont souvent provoques par les dmons, avec l'intention ultime de tromper et dtruire
lme des hommes, sont, par leur nature mme, lies l'illusion, indpendamment du fait que
l'homme, n'tant pas familier de ce royaume, ne peut jamais s'y orienter pleinement de faon
tre aussi sr de sa ralit que de celle du royaume matriel. La doctrine bouddhiste est
certainement correcte quand elle parle (dans le Livre des morts tibtain) de la nature illusoire
des apparitions du plan du Bardo; mais elle est dans l'erreur lorsqu'elle en conclut, sur la base de
la seule exprience, qu'il n'y a aucune ralit objective derrire ces apparitions. La ralit de ce
royaume invisible ne peut tre perue telle qu'elle est, moins qu'elle ne soit rvle par une
source qui lui soit extrieure et suprieure.
L'approche contemporaine de ce royaume au moyen d'exprimentations personnelles et/
ou scientifiques mne, pour la mme raison, des conclusions ncessairement errones et
illusoires. Presque tous les chercheurs contemporains acceptent ou du moins sympathisent avec
la doctrine occulte concernant ce royaume, pour cette simple raison qu'elle est base sur
l'exprience, qui est aussi la base de la science. Mais exprience dans le monde matriel est
toute autre chose qu'exprience dans le royaume arien. La matire premire exprimente et
tudie dans le premier cas est normalement neutre, et elle peut tre tudie de faon objective
et vrifiable par d'autres; mais dans le deuxime cas la matire premire est cache,
extrmement difficile saisir, et, dans beaucoup de cas, possde une volont propre une
volont de tromper l'observateur. Pour cette raison, des investigations srieuses comme celles
des Drs Moody, Crookall, Osis et Haraldsson et Kubler-Ross finissent presque invitablement
par servir rpandre les ides occultes, qui sont naturellement celles qu'on peut tirer d'une tude
de l'occulte royaume arien. C'est seulement avec la certitude (devenue rare aujourd'hui) d'une
vrit rvle, se situant au-dessus de toute exprience, que ce royaume occulte peut tre
clair, sa vraie nature reconnue et une distinction faite entre ce royaume infrieur et le royaume
suprieur des cieux.

Il a t ncessaire de consacrer ce long chapitre aux expriences extracorporelles afin de


dfinir aussi prcisment que possible la nature de ces expriences que connaissent aujourd'hui
beaucoup de gens et non seulement des mdiums et des occultistes. (Dans la conclusion de ce
livre, nous essayerons d'expliquer pourquoi de telles expriences sont devenues si courantes de
nos jours). Il est clair que ces expriences sont relles et que l'on ne peut pas les rejeter comme
hallucinations. Mais il est galement clair qu'elles ne sont pas spirituelles et les tentatives que
font ceux qui les ont eues pour les interprter comme des expriences spirituelles rvlant la
vraie nature de la vie aprs la mort et l'tat ultime de l'me ne servent qu' augmenter la
confusion spirituelle de l'humanit contemporaine et montrent combien sa conscience est loin
des vraies connaissances et expriences spirituelles.
Pour saisir cela le mieux possible, nous allons voir maintenant plusieurs cas de vraies
expriences de l'autre monde le monde ternel du Ciel qui ne s'ouvre l'homme que par la
Volont de Dieu et qui est tout fait diffrent du royaume arien que nous avons examin et qui
fait encore partie de ce monde, qui aura une fin.
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LME APRS LA MORT

Note sur la rincarnation


Parmi les ides occultes actuellement amplement discutes voire parfois acceptes par
ceux qui ont des expriences extracorporelles et aprs la mort, y compris certains scientifiques,
se trouve celle de la rincarnation. Selon cette croyance, l'me aprs la mort n'est pas soumise
au Jugement particulier pour demeurer ensuite soit en enfer soit au Ciel, en attendant la
rsurrection du corps et le Jugement dernier, mais (vraisemblablement aprs un sjour plus ou
moins long sur le plan astral) revient sur terre et occupe un corps nouveau, soit animal soit
humain.
Cette ide tait rpandue dans l'Antiquit paenne en Occident, avant d'tre remplace
par la doctrine chrtienne; mais si elle se rpand de nouveau aujourd'hui, cest grce
l'influence de l'hindouisme et du bouddhisme o elle est communment admise. De nos jours,
l'ide est en gnral humanise au sens o les gens prsument avoir vcu leur vie antrieure en
tant qu'hommes, tandis que l'ide la plus commune, aussi bien parmi les Hindous et les
bouddhistes que parmi les anciens Grecs et Romains, est quil est plutt rare d'accomplir sa
rincarnation comme homme. Pour eux, la plupart des incarnations d'aujourd'hui se font sous
forme de btes, dinsectes et mme de plantes.
Ceux qui croient cette ide disent qu'elle explique les nombreuses injustices dans la vie
terrestre et les phobies d'apparence inexplicables : si l'on est n aveugle ou dans des conditions
pauvres, c'est une juste rtribution pour nos actions dans une vie antrieure (ou, comme disent
les Hindous et les bouddhistes, cause du mauvais karma que l'on a); si on a peur de l'eau, c'est
parce que l'on s'tait noy dans une existence prcdente. Les adeptes de la rincarnation n'ont
aucune philosophie approfondie concernant l'origine et la destination de l'me, ni aucune preuve
convaincante pour soutenir leur thorie; leurs principaux attraits sont ceux, superficiels, de
sembler offrir une justice sur terre, d'expliquer quelques mystres psychiques et de fournir un
semblant d'immortalit ceux qui ne l'acceptent pas selon la manire chrtienne.
l'examiner plus profondment, cependant, la thorie de la rincarnation n'offre aucune
explication relle des injustices : si on souffre dans cette vie pour des pchs et des erreurs dont
on ne peut mme pas se souvenir, puisquils ont eu lieu dans une autre vie et pour lesquels (si on
tait antrieurement une bte) on ne peut mme pas tre tenu responsable, et si (selon la
doctrine bouddhiste) il n'y a mme pas un soi qui survive d'une incarnation l'autre, et si les
erreurs qu'on a commises taient littralement celles de quelqu'un d'autre alors il n'y a pas de
justice reconnaissable du tout, mais seulement une souffrance aveugle de maux dont on ne peut
retracer l'origine. La doctrine chrtienne de la chute d'Adam, comme origine de tous les maux
du monde, offre une bien meilleure explication des injustices dans le monde; et la rvlation
chrtienne de la Justice parfaite de Dieu dans son Jugement des hommes pour la vie ternelle au
Ciel ou en enfer rend inutile et inintressante l'ide de parvenir la justice par des incarnations
successives dans ce monde.
Pendant ces dernires dizaines d'annes, l'ide de la rincarnation a gagn un nombre
remarquable d'adeptes dans le monde occidental et il y a eu de nombreux cas suggrant une
mmoire des vies passes; beaucoup de gens aussi reviennent des expriences extracorporelles
avec la croyance que ces expriences suggrent ou insinuent l'ide de la rincarnation.
Que devons-nous penser de ces cas ?
Trs peu de ces cas, notons-le, offrent davantage pour preuve que de vagues
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LME APRS LA MORT

circonstances, qui peuvent aussi bien tre les produits de pure imagination : Un enfant est n
avec une marque au cou et par la suite il se souvient qu'il avait t pendu comme voleur de
chevaux dans sa vie antrieure; une personne a peur des hauteurs, et puis se souvient qu'il tait
mort en tombant dans sa vie passe etc. La tendance naturellement humaine l'imagination nous
interdit de considrer de tels cas comme des preuves pour tayer la rincarnation.
Dans beaucoup de cas cependant, de telles vies antrieures ont t dcouvertes par une
technique hypnotique appele hypnose rgressive, qui, dans bien des cas, a donn des rsultats
frappants dans l'vocation d'vnements oublis depuis longtemps par le conscient, vnements
dun pass lointain, allant jusqu' la petite enfance. L'hypnotiseur ramne une personne
l'enfance et puis demande : Et avant cela ? Souvent, dans de tels cas, la personne se rappelle
sa mort ou mme une vie entire diffrente; mais que penser de tels souvenirs ?
Des hypnotiseurs comptents admettront eux-mmes les cueils de l'hypnose rgressive.
Dr Arthur C. Hastings, spcialiste californien en psychologie de la communication, remarque
que la chose la plus vidente qui apparat sous hypnose est que la personne est extrmement
rceptive toutes suggestions subtiles, inconscientes, non-verbales aussi bien que verbales de
l'hypnotiseur et elle est trs complaisante. Si vous lui demandez d'aller dans une vie antrieure
et qu'elle n'en ait pas, elle va vous en inventer une ! Si vous suggrez qu'elle a vu un OVNI, elle
[27]
Un hypnotiseur travaillant Chicago, Dr Larry Garrett, qui a fait luiaura vu un OVNI .
mme quelque 500 rgressions hypnotiques, dit que ces rgressions sont souvent inexactes
mme dans les cas o il s'agit seulement de se souvenir dun vnement qui a eu lieu dans cette
vie : Trs souvent, les gens se forgent un pass, soit en prenant leurs dsirs pour la ralit, soit
partir de leur fantasmes, rves ou d'autres choses de la mme sorte N'importe qui ayant
regard l'hypnose rgressive de prs, trouverait que bien souvent les gens ont une imagination si
intense qu'ils passeraient de longues heures assis l inventer n'importe quoi pour faire plaisir
l'hypnotiseur (The Edge of Reality, p. 91-92).
Un autre chercheur dans ce domaine crit : Cette mthode est hasardeuse,
principalement cause de la tendance de l'inconscient la fabulation dramatique. Ce qui ressort
sous hypnose peut bien tre, en effet, un rve du genre de l'existence antrieure que le sujet
aurait aim vivre ou qu'il croit, tort ou raison, avoir vcue Un psychologue a donn lordre
un nombre de sujets hypnotiss de se souvenir d'une existence antrieure et tous l'ont fait sans
exception. Quelques-uns de ces rcits taient remplis de dtails pittoresques et semblaient
convaincants Cependant, lorsque le psychologue les a de nouveau hypnotiss, ils taient
capables, en transe, de rattacher chaque lment de leur rcit dune vie antrieure une source
de leur pass une personne qu'ils connaissaient tant enfant, des scnes de romans qu'ils
[28]
avaient lus ou de films qu'ils avaient vus, etc.
Mais que dire des cas, de ces cas dernirement si clbres, o des personnes donnent
comme preuve objective de leur vie antrieure leurs souvenirs de tels dtails de temps et de
lieu, qu'elles n'auraient certainement pas pu connatre d'elles-mmes, mais qui peuvent tre
vrifis laide de documents historiques ?
De tels cas semblent trs convaincants ceux qui sont dj enclins croire la
rincarnation; mais cette sorte de preuve n'est pas diffrente de linformation habituelle
(pouvant tre trs frappante aussi) fournies par les esprits des sances et il n'y a aucune raison
de supposer que la source en soit diffrente. Si les esprits des sances sont des dmons, alors
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LME APRS LA MORT

l'information sur la vie antrieure de quelqu'un peut aussi tre fournie par des dmons. Le but
est le mme dans les deux cas : celui de confondre les hommes par un talage blouissant de
connaissances apparemment surnaturelles, et de les tromper ainsi au sujet de la vraie nature de
la vie aprs la mort, pour les laisser l'affronter sans prparation spirituelle.
Mme des occultistes qui sont favorables en gnral l'ide de la rincarnation
reconnaissent que la preuve en faveur de la rincarnation peut tre interprte de diverses
faons. Une vulgarisatrice amricaine des ides occultes croit que la plupart des exemples cits
qui tmoignent de la ralit de la rincarnation peuvent trs bien tre des cas de possession.
[29]
La possession, selon ces occultistes, a lieu lorsqu'une personne morte prend possession du
corps d'un vivant, dont la personnalit et lidentit mme semblent s'altrer, donnant
l'impression quil est domin par les caractristiques de sa vie antrieure. Ces tres qui
possdent les hommes ont beau se faire passer pour des mes de dfunts : ce sont, bien
videmment, des dmons. Le fameux recueil rcent des Vingt cas suggrant la rincarnation
du Dr lan Stevenson semble tre en effet une collection de cas de telles possessions.
L'glise chrtienne primitive combattait l'ide de la rincarnation, qui avait pntr dans
le monde chrtien par des doctrines orientales, comme celle des manichens. La fausse doctrine
d'Origne concernant la prexistence des mes tait troitement lie ces doctrines orientales et
le 5e concile cumnique runi en 553 Constantinople l'a fortement condamne et a
anathmatis ses adeptes. Beaucoup de pres de l'glise ont crit contre, notamment saint
Ambroise de Milan en Occident (Sur la croyance en la rsurrection, Livre 2), Saint Grgoire de
Nysse en Orient (Sur l'me et la rsurrection) et d'autres.
Au chrtien orthodoxe d'aujourd'hui, qui serait tent par cette ide ou qui cherche une
explication de la soi-disant preuve allgue, il suffit de penser trois dogmes fondamentaux de
la foi chrtienne qui rfutent d'emble la possibilit mme de la rincarnation :
1. La Rsurrection du corps.
Le Christ est ressuscit des morts dans le Corps mme qui tait mort de la mort de tous
les hommes, et est devenu prmices de tous les hommes, dont le corps sera aussi ressuscit le
dernier jour et rejoindra l'me pour vivre ternellement au Ciel ou en enfer, selon le juste
Jugement de leur vie terrestre par Dieu. Ce corps ressuscit, comme celui du Christ Lui-mme,
sera diffrent de notre corps terrestre en ce qu'il sera plus subtil, plus ressemblant la nature
anglique. Autrement, il ne pourrait pas vivre au royaume des cieux o il n'y a plus de mort ni
de corruption; mais il sera quand mme le mme corps, miraculeusement restaur et rendu apte
par Dieu la vie ternelle, comme l'a vu zchiel dans sa vision des ossements desschs (Ez
37,1-14). Au Ciel, les rachets se reconnatront les uns les autres. Le corps est ainsi une partie
inalinable de la personne entire qui vivra ternellement, et l'ide de plusieurs corps
appartenant la mme personne est une ngation de la nature mme du royaume des cieux, que
Dieu a prpar pour ceux qui L'aiment.
2. Notre Rdemption par Jsus Christ.
Dieu S'est incarn, par sa Vie, sa Passion et sa Mort sur la Croix, Il nous a rachets de la
domination du pch et de la mort. Dans son glise, nous sommes sauvs et transforms pour
pouvoir vivre dans le royaume des cieux, sans subir de punition pour nos transgressions passes.
Mais selon la thorie de la rincarnation, mme si par hasard on est sauv, c'est seulement aprs
plusieurs vies de peine pour effacer les consquences de nos pchs. C'est le lgalisme froid et
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LME APRS LA MORT

sinistre des religions paennes, qui fut totalement aboli par le sacrifice du Christ sur la Croix; le
larron de son ct droit fut sauv en un instant par sa foi au Fils de Dieu, le mauvais karma de
ses actes criminels tant aussitt effac par la Grce de Dieu.
3. Le Jugement.
Il est rserv aux hommes de mourir une seule fois, mais aprs, vient le jugement (Heb
9,27). La vie humaine est une priode unique et dcisive d'preuve, aprs laquelle il n'y a pas de
seconde chance, mais seulement le Jugement de Dieu, qui est la fois juste et misricordieux et
qui s'exercera en tenant compte de l'tat dans lequel se trouvera notre me la fin de cette vie.
Dans ces trois doctrines, la rvlation chrtienne est parfaitement prcise et certaine, en
contraste avec les religions paennes, qui ne croient ni la Rsurrection ni la Rdemption et
n'ont que de vagues notions du Jugement et de la vie future. La seule et unique rponse valable
toutes les expriences supposes de vie antrieure est prcisment l'enseignement clairement
dfini de l'glise orthodoxe du Christ sur la nature de la vie humaine et les rapports de Dieu
avec les hommes.
CHAPITRE HUITIME
LES VRAIES EXPRIENCES CHRTIENNES DU CIEL
1. La localisation du Ciel et de l'enfer
Nous avons pu voir maintenant, par les rcits nombreux des saints pres et dans les Vies
des Saints, que l'me aprs la mort entre immdiatement dans le royaume arien du Ciel
infrieur, dont nous avons examin les caractristiques en dtail. Nous avons galement vu
comment l'me volue travers ce royaume arien, une fois que le corps est mort et que l'me
en a fini avec les choses terrestres, comment elle fait son ascension travers les postes de
page, o commence le Jugement particulier pour dterminer l'aptitude de l'me vivre au Ciel.
Les mes qui sont convaincues de pchs non-effacs par le repentir sont prcipites par les
esprits dchus en enfer; celles qui passent avec succs par les preuves des postes de page
montent librement, guides par les anges, au Ciel.
Qu'est-ce que ce Ciel ? O est-il ? Est-ce un endroit ? Est-il en haut ?
Comme propos de tous les sujets concernant la vie aprs la mort, nous ne devrions pas
poser de telles questions par pure curiosit, mais seulement pour mieux comprendre
l'enseignement que l'glise nous a transmis ce sujet, et pour viter les confusions que des ides
modernes et certaines expriences parapsychologiques peuvent crer mme dans l'esprit des
chrtiens orthodoxes.
Il se trouve que la localisation du Ciel (et de l'enfer) est une question qui a t trs
gnralement mal comprise de nos jours. Il y a une vingtaine d'annes seulement, le dictateur
sovitique Khrouchtchev ridiculisait ceux qui croyaient encore au Ciel les cosmonautes qu'il
avait envoys dans l'espace n'avaient rien vu de tel !
Aucun chrtien pensant ne croit, bien sr, la caricature athe dun Ciel localis dans le
ciel, bien que certains protestants nafs placent le Ciel dans une autre galaxie ou une
constellation lointaine. Nous savons que toute la cration visible est dchue et corrompue et
qu'il n'y a de place en elle pour le Ciel invisible de Dieu nulle part, tant donn que c'est une
ralit non matrielle mais spirituelle. Il y a en revanche beaucoup de chrtiens qui, pour
chapper aux moqueries des incroyants et pour viter mme une trace lgre de conception
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matrialiste, sont alls l'extrme oppos et affirment que le Ciel est nulle part. Chez les
catholiques romains et les protestants, il existe des apologies qui proclament que le Ciel est un
tat et non un endroit, que en haut n'est qu'une mtaphore, que l'Ascension du Christ (Lc 24,5051; Ac 1,9-11) n'tait pas rellement une monte, mais seulement un changement d'tat. Le
rsultat de telles apologies est que le Ciel et l'enfer deviennent des conceptions vagues et
indfinies, et le sens de leur ralit disparat avec des rsultats dsastreux pour la vie
chrtienne, puisque ce sont les ralits mmes vers lesquelles toute notre vie terrestre est dirige.
Toutes ces apologies, comme l'enseigne l'vque Ignace Briantchaninov, se fondent sur
l'ide errone du philosophe humaniste Descartes, selon laquelle tout ce qui n'est pas matriel
est pur esprit, et non limit par le temps et l'espace. Tel n'est pas l'enseignement de l'glise
orthodoxe. L'vque Ignace crit : Le rve de Descartes concernant l'indpendance des esprits
par rapport au temps et l'espace est une parfaite absurdit. Tout ce qui est limit est
ncessairement dpendant de lespace (vol. 3, p. 312). Les nombreuses citations que nous
avons tires des livres liturgiques et des ouvrages des pres de l'glise orthodoxe, rpondent de
faon satisfaisante la question de savoir o se trouvent le paradis et l'enfer C'est avec une
clart clatante que l'glise orthodoxe d'Orient indique que le lieu du paradis est au Ciel et celui
de l'enfer est dans les entrailles de la terre (vol. 3, pp. 308-9, soulign par l'auteur). Ici nous
nous contenterons d'indiquer comment il faut interprter cette doctrine.
Il est incontestablement vrai, comme l'indiquent les nombreuses citations de l'vque
Ignace, que toutes les sources orthodoxes la sainte criture, les services divins, les Vies des
saints, les crits des saints pres parlent du paradis et du Ciel comme tant en haut et de
l'enfer comme tant en bas, sous la terre. Et il est galement vrai que, comme les anges et les
mes sont limits dans l'espace (comme nous l'avons vu dans le chapitre intitul La doctrine
orthodoxe des anges), ils doivent se trouver ncessairement en un lieu dfini, que ce soit au
Ciel, en enfer ou sur la terre. Nous avons dj cit l'enseignement de saint Jean Damascne,
selon lequel lorsque les anges sont dans Ciel, ils ne sont pas sur terre, et envoys par Dieu sur
terre, ils ne demeurent pas au Ciel (La Foi orthodoxe, 2,3, p. 47) ce qui est la mme doctrine
que celle enseigne plus tt par saint Basile le Grand (Sur l'Esprit saint, ch. 23), par saint
Grgoire le Dialogue (Sur le Livre de Job, 2,3) et par tous les pres orthodoxes.
Le Ciel est donc certainement un lieu, et il est certainement plus haut que n'importe
quelle partie de la terre, et l'enfer est certainement en bas, dans les entrailles de la terre; mais ces
lieux et leurs habitants ne peuvent tre vus par les hommes sans que leurs yeux spirituels soient
ouverts, comme nous l'avons vu plus haut au sujet du royaume arien. Et qui plus
est, ces lieux ne sont pas compris dans les coordonnes de notre systme spatio-temporel : un
avion ne passe pas invisiblement par le paradis, ni un satellite terrestre par le troisime Ciel, et
les mes qui attendent en enfer le Jugement dernier ne peuvent pas tre atteintes par forage dans
la terre, visant leur recherche. Elles ne sont pas l, mais dans une sorte d'espace diffrent, qui
commence ici mais qui s'tend, pour ainsi dire, dans une direction diffrente.
Il y a des indications, ou du moins des suggestions de cette autre sorte de ralit mme
dans l'exprience de ce monde de tous les jours. Par exemple, l'existence des volcans et dune
grande chaleur au centre de la terre est prise par plusieurs pres comme une indication directe de
[30]
Bien sr, l'enfer n'est pas matriel au
l'existence de l'enfer dans les entrailles de la terre.
sens o l'est la lave qui coule de dessous la crote terrestre; mais il semble bien exister une sorte
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de chevauchement des deux sortes de ralits, un chevauchement qui peut tre constat
premirement dans la nature mme de l'homme, capable, dans certaines circonstances ou par la
Volont de Dieu, de percevoir les deux sources de ralits dans cette vie mme. Les
scientifiques modernes eux-mmes ont t amens admettre qu'ils ne sont plus du tout srs de
la nature et des frontires ultimes de la matire, ni o elle s'arrte ni o commence la ralit
parapsychologique.
De nombreux incidents dans les Vies des Saints montrent comment cette autre sorte
d'espace fait irruption dans l'espace normal de ce monde. Souvent, par exemple, l'me d'un mort
est vue s'levant au Ciel, comme lorsque saint Benot voyait l'me de saint Germain de Capoue
porte au Ciel par les anges dans une boule de feu. (Saint Grgoire, Dialogues, 2,35), ou les
rsidents d'Afognak voyaient l'me de saint Germain monter dans une colonne de feu, ou
l'ancien Philarte de Glinsk voyait l'ascension de l'me de saint Sraphin de Sarov. Le prophte
lise contemplait le prophte lie emport au Ciel dans un char de feu (3 R 2,11). Souvent
aussi, des mes sont vues en train de passer par les postes de page; de tels cas sont surtout
nombreux dans la Vie de saint Niphon de Constantia (23 dc.) et celle de saint Columba d'lona
quelques-uns de la dernire ont t cits dans notre chapitre sur les postes de page. Dans la
Vie du Bienheureux Thophile de Kiev, l'unique tmoin de la mort de ce
juste a vu ce moment quelque chose passer comme un clair devant son regard pendant qu'un
courant d'air frais a frapp son visage. Dimitri, levant les yeux, tout tonn, est devenu mdus.
Dans la cellule, le plafond s'tait mis s'lever et le ciel bleu, comme sil ouvrait les bras, se
[31]
prparait recevoir la sainte me du juste qui mourait.
Nous ne devons pas forcer notre curiosit au-del de la connaissance gnrale du fait que
le Ciel et l'enfer sont effectivement des lieux, mais non pas comme ceux de ce monde, contenus
dans notre systme spatio-temporel. Ces lieux sont si diffrents de nos notions terrestres de lieu,
que notre esprit deviendra dsesprment embrouill ds que nous tenterons d'assembler leur
gographie. Quelques Vies de saints indiquent clairement que le Ciel est au-dessus du paradis;
d'autres indiquent qu'il y a au moins trois Cieux, mais ce n'est pas nous de dfinir les
frontires de ces endroits ou de discerner leurs caractristiques. De telles descriptions nous sont
donnes par la Providence divine, afin de nous inciter lutter pour y arriver au terme d'une vie
chrtienne mais non pour leur appliquer nos catgories de logique et de connaissance
humaines, qui ne leur conviennent pas. Saint Jean Chrysostome nous rappelle juste titre quel
est notre propre intrt tudier ce qui a trait au Ciel et l'enfer : Vous demandez o est
l'enfer; mais pourquoi devriez-vous le savoir ? Vous devez savoir que l'enfer existe, non pas o
il est cach mon avis, il est quelque part en dehors de ce monde Tchons de trouver non
pas o il est, mais plutt comment y chapper (Homlies sur Rm 31,3-4).
Il ne nous est pas donn de comprendre grand-chose la ralit de l'autre monde dans
cette vie, bien que nous en sachions assez pour rpondre aux rationalistes qui disent que le Ciel
et l'enfer sont nulle part et donc inexistants, parce qu'ils ne peuvent pas les voir. Ces lieux sont
cependant quelque part, et certains, vivant sur terre, y sont alls et en sont revenus pour en
parler; mais pour nous qui sommes dans la chair, ces lieux sont visibles davantage par la foi que
par la connaissance : Maintenant nous voyons au moyen d'un miroir, d'une manire obscure,
mais alors nous verrons face face; aujourd'hui je connais en partie, mais alors je connatrai
comme j'ai t connu. (1 Cor 13,12).
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LME APRS LA MORT

2. Les expriences chrtiennes du Ciel


Les vritables expriences chrtiennes du Ciel portent toutes la mme et unique
empreinte de l'autre monde. Ceux qui ont vu le Ciel ne se sont pas tout simplement dplacs
d'un lieu l'autre, ils sont entrs aussi dans un tat spirituel entirement diffrent. Nous qui
n'avons pas eu cette exprience personnellement, devons nous contenter de la description de
quelques traits extrieurs dont l'ensemble distingue nettement ces expriences de celles du
royaume arien, que nous avons examines plus haut.
De nombreuses Vies de Saints contiennent des descriptions d'mes entrant au Ciel,
comme vues depuis la terre. Dans la Vie de saint Antoine le Grand, nous lisons : Une autre
fois, Antoine tait assis dans la montagne, et, levant les yeux, il vit une me porte l-haut et
accueillie par une cohorte joyeuse. Rempli d'merveillement, il la reconnut comme une cohorte
des bienheureux et pria pour savoir ce que cela signifiait. Et aussitt, une voix se fit entendre
disant : C'est l'me d'Ammon, le moine de Nitrie qui mena une vie asctique jusque dans sa
vieillesse (Life of saint Anthony, Eastern Orthodox Books edition, p. 38).
Abba Srapion dcrivit ainsi la mort de saint Marc de Thrace : Levant les yeux, je vis
l'me du saint dj dlivre des liens du corps. Elle fut couverte, par des mains angliques, d'un
vtement blanc clatant et leve par eux au ciel. Je vis le chemin arien du Ciel et les Cieux
ouverts. Puis je vis les hordes des dmons debout sur ce chemin et entendis une voix anglique
adresse aux dmons : Fils des tnbres ! Fuyez et cachez-vous de la face de la lumire de
justice ! La sainte me de Marc fut retenue en l'air pendant une heure environ. Puis une voix se
fit entendre du Ciel, disant aux anges : Prenez-le et amenez ici celui qui a fait honte aux
dmons ! Quand l'me du saint eut pass sans mal par les hordes des dmons et s'approchait
dj du Ciel ouvert, je vis comme un semblant de main, tendue depuis le Ciel, pour accueillir
l'me immacule. Puis cette vision me fut cache au regard et je ne vis plus rien. (Vie des
Saints, 5 avril).
De ces rcits, il ressort dj trois caractristiques primordiales de l'authentique
exprience chrtienne du Ciel : c'est une ascension; l'me est conduite par des anges; elle est
salue par les habitants du Ciel et se joint eux. Les expriences du Ciel sont de diffrentes
sortes. Parfois une me est conduite au Ciel avant la mort, pour voir ses merveilles ou la place
qui lui est prpare. Ainsi, sainte Maure, aprs avoir rsist deux fausses visions venant des
esprits dchus pendant son martyre (visions que nous avons relates plus haut comme exemples
des tentations qui peuvent survenir l'heure de la mort), dcrivit ainsi l'exprience que Dieu lui
avait accorde ensuite : Je vis aussi un troisime homme de trs belle apparence; sa face brillait
comme le soleil. Il me prit par la main, me mena au Ciel, et me montra un trne couvert de
vtements blancs, et une couronne de trs bel aspect. merveille par cette beaut, je demandai
lhomme qui mavait conduite au Ciel : qui est-ce, mon seigneur ? Il me dit : C'est la
rcompense pour ta lutte Mais maintenant retourne dans ton corps. Le matin, la sixime
heure, les anges de Dieu viendront chercher ton me pour la conduire au Ciel (Vie des saints,
3 mai, Traduction anglaise dans Orthodox Life, May-June, 1978, pp.9-17) .
Il y a aussi lexprience de la vision du Ciel de loin, comme dans le cas du protomartyr
tienne, qui contemplait les Cieux ouverts, et le Fils de l'homme debout la droite de
Dieu (cf. Ac 7,56). Ici cependant, nous nous bornerons tudier l'exprience spcifique qui est
la plus proche des expriences aprs la mort de nos jours : l'ascension au Ciel, soit au moment
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LME APRS LA MORT

de la mort, soit accorde par Dieu pendant la vie, qu'elle se fasse dans ou hors du corps.
Saint Salvius d'Albi, hirarque de la Gaule du 6e sicle, aprs avoir t mort la plus
grande partie de la journe, revint la vie et raconta ceci son ami, saint Grgoire de Tours :
Quand ma cellule trembla il y a quatre jours, et que tu me vis mort sur mon lit, je fus lev par
deux anges et port au sommet du Ciel, si haut que je semblais avoir sous mes pieds non
seulement cette terre de misre, mais aussi le soleil et la lune, les nuages et les toiles. Puis, je
fus conduit travers une porte qui brillait plus que la lumire du soleil et entrai dans un difice
dont le sol tait tout en or et en argent. La lumire qui y brillait est indescriptible. L'endroit tait
rempli d'une multitude de gens, ni hommes ni femmes, stendant si loin dans toutes les
directions que l'on ne pouvait en voir la fin. Les anges frayrent un chemin pour moi travers la
foule de gens devant moi et nous arrivmes au lieu vers lequel se dirigeait dj notre regard
alors que nous en tions encore bien loin. Au-dessus de ce lieu tait suspendue une nue plus
clatante que n'importe quelle lumire, et pourtant on n'y voyait ni soleil ni lune ni toile; mais
la nue brillait plus qu'eux, de son propre clat. Une voix sortit de la nue, comme le murmure
d'eaux abondantes. Pcheur que je suis, je fus salu avec un grand respect par un nombre d'tres,
certains habills en prtres, d'autres en habits ordinaires; mes guides me dirent que c'taient les
martyrs et les autres saints hommes que nous vnrons ici sur terre et que nous prions avec
dvotion. Pendant que je me tenais l, les effluves dune si douce fragrance furent diriges vers
moi que, nourri par elles, pour ainsi dire, je nai ressenti ni faim ni soif jusqu maintenant.
Ensuite j'entendis une voix qui disait : Laissez cet homme retourner dans le monde, car nos
glises ont besoin de lui. Jentendais la voix, mais je ne voyais pas qui parlait. Alors, je me
prosternai terre et me mis pleurer. Hlas, hlas, Seigneur ! dis-je. Pourquoi m'as-Tu
montr ces choses, si Tu me les enlves nouveau ? La voix qui avait parl me dit : Va en
paix. Je veillerai sur toi jusqu'au jour o Je te ramnerai ici encore une fois. Alors, mes guides
me laissrent et je retournai par la mme porte par laquelle j'tais entr, tout en pleurs en m'en
[32]
allant.
Voil plusieurs autres caractristiques importantes qui s'ajoutent aux premires dans
cette exprience : l'clat de la lumire cleste; la Prsence invisible du Seigneur, dont on entend
la Voix; la crainte et le respect du saint devant le Seigneur; et une sensation concrte de la Grce
divine, sous la forme d'un parfum indescriptible. De plus, on prcise que la multitude de gens
rencontrs au Ciel sont ( part les anges conducteurs) les mes de martyrs et dhommes saints.
Le moine de Wenlock, aprs avoir t lev par des anges et avoir pass par les postes
de page, vit aussi un lieu d'une merveilleuse beaut o une multitude d'hommes de belle
apparence jouissaient d'un bonheur extraordinaire, et ils l'invitrent venir le partager avec eux,
si cela lui tait permis. Et un parfum d'une merveilleuse douceur vint vers lui de l'haleine des
mes bienheureuses qui se rjouissaient ensemble. Les saints anges lui dirent que c'tait le
clbre paradis de Dieu. De plus, il vit des murs brillants d'une splendeur clatante, d'une
longueur tonnante et d'une hauteur vertigineuse. Et les saints anges dirent : C'est la clbre
cit sacre, la Jrusalem cleste, o les mes vivent dans la joie ternelle. Il dit que ces mes et
les murs de cette cit glorieuse taient d'un clat si blouissant que ses yeux ne pouvaient
absolument pas les regarder (The Letters of St. Boniface, pp. 28-29).
L'exprience la plus complte et la plus frappante du Ciel dans toute la littrature
chrtienne est peut-tre celle de saint Andr le Fol-en-Christ de Constantinople (9e sicle). Cette
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LME APRS LA MORT

exprience fut note, avec les propres mots du saint par son ami Nicphore; nous en donnons ici
quelques extraits seulement :
Un jour, par un hiver terrible, o saint Andr tait couch dans une rue de la ville, gel et
prs de mourir, il sentit soudain une chaleur l'intrieur de son corps et vit un jeune homme
splendide au visage brillant comme le soleil, qui le conduisit au paradis et au troisime Ciel :
Par la Volont de Dieu, je restai pendant deux semaines dans une douce vision Je me vis
dans un paradis splendide et merveilleux Dans ma tte et dans mon cur, je fus tonn de la
beaut ineffable du paradis de Dieu, et je pris un doux plaisir m'y promener. Il y avait une
multitude de jardins remplis de grands arbres, qui, balanant leurs cimes, rjouissaient mes
yeux, et de leurs branches sortait une fragrance puissante On ne peut comparer la beaut de
ces arbres aucun arbre terrestre Dans ces jardins, il y avait d'innombrables oiseaux aux ailes
dores, blanches comme la neige et multicolores. Ils taient perchs sur les branches des arbres
du paradis et chantaient si merveilleusement que la douceur de leur chant me bouleversa
Aprs cela, une sorte de frayeur me prit et il me sembla que je me tenais debout sur le sommet
du firmament des Cieux. Devant moi marchait un jeune homme habill en pourpre, le visage
aussi brillant que le soleil Quand je me mis le suivre, je vis une grande croix splendide, en
forme d'arc-en-ciel, et autour d'elle se tenaient des chantres de feu comme autant de flammes,
chantant de douces hymnes, glorifiant le Seigneur qui fut autrefois crucifi sur la croix. Le jeune
homme qui allait devant moi, arriv la croix, la baisa et me fit signe de la baiser aussi En
l'embrassant, je fus rempli d'une douceur spirituelle indicible et je sentis un parfum encore plus
puissant que celui du paradis. En passant prs de la croix, je regardai en bas et je vis sous moi
comme l'abme de la mer Mon guide, se tournant vers moi, dit : Ne crains pas, car nous
devons monter encore plus haut. Et il me tendit la main. Quand je la saisis, nous tions dj audessus du deuxime firmament. L, je vis des hommes merveilleux, leur repos et la joie de leur
fte, qui ne peut tre communique par le langage humain Et voici que nous montmes aprs
cela au-dessus du troisime Ciel, o je vis et entendis une multitude des puissances clestes
chanter et glorifier Dieu. Nous arrivmes un rideau qui brillait comme un clair et devant
lequel se tenaient de jeunes hommes grands et terrifiants; leur apparence tait celle de flammes
de feu Et le jeune homme qui me conduisait me dit : Quand le rideau s'ouvrira, tu verras le
Matre Christ. Prosterne-toi devant le trne de sa Gloire. En entendant ces mots, je me rjouis
tout en tremblant, car j'tais envahi la fois d'une crainte et d'une joie indicible Et voici
qu'une main de flamme ouvrit le rideau et, comme le prophte Isae, je contemplai mon
Seigneur, assis sur un trne trs lev, et des sraphins se tenaient au-dessus de Lui. (cf. Is
6,1-2) Il tait vtu d'un habit pourpre; son visage tait lumineux et ses yeux me regardaient avec
amour. cette vue, je me jetai devant Lui pour me prosterner devant le trne trs lumineux et
redoutable de sa Gloire. La joie qui m'envahit la contemplation de sa Face est impossible
exprimer en paroles. Mme en ce moment, en me souvenant de cette vision, je suis rempli d'une
joie indicible. Tout tremblant, je restais l, tendu devant mon Matre Aprs cela, toute
l'arme cleste chanta une hymne merveilleuse et ineffable et puis je ne sais pas moi-mme
[33]
comment je me trouvai de nouveau en train de me promener au paradis.
Quand saint Andr pensa qu'il n'avait pas vu la Mre de Dieu au Ciel, un ange lui
rpondit : Dsirais-tu voir ici la Reine qui est plus brillante que les puissances clestes ? Elle
n'est pas ici; elle est alle dans le monde, qui gt dans une grande misre, pour aider des gens et
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consoler les affligs. Je t'aurais bien montr sa sainte demeure, mais nous n'en avons plus le
temps, car tu dois ten retourner de nouveau. Ici nous voyons encore une fois confirm le fait
que les anges et les saints ne peuvent tre qu'en un endroit la fois.
Une vraie vision du ciel, semblable celle de saint Andr, fut accorde encore au 19e
sicle un disciple de l'ancien Passius Velitchkovski, Thodore de Svir, moine du grand habit.
Vers la fin de sa vie, il eut des expriences trs fortes de la Grce divine. Peu aprs l'une de ces
expriences, il tomba malade et pendant trois jours, il resta dans une sorte de coma. Quand, au
cours d'une extase, il sortit de lui-mme, il apparut devant lui un jeune homme invisible, qui
pouvait tre peru et contempl uniquement par le sens du cur; et ce jeune homme le conduisit
par un passage troit vers la gauche. Pre Thodore lui-mme, comme il l'a racont plus tard,
avait alors le sentiment qu'il tait dj mort, et il s'tait dit : Je suis mort. Je ne sais si je serai
sauv ou si je prirai.
Tu es sauv ! lui dit une voix invisible en rponse sa pense. Et soudain une force
semblable une violente tornade le prit et le transporta vers le ct droit.
Gote la douceur des fianailles du paradis que Je donne ceux qui M'aiment, dclara
une voix invisible. ces mots, il sembla pre Thodore que le Sauveur Lui-mme posa sa
Main droite sur son cur, et il fut transport dans un lieu de dlices ineffables, mais qui tait
compltement invisible et indescriptible avec les mots dune langue terrestre. De ce sentiment, il
passa un autre, encore plus exalt et puis un troisime; mais tous ces sentiments, comme il le
dit lui-mme, il ne put se les remmorer qu'avec son cur, car ils taient incomprhensibles
son intellect.
Puis il vit quelque chose comme un temple, et dans ce temple, prs de l'autel, quelque
chose comme une tente, qui abritait cinq ou six hommes. Une voix mentale dit : cause de ces
hommes, ta mort est remise. Tu vivras pour eux. Ensuite la stature spirituelle de quelques-uns
de ses disciples lui fut rvle et le Seigneur lui annona les preuves qui perturberaient le soir
de sa vie Mais la Voix divine l'assura que le navire de son me ne souffrirait pas de dommage
[34]
cause de ces vagues froces, car son pilote invisible tait le Christ.
D'autres expriences du Ciel, tires des Vies des saints et des asctes, pourraient encore
tre cites, mais elles ne seraient que les rptitions de caractristiques dj dcrites ici. Il serait
cependant instructif de prsenter ici surtout en guise de comparaison avec les expriences
aprs la mort d'aujourd'hui l'exprience d'un pcheur moderne au Ciel. Ainsi l'auteur de
Unbelievable for Many (dont nous avons dj plusieurs fois cit le tmoignage plus haut),
aprs avoir chapp aux dmons des postes de page par l'intercession de la Mre de Dieu, et
toujours sous la conduite de ses anges-guides, comme il le dcrit, continuait monter plus
haut quand je vis une lumire clatante au-dessus de moi; elle ressemblait, comme il me
sembla, notre lumire solaire, mais elle tait bien plus intense. Il y a, de toute vidence, une
sorte de royaume de lumire. Oui, exactement, un royaume, rempli de la puissance de la
lumire car il n'y avait pas d'ombre avec cette lumire. Mais comment peut-il y avoir de la
lumire sans ombre ? Mes conceptions confuses apparurent aussitt.
Et soudain, nous fmes rapidement transports au milieu de ce champ de lumire, qui
m'aveuglait littralement. Je fermai les yeux, portai les mains devant le visage, mais cela ne
servait rien, car mes mains n'avaient pas d'ombre. Puis, aprs tout, que signifierait ici une telle
protection ?
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LME APRS LA MORT

Mon Dieu, qu'est-ce que c'est, quelle sorte de lumire est-ce ? Mais pour moi, c'est
comme l'obscurit totale ! Je ne peux pas regarder et, comme dans le noir, je ne peux rien
voir. Cette incapacit de voir, de regarder, augmenta en moi l'angoisse devant l'inconnu,
angoisse naturelle l'tat de quelqu'un qui se trouve dans un monde qui lui est totalement
tranger, et je pensai avec inquitude : Qu'arrivera-t-il ensuite ? Allons-nous bientt traverser
cette sphre de lumire, et y a-t-il une limite, une fin ?
Mais il se passa quelque chose de diffrent. Une voix majestueuse, sans colre mais d
une autorit ferme, retentit d'en haut, disant : Pas encore prt ! Et aprs cela notre monte fut
arrte net nous nous mmes descendre (pp. 26-27) .
Dans cette exprience, la qualit de la lumire cleste est plus clairement illustre; elle
est d'une telle intensit qu'elle ne peut tre supporte par quelqu'un qui n'y est pas prpare par
une vie de lutte chrtienne comme celle qu'avaient endure les saints Salvius et Andr.
3. Caractristiques de la vraie exprience du Ciel
Rsumons maintenant les principales caractristiques de ces vraies expriences du Ciel
et voyons en quoi elles diffrent des expriences du monde arien dcrites aux chapitres
prcdents.
a) La vraie exprience du Ciel a lieu invariablement la fin d'une ascension
gnralement travers les postes de page (si l'me a quelque chose payer). Dans les
expriences
extracorporelles et aprs la mort d'aujourd'hui par contre, les postes de page et leurs dmons
ne sont jamais rencontrs, et un processus d'ascension n'y est mentionn qu'occasionnellement.
b) L'me est toujours conduite au Ciel par des anges ou un ange, et n'y va ni par
aventure, ni de sa propre volont ou de son propre pouvoir. C'est certainement la diffrence la
plus frappante entre les vritables expriences du Ciel et les expriences contemporaines des
pentectistes et d'autres qui dcrivent les expriences aprs la mort du paradis et du Ciel. Ces
dernires sont presque identiques aux expriences mondaines et mme athes du paradis,
comme nous l'avons dj vu, sauf en ce qui concerne certains dtails d'interprtation qui peuvent
tre facilement fournis par l'imagination humaine au plan astral. Mais l'me n'est pratiquement
jamais conduite par les anges dans ces expriences. Voici comment en parle saint Jean
Chrysostome, en interprtant Lc 16,19-31 : Lazare fut alors emport par des anges, mais l'me
de l'autre (le mauvais riche) fut prise par des puissances terrifiantes, qui taient probablement
envoyes pour cela. Car l'me ne peut, par elle-mme, partir pour cette autre vie, puisque c'est
impossible. Si nous, ici-bas, pour aller d'une ville l'autre, nous avons besoin d'un guide,
combien plus l'me aura-t-elle besoin de guides quand, arrache au corps, elle sera prsente
[35]
la vie future ?
Ce point, en effet, peut tre pris pour la pierre d'achoppement de l'authenticit des
expriences du Ciel. Dans les expriences contemporaines, l'me a le plus souvent le choix de
rester au paradis ou de retourner sur terre, tandis que dans les vraies expriences du Ciel, les
choses ne se dcident pas selon le choix de l'homme, mais seulement sur l'Ordre de Dieu,
excut par ses anges. L'exprience extracorporelle commune du paradis aujourd'hui ne
comporte pas de prsence de guide, car elle a lieu ici-bas, dans l'air au-dessus de nous, encore
en ce monde; mais les anges-guides s'avrent indispensables ds lors que l'exprience a lieu en
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dehors de ce monde, dans une autre sorte de ralit, o l'me ne peut pas aller de sa propre
force. (Cela ne veut pas dire que les dmons ne peuvent pas se dguiser aussi en anges-guides,
mais il ne semble pas qu'ils le fassent dans les expriences d'aujourd'hui).
c) L'exprience a lieu en pleine lumire, et est accompagn de signes manifestes de la
Grce divine, en particulier de parfums merveilleux. De tels signes, il est vrai, sont parfois
prsents aussi dans les expriences aprs la mort d'aujourd'hui, mais il y a une diffrence
fondamentale, sur laquelle on ne saurait trop insister. Les expriences d'aujourd'hui sont
superficielles et mme sensuelles; il n'y a rien qui les distingue d'expriences semblables faites
par des incroyants, part l'imagerie chrtienne que l'observateur y voit (ou y ajoute). En ralit,
elles ne sont rien dautre que l'exprience naturelle de bien-tre dans ltat extracorporel, avec
une lgre coloration chrtienne. (Peut-tre aussi dans quelques-unes, les esprits dchus
commencent dj ajouter leurs tromperies pour induire davantage l'observateur dans l'orgueil
et confirmer son ide superficielle du christianisme; mais il n'est pas ncessaire d'analyser cela
ici). Dans les vraies expriences chrtiennes en revanche, la profondeur de l'exprience est
confirme par des vnements vraiment miraculeux : saint Salvius fut si bien nourri du parfum
qu'il n'eut besoin ni de manger ni de boire pendant plus de trois jours et ce n'est qu'au moment
o il rvla son exprience que la fragrance disparut et sa langue devint enfle et douloureuse;
saint Andr tait parti pour quinze jours; K. Uekskuell tait cliniquement mort pendant 36
heures. Dans les expriences d'aujourd'hui, certes, il y a parfois des gurisons miraculeuses
d'tats proches ou semblables la mort, mais jamais rien d'aussi extraordinaire que les
vnements cits plus haut et jamais rien qui indique que ceux qui ont fait ces expriences ont
rellement vu le Ciel et nont pas fait plutt un passage agrable dans le royaume extracorporel
(le plan astral). La diffrence entre les expriences d'aujourd'hui et la vraie exprience du Ciel
est la mme qu'entre le christianisme superficiel d'aujourd'hui et le vrai christianisme orthodoxe.
La paix par exemple qu'prouve celui qui a accept Jsus comme son Sauveur personnel ou qui
a eu l'exprience contemporaine si courante de parler en langues ou qui a eu une vision du
Christ (ce qui n'est pas du tout rare de nos jours), mais qui ne sait rien de la vie de lutte
consciente et de repentance chrtienne et n'a jamais particip aux vrais Corps et Sang du Christ
dans les saints mystres institus par le Christ Lui-mme ne peut tout simplement pas tre
compare la paix qui se rvle dans la vie des saints orthodoxes. Les expriences
d'aujourdhui sont littralement des contrefaons de l'exprience relle du Ciel.
d) La vraie exprience du Ciel est accompagne d'un sentiment de tel respect et de telle
crainte devant la Grandeur de Dieu et d'un tel sentiment de sa propre indignit de la contempler,
que les chrtiens orthodoxes eux-mmes en prouvent rarement aujourd'hui, sans parler de ceux
qui sont en dehors de l'glise du Christ ! Saint Salvius exprimant son indignit du fond de son
cur, saint Andr se prosternant avec tremblement devant le Christ ou mme K. Uekskuell,
aveugl par la lumire qu'il tait indigne de contempler sont des phnomnes trangers aux
expriences d'aujourd'hui. Ceux qui voient le paradis dans le royaume arien, sont contents,
heureux, satisfaits rarement plus; s'ils voient le Christ sous quelque forme, c'est seulement
pour engager des dialogues familiers avec Lui, du mme genre qui caractrise aussi les
expriences du mouvement charismatique. L'lment divin et la frayeur de l'homme sa vue, la
crainte de Dieu, sont totalement absents de ces expriences.
D'autres caractristiques de la vritable exprience du Ciel, connues surtout d'aprs les
Vies de saints orthodoxes, pourraient tre encore cites; mais celles que nous avons commentes
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LME APRS LA MORT

plus haut suffisent pour souligner les diffrences qui les sparent des expriences d'aujourd'hui.
Rappelons-nous seulement chaque fois que nous osons parler de telles expriences exaltes et
de l'autre monde, qu'elles sont de loin au-dessus de notre bas niveau de sentiment et
d'entendement et qu'elles nous sont donnes plutt en guise de suggestions que de descriptions
compltes de choses que la langue humaine est incapable de dcrire. L'il n'a point vu, l'oreille
n'a point entendu ni ne sont montes au cur de l'homme les choses que Dieu a prpares pour
ceux qui L'aiment (1 Cor 2,9).
Note sur les visions de l'enfer
Pour les croyants orthodoxes, la ralit de l'enfer est aussi certaine que celle du Ciel.
Notre Seigneur Lui-mme, en maintes occasions, a parl de ces hommes qui, pour ne pas avoir
obi ses commandements, seront envoys par Lui dans le feu ternel qui a t prpar pour le
diable et pour ses anges. (cf. Mt 25,41) Dans une de ses paraboles, Il donne un exemple clatant
de l'homme riche qui, condamn l'enfer pour ses uvres iniques dans cette vie, lve les yeux
vers le paradis qu'il a perdu et implore le patriarche Abraham, qui s'y trouve, d'envoyer Lazare,
le mendiant qu'il mprisait pendant sa vie, pour qu'il trempe le bout de son doigt dans l'eau et
me rafrachisse la langue; car je souffre cruellement dans cette flamme. Mais Abraham rpond
en disant qu'il y a entre nous et vous un grand abme et qu'il n'y a pas de contact entre les sauvs
et les damns. (cf. Lc 16,24-26).
Dans la littrature orthodoxe les visions de l'enfer sont aussi courantes que les visions de
Ciel et du paradis. Contrairement aux expriences du Ciel, les visions de l'enfer arrivent plus
frquemment des pcheurs ordinaires qu' des saints et leur but est toujours vident. Saint
Grgoire dans ses Dialogues affirme : Notre Dieu trs bon, en effet, dans sa Misricorde sans
limite, permet certaines mes de retourner dans le corps peu aprs la mort, afin que la vue de
l'enfer leur fasse enfin craindre les tourments ternels, auxquels ils ne croyaient pas par les
paroles seules. (Dialogues, 4,37, p. 237) Saint Grgoire dcrit ensuite plusieurs visions de
l'enfer ainsi que l'impression qu'elles produisirent sur leurs spectateurs. Ainsi, un certain ermite
espagnol, Pierre, mourut et vit lenfer avec tous ses supplices et ses innombrables tangs de
feu. Revenu la vie, Pierre dcrivit ce qu'il avait vu, mais mme si sa langue se fut tue, les
jenes et les veilles svres auxquels il s'astreignit par pnitence eussent tmoign avec assez
d'loquence de sa visite terrifiante en enfer et de la crainte profonde qu'il eut de ses tourments
redoutables. Dieu Se montra trs misricordieux en ne permettant pas qu'il mourt de mort dans
cette exprience. (Dialogues 4,36)
Le chroniqueur anglais du 8e sicle, Bde le Vnrable, raconte comment un homme de
la province de Northumbria revint la vie aprs avoir t mort une nuit entire et fit le rcit de
son exprience du paradis aussi bien que de l'enfer. Dans l'enfer, il se trouva dans une
obscurit dense, o des masses frquentes de flammes noirtres apparaissaient brusquement
devant nous, jaillissant comme d'une fosse norme et y retombant de nouveau Comme les
langues de flamme s'levaient, elles taient remplies d'mes d'hommes qui, tels les tincelles
voltigeant dans la fume, tantt taient lances haut en l'air, tantt retombaient dans les
profondeurs ds que les fumes du feu s'vanouissaient. De plus, une puanteur indescriptible
remontait avec les vapeurs et remplissait tout ce lieu lugubre J'entendis soudain derrire moi
un bruit de lamentation effroyable et dsespre, accompagn d'un rire cruel Je vis une foule
d'esprits mchants tranant avec eux cinq mes humaines hurlant et se lamentant dans la
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LME APRS LA MORT

profondeur obscure tandis que les diables riaient et se rjouissaient Pendant ce temps,
quelques-uns des esprits tnbreux, mergeant des profondeurs embrases, se pressaient autour
de moi et me harcelaient de leurs yeux incandescents, et des flammes nausabondes leur
[36]
sortaient de la bouche et du nez.
Dans la Vie de Taxiote le soldat, il est racont qu'aprs l'arrestation de Taxiote par les
percepteurs dmoniaques des postes de page, les esprits mchants me prirent et se mirent
me battre. Il me conduisirent au fond de la terre, qui s'tait fendue pour nous recevoir. Je fus
tran travers des passages troits et des fentes triques o rgnait une odeur pestilentielle.
Lorsque j'atteignis les profondeurs mmes de l'enfer, j'y vis les mes de pcheurs, emprisonnes
dans la nuit ternelle; leur existence ne peut tre appele vie, car elle consiste exclusivement en
souffrance, en larmes sans consolation et en grincements de dents indescriptibles. Ce lieu est
rempli pour toujours du cri dsespr : Malheur, malheur ! Hlas ! Il est impossible de
dcrire toute la souffrance que contient l'enfer, ses tourments et ses douleurs. Les dfunts y
gmissent du fond de leur cur, et personne n'a piti d'eux; ils pleurent constamment sans avoir
personne pour les rconforter; personne ncoute leurs supplications, personne ne les dlivre.
Moi aussi, je fus emprisonn dans ces rgions obscures, remplies de chagrins terribles, et j'y
[37]
pleurai et sanglotai amrement pendant six heures.
Le moine de Wenlock vit un spectacle semblable dans les plus bas-fonds de la terre, o
il entendit un bruit horrible, immense et indicible de gmissements et de sanglots dmes en
dtresse. Et l'ange lui dit : les murmures et les pleurs que tu entends d'en bas viennent des mes
que la Bienveillance divine ne visitera jamais mais qu'une flamme inextinguible torturera pour
toujours (The Letters of St. Boniface, p. 28).
Bien sr, nous ne devons pas tre attachs outre-mesure aux particularits littrales de
telles expriences, et encore moins que dans le cas du Ciel, devons-nous essayer d'tablir une
gographie de l'enfer base sur des rcits de cette sorte. Les notions occidentales de purgatoire
et de limbes sont de telles tentatives de localisations gographiques; mais la Tradition orthodoxe
ne connat qu'une ralit de l'enfer dans le monde abyssal. De plus, comme nous l'enseigne saint
Marc d'phse, ce qui est vu dans les expriences de l'enfer est souvent une image des
tourments du sicle futur plutt qu'une description littrale de l'tat actuel des mes de ceux qui
attendent le Jugement dernier en enfer. Mais, qu'elle soit une contemplation relle des ralits
prsentes ou une vision du futur, l'exprience de l'enfer, telle qu'elle est consigne par les
sources orthodoxes, est un moyen puissant d'veiller le croyant une vie de combat chrtien,
qui est le seul moyen d'chapper au tourment ternel; c'est pourquoi Dieu accorde certains de
telles visions et expriences.
Y -a-t-il des expriences de l'enfer comparables dans la littrature d'aprs la mort
d'aujourd'hui ?
Le Dr Moody et d'autres chercheurs modernes n'ont pratiquement jamais rencontr de
telles expriences, comme nous l'avons dj vu. Plus haut, nous avons expliqu ce fait comme
un phnomne d la vie spirituelle confortable des hommes de nos jours, qui souvent ne
craignent pas l'enfer ou ignorent l'existence des dmons, et ainsi, ils ne s'attendent pas voir de
telles choses aprs la mort. Cependant, un livre rcent sur la vie aprs la mort a suggr une
autre explication et qui semble d'une valeur gale, en mme temps qu'elle parat contester la
raret des expriences de l'enfer. Ici, nous allons examiner les dcouvertes contenues dans ce
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LME APRS LA MORT

livre.
Dr Maurice Rawlings, mdecin de Tennessee, spcialiste des intestins et des maladies
cardio-vasculaires, effectua lui-mme la ranimation de plusieurs personnes cliniquement
mortes. Ses propres entretiens avec ces personnes lui ont appris que contrairement la plupart
des cas publis de vie aprs la mort, toutes les expriences de mort ne sont pas agrables.
L'enfer existe aussi ! Aprs m'en tre rendu compte, j'ai commenc recueillir des rcits de cas
dsagrables, apparemment chapps aux autres investigateurs. Je crois aussi que c'est parce que
ces chercheurs, normalement psychiatres, n'ont jamais ressuscit un patient. Ils n'ont pas eu
l'occasion d'tre sur place. Les expriences dsagrables se sont avres, dans mon tude, aussi
[38]
frquentes que les agrables.
J'ai trouv que la plupart des mauvaises expriences sont aussitt refoules
profondment dans le subliminal ou le subconscient du patient. Ces mauvaises expriences
semblent tre si douloureuses et si troublantes que la mmoire consciente ne les conserve pas, il
n'y reste que les expriences agrables ou bien pas d'exprience du tout (p. 65).
Dr Rawlings dcrit ainsi son schma de ces expriences de l'enfer : Comme ceux qui
ont eu de bonnes expriences, ceux qui en relatent de mauvaises peuvent avoir du mal se
rendre compte qu'ils sont morts pendant qu'ils observent le travail qui se fait sur leur corps
inanim. Ils peuvent galement emprunter un couloir obscur aprs avoir quitt la chambre, mais
au lieu d'arriver dans un environnement lumineux, ils entrent dans un lieu tnbreux et opaque,
o ils rencontrent des personnages grotesques, tapis dans l'ombre ou le long d'un tang de feu
brlant. Les horreurs dfient toute description et sont difficiles remmorer (pp. 63-64).
Diverses descriptions sont donnes y compris quelques-unes par des chrtiens pratiquants
qui sont surpris de se trouver dans un tel tat de manifestations de lutins et d'ogres
grotesques, dune descente dans l'obscurit et une chaleur brlante, dun abme et un ocan de
feu (pp. 103-110).
En gnral, ces expriences par leur brivet et par l'absence de guides angliques ou
dmoniaques n'ont pas toutes les caractristiques des expriences authentiques de l'autre
monde et quelques-unes rappellent de prs les aventures de Robert Monroe dans le plan
astral. Ils compltent et corrigent cependant utilement le tableau si frquent de bien-tre et de
paradis aprs la mort : le royaume extracorporel n'est srement pas tout agrment et lumire, et
ceux qui ont expriment son ct infernal sont plus prs de la ralit que ceux qui n'prouvent
que plaisir dans cet tat. Les dmons du royaume arien rvlent quelque chose de leur vraie
nature ceux-l, en leur donnant mme un avant-got des tourments destins ceux qui n'ont
pas connu le Christ et n'ont pas gard ses commandements.
CHAPITRE NEUVIME
LE SENS DES EXPRIENCES APRS LA MORT D'AUJOURD'HUI
S'ils n'coutent pas Mose et les prophtes, ils ne croiront pas non plus, mme si quelqu'un
ressuscitait des morts. (Lc 16, 31)
1. Que prouvent les expriences d'aujourd'hui ?
Nous avons vu maintenant que les expriences aprs la mort et extracorporelles de nos
jours, qui font couler tant d'encre sont bien diffrentes des expriences authentiques de l'autre
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LME APRS LA MORT

monde telles quelles se sont manifestes pendant les sicles dans les vies des hommes et des
femmes qui avaient plu Dieu. De plus, les expriences contemporaines ont t aussi soulignes
et sont devenues grandement la mode ces dernires annes non pas par leur nouveaut relle
(il y avait des recueils entiers de telles expriences en Angleterre et en Amrique au 19e sicle),
pas plus cause de leur multiplication rcente, mais surtout parce que la mentalit gnrale du
monde occidental (particulirement en Amrique), tait prte les accueillir. L'intrt gnral
semble faire partie d'une raction trs rpandue contre le matrialisme et l'incroyance du 20e
sicle, signe d'un intrt plus large pour la religion. Ici, nous allons discuter ce que signifie ce
nouvel intrt pour la religion.
Mais d'abord, redisons encore ce que ces expriences prouvent concernant la vrit de la
religion. La plupart des chercheurs semblent s'accorder avec le Dr Moody pour dire que ces
expriences ne corroborent pas la vision chrtienne conventionnelle du Ciel (Life after Life, pp.
70, 98) ; mme les expriences de ceux qui pensent avoir vu le Ciel ne supportent pas la
comparaison avec les visions authentiques du Ciel de par le pass; et les expriences de l'enfer
mme sont plutt des vocations que des preuves de l'existence de l'enfer.
Nous devons donc considrer comme exagre l'affirmation du Dr Kubler-Ross selon
laquelle la recherche contemporaine confirmera ce qui nous a t enseign depuis 2000 ans
c'est--dire qu'il y a une vie aprs la mort, et nous aidera savoir plutt qu croire cela
(Prface Life after Life, pp. 7-8). En ralit, ces expriences ne prouvent rien de plus quun
minimum de doctrine concernant tout juste la survie de l'me humaine en dehors du corps, et la
simple existence d'une ralit non-matrielle, mais ne nous renseignent nullement sur l'tat
ultrieur ni mme sur l'existence pure et simple de l'me au-del des quelques premires
minutes de la mort, ni de la nature ultime du royaume immatriel. De ce point de vue, les
expriences contemporaines sont moins satisfaisantes que les rcits recueillis pendant des
sicles dans les Vies des Saints et d'autres sources chrtiennes. Nous apprenons bien plus de ces
dernires sources, pourvu, bien sr, que nous fassions confiance ceux qui ont donn ces
renseignements, au mme degr que les chercheurs contemporains ont fait confiance ceux
qu'ils avaient interrogs sur leurs expriences. Mais mme ainsi, notre attitude fondamentale
envers l'autre monde reste celle de la foi plutt que de la connaissance; nous pouvons dire avec
une certitude lgitime qu'il y a quelque chose aprs la mort, mais ce que c'est exactement, nous
le croyons plutt que nous ne le savons.
De plus, ce que le Dr Kubler-Ross et ses collgues pensent savoir sur les fins dernires,
daprs des expriences aprs la mort, est en contradiction flagrante avec ce que les chrtiens
orthodoxes croient ce sujet, daprs lenseignement chrtien rvl et aussi les expriences
aprs la mort de la littrature orthodoxe. Les expriences chrtiennes aprs la mort confirment
toutes l'existence du Ciel et de l'enfer, du Jugement, de la ncessit du repentir, de la lutte et la
crainte de la perte ternelle de l'me; tandis que les expriences contemporaines ainsi que celles
des shamans, des initis paens, des mdiums, semblent indiquer un ternel printemps rempli
d'expriences agrables dans l'autre monde, o il n'y a pas de jugement mais seulement
croissance, et la mort n'est pas craindre mais accueillir comme une amie qui nous introduit
dans les dlices de la vie aprs la mort.
Nous avons dj discut dans les chapitres prcdents la cause de la diffrence entre ces
deux expriences : l'exprience chrtienne est celle de l'authentique autre monde du Ciel et de
l'enfer, tandis que l'exprience spirite n'est que celle de la partie arienne de ce monde, le plan
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LME APRS LA MORT

astral des esprits dchus. Les expriences d'aujourd'hui font nettement partie de cette dernire
catgorie mais nous n'en saurions rien sans accepter (par la foi) la rvlation chrtienne
concernant la nature de l'autre monde. Semblablement, si le Dr Kubler-Ross et d'autres
chercheurs acceptent (ou se penchent vers) une interprtation non-chrtienne de ces expriences,
ce n'est pas parce que les expriences d'aujourd'hui prouvent cette interprtation, mais parce que
ces chercheurs eux-mmes ont dj foi en une interprtation non-chrtienne de ces faits.
L'importance des expriences d'aujourd'hui rside donc dans le fait qu'elles se font
connatre juste au moment o elles peuvent servir de confirmation d'une vision non-chrtienne
de la vie aprs la mort; elles sont utilises dans le cadre d'un mouvement religieux non-chrtien.
Jetons un coup d'il de plus prs maintenant sur la nature de ce mouvement religieux.
2. Le rapport avec l'occultisme
Encore et encore, nous trouvons dans les investigateurs des expriences aprs la mort un
rapport plus ou moins vident avec les ides et pratiques occultes. Ici nous pouvons dfinir le
mot occulte (qui littralement signifie cach) comme ce qui a rapport au contact humain avec
les esprits et puissances invisibles, de la manire interdite par la rvlation de Dieu. (v. Lv
19,31; 20,6 etc.) Ce contact peut-tre recherch par les hommes (comme dans les sances de
spiritisme) ou provoqu par les esprits dchus (quand ils apparaissent spontanment aux
hommes). Le contraire de l'occulte est le spirituel, le religieux, termes qui se rfrent ces
contacts avec Dieu, ses anges et ses saints, qui sont permis par Dieu : contacts obtenus par la
prire de lhomme dune part et de lautre par des manifestations relles et donatrices de Grce
de Dieu, de ses anges et de ses saints.
Comme exemple de ce rapport occulte, le Dr Hans Holzer (Beyond this Life, PinnacleBooks, Los Angeles 1977) voit rsider l'importance des expriences aprs la mort en ce qu'elles
offrent aux hommes la possibilit de communiquer avec les morts et il trouve que ceux-ci
transmettent les mmes sortes de messages que ceux fournis par les morts aux sances de
spiritisme. Le Dr Moody et bien d'autres parmi les chercheurs modernes, comme nous l'avons
vu, se tournent vers des textes occultes tels que les crits de Swedenborg et le Livre des morts
tibtain pour expliquer les expriences d'aujourd'hui.
Robert Crookall, le plus scientifique peut-tre parmi les chercheurs dans ce domaine, se
sert des communications des mdiums comme une de ses premires sources d'information sur
l'autre monde.
Robert Monroe et d'autres, impliqus dans des expriences extracorporelles, sont des
praticiens dclars d'exprimentations occultes, jusqu'au point de recevoir conseils et
instructions des entits dsincarnes qu'ils rencontrent.
Le cas le plus symptomatique parmi ces chercheurs est peut-tre celui de la femme qui
est devenue chef de file des dfenseurs d'une nouvelle attitude envers la mort, qui merge des
expriences aprs la mort d'aujourd'hui : le Dr Elisabeth Kubler-Ross.
Aucun chrtien ne peut s'empcher, sans doute, de sympathiser avec la cause que le Dr
Kubler-Ross a choisi de dfendre une attitude humaine et secourable l'gard des mourants,
en contraste avec l'attitude froide, impuissante et souvent peureuse qui a prvalu gnralement
non seulement parmi les docteurs et infirmires des hpitaux, mais mme parmi les membres du
clerg censs connatre la rponse aux questions souleves par le fait de la mort. Depuis la
publication en 1969 de son livre sur la mort et l'agonie (On Death and Dying, Macmillan
Publishing Co., N.Y.), tout le sujet de la mort est devenu bien moins tabou parmi les
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professionnels de la mdecine, ce qui a contribu aussi crer une atmosphre intellectuelle


favorable la discussion de ce qui se passe aprs la mort une discussion dclenche son
tour par la publication du premier livre de Dr Moody en 1975. Ce n'est pas l'effet du hasard si de
nombreux livres rcents sur la vie aprs la mort sont prfacs ou du moins accompagns d'un
bref commentaire du Dr Kubler-Ross.
Certainement, tous ceux qui acceptent la vision chrtienne traditionnelle de la vie
comme un terrain d'preuve pour l'ternit, et de la mort comme l'entre la batitude ou la
souffrance ternelle selon la foi et la vie de chacun de nous sur terre, trouveront son livre
dcourageant. Avoir une attitude humaine l'gard du mourant, l'aider se prparer la mort,
sans la foi en Christ et sans l'esprance du salut en premier lieu, n'est rien d'autre que de rester
dans le mme royaume lugubre de l'humanisme, auquel le genre humain a t rduit par
l'incroyance moderne. L'exprience de mourir peut tre rendue plus agrable qu'elle n'est
aujourd'hui dans la plupart des hpitaux; mais si on ne sait pas ce qui vient aprs la mort ou qu'il
existe quelque chose aprs la mort, l'uvre de gens comme Dr Kubler-Ross quivaut donner
des comprims colors inoffensifs des malades incurables pour leur faire croire que l'on fait
quelque chose pour eux.
Au cours de sa recherche cependant, (bien qu'elle n'en ft pas mention dans son premier
livre) le Dr Kubler-Ross trouva la preuve qu'il y a quelque chose aprs la mort. Bien qu'elle n'ait
pas encore publi son propre livre des expriences aprs la mort, elle a clairement affirm dans
ses confrences et interviews qu'elle avait assez vu pour savoir pour tre sre qu'il y a une vie
aprs la mort.
La source principale de sa connaissance de ce fait ne relve pas des expriences aprs la
mort des autres, mais de sa propre exprience plutt effrayante avec des esprits. Sa premire
exprience du genre eut lieu dans son bureau l'Universit de Chicago en 1967, quand,
dcourage, elle pensait abandonner sa recherche frachement commence sur la mort et lacte
de mourir. Une femme vint dans son bureau et se prsenta comme lune des patientes morte dix
mois plus tt; Kubler-Ross fut sceptique, mais elle raconte comment elle finit par tre persuade
par le fantme : Elle a dit qu'elle savait que je pensais abandonner mon travail avec les patients
mourants et qu'elle tait venue me dire de ne pas l'abandonner J'ai tendu la main pour la
toucher. J'ai voulu m'assurer de sa ralit. J'tais scientifique, psychiatre, je ne croyais pas de
telles choses. Elle finit par obliger le fantme d'crire un mot, et une analyse graphologique
ultrieure confirma que c'tait bien l'criture de la patiente dcde. Le Dr Kubler-Ross affirme
que cet incident est survenu un moment crucial o j'aurais fait le mauvais choix si je n'avais
pas cout son conseil. Les morts n'apparaissent jamais d'une faon aussi prosaque parmi les
vivants; cette visite d'outre-monde, si elle est authentique, ne peut tre que celle d'un esprit
dchu venu pour tromper sa victime. Pour un tel esprit, l'imitation parfaite de l'criture humaine
est chose facile.
Plus tard, le Dr Kubler-Ross eut des contacts bien plus intimes avec le monde des
esprits. En 1978, devant un public captiv de 2200 personnes Ashland (Oregon), elle raconta
comment elle tait entre en contact pour la premire fois avec ses guides spirituels. Un
rassemblement de type spiritiste fut assez mystrieusement arrang pour elle, videmment en
Californie du Sud, avec 75 personnes qui chantaient ensemble pour accumuler l'nergie
ncessaire la cration de cet vnement. J'ai t touche et mue de les voir faire cela pour

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moi. Pas plus de dix minutes plus tard, j'ai vu d'normes pieds devant moi. Un homme
gigantesque se tenait devant moi. Cet homme lui dit qu'elle allait tre enseignante et qu'elle
avait besoin de cette exprience personnelle, qui lui donnerait force et courage pour son travail.
Environ trente secondes plus tard, une autre personne s'est littralement matrialise devant
moi, un centimtre de mes pieds J'ai compris que c'tait mon ange gardien Il m'appelait
Isabelle et m'a demand si je me souvenais comment, il y a 2000 ans, nous travaillions tous les
deux avec le Christ. Plus tard, un autre ange lui apparut, pour lui apprendre davantage sur la
joie. Mon exprience de ces guides a t trs leve, ctait celle d'un amour totalement
inconditionnel. Et je voudrais vous dire que nous ne sommes jamais seuls. Chacun de nous a un
ange gardien, qui n'est jamais plus loin qu' un demi-mtre de nous. Et nous pouvons les
[39]
appeler. Ces tres nous secourront.
Lors d'un congrs de mdicine holistique San Francisco en septembre 1976, le Dr
Kubler-Ross partagea avec un public de 2300 mdecins, infirmires et d'autres professionnels de
la mdecine une profonde exprience mystique qu'elle avait eue juste la veille. (Cette exprience
est apparemment la mme qu'elle relata Ashland.) La nuit dernire, j'ai reu la visite de mon
esprit guide, Salem et deux de ses compagnons, Anka et Willie. Ils taient avec nous jusqu'
trois heures du matin. Nous avons parl, ri et chant ensemble. Ils parlaient et me touchaient
avec un amour et une tendresse inimaginables. C'tait le point culminant de ma vie. Dans le
public, comme elle termina le rcit, il y eut un silence momentan, puis la foule des gens se
leva en hommage comme une personne. La plupart des assistants, surtout des mdecins et
[40]
d'autres professionnels de la sant, furent visiblement mus jusqu'aux larmes.
Il est bien connu dans les cercles occultes que les esprits guides (qui sont videmment
des esprits dchus du royaume arien) ne se manifestent aussi promptement qu' des personnes
dj bien avances en rceptivit mdiumnique. Mais ce qui est peut-tre encore plus frappant
que les rapports du Dr Kubler-Ross avec les esprits familiers, c'est la raction enthousiaste que
ses rcits provoquent dans une assistance compose non pas de mdiums et d'autres occultistes,
mais de professionnels ordinaires de la classe moyenne. Sans aucun doute, c'est un signe des
temps religieux : les hommes sont devenus rceptifs aux contacts avec le monde des esprits et
sont prts accepter l'explication occulte de ces contacts, qui contredit la vrit chrtienne.
Tout rcemment, il y eut des scandales, dont le bruit se rpandit par une grande
publicit, la retraite nouvellement installe du Dr Kubler-Ross, Shanti Nilaya en
Californie du Sud. Selon ces rcits, beaucoup des ateliers de Shanti Nilaya sont centrs sur
des sances de spiritisme dmodes et un certain nombre d'anciens participants dclarrent que
[41]
les sances taient frauduleuses.
Il se peut que les contacts du Dr Kubler-Ross avec les
esprits soient souvent plus imaginaires que rels; mais cela n'affecte pas la doctrine qu'elle
enseigne, comme d'autres, sur la vie aprs la mort.
3. La doctrine occulte des chercheurs d'aujourd'hui
Lenseignement de Dr Kubler-Ross et des autres chercheurs concernant la vie aprs la
mort peut se rsumer en quelques points. Dr Kubler-Ross, il faut le dire, exprime ces points
avec l'assurance de quelqu'un qui croit avoir eu une exprience directe avec l'autre monde, mais
des scientifiques comme Dr Moody, bien que plus prudents et parlant d'un ton hypothtique,
uvrent la promotion de la mme doctrine. C'est la doctrine ambiante de cette fin de
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LME APRS LA MORT

vingtime sicle sur la vie aprs la mort et elle parat, sans que lon sache pourquoi, naturelle
aux yeux de tous ceux qui cherchent et qui n'ont pas la ferme conviction d'une autre doctrine.
a) La mort n'est pas craindre. Le Dr Moody crit : Dune faon ou dune autre,
presque tout le monde m'a exprim la pense qu'il n'avait plus peur de la mort. Le Dr KublerRoss raconte : Les rcits enregistrs rvlent que l'agonie est douloureuse, mais que la mort
elle-mme est une exprience totalement paisible, exempte de douleur et de peur. Tous, sans
[42]
On peut voir ici la pleine
exception, dcrivent un sentiment de srnit et de plnitude.
confiance qu'accordent aux expriences parapsychologiques tous ceux qui furent abuss par des
esprits dchus. Rien n'indique dans les expriences aprs la mort daujourdhui que la mort
sera simplement la rptition de la mme exprience, mais de faon permanente cette fois, au
lieu de quelques minutes seulement. Ce crdit accord aux expriences parapsychologiques
agrables fait partie de l'esprit religieux actuel et il produit un faux sentiment de bien-tre, qui
est fatal pour la vie spirituelle.
b) Il n'y a ni jugement venir, ni enfer. Le Dr Moody rapporte, d'aprs ses interviews,
que dans la plupart des cas, le modle rcompense-chtiment des fins dernires est abandonn,
dsavou, mme par beaucoup de ceux qui taient habitus penser en ces termes. Ils ont
trouv, leur grand tonnement, que mme quand leurs actions les plus videmment
pcheresses et affreuses se manifestaient devant l'tre de lumire, celui-ci ne ragissait pas avec
colre et fureur, mais plutt avec comprhension seulement et mme avec humour (Life after
Life, p. 70). Le Dr Kubler-Ross observe ses sujets interviews d'un ton plus doctrinaire : Tous
ont un sentiment d'intgrit. Dieu n'est pas justicier, cest l'homme qui lest (Kemf, p. 52). Il ne
vient mme pas l'esprit de ces chercheurs que cette absence de jugement dans les expriences
aprs la mort pourrait tre une premire impression trompeuse ou que les quelques premires
minutes de la mort ne sont pas celles du jugement; ils interprtent tout simplement ces
expriences en accord avec l'esprit religieux des temps actuels, qui prfre ne pas croire au
jugement et l'enfer.
c) La mort n'est pas une exprience aussi unique et finale que l'a prsente la doctrine
chrtienne, mais plutt seulement une transition inoffensive un tat suprieur de la
conscience. Le Dr Kubler-Ross la dfinit ainsi : La mort n'est que le dpouillement du corps
physique, comme la sortie du papillon de son cocon. C'est une transition un tat suprieur de
la conscience o lon continue sentir, comprendre, rire, tre capable de crotre et la seule
chose que l'on perd est ce dont on n'a plus besoin, et cest notre corps physique. C'est comme
ranger notre manteau d'hiver l'arrive du printemps et c'est ce qu'est la mort (Kemf, p. 50).
Nous dmontrerons plus loin combien c'est contraire la vraie foi chrtienne.
d) Le but de la vie terrestre et de la vie aprs la mort n'est pas le salut ternel de l'me,
mais une croissance illimite en amour, comprhension et ralisation de soi. Le Dr
Moody trouve que beaucoup semblent tre revenus avec une nouvelle conception et une
nouvelle comprhension de l'au-del une vision qui na pas laspect dun jugement unilatral,
mais plutt dune volution synergique vers le but final de ralisation de soi. Selon ces
nouvelles conceptions, le dveloppement de l'me, en particulier quant ses facults spirituelles
d'amour et de connaissance, ne s'arrte pas du fait de la mort. Il continue plutt de lAutre Ct,
peut-tre ternellement (Life after Life, p. 70). Une vision aussi occulte de la vie et de la
mort ne vient pas des expriences fragmentaires dont on fait la publicit aujourd'hui, mais plutt
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LME APRS LA MORT

de la philosophie occulte ambiante qui caractrise notre temps.


e) Les expriences aprs la mort et extracorporelles sont elles-mmes une
prparation la vie aprs la mort. La prparation chrtienne traditionnelle la vie ternelle
(foi, repentir, participation aux sacrements, combat spirituel) est de peu d'importance en
comparaison avec lamour et la comprhension intensifis qu'inspirent les expriences aprs la
mort, et en particulier (comme dans un projet rcent labor par Kubler-Ross et R. Monroe) il
est possible d'induire les mourants dans des expriences extracorporelles, si bien qu'ils
obtiendront rapidement une perception de ce qui les attend de lAutre Ct, quand ils
mourront (Wheeler, Journey to the Other Side, p. 92). Un de ceux que le Dr Moody a
interviews dclare de faon catgorique : Si je n'ai pas peur de mourir, c'est que je sais o je
vais, car j'y suis dj all une fois (Life after Life, p. 69). Quel optimisme tragique et mal
fond !
Chacun de ces cinq points fait partie de la doctrine spiritualiste du 19e sicle, telle
qu'elle a t rvle par les esprits eux-mmes par l'intermdiaire des mdiums. C'est une
doctrine littralement forge par les dmons dans l'unique intention vidente de renverser la
doctrine chrtienne traditionnelle sur la vie aprs la mort et de changer toute la perspective du
genre humain concernant la religion. La philosophie occulte qui accompagne et colore presque
invariablement les expriences aprs la mort d'aujourd'hui, n'est qu'un filtrat vulgaris du
spiritisme sotrique de l'poque victorienne; c'est un symptme de l'vaporation des notions
authentiquement chrtiennes de l'esprit des masses du monde occidental. L'exprience aprs la
mort elle-mme, pourrait-on dire, n'est qu'accidentelle par rapport la philosophie occulte
qu'elle vhicule. Ce n'est pas parce que le contenu de lexprience est en lui-mme occulte
quelle tend en promouvoir la philosophie, mais cause de la disparition des mises en garde et
doctrines chrtiennes fondamentales, qui autrefois protgeaient les hommes de telles
philosophies trangres, virtuellement n'importe quelle autre exprience de l'autre monde peut
tre utilise maintenant cette mme fin. Au 19e sicle, seulement quelques libres-penseurs et
non-pratiquants croyaient cette philosophie occulte; mais aujourd'hui elle est si rpandue que
tous ceux qui n'ont pas leur propre philosophie consciente sont naturellement amens l'adopter.
4. Le message des expriences aprs la mort d'aujourd'hui
Mais, finalement, pourquoi les expriences aprs la mort sont-elles ce point dans le
vent aujourd'hui et quelle est leur signification en tant que signe des temps ? La raison la plus
vidente en est la dcouverte assez rcente de nouvelles techniques de ranimation des
cliniquement morts, ce qui a rendu ces expriences plus connues par le public que jamais avant.
Cette explication est cependant superficielle et ne justifie pas l'impact spirituel de ces
expriences sur lhumanit et le changement dans la conception des fins dernires quelles
contribuent causer.
Une explication plus profonde du phnomne se trouve dans l'augmentation de
l'ouverture et de la sensibilit des hommes aux expriences spirituelles et spirites en gnral,
sous l'influence croissante des ides occultes d'une part, et de l'autre, cause de l'affaiblissement
la fois du matrialisme humaniste et de la foi chrtienne. L'homme redevient rceptif l'ide
d'une possibilit de contact avec l'autre monde.
De plus, cet autre monde lui-mme semble s'ouvrir davantage l'homme avide d'en
avoir l'exprience. L'explosion occulte des annes rcentes eut pour cause de mme que pour
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LME APRS LA MORT

effet une croissance spectaculaire d'expriences paranormales de toutes sortes. Les


expriences aprs la mort se situent l'une des extrmits du large ventail de ces expriences :
elles impliquent peu ou pas de volont consciente de contacter l'autre monde; l'autre extrmit
se trouvent les activits contemporaines de sorcellerie et de satanisme, elles impliquent, elles,
une tentative consciente de contacter et mme de servir les puissances de l'autre monde. Et les
innombrables variantes des expriences spirites de nos jours, commencer par la force
recourbeuse de cuillers de Youri Geller, en passant par les expriences parapsychologiques
dans le voyage extracorporel, jusqu'au contact avec des tres dOVNI et les enlvements quils
font se situent quelque part entre ces deux extrmes. Il est caractristique qu'un grand
nombre de ces expriences paranormales sont arrives des chrtiens, et il y en a mme une
sorte (nomme charismatique) qui est trs communment accepte comme un phnomne
[43]
En ralit pourtant, la participation chrtienne de telles
authentiquement chrtien !
expriences ne constitue qu'un signe supplmentaire de l'ampleur de la perte actuelle de la
lucidit chrtienne en face de l'occulte.
Un des plus authentiques mdiums du 20e sicle, le feu Arthur Ford dont le crdit
croissant la fois parmi les chrtiens et parmi les humanistes incroyants est en lui-mme un
signe des temps fit une allusion rvlatrice ce que signifiaient l'accueil et la rceptivit
croissants aux expriences occultes : Le temps du mdium professionnel est pratiquement
rvolu. Nous avons t utiles en tant que cobayes. Par notre intermdiaire, les scientifiques ont
[44]
appris quelque chose sur les conditions ncessaires au contact avec le monde des esprits.
C'est--dire : l'exprience occulte, rserve jusqu' prsent quelques initis, est devenue
maintenant accessible des milliers de gens ordinaires. Bien sr, ce n'est pas la science qui en
est la cause principale, mais l'loignement croissant du genre humain de la foi chrtienne et leur
soif de nouvelles expriences religieuses. Il y a cinquante ou soixante-quinze ans, seuls des
mdiums et des sectaires marginaux avaient contact avec les esprits-guides, s'exeraient aux
expriences extracorporelles, ou parlaient en langues; aujourd'hui ces expriences sont
devenues relativement communes et sont acceptes comme des phnomnes ordinaires tous
les niveaux de la socit.
Cette remarquable multiplication des expriences de l'autre monde aujourd'hui est sans
aucun doute un des signes prcurseurs de la fin de ce monde. Saint Grgoire le Grand, aprs
avoir dcrit diverses visions et expriences de la vie aprs la mort dans ses Dialogues, fait la
remarque suivante : le monde spirituel sapproche de nous de plus en plus, se manifestant
nous par des visions et des rvlations Comme le monde prsent approche de sa fin, le monde
de lternit menace dirruption la fin du monde est limitrophe du dbut de la vie
ternelle (Dialogues 4, 43, p. 251)
Saint Grgoire ajoute cependant que par ces visions et rvlations qui sont bien plus
communes de notre temps quelles ntaient du sien nous ne voyons les vrits de la vie
future que de faon imparfaite, parce que la lumire est encore opaque et ple comme celle du
soleil aux premires heures du jour, juste avant l'aube. Comme c'est vrai en ce qui concerne les
expriences aprs la mort d'aujourd'hui ! L'humanit n'a jamais reu autant de preuves ou du
moins de suggestions aussi frappantes et claires du fait qu'il existe un autre monde, que la vie
ne se termine pas avec la mort du corps, qu'il y a une me qui survit la mort et est en fait plus
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LME APRS LA MORT

consciente et plus vivante aprs la mort. Pour quelqu'un qui a une matrise claire de la doctrine
chrtienne, les expriences aprs la mort d'aujourd'hui ne peuvent tre rien d'autre qu'une
remarquable confirmation de la doctrine chrtienne sur l'tat de l'me immdiatement aprs la
mort; et mme les expriences occultes de nos jours ne peuvent que lui confirmer l'existence et
la nature du royaume arien des esprits dchus.
Mais pour le reste du genre humain, y compris la plupart de ceux qui se disent encore
chrtiens, les expriences d'aujourd'hui, loin de confirmer les vrits chrtiennes, s'avrent une
dviation subtile vers l'illusion et la fausse doctrine, une prparation pour le futur rgne de
l'Antichrist. En vrit, mme ceux qui retournent des morts aujourd'hui ne peuvent persuader les
hommes se repentir : (cf. Lc 16,31). la fin, c'est seulement ceux qui sont fidles Mose et
les prophtes c'est--dire la plnitude de la vrit rvle qui sont capables de
comprendre le vrai sens des expriences d'aujourd'hui. Ce que le reste de l'humanit apprend de
ces expriences, ce n'est pas le repentir et l'approche du Jugement de Dieu mais un nouvel
vangile trange et sduisant, parlant d'expriences agrables de l'autre monde et abolissant
quelque chose que Dieu a tabli pour rveiller l'homme la ralit du vritable autre monde du
Ciel et de l'enfer : lapprhension du passage de la mort.
Arthur Ford fait comprendre trs clairement que toute la mission des mdiums comme
lui-mme a t d'user de tout le talent particulier qui me fut donn pour dlivrer les
[45]
C'est aussi le
intelligences humaines, une fois pour toutes, de la peur de ce passage.
message du Dr Kubler-Ross, de mme que la conclusion scientifique de chercheurs comme le
Dr Moody : l'autre monde est agrable, et on ne doit pas craindre d'y entrer. Il y a deux sicles,
Emanuel Swedenborg rsumait ainsi la spiritualit de ceux qui ont cette croyance : J'ai t
autoris non seulement jouir des plaisirs du corps et des sens, comme ceux qui vivent dans le
monde, mais aussi des dlices et flicits de la vie que, je crois, personne du monde entier n'a
jamais gotes avant, et qui taient plus grandes et plus exquises qu'on ne peut imaginer et
croire Croyez-moi, si je savais que le Seigneur allait m'appeler Lui demain, je ferais venir
des musiciens aujourd'hui, pour tre une dernire fois vraiment gai dans ce monde. Quand il
prdit la date de sa mort sa logeuse, il tait aussi content que s'il allait en vacances ou des
[46]
rjouissances quelconques.
Nous allons montrer maintenant par contraste quelle a t l'attitude vritablement
chrtienne envers la mort au cours des sicles. Nous allons voir combien il est dangereux pour
une me de ne pas avoir de discernement par rapport aux expriences spirituelles et de rejeter
les mises en garde de la doctrine chrtienne !
5. L'attitude chrtienne en face de la mort
La doctrine occulte sur la vie aprs la mort, bien qu'elle aboutisse si loin de la vrit,
possde au dpart une vrit chrtienne indubitable : la mort du corps n'est pas la fin de la vie
humaine, mais seulement le dbut d'une condition nouvelle pour la personne humaine, qui,
spare du corps, continue pourtant son existence. La mort, qui n'a pas t cre par Dieu mais a
t introduite dans la cration par le pch d'Adam au paradis, est la forme la plus frappante
dans laquelle l'homme est confront au caractre dchu de sa nature. Le destin ternel d'une
personne dpend en grande partie de la faon dont elle envisage sa propre mort et comment elle
s'y prpare.
L'attitude vritablement chrtienne en face de la mort posde en elle des lments de
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LME APRS LA MORT

crainte et d'incertitude la fois, les sentiments mmes que l'occultisme veut abolir. Cependant,
dans l'attitude chrtienne, il n'y a rien de cette peur abjecte qui peut tre prsente chez ceux qui
meurent sans espoir de vie ternelle, et un chrtien la conscience tranquille approche la mort
calmement et mme, selon la Grce de Dieu, avec une certaine assurance. Examinons la mort
chrtienne de quelques saints moines de l'gypte du 5e sicle.
Quand le temps du repos arriva pour saint Agathon, il passa trois jours dans un
recueillement profond, attentif lui-mme, sans parler personne. Les frres lui demandrent :
Pre Agathon, o es-tu ? Je me tiens devant le Tribunal du Christ, rpondit-il. Les frres
dirent : Tu aurais peur, toi aussi, pre ? Il rpondit : J'ai lutt selon mes forces pour garder les
commandements de Dieu, mais je suis un homme, comment puis-je savoir si mes uvres ont
plu Dieu ? Les frres demandrent : N'as-tu vraiment pas espoir en ta faon de vivre qui tait
en accord avec la Volont divine ? Je ne puis avoir un tel espoir, rpondit-il, car une
chose est le jugement de l'homme et une autre celui de Dieu. Ils dsirrent lui poser d'autres
questions, mais il leur dit : Faites-moi la charit de ne plus me parler, car je ne suis pas libre.
Et il mourut tout joyeux. Nous l'avons vu se rjouir, racontrent ses disciples, comme s'il
[47]
avait rencontr et salu des amis trs chers.
Mme de grands saints, qui meurent au milieu de signes vidents de la Grce de Dieu,
gardent une humilit sobre concernant leur salut. Quand le temps arriva pour le grand Sisos
de mourir, sa face s'illumina et il dit aux pres qui taient assis autour de lui : Voil venu abba
Antoine. Aprs un petit moment de silence, il dit : Voici venir le chur des prophtes.
Ensuite, son visage est devenu encore plus radieux; il se mit parler avec quelqu'un. Les
anciens lui demandrent avec qui il parlait. Il rpondit : Les anges sont venus me prendre, mais
je les implore de me laisser encore un peu de temps pour me repentir. Les anciens lui dirent :
Pre, tu n'as pas besoin de repentir. Il leur dit : En vrit, j'ignore si j'ai mme fait un dbut de
pnitence. Mais tout le monde savait qu'il tait parfait. Ainsi parlait et pensait un vrai chrtien,
en dpit du fait que durant sa vie il ressuscitait des morts par sa seule parole et quil tait rempli
des Dons de l'Esprit saint. Et de nouveau son visage resplendit encore plus; il brilla comme le
soleil. Tous avaient peur. Il leur dit : Voici, le Seigneur est venu et a dit : Amenez-moi du
dsert le vase d'lection. ces mots, il rendit l'esprit. On vit un clair, et la cellule se remplit
de parfum (Patericon de Sct, Bishop Ignatius, vol. 3, pp. 110).
Qu'elle est diffrente, cette attitude chrtienne profonde et sobre, compare celle de
certains chrtiens non-orthodoxes d'aujourd'hui qui pensent qu'ils sont dj sauvs et ne subiront
mme pas le jugement fait pour tous les hommes et que par consquent ils n'ont rien craindre
de la mort. Une telle attitude, trs rpandue parmi les protestants de nos jours, n'est pas trs loin
de lide occulte que la mort nest pas craindre puisque la damnation nexiste pas; cette ide a
certainement, mme si ce n'est pas volontairement, facilit l'apparition de cette dernire attitude.
Le bienheureux Thopylacte de Bulgarie, dans son commentaire des vangiles au 11e sicle,
crit de telles personnes : Beaucoup s'abusent d'un vain espoir; ils pensent qu'ils recevront le
royaume des cieux et s'uniront au chur de ceux qui se reposent au sommet des vertus, car ils
ont des fantasmes exalts d'eux-mmes dans le cur Beaucoup sont appels, car Dieu appelle
beaucoup, en fait, tous; mais peu sont lus, peu sont choisis, peu sont dignes de l'lection
divine. (Commentaire sur Mt 22,14.)
La ressemblance entre la philosophie occulte et la vision protestante ordinaire est peutfile:///Users/cassienbraun/Desktop/ame.htm (88 sur 152)04/11/06 16:06

LME APRS LA MORT

tre la raison principale de ce que les tentatives de certains protestants vangliques (v.
Bibliographie) de critiquer les expriences aprs la mort d'aujourd'hui du point de vue du
christianisme biblique, ont t si infructueuses. Ces critiques eux-mmes ont tant perdu de la
doctrine chrtienne traditionnelle de la vie aprs la mort, du royaume arien et des activits ou
tromperies des dmons, que leurs jugements sont frquemment vagues et arbitraires; et comme
souvent leur discernement dans ce domaine n'est pas meilleur que celui des chercheurs
sculiers, ils se laissent abuser aussi par certaines expriences trompeusement chrtiennes ou
bibliques dans le royaume arien.
L'attitude vritablement chrtienne en face de la mort est base sur une connaissance des
diffrences essentielles entre cette vie et la vie future. Le mtropolite Macaire de Moscou a
rsum l'enseignement scripturaire et patristique sur ce sujet en ces termes : La mort est la
frontire o le temps des luttes s'arrte pour l'homme et o le temps de la rtribution commence,
de sorte qu'aprs la mort ni repentir ni correction de vie ne sont plus possibles pour nous. Le
Christ Sauveur a exprim cette vrit par sa parabole du riche et de Lazare, d'o il est clair que
lun et lautre ont reu leur rcompense immdiatement aprs la mort, et que le riche, malgr
tous ses tourments en enfer, ne put tre dlivr de ses souffrances par le repentir (cf. Lc 16,26).
[48]
La mort est donc prcisment la ralit dont la pense rveille notre conscience la
diffrence entre cette vie et la future et qui nous incite entreprendre la vie de repentir et de
purification pendant que ce temps prcieux nous est encore donn. Quand un frre qui passait
son temps ngligemment dans sa cellule interrogea le saint abba Dorothe pour en savoir la
raison, il rpondit : Parce que tu n'as pas compris soit le repos attendu, soit le tourment futur.
Si tu en avais l'ide qui convient, tu endurerais sans faiblir mme si ta cellule tait remplie de
[49]
vers et que tu sois debout au milieu d'eux jusqu'au cou.
Semblablement, saint Sraphin de Sarov, dans nos temps modernes, enseigna : Oh, si
seulement vous saviez quelle joie, quelle douceur attendent les mes justes dans le Ciel, vous
seriez rsolus endurer avec gratitude n'importe quelle tristesse, perscution et calomnie dans
cette vie temporelle. Si mme notre cellule tait remplie de vers et que les vers mangent notre
chair pendant toute notre vie temporelle, nous y consentirions avec le plus grand dsir, pourvu
que nous ne soyons pas privs de la joie cleste que Dieu a prpare pour ceux qui
[50]
L'aiment.
Le manque de crainte aussi bien des occultistes que des protestants en face de la mort est
la consquence directe de leur ignorance de ce qui les attend dans la vie future et de ce que l'on
peut faire maintenant pour s'y prparer. Pour cette raison, les vraies expriences ou visions de la
vie aprs la mort ont gnralement pour effet un choc profond sur les gens et (si on n'a pas men
une vie chrtienne zle) un changement radical de toute la vie pour se prparer la vie future.
Quand saint Athanase des Grottes de Kiev est mort et revenu la vie deux jours plus tard, ses
compagnons moines taient terrifis de le voir revenir; puis ils commenrent lui demander
comment il tait revenu la vie et ce qu'il avait vu et entendu pendant qu'il tait spar du corps.
toutes les questions il rpondit : Sauvez vos mes ! l'insistance des frres qui lui
demandaient de leur dire quelque chose de profitable, il leur laissa comme testament
l'obissance et le repentir incessant. Aussitt aprs cela, Athanase s'enferma dans une grotte, y
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LME APRS LA MORT

resta pendant douze ans sans sortir, jour et nuit en larmes, prenant juste un peu de pain et d'eau
tous les deux jours et ne parlant personne pendant tout ce temps. Quand l'heure de sa mort
arriva, il rpta aux frres assembls son instruction sur l'obissance et la repentance et mourut
[51]
en paix dans le Seigneur.
Semblablement, en Occident, Bde le Vnrable raconte comment un homme de
Northumbria, aprs avoir t mort toute une nuit, est revenu la vie et a dit : Je me suis
rellement chapp des griffes de la mort et je suis autoris vivre de nouveau parmi les
hommes. Mais dsormais je ne dois pas vivre comme avant et je dois adopter un genre de vie
totalement diffrent. Il distribua toutes ses possessions et se retira dans un monastre. Plus
tard, il raconta qu'il avait vu le Ciel et l'enfer, mais cet homme de Dieu ne voulut parler de ces
choses et dautres quil avait vues avec des gens ngligents et indiffrents, mais seulement avec
ceux qui taient hants par la crainte du chtiment ou rjouis de l'esprance des joies ternelles
et prts prendre ses paroles cur et grandir en saintet.
Mme en nos temps modernes, l'auteur de Unbelievable for Many fut tellement secou
par sa vraie exprience de l'autre monde qu'il changea compltement de vie, devint moine et
crivit le compte rendu de ses expriences afin de rveiller d'autres qui, comme lui-mme
vivaient dans la fausse scurit de l'incroyance en la vie future.
De telles expriences sont nombreuses dans les Vies des saints et d'autres sources
orthodoxes, et elles contrastent grandement avec les expriences des gens d'aujourd'hui qui ont
vu le Ciel et lautre monde et restent pourtant dans le sentiment de fausse scurit se sentant
dj prpars pour la vie aprs la mort et pensent navoir rien craindre de la mort.
La place du souvenir de la mort dans la vie chrtienne se voit bien dans le clbre
manuel du combat spirituel, L'chelle de saint Jean (dont le sixime degr est consacr
particulirement cela) : Comme le pain est le plus ncessaire de tous les aliments, la pense
de la mort est le plus ncessaire de tous les exercices Il est impossible de passer pieusement le
jour prsent si nous ne le considrons pas comme le dernier de notre vie (Sixime degr, 4 et
24). L'criture le dit bien : Dans tout ce que tu fais, souviens-toi de la fin de ta vie et jamais tu
ne pcheras (Sir 7,36). Le grand saint Barsanuphe de Gaza donna ce conseil un frre :
Affermis tes penses par la mmoire de la mort, dont l'heure n'est connue daucun homme.
Efforons-nous de faire le bien avant de quitter cette vie car nous ne savons pas quel jour
nous serons appels de peur d'tre trouvs impropres et de rester en dehors de la chambre
nuptiale avec les cinq vierges folles. (Saint Barsanuphe, Rponse 799).
Le grand abba Pasteur, quand il apprit la nouvelle de la mort de saint Arsne le Grand
d'gypte, dit : Bienheureux Arsne ! Tu pleuras sur toi-mme toute ta vie terrestre ! Si nous ne
pleurons pas sur nous-mmes ici, nous pleurerons ternellement. Il n'est pas possible d'chapper
aux pleurs : soit ici volontairement, soit l-bas en tourments, involontairement (Patericon de
Sct, dans Bishop Ignatius, vol. 3, p. 108).
Sans la sobrit de cette perspective chrtienne sur la vie, personne ne peut oser dire
avec l'aptre Paul qu'il dsire partir et tre uni au Christ (Phil 1,23). Seul celui qui a vcu une
vie chrtienne de lutte, de pnitence et de larmes verses sur ses pchs, peut dire avec saint
Ambroise de Milan : Les fous ont peur de la mort comme d'un grand malheur, mais les sages la
[52]
dsirent comme un repos aprs leurs labeurs et comme la fin des maux.
L'vque Ignace Briantchaninov conclue sa clbre Homlie sur la mort avec des paroles
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LME APRS LA MORT

qui peuvent tre aussi valables pour nous, cent ans plus tard, des paroles qui sont comme un
appel au retour la seule et unique vraie attitude chrtienne envers la mort, au rejet de toute
illusion concernant notre tat spirituel prsent ainsi que tous les faux espoirs pour la vie future :
Rveillons en nous-mmes le souvenir de la mort par la visite des cimetires, celle des
malades, par notre prsence la mort et l'enterrement de nos proches, par l'examen frquent et
l'vocation de divers dcs contemporains qui nous sont connus Ayant compris la brivet de
notre vie terrestre et la vanit de tous les avantages et acquisitions terrestres; ayant compris
l'avenir effrayant qui attend ceux qui ont ddaign le Rdempteur et la Rdemption et se sont
offerts entirement en sacrifice au pch et la corruption dtournons les yeux de notre me
de leurs regards fixs sur la beaut trompeuse et sductrice du monde, qui s'empare facilement
du faible cur humain et le contraint l'aimer et la servir; tournons-le vers le spectacle
effrayant mais salutaire de la mort qui nous attend. Pleurons sur nous-mmes tant qu'il est
encore temps; lavons-nous, purifions-nous par les larmes et la confession de nos pchs, qui
sont crits dans les livres du Souverain du monde. Acqurons la Grce du saint Esprit ce
sceau, ce signe d'lection et de salut; elle est indispensable pour passer librement par les espaces
ariens et pour entrer dans les demeures clestes Oh, vous qui avez t bannis du paradis ! Ce
n'est pas pour des jouissances, ni pour des ftes ni pour des jeux que nous sommes sur terre
mais afin que par la foi, la pnitence et la croix nous puissions tuer la mort, qui nous a tus et
restaurer pour nous le paradis perdu ! Puisse le Seigneur misricordieux accorder aux lecteurs
de cette Homlie, comme celui qui l'a compose, de se souvenir de la mort pendant cette vie
terrestre, et, par ce souvenir, par la mortification de soi tout ce qui est vain et par une vie ayant
pour but l'ternit, de bannir de soi-mme la frocit de la mort l'heure de sa venue et d'entrer
par elle dans la vraie vie, bienheureuse et ternelle. Amen. (Vol. 3, p. 181-183.)
CHAPITRE DIXIME :
ABRG DE LA DOCTRINE ORTHODOXE
SUR LE DESTIN DE LME APRS LA MORT
Dans les neuf premiers chapitres de ce livre, nous avons essay dexposer certains aspects
fondamentaux de la vision chrtienne orthodoxe de la vie aprs la mort, par contraste avec la
conception contemporaine rpandue, de mme quavec des visions occidentales plus anciennes,
qui, plusieurs gards, se sont loignes de lantique enseignement chrtien. En Occident, les
doctrines orthodoxes authentiques des anges, du royaume arien des esprits dchus, de la nature
des contacts humains avec des esprits, du Ciel et de lenfer ont t soit perdues, soit dformes,
avec le rsultat quune interprtation compltement trompeuse est donne aux expriences aprs
la mort qui surviennent de nos jours. La seule rponse adquate cette fausse interprtation est
la doctrine chrtienne orthodoxe. Ce livre est dune tendue trop limite pour offrir la doctrine
orthodoxe complte sur lautre monde et la vie aprs la mort; notre essai sest born exposer
assez de cette doctrine pour rpondre aux questions souleves par les expriences aprs la mort
de nos jours, et orienter les lecteurs vers les textes orthodoxes qui la contiennent. Ici, en guise
de conclusion, nous prsentons un rsum final de la doctrine orthodoxe spcifiquement sur le
destin de lme aprs la mort. Ce rsum consiste en un article, crit un an avant sa mort, par un
des derniers grands thologiens russes orthodoxes de notre temps, larchevque Jean
Maximovitch. Ses paroles sont ici imprimes en italique, les titres explicatifs, commentaires et
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LME APRS LA MORT

comparaisons, ainsi que les citations de divers saints pres, ont t insrs entre les paragraphes
en romain rgulier.
La vie aprs la mort par larchevque Jean Maximovitch
Jattends la rsurrection des morts et la vie du sicle venir.
Credo de Nice
Sans borne et sans consolation aurait t notre regret pour nos proches qui meurent, si le
Seigneur ne nous avait pas donn la vie ternelle. Notre vie naurait aucun sens si elle se
terminait par la mort. Quelle serait alors lutilit de la vertu et des bonnes uvres ?Ils auraient
raison alors, ceux qui disent : Mangeons et buvons, car demain nous mourrons ! Mais
lhomme a t cr pour limmortalit, et par sa rsurrection, le Christ a ouvert les portes du
royaume cleste, de lternelle batitude pour ceux qui ont cru en lui et ont vcu vertueusement.
Notre vie terrestre est une prparation la vie future, et la fin de cette prparation est le
moment de la mort. Il est rserv aux hommes de mourir une seule fois, aprs quoi vient le
jugement (Heb 9,27). Alors lhomme abandonne tous ses soucis terrestres; le corps se
dcompose pour revivre de nouveau la Rsurrection gnrale.
Mais son me continue vivre, et son existence ne cesse pas pour un instant. Par de
nombreuses manifestations des dfunts, il nous a t donn de savoir en partie ce qui arrive
lme lorsquelle quitte le corps. Quand sa vision par les yeux corporels cesse, sa vision
spirituelle commence.
Lvque Thophane le Reclus, dans un message une femme mourante, crit : Tu ne
vas pas mourir. Ton corps va mourir, mais toi, toujours vivante, tu passeras dans un monde
diffrent, o tu te souviendras de toi-mme, et tu reconnatras le monde entier qui
[53]
tentoure.
Aprs la mort, lme est plus, et non pas moins vivante et consciente quavant la mort. St
Ambroise de Milan enseigne : Puisque la vie de lme continue aprs la mort, il reste un bien
qui nest pas perdu par la mort, mais qui saccrot. Aucun obstacle ne retient lme du fait de la
mort, au contraire, elle est plus active, car elle fonctionne dans sa propre sphre, sans tre unie
[54]
au corps, qui lui est plutt un fardeau quun avantage.
Le saint abba Dorothe de Gaza, pre monastique du 6e sicle, rsume ainsi
lenseignement des premiers pres sur ce sujet : Car, comme nous disent les pres, lme des
morts se souvient de tout ce qui stait pass ici penses, paroles, dsirs et rien ne peut
tre oubli. Mais, comme dit le psaume, En ce jour, toutes leurs penses priront (Ps 145,4).
Les penses dont parle le psalmiste sont celles de ce monde, propos des maisons, des
possessions, de parents des enfants et des transactions commerciales. Toutes ces choses sont
immdiatement dtruites ds que lme sort du corps Mais ce quil fit contre la vertu ou
contre ses mauvaises passions, il sen souvient, et rien de tout cela nest perdu. En fait, lme
ne perd rien de ce quil fit dans ce monde, mais se souvient de tout lors de sa sortie du corps
[55]
plus clairement et plus distinctement une fois libre de la terrestrialit du corps.
Lillustre pre monastique du 5e sicle, saint Jean Cassien, expose tout fait clairement
ltat actif de lme aprs la mort du corps, en rponse aux premiers hrtiques, qui croyaient
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LME APRS LA MORT

que lme tait inconsciente aprs la mort :


Les mes, aprs leur sparation de ce corps, ne sont pas oisives, ne restent pas sans
connaissance; la parabole de lhomme riche et de Lazare dans lvangile en tmoigne (Lc 16,2228). Non seulement lme du dfunt ne perd pas sa conscience, mais elle ne perd pas ses
dispositions telles que espoir et crainte, joie et chagrin, et elle commence dj avoir un
avant-got de ce quoi elle sattend pour elle-mme au Jugement universel. Elle devient encore
plus vivante et sattache avec plus de zle glorifier Dieu. Et vraiment, si nous raisonnons sur la
base du tmoignage de lcriture sainte concernant la nature de lme, dans la mesure de notre
entendement, ne serait-ce pas, je ne dirai pas une stupidit extrme, mais du moins de la folie,
de penser, mme un tout petit peu, que la partie la plus prcieuse de lhomme (cest--dire
lme), qui contient, selon le bienheureux Aptre, limage et la ressemblance de Dieu (1 Co
11, 7; Col 3,10), devienne, aprs avoir quitt cette grossiret charnelle dans laquelle elle se
trouve dans la vie prsente, inconsciente cette partie qui, contenant en elle toute la puissance
intellectuelle, rend sensible par sa prsence la matire muette et inconsciente de la chair mme ?
Il sensuit par consquent, et la nature de la raison elle-mme lexige, que lesprit, aprs stre
libr de cette grossiret charnelle, qui laffaiblit actuellement, amne ses puissances
intellectives en une meilleure condition, les restaure plus pures et plus raffines, mais nen est
[56]
pas priv.
Les expriences aprs la mort daujourdhui ont rendu les hommes extrmement
informs de ltat de conscience de lme en dehors du corps, de ltat plus vif et plus rapide de
ses facults mentales. Mais cette connaissance en elle-mme ne suffit pas pour tre protg dans
cet tat des apparitions trompeuses du royaume extracorporel; on doit tre en possession de la
doctrine chrtienne intgrale ce sujet.
Le dbut de la vision spirituelle
Souvent, (cette vision spirituelle) commence chez les mourants avant mme la mort, et
pendant quils voient ceux qui les entourent et parlent mme avec eux, ils voient ce que dautres
ne voient pas.
Cette exprience des mourants a t observe travers les ges, et ce nest rien de
nouveau chez les mourants daujourdhui. Ce qui a t affirm cependant (Chapitre premier, 2e
partie), doit tre rpt ici : cest seulement dans les visitations accordes aux justes par la
Grce, quand des saints et des anges apparaissent, que nous pouvons tre srs que ce sont
rellement des tres de lautre monde qui viennent. Dans les cas ordinaires, quand la personne
mourante commence voir des parents et des amis dfunts, lexprience est peut-tre seulement
une introduction naturelle au monde invisible dont elle est sur le point de franchir le seuil; la
nature exacte des images des dfunts qui apparaissent alors nest connue peut-tre que de Dieu
seul nous navons pas besoin de nous en soucier indiscrtement.
Apparemment, Dieu accorde cette exprience comme la manire la plus vidente
dinformer la personne mourante que lautre monde nest pas, aprs tout, un endroit totalement
tranger, que la vie dans lautre monde comprend aussi lamour que lon a pour ses proches.
Lvque Thophane exprime cela de faon touchante dans ses paroles la femme mourante :
L-bas, tu verras ton pre et ta mre, tes frres et surs. Incline-toi devant eux, salue-les de
notre part, et demande leurs prires pour nous. Tes enfants tentoureront de leurs salutations
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LME APRS LA MORT

joyeuses. Ce sera mieux pour toi l-bas quici.


Rencontre avec des esprits
Mais quand lme quitte le corps, elle se trouve parmi dautres esprits, bons et mauvais.
En gnral, elle se penche vers ceux qui lui ressemblent davantage, et si, tant encore dans le
corps, elle tait sous linfluence de certains, elle restera dpendante deux quand elle quitte le
corps, mme sil savrent dsagrables lors de cette rencontre.
Ici on nous rappelle solennellement que lautre monde, bien quil ne nous soit pas
totalement tranger, ne sera pas une simple rencontre agrable avec des amis dans un bonheur
de printemps ternel, mais une rencontre spirituelle, qui testera la disposition de notre me dans
cette vie, si elle est devenue plus proche des anges et des saints par une vie de vertu et
dobissance aux commandements de Dieu, ou si, par sa ngligence ou manque de foi, elle sest
rendue plus approprie la compagnie des esprits dchus. Lvque Thophane le Reclus bien
dit (v. plus haut p.) que mme lpreuve aux postes de page peut bien savrer tre faite
moins daccusations que de tentations.
Tandis que le fait du jugement dans la vie future est tout fait indubitable aussi bien
le Jugement particulier immdiatement aprs la mort que le jugement dernier la fin du monde
la sentence extrieure de Dieu ne sera quune rponse la disposition intrieure que lme a
dveloppe en elle-mme envers Dieu et les tres spirituels.
Les deux premiers jours aprs la mort
Pendant deux jours, lme jouit dune libert relative et peut visiter des endroits quelle
chrissait sur terre, mais le troisime jour, elle entre dans dautres sphres.
Ici, larchevque Jean ne fait que rpter lenseignement connu de lglise depuis le 4e
sicle, quand un ange qui accompagna saint Macaire dAlexandrie dans le dsert, lui dit pour
expliquer la commmoration des morts le troisime jour aprs le dcs : Quand on fait
loffrande dans lglise le troisime jour, lme du dfunt reoit de son ange gardien un
soulagement de la tristesse quelle ressent du fait de la sparation du corps. Au cours des
deux jours, lme est autorise parcourir la terre, o quelle veuille aller, en compagnie des
anges qui sont avec elle. Par consquent, lme, qui aime le corps, se promne autour de la
maison o la toilette du corps a t faite, et passe ainsi deux jours comme un oiseau cherchant
son nid. Mais lme vertueuse visite les endroits o elle faisait de bonnes uvres. Le troisime
jour, Celui qui ressuscita le troisime jour ordonne lme chrtienne, en imitation de sa
[57]
rsurrection, de monter aux Cieux pour adorer le Dieu de tous.
Saint Jean Damascne, dans loffice des funrailles orthodoxe dcrit de faon frappante
ltat de lme, spare du corps, mais encore sur terre, impuissante contacter ses proches,
quelle voit : Pauvre de moi ! Quelle preuve terrible subit lme quand elle est sortie du
corps ! Hlas ! Combien elle verse de larmes et il ny a personne pour lui montrer de la
compassion ! Elle lve son regard vers les anges; et vaine est sa prire. Elle tend ses mains aux
hommes, et ne trouve personne pour la secourir. Cest pourquoi, frres bien-aims, mditant sur
la brivet de la vie, implorons du Christ le repos pour celui qui est parti dici, et pour nos mes
[58]
la grande misricorde.
Lvque Thophane le Reclus, dans une lettre au frre de la femme mourante
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LME APRS LA MORT

mentionne plus haut, crit : Ta sur ne va pas mourir : le corps meurt, mais la personne du
mourant reste. Elle passe seulement dans un autre ordre de vie Ce nest pas elle que lon va
mettre dans la tombe. Elle est ailleurs. Elle sera aussi vivante quelle est maintenant. Les
premiers heures et jours, elle sera autour de vous. Seulement, elle ne dira rien et tu ne pourras
pas la voir; mais elle sera bien l. Mets-toi bien cela dans la tte. Nous qui restons pleurons les
dfunts, mais eux, ils sont immdiatement soulags ; leur condition est plus heureuse. Ceux qui
sont morts et sont revenus ensuite dans le corps lont trouv trs inconfortable comme
habitation. Ta sur ressentira aussi du soulagement. Elle est mieux l-bas ; et nous sommes
tourments comme sil lui tait arriv quelque tragdie ! Quand elle verra cela, elle en sera
srement trs tonne (Lectures profitables lme, aot 1894).
Il ne faut pas oublier que cette description des deux premiers jours de la mort constitue
une rgle gnrale, qui est loin de couvrir tous les cas. En fait, la plupart des exemples de la
littrature orthodoxe cits dans ce livre ne correspondent pas cette rgle et pour cause : les
saints, ntant pas du tout attachs aux choses de ce monde et vivant en une attente constante de
leur passage lautre monde, ne sont mme pas attirs par la scne de leurs bonnes uvres,
mais commencent immdiatement leur ascension au Ciel. Dautres, comme K. Uekskuell,
commencent leur monte avant les deux jours accomplis pour une raison particulire de la
Providence divine. Dun autre ct, les expriences contemporaines aprs la mort, aussi
fragmentaires quelles soient, correspondent toutes cette rgle : ltat extracorporel nest que
le dbut de la priode initiale de lerrance de lme sans corps aux endroits de ses attachements
terrestres; mais aucune de ces personnes na t morte depuis assez longtemps pour rencontrer
les anges qui doivent venir les accompagner.
Certains critiques de lenseignement orthodoxe sur la vie aprs la mort trouvent que de
telles divergences de la rgle gnrale des expriences aprs la mort sont une preuve de
contradictions dans la doctrine orthodoxe; mais ces critiques prennent simplement trop les
choses au pied de la lettre. La description des deux premiers jours (et aussi des jours suivants)
nest absolument pas un dogme; elle nest quun modle, qui montre en effet lordre le plus
commun des expriences de lme aprs la mort. Les nombreux cas, aussi bien dans la
littrature orthodoxe que dans les rcits des expriences modernes, o des dfunts apparaissent
momentanment des vivants pendant les deux premiers jours aprs la mort (parfois en rve)
sont des exemples illustrant la vrit que lme reste en gnral effectivement prs de la terre
[59]
Mais le troisime jour (ou plus tt), cette priode prend fin.
pendant une courte priode.
Les postes de page
ce moment (le troisime jour), elle passe par les lgions des esprits malins, qui
obstruent son passage et laccusent de divers pchs, auxquels eux-mmes lavaient tente.
Selon diverses rvlations, il y a vingt de ces obstacles, les nomms postes de page, et
chacun, une autre forme de pch est teste; aprs en avoir franchi un, lme rencontre le
suivant, et cest seulement aprs les avoir traverss tous avec succs que lme peut continuer
son chemin sans tre jete immdiatement dans la ghenne. On peut voir combien terribles sont
ces dmons avec leurs postes de page par le fait que la mre de Dieu elle-mme, lorsque
larchange Gabriel lui annona sa mort prochaine, supplia son Fils de dlivrer son me de ces
dmons et, en rponse sa prire, le Seigneur Jsus Christ Lui-mme apparut du Ciel pour
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LME APRS LA MORT

[60]
accueillir lme de sa toute-pure Mre et la conduire au Ciel.
Terrible en effet est le
troisime jour pour le dfunt, et cest pour cela quil a particulirement besoin de prires alors
pour lui-mme.
Le chapitre sixime plus haut a expos un certain nombre des textes patristiques et
hagiographiques sur les postes de pages, et il nest pas besoin den ajouter ici. Ici cependant
nous devons remarquer encore une fois que les descriptions des postes de pages constituent un
modle des expriences de lme aprs la mort, et les expriences individuelles peuvent varier
considrablement. Des dtails mineurs comme le nombre des postes de page sont, bien sr,
tout fait secondaires par rapport au fait primordial que lme subit en effet un jugement (le
Jugement particulier) bientt aprs la mort, comme un rsum final du combat invisible quelle
a men (ou a manqu mener) sur terre contre les esprits dchus.
Lvque Thophane le Reclus continue la lettre au frre de la femme qui tait sur le
point de mourir en crivant : Chez la dfunte, commencera bientt la lutte du passage par les
postes de page. L, elle aura besoin daide ! Pense cela, et tu lentendras te crier : Au
secours ! Cest cela que tu dois concentrer toute ton attention et tout ton amour pour elle. Je
crois que cela sera le tmoignage damour le plus authentique si, ds linstant du dpart de
lme, laissant le soin du corps dautres, tu ten vas, et, trouvant un lieu solitaire o tu peux, tu
te plonges dans la prire pour elle dans sa nouvelle condition et ses nouveaux besoins
inattendus. Ayant commenc ainsi, ne cesse pas de supplier Dieu de laider pendant six
semaines, et mme plus longtemps. Dans le rcit de Thodora, le sac dans lequel les anges ont
puis pour tre dbarrasss des percepteurs tait les prires de son ancien. Tes prires seront
pareilles; noublie pas de faire cela. Cest de lamour !
Le sac dor avec lequel les anges payrent les dettes de la bienheureuse Thodora aux
postes de page a souvent t mal compris par des critiques de lenseignement orthodoxe ; il est
parfois compar, tort, la notion latine de mrites surrogatoires des saints. Encore une fois,
ces critiques ont une faon trop littrale de lire les textes orthodoxes. Il ne sagit ici de rien
dautre que des prires de lglise pour les dfunts, en particulier les prires dun homme saint
et pre spirituel. La description - il devrait tre inutile de le dire est mtaphorique.
Lglise orthodoxe considre lenseignement sur les postes de page dune telle
importance quelle a inclus des rfrences eux dans nombre de ses offices divins (voir
quelques-uns plus haut dans le chapitre sur les postes de page). En particulier, lglise
sefforce de prsenter cet enseignement chacun de ses enfants mourants; dans le Canon sur le
dpart de lme, que le prtre lit au chevet de chaque fidle mourant, il y a les tropaires
suivants :
Quand je men irai de la terre, accorde-moi de passer sans tre retenu par le prince de
lair, le perscuteur, le tourmenteur, lui qui se tient sur les chemins pouvantables et est leur
interrogateur injuste (Ode 4).
Transporte-moi, Souveraine, dans les mains sacres et prcieuses des saints anges,
afin que, couvert de leurs ailes, je ne puisse voir la forme impudente et odieuse des noirs
dmons. (Ode 6).
toi qui donnas naissance au Seigneur tout-puissant, te loin de moi le chef des amers
postes de pages, le prince du monde, quand je serai sur le point de mourir, afin que je te
glorifie pour toujours, sainte Enfantrice de Dieu. (Ode 8)
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LME APRS LA MORT

Ainsi, le chrtien orthodoxe mourant est prpar par les paroles de lglise aux preuves
qui lattendent.
Les quarante jours
Puis, ayant franchi avec succs les postes de page et stant prosterne devant Dieu,
lme, pendant les 37 jours suivants, visite les demeures clestes et les abmes de lenfer, ne
sachant pas encore o elle va rester, et cest seulement le quarantime jour que sa place lui est
fixe jusqu la rsurrection des morts.
Il nest srement pas trange que lme, ayant franchi les postes de page et ayant
termin pour de bon avec les choses terrestres, soit alors introduite au vritable autre monde,
dans une partie duquel elle passera lternit. Selon la rvlation de lange saint Macaire
dAlexandrie, la commmoration spciale des dfunts le neuvime jour aprs la mort ( part le
symbolisme des neuf ordres des anges) se fait parce que jusqualors, lme visite les beauts du
paradis, et seulement aprs cela, pour le reste des quarante jours, elle visite les tourments et les
horreurs de lenfer, avant dtre assign, le quarantime jour, la place o elle attendra la
rsurrection des morts et le Jugement dernier. Ces chiffres, encore une fois, constituent une
rgle gnrale, ou modle, de la ralit aprs la mort, et il est indubitable que tous les dfunts ne
compltent pas leur parcours exactement selon la rgle. Nous savons que Thodora, en effet,
termina son tour de lenfer juste le quarantime jour selon la mesure terrestre du temps
(Eternal Mysteries, pp. 83-84).
Ltat des mes en attendant le Jugement dernier
Certaines mes se trouvent (aprs quarante jours) dans une situation davant-got de la
joie et de la batitude ternelles, et dautres dans la crainte des supplices ternels, qui
saccompliront intgralement aprs le Jugement dernier. Jusqualors, des changements peuvent
encore survenir dans la condition des mes, surtout par loffrande du sacrifice non sanglant
pour eux (commmoration la divine Liturgie), et de mme par dautres prires.
Lenseignement de lglise sur ltat des mes au Ciel et en enfer avant le Jugement
dernier est expos plus bas de faon plus dtaille avec les paroles mmes de saint Marc
dphse (Appendice 1).
Le bienfait de la prire, publique aussi bien que prive, pour les mes en enfer a t
dcrit dans beaucoup de Vies de saints et asctes, et dans les crits patristiques. Dans la Vie de
Perptue, martyre du troisime sicle, par exemple, le sort de son frre Dimocrate lui fut rvl
par limage dun puits rempli deau, qui tait trop haut pour quil latteigne depuis lendroit
rpugnant et dune chaleur intense o il tait confin. Grce la prire instante de sainte
Perptue pendant un jour et une nuit entiers, le puits lui devint accessible, et elle le vit dans un
[61]
endroit radieux. Par l, elle comprit quil avait t libr du chtiment.
Dans la Vie dune ascte, morte au 20e sicle, il y a un rcit semblable. La Vie de la
moniale Athanasie (Anastasia Logatcheva), fille spirituelle de saint Sraphim de Sarov, raconte :
Elle entreprit alors un labeur de prire pour son propre frre de sang, Paul, qui stait
pendu en tat divresse. Elle alla voir dabord Plagie Ivanovna, la bienheureuse qui vivait au
monastre de Diveyevo, pour prendre conseil delle sur ce quelle pourrait faire pour rendre
plus ais le sort outre-tombe de son frre, qui avait termin sa vie terrestre de faon malheureuse
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LME APRS LA MORT

et dans le dshonneur. Aprs discussion du sujet, la dcision suivante fut prise : Anastasia
senfermerait dans sa cellule pour jener et prier pour lui, en lisant tous les jours 150 fois la
prire : Rjouis-toi, Vierge Enfantrice de Dieu. Au bout de quarante jours, elle vit un abme
immense; au fond de cet abme il y avait un rocher couvert de sang, et sur ce rocher, deux
hommes taient couchs, chacun avec une chane de fer au cou; lun des deux tait son frre.
Quand elle informa la bienheureuse Plagie de cette vision, celle-ci lui conseilla de
recommencer le mme labeur. Au bout de la deuxime quarantaine, elle vit le mme abme, le
mme rocher, sur lequel se tenaient les deux mmes hommes avec la chane autour de leur cou,
mais son frre tait maintenant debout et pouvait marcher un peu autour du rocher, mais il
retombait dessus ensuite; la chane son cou le retenant toujours. Aprs avoir inform Plagie
Ivanovna de ce songe, celle-ci lui conseilla daccomplir le mme labeur une troisime fois.
Aprs une nouvelle quarantaine, Anastasia vit le mme abme et le mme rocher, mais cette fois
il ny avait plus quun homme, linconnu, tandis que son frre tait parti du rocher et ntait pas
visible. Celui qui tait sur le rocher, dit : Tu as de la chance; tu as des intercesseurs puissants
sur terre. Aprs cela, la bienheureuse Plagie dit : Ton frre a t dlivr des supplices, mais
[62]
na pas obtenu la batitude.
Il existe beaucoup dexemples semblables dans les Vies des saints et asctes orthodoxes.
ladresse de certains, qui auraient tendance prendre ces visions au pied de la lettre, il faut
dire peut-tre que, bien sr, les formes que prennent ces visions (gnralement en rve) ne sont
pas ncessairement des vues photographiques de la manire dont lme apparat dans lautre
monde, mais plutt des images qui traduisent la vrit spirituelle assurant que le sort de lme
dans lautre monde est amlior par les prires de ceux qui vivent sur terre.
Prires pour les morts
Combien importante est la commmoration la Liturgie peut se voir dans lvnement
suivant : Avant la dcouverte (linvention) des reliques de saint Thodose de Tchernigov (1896),
le hiromoine (le clbre starets Alexis de lermitage Goloseyevski des Laures de Kiev, qui
mourut en 1916) qui dirigea la translation et et la vture des reliques sassoupit et vit evant lui
le saint, qui lui dit : Je te remercie de peiner pour moi. Je te supplie aussi, quand tu clbreras
la Liturgie, de commmorer mes parents et il lui donna leurs noms
[63]
(prtre Nikita et Maria).
Comment peux-tu, saint, me demander mes prires, toi qui te
tiens toi-mme devant le Trne cleste et accordes des gens la Misricorde divine ? demanda
le hiromoine. Oui, cest vrai, rpondit saint Thodose, mais loffrande la Liturgie est plus
puissante que ma prire.
Par consquent, des pannikhides et prires prives pour les morts leur sont profitables,
comme le sont les bonnes actions faites en leur mmoire, tels que les aumnes et des dons
lglise. Mais leur commmoration la divine Liturgie leur est particulirement bnfique. Il y
a eu beaucoup dapparition de morts et dautres faits, qui confirment combien est utile la
commmoration des morts. Plusieurs personnes qui moururent repenties, mais qui furent
incapables de le manifester de leur vivant, ont t libr des supplices et ont obtenu le repos.
Dans lglise, des prires sont toujours offertes pour le repos des morts, et le jour de la
Descente du saint Esprit, lors des prires vesprales genoux, il y a mme une supplique
spciale pour ceux qui sont en enfer.
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LME APRS LA MORT

Saint Grgoire le Grand, dans ses Dialogues, en rponse la question, Y a-t-il quoi que
ce soit qui puisse profiter aux mes aprs la mort ?, enseigne : Le saint Sacrifice du Christ,
notre Victime sauveur, apporte de grands bnfices aux mes mme aprs la mort, pourvu que
leurs pchs (soient tels quils) puissent tre pardonns dans la vie future. Pour cette raison, les
mes des morts supplient parfois afin que des Liturgies soient offertes pour eux Le parti le
plus sr est videmment de faire pour nous-mmes pendant cette vie ce que nous esprons que
les autres feront pour nous aprs la mort. Il vaut mieux sortir dici en homme libre que de
chercher la libert une fois que lon est dans les chanes. Nous devons donc mpriser ce monde
de tout notre cur comme si sa gloire tait dj passe, et offrir notre sacrifice de larmes Dieu
chaque jour o nous immolons son Corps et son Sang sacrs. Ce sacrifice, lui seul, a le
pouvoir de sauver une me de la mort ternelle, puisquil nous offre mystiquement la mort du
Fils seul-engendr (Dialogues 4, 57, 60, pp. 266, 272-3).
Saint Grgoire donne plusieurs exemples de morts apparaissant aux vivants, leur
demandant une clbration de la Liturgie pour leur repos ou les remerciant de lavoir fait; une
fois mme un prisonnier, que sa femme croyait mort et pour qui elle faisait clbrer la Liturgie
certains jours, revint de captivit et lui apprit quil fut libr de ses chanes certains jours
ceux-l mmes o la Liturgie tait offerte pour lui (Dialogues 4, 57, 59, pp. 267, 270).
Les protestants trouvent en gnral que la prire de lglise pour les morts est plutt
incompatible avec la ncessit de rechercher le salut avant tout en cette vie : Si lon peut tre
sauv par lglise aprs la mort, pourquoi se tracasser lutter ou trouver la foi dans cette vie ?
Mangeons, buvons et rjouissons-nous videmment, personne ayant une telle philosophie
na jamais obtenu le salut par les prires de lglise, et il est vident quun tel argument est
assez artificiel et mme hypocrite. La prire de lglise ne peut sauver personne qui ne souhaite
point son propre salut, ou qui na jamais lutt lui-mme pour lobtenir pendant sa vie. En un
sens, on pourrait dire que les prires de lglise ou des chrtiens en priv pour une personne
dcde ne sont que des effets parmi dautres de la vie de cette personne ; on ne prierait pas
pour elle si elle navait pas fait quelque chose pendant sa vie qui incite de telles prires aprs
sa mort.
Saint Marc dphse parle aussi de cette question de la prire de lglise pour les morts
et de lamlioration quelle apporte leur condition, citant lexemple de saint Grgoire le
Dialogue pour lempereur romain Trajan une prire inspire par une bonne action de cet
empereur paen (Voir plus bas, Appendice 1.)
Ce que nous pouvons faire pour les morts
Chacun de nous dsirant manifester son amour pour les morts et leur offrir un vrai
secours peut le faire le mieux par la prire pour eux, et en particulier par leur commmoration
la Liturgie. Alors, les parcelles dcoupes pour les vivants et les morts sont mles au Sang
du Seigneur avec ces paroles : Lave, Seigneur, avec ton prcieux Sang, les pchs de ceux
qui sont ici commmors, par les prires de tes saints. Nous ne pouvons rien faire de mieux ou
de plus grand pour les morts que de prier pour eux, et doffrir une commmoration pour eux
la Liturgie. Ils en ont toujours besoin, et particulirement pendant ces quarante jours o lme
du dfunt fait son cheminement vers les demeures ternelles. Le corps ne sent rien alors : il ne
voit pas ses proches qui se sont assembls, ne sent pas le parfum des fleurs, nentend pas les
oraisons funbres. Mais lme sent les prires offertes pour elle, est reconnaissante ceux qui
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LME APRS LA MORT

les font et reste spirituellement proche deux.


parents et proches des dfunts ! Faites pour eux ce qui leur est ncessaire et ce qui est
en votre pouvoir. Utilisez votre argent non pas pour orner lextrieur du cercueil et de la tombe,
mais pour aider les ncessiteux, en mmoire de vos proches qui sont morts, pour les glises o
des prires sont offertes pour eux. Montrez de la misricorde envers les morts, prenez soin de
leur me. Le mme chemin nous attend tous, et combien nous dsirerons alors tre
commmors par la prire ! Soyons donc compatissants envers les morts nous-mmes.
Ds que quelquun est dcd, appelez ou informez immdiatement un prtre, pour quil
lise les Prires pour le dpart de lme, qui sont prescrites pour tre lues sur tous les
chrtiens orthodoxes aprs la mort. Essayez davoir les funrailles lglise, et de faire lire le
Psautier sur le dfunt en attendant. Les funrailles nont pas besoin dtre accomplies de faon
trs labore, mais elles doivent certainement tre compltes, pas abrges. ; pensez ce
moment non pas vous-mme et votre confort, mais au dfunt de qui vous vous sparez pour
toujours. Sil y a plusieurs dfunts dans lglise en mme temps, ne refusez pas la proposition de
funrailles communes pour tous ensemble. Il vaut mieux que loffice soit fait pour deux ou
davantage de dfunts en mme temps, quand la prire des proches qui se sont assembls sera
dautant plus fervente, que de faire plusieurs offices la suite, qui seraient abrgs par manque
de temps et dnergie; car chaque parole de prire est au dfunt comme une goutte deau un
homme assoiff. Prvoyez surtout tout de suite pour loffice commmoratif des quarante jours,
cest--dire la commmoration quotidienne la Liturgie pendant quarante jours.
Gnralement, dans les glises o il y a des offices tous les jours, les dfunts dont les funrailles
y ont eu lieu sont commmors pendant quarante jours et plus. Mais si les funrailles ont lieu eu
dans une glise o il ny a pas doffice tous les jours, les parents eux-mmes doivent avoir soin
de faire clbrer les quarante jours l o il y a des offices quotidiens. Il est bon aussi denvoyer
des dons pour la commmoration des monastres, de mme qu Jrusalem, o il y a la prire
perptuelle aux Lieux saints. Mais les offices commmoratifs des quarante jours doivent
commencer immdiatement aprs la mort, quand lme a particulirement besoin du secours de
la prire, et il faut donc commencer la commmoration lendroit le plus proche o il y des
offices quotidiens.
Prenons soin de ceux qui sont partis avant nous pour lautre monde, veillons faire tout
ce que nous pouvons pour eux, nous souvenant que Bienheureux sont les misricordieux, car
ils obtiendront misricorde.
La rsurrection du corps
Un jour, ce monde corruptible en entier prendra fin, et se lvera laube du royaume
ternel des Cieux, o les mes des rachets, unies leurs corps ressuscits, vivront
ternellement avec le Christ, immortel et incorruptible. Alors la joie et la gloire partielles que
les mes connaissent ds maintenant au Ciel seront remplaces par la plnitude de la joie de la
nouvelle cration, pour laquelle lhomme a t fait; mais ceux qui nauront pas accept le salut
que le Christ a offert lhumanit en venant sur terre seront tourments ternellement avec
leurs corps ressuscits en enfer. Saint Jean Damascne, dans le dernier chapitre de La Foi
orthodoxe, dcrit bien cet tat final de lme aprs la mort :
Nous avons foi galement en une rsurrection des morts, car cela sera effectivement : il
y aura une rsurrection des morts. En disant rsurrection, nous entendons rsurrection des corps.
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LME APRS LA MORT

La rsurrection, cest quand se dressent pour la deuxime fois ceux qui sont tombs, car les
mes tant immortelles, comment ressusciteraient-elles ? Si lon dfinit la mort sparation de
lme et du corps, la rsurrection est une nouvelle union de lme et du corps, un second
relvement de ltre dissous et tomb. Le corps mme qui a t corrompu et dissous se relvera
incorruptible. Car il nest pas impossible Celui qui, layant form au commencement de la
poussire de la terre, la dissous nouveau et la fait revenir la terre do il avait t pris, de le
faire, par un retour du Demiurge, surgir de nouveau
Si ctait en effet la seule me qui et lutt dans les combats de la vertu, lme seule
serait couronne ; si lme seule se roulait dans les plaisirs, seule elle serait chtie. Mais
comme lme na march ni dans la vertu ni dans le vice sans le corps, les deux recevront en
mme temps la rtribution
Cest pourquoi, la rsurrection, nos mes seront runies des corps devenus
incorruptibles et nous comparatrons ainsi au redoutable Tribunal du Christ ; y seront chtis
aussi le diable, ses dmons, et son homme lui, lAntichrist, avec les impies et les pcheurs,
pour tre livrs au feu ternel. Non pas un feu matriel comme le ntre, mais celui que Dieu
connat. Ceux qui auront fait le bien brilleront comme le soleil en compagnie des anges avec
notre Seigneur Jsus Christ, nos yeux constamment sur Lui et les siens sur nous, portant le fruit
de la joie sans fin quil donne, et le louant avec le Pre et le saint Esprit, dans les sicles infinis
des sicles. Amen (La Foi orthodoxe, 4, 2, pp. 209, 212).
APPENDICE 1
L'ENSEIGNEMENT ORTHODOXE DE SAINT MARC D'PHSE SUR L'TAT DES
MES APRS LA MORT
Lenseignement orthodoxe sur l'tat des mes aprs la mort est un enseignement qui n'est
souvent pas compltement compris, mme par les chrtiens orthodoxes; et l'enseignement latin
relativement tardif du purgatoire a caus une confusion encore pire dans les esprits. Pourtant la
doctrine orthodoxe elle-mme n'est ni ambigu, ni imprcise. Peut-tre que l'expos le plus
concis de cette doctrine se trouve dans les crits de saint Marc d'phse, par lesquels il rfuta
l'enseignement latin du purgatoire au concile de Florence en 1439.
Ces crits nous sont particulirement prcieux en ce que venant du dernier des pres
byzantins, avant lre moderne avec toutes ses confusions thologiques, ils nous dirigent vers
les sources de la doctrine orthodoxe et nous instruisent sur la manire d'aborder et de
comprendre ces sources. Ces sources sont : L'criture, les homlies patristiques, les offices de
l'glise, les Vies des saints et certaines rvlations et visions de la vie aprs la mort, telles que
contenues dans le Livre 4 des Dialogues de saint Grgoire le Grand. De nos jours, les
thologiens acadmiques ont tendance ne pas faire confiance aux deux ou trois dernires
sortes de sources. C'est la raison pour laquelle ils se sentent souvent mal l'aise en parlant de ce
sujet, prfrant parfois garder une rticence agnostique en ce qui les concerne (cf. Timothy
Ware, L'glise Orthodoxe).
Par contre, les crits de saint Marc d'phse nous montrent combien les vrais
thologiens orthodoxes se sentent chez eux au sein de ces sources. Ceux qui s'y sentent mal
l'aise rvlent peut-tre par l une contamination insouponne de l'incroyance moderne.
Des quatre rponses de saint Marc d'phse composes sur le purgatoire au concile de
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LME APRS LA MORT

Florence, la premire homlie contient le compte-rendu le plus concis de la doctrine orthodoxe


sopposant spcifiquement aux erreurs latines. C'est principalement de cette homlie que la
prsente traduction a t tire. Les autres rponses contiennent surtout des tmoignages clairant
les points examins ici, de mme que des objections des arguments latins plus spcifiques.
Les Chapitres latins auxquels saint Marc rpond sont ceux de Julien Cardinal Cesarini
(traduction russe dans Pogodin pp. 50-57) donnant l'enseignement latin, dfini lors du concile
antrieur d'union, celui de Lyon (1270), sur l'tat des mes aprs la mort. Cet enseignement
frappe le lecteur orthodoxe (comme, en fait, il frappa saint Marc) comme tant d'un caractre
trop littral et trop juridique. ce moment-l, les Latins en taient venus considrer le Ciel et
l'enfer en quelque sorte comme finis et absolus, et ceux qui s'y trouvaient comme possdant la
plnitude de l'tat qu'ils auront aprs le dernier jugement. Ainsi, il n'y avait aucune ncessit de
prier pour ceux qui sont au Ciel (dont le sort est dj parfait), ni pour ceux qui se trouvent en
enfer (car ils ne peuvent jamais tre dlivrs, ni purifis de leurs pchs). Cependant, comme
beaucoup de fidles meurent dans un tat intermdiaire, pas assez parfaits pour le Ciel, mais
pas assez mauvais pour l'enfer la logique des arguments latins ncessitait un troisime lieu de
purification (purgatoire). L, mme ceux dont les pchs taient dj pardonns devaient tre
punis ou donner satisfaction pour leur pchs avant d'tre suffisamment purifis pour entrer au
Ciel. Ces arguments lgaux d'une justice purement humaine (qui en fait nie la suprme Bont et
l'Amour de Dieu pour l'homme), les Latins entreprirent de les tayer par des interprtations
littrales de certains textes patristiques et de diverses visions. Presque toutes ces interprtations
sont forces et arbitraires, parce que mme les anciens pres latins n'ont jamais parl d'un
endroit appel purgatoire, mais seulement de la purification des pchs aprs la mort, laquelle
certains font rfrence comme tant obtenue par le feu, (probablement par allgorie).
Selon la doctrine orthodoxe, par contre, enseigne par saint Marc, les fidles qui sont
morts avec de petits pchs non confesss, ou qui n'ont pas produit de fruits du repentir pour les
pchs confesss, sont purifis de leurs fautes, soit par l'preuve de la mort elle-mme avec ses
frayeurs, soit aprs la mort, quand ils sont retenus (mais temporairement seulement) en enfer,
par les prires et les Liturgies de l'glise, ainsi que par les bonnes actions accomplies pour eux
par les fidles. Par ces moyens galement, on peut donner un certain soulagement mme aux
pcheurs destins au tourment ternel de l'enfer. Toutefois, il n'y a pas de feu qui tourmente les
pcheurs actuellement, ni en enfer (le feu ternel ne commencera les tourmenter qu'aprs le
Dernier Jugement) et encore moins dans un prtendu troisime lieu dit purgatoire. Les visions
de feu perues par des hommes sont pour ainsi dire des images, ou des prophties de ce qui
adviendra au temps venir. Tout pardon de pchs aprs la mort procde uniquement de la
Bont de Dieu, qui s'tend mme ceux qui sont en enfer, avec la coopration des prires des
hommes, et aucun paiement, aucune satisfaction ne sont ds pour les pchs qui ont t
pardonns.
Il faut remarquer que les crits de saint Marc d'phse concernent en premier lieu le
sujet prcis de l'tat des mes aprs la mort. Ils abordent peine lhistoire des vnements qui
arrivent l'me immdiatement aprs la mort. Sur ce dernier point, il existe une abondante
littrature orthodoxe, mais il n'a pas t dbattu Florence.
Toutes les notes ont t ajoutes par les traducteurs.

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LME APRS LA MORT

Premire homlie de saint Marc d'phse


Rfutation des chapitres latins concernant le feu du purgatoire

[64]

Autant qu'il nous est demand, en prservant notre orthodoxie et les dogmes de lglise
transmis par les pres, nous rpondrons avec amour ce que vous avez dit. En rgle gnrale
nous citerons d'abord chacun des arguments et tmoignages que vous avez mis en avant par
crit, de faon faire suivre notre rponse brivement et clairement.
1. Ainsi, au dbut de votre rapport, vous parlez ainsi : si ceux qui se repentent
vritablement ont quitt la terre en tat d'amour (pour Dieu), avant d'avoir pu donner satisfaction
par le moyen de fruits valables en raison de leurs transgressions ou offenses, leur me se trouve
purifie aprs la mort au moyen des souffrances du purgatoire. Toutefois, pour le soulagement
(ou la dlivrance) de ces souffrances, ils sont aids par la compassion manifeste leur gard
par les fidles vivants et ce, par leurs prires, leurs aumnes, les liturgies clbres et autres
pratiques de pit.
cela nous rpondons : En ce qui concerne ceux qui sont entrs dans le repos en
confessant la foi, nous croyons quils sont, sans aucun doute, aids par les liturgies, les prires et
les aumnes faites leur intention, puisque cette coutume est en vigueur depuis l'antiquit. Il
existe ce sujet une multitude de tmoignages d'expressions nombreuses et varies de la part
des docteurs latins autant que grecs. Ces tmoignages oraux et crits ont t relevs diffrents
endroits et au cours de diffrentes priodes.
Mais, que les mes soient dlivres grce une certaine souffrance purificatrice et un
feu temporaire, qui possderaient un tel pouvoir et auraient la nature d'un secours, cela nous ne
le trouvons ni dans les saintes critures, ni dans les prires et hymnes pour les morts, ni dans les
paroles des docteurs.
Par contre, nous avons reu que mme les mes qui sont retenues en enfer et dj
livres aux tourments ternels, soit en ralit par exprience, soit en une perspective sans espoir
peuvent tre aides et recevoir un petit secours, bien que ce ne soit pas dans le sens dune
dlivrance complte du tourment, ni dun espoir en une dlivrance finale.
Ceci est dmontr par les paroles du grand ascte saint Macaire l'gyptien, qui, trouvant
[65]
un crne dans le dsert, fut enseign par lui ce sujet, grce l'action de la Puissance divine.
Et saint Basile le Grand, dans les prires lues genoux le jour de la Pentecte, crit
littralement ce qui suit : De mme Toi qui, l'occasion de cette fte toute parfaite et
salvatrice, daignes accepter les prires propitiatoires pour les captifs de lenfer, nous gratifiant
d'un grand espoir d'amlioration pour ceux qui sont prisonniers des souillures qui les ont
enjls, veuille bien faire descendre sur eux ta Consolation (Troisime prire vesprale
genoux).
Mais si des mes ont quitt cette vie dans la foi et l'amour, tout en emportant cependant
avec elles quelques pchs, soit de petits pchs pour lesquels elles ne se sont pas repenties
du tout, soit des pchs graves pour lesquels bien quelles sen soient repenties elles
nentreprirent pas de montrer des fruits de repentance : de telles mes, nous le croyons, doivent
tre purifies de ce genre de pchs, mais non au moyen de quelque feu de purgatoire ou d'une
punition prcise en un certain endroit (car ceci, nous l'avons dj dit, ne nous fut absolument pas
transmis).
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LME APRS LA MORT

Parmi ces mes, certaines doivent tre purifies simplement lors de leur dpart mme du
corps, grce aux frayeurs de la mort, comme l'indique saint Grgoire le Grand dans ses
Dialogues (Livre 4), tandis que d'autres doivent tre purifies aprs le dpart du corps, soit en
demeurant dans le mme endroit terrestre, avant de venir adorer Dieu et d'tre honores avec
lensemble des bnis, soit si leurs pchs sont plus graves et les retiennent pour une plus
grande dure en tant maintenues en enfer, non de manire y demeurer pour toujours dans
le feu et les tourments, mais comme en y tant emprisonnes, dtenues et sous garde.
Toutes ces mes, nous l'affirmons, reoivent du secours grce aux prires et liturgies
faites leur intention, avec la coopration de la divine Bont pleine d'amour pour le genre
humain. Cette divine coopration accorde immdiatement la rmission de certains pchs, ceux
commis par faiblesse humaine, comme le dit saint Denys l'Aropagite dans son ouvrage :
Rflexions sur le Mystre de ceux qui reposent en paix, tandis que pour d'autres pchs, aprs un
certain temps, par de justes jugements, elle les remet et pardonne et cela compltement ,
ou bien en allge la responsabilit jusqu'au Dernier Jugement. En consquence, nous ne voyons
aucune ncessit dune autre punition quelconque ou dun feu purificateur, puisque certains
pcheurs sont purifis par la peur, alors que d'autres sont dvors par la douleur lancinante de
leur conscience avec plus de tourments qu'un feu ne pourrait en procurer; d'autres encore sont
purifis par la grande frayeur prouve devant la divine Gloire et l'incertitude de ce que sera le
futur. L'exprience montre que cela tourmente et punit beaucoup plus qu'autre chose, et saint
Jean Chrysostome en tmoigne dans presque toutes ou du moins la plupart de ses homlies
morales, qui laffirment, de mme que lhomlie Sur la conscience du saint ascte Dorothe.
2. Nous implorons donc Dieu avec foi de dlivrer (de l'ternel tourment) ceux qui sont
partis et non pas d'un autre tourment ou feu autres que ceux qui ont t proclams ternels. En
outre, nous croyons que les mes des disparus sont dlivres, par la prire, de la dtention en
enfer comme d'une prison. De tout cela tmoigne, parmi tant d'autres, Thophane le Confesseur,
appel aussi le Marqu ( cause des paroles de son tmoignage pour l'icne du Christ, paroles
crites sur son front, et il scella son tmoignage par son sang). Dans un des canons pour ceux
qui sont entrs dans le repos, il prie ainsi : Dlivre, Sauveur, tes esclaves qui sont dans l'enfer
des larmes et des soupirs.
Entendez-vous, il dit des larmes et des soupirs. Il ne parle d'aucun autre genre de
punition, ni de feu purgatoire. Et si l'on retrouve dans ces hymnes et prires quelque allusion au
feu, elle ne concerne pas un feu temporaire ayant une puissance purificatrice, mais plutt le feu
ternel, cette punition incessante. Les saints, mus d'amour pour les hommes, et de compassion
pour leurs concitoyens, osant et souhaitant ce qui est presque impossible, prient pour la
dlivrance de tous ceux qui sont partis dans la foi. Ainsi en tmoigne saint Thodore le Studite,
qui crit tout au dbut de son canon pour les disparus : Implorons tous le Christ, en
commmorant aujourd'hui tous ceux qui sont morts depuis le dbut des temps. Qu'Il daigne
dlivrer du feu ternel tous ceux qui sont partis dans la foi et l'espoir de la vie ternelle (Triode
du Carme, canon du samedi du Carnaval, ode 1). Et ensuite, dans un autre tropaire de lode 5
du canon, il dit : Dlivre, notre Sauveur, tous ceux qui sont morts dans la foi, du feu qui brle
ternellement, et des tnbres sans lumire, des grincements de dents, du ver qui tourmente
ternellement et de tout tourment.
O est ici le feu du purgatoire ? Sil existait, ne serait-ce pas ici l'endroit le plus
appropri pour le saint den parler ? Il ne nous appartient pas de chercher savoir si les saints
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LME APRS LA MORT

sont entendus de Dieu lorsqu'ils prient pour cela. Mais mus comme ils ltaient par l'Esprit qui
demeurait en eux et qui le savait, ils le savaient eux-mmes, et ils parlaient et crivaient alors en
vertu de cette connaissance; et le savait pareillement le Seigneur Christ, Lui qui nous donna le
commandement de prier pour nos ennemis, et qui priait Lui-mme pour ceux qui Le crucifiaient,
inspirant au premier martyr tienne, lorsqu'on le lapidait mort, faire de mme. Et bien quil
y en ait qui disent que, lorsque nous prions pour de telles personnes, nous ne sommes pas
entendus, nous ferons cependant tout ce qui est en notre pouvoir. Et certains saints, qui priaient
non seulement pour les croyants, mais mme pour les impies, furent entendus, et par leurs
prires, ils les sauvrent du tourment ternel, comme par exemple la premire martyre Thcle
sauva Falconilla, et le divin Grgoire le Dialogue sauva l'empereur Trajan, comme il est
[66]
rapport.
(Le chapitre 3 dmontre que lglise prie aussi pour ceux qui jouissent dj dune
batitude avec Dieu et qui, bien sr, nont pas besoin de traverser le feu du purgatoire).
4. Aprs cela, un peu plus loin, vous dsiriez prouver le dogme susdit du feu purgatoire,
dabord en citant ce qui est crit dans le Livre des Macchabes : Il est saint et pieux de prier
pour les morts afin quils soient dlivrs de leurs pchs (2 Macchabes 12,44-45), puis, en
prenant de lvangile de Matthieu le passage o le Sauveur dclare que quiconque parlera
contre le Fils de l'homme, il lui sera pardonn; mais quiconque parlera contre le saint Esprit, il
ne lui sera pardonn ni dans ce sicle ni dans le sicle venir (Mt 12,32) vous dites que daprs
cela on peut voir quil y a une rmission des pchs dans la vie future.
Soit, mais lide du feu purgatoire nen dcoule pas du tout, et cest plus clair que le
soleil; car quest-ce quil y a de commun entre la rmission dune part et la purification par le
feu et la punition dautre part ? Car si la rmission des pchs est accomplie cause des prires,
ou simplement par lamour de Dieu pour lhomme, il ny a besoin ni de punition, ni de
purification (par le feu). Mais si la punition et la purification sont galement tablies (par Dieu)
alors, semblerait-il, les prires (pour les morts) sont accomplies en vain, et vainement
chantons-nous lamour de Dieu pour lhomme. Ainsi, ces citations sont moins une preuve de
lexistence du feu du purgatoire quune rfutation de celle-ci : car la rmission des pchs de
ceux qui ont transgress est prsente en elles comme le rsultat dune autorit royale et dun
amour pour lhomme assurs, et non comme une dlivrance dune punition ou dune
purification.
5. Troisimement, (prenons) le passage de la premire ptre du bienheureux Paul
aux Corinthiens, dans lequel, au sujet de la construction sur la fondation qui est Christ, il parle
de lor, de l'argent, des pierres prcieuses, du bois, du foin, du chaume, luvre de chacun sera
manifeste; car le jour la fera connatre, parce qu'elle se rvlera dans le feu, et le feu
prouvera ce quest luvre de chacun. Si luvre btie par quelqu'un sur le fondement
subsiste, il recevra une rcompense. Si luvre de quelqu'un est consume, il perdra sa
rcompense; pour lui, il sera sauv, mais comme au travers du feu (1 Cor 3,11-15). Il semblerait
que cette citation, plus que toute autre, introduit lide du feu du purgatoire; mais en ralit, elle
la rfute plus que toute autre.
Premirement, lAptre divin lappela (ce feu) non pas purificateur, mais examinateur;
ensuite il dclara que les uvres bonnes et honorables doivent aussi passer par lui, et celles-ci, il
est clair quelles nont besoin daucune purification; puis il dit que ceux qui apportent des
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LME APRS LA MORT

uvres mauvaises, aprs que ces uvres sont brles, subissent une perte, tandis que ceux qui
sont en train dtre purifis ne souffrent aucune perte, mais acquirent encore plus; aprs, il dit
que cela aura lieu en ce jour, savoir au jour du Jugement et de lge futur, alors que supposer
lexistence dun feu purificateur aprs ce redoutable Avnement du Juge et la sentence finale
nest-ce pas une absurdit totale ? Car lcriture sainte ne nous transmet rien de la sorte, et
Celui qui nous jugera dit : et ceux-ci iront au chtiment ternel, mais les justes la vie ternelle
(Mt 25,46), et encore : ils sortiront. Ceux qui auront fait le bien ressusciteront pour la vie, mais
ceux qui auront fait le mal ressusciteront pour le jugement (Jn 5,29). Il ne reste donc aucune
sorte dendroit intermdiaire, mais aprs avoir divis tous ceux qui sont juger en deux parts,
plaant les uns sa droite, les autres sa gauche, et appelant les premiers des brebis et les
seconds des boucs le Seigneur na pas dit du tout que certains devaient tre purifis par ce
feu. Il semblerait que le feu dont parle lAptre soit le mme que celui dont parle le prophte
David : Devant Lui est un feu dvorant, autour de Lui une violente tempte (Ps 49,3), et encore :
Le feu marche devant Lui, et embrase l'entour ses adversaires (Ps 96,3). Le prophte Daniel
parle aussi de ce feu : Un fleuve de feu coulait et sortait de devant Lui (Dn 7,10).
Comme les saints napportent aucune uvre mauvaise ni souillure avec eux, ce feu les
manifeste encore plus brillants, comme lor prouv dans le feu, ou comme lamiante, qui,
comme on le rapporte, place dans le feu, apparat comme carbonise, mais sortie du feu, elle
apparat encore plus propre, comme lave avec de leau, comme ltaient aussi les corps des
trois adolescents dans la fournaise de Babylone. Les pcheurs cependant, qui apportent du
mauvais avec eux, sont saisis comme une matire adquate ce feu, et sont immdiatement
enflamms par lui, et leur uvre, cest--dire leur mauvaise disposition ou leurs actes de
mchancet, est brle et dtruite compltement, et ils sont privs de ce quils apportrent avec
eux, cest--dire privs de leur fardeau de mchancet, tandis queux-mmes sont sauvs
cest--dire, prservs et gards pour toujours, afin de ne pas tre sujets destruction ensemble
avec leur mchancet.
6. Le divin pre Chrysostome aussi (celui que nous appelons les lvres de Paul, tout
comme ce dernier est appel les lvres du Christ) considre ncessaire de faire une telle
interprtation de ce passage dans son commentaire sur lptre (Homlie 9 sur 1 Corinthiens) ; et
Paul parle par Chrysostome, comme cela fut rvl grce la vision de Proclus, son disciple et
[67]
Saint Chrysostome consacra un trait spcial ce seul passage, afin que les
son successeur.
orignistes ne citent pas ces paroles de lAptre en guise de confirmation de leur faon de
penser (qui, semblerait-il, leur convient plus eux qu vous), et ne nuisent lglise par
lintroduction en son sein de lide dune fin au tourment de lenfer et dune restauration finale
(apocatastasis) des pcheurs. Car lexpression que le pcheur est sauv comme travers le feu
signifie quil restera tourment par le feu et ne sera pas dtruit ensemble avec ses uvres
mauvaises et sa mauvaise disposition de lme.
Basile le Grand en parle aussi dans les Morales, en interprtant le passage de lcriture,
La voix du Seigneur divise les flammes de feu (Ps 28,7) : Le feu prpar pour le tourment du
diable et de ses anges, est divis par la Voix du Seigneur, afin quil y ait ensuite deux pouvoirs
en lui : un qui brle et un qui claire; le pouvoir tourmenteur et punissant de ce feu est rserv
ceux qui sont dignes de tourment, alors que le pouvoir illuminateur et clairant est destin
faire resplendir ceux qui se rjouissent. Par consquent, la Voix du Seigneur qui divise et spare
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LME APRS LA MORT

la flamme de feu est destine cela : que la partie obscure puisse tre un feu de tourment et la
partie qui ne brle pas une lumire de jouissance (St Basile, Homlie sur le Psaume 28).
Et ainsi, comme on peut le voir, cette division et cette sparation de ce feu se produiront
lorsque tous passeront par lui : ainsi, les uvres claires et brillantes seront manifestes comme
encore plus lumineuses, et ceux qui les apportent deviendront hritiers de la lumire et recevront
une rcompense ternelle; tandis que ceux qui apportent des uvres mauvaises, faites pour tre
brles, tant punis par leur perte, resteront ternellement dans le feu et seront hritiers dun
salut qui est pire que la perdition, car cest ce que signifie, strictement parlant, le mot sauv
que le pouvoir destructeur du feu ne leur sera pas appliqu et queux-mmes ne seront pas
compltement dtruits. Suivant ces pres, bien dautres de nos docteurs comprirent ce passage
dans le mme sens. Et quiconque la interprt dans un sens diffrent et a entendu par sauv :
dlivr de la punition, et passage par le feu : purgatoire celui-l, si nous osons nous
exprimer de la sorte, comprend ce passage dune manire compltement incorrecte. Et ce nest
pas surprenant, car il est un homme, et beaucoup parmi les docteurs eux-mmes interprtent des
passages de lcriture de diffrentes faons, et tous nont pas atteint le sens prcis un degr
gal. Il nest pas possible que le mme texte, transmis avec des interprtations diverses,
corresponde un degr gal toutes ses interprtations; mais nous, choisissant parmi elles les
plus importantes et celles qui correspondent le mieux aux dogmes de lglise, devons mettre les
autres en seconde place. Par consquent, nous nallons pas dvier de linterprtation cite cidessus des paroles de lAptre, mme si Augustin ou Grgoire le Dialogue ou un autre de vos
docteurs donnait une telle interprtation; car une telle interprtation rpond moins lide dun
feu temporaire de purgatoire qu lenseignement dOrigne, qui, parlant dune restauration
finale des mes par ce feu et dune dlivrance du tourment, fut interdit et anathmatis par le
cinquime Concile cumnique, et irrvocablement renvers comme une impit commune
pour lglise.
(Dans les chapitres 7-12, saint Marc rpond des objections leves par des citations des
uvres du bienheureux Augustin, de saint Ambroise, de saint Grgoire le Dialogue, de saint
Basile le Grand et dautres pres, montrant quils ont t mal interprts ou peut-tre mal cits
et que ces pres enseignent bien la doctrine orthodoxe en ralit, sinon, leur enseignement ne
doit pas tre accept. Plus loin, il dmontre que Grgoire de Nysse ne parle pas du tout de
purgatoire, mais quil soutient une erreur bien pire, celle dOrigne, affirmant quil y aura une
fin des flammes ternelles de lenfer bien quil soit possible que ces ides fussent places
dans ses crits plus tard par des orignistes).
13. Et finalement vous dites : La vrit susmentionne est vidente daprs la Justice
divine, qui ne laisse pas impuni quelque chose qui fut mal fait, et de l il sensuit
ncessairement que pour ceux qui nont pas subi de punition ici-bas et ne peuvent sen acquitter
ni au Ciel ni en enfer, il reste supposer lexistence dun troisime endroit diffrent, o cette
purification saccomplit, grce laquelle chacun, devenu purifi, est immdiatement conduit
la jouissance cleste.
cela, nous rpondons ce qui suit, et remarquez combien cest aussi simple que juste : il
est gnralement reconnu que la rmission des pchs est en mme temps aussi une dlivrance
de la punition; car celui qui reoit leur rmission est en mme temps dlivr de la punition qui
leur tait due. La rmission est donne sous trois formes et des moments diffrents : 1) lors du
baptme; 2) aprs le baptme par la conversion, le regret et la rparation (des pchs) par les
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LME APRS LA MORT

bonnes uvres dans la vie prsente; et 3) aprs la mort, par des prires et des bonnes uvres et
grce tout ce que lglise fait pour les morts.
Donc, la premire rmission des pchs nest pas du tout lie au labeur; elle est
commune tous et gale en honneur, comme lclairage de la lumire et la vision du soleil et les
changements des saisons de lanne, car cest uniquement la grce et de nous il nest demand
rien dautre que la foi. Mais la deuxime rmission est pnible, comme pour celui qui de ses
larmes chaque nuit baigne sa couche, et de ses pleurs arrose son lit (Ps 6,5) pour qui mme les
traces des coups du pch sont douloureuses, qui va en pleurant et la face contrite et imite la
conversion des Ninivites et lhumilit de Manass, lesquels obtinrent misricorde. La troisime
rmission est galement douloureuse, car elle est lie la repentance et une conscience
contrite qui souffre de linsuffisance du bien; cependant, elle nest pas du tout mle une
punition, si elle est une rmission des pchs : car rmission et punition ne peuvent aucunement
coexister. Qui plus est, dans la premire et la dernire rmissions des pchs, la Grce de Dieu a
la part la plus importante, avec la coopration de la prire, et notre apport est minime. La
rmission du milieu, dun autre ct, laisse peu la Grce, alors que la plus grande part est due
notre labeur. La premire rmission des pchs est distincte de la dernire en ceci que la
premire est une rmission de tous les pchs un degr gal, tandis que la dernire est une
rmission seulement de ceux des pchs qui ne sont pas mortels et dont la personne sest
repentie durant sa vie.
Ainsi pense lglise de Dieu, et lorsquelle intercde pour la rmission des pchs des
mes des dfunts et croit quelle leur est accorde, elle ne dfinit comme loi aucune sorte de
punition par rapport ces mes, sachant bien que dans de telles questions, la Bont divine
surpasse lide de justice.
Deuxime homlie de saint Marc d'phse sur le feu du purgatoire
3. Nous affirmons que, pour le moment, ni les justes n'ont reu la plnitude de leur sort
bienheureux, cette condition bnie pour laquelle ils se sont prpars ici par les labeurs; ni les
pcheurs, aprs la mort, n'ont t conduits dans la punition ternelle dans laquelle ils seront
tourments ternellement. Les uns et les autres devront ncessairement prendre leur place aprs
le jugement du dernier jour et la rsurrection de tous. Maintenant cependant, ils sont dans les
endroits qui leur sont appropris. Les premiers en repos absolu et libres, sont au ciel avec les
anges, devant Dieu Lui-mme, et dj comme dans le paradis, duquel Adam est tomb (et dans
lequel le bon larron est entr avant les autres). Ils nous rendent souvent visite dans les glises o
on les vnre, ils entendent ceux qui les invoquent et prient Dieu pour eux, ayant reu de Lui ce
don suprme. travers leurs reliques, ils font des miracles, se rjouissant de la vision de Dieu et
de lillumination envoye par Lui, plus parfaitement et plus purement qu'auparavant lorsqu'ils
taient en vie. Les seconds, eux, tant confins en enfer, restent au plus profond de la fosse,
dans les tnbres et l'ombre de la mort (Ps 87,7), comme le dit David, et aussi Job : dans le pays
o la lumire est obscurit (Jb 10,2122). Les premiers demeurent dans toutes les joies, en se
rjouissant, attendant dj mais nayant pas encore entre leurs mains le royaume et toutes les
bonnes choses ineffables qui leur ont t promises. Les seconds, au contraire, demeurent tous en
prison, dans une souffrance inconsolable, tels des hommes attendant la sentence du Juge et
prvoyant leurs tourments. Mais ni les premiers n'ont encore reu l'hritage du royaume et ces
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LME APRS LA MORT

bonnes choses que l'il n'a pas vues, l'oreille na pas entendues, et qui ne sont pas entres dans
le cur de l'homme (1 Cor 2,9), ni les seconds n'ont t remis aux ternels tourments, ni aux
brlures du feu inextinguible. Et cet enseignement-ci, nous lavons reu comme transmis par
nos pres anciens, et nous pouvons facilement le dmontrer par les divines critures ellesmmes.
10. Ce que certains saints ont vu en visions et rvlations concernant le tourment venir
des impies et des pcheurs sont des images des choses futures et pour ainsi dire de descriptions,
mais non ce qui se passe dj en ralit maintenant. Ainsi, par exemple, Daniel, dcrivant le
Jugement futur, dit : Je regardai, pendant que l'on plaait des trnes. Et l'Ancien des jours
s'assit et les livres furent ouverts (Dn 7,9-10), alors quil est clair que cela na pas eu lieu en
ralit, mais fut rvl davance en esprit au prophte.
19. Quand nous examinons les tmoignages que vous avez cits du livre des Macchabes
et de lvangile, en parlant simplement avec amour de la vrit, nous voyons quils ne
contiennent aucun tmoignage de punition ou de purification quelconques, mais parlent
uniquement de rmission de pchs. Vous avez fait une division tonnante, disant que chaque
pch doit tre compris sous deux aspects : 1) loffense elle-mme faite Dieu, et 2) la punition
qui la suit. De ces deux aspects enseignez-vous, loffense Dieu peut en effet tre remise
aprs repentance et dtournement du mal, mais la charge de punition doit exister en tous les cas;
de sorte que, sur la base de cette ide, il est essentiel que ceux qui ont t dlivrs des pchs
doivent quand mme tre objets dune punition pour eux.
Mais nous nous permettons de dire quune telle prsentation de la question contredit des
vrits claires et connues par tous : si nous navons jamais vu un roi qui, aprs avoir accord
lamnistie et le pardon, soumet les coupables de nouvelles punitions, alors plus forte raison
Dieu, dont les nombreux attributs en comprennent un particulirement remarquable, qui est son
amour pour lhomme, mme sIl punit bien un homme aprs un pch commis, Il le dlivre
immdiatement de la punition aussi ds le moment o Il lui a pardonn. Et cest naturel. Car si
loffense Dieu mne la punition, alors quand la faute est pardonne et la rconciliation a eu
lieu, la consquence mme de la faute la punition se termine ncessairement.
APPENDICE 2

[68]

Prires pour ceux qui sont morts hors de l'glise orthodoxe


La manire dont lglise prie pour ses enfants fidles qui sont morts a t expose plus
haut (Chapitre 10). En gnral, l'glise suit le principe bien exprim par le mtropolite Philarte
de Moscou. Il crivait : Les non-orthodoxes, par le fait de leur non-orthodoxie, ont rompu leurs
liens avec la communion des Mystres de l'glise orthodoxe. ceci correspond l'absence de
leur commmoration au sacrement de l'Eucharistie.
Par consquent, la divine Liturgie, l'glise ne fait pas de commmoration particulire
des non-orthodoxes, et surtout pas pour les morts, qui ne peuvent plus devenir membres de
l'glise.
Comment alors, un chrtien orthodoxe peut-il exprimer le dsir de son cur chrtien, qui
lui suggre de prier pour ses parents et amis, morts en dehors de l'glise ?
La rponse de l'glise cette question est la fois stricte et compatissante, comme nous
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LME APRS LA MORT

pouvons le voir dans larticle suivant, dernire partie dun article plus long exposant les raisons
pour lesquelles lglise ne prie pas pour les non-orthodoxes la Liturgie. Il est crit par un des
grands hirarques orthodoxes de notre sicle, un des pres fondateurs de l'glise des
Catacombes de Russie dans les annes 1920, le mtropolite Joseph de Ptrograd.
Voil ce qu'il crivait en 1901, dans la priodique russe : Lectures profitables lme,
alors quil tait hiromoine.
Les chrtiens orthodoxes peuvent-ils et comment peuvent-ils prier pour ceux qui ne le sont pas ?
Au sujet de la svrit de notre glise orthodoxe l'gard de la commmoration des
chrtiens htrodoxes, nous ne voulons pas dire que notre sainte glise demande ses enfants
de ne pas prier pour eux du tout et en aucun cas. L'glise nous interdit seulement une prire
arbitraire, cest--dire comme nous le souhaitons et pensons. Notre mre, l'glise orthodoxe,
nous enseigne que parmi nous, tout, et donc la prire en elle-mme, doit tre fait dcemment et
en ordre : Que tout se fasse avec biensance et en ordre (1 Co 14,40).
Ainsi nous prions pendant nos services religieux, souvent sans le savoir ou le
comprendre nous-mmes, pour tous les hommes, quelle que soit leur nationalit, nous prions
pour le monde entier, de faon gnrale. Nous prions prcisment de la faon dont Jsus Christ
a enseign ses disciples, l'aide de la prire qu'Il leur donna : Que ta Volont soit faite sur la
terre comme au Ciel.
Cette prire globale comprend en elle-mme tous nos besoins et ceux de nos frres de
sang, mme si ces frres selon la chair sont htrodoxes.
Ici, nous implorons notre Dieu si bon et tout-puissant pour les mes des dfunts
chrtiens non-orthodoxes aussi, afin qu'Il fasse d'eux selon sa sainte Volont.
Car le Seigneur sait infiniment mieux que nous, qui et comment montrer sa
Misricorde. Ainsi, chrtiens orthodoxes, quel que soit votre rang, que vous soyez lacs ou
prtres de Dieu, si durant un service religieux, il vous vient un ardent dsir de prier pour un
Charles ou un douard proche de vous, agissez ainsi :
Lorsque la prire du Seigneur est lue ou chante, soupirez pour lui vers Dieu et dites :
Que ta sainte Volont se ralise en lui, Seigneur. Et limitez-vous cette prire.
Ainsi, vous aurez pri comme le Seigneur vous l'a enseign, et croyez que votre prire
sera mille fois plus agrable Dieu et profitable votre me que toutes vos commmorations
arbitraires l'glise.
Maintenant, disons quelques mots de la prire prive. Dans notre sainte glise
orthodoxe, on connat plus d'un exemple de prire prive venant d'un adorateur de Dieu qui ont
aid les mes de dfunts d'une autre religion, et mme de paens.
Rappelons-nous le rcit de saint Macaire d'gypte.
Du rcit de ce saint pre, nous pouvons voir premirement que sa prire pour les paens
qui souffrent en enfer n'tait pas une prire publique de l'glise, mais une prire prive. C'tait
la prire d'un solitaire, habitant du dsert, priant dans le fond secret de son cur. Cette prire
peut nous servir d'exemple en nous encourageant prier pour les non-orthodoxes vivants et
morts, la faon de saint Macaire, dans notre prire prive, chez nous. Ceci constitue un
encouragement et non un modle, car le saint ne nous a pas dit comment il priait pour les
paens et ne nous a pas enseign comment le faire. Ceci constitue aussi un exemple en cela que
saint Macaire pria pour les paens, non d'une faon arbitraire, mais de la manire dont l'Esprit
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de Dieu, qui rsidait en son cur pur, l'avait instruit.


Non seulement l'Esprit saint l'instruisit-Il ce sujet, mais encore Il l'obligea prier pour
le monde entier pour tous les hommes, les vivants et les morts, trait caractristique de tous
les curs aimants, des adorateurs de Dieu comme l'aptre saint Paul l'crivait aux
Corinthiens : Notre cur s'est largi, vous n'tes point ltroit au-dedans de nous (2 Cor 6,1112).
Ainsi, nous voyons que les chrtiens orthodoxes peuvent prier pour les chrtiens nonorthodoxes, vivants ou morts, l'aide d'une prire prive, chez eux, et non, rappelons-le encore
et toujours, l'aide d'une prire arbitraire, non de la faon dont nous pensons et dsirons (pour
ne pas attirer sur nous la Colre de Dieu, au lieu de sa bonne Volont), mais selon l'instruction
de gens qui ont l'exprience de la vie spirituelle.
Une histoire vcue illustrera notre exemple. Au cours de sa vie, lancien dOptino,
Lonide (qui mourut en 1841,) avait un disciple, Paul Tambovtsev.
Le pre de ce disciple mourut malheureusement d'une mort violente il se suicida. Son
fils bien-aim fut profondment boulevers en apprenant la nouvelle et dversa ainsi sa douleur
devant l'Ancien : La mort malheureuse de mon pre est pour moi une lourde croix. Oui, je suis
maintenant sur la croix, et ces souffrances m'accompagneront jusqu' ma mort. J'imagine
l'ternit, terrible pour les pcheurs, o l'on ne peut pas se repentir, et je suis tourment par la
perspective des tourments ternels qui attendent mon pre qui mourut sans se repentir. Dis-moi,
pre, comment puis-je me consoler de mon prsent chagrin ?
L'Ancien lui rpondit : Confie la fois toi-mme et le destin de ton pre la Volont de
Dieu qui est trs sage et tout-puissante. Ne cherche pas comprendre les merveilles du TrsHaut. Efforce-toi, par l'humilit de la sagesse, de te fortifier l'intrieur des limites d'une
tristesse modre. Prie le Crateur de toute bont, remplissant ainsi le devoir d'amour et
l'obligation d'un fils.
la question : Comment doit-on prier pour de tels cas ? l'Ancien rpondit : Dans
l'esprit des vertueux et des sages, prie ainsi : Recherche, Dieu, l'me perdue de mon pre, et si
cela est possible, aie piti ! Tes jugements sont insondables. Ne juge pas ma prire comme un
pch, mais que ta sainte Volont soit faite ! Prie simplement ainsi, sans compter, en remettant
ton cur dans la Main droite du Trs-Haut. Bien sr, ce n'tait pas la Volont de Dieu que ton
pre et une mort si cruelle, mais maintenant il est entirement sa Merci. Lui, qui peut jeter
la fois l'me et le corps dans les brlantes fournaises, exalte et abaisse, donne la mort et
ramne la vie, nous envoie aux enfers et nous en retire. En mme temps, Il est si
misricordieux, tout-puissant, rempli d'amour, que les grandes qualits de tous ceux qui sont
ns sur terre ne sont rien devant sa trs haute Bont. Par consquent, tu ne devrais pas tre
dmesurment afflig. Tu te diras ceci : J'aime mon pre, et par consquent je suis
inconsolable, ceci est juste. Mais Dieu l'aimait et l'aime bien plus que tu ne l'aimes. Aussi, il ne
te reste plus qu' laisser le destin ternel de ton pre la Bont et la Misricorde de Dieu, Lui
qui est si misricordieux, s'Il le veut, mais qui peut Lui rsister ?
Ainsi, cette prire prive, dire la maison ou dans sa cellule, celle qui a t donne
son disciple par l'Ancien Lonide, expert en vie spirituelle, peut servir d'exemple un chrtien
orthodoxe comme modle de prire, lorsqu'il prie pour un chrtien non-orthodoxe proche de
lui.
Par exemple, on peut prier en disant :
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LME APRS LA MORT

Seigneur, aie piti, sil est possible, de l'me de ceux qui ont rejoint la vie ternelle
hors de ta sainte glise orthodoxe, en particulier de (prnoms des tres qui me sont chers de
mes parents selon la chair )
Grande est ta Misricorde. Insondables sont tes Jugements. Ne considre pas cette
prire comme un pch, mais que ta sainte Volont soit faite. Amen.
Prions donc d'un cur aimant l'aide de la prire que nous indique le mtropolite
Joseph, faisons aussi brler des cierges l'intention des mmes dfunts, accomplissons de
bonnes uvres, faisons des prosternations pour eux.
Ainsi, en obissant ce que l'glise demande, nous remplirons nos devoirs d'amour et
d'obissance, nous remettant tous et remettant tout la Misricorde de notre Dieu.
APPENDICE 3

Une discussion rcente


RPONSES ORTHODOXES RCENTES LA
DISCUSSION ACTUELLE SUR LA VIE APRS LA MORT
[69]
1. Le mystre de la mort et de lau-del
Par Ambroise Fontrier, doyen des Paroisses orthodoxes franaises
de lglise Russe Hors Frontires
La radio, la tlvision, les journaux et un livre ont parl rcemment (en France) de la mort et de
lau-del. Mme un priodique grecque, suppos orthodoxe, paraissant en franais, a pris part
ce concert, publiant un article intitul : Dites-moi pourquoi personne nen est jamais revenu !
Et lauteur de conclure : Aucune connaissance humaine ne peut donner une rponse certaine
ce mystre de lau-del : seule la foi dissipe un peu les tnbres Il tire son chapeau, en
passant, au Seigneur, quil appelle le passeur qualifi, un passeur qui ressemble trangement
Charon, le nautonier de lHads dans la mythologie grecque, qui conduisait les mes des dfunts
travers la rivire Styx dans sa barque pour le prix dune obole.
Si lauteur de larticle en question possdait seulement le texte de loffice des funrailles
orthodoxe, ou loffice du samedi pour les dfunts, sil avait lu les Vies des saints ou des pres du
dsert il et t capable de donner une rponse au mystre de lau-del, et difier ses
lecteurs. Mais nos orthodoxes cumnistes et modernistes, en raison de leurs flirts avec ce
monde, pour lequel le Christ na pas pri, sont devenus le sel qui a perdu sa saveur et qui nest
plus bon qu tre foul aux pieds, selon la parole infaillible du Seigneur.
Pour dissiper un peu les tnbres de lditeur du priodique grec, et difier en mme
temps nos fidles et nos lecteurs, nous donnons ici trois textes sur le mystre de la mort et de
lau-del.
[70]
[71]
Note du traducteur
: Les deux premiers textes
sont de saint Denys lAropagite
et de la vie dun moine athonite; ils montrent comment meurt un chrtien orthodoxe. Le
troisime texte, de la vie du feu Photios Kontoglou, est traduit ici en entier. (Pour sa
biographie, voir Orthodox Word, sept.-oct. 1966).

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LME APRS LA MORT

2. Mystres concernant ceux qui sont morts saintement


par saint Denys l'Aropagite.
(traduction : M. de Gandillac, d. Aubier, Paris. p.312)
Ceux qui menrent une sainte vie, attentifs ces vridiques promesses de la Tharchie, dont ils
ont en quelque sorte contempl la vrit en assistant sa Rsurrection, atteignent le terme
marqu pour leur mort, comme but de leurs saints combats, pleins d'une joie divine, anims
d'une ferme et sincre esprance, car ils savent en toute certitude que grce la rsurrection
complte qui viendra pour eux, leur tre entier sera sauv et vivra pleinement et jamais. Non
seulement, en effet, les mes saintes, bien qu'il puisse leur advenir ici-bas de dchoir et de
succomber la tentation du mal, acquerront par leur rgnration la plus haute, l'immuable
conformit divine, mais encore les corps purs qui furent soumis au mme joug que ces mes et
qui accomplirent le mme plerinage, qui furent enrls avec elles et qui combattirent le mme
combat, recevront eux aussi pour prix des sueurs verses au service de Dieu, et en mme temps
que les mes, la rcompense de cette rsurrection qui les fera participer comme elles
l'indfectible stabilit que procure aux mes leur vie en Dieu. Unis aux saintes mes dont ils
furent ici-bas les compagnons, devenus en quelque sorte les membres mmes du Christ, ils
jouiront du repos indfectible d'une bienheureuse immortalit, grce auquel ils vivront dans la
divine conformit. On comprend ainsi pourquoi les saints s'endorment joyeux, dans une
esprance que rien ne saurait branler, l'heure o vient le terme de leurs combats divins. Parmi
les profanes, certains pensent de faon absurde que les morts retournent au nant. D'autres
imaginent que le lien des corps avec leurs mes propres se rompt tout jamais, car, disent-ils, il
ne conviendrait pas aux mes de conserver le commerce du corps au sein du repos batifique et
dans la pleine conformit divine. Mais ces hommes, faute d'une insuffisante initiation la
science divine, oublient que le Christ a dj donn l'exemple d'une vie humaine parfaitement
conforme Dieu. D'autres attribuent aux mes de nouvelles incarnations, et par l ils se
montrent mon sens parfaitement injustes l'gard des corps qui ont partag le labeur des mes
divines, car ils les frustrent indignement des saintes rcompenses qui sont dues leurs mrites
au terme d'une course parfaitement divine. Certains, enfin, s'tant laiss glisser je ne sais
comment jusqu' des conceptions matrialistes, ont prtendu que le repos trs saint de la parfaite
batitude promise aux saints ressemble aux bonheurs d'ici-bas. ceux qui sont devenus
semblables des anges, ces hommes ont attribu de faon sacrilge des nourritures qui
conviennent une vie changeante.
Mais jamais aucun des vrais saints ne succombera de telles erreurs; ils savent que leur
tre tout entier recevra le repos qui les rendra conformes au Christ. Quand vient le terme assign
leur vie terrestre, et maintenant qu'ils s'en approchent davantage, ils voient trs clairement la
route qui mne l'immortalit. Ils clbrent alors les Dons de la Tharchie et, pleins d'une
divine volupt, ils ne craignent plus de succomber au mal, car ils sont pleinement conscient de
possder de faon sre et tout jamais la belle rcompense qu'ils ont mrite. Quant ceux qui
sont pleins de souillures et criminellement maculs, pour peu qu'ils aient reu quelquinitiation
aux saints mystres, initiation qu'ils ont misrablement rejete de leur intelligence pour
s'abandonner aux dsirs pernicieux, quand vient le terme de leur vie terrestre, la loi divine des
critures cesse alors de leur paratre si mprisable; c'est avec d'autres yeux qu'ils considrent
maintenant les volupts destructrices auxquelles les attachaient leurs passions, ainsi que cette
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LME APRS LA MORT

vie sainte qu'ils ont follement abandonne et dont ils font maintenant l'loge. Ils quittent ce
monde contre-cur et avec des supplications; en raison de leur vie coupable, aucune
esprance sacre ne les guide l'heure de leur mort.
Mais rien de semblable n'advient l'heure o s'endorment les saints. Arriv au terme de
ses combats, le juste est plein d'une grande allgresse et c'est avec une grande joie qu'il avance
sur la voie de la sainte rgnration. Ses familiers, ceux qui sont ses proches en Dieu et dont les
murs ressemblent aux siennes, le flicitent d'avoir atteint victorieusement le but de ses dsirs;
ils chantent des cantiques d'action de grces en l'honneur de Celui qui est l'Auteur de cette
victoire, Lui demandant de leur accorder eux aussi, la grce d'un tel repos. Puis ils prennent le
corps du dfunt, et comme pour lui faire dcerner la sainte couronne de sa victoire, ils le portent
au grand-prtre. Ce dernier le reoit avec joie et, conformment aux saintes rgles, il accomplit
les rites sacrs institus en l'honneur de ceux qui sont morts saintement.
Le grand pari entre croyants et non-croyants
[72]
Par Photios Kontoglou
Le lundi de Pques, le soir aprs minuit, avant daller dormir, je sortis dans le petit jardin
derrire ma maison. Le ciel tait noir et couvert dtoiles. Il me semblait le voir pour la premire
fois, et une psalmodie distante semblait en descendre. Mes lvres murmuraient trs doucement :
Exaltez le Seigneur notre Dieu et adorez lescabeau de ses Pieds. Un saint homme ma dit une
fois qu cette heure, les cieux souvraient. Lair exhalait le parfum des fleurs et des herbes que
javais plantes. Le ciel et la terre sont remplis de la Gloire du Seigneur.
Jaurais bien pu y rester tout seul jusquau point du jour. Jtais comme sans corps et
sans aucun lien la terre. Mais craignant que mon absence ne trouble ma maisonne, je men
suis retourn et me suis couch.
Le sommeil ne mavait pas vraiment gagn; je ne sais pas si jtais veill ou endormi,
quand soudain un homme trange surgit devant moi. Il tait ple comme un mort. Ses yeux
taient comme ouverts et il me regardait, terroris. Son visage tait comme un masque, comme
celui dune momie. Sa peau luisante jaune cire tait tendue sur son crne de mort avec toutes ses
cavits. Il tait comme essouffl. Dans une main, il tenait une sorte dobjet bizarre que je
narrivais pas identifier, lautre il la serrait sur sa poitrine comme sil souffrait.
Cette crature me remplit deffroi. Je le regardai et il me regarda sans parler, comme sil
et attendu que je le reconnusse, aussi trange quil ft. Et une voix me dit : Cest Untel ! Et
l, je le reconnus immdiatement. Alors, il ouvrit la bouche et soupira. Sa voix venait de loin;
elle montait comme du fond dun puits.
Il tait en grande angoisse, et je souffrais pour lui. Ses mains, ses pieds, ses yeux tout
montrait quil souffrait. Dans mon dsespoir, jallais lui porter secours, mais il me fit signe de sa
main darrter. Il se mit gmir dune faon qui me fit glacer dhorreur. Ensuite, il me dit : Je
ne suis pas venu; jai t envoy. Je tremble sans arrt; jai le vertige. Prie Dieu davoir piti de
moi. Je veux mourir, mais je ne le peux pas. Hlas ! Tout ce que tu mas dit autrefois est vrai.
Te souviens-tu de ce que, quelques jours avant ma mort, tu tais venu me voir pour me parler de
religion ? Il y avait deux autres amis avec moi, incroyants comme moi. Tu parlais et ils se
moquaient. Quand tu es parti, ils ont dit : Quel dommage ! Un homme intelligent qui croit les
btises que les vieilles femmes croient !
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LME APRS LA MORT

Une autre fois, et plusieurs fois mme, je tai dit : Mon cher Photios, mets de largent
de ct, sinon tu mourras pauvre. Regarde mes richesses, et jen veux encore. Tu mas
demand alors : As-tu sign un pacte avec la mort pour pouvoir vivre aussi longtemps que tu
veux et jouir heureux dun ge avanc ?
Et jai rpondu : Tu verras jusqu quel ge je vivrai ! Jai maintenant 75 ans ; je vivrai
au-del de 100 ans. Mes enfants ne manquent de rien. Mon fils gagne beaucoup dargent, et jai
mari ma fille un riche thiopien. Ma femme et moi nous avons plus dargent quil ne nous
faut. Je ne suis pas comme toi qui coutes ce que disent les prtres : Une fin chrtienne de notre
vie et le reste. Quas-tu gagner dune fin chrtienne ? Mieux vaut un porte-monnaie bien
rempli et pas de soucis Donner des aumnes ? Pourquoi ton Dieu si misricordieux a-t-Il cr
des pauvres ? Pourquoi devrais-je les nourrir, moi ? Et ils vous demandent, pour aller au paradis,
de nourrir des fainants ! Tu veux parler du paradis ? Tu sais que je suis fils de pope et je
connais bien ces trucs. Que ceux qui nont pas de cervelle y croient, passe encore, mais toi qui a
de lintelligence, tu tes gar ! Si tu continues vivre comme tu le fais, tu mourras avant moi,
et seras responsable den avoir gar dautres. En tant que mdecin, je peux te dire et affirmer
que je vivrai jusqu 110 ans
Ayant dit tout cela, il tourna dun ct puis de lautre, comme sil tait sur un gril.
Jentendis ses gmissements : Ah ! Ae ! Oh ! Oh ! Il se tut un instant, puis continua : Cest
ce que je disais et quelques jours plus tard jtais mort ! Jtais mort et javais perdu le pari !
Quelle fut ma confusion, quelle horreur ! Perdu, je suis descendu dans labme ! Quelle
souffrance jai eue depuis, quelle angoisse ! Tout ce que tu mavais dit tait vrai. Tu as gagn le
pari !
Quand jtais dans le monde o tu es maintenant, jtais un intellectuel, jtais mdecin.
Javais appris comment parler pour tre cout et me moquer de la religion, discuter de tout
ce qui tombe sous le sens. Et maintenant je vois que tout ce que jappelais des fables, des
mythes, des balivernes est vrai. Langoisse que je vis actuellement voil ce qui est vrai,
voil le ver qui ne dort jamais, voil le grincement des dents.
Ayant parl de la sorte, il disparut. Jentendais encore ses gmissements, qui
progressivement steignirent. Le sommeil commenait me gagner quand je sentis une main
glaciale me toucher. Jouvris les yeux et le vis de nouveau devant moi. Cette fois, il tait plus
pouvantable et plus petit de corps. Il tait devenu comme un nourrisson, avec une grosse tte
de vieux, qui tremblait.
Bientt, le jour va poindre et ceux qui mont envoy viendront me chercher !
Qui sont-ils ?
Il pronona quelques mots confus que je ne distinguais pas. Puis, il ajouta : L o je
suis, il y en a beaucoup dautres qui se moquaient de toi et de ta foi. Ils comprennent maintenant
que leurs flches spirituelles ne sont pas alles au-del du cimetire. Il y a aussi bien de ceux
qui tu avais fait du bien et ceux qui tont calomni. Plus tu leur pardonnes, plus ils te dtestent.
Lhomme est mauvais. Au lieu de le rjouir, la bont le rend amer, parce quelle lui fait sentir sa
dfaite. Ltat de ces derniers est pire que le mien. Ils ne peuvent pas quitter leur prison obscure
pour venir te trouver comme je lai fait. Ils sont tourments, fouetts par lamour de Dieu,
[73]
Le monde est quelque chose de tout autre que ce que nous voyons.
comme la dit un saint.
Notre intellect nous le montre lenvers. Maintenant, nous comprenons que notre intellect tait
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LME APRS LA MORT

simplement stupide, que nos conversations taient de la mchancet fielleuse, nos joies des
mensonges et des illusions.
Vous qui portez Dieu dans votre cur, Lui dont la Parole est Vrit, la seule Vrit
vous avez gagn le grand pari entre croyants et incroyants. Ce pari, je lai perdu. Je tremble, je
soupire et je ne trouve pas de repos. En vrit, il ny a pas de repentance dans lenfer. Malheur
ceux qui cheminent comme moi quand jtais sur la terre. Notre chair tait ivre et nous nous
moquions de ceux qui croyaient en Dieu et en la vie ternelle; presque tout le monde nous
applaudissait. Ils vous traitaient de fous, dimbciles. Et plus vous supportez nos moqueries,
plus notre rage augmente.
Maintenant je vois quel point la conduite des mchants vous faisait de la peine.
Comment pouviez-vous supporter avec tant de patience les flches empoisonnes qui sortaient
de nos lvres qui vous traitaient dhypocrites, de moqueurs de Dieu, de trompeurs du peuple. Si
ces hommes mchants qui sont encore sur la terre voyaient maintenant o je suis, si seulement
ils taient ma place, ils trembleraient pour tout ce quils font. Je voudrais leur apparatre et
leur dire de changer leur voie, mais je nen ai pas la permission, exactement comme le riche ne
lavait pas quand il implorait Abraham denvoyer Lazare le pauvre. Lazare ne fut pas envoy,
afin que ceux qui pchrent puissent tre dignes de punition et ceux qui suivirent les voies de
Dieu puissent tre dignes du salut.
Que celui qui est injuste soit encore injuste, que celui qui est souill se souille encore;
et que le juste pratique encore la justice, et que celui qui est saint se sanctifie
encore (Apoc 22,11).
Avec ces mots, il disparut.
[74]
: Plus haut dans le livre (Chapitre 2), nous avons cit lenseignement du
Note de lditeur
Bienheureux Augustin qui dit que, en gnral, seuls les saints peuvent avoir des contacts avec
les vivants, alors que les pcheurs ordinaires sont lis en enfer et ne peuvent pas en sortir.
Cependant, il arrive, comme dans le cas prsent, que Dieu permette une me de lenfer
dapparatre aux vivants pour une raison particulire; quelques apparitions de cette sorte sont
rapportes dans le livre Eternal Mysteries Beyond the Grave. Comme lcrit le Bienheureux
[75]
: Les morts nont pas le pouvoir dintervenir deux-mmes dans les affaires des
Augustin
vivants, et leur apparaissent uniquement par une permission spciale de Dieu. Il demeure vrai,
cependant, que de telles apparitions sont trs rares, et que la grande majorit des apparitions
des morts, surtout celles qui se produisent par le truchement de mdiums, sont luvre des
dmons se faisant passer pour des morts.
Un retour des morts en Grce contemporaine
Par larchimandrite Cyprien, higoumne du monastre Saints Cyprien et Justine, Phili, Grce
Je vous envoie ci-joint un rcit dune personne dont je sais quelle est morte puis revenue la
vie; je pense que vous le trouverez intressant comme exemple pour votre srie darticles.
Il y a quatre ans environ, nous remes un appel pour apporter la sainte Communion
une dame ge, une veuve vivant dans la banlieue dAthnes. Elle tait ancien-calendariste, et
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LME APRS LA MORT

tant presque cloue au lit, elle ne pouvait pas aller lglise. Bien que nous ne faisons pas
normalement de tels offices en dehors du monastre, mais orientons alors les gens vers un prtre
de paroisse, cette occasion, javais le sentiment que, exceptionnellement, je devais y aller, et,
ayant prpar les saints Dons, je sortis du monastre. Je trouvai la vieille dame malade couche
dans une chambre petite et pauvre; nayant pas ses propres moyens, elle tait soigne par
plusieurs voisins obligeants, qui lui apportaient de la nourriture et dautres produits de premire
ncessit. Je posai les saints Dons et lui demandai si elle avait quelque chose confesser. Elle
rpondit : Non, je nai rien sur ma conscience depuis ces dernires annes, que je naie pas
dj confess, mais il y a un pch trs grave dil y a de longues annes et que je voudrais vous
dire, bien que je laie dj confess beaucoup de prtres. Je lui rpondis que si elle lavait
dj confess, elle ne devait pas le refaire. Mais elle insista et voici ce quelle avait dire :
Quand elle tait jeune et jeune marie, il y a 35 ans environ, elle tomba enceinte, une
poque o sa famille tait dans de trs graves difficults financires. Les autres membres de la
famille faisaient pression sur elle pour quelle se fasse avorter, mais elle le refusa net.
Cependant, sous les menaces de sa belle-mre, elle finit par cder, et lopration eut lieu. La
surveillance mdicale de lintervention fut trs primitive : elle attrapa en consquence une grave
infection, et, en lespace de quelques jours, elle mourut, sans avoir pu confesser son pch.
Au moment de sa mort, qui eut lieu le soir, elle sentit son me quitter son corps, de la
faon dont cest gnralement dcrit; son me restait tout prs et regardait le corps en train
dtre lav, habill et plac dans le cercueil. Le matin, elle suivit la procession lglise, regarda
les funrailles et vit le cercueil que lon chargeait dans le corbillard pour le transport au
cimetire. Son me paraissait flotter une petite hauteur au-dessus du corps.
Soudain, il apparut sur la route deux diacres, comme elle les dcrivait, vtu de
sticharia et doraria blancs et brillants. Lun deux lisait un rouleau. Comme la voiture
approchait, il leva la main et la voiture simmobilisa. Le chauffeur descendit pour voir ce qui
nallait pas avec le moteur et en attendant, les anges se mirent discuter. Celui qui tenait le
rouleau, qui contenait videmment la liste de ses pchs, leva les yeux de sa lecture et dit :
Cest triste, elle a un pch trs grave sur sa liste et ira srement en enfer puisquelle ne la pas
confess. Oui, dit lautre, mais ce serait dommage de la punir, car elle ne voulait pas le
faire, mais elle fut force par sa famille. Trs bien, rpondit le premier, la seule chose
faire est de la renvoyer pour quelle puisse se confesser et se repentir de son pch.
ces mots, elle se sentit rintgrer son corps, pour lequel elle prouvait ce moment-l
un dgot et une aversion indescriptibles. Aprs quelques instants, elle revint elle et se mit
frapper lintrieur du cercueil, qui tait ferm. On imagine la scne qui suivit.
Ayant entendu son histoire, que jai prsente ici en abrg, je lui donnai la sainte
Communion, et partis en rendant gloire Dieu qui ma permis de lentendre. Li par le secret de
la confession, je ne peux pas vous rvler son nom, mais je peux vous dire quelle est encore
vivante. Si vous pensez que cela puisse tre difiant, vous avez, bien sr, ma permission de le
publier.
Les morts apparaissent de nos jours Moscou
[76]
par le prtre Dimitri Doudko

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LME APRS LA MORT

On dit quil y en a beaucoup qui se plaignent actuellement, surtout des femmes : les morts
reviennent la nuit.
Une femme enterra son mari. Certes, elle souffrait beaucoup, elle pleurait. Elle ne
pouvait pas dormir.
minuit, elle entendit quelquun introduire la clef dans la porte, des pieds gratter;
quelquun vint son lit.
Valia, cest moi.
Elle sursauta de peur. Oui devant elle se tenait son mari dfunt. Une conversation
sengagea.
La nuit suivante elle attendit en grande crainte. Il revint.
Des gens lui dirent : Tu rves. Des gens instruits lui dirent : Tu as des hallucinations,
cause de tes souffrances. Des psychiatres la mirent sous observation
Mais quest-ce aprs tout ? Cette personne est normale au fond, mais ici il y a quelque
chose danormal. Hallucinations Mais quest-ce quune hallucination ? Nest-ce pas
simplement une sorte dapparition ?
Voici une fille. Sa mre mourut il y a longtemps; elle ny pense mme plus, et soudain
sa mre vient, dabord toute seule, puis avec quelques enfants.
Une fille auparavant heureuse est devenue abattue.
La fille fut hospitalise et reut un traitement. Mais pour quelle maladie ?
Comprenons-nous de quoi il sagit ?
Voici une femme qui est trs trouble et pense se suicider. Elle est maussade.
Soudain quelquun entre et lui dit :
Vera, quoi penses-tu? Une conversation commence, une bonne conversation venant
du cur.
La femme se calme. Celle qui tait venue sen va. Aprs son dpart, la femme revient
elle et pense : Comment est-elle venue nest-il pas tard ? Elle regarde la pendule il est
deux heures du matin. Elle va la porte elle est verrouille.
Le lendemain, elle vrifie cette femme est-elle vraiment venue la voir ? Elle ntait
pas alle chez ces gens depuis longtemps cinq ans. Ils rpondent. La femme qui tait venue la
nuit est morte depuis longtemps. Cela veut dire elle est venue de lautre monde. Cette
femme se sent bien.
Les deux premiers incidents sont alarmants, font peur; le dernier a un effet calmant.
Des incroyants diront des deux sortes dincidents : hallucination, imagination de
dsquilibres.
Quand les gens ne savent pas quoi dire, ils disent : hallucination, imagination. Mais estce une explication de quoi que ce soit ?
Donnons un autre exemple. Un pilote scrase, et sa femme a un rve : Donne-moi
deux roubles.
La femme, qui ne fait pas attention, continue refaire le mme rve encore et encore.
Elle devient inquite. Elle demande : pourquoi cela marrive-t-il ?
On lui dit : Ny fais pas attention; mais cela ne le rassure pas. Elle nallait jamais
lglise avant ni ne pensait Dieu; mais maintenant elle se tourne vers des croyants. Ils lui
disent de faire clbrer une pannikhide. Elle ne sait pas comment faire, on le lui explique. Elle
commande une pannikhide et demande : Combien cela cote ?
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LME APRS LA MORT

Deux roubles.
Cest donc le sens du rve : Donne-moi deux roubles.
Aprs la pannikhide, ces rves cessrent.
En notre temps, les frontires de ce monde et celles de lautre monde commencent se
[77]
confondre.
Ce que jai rapport ici, je ne lai pas invent; je ne lai pas non plus lu dans un
livre; cest arriv dans notre propre vie et il ny a pas si longtemps que cela.
Quest-ce que la mort ? Y a-t-il de la vie l-bas ? Tant que tout va bien avec nous, nous
ne nous posons pas ces questions. Mais il y a des cas o les frontires de ce monde sont soudain
arraches, et un homme voit quelque chose qui plus tard renverse toute sa conscience.
Peut-tre y en a-t-il parmi vous qui ont lu, dans un livre paru avant la rvolution,
comment une personne, du nom dUekskuell, stait soudain trouve dans lautre monde ; il
[78]
Et avant cela, il avait t athe; il nadmettait pas la
raconta plus tard tout cela lui-mme.
vie aprs la mort et riait de ceux qui y croyaient.
Il vit son propre corps quil avait quitt, et les gens qui lentouraient. Il lui sembla
trange de les voir runis l. Aprs tout, il ntait pas l, mais ici. Il voulait le leur dire, mais sa
voix se perdait dans le vide; les autres ne pouvaient pas lentendre. Il voulait les toucher de sa
main, mais sa main les traversait sans les toucher.
Imaginez ce que ce serait que dtre dans une telle situation.
Nous ne dirons pas ce quil vit, mais aprs cette vision, quand il retourna dans son corps,
il abandonna tous les plaisirs et se consacra Dieu
De telles choses arrivent pour nous ramener notre bon sens.
Aujourdhui, cela ne nous arrive pas, mais cela arrivera.
Ces personnes sont revenues la vie afin de la finir vertueusement; mais nous,
reviendrons-nous ? Dieu le sait.
Nous nallons pas lire les terreurs quprouva Ueskuell en essayant dattirer lattention
lui. Le monde au-del de la tombe touche presque le ntre, il semble tre loign juste dune
fraction de millimtre; mais nous ne nous unissons pas compltement Et ce nest pas le seul
incident de cette sorte.
Jai entendu parler moi-mme dun homme, qui est encore en vie aujourdhui, et qui a eu
lexprience de la mort clinique; les gens pensaient quil tait mort, mais aprs sa mort clinique,
il leur dit tout ce quils avaient dit et comment ils avaient boug, avec beaucoup de dtails.
Lhomme nest pas que ce corps, matire, poussire; lhomme est compos de corps et
dme. Et lme ne meurt pas comme le corps; elle voit et sait tout.
Y a-t-il une vie aprs la mort ? la fin, tout cela est un objet de foi. Quil y ait une vie
l, nous lacceptons par foi. Mais pour le dire pour sr, comme le dit le garon (susmentionn)
on doit y aller. Et tant que nous ny sommes pas alls, certains dentre nous ont la foi, qui les
rjouit et leur fait faire de bonnes uvres ; tandis que dautres, comme les dmons, croient et
tremblent. Les incroyants tremblent tous en face de la mort, et quimporte le nombre des
mdicaments, quimporte la prolongation de la dure de la vie terrestre, on nchappe pas la
mort. On nchappe la mort que par la foi en notre Seigneur Jsus Christ.
APPENDICE 4
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LME APRS LA MORT

Rponse un critique
Pendant limpression du prsent livre sous forme de srie dans Orthodox Word, lditeur dune
autre priodique orthodoxe commena publier une longue srie dattaques sur lenseignement
de la vie aprs la mort prsent ici (The Tlingit Herald, publi par lglise orthodoxe amricaine
Saint-Nectaire, Seattle, Washington; vol. 5, n 6 et les suivants). Ces attaques furent diriges
non seulement contre lenseignement du prsent livre, mais aussi contre celui prsent dans les
publications du Monastre de la Sainte Trinit de Jordanville, New York (surtout le n de juilletaot 1976 de Orthodox Life et lanthologie intitule Eternal mysteries beyond the Grave); contre
le sermon de larchevque Jean Maximovitch sur La Vie aprs la Mort, paru dans le n 4 de
Orthodox Word en 1971 et rimprim ici au Chapitre 10 de ce livre, contre tout lenseignement
de lvque Ignace Briantchaninov, qui a inspir ce livre; et en gnral contre lenseignement
prsent dans tant de sources orthodoxes de plusieurs sicles passs et exprimant la pit
vivante des fidles orthodoxes encore de nos jours.
Aprs lecture de ces attaques, je nai pas trouv ncessaire de changer quoi que ce soit
ce que javais crit ici; jai ajout seulement quelques paragraphes par-ci par-l pour clarifier
davantage lenseignement orthodoxe, qui, je crois, est caricatur et interprt de travers dune
faon trs injuste dans ces attaques.
Il serait inutile de rpondre point par point ce critique. Ses citations patristiques
nexpriment pratiquement jamais ce quil pense quelles expriment, et la seule rponse leur
faire est dindiquer quelles ont t mal utilises. Ainsi, par exemple, tout ce quil cite pour
montrer que lhomme est compos de corps et dme (7,2, p. 26 etc.) ce que personne ne nie
ne contredit en rien lactivit indpendante de lme aprs la mort, qui a tant de tmoignages
en sa faveur quil semble hors de question de la rfuter ds lors que lon se fie aux sources
orthodoxes; les nombreux endroits dans lcriture et les textes patristiques, o la mort est
dsigne de faon mtaphorique comme un sommeil ne disent rien du tout de la vrit littrale
de cette mtaphore, qui na t enseigne que par trs peu docteurs chrtiens travers les sicles
et est certainement en dsaccord avec lenseignement admis de lglise; etc. Une collection de
textes-preuves a du sens quand elle prouve rellement une position dans le dbat, mais non
quand elle sarticule un peu ct du sujet, ni quand elle ne concerne pas clairement et
explicitement la position.
Tandis que dun ct, le critique amasse de longues listes de citations souvent hors du
sujet, sa technique polmique plus habituelle est de rejeter ses adversaires avec une affirmation
premptoire, qui tantt ne comporte pas de tmoignage lappui, tantt contredit de toute
vidence une grande partie de la preuve. Ainsi, quand le critique souhaite discuter la possibilit
de communications par des gens revenus la vie aprs la mort, il dclare de faon catgorique :
Ces choses ne sont tout simplement pas possibles (vol. 5, n 6; p. 25) en dpit du fait que
la littrature orthodoxe contient de nombreuses communications semblables; quand il veut nier
que les dmons sont vus par les hommes aprs la mort, il proclame : Les pres nenseignent
rien de tel (6,12; p. 24) en dpit de nombreuses rfrences patristiques, par exemple, aux
postes de page rencontrs aprs la mort. Quand le critique reconnat lexistence de la preuve
qui contredit sa remarque, il la rejette avec un jugement premptoire : ce ne sont que des
allgories ou des fables morales (5,6; p. 26).
Le critique est aussi trs enclin des arguments ad hominem plutt cruels, qui tentent de
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LME APRS LA MORT

discrditer quiconque nest pas daccord avec lui : Il est intressant de voir que certaines
personnes, linstar des Latins, semblent croire que lon ne doit pas se conformer
ncessairement lcriture (6,12; p. 30) cest dit dans un contexte o il venait juste de
balayer lenseignement de lvque Ignace Briantchaninov, qui est accus ainsi, du moins
indirectement, de manque de respect pour les critures. Les points de vue des autres, qui sont en
dsaccord avec le critique risquent dtre diffams avec des pithtes peu flatteuses comme
origniste (6,12; p.31) ou blasphmatoire (5,6; p. 23), et les adversaires eux-mmes comme
ayant une mentalit platonicienne et origniste, tant sous une forte influence scolasticohellnistique, en tat dillusion spirituelle ou tout simplement profondment ignorants (6,12;
p. 39).
On peut voir peut-tre dj que le niveau polmique du critique dans ses attaques contre
des autorits thologiques orthodoxes nest pas trs haut. Mais parce que ce critique semble
reflter, sa faon, les fausses conceptions de certains orthodoxes qui ne sont pas familiers des
textes orthodoxes dcrivant la vie aprs la mort, il peut tre utile de rpondre quelques-unes
des objections quil met contre lenseignement traditionnel orthodoxe sur ce sujet.
1. Les contradictions de la littrature orthodoxe sur l'me aprs la mort
En dpit de l'opinion courante qui veut que la littrature orthodoxe sur la vie aprs la mort soit
nave et simple, on dcouvre, grce un examen attentif, qu'elle est, au contraire, trs subtile et
mme complexe. Certains textes, il est vrai, peuvent tre lus par un enfant son propre niveau
comme une histoire fascinante, comme certains pisodes des Vies de Saints (qui contiennent
du reste, une partie assez considrable de la littrature orthodoxe sur l'au-del). Mais ce matriel
nous a t transmis par l'glise non pas en raison de ses qualits romanesques, mais prcisment
parce qu'il est vrai; et en effet, la source principale de ce matriel, ce sont les traits asctiques
des saints pres, o cet enseignement est prsent d'une manire trs sobre et dpouille et pas
du tout sous forme de fable. Donc, un examen plus approfondi de ce matriel portera aussi des
fruits. Nous avons tent un tel examen au chapitre 6 de cet ouvrage, dans la partie intitule
Comment comprendre les postes de page ?, o, suivant les explications de saint Grgoire le
Dialogue et d'autres autorits orthodoxes qui ont examin ces questions, nous avons fait la
distinction entre la ralit spirituelle que l'me affronte aprs la mort et les signes figuratifs ou
interprtatifs qui sont parfois utiliss pour exprimer cette ralit spirituelle. Le fidle orthodoxe
qui est l'aise dans cette sorte de langage (souvent pour y avoir t habitu ds l'enfance) le lit
son propre niveau automatiquement et interprte ses images en accord avec sa capacit de
comprhension spirituelle. Sacs d'or, bchers, demeures en or et d'autres objets de la
sorte ne seront pas interprts par le lecteur adulte au sens littral, et la tentative de notre
critique pour discrditer de telles sources orthodoxes cause de l'emploi de ces images ne fait
que rvler qu'il ne comprend pas quelle est la manire correcte de lire ces sources.
Ainsi, beaucoup des contradictions supposes n'existent que dans le cerveau de ceux qui
essayent de lire cette littrature au sens exagrment littral pour des adultes qui s'efforcent
de la comprendre artificiellement d'une manire purile.
D'autres contradictions, par ailleurs, ne le sont pas du tout. Le fait que certains saints et
fidles, dont les rcits sont reus dans l'glise, ont parl de leur exprience aprs la mort et
d'autres non, n'est pas une contradiction, pas plus que le fait que certains saints s'opposent la
translation de leurs reliques tandis que d'autres en donnent la bndiction; c'est une question de
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LME APRS LA MORT

besoin et de circonstances individuels. Le critique cite l'exemple de saint Athanase le Ressuscit


des Grottes de Kiev qui ne voulut rien dire de ce qu'il avait vcu au-del de la mort et s'en sert
pour affirmer de faon catgorique : aucune personne de cette sorte n'a jamais rien dit de
ce qui avait eu lieu (7,1; p. 31; soulignement par lauteur) . Mais le soldat Taxiotes (Vies des
Saints, 28 mars), saint Salvius d'Albi et beaucoup d'autres ont bien parl de leur exprience, et
c'est un usage trs slectif et trs peu rudit des sources que de laisser de ct leur tmoignage.
Quelques-uns, comme saint Salvius, se montraient d'abord hsitants avant d'en parler, cependant
ils ont fini par la raconter; et ce fait, loin de prouver qu'il n'y a pas d'exprience aprs la mort,
indique, au contraire, combien cette exprience est riche et combien il est difficile de la
communiquer aux vivants.
D'autre part, le fait que beaucoup de pres (et l'glise en gnral) mettent en garde
contre l'acceptation des visions dmoniaques (et parfois, en raison de circonstances
particulires, ils le font en des termes trs catgoriques) ne contredit pas le moins du monde le
fait que beaucoup de vraies visions sont reues dans l'glise.
Souvent, le critique utilise, dans ses attaques, une sentence gnrale patristique, en
lappliquant, spare de son contexte, une situation particulire, laquelle elle ne convient
pas.
Quand saint Jean Chrysostome, par exemple, dans son Homlie 28,3 sur saint Matthieu,
dit qu'il n'est plus possible l'me, arrache au corps, de se promener ici sur terre, il parle
particulirement contre l'ide paenne selon laquelle les mes des morts peuvent devenir des
dmons et rester indfiniment sur terre; mais la vrit gnrale en question ne contredit pas le
fait particulier, dcrit par de nombreux tmoignages orthodoxes, que beaucoup d'mes restent
effectivement prs de la terre pendant quelques heures ou jours aprs la mort, avant de partir
pour le vritable autre monde. Dans ce mme passage, saint Jean Chrysostome ajoute :
qu'aprs leur dpart d'ici, les mes sont conduites en un certain lieu, et n'ont plus le pouvoir
de revenir ici d'elles-mmes ce qui ne contredit pas non plus le fait que sur l'Ordre de Dieu
et au service de ses fins, quelques mes apparaissent aux vivants (V. plus haut larticle de
Photios Kontoglou en Appendice 3).
Aussi, le fait que le Christ a nettoy l'air de la mchancet des dmons, comme
l'enseigne saint Athanase le Grand, ne contredit pas du tout l'existence des postes de page
dmoniaques dans l'air comme l'interprte le critique; en effet, le critique lui-mme cite ailleurs
la doctrine orthodoxe selon laquelle les esprits mchants qui sont encore dans l'air, causent
beaucoup de tentations et de fantasmes (6,6-7; p. 33). L'glise enseigne que tandis qu'avant
notre rdemption par le Christ, personne ne put traverser l'air pour accder au ciel, maintenant il
nous est devenu possible de passer travers les dmons de l'air, dont la puissance n'est plus un
obstacle que pour ceux dont les pchs les confondent. De la mme faon, nous savons que
mme aprs que le Christ a renvers la puissance de l'enfer (Kondakion de Pques), n'importe
quel homme peut encore aller en enfer s'il rejette le salut en Lui.
Et encore, le fait que notre combat spirituel contre les principauts et puissances a lieu,
dans cette vie, ne contredit nullement le fait qu'un tel combat a lieu aussi au moment o nous
quittons cette vie. La partie du Chapitre 6 intitul Les postes de page rencontrs avant la mort
explique le rapport entre ces deux aspects de linvisible combat orthodoxe. Que les
commmorations des troisime, neuvime et quarantime jours pour les morts soient parfois
expliques par le symbolisme de la Trinit, des 9 hirarchies angliques et l'Ascension du
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LME APRS LA MORT

Christ, cela ne nie aucunement le fait que ces jours sont lis en quelque sorte galement ce qui
arrive l'me ces mmes jours (selon le modle dcrit plus haut au chapitre 10). Aucune de ces
interprtations n'est dogmatique et aucune ne contredit l'autre : il n'y a besoin, pour un chrtien
orthodoxe, de nier ni l'une ni l'autre.
Le fait indniable que notre sort aprs la mort dpend de ce que nous faisons dans cette
vie n'est pas du tout contredit par le fait galement indniable que la prire pour les morts peut
soulager leur condition et mme changer leur tat, selon l'enseignement orthodoxe expos par
saint Marc d'phse et par l'glise orthodoxe en gnral (v. plus haut : Chap. 10, et Appendice
1).
Le critique est si dsireux de trouver des contradictions dans cette doctrine qu'il en
trouve mme chez un seul et mme docteur orthodoxe, disant que saint Jean de Cronstadt
enseigne tantt linterprtation patristique, tantt le concept scolastique (7,3; p. 28). Saint Marc
d'phse est coupable galement de la mme contradiction; car alors qu'il parle des prires pour
les morts, que le critique pense tre une pense patristique, il enseigne aussi nettement que les
mes des dfunts sont dlivres par la prire de leur sjour en enfer comme d'une sorte de
prison (v. plus haut, p. ), ce que le critique qualifie de concept scolastique, puisqu'il
considre impossible que les prires pour les morts puissent changer leur condition ou obtenir
leur repos (7,3; p. 23).
La rponse tous ces faux problmes soulevs par le critique se trouve dans une manire
de lire plus honnte et moins simpliste des textes orthodoxes. Les textes patristiques et
hagiographiques ne se contredisent pas; si nous lisons la littrature orthodoxe sur la vie aprs la
mort de faon plus approfondie et plus complte, nous trouverons que le problme n'est pas
dans les textes. mais dans notre comprhension imparfaite de ceux-ci.
2. Y a-t-il une telle chose que l'exprience extracorporelle (soit avant soit aprs la mort), ou
un autre monde quhabitent les mes?
L'opinion du critique sur les expriences extracorporelles est catgorique : Ces choses sont
tout simplement impossibles (5,6; p. 25). Il ne donne aucune preuve de cette affirmation, mais
seulement sa propre opinion selon laquelle tous les textes orthodoxes qui parlent de ces choses
sont des allgories ou des fables morales (6,2; p. 23). Le ciel, le paradis, l'enfer ne sont pas des
lieux selon lui, mais seulement des tats (6,2; p. 23); l'me ne peut pas fonctionner toute seule,
mais seulement au moyen du corps (6,89; p. 22), et par consquent, non seulement elle ne
peut occuper un lieu aprs la mort, mais elle ne peut pas fonctionner du tout (6,89; p. 19);
supposer que ce royaume complexe est l-bas, au-del de notre mort, est pure folie (6,67; p.
34).
Mais est-il vraiment possible que l'me en elle-mme ne soit rien qu'intriorit, et repos
et qu'elle n'ait aucun aspect extrieur, ni aucun lieu d'activit ? C'est en effet une nouveaut pour
l'Orthodoxie et si elle est vraie, elle exige certainement (comme le suggre dj le critique) une
rinterprtation radicale et mme une rvision complte des textes patristiques et
hagiographiques, qui dcrivent les activits de l'me prcisment dans la forme extrieure
comme connaissant, voyant, communiquant, etc.
Maintenant, c'est une chose de dire (comme le disent invariablement toutes les autorits
orthodoxes qui ont examin ces questions) que l'on doit tre prudent et sabstenir de comprendre
de faon trop littrale et terrestre les textes orthodoxes sur l'autre monde et la vie aprs la mort,
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LME APRS LA MORT

puisque la ralit qui y est dcrite est, selon toute vidence, trs diffrente de la ralit terrestre;
mais c'en est une autre que de balayer tous ces textes en disant qu'ils ne se rfrent aucune
ralit du tout dune faon extrieure, et qu'ils ne sont que des allgories et des fables. La
littrature orthodoxe sur ce sujet dcrit d'une manire raliste ce que la personne qui fait
l'exprience prouve, et l'glise orthodoxe et les fidles de tous les temps ont toujours accept
ces descriptions comme correspondant fidlement la ralit, tout en tenant compte de la nature
particulire de cette ralit, qui est trangre ce monde,.
Il n'est sans doute pas exagr de dire que jamais auteur orthodoxe na t aussi
dogmatique en dcrivant la nature de cette ralit de l'autre monde que l'est le critique en
question en la niant catgoriquement. Ce n'est pas un domaine d'affirmations catgoriques.
Saint Paul, en dcrivant ses propres expriences spirituelles, en des termes trs gnraux,
dit avec prudence : Si c'est dans le corps, je ne sais, si c'est hors du corps, je ne sais, Dieu le
sait (2 Cor 12,2).
Saint Jean Chrysostome, dans son interprtation de ce passage fait preuve de la mme
prudence, en disant : Est-ce seulement son esprit et son me qui furent enlevs, pendant que
son corps tait rest mort ? Ou son corps fut-il aussi enlev ? On ne peut pas le dire pour sr. Si
l'Aptre lui-mme, qui fut enlev et qui eut le privilge de si nombreuses et si ineffables
rvlations, ne le savait pas, combien moins le savons-nous Et si quelqu'un disait : Comment
est-il possible d'tre enlev hors du corps ? Je lui demanderais : Comment est-il possible de
l'tre dans le corps ? Cette dernire faon est encore plus difficile que la premire, si on
l'examine selon la raison et sans se soumettre la foi. (Hom 26,1 sur 2 Corinthiens).
Semblablement, saint Andr le Fol en Christ, en dcrivant son tat pendant sa propre
exprience au Ciel, disait : Je me voyais comme sans chair, car je ne sentais pas la chair En
apparence, j'tais dans le corps, mais je ne sentais pas le poids du corps; je n'ai prouv aucun
besoin naturel pendant les deux semaines entires o j'tais enlev. Cela m'amne penser que
j'tais hors du corps. Je ne sais comment dire pour sr; Dieu, le Connaisseur des curs le
sait (de sa Vie complte par Nicphore, cit par l vque Ignace, vol. 3, p.88)
De telles autorits orthodoxes, donc un aptre, un pre illustre et un saint d'une vie
exalte tous considrent pour le moins possible de parler d'une exprience du Ciel qu'on fait
hors du corps; et il est bien clair d'aprs leurs paroles que de telles expriences, qu'elles soient
dans ou hors du corps, ont quelque chose d'extrieur, de corporel autrement il n'y aurait
aucune ncessit de parler du corps en rapport avec elles. Dans ce livre, nous avons essay de
dcrire de telles expriences le plus simplement possible dans le langage des sources orthodoxes
elles-mmes, sans tenter de donner une dfinition prcise de cet tat. L'vque Thophane le
Reclus, dans son commentaire sur saint Paul (2 Cor 12,2) dit peut-tre autant qu'il est ncessaire
de dire sur ce sujet : l'intrieur ou dans la profondeur du monde qui nous est visible, il existe
un autre monde, cach, mais aussi rel que celui-ci s'il est finement matriel ou spirituel,
Dieu seul le sait; mais ce qui est certain, c'est qu'en lui habitent les anges et les saints Il (saint
Paul) ne peut pas dire s'il fut enlev dans le corps ou hors du corps; cela, dit-il, Dieu seul le sait.
De toute vidence, il n'est pas ncessaire pour nous de le savoir Une grande prcision dans
ces dtails n'est pas requise, et on ne doit pas s'attendre ce que quelque chose d'absolument
[79]
certain soit affirm du moment que l'aptre Paul lui-mme n'en dit pas plus.
Probablement, chaque lecteur orthodoxe est conscient un certain degr que la nature du
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LME APRS LA MORT

monde et des expriences dcrits dans les Vies des Saints ne doit pas tre dfinie de faon
prcise; la faon dont ils sont exprims dans ces sources est toujours la plus approprie et la plus
prcise possible de tous les langages du monde. La tentative de rejeter ces expriences comme
des allgories et des fables, et daffirmer avec prcision le fait qu'elles ne peuvent pas se
produire comme elles sont dcrites ne se justifie pas dans la doctrine et la tradition orthodoxes.
3. L'me dort-elle aprs la mort ?
Le critique est si oppos l'ide des activits de l'me dans l'autre monde; surtout aprs la mort,
et telles qu'elles sont relates dans les Vies des Saints, qu'il finit par enseigner toute une doctrine
sur le repos ou le sommeil de l'me aprs la mort astuce qui rend toutes ces activits
simplement impossibles ! Il dclare : Dans la pense orthodoxe, l'me, la mort, est assigne
un tat de repos par un acte de la Volont de Dieu, et entre dans une condition d'inactivit, une
sorte de sommeil, au cours duquel elle ne fonctionne ni n'entend, ni ne voit (6,39; p. 19); l'me
dans cet tat ne peut rien savoir ni se souvenir de quoi que ce soit (6,2; p. 23).
De nos jours, mme parmi les htrodoxes, une telle doctrine du sommeil de l'me ne se
trouve que dans un petit nombre de sectes n'ayant aucun lien historique avec le christianisme.
(Tmoins de Jhovah, Adventistes du septime jour). N'est-il pas dconcertant de la trouver ici
proclame si catgoriquement comme orthodoxe ? Si quelques docteurs des premiers temps de
l'glise (Aphraates de Syrie, saint Athanase du Sina) comme l'avance le critique, enseignrent
peut-tre effectivement une telle doctrine d'une manire sans quivoque, il est parfaitement clair
que l'glise orthodoxe elle-mme ne les a jamais suivis; au contraire, dans ses services divins,
dans les uvres de ses plus illustres pres, dans ses traits asctiques et dans ses Vies des Saints,
elle a si clairement enseign que l'me est active et veille aprs la mort, que c'est juste titre
que l'on prouve de laversion pour la doctrine radicalement contraire du critique.
Le critique lui-mme semble chanceler dans sa pense sur ce que veut dire le sommeil de
l'me, en le dfinissant parfois dans les termes d'un vocabulaire quitiste exalt qui adoucit un
peu sa rigueur; mais du moins il reste consquent en rptant que le suppos sommeil de l'me
aprs la mort rend absolument impossible pour elle d'avoir des expriences extrieures. Et tant
qu'il continue parler de la mort comme dun tat dinactivit dans lequel l'me ne peut ni
savoir ni se souvenir de quoi que ce soit, il est clair que le mot sommeil a pour lui un sens plus
que mtaphorique.
Ce ne serait pas la peine de chercher chez les pres des rfutations particulires de cette
doctrine, puisqu'elle n'a pas t prise au srieux au point qu'une telle rfutation s'avrt
ncessaire. Au Chapitre 10, nous avons cit l'enseignement de saint Ambroise qui dit que l'me
est plus active quand elle est libre du corps aprs la mort, l'affirmation de saint Dorothe selon
laquelle l'me se souvient de tout sa sortie du corps plus clairement et plus distinctement, une
fois libre du poids terrestre du corps et la doctrine de saint Jean Cassien selon laquelle l'me
devient encore plus vivante aprs la mort; et des affirmations semblables peuvent se trouver
chez beaucoup de pres. Mais de telles citations constituent seulement une petite partie du
tmoignage orthodoxe qui rfute la thorie du sommeil de l'me. Toute la pit orthodoxe
concernant la prire pour les morts implique srement que les mes sont veilles dans l'autre
monde et que leur condition peut-tre soulage. L'invocation orthodoxe des saints dans la prire
et la rponse des saints ces prires sont impensables sans une activit consciente des saints au
Ciel; l'immense littrature orthodoxe sur les manifestations des saints aprs la mort ne saurait
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LME APRS LA MORT

tre rejete aussi simplement et assimile des fables. Si le critique a raison, l'glise a eu
srement tort depuis un bon nombre de sicles.
Le critique a tent de profiter injustement du fait que l'enseignement de l'glise
orthodoxe sur la vie aprs la mort contient beaucoup d'lments qui ne sont pas dfinis de
faon prcise non pas que l'glise ne sache pas ce qu'elle pense sur ce sujet, mais parce que
la ralit de l'autre monde est (pour rpter encore une fois ce qui est vident) trs diffrente de
la ralit de ce monde et ne se prte pas facilement l'approche dogmatique qu'a le critique
envers elle. Le contact vivant des saints du Ciel et parfois aussi d'autres dfunts avec l'glise
terrestre est bien connu dans la pratique des chrtiens orthodoxes et n'a pas besoin de dfinition
prcise; mais prendre prtexte du manque dune dfinition prcise pour enseigner que l'me des
saints eux-mmes est dans un tat de repos qui l'empche d'avoir de contacts extrieurs avec les
hommes sur la terre, c'est dpasser coup sr les limites permises par la foi chrtienne
orthodoxe.
Parmi les autres expriences aprs la mort qu'annule la thorie du sommeil de l'me, il y
a celle universellement connue et crue dans l'glise, depuis le dbut, qui est la descente du
Christ aux enfers aprs sa mort. Dans le tombeau avec ton Corps, en enfer avec ton me
comme Dieu, au paradis avec le larron, sur le trne avec le Pre et l'Esprit, tais-Tu, Christ,
Toi l'Infini qui remplis tout. (Tropaire des Heures Pascales, une des prires secrtes qui suit
l'Hymne des chrubins la divine Liturgie). La gnration des premiers chrtiens savait, sans
aucun doute, que le Christ, pendant qu'Il dormait dans le tombeau, est all prcher aux esprits
en prison (enfer) (1 Pierre 3,19). Est-ce aussi une allgorie ? La Tradition de l'glise affirme
aussi avec force quauparavant, saint Jean le Prcurseur et Baptiste alla avec joie annoncer
ceux de l'enfer la bonne nouvelle de Dieu apparu dans la chair, comme le dclare le tropaire de
la fte de sa Dcollation. Et qu'tait-ce, ce que les trois disciples voyaient sur le Mont de la
Transfiguration, quand ils contemplaient Mose, sinon son me, qui, leur apparaissait d'une
manire bien extrieure ? (Mt 17,3). Cette manifestation, en effet, nous est transmise comme si
elle confirmait l'hsitation de saint Paul de dclarer si sa propre vision eut lieu dans le corps ou
hors du corps, puisque lie, n'ayant pas subi la mort, vit au Ciel dans son corps, tandis que
Mose est l hors du corps, son corps gisant dans le spulcre; pourtant tous les deux sont
apparus lors de la Transfiguration du Christ. Nous, habitants de la terre, ne pouvons mme pas
dfinir la diffrence entre ces deux tats, mais ce n'est pas ncessaire; la simple description de
ces manifestations et expriences des morts dans lautre monde, nous assure, de faon vidente,
la meilleure comprhension de ces choses, et il n'y a pas besoin d'essayer de les comprendre
autrement que de la faon simple dont l'glise nous les prsente.
Le critique, apparemment, est tomb dans l'erreur dont il accuse les autres : il a pris une
image, celle du sommeil de la mort, universellement accepte par l'glise comme mtaphore, et
l'a interprte de travers, au sens littral. Il ne voit mme pas que mme les sources qu'il cite
pour soutenir sa pense savrent, au contraire, les meilleurs arguments contre sa thorie. Il cite
par exemple saint Marc d'Ephse (utilisant notre traduction parue pour la peremire fois dans
Orthodox Word, n 79, p.90) qui dit que les justes sont au Ciel avec les anges, devant Dieu Luimme, et dj comme au paradis, dont Adam est tomb (et dans lequel le bon larron est entr
avant tous). Ils nous rendent souvent visite dans les glises o on les vnre, ils entendent ceux
qui les invoquent et qui prient Dieu pour eux (6,12; p. 18). Si tout cela (qui implique
certainement une activit extrieure) peut-tre fait par une me qui dort et qui se trouve donc
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LME APRS LA MORT

dans un tat d'inactivit dans laquelle elle ne fonctionne, ni n'entend, ni ne voit (6,89; p. 19)
alors la thorie du sommeil de l'me n'a aucune utilit, car elle n'explique rien et le critique
ne fait que dsorienter les fidles en en faisant usage.
4. Les postes de page sont-ils imaginaires ?
La colre la plus farouche du critique est dirige contre la doctrine asctique orthodoxe sur les
postes de page dmoniaques que l'me affronte aprs la mort, et on a l'impression que c'est son
dsir de les dtruire jusqu' leur notion mme, qui l'a amen une thorie aussi contradictoire
que celle du sommeil de l'me. Le langage qu'il utilise pour dcrire les postes de page est
tout fait catgorique et plutt immodr. Il parle des postes de page imaginaires aprs la
mort (6,89; p. 18) et appelle les rcits qui en font tat dans la littrature orthodoxe des contes
extravagants (6,89; p. 24), des histoires d'horreur bien calcules pour jeter l'me dans le
dsespoir et l'incrdulit (7,1; p. 33); dit que le mythe des postes de page est absolument
tranger Dieu et sa sainte glise (7,1; p. 23). Mais lorsqu'il entreprend de dcrire les postes
de page selon son propre entendement, il en rsulte une caricature si absurde que l'on a du mal
croire qu'il ait jamais lu les textes en question. Pour lui, les rcits sur les postes de page
veulent nous faire croire que Satan possde le chemin qui mne au Royaume de Dieu et qu'il
a le droit de percevoir une taxe de ceux qui y voyagent . Les dmons accordent une
indulgence de passage en retour des mrites subrogatoires d'un saint (6,2; p. 22). Les postes de
page, pense-t-il, dcrivent une me errante quil faut prier pour quelle se repose (comme le
croyaient les paens); c'est une conception occulte du voyage de l'me, pay par des prires et
des aumnes (6,2; p. 26). Il cherche des influences trangres pour expliquer comment une
telle notion est entre dans l'glise orthodoxe et conclue (sans un brin de preuve, bien sr, part
le mme genre de vagues analogies qui ont amen des anthropologues conclure que le
christianisme n'est qu'un culte rsurrectionniste comme d'autres du monde paen) que le
mythe des postes de page est le produit direct des cultes astrologiques orientaux qui professent
que la cration entire n'est pas l'objet des soins d'un Dieu juste et aimant (7,1; p. 23). Ces
postes de page sont tout simplement une variation illogique des mythes paens (6,89; p. 24).
Il trouve que les postes de page sont virtuellement identiques la doctrine latine du
purgatoire, et dclare que la diffrence entre le mythe du purgatoire et celui des postes de
page ariens est que le premier donne satisfaction Dieu au moyen de supplices physiques
[80]
. Le rcit du passage de
tandis que l'autre le fait par la torture mentale (6,12; p. 23)
Thodora par les postes de page (Synaxaire, 26 Mars) est appel par le critique un conte
bourr d'hrsies (6,89; p. 24), bas sur l'hallucination (7,2; p. 14) de quelqu'un qui aux
temps de l'Ancien Testament, aurait t justement expos et lapid cause de son tat
d'abjecte illusion spirituelle (6,67; p. 28). (La raison pour laquelle le critique est si furieux
contre le rcit de Thodora n'est pas claire, car il n'est qu'un exemple parmi d'autres semblables
et n'enseigne rien de diffrent tel point que je ne voyais pas le besoin de le citer plus haut
dans le chapitre sur les postes de page).
Ces accusations outres sont les opinions personnelles du critique et aucune preuve ne
vient les tayer. On se demande pourquoi il insiste forger sa propre interprtation des postes
de page et refuse de les admettre tels que l'glise les a toujours admis; la caricature contre
laquelle il fulmine n'a jamais t enseigne dans l'glise orthodoxe et on a de la peine deviner
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LME APRS LA MORT

dans quelle source il a pris ses interprtations absurdes.


Depuis seize sicles environ, les pres de l'glise parlent des postes de page en tant que
partie intgrante de la doctrine asctique orthodoxe, le stade final et dcisif du combat invisible
que chaque chrtien poursuit sur terre. Depuis autant de temps, de nombreuses Vies des Saints et
d'autres textes orthodoxes dcrivent les expriences de chrtiens orthodoxes, saints et pcheurs,
qui ont affront ces postes de page aprs la mort (et parfois avant). Il est vident pour tous sauf
pour les enfants trs jeunes que le nom de postes de page ne doit pas tre pris au sens littral;
c'est un mtaphore que les pres d'Orient ont trouv propre dcrire la ralit que l'me doit
affronter aprs la mort. Il est galement vident pour tous que certains lments dans les
descriptions de ces postes de page sont mtaphoriques ou figuratifs. Les rcits eux-mmes ne
sont cependant ni des allgories ni des fables, mais des comptes-rendus directs d'expriences
personnelles dans le langage le plus adquat qui soit la disposition du narrateur. Si les
descriptions des postes de page semblent trop vivantes certains, c'est probablement parce
qu'ils ne sont pas conscients de la vritable nature du combat invisible poursuivi pendant cette
vie. Ds maintenant nous sommes constamment assigs par des tentateurs et accusateurs
dmoniaques, mais nos yeux spirituels sont ferms et nous ne voyons que le rsultat de leurs
activits les pchs dans lesquels nous tombons et les passions qui se dveloppent en nous.
Mais aprs la mort, les yeux de l'me s'ouvrent au monde spirituel et voient en ralit,
(gnralement pour la premire fois) les tres qui nous attaquaient pendant notre vie. Il n'y a ni
paganisme, ni occultisme, ni astrologie orientale, ni purgatoire que l'on puisse trouver dans les
rcits orthodoxes des postes de page. Ils nous enseignent plutt que nous sommes responsables
et que chacun de nous devra rendre compte de ses propres pchs, que la mort est suivie par une
valuation de nos victoires et dfaites au cours de la lutte contre le pch (le jugement
particulier) et que les dmons qui nous ont tents tout au long de notre existence terrestre, nous
font subir un dernier assaut la fin de cette vie, mais n'ont pouvoir que sur ceux qui n'ont pas
assez lutt contre eux pendant cette vie.
Quant aux formes littraires dans lesquelles ils sont exprims, elles se retrouvent dans
les services divins de l'glise (la posie de l'glise), dans les crits asctiques des pres et dans
les Vies des Saints. Aucun orthodoxe ne lit ces textes au sens si crment littral comme les a lus
le critique, mais avec respect et crainte de Dieu, y cherchant le profit spirituel. Nimporte quel
pre spirituel ayant tent dduquer ses enfants dans la tradition vnrable de la pit orthodoxe,
peut tmoigner de l'effet bnfique des sources orthodoxes qui mentionnent les postes de page;
en effet, feu l'archevque Andr de Novo-Diveyevo, pre spirituel aim et respect par
beaucoup, se servait prcisment des 20 postes de page que dut traverser Thodora comme
base d'une prparation trs efficace au sacrement de la confession pour ses enfants spirituels. S'il
existe un manque d'harmonie entre ces textes et l'homme du 20e sicle, la faute en incombe
notre poque de confort moral, de permissivit, qui encourage l'incroyance et une attitude
dsinvolte envers les ralits vraiment effrayantes de l'autre monde, et en particulier celles de
l'enfer et du jugement.
L'enseignement orthodoxe des postes de page n'a jamais t dfini comme un dogme,
il appartient plutt la tradition de la pit orthodoxe; mais cela ne veut pas dire que c'est
quelque chose de peu important ou bien une question d'opinion personnelle. Il a t partout
et toujours enseign dans l'glise, o la tradition asctique orthodoxe s'est maintenue. Si ce sujet
est l'cart des proccupations de la plupart des thologiens orthodoxes contemporains, c'est
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prcisment parce que ces thologiens font partie plutt de l'univers acadmique que du monde
de l'ascse traditionnelle. Les thologiens plus traditionnels cependant, ainsi que ceux qui vivent
la tradition asctique orthodoxe, ont t trs attentifs ce sujet important. En dehors de l'glise
Russe, o la question a t dbattue et dfendue par l'vque Ignace Briantchaninov, l'vque
Thophane le Reclus, le mtropolite Macaire de Moscou, saint Jean de Cronstadt, l'archevque
Jean Maximovitch, le prtre Michel Pomazanski et de nombreux autres auteurs et thologiens,
elle a t souligne dans l'glise Serbe o elle occupe une place honorable dans la Thologie
Dogmatique de feu l'archimandrite Justin Popovitch (vol. 3). Cependant, elle est devenue plus
connue ces dernires annes grce au fait que des traductions en langues occidentales, en
particulier de la littrature asctique et des services divins orthodoxes, sont devenues plus
accessibles. Nous allons noter ici quelques passages sur les postes de page, pris dans des
ditions parues en anglais pendant ces dernires annes et qui n'ont pas encore t cits dans ce
livre :
[81]
, un des ouvrages
Des 50 homlies spirituelles de saint Macaire le Grand
fondamentaux de la littrature asctique orthodoxe :
Quand l'me d'un homme sort de son corps, un grand mystre s'y accomplit. Si elle est
sous le poids du pch, des bandes de dmons viennent, de sinistres anges, et les puissances
tnbreuses s'emparent de cette me et la tiennent fermement de leur ct. Personne ne doit s'en
tonner. Si, pendant cette vie et dans ce monde, l'homme tait leur sujet et s'appliquait leur
plaire jusqu' devenir leur esclave, combien plus, alors qu'il s'en va de ce monde, sera-t-il arrt
et retenu par eux (Homlie 22, p. 171).
Comme des percepteurs assis aux gus et arrtant les passants pour leur extorquer la
taxe, ainsi les dmons guettent les mes et s'en emparent; et si, leur sortie du corps, elle ne
sont pas parfaitement purifies, ils ne les laissent pas monter dans les demeures clestes pour
rencontrer leur Seigneur, mais elles sont conduites en bas par les diables de l'air. Mais si
pendant qu'elles sont encore dans leur corps, elles travaillent et font des efforts pour obtenir du
Seigneur la grce d'en haut, celles-l certainement avec celles qui, grce une vie de vertus sont
au repos, iront au Seigneur comme Il l'a promis (Hom. 43, p. 274).
De l'chelle, autre texte orthodoxe de base sur lascse :
D'autres (mourants) disaient tristement : Notre me pourra-t-elle traverser ces eaux
infranchissable o rgnent les esprits de l'air ? (cf. Ps 123,5). Ceux-l ntaient pas encore
rassurs et se demandaient ce qui se passerait lors de la reddition de comptes (Cinquime
[82]
degr, 23).
En effet, la Lettre de l'abb Jean de Rathou qui sert d'introduction l'chelle, indique le
but dans lequel ces livres sont crits :
Ils seront une chelle dresse jusquaux portes du ciel, qui permettra une ascension
sans pril ceux qui lauront choisie, et les feront passer, sains et saufs, travers les esprits de
malice, les princes de ce monde de tnbres et les puissances de l'air (p.27).
De La vigilance et la saintet par saint Hsychius le prtre, au 1er volume de la
[83]
: Si l'me a le Christ avec elle, elle ne sera pas confondue par
Philocalie grecque intgrale
ses ennemis mme au moment de la mort, lorsquelle s'lvera vers l'entre du ciel; mais comme
maintenant, elle les affrontera alors avec audace. Mais, qu'elle n'ait de cesse d'appeler l'aide le
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Seigneur Jsus Christ, le Fils de Dieu, nuit et jour, jusqu' son dpart de cette vie mortelle, et Il
la vengera rapidement Assurment, Il la vengera dans cette vie prsente et aprs son dpart du
corps. (#149, p. 188)
L'heure de la mort nous surprendra, elle viendra et nous n'y chapperons pas. Puisse le
prince de ce monde et de l'air trouver nos manquements minimes et peu nombreux quand il
viendra, pour ne pas avoir de bonnes raisons de nous confondre. Autrement, nous aurons beau
pleurer. (#161, p. 190)
Sans la vigilance, un homme ne peut se librer des penses, paroles et actions
mauvaises, et cause de ces penses et actions, il ne pourra passer librement par les rangs des
seigneurs de l'enfer quand il mourra (#4, p. 163).
De La connaissance spirituelle par saint Diadoque de Photic :
si nous ne confessons comme il faut mme ces fautes-l < qui nous chappent >, au
moment de partir, nous dcouvrirons en nous une crainte sourde. Il faut prier, nous qui aimons
Dieu, pour nous trouver alors exempts de toute frayeur; car celui-l qui sera trouv dans la
frayeur ne passera pas alors en homme libre devant les princes du Tartare; car ceux-ci ont
comme un alli en cette crainte que lme prouve par suite de sa malice. Mais l'me
qui se rjouit dans l'amour de Dieu, l'heure de la mort est leve avec les anges de paix au[84]
dessus de toutes les armes des tnbres (Chap. 100, p. 162).
De Textes pour les moines en Inde de Jean de Karpathos, du vol. I de la Philocalie :
Quand l'me quitte le corps, l'ennemi avance pour l'attaquer, en l'avilissant
farouchement et en l'accusant de ses pchs d'une manire dure et terrifiante. Mais si l'me jouit
de l'amour de Dieu et a foi en Lui, mme si par le pass elle a souvent reu des blessures du
pch, elle n'est pas effraye des attaques de l'ennemi ni de ses menaces. Fortifie par le
Seigneur, dote des ailes de la joie, remplie de courage par les saints anges qui la guident,
entoure et protge par la lumire de la foi, elle rpond au diable malicieux avec une grande
hardiesse Quand l'me dit tout cela sans crainte, le diable lui tourne le dos, hurlant fort,
incapable de supporter le Nom du Christ.
De l'Octoque du dimanche, dans un tropaire adress la Mre de Dieu : l'heure
terrible de la mort, arrache-moi aux dmons accusateurs et tout chtiment (Office de Minuit
du dimanche, mode 1, cathisme avant lOde 7).
Certaines de ces rfrences, notons-le, sont fragmentaires et ne donnent pas tout
l'enseignement orthodoxe sur ce sujet. C'est de toute vidence parce qu'elles concernent une
doctrine qui est bien familire aux auteurs asctiques et hymnographiques, ainsi qu leurs
lecteurs, une doctrine admise par tous quil n'est pas besoin de dfinir ou de justifier chaque
fois qu'elle est mentionne. La tentative du critique, qui a remarqu l'existence de certaines de
ces rfrences, de distinguer entre les expriences qui surviennent avant et celles qui
surviennent aprs la mort et de nier carrment la possibilit de celles qui arrivent aprs (6,12; p.
24), est tout fait artificielle, tant seulement une dduction logique de sa propre fausse
doctrine sur le sommeil de la mort, qui n'est taye par aucun texte asctique ou liturgique. La
ralit de lpreuve dmoniaque est une et la mme, et les postes de page n'en sont que la phase
finale, commenant parfois la fin de cette vie et parfois seulement aprs la mort.
D'innombrables autres rfrences aux postes de page figurent partout dans la littrature
orthodoxe asctique, hagiographique et liturgique; la plupart nont pas encore t dites en
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anglais. Le critique, quand il remarque de telles rfrences, est forc de les interprter non pas
en accord avec le contexte, mais plutt avec ses propres dductions logiques sur la vie aprs la
mort.
Par exemple, en citant la prire de saint Eustrate (Office de Minuit du samedi) : Puisse
mon me ne pas voir le regard sombre des dmons mchants, mais tre accueillie par tes anges
lumineux et trs radieux (6,12; p. 23), le critique considre cela comme la preuve du fait que
l'me ne voit pas (et ne peut pas voir !) de dmons aprs la mort (ce qui est ncessaire pour sa
thorie du sommeil de l'me). Mais pour tout lecteur sans prjug, il est tout fait clair que la
prire veut dire exactement le contraire: c'est--dire que le saint prie pour ne pas voir les
dmons prcisment parce que c'est le lot commun des mes aprs la mort ! Cela est encore plus
clair daprs tout le contexte de la prire de saint Eustrate, o les mots qui prcdent
immdiatement cette phrase, sont les suivants : Mon me est trouble et peine lide de son
dpart de mon misrable et vil corps. Puissent les mchants desseins de l'adversaire ne pas la
devancer et la faire trbucher dans les tnbres cause des pchs connus et inconnus que j'ai
commis durant cette vie. Il est clair que lenseignement de lpreuve dmoniaque aprs la mort
(qu'il soit appel ou non postes de page) tait familire saint Eustrate et elle constitue l'arrireplan et le contexte de sa prire; et c'est la raison pour laquelle l'vque Ignace se sert de cette
prire pour indiquer que cette doctrine tait bien connue l'glise dj aux premiers temps
(dbut du 4e sicle). Encore une fois, le critique cite la rponse de saint Barsanuphe de Gaza
un moine qui lui demandait de l'escorter travers l'air et le long de cette route que je ne
connais pas comme si cette rponse tait une rfutation de l'ide des postes de page. Mais il
est parfaitement clair aussi bien daprs le contexte de la demande que celui de la rponse, que
les postes de page ariens rencontrs aprs la mort y sont sous-entendus et accepts tout
naturellement. Saint Barsanuphe, en souhaitant que le Christ rende l'ascension de ton me sans
obstacle et qu'Il t'accorde d'adorer la sainte Trinit avec assurance, c'est--dire comme quelqu'un
de libr ne fait qu'exprimer une partie de l'enseignement communment admis sur les
postes de page, enseignement prsent dans la tradition asctique de Gaza aussi bien que dans le
reste de l'Orient (Saints Barsanuphe et Jean, Questions et Rponses, n 145). Cet pisode est
galement cit par l'vque Ignace parmi les nombreux autres exemples qu'il a utiliss en
dfense de la doctrine des postes de page (p. 146).
D'autres citations par lui de pres asctiques, qui enseignent clairement au sujet des
postes de page comprennent :
Saint abb Dorothe de Gaza : Quand l'me est insensible, il est profitable de lire
frquemment la sainte criture et les sermons des pres thophores qui inspirent la contrition, et
de se souvenir du Jugement redoutable de Dieu, de la sortie de l'me de ce corps et des
puissances effrayantes qui la rencontreront et avec la participation desquelles elle a commis le
mal dans cette courte et misrable vie (p. 146).
Saint Thognoste, un autre pre de la Philocalie : Ineffable et indicible est la douceur
de l'me qui, la sortie du corps, est informe de son salut Accompagne par l'ange (envoy
la chercher), elle traverse sans obstacle les espaces ariens, sans tre trouble le moins du
monde par les esprits malins; elle monte joyeusement et avec hardiesse, avec des cris d'actions
de grce, vers Dieu et arrive finalement l'adoration de son Crateur (p. 147).
vagre de Sct : Reviens ton bon sens et pense comment tu supporteras ta brusque
sortie du corps quand les anges menaants viendront te chercher et te saisir une heure o tu ne
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t'y attends pas, un moment que tu ignores ! Quelles actions enverras-tu devant toi dans l'air,
quand tes ennemis qui y sont commenceront t'examiner ? (pp. 148149; Prologue, 27 oct.).
Saint Jean l'Aumnier : Quand l'me se spare du corps et commence son ascension au
Ciel, elle est aborde par des rangs de dmons qui lui font subir beaucoup d'preuves et de tests.
Ils l'inspectent quant aux mensonges, aux calomnies (etc. suit une longue liste de pchs
semblables aux vingt figurant dans la Vie de saint Basile le Nouveau). Pendant le voyage de
l'me de la terre au Ciel, mme les saints anges ne peuvent pas l'aider; elle est aide par sa
propre pnitence, ses bonnes uvres et surtout par les aumnes. Si par oubli nous ne nous
sommes pas repentis de chaque pch ici, alors nous pouvons, au moyen de laumne, tre
dlivrs de lpret des postes de page des dmons. (pp. 143; Prologue, 19 dc.).
Un autre pre de la Philocalie, saint Pierre Damascne, parle du moment de la mort, o
les dmons entoureront ma pauvre me, tenant le registre de tous les pchs que j'ai
commis (dans ses uvres, Kiev Caves Lavra, 1905, p. 68).
Dans les services divins, comme nous l'avons dj remarqu, il y a maintes prires,
adresses particulirement la Mre de Dieu qui sous-entendent ou affirment directement
l'enseignement asctique concernant les postes de page. Nous en avons cit un certain nombre
dans ce livre. L'vque Ignace, aprs en avoir cit bien plus encore (de lOctoque, de
lEuchologhion, de prires lors du dpart de lme, dAcathistes et Canons la Mre de Dieu et
divers saints), conclue que la doctrine des postes de page se rencontre comme une doctrine
gnralement connue et accepte partout dans les offices divins de l'glise orthodoxe. L'glise
la professe et la rappelle ses enfants afin de semer dans leur cur la crainte salutaire et les
prparer une transition en toute scurit de la vie temporelle la vie ternelle (vol. 3, p. 149).
Une rfrence typique aux postes de page dans les Mnes (les douze volumes des
offices des saints de tous les jours) est le tropaire de loffice saint Jean Chrysostome (27
janvier); il fait partie du Canon la Toute Sainte Mre de Dieu (ode 5), crit par Jean (de toute
vidence saint Jean Damascne) : Accorde-moi de passer par les satrapes notiques et les
lgions ariennes tourmenteuses sans regrets au moment de mon dpart, afin que je puisse te
crier avec joie, Enfantrice de Dieu, toi qui entendis le cri Rjouis-toi : Rjouis-toi, espoir
jamais du de tous !
Mais cela ne sert rien de multiplier simplement les citations de la littrature orthodoxe,
qui montrent avec quelle clart cette doctrine a t souligne dans l'glise pendant les sicles;
l'vque Ignace donne vingt pages de telles citations et on pourrait en trouver bien d'autres.
Ceux qui n'aiment pas cet enseignement, seront toujours prts trouver un moyen de le
rinterprter ou de le caricaturer. Pourtant, mme notre critique est oblig d'admettre
lexistence de quelques textes orthodoxes au moins, qui indiquent qu'il y a une preuve
dmoniaque la mort, et il dfend sa position selon laquelle les postes de page sont
imaginaires, en disant que de telles visions sont vitables si nous luttons dans cette vie, si
nous nous repentons de nos pchs et acqurons des vertus (6,12; p. 24). Mais c'est exactement
le sens de la doctrine des postes de page, qu'il a pourtant caricature et renie ! Cet
enseignement nous est donn prcisment pour que nous travaillions maintenant, en luttant
contre les dmons de l'air en cette vie et alors notre rencontre avec eux aprs la mort sera pour
nous une victoire et non une dfaite ! Combien de lutteurs asctiques furent inspirs par cette
doctrine faire prcisment cela ! Mais qui parmi nous peut dire qu'il a dj gagn cette bataille
et qu'il n'a pas besoin de craindre lpreuve dmoniaque aprs la mort ?
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LME APRS LA MORT

Lauteur de ces lignes se souvient bien des offices solennels pour le repos de lme de
larchevque Jean Maximovitch en 1966, en particulier ceux du jour de ses funrailles. Tous les
assistants sentaient quils taient tmoins de lenterrement dun saint; la tristesse de se sparer
de lui fut change en joie dacqurir un nouvel intercesseur cleste. Et cependant plusieurs des
hirarques prsents, et en particulier lvque Savva dEdmonton, incitrent le peuple une
prire plus fervente, en voquant les postes de page effrayants par lesquels mme ce saint
homme, ce miracle de la Grce de Dieu en notre temps, devait passer. Personne parmi nous ne
pensait que nos prires seules le sauveraient des preuves des dmons, et personne nimaginait
une opration de page des maisons situes au ciel; mais ces exhortations contriburent
exciter la pit et la ferveur des fidles, et cela laida sans aucun doute bien traverser ces
postes de page. La vie remplie de bonnes actions et daumnes de ce saint homme, de mme
que lintercession des saints quil glorifia sur terre, la prire des fidles, qui tait en fait une
autre consquence de son amour pour eux tout cela la indubitablement aid, dune faon
connue de Dieu seul et que nous ne devons pas scruter, repousser les attaques des esprits
tnbreux de lair. Et lorsque lvque Savva fit un voyage exprs San Francisco pour tre
prsent aux offices du quarantime jour aprs le dcs de larchevque Jean, et dit aux fidles :
Je suis venu pour prier ensemble avec vous pour le repos de son me, en ce quarantime jour
dcisif, ce jour important o est dtermine la place o son me sjournera jusquau redoutable
[85]
il encourageait de nouveau la prire des fidles en voquant
Jugement gnral de Dieu
cette autre croyance de la doctrine orthodoxe sur la vie aprs la mort. Les chrtiens orthodoxes
daujourdhui entendent rarement de telles choses, plus forte raison devons-nous garder
encore plus prcieusement le contact avec de tels reprsentants de la Tradition asctique
orthodoxe.

__________________
Parmi les auteurs de l'glise orthodoxe russe, l'opposition la doctrine des postes de
page a t reconnue depuis longtemps comme un des signes du modernisme ecclsiastique.
Ainsi, l'vque Ignace consacra une grande partie de son volume sur la vie aprs la mort la
dfense de cet enseignement, qui subissait dj des attaques dans la Russie du 19e sicle. Du
reste, contrairement l'opinion sans fondement du critique, selon laquelle les postes de page ne
sont accepts que par ceux qui sont sous influence occidentale, l'Occident catholique romain et
protestant n'a aucune notion des postes de page, lequel nexiste que dans lenseignement
asctique orthodoxe, et l'attaque dont ils sont lobjet aujourdhui dans lglise vient
prcisment de ceux qui sont (comme dans les sminaires orthodoxes modernistes) fortement
occidentaux de mentalit et n'ont que peu de respect pour la pit orthodoxe traditionnelle.
Tout rcemment, le protopresbytre Michel Pomazansky, peut-tre le plus grand
thologien vivant de lglise orthodoxe, a crit un article en dfense des postes de page, en
[86]
Dans cet article, il avertit que dans notre socit
partie pour rpondre notre critique.
htrodoxe contemporaine, il y a souvent des remises en question de notre foi, qui est traite
dun point de vue non orthodoxe par des personnes dautres confessions, et parfois par des
chrtiens orthodoxes qui nont plus une base orthodoxe ferme sous leur pieds. Ces dernires
annes, une approche critique toute une srie des points de vue de notre glise est devenue
plus perceptible; ces points de vue sont accuss dtre primitifs, la consquence dune vision du
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LME APRS LA MORT

monde ou pit naves, et ils sont dsigns par des termes comme mythes, magique etc. Il est de
notre devoir de rpondre de telles accusations.
Et l'vque Thophane le Reclus donne peut-tre la rponse la plus sobre et la plus
raliste ceux qui sont rticents accepter la doctrine orthodoxe traditionnelle : Aussi absurde
que paraisse l'ide des postes de page aux yeux de nos savants, ils ne manqueront pas de les
traverser.
Les postes de page ne sont pas une fable morale invente pour les gens simples, comme
le croit le critique (5,6; p. 26), ils ne sont pas un mythe, ou imaginaire, ou une fable
extravagante, comme il le dit mais un rcit vridique, transmis par la tradition asctique
orthodoxe depuis les sicles les plus reculs, de ce qui attend, chacun de nous, la mort.
Conclusion
La garde de la Tradition vnrable de la pit orthodoxe est devenue dans le monde
contemporain une lutte contre des forces accablantes. Les troupeaux orthodoxes sont devenus
pour la plupart si mondains, qu'un prtre orthodoxe qui dsire transmettre et enseigner une telle
Tradition est tent de dsesprer de la possibilit mme d'une telle tche. La plupart des prtres
et vques finissent par suivre leur troupeau et par adapter la Tradition l'esprit sculier des
fidles; ainsi se fane et meurt la Tradition.
Les sermons, leons et livres du clerg de la plupart des juridictions orthodoxes
aujourdhui sur le sujet de la vie aprs la mort montrent que trs peu a t sauvegard de la
doctrine et de la pit orthodoxes traditionnelles. Quand lautre monde est mentionn, ce qui est
dj rare, sauf en des termes trs gnraux et abstraits, il lest habituellement en tant que sujet
de plaisanterie sur saint Pierre et les portes de perles, comme souvent chez le clerg mondain
catholique romain et protestant. Pour beaucoup de chrtiens orthodoxes, lautre monde est
devenu quelque chose de lointain et de trs flou, avec lequel on na pas de contact vivant, et au
sujet duquel on ne peut absolument rien dire de prcis.
Lglise souffrante de Russie probablement autant du fait de ses souffrances que du
fait de son conservatisme inn a prserv lattitude orthodoxe traditionnelle lgard de
lautre monde bien mieux que dautres glises orthodoxes aujourdhui. Dans le monde libre,
cest presque uniquement lglise Russe Hors Frontire qui continue publier la littrature
orthodoxe traditionnelle sur ce sujet, perptuant la tradition du Prologue et dautres anthologies
pieuses de lancienne Russie. Heureux sont les chrtiens orthodoxes qui ont accs cette
littrature et peuvent laccepter en toute simplicit et pit, vitant lesprit de criticisme, qui
loigne tant de fidles, surtout parmi les convertis, de la tradition et de la sensibilit vraiment
orthodoxes.
Il est peine ncessaire de dire quel point le monde mme le monde orthodoxe
considre vieux jeu ceux qui publient et lisent cette sorte de littrature. Le but de ce livre est de
rendre cette littrature dmode comprhensible et accessible aux chrtiens orthodoxes
d'aujourd'hui, qui ne peuvent que bnficier de cette lecture dont tant de chrtiens orthodoxes
ont tir du profit spirituel au cours de longs sicles.
Le but de notre critique est exactement le contraire : il veut discrditer compltement
cette littrature, de la rejeter comme fables morales ou contes extravagants et soumettre les
offices divins et les Vies des Saints un criticisme minutieux pour en supprimer tous les
lments de cette sorte. (V. par exemple sa tentative de discrditer la Vie de saint Basile le jeune
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parce quelle contient des descriptions des postes de page : Tlingit Herald, 7,2; p. 14).
Donnons cette entreprise le nom qu'elle mrite : c'est l'uvre du mme rationalisme
occidental, qui s'est tant de fois attaqu l'glise orthodoxe par le pass et qui a amen tant de
chrtiens perdre la comprhension et le sentiment de la vraie foi orthodoxe. Dans l'Occident
catholique romain et protestant, cette attaque a t parfaitement victorieuse, et s'il y reste encore
des Vies des Saints, elles ont t censures pour tre dpouilles des lments surnaturels et sont
souvent considres comme des fables morales. Tandis qu'il taxe ceux qui s'opposent sa
pense, de scolasticisme, le critique s'avre lui-mme le plus scolastique peut-tre de tous. Sa
doctrine est fonde non pas sur les textes simples et clairs, transmis par l'glise depuis les
premiers sicles jusqu'au ntre, mais sur une srie de ses propres dductions logiques, qui
exigent une rinterprtation et une rvision radicales du sens vident des textes orthodoxes de
base.
Il est dj bien mauvais que le langage du critique soit si grossier, qu'il fasse une
caricature si malveillante de la doctrine orthodoxe quil attaque, et quil soit si irrespectueux
lgard de tant de vnrables docteurs des meilleurs en effet parmi le peu qui ont gard
vivante la Tradition orthodoxe de la pit jusqu' nos jours. Voil ce qu'il dit par exemple
propos du sermon La vie aprs la mort de l'archevque Jean Maximovitch (v. plus haut, p.),
un saint homme et un grand thologien de nos jours : C'est un conte extravagant de l'me qui
quitte le corps et est poursuivie et tourmente par des dmons Dans ce conte, on dit aux
fidles que lorsque quelqu'un est mort, ils doivent vite faire dire des offices pour le repos de son
me, puisque l'me a si dsesprment besoin de nos prires et la mort est une chose si
terrifiante (videmment Dieu est incapable d'tre mu de piti ou d'aider la malheureuse me
sans tre aiguillonn ou rveill par nos pleurs et cris de mortels.) Ce conte comprend aussi une
description parfaitement blasphmatoire de la dormition de la toute sainte Mre de Dieu (6,2;
p. 22). Le nom de l'archevque Jean n'est pas mentionn ici, mais il est vident d'aprs cette
description de voir quel sermon le critique se rfre; en tout cas, un tel langage dnote un
manque de respect intolrable, quelle que soit lautorit orthodoxe quil attaque !
Mais ce qui est vraiment tragique, c'est que le critique essaie, par toutes les faons, de
priver les chrtiens orthodoxes justement de ce qui, mme sans lui, est dj en train de
disparatre une allure si rapide de nos milieux : la pit orthodoxe traditionnelle au sujet de
l'autre monde, pit qui se manifeste non seulement dans le genre de littrature que nous lisons
(et que le critique veut discrditer), mais encore plus dans notre attitude envers les morts et dans
ce que nous faisons pour eux. Il est vident, d'aprs ce que nous avons cit de lui plus haut, que
le critique, contrairement l'archevque Jean, considre sans importance la prire pour les
dfunts tout de suite aprs la mort, et pense, en effet, que l'me ne peut pas en profiter et n'a pas
besoin de nos pleurs et cris ! En effet, le critique dit expressment que ce que nous demandons
pour les dfunts nest que la proclamation de ce qu'ils recevront en tout cas (7,3; p. 27), et que
nos demandes n'ont aucune influence sur leur sort dans l'ternit, sans voir que par cette
doctrine il ne fait pas que contredire les saints pres mais il te le motif principal aux fidles de
prier pour les dfunts tout court.
Quelle indiffrence envers les dfunts ! Quelle cruaut envers les vivants ! Quelle
cacodoxie ! Trs certainement, ceux qui prient pour les dfunts ne considrent pas leurs prires
comme des incantation magiques (7,3; p. 27) ou des chantages et moyens magiques pour
contraindre Dieu la misricorde (7,3; p. 26), comme l'affirme si cruellement le critique, mais
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LME APRS LA MORT

ils prient avec foi (comme lorsqu'ils prient pour n'importe quelle autre chose), dans lesprance
que Dieu accorde effectivement dans sa Misricorde ce qui est demand. La synergie de la
Volont divine et de nos prires ne peut pas se concevoir au moyen de l'troitesse d'une logique
pire que scolastique quemploie le critique.
Ceux qui vivent encore aujourd'hui selon la tradition de la pit orthodoxe sont une
minorit infime. Ce qui nous manque, c'est davantage d'aide la comprhension de cette pit
traditionnelle et non pas des attaques et des moqueries son sujet ni de l'irrespect pour ceux qui
l'enseignent.
La doctrine anti-orthodoxe sur la vie aprs la mort de ce critique est d'autant plus
dangereuse qu'elle fait appel une passion trs subtile de l'humanit contemporaine.
L'enseignement orthodoxe sur la vie aprs la mort est plutt svre et exige de nous une
rponse trs sobre, remplie de la crainte de Dieu. Mais les hommes d'aujourd'hui sont trs
douillets et gocentriques et ils prfreraient ne pas entendre parler de ralits aussi dures que le
jugement et la responsabilit des pchs.
Il est bien plus rconfortant d'entendre une doctrine exalte soi-disant hsychaste, qui
nous dit que Dieu n'est pas vraiment aussi svre que l'a dcrit la tradition asctique orthodoxe,
que nous n'avons pas vraiment besoin de craindre la mort, ni le jugement qui la suit, et quil
nous suffit de nous occuper de penses spirituelles exaltes comme celles contenues dans la
Philocalie (en rejetant bien entendu, comme allgories tous les passages concernant les postes
de page), et nous serons en scurit sous un Dieu aimant qui ne nous demandera pas de
comptes de tous nos pchs, mme ceux oublis ou non-reconnus. La fin de ces rflexions
exaltes est un tat assez proche de celui de ces charismatiques et d'autres qui se sentent dj
assurs de leur salut, ou de ceux qui suivent l'enseignement occulte qui professe qu'il n'y a rien
craindre dans la mort.
La vraie doctrine orthodoxe sur la vie aprs la mort, par contre, nous remplit
prcisment de la crainte de Dieu et de la dtermination de lutter pour le royaume des cieux
contre tous les ennemis invisibles qui veulent nous en barrer le chemin. Tous les chrtiens
orthodoxes sont appels cette lutte et c'est une injustice cruelle leur gard que de diluer la
doctrine orthodoxe pour les tranquilliser. Que chacun lise les textes orthodoxes les plus
appropris son niveau spirituel du moment; mais que personne ne dise qu'il peut en rejeter
comme fables les textes qu'il risque de trouver peu commodes. Les modes et les opinions
humaines peuvent changer, mais la Tradition orthodoxe reste toujours la mme, quel que soit le
petit nombre de ceux qui la suivent. Puissions-nous lui rester fidles pour toujours !
APPENDICE LA DEUXIME DITION
Le 7/20 dcembre 1980
(Fte de) saint Ambroise de Milan
Que le Seigneur vous bnisse !
Merci pour votre lettre ouverte du 3 et votre lettre personnelle du 4 novembre. Je vous
rassure car je ne trouve aucune raison de moffusquer en elles. Pour moi, elles sont seulement
loccasion dune discussion amicale au sujet de lenseignement (du moins dun de ses aspects)
et de limportance de deux grands hirarques et thologiens de la Russie du 19e sicle
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LME APRS LA MORT

Thophane le Reclus et Ignace Briantchaninov.


Ma remarque, page de Lme aprs la mort, que lvque Thophane fut peut-tre le
seul rival de lvque Ignace comme dfenseur de lorthodoxie contre les erreurs modernes ne
voulait aucunement laisser entendre que lvque Thophane tait infrieur comme thologien
ou rudit patristique; seulement javais alors lvque Ignace au centre de mon attention, et
cause de cela, lvque Thophane parat un peu plus petit dans ce contexte, mais ce ntait,
bien sr, pas le cas dans la ralit. En disant, au mme endroit, que lvque Thophane
dfendait lorthodoxie un niveau moins raffin que lvque Ignace, je ninsinuais pas non
plus aucune infriorit de lvque Thophane, mais exprimais seulement ce qui tait le cas,
savoir que lvque Ignace prtait en gnral plus dattention des points de vue occidentaux, et
les combattait en dtail, tandis que lvque Thophane mettait laccent de faon plus
dtermine sur la transmission de la Tradition orthodoxe et ne touchait quaccidentellement aux
erreurs occidentales qui la concernait. Javais en tte par exemple le contraste entre la longue
dfense et explication par lvque Ignace des postes de page (que je cite pp. de lme aprs
la mort) et la remarque laconique de lvque Thophane (la seule que je connaisse o il
critiqua le scepticisme lgard de cet enseignement) que Aussi absurde que paraisse l'ide des
postes de page aux yeux de nos savants, ils ne manqueront pas de les traverser (Ps. 118, p.
289). En parlant du niveau rudit de lcriture de lvque Ignace, jentendais seulement quil
soccupait davantage que lvque Thophane dargumenter contre les points de vue
occidentaux sur leur propre terrain, tandis que lvque Thophane sembla plus enclin rejeter
les mmes points de vue sans trop de dbat. Mais ce ntait peut-tre pas vrai dans tous les cas.
Ainsi, je pense que, en ce qui concerne la grandeur de ces deux hirarques,il ny a pas de
vrai dsaccord entre nous. Je reconnais la grandeur de lvque Thophane en tant que
thologien et rudit patristique, et ma seule raison de mettre en valeur lvque Ignace dans
Lme aprs la mort est que cest lui et non lvque Thophane qui parla de faon si dtaille
contre les erreurs occidentales en face de lenseignement orthodoxe sur la vie aprs la mort. Je
suis trs favorable votre recherche sur lvque Thophane, que je respecte et admire
grandement, et qui malheureusement ne jouit pas aujourdhui de lestime quil mriterait, du fait
de la tendance de certaines personnes de le regarder plutt navement comme scolastique,
uniquement parce quil avait traduit quelques livres occidentaux ou employ peut-tre quelques
tournures thologiques venant dOccident.
Quant la question spcifique du dsaccord de lvque Thophane avec lenseignement
de lvque Ignace : Votre hypothse exprime dans votre lettre prive mon adresse est
correcte; lorsque jai parl de ce dsaccord p. de Lme aprs la mort, je navais en effet pas
lu le livret me et Ange de lvque Thophane, qui critique lenseignement de lvque Ignace,
et que mes commentaires taient effectivement fonds uniquement sur la petite rfrence que le
pre Florovsky en avait fait. Ayant pu depuis obtenir et lire le livret de lvque Thophane, je
vois que mes commentaires ce sujet ne sont pas exacts. Vous avez, bien sr, raison de dire
quil ny avait pas de dispute entre les deux, mais seulement le dsaccord de lvque
Thophane, dsaccord exprim aprs la mort de lvque Ignace. Le point de dsaccord ne fut
pas non plus exprim de faon prcise (comme jen ferai lanalyse plus bas). La question
principale que vous soulevez cependant, est de savoir si ce diffrend tait effectivement un
dsaccord mineur, comme je lai indiqu; cette question, je voudrais laborder brivement ici.
Il se peut que ce soit seulement une question de smantique, base sur une diffrence de
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LME APRS LA MORT

perspective dans la vision de ces deux thologiens. Quiconque lit les 200 pages (certes, de petit
format) du livret me et Ange de lvque Thophane critiquant lenseignement de lvque
Ignace et voit limportance que lvque Thophane accorda la mise en cause de ce quil
regardait comme une erreur de lvque Ignace, serait tent de considrer le dsaccord
plutt majeur. Mais en examinant tout lenseignement de lvque Ignace sur la vie aprs la
mort dans son contexte, je ne peux mempcher de voir ce dsaccord plutt mineur, pour les
raisons suivantes :
1. Lvque Thophane, tout le long de sa critique dans me et Ange, accuse seulement
une et la mme erreur (ou soi-disant erreur) de lvque Ignace, savoir que lme et les anges
sont corporels et seulement corporels de nature. Lvque Thophane, quant lui, crit : Si
lenseignement nouveau avait dit seulement que les anges ont un corps, on naurait pas le
contredire; car dans ce cas, le ct principal et dominant chez les anges serait toujours un esprit
raisonnable libre. Mais quand il est dit quun ange est un corps, on est oblig de nier en lui la
libert raisonnable et la conscience, puisque ces qualits ne peuvent pas appartenir un corps.
[87]
Si lvque Ignace et effectivement soutenu une telle opinion, avec toute limportance et
les consquences que lvque Thophane lui attribue, cela et t srement une grave erreur de
sa part. Mais mme dans ce cas, cela naurait pas affect directement le reste de son
enseignement sur la vie aprs la mort : les anges et les mes agiraient toujours de la mme faon
et aux mmes endroits, quils soient des corps ou quils aient un corps (ou mme assument un
corps, comme lvque Thophane lui-mme semble plus enclin croire). Ainsi la critique de
lvque Thophane naffecte pas tout le systme de lenseignement de lvque Ignace, mais
seulement un de ses aspects techniques. Et mme l, leur accord est plus considrable que leur
dsaccord : tous les deux conviennent quil y a un aspect corporel de lactivit des anges, soit
dans ce monde soit dans lautre, et que par consquent les descriptions de leurs activits dans les
Vies des saints et dautres sources orthodoxes doivent tre accepts comme des rcits vridiques
et non comme des mtaphores ou des imaginations, selon la croyance de certains critiques
occidentaux. En consquence, dans tout le contexte de lenseignement sur la vie aprs la mort
de lvque Ignace (et de lvque Thophane), je ne peux faire autrement que de considrer ce
dsaccord comme mineur.
2. Je doute srieusement que lvque Ignace enseignt rellement ce que lvque
Thophane lui attribue; en tout cas, il ne mit certainement jamais laccent sur cet enseignement,
ni nen tira les consquences que lvque Thophane fut si soucieux de contredire. Donc,
daprs ce que nous avons cit plus haut de lvque Thophane, qui dit que quand il est dit
quun ange est un corps, on est oblig de nier en lui la libert raisonnable et la conscience il
est clair que lvque Thophane ne fait que tirer la conclusion logique de ce quil pense tre la
croyance de lvque Ignace, mais nulle part il ne peut trouver une citation de lvque Ignace
lui-mme qui montre quil croit effectivement que les anges sont privs de libert raisonnable et
de conscience; lvque Ignace ne croyait certainement pas cela. En lisant lHomlie sur la mort
de lvque Ignace, je nai pas trouv un tel enseignement moi-mme. Je nai pas lu son
Supplment cet ouvrage, mais je suis sr que l non plus on ne trouvera pas limportance et les
consquences de cet enseignement que lvque Thophane met en cause. Sans entrer dans tous
les dtails du dsaccord entre eux (ce qui serait une tude considrable en lui-mme, mais
naurait pas, je crois, dutilit notable pour la thologie orthodoxe ou la doctrine orthodoxe sur
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LME APRS LA MORT

la vie aprs la mort), je crois que lerreur de lvque Ignace ne fut pas de soutenir
lenseignement exact que lvque Thophane critique. Il a plutt exagr (peut-tre) le ct
corporel de la nature et de lactivit angliques (ce qui arrive facilement lorsque lon combat
laccent exagrment spirituel des docteurs occidentaux), au point que parfois il a pu sembler
dire que les anges (et les mes) sont des corps, au lieu (comme je pense quil voulait rellement
dire) que les anges et les mes ont un corps (arien), ou quun aspect corporel fait partie de leur
nature. Comme la dit lvque Thophane, il ny aurait pas de dispute entre eux si tel tait
rellement son enseignement, car il considre cela (par exemple dans me et ange, p. 139)
comme une opinion admissible sur cette question complexe, qui na pas t dogmatiquement
dfinie par lglise.
plus forte raison donc, si lvque Thophane se trompa, mme lgrement, au sujet
de limportance de lenseignement de lvque Ignace, on doit considrer ce dsaccord comme
mineur, mon avis.
3. On demanda une fois prcisment lvque Thophane sil avait trouv dautres
erreurs dans lenseignement de lvque Ignace, part son soi-disant enseignement de la
matrialit de lme. Il rpondit : Non. Chez lvque Ignace, il ny a que cette seule erreur
son opinion sur la nature des anges et de lme, quils sont matriels Dans tout ce que jai lu
dans ses livres, je nai rien remarqu de non orthodoxe. Tout ce que jai lu est bon (Lettre en
russe du 15 dc. 1893, dans Le moine russe, Monastre Potchaev, N 17, sept. 1912). Donc
dans le contexte de tout lenseignement orthodoxe des vques Ignace et Thophane, ce
dsaccord est vraiment mineur.
Je passe maintenant un point final, au sujet des postes de page ariens rencontrs par
lme aprs la mort. Dans votre lettre ouverte, vous citez une lettre de lvque Thophane, dans
laquelle il dit que la vie aprs la mort est un pays qui nous est ferm. Ce qui sy passe nest pas
dfini avec exactitude. Quant ce quil y aura l-bas nous le verrons quand nous y
serons. De cela, comme du fait que lvque Thophane ne mentionne pas souvent les postes
de page dans ses crits, vous dduisez que lenseignement en tant que tel fut au plus
priphrique sa pense, et vous pensez que je suis dans lerreur, du moins dans ma
dclaration selon laquelle lvque Thophane fut un ardent dfenseur de lenseignement
orthodoxe des postes de page. cela, je rpondrais en plusieurs points :
1. Je ne peux me rappeler, moi aussi, que ces deux rfrences flagrantes, dans les crits
de lvque Thophane, lenseignement des postes de page. Nanmoins, ces deux rfrences
suffisent pour montrer quil soutenait effectivement cet enseignement et le transmettait
dautres, et quil fut trs critique, voire ddaigneux lgard de ceux qui le niaient (Aussi
absurde que paraisse l'ide des postes de page aux yeux de nos savants, ils ne manqueront pas
de les traverser).
2. Le fait que dans certaines de ses lettres, quand on touche le sujet de la vie aprs la
mort, il ne mentionne pas les postes de page ne me parat pas indiquer ncessairement que ce
sujet est priphrique son enseignement. Cela peut indiquer simplement quil parle, dans
chaque cas, selon le besoin de son auditoire, et il y a des gens qui nont pas besoin (ou sont
incapables) dentendre parler des postes de page. Jai trouv cette mme chose dans ma propre
exprience de prtre. Pour ceux qui y sont prts, lenseignement des postes de page est une
puissante stimulation pour le repentir et une vie vcue dans la crainte Dieu; mais il y a ceux
pour qui lenseignement serait si effrayant que je ne leur en parlerais mme pas, tant quils ne
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LME APRS LA MORT

sont pas mieux prpars laccepter. Un prtre rencontre parfois des mourants si peu prpars
lautre monde quil serait inutile de leur parler mme de lenfer, plus forte raison des postes de
page. On risquerait de leur ter ainsi le peu despoir et de conscience quils peuvent avoir du
royaume des Cieux. Cependant, cela ne veut pas dire que lenfer ne fait pas partie de
lenseignement de ce prtre, ou quil ne dfendrait pas sa ralit avec fermet, ds lors quelle
serait attaque. Dans notre vingtime sicle clair en particulier, beaucoup de chrtiens
orthodoxes sont spirituellement si peu mrs, ou ont t tellement gars par des ides modernes
quils sont simplement incapables daccepter lide de rencontrer des dmons aprs la mort.
Nimporte quel prtre orthodoxe, lors de son approche pastorale de telles personnes, doit, bien
sr, condescendre leur faiblesse et leur donner laliment pour nourrisson dont ils ont besoin,
jusqu ce quils soient mieux prpars accepter la nourriture solide de certains textes
asctiques orthodoxes. Lenseignement orthodoxe des postes de page, transmis depuis les
premiers sicles chrtiens, demeure cependant toujours le mme et ne peut tre ni, quel que
soit le nombre des personnes incapables de le comprendre.
3. Du reste, lenseignement des postes de page apparat bien dans dautres ouvrages de
lvque Thophane, sinon dans ses propres crits, du moins dans ses traductions. Il y a de
nombreuses rfrences cet enseignement dans sa traduction des cinq volumes de la Philocalie,
dont jai cit plusieurs dans Lme aprs la mort (pp.). Dans le Combat invisible (2e partie,
chap. 9) galement, il y a une exposition de lenseignement orthodoxe de lexamen par le
prince de ce sicle donn chacun lors de son dpart du corps. Bien que lexpression postes de
pages ny soit pas mentionne, le texte dit clairement que le combat le plus dcisif nous
attend lheure de la mort, et il est vident que la ralit est la mme que celle que lvque
Ignace est si soucieux de dfendre, et qu dautres endroits, lvque Thophane appelle bien
par le nom de postes de page.
4. Le texte de me et Ange de lvque Thophane ne contient pas un seul mot critique
de lenseignement de lvque Ignace sur les postes de page. Maintenant, dans son Homlie sur
la mort, lvque Ignace dclare sans quivoque que lenseignement sur les postes de page est
celui de lglise (vol. 3 de ses uvres, p. 138), et continue par la justification trs dtaille de
cette dclaration. Et lvque Thophane, dans sa critique de lenseignement de lvque
Ignace, dclare que dans le prsent article, le nouvel enseignement des brochures
susmentionnes (Homlie sur la mort et son Supplment) est examin minutieusement en dtail,
sans y laisser subsister une seule pense devant tre censure (me et ange, p. 4). Il est donc
absolument clair, puisque lvque Thophane na rien trouv censurer dans les ides de
lvque Ignace sur les postes de page, quil est parfaitement daccord avec lvque Ignace
pour dire que lenseignement sur les postes de page est celui de lglise.
5. Dans le texte mme de me et ange, lvque Thophane expose les conditions de
lme aprs a sortie du corps en des termes identiques ceux quemploie lvque Ignace dans
son expos. Ce sont exactement les conditions requises pour la rencontre de lme avec les
dmons aux postes de page, donc cette citation, mme si elle ne contient pas de mention
formelle des postes de page, peut tre prise pour une indication de laccord de lvque
Thophane avec lvque Ignace sur la nature de la ralit aprs la mort. Le seul diffrend entre
eux consiste en la question de savoir si la nature des anges est seulement corporelle (ce que,
comme je lai dit plus haut, je ne crois pas avoir t enseign par lvque Ignace). Voici la
citation de lvque Thophane :
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LME APRS LA MORT

Lme, aprs sa sortie du corps, entre dans le royaume des esprits, o elle et les esprits
sont actifs sous les mmes formes que celles que lon voit sur la terre parmi les hommes : ils se
voient, ils parlent, voyagent, discutent, agissent. La diffrence est uniquement que l-bas, cest
un royaume arien de matrialit subtile, dans lequel tout est donc subtilement matriel et
arien. Quelle est la conclusion vidente de cela ? Que dans le monde des esprits la forme
extrieure de ltre et des relations mutuelles est la mme que sur la terre parmi les hommes.
Mais ce fait nindique pas la corporit des anges, ni ne dit que leur essence est seulement
corporelle (me et ange, p. 8889).
6. Vous tes daccord avec moi sur le point principal : que lvque Thophane, comme
lvque Ignace, soutenait lenseignement orthodoxe des postes de pages; votre seul dsaccord
avec moi concerne limportance que les deux docteurs y attribuaient (lvque Ignace en parlait
plus, lvque Thophane moins). Je crois quil y a une explication trs simple de cette
diffrence apparente dimportance : cest lvque Ignace qui prouvait le besoin dcrire tout
un trait sur ce sujet de la vie aprs la mort, o la question des postes de pages, tant une partie
importante de lenseignement orthodoxe, occupait ncessairement une place remarquable; alors
que lvque Thophane, nayant pas crit un tel trait, ne mentionne ce sujet quen passant.
Jaurais tendance penser (sans parcourir tous ses ouvrages pour le vrifier) que, dans ses autres
crits, lvque Ignace ne mentionne pas les postes de pages plus souvent que lvque
Thophane. Les quelques rfrences que lon y trouve dans les crits de lvque Thophane
indiquent bien cependant quil en soutenait la doctrine aussi fermement que lvque Ignace. La
diffrence entre eux nest donc pas, dirais-je, ce quils croyaient, ni mme la force avec laquelle
ils exprimaient leur croyance, mais dans la question que jai mentionne au dbut de ce lettre :
que lvque Ignace fut plus soucieux que lvque Thophane de livrer un combat serr aux
opinions rationalistes de lOuest, alors que lvque Thophane transmit la tradition orthodoxe
en prtant moins dattention de combattre les erreurs occidentales spcifiques qui la
concernaient.
En considration de cela, je crois que ce que jai affirm dans la prface de Lme aprs
la mort, que lvque Thophane enseignait la mme doctrine que lvque Ignace, est
justifi. Par rapport la totalit de lenseignement orthodoxe sur la vie aprs la mort, quils
avaient en commun, la diffrence entre eux sur le seul point de la nature corporelle de lme et
des anges (une diffrence cause, je crois, plutt par une exagration polmique de lvque
Ignace sur le corps des anges que par un tel enseignement, que lui attribue lvque Thophane)
est en effet mineure. En ce qui concerne les points de lenseignement sur la vie aprs la mort
expos dans Lme aprs la mort (puisque je nai pas dfendu ni mme mentionn le soi-disant
enseignement de lvque Ignace que les mes et les anges sont seulement des lvque Ignace),
leurs points daccord sont presque complets. Laccord de leur enseignement sur la vie aprs la
mort est encore plus frappant quand on le compare avec les opinions des critiques rationalistes
de lOccident, qui nient, ce jour, non seulement la ralit des postes de page, mais aussi toute
la ralit aprs la mort, dcrite par les vques Thophane et Ignace en des termes virtuellement
identiques, lefficacit des prires pour les morts et le reste. Contre de semblables fausses
opinions, le tmoignage commun, que rendent les vques Thophane et Ignace
lenseignement orthodoxe transmis depuis lantiquit, est, en effet, imposant.
Je serais trs intress davoir dautres nouvelles de votre recherche sur lvque
Thophane, pour qui, comme je lai dit, jai le plus grand respect. Avez-vous lintention de
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LME APRS LA MORT

publier un article ou un livre sur lui ou une traduction de ses uvres ? Jai traduit, quant moi,
la premire partie de son uvre intitule Le chemin du salut, qui parat actuellement en srie
dans le journal Orthodox America.
Dans lamour du Christ,
lindigne hiromoine Seraphim
P. S. Je ne sais pas quel point votre lettre mon adresse tait ouverte, ni qui elle a t
envoye. Je nenvoie de copies de ma rponse qu peu de gens, cest--dire ceux qui
sintressent de prs ce sujet.
CONCERNANT LAUTEUR
Le pre Seraphim Rose naquit Eugene Dennis Rose, le 13 aot 1934 San Diego en
Californie. lev dans une famille typiquement protestante amricaine, il fut considr par ses
parents et ses pairs comme un jeune gnie, destin une carrire brillante en science ou en
mathmatique. Cependant, au moment de son entre au College Pomona en Californie du Sud,
un tel intrt terrestre lui sembla peu important par rapport une nouvelle passion effrne de
connatre, de comprendre la ralit, au sens le plus lev. Se sentant tranger la socit autour
de lui, il se rvolta contre sa superficialit et son matrialisme et rejeta la religion protestante
dans laquelle il avait t lev. Sa recherche de la Vrit le conduisit dabord la philosophie
occidentale, puis travers une tude de la sagesse de lOrient, en vue de laquelle il apprit la
langue chinoise, ancienne et moderne. Comme tudiant diplm de langues orientales, il
sinscrit lAcadmie des tudes asiatiques San Francisco, et tudia sous la direction de son
doyen, le Dr Alan Watts. cette mme Acadmie, il trouva un vrai reprsentant de la tradition
chinoise, un humble philosophe taoste appel Gi-ming Shien. Eugene frquenta plusieurs
temples orientaux et aida Gi-ming traduire le Tao Teh Ching des caractres anciens. En 1957,
il devint tudiant l'Universit de Californie Berkeley, o il reut son diplme M. A.
La sagesse des philosophes pr-chrtiens, en dpit de leur profondeur, laissa Eugene
quelque peu sur sa faim, et il tait dsespr de ne pas savoir pourquoi. De Gi-ming, et aussi des
crits du mtaphysicien franais Ren Gunon, il avait appris la valeur de ladhsion la forme
traditionnelle, orthodoxe dune religion, quelle que soit celle-ci. Incapable de trouver la fin de sa
recherche dans les religions orientales traditionnelles quil avait dj exprimentes, il alla un
jour voir la forme orientale de la religion quil avait connue enfant la foi chrtienne. En
parlant de ce moment, il crit plus tard :
Pendant mes annes dtudes, jtais satisfait dtre au-dessus de toutes les traditions,
mais, dune certaine manire, fidle elles. Quand jai visit une glise orthodoxe, ctait
seulement pour voir une tradition de plus sachant que Gunon (ou un de ses disciples) avait
dcrit lorthodoxie comme tant la plus authentique des traditions chrtiennes.
Cependant, quand je suis entr dans une glise orthodoxe pour la premire fois (une
glise russe de San Francisco), il mest arriv quelque chose, que je navais jamais prouv dans
aucun temple bouddhiste, ni aucun autre temple oriental; quelque chose me disait dans mon
cur que ctait le but, et que toute ma recherche tait termine. Je ne savais pas vraiment ce
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LME APRS LA MORT

que cela signifiait, parce que loffice mtait assez tranger, et en une langue que je ne
comprenais pas. Je commenai assister des offices orthodoxes plus souvent, apprenant petit
petit sa langue et ses coutumes, mais gardant encore toutes mes ides gunoniennes de base
touchant toutes les traditions spirituelles authentiques.
En ctoyant lorthodoxie et des fidles orthodoxes, une ide nouvelle entra cependant
dans ma conscience : que la Vrit ntait pas quune ide abstraite, cherche et connue de
lintellect, mais quelque chose de personnel une Personne mme cherch et aim du cur.
Et cest ainsi que jai rencontr le Christ.
Eugene fut reu dans lglise orthodoxe en fvrier 1962. En recevant les saints mystres
pour la premire fois, il sentit un got cleste, divin dans la bouche, qui lui resta pendant plus
dune semaine. San Francisco, il devint le disciple dun des hommes les plus saints du 20e
sicle, le bienheureux archevque Jena Maximovitch, hirarque connu du monde entier comme
thaumaturge, ascte, fol-en-Christ, pre des orphelins, et librateur des opprims. Avec cet
homme non terrestre comme son guide, Eugene entra dans ce quil devait appeler plus tard
lindfinissable saveur ou fragrance de lorthodoxie. Il traversa toutes les choses extrieures
toutes les choses du monde et tout institutionnalisme ecclsiastique pour aller lessence et
au cur du christianisme pur, qui nest pas de ce monde.
Ayant enfin trouv la Vrit, Eugene consacra le reste de sa vie Lapporter ses
contemporains. Avec le jeune Russe, Gleb Podmochensky, il fonda une Fraternit missionnaire
ddie au premier saint orthodoxe dAmrique, Saint Germain d'Alaska. Les frres ouvrirent
une librairie orthodoxe San Francisco et commencrent publier un magazine, The Orthodox
Word, en imprimant chaque numro sur une simple presse manuelle.
Aprs le dcs de larchevque Jean Maximovitch en 1966, Eugene et Gleb
commencrent chercher un terrain dans le dsert, o ils pouvaient continuer imprimer The
Orthodox Word et en mme temps sintgrer dans lexprience des asctes orthodoxes
(anachortes) de tous les temps. En 1969, ils dmnagrent jusqu un endroit retir en flanc de
montagne ( Noble Ridge ) et situ en Californie du Nord, y emmenant tout leur quipement
dimprimerie. Aprs un an de solitude et dpreuves dans le dsert, ils reurent la tonsure
monastique, Eugene avec le nom de lascte russe saint Sraphim de Sarov, et Gleb avec celui
de saint Germain dAlaska.
Au sein de la nature cre par Dieu, lesprit du pre Seraphim commena monter en
flche. Il se construisit une petite cabane dans la fort et sy plongea dans la prire et dans les
crits des saints pres et mres illumins par Dieu. Par la purification intrieure progressive, par
la lutte asctique et le combat invisible, il commena acqurir lintellect et le cur, la manire
de penser et de sentir de ces anciens matres et dioratiques. Bien quil et un lien profond avec
la nature et les animaux et quil aimt chaque jour quil pouvait passer Noble Ridge, ils se
sentait seulement comme un plerin sur cette terre et se prparait consciemment la vie future.
Il y eut des tmoignages, plusieurs occasions, de ses communications avec lautre monde, en
particulier avec son pre spirituel dcd, le bienheureux Jean.
Depuis son refuge montagnard, le pre Seraphim dita un torrent de livres et de
magazines, dont lutilit tait de replacer la sagesse traditionnelle dans le contexte moderne. Il
crivait, traduisait, composait et imprimait les textes, et les envoyait dans le monde entier, o
leur pleine porte ne serait saisie quaprs sa mort. Jamais oisif mme pour un instant, il
semblait passionn de rendre accessible la plnitude de la Vrit lhomme moderne fragment,
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LME APRS LA MORT

sans racine avant quil ft trop tard. Prvoyant des temps apocalyptiques devant nous, il
disait : Il est plus tard que vous ne pensez ! Htez-vous donc de faire luvre de Dieu.
Le pre Seraphim fut ordonn prtre en 1977. Nonobstant son amour de la solitude du
dsert et sa disposition philosophique rserve, il passa ses dernires annes dans une activit
pastorale toujours croissante. Il tait profondment aim de ses enfants spirituels pour la
simplicit de sa sagesse et sa capacit comprendre la souffrance humaine. Certains taient
surpris de voir que cet homme, qui tait si intransigeant quand il sagissait dcrire sur les
illusions spirituelles pouvant garer les gens, soit en mme temps si compatissant quand il
sagissait de soccuper individuellement de la personne dchue.
Une maladie brve et soudaine emporta le pre Seraphim de cette terre le 2 septembre
1982. Il navait que 48 ans, il tait dans la force de lge. Dans son cercueil, dans lhumble
glise monastique, son visage avait une expression de srnit surnaturelle, tmoignant de la
paix quil avait trouve avec Dieu. Il tait si radieux littralement dor que lon avait du
mal carter des enfants de son cercueil. Le mystre de la mort et de la vie dans lau-del
quil mdita pendant une grande partie de sa vie intellectuelle ntait plus un mystre pour lui
dsormais. Des miracles de son aide depuis lautre monde ses enfants spirituels commencrent
tre rapports.
Dans la dcade suivant sa mort, les crits de pre Seraphim ont eu un impact dans le
monde entier. Traduits en plusieurs langues, ils ont chang dinnombrables vies par leur vrit
donnant rflchir. En Russie, pendant la suppression communiste de toute littrature
spirituelle, ses livres Orthodoxie et la religion du futur et Lme aprs la mort circulaient
clandestinement sous forme de manuscrits dactylographis et furent connus par des millions de
gens. Avec la fin de la perscution religieuse, ses livres et articles furent publis en Russie en
grosses quantits et sont en vente maintenant partout mme sur les tals de livres dans le
mtro. Quand des chrtiens orthodoxes amricains vont dans des centres orthodoxes en Russie,
souvent la premire question que lon leur pose est Connaissiez-vous le pre Seraphim Rose ?
Les Russes aujourdhui voient cet Amricain de la Californie du Sud comme un appel
rtablir les principes spirituels traditionnels dans leur pays natal ravag. Il est une lueur despoir
pour leur avenir incertain. Il est temps maintenant pour davantage de ses compatriotes qui
font face une incertitude peut-tre encore plus grande dentendre son message et de
sveiller la Vrit pr-ternelle pour laquelle il vcut et mourut.
Moine Damascne

SOMMAIRE

PRFACE
AVANT-PROPOS DE LA TRADUCTION FRANAISE
CHAPITRE 1 : QUELQUES ASPECTS DES EXPRIENCES DAUJOURDHUI
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LME APRS LA MORT

CHAPITRE 2 : LA DOCTRINE ORTHODOXE CONCERNANT LES ANGES


CHAPITRE 3 : APPARITIONS D'ANGES ET DE DMONS L'HEURE DE LA MORT
CHAPITRE 4 : LA VISION DU CIEL
CHAPITRE 5 : LE ROYAUME ARIEN DES ESPRITS
La nature originelle de l'homme
La chute de l'homme
Contact avec des esprits dchus
Louverture des sens
Le danger du contact avec les esprits
Quelques conseils pratiques
Conclusion
CHAPITRE 6 : LES POSTES DE PAGE ARIENS
Comment devons-nous comprendre les postes de page ?
Tmoignage patristique des postes de page
Les postes de page dans les Vies de saints
Une exprience moderne des postes de page
Les postes de page rencontrs avant la mort
Le Jugement particulier
Les postes de page : une pierre de touche d'authenticit des expriences aprs la mort
L'enseignement de l'vque Thophane le Reclus sur les postes de page ariens
CHAPITRE 7 : EXPRIENCES EXTRACORPORELLES DANS LA LITTRATURE
OCCULTE
1. Le Livre des Morts tibtain
2. Les crits d'Emanuel Swedenborg
3. Le plan astral de la thosophie
4. Projection astrale
5. Voyage astral
Conclusions concernant le royaume extracorporel
Note sur la rincarnation
CHAPITRE 8 : LES VRAIES EXPRIENCES CHRTIENNES DU CIEL
1. La localisation du Ciel et de l'enfer
2. Les expriences chrtiennes du Ciel
3. Caractristiques de la vraie exprience du Ciel
Note sur les visions de l'enfer
CHAPITRE 9: LE SENS DES EXPRIENCES APRS LA MORT D'AUJOURD'HUI
1. Que prouvent-elles les expriences d'aujourd'hui ?
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LME APRS LA MORT

2. Le rapport avec l'occultisme


3. La doctrine occulte des chercheurs d'aujourd'hui
4. Le message des expriences aprs la mort d'aujourd'hui
5. L'attitude chrtienne en face de la mort
CHAPITRE 10 : ABRG DE LA DOCTRINE ORTHODOXE SUR LE DESTIN DE LME
APRS LA MORT
La vie aprs la mort par larchevque Jean Maximovitch
Le dbut de la vision spirituelle
Rencontre avec des esprits
Les deux premiers jours aprs la mort
Les postes de page
Les quarante jours
Ltat des mes en attendant le Jugement dernier
Prires pour les morts
Ce que nous pouvons faire pour les morts
La rsurrection du corps
APPENDICE 1 : L'ENSEIGNEMENT ORTHODOXE DE SAINT MARC D'PHSE SUR
L'TAT DES MES APRS LA MORT
Premire homlie de saint Marc d'phse
Deuxime homlie de saint Marc d'phse sur le feu du purgatoire
APPENDICE 2 : PRIRES POUR LES NON-ORTHODOXES
Prires pour ceux qui sont morts hors de l'glise orthodoxe
Les chrtiens orthodoxes peuvent-ils et comment peuvent-ils prier pour ceux qui ne le sont pas ?
APPENDICE 3 : UNE DISCUSSION RCENTE; RPONSES ORTHODOXES RCENTES
LA DISCUSSION ACTUELLE SUR LA VIE APRS LA MORT
Le mystre de la mort et de lau-del par Ambroise Fontrier
Mystres concernant ceux qui sont morts saintement par saint Denys l'Aropagite
Le grand pari entre croyants et non-croyants par Photios Kontoglou
Un retour des morts en Grce contemporaine par larchimandrite Cyprien
Les morts apparaissent de nos jours Moscou par le prtre Dimitri Doudko
APPENDICE 4 : RPONSE UN CRITIQUE
1. Les contradictions de la littrature orthodoxe sur l'me aprs la mort
2. Y a-t-il une telle chose que l'exprience extracorporelle (soit avant soit aprs la mort), ou
un autre monde quhabitent les mes?
3. L'me dort-elle aprs la mort ?
4. Les postes de page sont-ils imaginaires ?
Conclusion
APPENDICE LA DEUXIME DITION
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LME APRS LA MORT

CONCERNANT LAUTEUR

[1]
La Foi orthodoxe suivie de Dfense des icnes, trad. en franais par le Docteur E. Ponsoye. ditions Cahiers
Saint-Irne, Paris, 1966, 4, 2, pp. 209, 212.

[2]

Ce passage se rfre sans doute plus particulirement aux postes de page rencontrs aprs la mort; plus bas, au
chapitre 6, il y a une analyse dtaille de l'exprience des preuves et tentations dmoniaques que l'me subit avant
et aprs la mort.

[3]

Il y a cependant une diffrence de subtilit entre le corps de lhomme au paradis avant la chute et son corps au
Ciel aprs la rsurrection. V. Homlie 45, ch. 5, de saint Symon le Nouveau Thologien, dans Orthodox Word, n
76. (Note de lditeur)

[4]

Dans quelques rares cas cependant, dans un but particulier de Dieu, de saints anges apparaissent bien des
hommes pcheurs et mme des animaux, comme lvque Ignace remarque plus bas. (Note de lditeur)

[5]
[6]

Cest--dire par un talent de mdium, qui peut tre hrditaire (Note de lditeur)

Mtropolite Macaire de Moscou : Thologie dogmatique orthodoxe (en russe), St Ptersbourg, 1883, vol. 2, p.

538
[7]
Saint Jean Climaque L'chelle sainte, trad. par p. Placide Desseille, coll. Spiritualit Orientale N 24, 2e d.
revue et corrige, Abbaye de Bellefontaine, 1987, pp. 121 122.
[8]
Note de lditeur franais : le terme Jugement particulier nest pas universellement employ par tous les
thologiens orthodoxes pour dcrire le point dogmatique qui est parfaitement expos ci-aprs de faon concise.
[9]
Le psaume 118, interprt par lvque Thophane [en russe], Moscou, 1891, rimprim Jordanville, 196, pp.
289-290; v. rsum en anglais imprim par New Diveyevo Convent, Spring Valley, N.Y., 1978, p.24
[10]
The Tibetan Book of the Dead, Ed. [en anglais] par W.Y. Evans-Wentz, Oxford University Press, Paperback
ed., 1960.
[11]
The Book of the Dead, traduit en anglais par E. A. Wallis Budge, Bell Publishing Co., N.Y., 1960.
[12]
Emanuel Swedenborg, Heaven and Hell, trad. en anglais par George F. Dole, Swedenborg Foundation, Inc. N.
Y., 1976, section 421 ; les chiffres entre parenthses dans le texte ci-dessus indiquent tous des sections de cette
dition du livre.
[13]
R. L. Tafel, Documents concerning Swedenborg, vol. 1, pp. 35-6. Voir Wilson Van Dusen, The Presence of
other Worlds (The Psychological-Spiritual Findings of Emanuel Swedenborg) Harper and Row, N.Y., 193, pp. 1963, pour une description de louverture des yeux spirituels de Swedenborg.
[14]
Benjamin Walker, Beyond the Body : The Human Double and the Astral Planes, Routledge and Kegan Paul,
London, 194, pp. 11-8.

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LME APRS LA MORT

[15]
A. E. Powell, The Astral Body, The Theosophical Publishing House, Wheaton, Ill., 192, p. 123.
[16]
Celia Green, Out-of-the-Body Experiences, Ballentine Books, N.Y., 195.
[17]
Seules quelques rares sectes loignes du christianisme historique enseignent que lme dort ou est
inconsciente aprs la mort : les Tmoins de Jhovah, les Adventistes du Septime Jour, etc.
[18]
C. G. Jung, The Interpretation of Nature and the Psyche, Routledge and Kegan Paul, London, 1955, p. 128.
[19]
Robert A. Monroe, Journeys Out of the Body, Anchor Books (Doubleday), Garden City, New York, 1977
(premire impression 1971).
[20]
Cette dernire exprience ressemble beaucoup celles qu'ont de nos jours des gens ayant rencontr des tres
des OVNI. L'exprience occulte de rencontre avec des esprits dchus est toujours une seule et mme exprience,
mme si elle s'exprime par des images et symboles diffrents selon les expectations humaines. (Pour un trait de
l'aspect occulte des rencontres avec des OVNI, voir Orthodoxy and the Religion of the Future, St. Herman
Monastery Press, 2e d., 1979, ch. 6).
[21]
L'observation de Monroe, partage par d'autres exprimentateurs, selon laquelle les expriences
extracorporelles s'accompagnent invariablement d'un haut degr d'excitation sexuelle, ne fait que confirmer le fait
que ces expriences attirent le ct infrieur de la nature humaine et qu'il n'y a rien de spirituel en elles.
[22]
Stanislas Grof and Joan Halifax, The Human Encounter with Death, E.P. Dutton, N.Y., 1977.
[23]
Voir M. Eliade, Shamanism, Routledge and Kegan Paul, London, 1961.
[24]
The Orthodox Word, 1976, no. 70, pp. 136-138
[25]
Apuleius, The Golden Ass, trad. en anglais par Robert Graves, Farrar, Straus and Young, N.Y., 1951, p. 280.
Proserpine (ou Persphon) tait la reine de lHads dans la mythologie grco-romaine.
[26]
David Winter, Hereafter : What happens after Death ? Harold Shaw Publishers, Wheaton, Ill., 197, p. 90.
[27]
J. Allen Hynek and Jacques Vallee, The Edge of Reality, Henry Regner Co., Chicago, 1975, p. 107.
[28]
Allen Spragett, The Case for Immortality, New American Library, N.Y., 194, pp. 137-8.
[29]
Suzy Smith, Life is Forever, G.P. Putnams Sons, N.Y., 1974. p. 11.
[30]
Voir la Vie de saint Patricius de Prusse, 19 mai; les Dialogues de st Grgoire, 4, 36 et 44; Bishop Ignatius
Brianchaninov, Collected Works, vol. 32, p. 98.
[31]
Voir Life of Blessed Theophilus (Feofil), Holy Trinity Monastery, Jordanville, N.Y., 1970, p. 125.
[32]
St. Gregory of Tours, The History of the Franks, Book 7,1; Vita Patrum, St Herman Monastery Press, 1988,
pp. 296-7.
[33]
Vie des Saints, 2 octobre; traduction anglaise dans Orthodox Word, 199, n 86, pp. 125-7.
[34]
Life of Optina Elder Leonid, St. Herman Brotherhood, 196, pp. 25-6 (en russe). dition anglaise, 1990, pp. 2234.
[35]
Homily To the People of Antioch, III, On Lazarus, II, comme cit dans Metr. Macarius, Orthodox
Dogmatic Theology, II. p. 536.

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LME APRS LA MORT

[36]
Bede, A History of the English Church and People, trad. par Leo Sherley-Price, Penguin Books, 1975, Book 5,
12, pp. 290-291.
[37]
Vies des Saints, 28 mars; Eternal Mysteries Beyond the Grave, p. 170.
[38]
Maurice Rawlings, Beyond Deaths Door, Thomas Nelson, Inc., Nashville, 1978, pp. 24-25.
[39]
Rapport par Gaea Laughingbird dans Berkeley Monthly, Juin 1978, p. 39.
[40]
Rapport par Lennie Kronisch dans Yoga Journal, Sept.-Oct. 1976, pp. 18-20.
[41]
Voir The San Diego Union, 2 Sept. 1979, pp. A-1, 3, 6, 14.
[42]
Comme rapport par lizabeth Kemf dans East-West Journal, mars 1978, p. 52.
[43]
Un examen du mouvement charismatique en tant que phnomne mdiumnique peut tre lu dans Orthodoxy
and the Religion of the Future, St. Herman Monastery Press, 1979, ch. 7.
[44]
Psychics, par les diteurs de Psychic Magazine, Harper & Row, N.Y., 1972, p. 23.
[45]
Arthur Ford, The Life Beyond Death, G.P. Putnams Sons, N.Y., 1971, p. 153.
[46]
Cit dans George Trobridge, Swedenborg : Life and Teaching. Swedenborg Foundation, N.Y., 1968, pp. 175,
276.
[47]
Patericon de Sct, cit dans Bishop Ignatius, vol. 3, pp. 107-8.
[48]
Metr. Macarius, Orthodox Dogmatic Theology, vol. 2, p. 524.
[49]
Abba Dorotheus, Soul-Profiting Instructions, Holy Trinity Lavra, 1900. Instruction 12 : On the Fear of Future
Torment, p. 137.
[50]
The Spiritual Instructions of St Seraphim of Sarov, St. Herman Monastery Press, 1978, p. 69.
[51]
Relat par lvque Ignace, vol. 3, p. 129 ; v. sa Vie dans Kiev-Caves Patericon, Holy Trinity Monastery,
Jordanville, N.Y., 1967, pp. 153-7. St Athanase, appel le ressuscit, est commmor le 2 dcembre.
[52]
St. Ambrose : Death as a Good, 8,32, dans Seven Exegetical Works, trad. en anglais par Michael P. McHugh,
Catholic University of America Press, 1972, Fathers of the Church, vol. 65, p. 94.
[53]
Du priodique russe Lectures profitables lme, aot 1894.
[54]
St. Ambrose : Death as a Good (De bono mortis), dans Seven Exegetical Works, trad. en anglais par Michael
P. McHugh, Catholic University of America Press, 1972, (Fathers of the Church Series, vol. 65), ch. 4 :15, p. 80.
[55]
Abba Dorotheus, Discourses, trad. en anglais par E. P. Wheeler, Kalamazoo, 197, pp. 185-186.
[56]
St Cassien Confrences 1, ch. 14
[57]
Cit en anglais dans The Churchs Prayer for the Dead, Orthodox Life, 1978, n 1, p. 16.
[58]
Office des funrailles orthodoxe pour des lacs, stichre, mode 2.
[59]
Pour quelques exemples, v. Eternal Mysteries Beyond the Grave, pp. 189-196. Des apparitions authentiques
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LME APRS LA MORT

des morts au-del de cette premire priode de libert de lme sont bien plus rares, et narrivent que par la
permission de Dieu et toujours pour une raison particulire, et non selon la volont propre de la personne (v. plus
bas, Appendice 2).
[60]
On peut voir cela dpeint sur licne traditionnelle de la Dormition.
[61]
Vie des Saints, 1er fvrier; la traduction anglaise de ce passage se trouve dans Orthodox Life, 1978, n 1, pp. 2324.
[62]
Lectures profitables lme, juin 1902, p. 281.
[63]
Ces noms taient inconnus avant cette vision. Plusieurs annes aprs sa canonisation, le propre Livre de
Commmoration de saint Thodose fut retrouv au monastre o il avait t higoumne autrefois, et le Livre
confirma ces noms et corrobora la vision. Voir la Vie de lancien Alexis dans Pravoslavni Blagovestnik, San
Francisco, 1967, n 1 (en russe).
[64]
La traduction anglaise a t faite partir de la traduction russe de larchimandrite Amvrossy Pogodine, dans
Saint Marc dphse et lUnion de Florence, Jordanville, N.Y., 1963, pp. 58-73.
[65]
Dans les Paroles des Pres du Dsert, la rubrique Macaire le Grand, nous lisons en effet : En marchant
un jour dans le dsert (dit l'Abb Macaire), j'ai trouv le crne d'un homme mort sur le sol. Comme je le remuais
avec mon bton, le crne m'a parl. Je lui ai dit : Qui es-tu ? Le crne rpondit : J'tais le grand-prtre des idoles
et des paens qui demeuraient ici. Toi, tu es Macaire le Pneumatophore. Lorsque, les prenant en piti, tu pries pour
ceux qui sont dans les tourments, ils en ressentent un peu de rpit. Le crne donna davantage d'instructions
Macaire concernant les tourments de l'enfer et il conclut : Nous, nous avons reu un peu de piti parce que nous ne
connaissions pas Dieu, mais ceux qui connaissaient Dieu et qui L'ont reni sont en bas, en dessous de nous.
[66]
Cet pisode est relat dans quelques Vies de saint Grgoire, comme par exemple dans une Vie anglaise du 8e
sicle comme suit :
Certaines personnes racontent aussi une histoire transmise par les Romains, sur la manire dont l'me de
l'Empereur Trajan ft rafrachie et mme baptise par les larmes de saint Grgoire le Grand (pape de Rome). Cette
histoire est merveilleuse raconter et merveilleuse entendre. Que personne ne soit surpris que nous disions qu'il
fut baptis, car sans baptme personne ne verra Dieu, et une troisime sorte de baptme n'est autre que le baptme
des larmes. Saint Grgoire, en traversant le forum (un magnifique travail dont on disait Trajan l'inspirateur) pensait
un acte si charitable de cet empereur qu'il paraissait plutt l'uvre d'un chrtien que celle d'un paen. Alors qu'il
conduisait son arme en grande hte contre un ennemi, Trajan fut mu et pris de piti par les paroles d'une veuve.
En effet, cet empereur du monde romain s'arrta mu, lorsqu'elle lui dit : Seigneur Trajan, voici les hommes qui
ont tu mon fils, et qui refusent de me payer une compensation. Il lui rpondit : Parle-moi de cela mon retour et
je les obligerai te ddommager. Mais elle lui rpondit : Seigneur, si vous ne revenez jamais, il n'y aura personne
pour m'aider. Alors, bien quarm et press comme il l'tait, il obligea les hommes en question payer aussitt et
en sa prsence la compensation qui tait due cette veuve. Lorsque saint Grgoire le Grand eut appris cette
histoire, il reconnut que c'tait exactement l'illustration des paroles inspires que nous lisons dans la sainte
criture : Protge les orphelins, plaide pour la veuve. Venez maintenant et raisonnons ensemble, dit le Seigneur.
Comme saint Grgoire ne savait quoi faire pour consoler l'me de cet homme qui lui avait rappel les paroles du
Christ, il se rendit l'glise Saint-Pierre et, comme son habitude, y versa des flots de larmes, jusqu ce quil
reusse enfin, par divine rvlation, lassurance que ses prires taient exauces, puisquil navait jamais entrepris
de prier ainsi pour aucun autre paen. (Dans la Vie la plus ancienne du saint par un moine anonyme de Whitby,
Life of Gregory the Great trad. par Bertram Colgrave, The University of Kansas Press, Lawrence, Kansas 1968, ch.
29, pp. 1279). Comme lglise noffre pas de prires publiques pour les morts incroyants, il est vident que cette
dlivrance de lenfer tait le fruit de la prire personnelle propre de saint Grgoire.
[67]
Il est relat dans la Vie de saint Proclus (20 novembre) que celui-ci vit, pendant que saint Jean Chrysostome

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LME APRS LA MORT

travaillait ses commentaires sur les ptres de saint Paul, lAptre lui-mme se pencher au-dessus de lui et lui
souffler loreille.
[68]
La cinquime impression (1995) du livre ne reproduit pas cet appendice, qui figure pourtant dans loriginal paru dans
Orthodox Word en 1971, ainsi que dans la deuxime impression (1980) du livre. Par souci de ne rien omettre des crits de
Seraphim Rose, nous le reprenons ici partir de notre premire traduction de loriginal. Cela nous oblige renumroter les
appendices par rapport la cinquime impression, qui donne le numro 2 lappendice suivant (Une discussion rcente).

[69]
Faute de possder loriginal franais, nous retraduisons ici en franais la traduction anglaise de larticle de la
revue Catchse orthodoxe de lauteur; vol. 7, no. 26, pp. 74-84 .
[70]
Il sagit du traducteur amricain
[71]
Ces textes, pour une raison qui nous chappe, nont pas t reproduits dans les deuxime et cinquime ditions
amricaines du livre de Seraphim Rose, que suit notre nouvelle traduction ici. Nous en avons intercal le premier,
celui de saint Denys lAropagite, paru dans notre premire traduction de louvrage, faite daprs sa parution dans
plusieurs ns dOrthodox Word (ns ???? 1980 ?).
[72]
De son livre Fleurs Mystiques, Athnes, 1977.
[73]
Saint Isaac le Syrien
[74]
Il sagit de lditeur amricain
[75]
Les soins aux morts, Chap. 16
[76]
Traduit de sa Confrence dominicale sur la Rsurrection St Job Brotherhood, Montreal, 1977, pp. 6365, 73
74, 93, 111.
[77]
Cf. laffirmation de saint Grgoire le Dialogue il y a plus de 1300 ans (v. plus haut, pp. ) : le monde
spirituel sapproche de nous de plus en plus, se manifestant nous par des visions et des rvlations Comme le
monde prsent approche de sa fin, le monde de lternit menace dirruption la fin du monde est limitrophe du
dbut de la vie ternelle (Dialogues 4, 43, p. 251)
[78]
On trouve plus haut plusieurs extraits de ce livre Unbelievable for many but actually a true occurrence.
[79]
vque Thophane le Reclus, Commentaire sur la seconde ptre de saint Paul aux Corinthiens, Moscou,
1894, pp. 401403)
[80]
La comparaison des postes de page au purgatoire est certainement tire par les cheveux. Les postes de page
font partie de lenseignement asctique orthodoxe et ne concernent que lpreuve dun homme pour les pchs quil
a commis : ils ne donnent aucune satisfaction Dieu et leur objectif nest certainement pas la torture. Le
purgatoire, en revanche, est une mauvaise interprtation lgaliste dun aspect totalement diffrent de leschatologie
orthodoxe ltat des morts en enfer (aprs lpreuve de postes de page) pouvant encore tre amlior par les
prires de lglise. Les sources latines elles-mmes ne donnent aucune indication des dmons ayant une part
quelconque dans les peines de ceux qui sont au purgatoire.
[81]
Traduction anglaise par A. J. Mason, Eastern Orthodox Books, Willits, California, 1974.
[82]
Saint Jean Climaque L'chelle sainte, trad. par p. Placide Desseille, coll. Spiritualit Orientale N 24, 2e d.
revue et corrige, Abbaye de Bellefontaine, 1987, p. 100.
[83]
Trad. anglaise par Palmer-Sherrard-Ware, Faber and Faber, London, 1979.
[84]
Diadoque de Photic, uvres spirituelles, trad. par douard des Places, coll. Sources Chrtiennes N 5, 2e d.
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LME APRS LA MORT

revue et augmente. Les ditions du Cerf, Paris 1966.


[85]
Blessed John, The Chronicle of the Veneration of Archbishop John Maximovitch, St. Herman Brotherhood,
1979, p. 20
[86]
Orthodox Russia, 1979, n 7; trad. anglaise dans Nikodemos, t 1979.
[87]
me et ange, deuxime dition en russe, Moscou, 1902, p. 130.

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