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genre et dveloppement

Genre : une catgorie utile


danalyse historique
Joan Scott
in : Joan Scott. Le Genre de lhistoire
Cahiers du GRIF (Paris), printemps 1988, p. 125-153
Gender : terme neutre et grammatical uniquement. Parler des personnes ou de cratures de genre masculin ou fminin, cest--dire de
sexe mle ou femelle, cest soit faire de lhumain (admissible ou non
selon le contexte) soit faire une bvue.
(Fowlers Dictionnary of Modern English Usage, Oxford 1940)

eux qui se proposent de codifier les sens des mots luttent pour une
cause perdue car les mots, comme les ides et les choses, sont faits
pour signifier, ont une histoire. Ni les professeurs dOxford ni
lAcadmie franaise nont t entirement capables dendiguer le flot, de
capter et fixer des sens dgags du jeu de linvention et de limagination
humaine. Mary Wortley Montagu ajoutait du mordant sa dnonciation du
beau sexe (ma seule consolation dappartenir ce genre est dtre sre que
je ne vais jamais pouser une dentre elles) en faisant un usage dlibrment
erron de la rfrence grammaticale1. A travers les sicles, les gens ont utilis de faon figure des termes grammaticaux pour voquer des traits de caractre ou des traits sexuels. Par exemple, lusage propos par le Dictionnaire de
la langue franaise de 1876, est : On ne sait pas de quel genre il est, sil est
mle ou femelle, se dit dun homme trs cach, dont on ne connat pas les sentiments2. Et Gladstone faisait cette distinction en 1878 : Athna navait rien
du sexe part le genre, rien de la femme que la forme3. Plus rcemment
trop rcemment pour que cela puisse trouver son chemin dans les dictionnaires ou l'Encyclopedia of Social Sciences les fministes ont commenc
utiliser le mot genre plus srieusement, dans un sens plus littral, comme
une manire de se rfrer lorganisation sociale de la relation entre les sexes.
Le rapport la grammaire est la fois explicite et plein de possibilits inexplores.
Explicite, parce que lusage grammatical implique des rgles qui

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dcoulent de lattribution du masculin ou du fminin ; plein de possibilits


inexplores, parce que dans plusieurs langues indo-europennes il y a une
troisime catgorie - le sexe imprcis ou le neutre.
Dans son usage le plus rcent, le genre semble dabord avoir fait son
apparition parmi les fministes amricaines qui voulaient insister sur le caractre fondamentalement social des distinctions fondes sur le sexe. Le mot
indiquait un rejet du dterminisme biologique implicite dans lusage de
termes comme sexe ou diffrence sexuelle ; le genre soulignait galement laspect relationnel des dfinitions normatives de la fminit.
Celles qui taient proccupes par le fait que la production des tudes
fminines se centrait sur les femmes de manire trop troite et spare, ont
utilis le terme genre pour introduire une notion relationnelle dans notre
vocabulaire danalyse.
Selon cette opinion, les femmes et les hommes taient dfinis en termes
rciproques et aucune comprhension de lun ne pouvait tre acquise par une
tude entirement spare. Ainsi, Nathalie Davis affirmait-elle en 1975 : Je
pense que nous devrions nous intresser lhistoire aussi bien des hommes
que des femmes, et nous ne devrions pas travailler seulement sur le sexe
opprim, pas plus quun historien des classes ne peut fixer son regard sur les
paysans. Notre objectif, cest de comprendre limportance des sexes des
groupes de genre dans le pass historique. Notre objectif, cest de dcouvrir
ltendue des rles sexuels et du symbolisme sexuel dans diffrentes socits
et priodes, de trouver quel tait leur sens et comment ils fonctionnaient pour
maintenir lordre social et pour le changer4.
De plus, ce qui est peut-tre plus important, le genre tait un terme
propos par celles qui soutenaient que la recherche sur les femmes transformerait fondamentalement les paradigmes lintrieur de chaque discipline.
Les chercheuses fministes ont trs tt signal que ltude des femmes
najouterait pas seulement de nouveaux thmes mais quelle allait galement
imposer un rexamen critique des prmices et des critres du travail scientifique existant. Nous apprenons, crivaient trois historiennes fministes
quinscrire les femmes dans lhistoire implique ncessairement la redfinition et llargissement des notions traditionnelles de ce qui est historiquement
important, pour inclure aussi bien lexprience personnelle et subjective que
les activits publiques et politiques. Ce nest pas trop dire que, si hsitants que
soient les dbuts rels daujourdhui, une pareille mthodologie implique non
seulement une nouvelle histoire des femmes, mais galement un nouvelle histoire5. La manire dont cette nouvelle histoire allait la fois inclure lexprience des femmes et en rendre compte dpendait de la mesure dans laquelle
le genre pouvait tre dvelopp comme une catgorie danalyse. Ici les analogies avec la classe (et la race) taient explicites ; en effet les chercheuses
fministes qui avaient une vision politique plus globale, faisaient rgulirement appel ces trois catgories pour lcriture dune nouvelle histoire6.
Lintrt pour les catgories de classe, de race et de genre, signalait dabord

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lengagement du chercheur dans une histoire qui incluait les rcits des opprim(e)s et dans une analyse du sens et de la nature de leur oppression ; il signalait, ensuite, la prise en considration par les chercheurs et chercheuses que
les ingalits de pouvoir sont organises selon au moins ces trois axes.
La litanie classe, race et genre suggre une parit entre les trois termes
mais, en ralit, il nen est pas ainsi. Tandis que la catgorie classe repose
sur la thorie complexe de Marx (et ses dveloppements ultrieurs) de la
dtermination conomique et du changement historique, celles de race et de
genre ne vhiculent pas de pareilles associations. Il ny a pas dunanimit
parmi ceux qui utilisent des concepts de classe. Certains chercheurs se servent
des notions weberiennes, dautres utilisent la classe comme une formule
momentanment heuristique. Nanmoins, quand nous invoquons la classe,
nous travaillons avec ou contre une srie de dfinitions qui, dans le cas du
marxisme, impliquent une ide de causalit conomique et une vision du chemin par lequel lhistoire a avanc dialectiquement. Il ny a ce type de clart
ou de cohrence ni pour la catgorie de race ni pour celle du genre. Dans le
cas du genre, son usage a impliqu un ventail aussi bien de positions thoriques que de rfrences descriptives des rapports entre les sexes.
Les historien(nes) fministes qui, comme la plupart des historiens sont
form(es) a tre plus laise avec la description quavec la thorie, ont toutefois cherch de plus en plus trouver des formulations thoriques utilisables.
Ils/elles ont fait cela pour au moins deux raisons. Dabord, parce que la prolifration des tudes de cas, dans lhistoire des femmes, semble exiger une
perspective synthtique qui puisse expliquer les continuits et les discontinuits et rendre compte des ingalits persistantes, mais aussi des expriences
sociales radicalement diffrentes. Ensuite parce que le dcalage entre la haute
qualit des travaux rcents dhistoire des femmes et leur statut marginal par
rapport lensemble de la discipline (qui peut tre mesur par les manuels,
les programmes universitaires et les monographies) montrent les limites des
approches descriptives qui ninterrogent pas les concepts dominants lintrieur de la discipline, ou du moins qui ninterrogent pas ces concepts de faon
branler leur pouvoir et, peut-tre, les transformer. Ce ne fut pas suffisant
pour les historien(nes) des femmes de prouver soit que les femmes ont eu une
histoire, soit que les femmes ont particip aux bouleversements politiques
majeurs de la civilisation occidentale. Pour ce qui est de lhistoire des
femmes, la raction de la plupart des historien(nes) non fministes fut la
reconnaissance et ensuite le renvoi de lhistoire des femmes un domaine
spar (les femmes ont eu une histoire spare de celle des hommes, donc
laissons les fministes faire lhistoire des femmes qui ne nous concerne pas
forcment ; ou lhistoire des femmes concerne le sexe et la famille et
devrait se faire sparment de lhistoire politique et conomique). Pour ce
qui est de la participation des femmes lhistoire, la raction fut un intrt
minime dans le meilleur des cas (ma comprhension de la Rvolution franaise ne change pas en apprenant que les femmes y ont particip). Le dfi

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Les approches utilises par la plupart des historien(nes) se divisent en


deux catgories distinctes. La premire est essentiellement descriptive ; cest-dire quelle se rfre lexistence des phnomnes ou des ralits sans
interprter, expliquer ou attribuer une causalit. Le deuxime usage est
dordre causal ; il labore des thories sur la nature des phnomnes et des
ralits, en cherchant comprendre comment et pourquoi ceux-ci prennent les
formes quils ont.
Dans son usage rcent le plus simple, genre est synonyme de
femmes. Des livres et articles de toutes sortes qui avaient comme sujet
lhistoire des femmes ont, pendant les dernires annes, substitu dans leurs
titres le terme de genre celui de femmes. Dans certains cas, mme si cet
usage se rfre vaguement certains concepts, il vise en fait faire reconnatre ce champ de recherches. Dans ces circonstances, lusage du terme de
genre vise indiquer lrudition et le srieux dun travail, car genre a une
connotation plus objective et neutre que femmes.
Le genre semble sintgrer dans la terminologie scientifique des sciences
sociales et, donc, se dissocier de la politique (prtendue tapageuse) du fminisme.
Dans cet usage, le terme de genre nimplique pas ncessairement une prise
de position sur lingalit ou le pouvoir, pas plus quil ne dsigne la partie
lse (et jusqu prsent invisible). Alors que le terme histoire des femmes
rvle sa position politique en affirmant (contrairement aux pratiques habituelles) que les femmes sont des sujets historiques valables, le genre inclut
les femmes, sans les nommer, et parat ainsi ne pas constituer de menace critique. Cet usage de genre est un aspect de ce quon pourrait appeler la
recherche dune lgitimit institutionnelle par les tudes fministes, dans les
annes 1980.

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Mais ce nest quun aspect. Genre en tant que substitut pour
femmes est galement utilis pour suggrer que linformation au sujet des
femmes est ncessairement information sur les hommes, que lun implique
ltude de lautre. Cet usage insiste sur le fait que le monde des femmes fait
partie du monde des hommes, quil est cr dans et par ce monde. Cet usage
rejette la validit interprtative de lide des sphres spares et soutient
qutudier les femmes de manire isole perptue le mythe quune sphre,
lexprience dun sexe, na que trs peu ou rien faire avec lautre sexe. De
plus, le genre est galement utilis pour dsigner des rapports sociaux entre
les sexes. Son usage rejette explicitement des explications biologiques
comme celles qui trouvent un dnominateur commun, pour diverses formes
de subordination, dans le fait que les femmes ont des enfants et que les
hommes ont une force musculaire suprieure. Le genre devient plutt une
manire dindiquer des constructions sociales - la cration entirement
sociale des ides sur les rles propres aux hommes et aux femmes. Cest une
manire de se rfrer aux origines exclusivement sociales des identits subjectives des hommes et des femmes. Le genre est, selon cette dfinition, une
catgorie sociale impose sur un corps sexu8. Avec la prolifration des tudes
des sexes et de la sexualit, le genre est devenu un mot particulirement utile,
car il offre un moyen de distinguer la pratique sexuelle des rles sexuels assigns aux femmes et aux hommes. Bien que les chercheurs reconnaissent le
rapport entre le sexe et (ce que les sociologues de la famille ont appel) les
rles sexuels, ces chercheurs ne posent pas entre les deux un lien simple ou
direct. Lusage de genre met laccent sur tout un systme de relations qui
peut inclure le sexe, mais il nest pas directement dtermin par le sexe ni ne
dtermine directement la sexualit.
Ces usages descriptifs du genre ont t employs par les historien(nes),
dans la plupart des cas, pour dlimiter un nouveau terrain. A mesure que les
historiens sociaux se tournaient vers de nouveaux objets dtude, le genre
relevait de thmes comme les femmes, les enfants, les familles et les idologies des genres. En dautres termes, cet usage du genre ne se rfre quaux
domaines aussi bien structurels quidologiques qui impliquent des rapports entre les sexes. Parce quen apparence, la guerre, la diplomatie et la
haute politique nont pas explicitement voir avec ces relations, le genre
semble ne pas sappliquer ces objets et napparat donc pas pertinent pour
la rflexion des historiens qui travaillent sur la politique et le pouvoir. Ceci a
comme rsultat ladhsion une certaine vision fonctionnaliste fonde, en
dernire analyse, sur la biologie et la perptuation de lide des sphres spares dans lcriture de lhistoire (la sexualit ou la politique, la famille ou la
nation, les femmes ou les hommes). Mme si, dans cet usage, le terme de
genre affirme que les rapports entre les sexes sont sociaux, il ne dit rien sur
les raisons pour lequelles ces rapports sont construits comme ils le sont, il ne
dit pas comment ils fonctionnent ou comment ils changent. Dans son usage
descriptif, le genre est donc un concept associ ltude des choses relatives

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lanc par ce type de ractions est, en dernire analyse, un dfi thorique. Il


exige lanalyse non seulement du rapport entre expriences masculines et
fministes dans le pass mais aussi du lien entre lhistoire du pass et les pratiques historiques actuelles. Comment le genre fonctionne-t-il dans les rapports sociaux humains ? Comment le genre donne-t-il un sens lorganisation
et la perception de la connaissance historique ? Les rponses dpendent du
genre comme catgorie danalyse.
Dans leur majorit, les tentatives de thorisation du genre ne sont pas
sorties des cadres traditionnels des sciences sociales : elles utilisent des formulations prouves qui proposent des explications causales universelles.
Ces thories eurent, dans le meilleur des cas, un caractre limit parce
quelles ont tendance inclure des gnralisations rductrices ou trop simples ; celles-ci minent non seulement la complexit du sens que propose lhistoire, comme discipline, de la causalit sociale, mais aussi lengagement
fministe dans llaboration des analyses qui mnent au changement.
Un examen critique de ces thories exposera leurs limites et permettra
de proposer une approche alternative7.

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aux femmes. Le genre est un nouveau sujet, un nouveau domaine de


recherches historiques, mais il na pas la force danalyse suffisante pour interroger (et changer) les paradigmes historiques existants.
Certains historiens taient, bien sr, conscients de ce problme ; do
les efforts pour employer des thories qui puissent expliquer le concept de
genre et rendre compte du changement historique. En fait, lenjeu consistait
rconcilier la thorie, qui tait conue en termes universels, avec lhistoire,
qui tait engage dans ltude des contextes spcifiques et du changement
fondamental. Le rsultat fut trs clectique : des emprunts partiels qui invalident la force danalyse dune thorie particulire ou, pire, qui emploient ses
prceptes sans avoir conscience de leurs implications ; ou des tentatives pour
rendre compte du changement qui, parce quelles se moulent dans des thories universelles, ne font quillustrer des thmes invariants ; ou alors des
tudes merveilleuses et pleines dimagination dans lesquelles la thorie est
cependant si cache que ces tudes ne peuvent servir de modles pour
dautres recherches. Parce que, souvent, les thories dont les historien(nes) se
sont inspir(es) nont pas t clairement articules dans toutes leurs implications, il semble digne dintrt dy consacrer un peu de temps. Cest seulement travers un tel exercice que lon peut valuer lutilit de ces thories et,
peut-tre, articuler une approche thorique plus solide.
Les historien(nes) fministes ont employ toute une srie dapproches
dans lanalyse du genre, mais celles-ci peuvent tre ramenes trois positions
thoriques9. La premire, une tentative entirement fministe, entreprend
dexpliquer les origines du patriarcat. La seconde se situe lintrieur dune
tradition marxiste et recherche un compromis avec les critiques fministes. La
troisime, fondamentalement divise entre le post-structuralisme franais et
les thories des relations dobjet, sinspire de diverses coles de psychanalyse pour expliquer la production et la reproduction de lidentit genre du
sujet.
Les thoriciennes du patriarcat ont port leur attention sur la subordination des femmes et en ont trouv lexplication dans le besoin mle de
dominer les femmes. Dans ladaptation ingnieuse que fit de Hegel Mary
OBrien, elle dfinit la domination masculine comme leffet du dsir des
hommes de transcender leur privation des moyens de reproduction de lespce. Le principe de la continuit de gnration restitue la primaut de la parternit et obscurcit le dur travail fourni par les femmes dans la maternit et la
ralit sociale de celle-ci. La source de la libration des femmes rside dans
une comprhension adquate du processus de reproduction, dans une valuation des contradictions entre la nature du travail reproductif des femmes et
la mystification idologique (masculine) de celui-ci10. Pour Sulamith
Firestone, la reproduction tait galement le pige amer des femmes.
Cependant, dans son analyse plus matrialiste, leur libration viendrait des
transformations dans la technologie de reproduction qui pourrait, dans un ave-

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nir pas trop lointain, liminer le besoin des corps des femmes comme agents
de la reproduction de lespce11.
Si la reproduction tait la clef du patriarcat pour certaines, pour
dautres, la rponse se trouvait dans la sexualit elle-mme. Les formulations
audacieuses de Catherine MacKinnon lui sont propres, mais sont en mme
temps caractristiques dune certaine approche : La sexualit est au fminisme ce que le travail est au marxisme : ce qui nous appartient le plus et qui
pourtant nous est le plus enlev. La rification sexuelle est le processus primaire de lassujettissement des femmes. Il allie lacte au mot, la construction
lexpression, la perception la contrainte, le mythe la ralit. Lhomme
baise la femme ; sujet verbe objet12. Poursuivant son analogie avec Marx,
MacKinnon proposait comme mthode danalyse fministe, non pas le matrialisme dialectique mais les groupes de conscience. En exprimant lexprience partage de rification, soutenait-elle, les femmes sont amenes comprendre leur identit commune et sont pousses laction politique. Ainsi,
pour MacKinnon, la sexualit se situait en dehors de lidologie et tait susceptible dtre dcouverte par lexprience comme un fait immdiat. Dans
lanalyse de MacKinnon, bien que les rapports sexuels soient dfinis comme
sociaux, il ny a rien sauf lingalit inhrente au rapport sexuel lui-mme
qui puisse expliquer pourquoi le systme du pouvoir fonctionne ainsi. La
source des rapports ingaux entre les sexes cest, en fin de compte, les rapports ingaux entre les sexes. Bien quelle affirme que lingalit, ayant ses
origines dans la sexualit, est intgre dans tout un systme de rapports
sociaux, elle nexplique pas comment ce systme fonctionne13.
Les thoriciennes du patriarcat ont interrog lingalit entre les
hommes et les femmes de plusieurs manires importantes mais, pour les historien(nes), leurs thories posent des problmes. Dabord, tandis quelles proposent une analyse interme au systme de genre, elles affirment galement la
primaut de ce systme par rapport lorganisation sociale dans son
ensemble. Mais les thories du patriarcat ne montrent pas comment lingalit de genre structure toutes les autres ingalits ou comment le genre affecte
ces domaines de la vie qui ne semblent pas lui tre lis. Deuximement, lanalyse demeure fonde sur la diffrence physique, que la domination prenne la
forme de lappropriation du travail reproductif de la femme par lhomme ou
celle de la rification sexuelle des femmes par les hommes. Toute diffrence
physique revt un caractre universel et immuable mme si les thoriciennes
du patriarcat prennent en considration lexistence des mutations dans les
formes et les systmes dingalit de genre14. Une thorie qui repose sur la
variable unique de la diffrence physique est problmatique pour les historien(nes) : elle prsuppose un sens permanent ou inhrent au corps humain
en dehors dune construction sociale ou culturelle et donc la non historicit du genre lui-mme. Dun certain point de vue, lhistoire devient un piphnomne qui offre des variations interminables sur le thme immuable
dune ingalit de genre fixe.

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Les fministes marxistes ont une approche plus historique, puisquelles


sont guides par une thorie de lhistoire. Mais, quelles que soient les variations et les adaptations, le fait quelles simposent lexigence de trouver une
explication matrielle a limit ou, du moins, a retard le dveloppement de
nouvelles directions danalyse. Dans le cas o on avance une solution fonde
sur un double systme (compos de deux domaines, le partriarcat et le capitalisme qui sont spars mais en interaction), comme dans le cas o lanalyse
dveloppe se rfre plus strictement aux dbats marxistes orthodoxes sur les
modes de production, lexplication des origines et des transformations des
systmes de genre se trouve en dehors de la division sexuelle du travail.
Familles, foyers et sexualits sont, en fin de compte, tous, des produits de
changement des modes de production. Cest ainsi qu'Engels concluait ses
explorations sur Lorigine de la famille15, cest l-dessus que repose en fin de
compte lanalyse de lconomiste Heidi Hartmann. Hartmann insiste sur la
ncessit de considrer le patriarcat et le capitalisme comme deux systmes
spars, mais en interaction. Mais mesure quelle dveloppe son argumentation, la causalit conomique devient prioritaire et le patriarcat est toujours
en train de se dvelopper et de changer comme une fonction des rapports de
production. Quand elle suggre quil est ncessaire dliminer la division
sexuelle du travail en tant que telle pour finir avec la domination masculine16,
elle entend par l mettre une fin la sgrgation professionnelle selon les
sexes.
Les premiers dbats parmi les fministes marxistes tournaient autour
des mmes problmes : le rejet de lessentialisme de ceux qui soutenaient que
les exigences de la reproduction biologique dterminaient la division
sexuelle du travail sous le capitalisme ; le caractre futile de lintgration des
modes de reproduction dans des dbats sur les modes de production (la
reproduction demeure une catgorie oppose et na pas un statut quivalent
celui du mode de production) ; la reconnaissance que les systmes conomiques ne dterminent pas de manire directe les rapports de genre et quen
fait, la subordination des femmes est antrieure au capitalisme et continue
sous le socialisme ; la recherche, malgr tout, dune explication matrialiste
qui exclue les diffrences physiques naturelles17. Une tentative importante de
sortir de ce cercle vint de Joan Kelly, dans son essai, La double vision de la
thorie fministe o elle soutenait que les systmes conomiques et les systmes de genre agissaient rciproquement les uns sur les autres pour produire des expriences sociales et historiques ; quaucun des deux ntait causal,
mais que tous les deux oprent simultanment pour reproduire les structures
socio-conomiques et les structures de domination masculine dun ordre
social particulier. Lide de Kelly que les systmes de genre auraient une
existence indpendante constitua une ouverture conceptuelle dcisive, mais
sa volont de demeurer dans un cadre marxiste lamena mettre laccent sur
la causalit conomique mme en ce qui concerne la dtermination du syst-

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me de genre : Le rapport entre les sexes opre en fonction des structures
socio-conomiques et travers celles-ci ; mais aussi en fonction des structures de genre18. Kelly introduisit lide dune ralit sociale fonde sur le
sexe mais elle avait tendance souligner le caractre social plutt que sexuel
de cette ralit et, trs souvent, lusage quelle faisait du social tait conu
en termes de rapports conomiques de production.
Lanalyse de la sexualit qui est alle le plus loin, parmi les fministes
marxistes amricaines, se trouve dans Pouvoirs du Dsir, un volume dessais
publi en 198319. Influences par limportance croissante quaccordaient les
militants politiques et les chercheurs la sexualit, par linsistance du philosophe franais Michel Foucault sur le fait que la sexualit est produite dans
des contextes historiques, par la conviction que la rvolution sexuelle
contemporaine exigeait une analyse srieuse, les auteurs ont centr leurs
interrogations sur la politique de la sexualit. Ce faisant, elles ont pos la
question de la causalit et ont propos une srie de solutions ; en fait, le plus
frappant dans ce volume est le manque dunanimit, son maintien de tensions
dans lanalyse. Si des auteurs indivuels ont tendance souligner la causalit
des contextes sociaux (qui dsignent souvent l'conomique, elles nen suggrent pas moins la ncessit dtudier la structuration psychique de lidentit
de genre. Si on parle souvent didologie de genre qui reflte les structures conomiques et sociales, il y a aussi une reconnaissance cruciale du
besoin de comprendre le lien complexe entre la socit et une structure
psychique persistante20. Dune part, les responsables de ce recueil adoptent
largument de Jessica Benjamin selon lequel la politique devrait intgrer lattention aux composantes rotiques et fantasmatiques de la vie humaine
mais, dautre part, aucun autre essai, sauf celui de Benjamin, naborde srieusement les questions thoriques que celle-ci pose21. Il y a plutt un prsuppos tacite qui parcourt le volume, selon lequel le marxisme pourrait tre largi
pour inclure des discussions sur lidologie, la culture et la psychologie, et
que cet largissement sera effectu par le biais de recherches sur des donnes
concrtes comme celles qui sont entreprises dans la plupart des articles.
Lavantage dune telle approche, cest quelle vite les divergences aigus,
son dsavantage, quelle laisse intacte une thorie dj entirement articule
qui mne encore une fois des rapports de sexe fonds sur des rapports de
production.
Une comparaison entre les tentatives des fministes marxistes amricaines et celles de leurs homologues anglaises, plus troitement lies la politique dune tradition marxiste puissante et viable, rvle que les Anglaises ont
eu plus de mal mettre en question les contraintes dexplications strictement
dterministes. Cette difficult sexprime de la manire la plus spectaculaire
dans les dbats rcents, parus dans New Left Review, entre Michle Barret et
ses critiques, qui laccusaient dabandonner une analyse matrialiste de la
division sexuelle du travail dans le capitalisme22. Elle sexprime aussi par le

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fait que des chercheurs qui avaient initialement entrepris une tentative fministe de rconciliation entre la psychanalyse et le marxisme, et qui avaient
insist sur la possibilit dune certaine fusion entre les deux, choisissent
aujourdhui lune ou lautre de ces positions thoriques23. La difficult pour
les fministes anglaises et amricaines qui travaillent dans le cadre du marxisme est apparue dans les travaux que jai mentionns ici. Le problme auquel
elles sont confrontes est linverse de celui que pose la thorie du patriarcat. A lintrieur du marxisme, le concept de genre fut longtemps trait
comme un sous-produit de structures conomiques changeantes : le genre na
pas eu son propre statut danalyse.

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Un examen de la thorie psychanalytique exige une distinction entre les


coles puisqu'on a eu tendance classer les diffrentes approches selon les
origines nationales de leurs fondateurs ou de la majorit de ceux et celles qui
les appliquent. Il y a lEcole anglo-amricaine, qui travaille avec les termes
des thories de relations dobjet (object-relation theories). Aux Etats-Unis,
cest le nom de Nancy Chodorow qui est le plus associ cette approche. En
outre, le travail de Carol Gilligan a eu un impact trs tendu sur la production
scientifique amricaine, y compris dans le domaine de lhistoire. Le travail de
Gilligan sinspire de celui de Chodorow, mme sil sintresse moins la
construction du sujet quau dveloppement moral et au comportement.
Contrairement lcole anglo-amricaine, lcole franaise se fonde sur des
lectures structuralistes et post-structuralistes de Freud dans le contexte des
thories du langage (pour les fministes, la figure centrale est Jacques Lacan).
Les deux coles sintressent aux processus par lesquels est cre
lidentit du sujet : toutes les deux centrent leur intrt sur les premires
tapes du dveloppement de lenfant afin de trouver des indications sur la formation de lidentit de genre. Les thoriciennes des relations dobjet mettent
laccent sur linfluence de lexprience concrte (lenfant voit, entend, a des
rapports avec ceux qui soccupent de lui, en particulier bien sr, avec ses
parents), tandis que les post-structuralistes soulignent le rle central du langage dans la communication, linterprtation et la reprsentation du genre.
(Pour les post-structuralistes, langage ne dsigne pas seulement les mots
mais des systmes de signification des ordres symboliques qui prcdent
la matrise de la parole proprement dite, de la lecture et de lcriture). Une
autre diffrence entre ces deux coles de pense concerne le subconscient, qui
pour Chodorow est, en dernire instance, susceptible de comprhension
consciente tandis que, pour Lacan, il ne lest pas. Pour les Lacaniennes, le
subconscient est un facteur dcisif dans la construction du sujet ; de plus, cest
le lieu dmergence de la division sexuelle et, pour cette raison, un lieu dinstabilit constante pour le sujet sexu.
Dans les annes rcentes, des historiennes fministes ont t attires
par ces thories, soit parce que celles-ci servent appuyer des conclusions

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particulires par des observations gnrales, soit parce quelles paraissent
offrir une formulation thorique importante en ce qui concerne le genre. De
plus en plus, les historien(nes) qui travaillent avec le concept de culture
fminine citent les travaux de Chodorow et Gilligan la fois comme preuves
et comme explications de leurs interprtations, celles qui ont des problmes
avec la thorie fministe se tournent vers Lacan. En fin de compte, aucune de
ces thories ne me parat entirement utilisable par les historien(nes), un
regard plus attentif sur chacune pourrait aider expliquer pourquoi.
Ma rserve face la thorie des relations dobjet, cest son littralisme,
le fait quelle fait dpendre la production de lidentit de genre, et la gense
du changement, de structures dinteraction petites. Aussi bien la division
sexuelle dans la famille que les tches assignes chacun des parents jouent
un rle crucial dans la thorie de Chodorow. Le produit des systmes dominants occidentaux est une division nette entre masculin et fminin : Le sens
fminin du soi est fondamentalement li au monde, le sens masculin du soi
est fondamentalement spar24. Selon Chodorow, si les pres taient plus
impliqus dans les devoirs parentaux et plus prsents dans des situations
domestiques, les consquences du drame oedipien seraient probablement diffrentes25.
Cette interprtation limite le concept du genre la sphre de la famille
et lexprience domestique et, pour lhistorien, elle ne laisse pas de moyen
de lier ce concept (ni lindividu) dautres systmes sociaux conomiques,
politiques ou de pouvoir. Sans doute est-il explicite que les dispositions
sociales qui exigent que les pres travaillent et que les mres accomplissent
la plupart des tches de llevage des enfants, structurent lorganisation de la
famille. Mais lorigine de ces dispositions sociales nest pas clair, ni pourquoi
elles sont articules en termes de division sexuelle du travail. On ne trouve
pas non plus dinterrogation sur le problme de lingalit, par opposition
celui de lasymtrie. Comment pouvons-nous rendre compte, lintrieur de
cette thorie, de lassociation persistante de la masculinit avec le pouvoir, de
ce que des valeurs plus hautes sont investies dans la virilit que dans la fminit ? Comment pouvons-nous expliquer le fait que les enfants apprennent ces
associations et valuations mme quand ils vivent en dehors de foyers
nuclaires, ou dans des foyers o maris et femmes partagent les tches parentales ? Je pense que nous ne le pouvons pas sans une certaine attention aux
systmes symboliques, cest--dire aux faons dont les socits reprsentent
le genre, sen servent pour articuler les rgles de relations sociales ou pour
construire le sens de lexprience. Sans le sens il ny a pas dexprience, sans
processus de signification, il ny a pas de sens (ce qui ne veut pas dire que le
langage est tout, mais quune thorie qui ne le prend pas en considration ne
saurait saisir les rles puissants que les symboles, les mtaphores et les
concepts jouent dans la dfinition de la personnalit et de lhistoire
humaines).

51

GENRE : UNE CATGORIE UTILE D'ANALYSE HISTORIQUE

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genre et dveloppement

LE GENRE : UNE NOTION COMPLEXE ET VOLUTIVE

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Le langage est le centre de la thorie lacanienne ; cest la clef de laccession de lenfant lordre symbolique. A travers le langage est construite
lidentit sexue. Selon Lacan, le phallus est le signifiant central de la diffrence sexuelle. Mais le sens du phallus doit tre lu de manire mtaphorique.
Le drame dipien fait connatre lenfant les termes de linteraction culturelle, puisque la menace de castration reprsente le pouvoir, les rgles de la
loi (du pre). Le rapport de lenfant la loi dpend de la diffrence sexuelle,
de son identification imaginaire (ou phantasmatique) la position masculine
ou fminine. En dautres termes, limposition des rgles de linteraction
sociale est sexue de manire inhrente et spcifique, car le rapport fminin
au phallus est forcment diffrent du rapport masculin. Mais lidentification
de genre, mme si elle apparat toujours comme tant cohrente et fixe, est en
fait extrmement instable. Comme les mots eux-mmes, les identits subjectives sont des processus de diffrenciation et de distinction, exigeant la suppression des ambiguts et des lments opposs afin dassurer (crer lillusion d) une cohrence et comprhension communes.
Lide de masculinit repose sur la rpression ncessaire daspects
fminins du potentiel bisexuel du sujet et introduit le conflit dans lopposition du masculin et du fminin.
Des dsirs rprims sont prsents dans linconscient et constituent une
menace permanente pour la stabilit de lidentification de genre, niant son
unit, subvertissant son besoin de scurit. De plus, les reprsentations
conscientes du masculin et du fminin ne sont pas immuables puisquelles
varient selon les usages du contexte. Un conflit existe donc toujours entre le
besoin qua le sujet dune apparence de totalit, et limprcision, la relativit
de la terminologie et sa dpendance lgard de la rpression26. Ce type dinterprtation rend problmatique les catgories homme et femme en suggrant que le masculin et le fminin ne sont pas des caractristiques inhrentes, mais des constructions subjectives (ou fictives). Cette interprtation
implique aussi que le sujet se trouve dans un processus constant de construction, et offfre un moyen systmatique dinterprter le dsir conscient et
inconscient en se rfrant au langage comme un lieu adquat pour lanalyse.
En tant que telle, je la trouve instructive.
Je nen suis pas moins gne par la fixation exclusive sur des questions
relatives au sujet et par la tendance rifier, comme la dimension principale du genre, lantagonisme subjectivement produit entre hommes et femmes.
Qui plus est, mme si la manire dont le sujet est construit reste ouverte, la
thorie tend universaliser les catgories et le rapport entre masculin et fminin. La consquence pour les historien(nes) est une lecture rductrice des donnes du pass. Mme si cette thorie prend en considration les rapports
sociaux en liant la castration la prohibition et la loi, elle ne permet pas
dintroduire une notion de spcificit et de variabilit historiques. Le phallus
est le seul signifiant ; le processus de construction du sujet genr est, en dernire instance, prvisible puisque toujours le mme. Si comme le suggre la

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genre et dveloppement
thoricienne du cinma Teresa de Lauretis, nous avons besoin de penser la
construction dune subjectivit dans des contextes sociaux et historiques, il
ny a aucun moyen de prciser ces contextes dans les termes que propose
Lacan. En fait, mme dans la tentative de Lauretis, la ralit sociale (cest-dire les relations matrielles, conomiques et interpersonnelles qui sont en
fait sociales et, dans une perspective plus large, historiques) parat se situer
lcart du sujet27. Une manire de concevoir la ralit sociale en termes de
genre fait dfaut.
Le problme de lantagonisme sexuel dans cette thorie a deux aspects.
Dabord il projette une certaine dimension ternelle, mme quand elle est bien
historicise, comme chez Sally Alexander. Sa lecture de Lacan la conduite
la conclusion que lantagonisme entre les sexes est un aspect invitable de
lacquisition de lidentit sexuelle Si lantagonisme est toujours latent, il
est possible que lhistoire ne puisse pas offrir une solution, mais seulement la
reformulation et rorganisation permanente de la symbolisation de la diffrence, et de la division sexuelle du travail28. Cest peut-tre mon incurable
optimisme qui me laisse sceptique, ou alors le fait que je nai pas encore su
me dfaire de lpistm de ce que Foucault appelait lAge classique. Quoi
quil en soit, la formulation de Alexander contribue fixer lopposition binaire masculin-fminin comme le seul rapport possible et comme un aspect permanent de la condition humaine. Elle perptue, plutt quelle ne met en cause,
ce quoi Denise Riley se rfre comme linsupportable allure dternit de
la polarit sexuelle. Celle-ci crit : Le caractre historiquement construit de
lopposition (entre le masculin et le fminin) produit comme un de ses effets
cet air justement invariable et monotone dopposition hommes/femmes29.
Cest prcisment cette opposition, dans tout son ennui et toute sa
monotonie, qui (pour revenir aux anglo-saxons) est mise en avant par le travail de Carol Gilligan. Gilligan a expliqu les diffrents modes de dveloppement moral des garons et des filles, en termes de diffrences dexprience (de ralit vcue). Il nest pas surprenant que des historien(nes), des
femmes aient repris ses ides et les aient utilises pour expliquer les voix diffrentes que leur travail leur avait permis dentendre30. Le premier problme
que pose ce type demprunt est un glissement qui sopre souvent dans lattribution de la causalit : largumentation commence par une affirmation du
type lexprience des femmes les amne faire des choix moraux qui dpendent des contextes et des relations pour arriver les femmes pensent et
choisissent ce chemin parce quelles sont des femmes. On trouve implique
dans cette approche la notion a-historique, sinon essentialiste, de femmes.
Gilligan et dautres ont extrapol sa propre description, fonde sur un petit
chantillon dlves amricains de la fin du XXme sicle, toutes les
femmes. Cette extrapolation est vidente notamment, mais pas exclusivement, dans les discussions de la culture fminine menes par certain(es)
historien(nes) qui, puisant leurs donnes depuis les saintes du Moyen-Age
jusquaux militantes syndicalistes modernes, en font des preuves de lhypo-

53

GENRE : UNE CATGORIE UTILE D'ANALYSE HISTORIQUE

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genre et dveloppement

thse de Gilligan qui veut que la prfrence fminine pour le relationnel soit
universelle31. Cet usage des ides de Gilligan sinscrit en opposition flagrante
avec des conceptions plus complexes et historicises de la culture fminine
quon peut trouver dans le symposium de Feminists Studies de 198032. En
effet, une comparaison de cette srie darticles avec les thories de Gilligan
rvle quel point sa notion est a-historique, dfinissant la catgorie
homme/femme comme une opposition binaire qui sauto-reproduit tablie
toujours de la mme faon. En insistant toujours sur des diffrences fixes
(dans le cas de Gilligan, en faisant un usage simplificateur des donnes historiques et des rsultats plus htrognes sur le sexe et le raisonnement moral,
pour souligner la diffrence sexuelle), les fministes renforcent le type de
pense quelles voulaient combattre. Bien quelles insistent sur la rvaluation de la catgorie du fminin (Gilligan suggre que les choix moraux des
femmes pourraient tre plus humains que ceux des hommes), elles ne traitent
pas de lopposition binaire elle-mme.

LE GENRE : UNE NOTION COMPLEXE ET VOLUTIVE

54

Nous avons besoin dun rejet du caractre fix et permanent de lopposition binaire, dune historicisation et dune dconstruction authentiques des
termes de la diffrence sexuelle.
Nous devons devenir plus attentives aux distinctions entre notre vocabulaire danalyse et le matriel que nous voulons analyser. Nous devons trouver des moyens (mme incomplets) de soumettre sans cesse nos catgories
la critique, nos analyses lauto-critique. Ce qui signifie analyser dans son
contexte la manire dont opre toute opposition binaire, renversant et dplaant sa construction hirarchique, au lieu de laccepter comme relle, comme
allant de soi ou comme tant dans la nature des choses33. En un sens, les fministes nont, sans doute, fait que ceci pendant des annes.
Lhistoire de la pense fministe est une histoire du refus de la construction
hirarchique entre masculin et fminin, dans ses contextes spcifiques, cest
une tentative de renverser ou de dplacer ses fonctionnements. Les historien(nes) fministes sont maintenant en position de thoriser leurs pratiques
et de dvelopper le genre comme une catgorie danalyse.
Les proccupations thoriques relatives au genre comme catgorie
danalyse nont merg qu la fin du XXe sicle. Elles sont absentes de la
majeure partie des thories sociales formules depuis le XVIIIe jusquau
dbut du XXe sicle. En fait, certaines de ces thories ont bti leur logique sur
des analogies avec lopposition masculin/fminin, dautres ont reconnu une
question fminine, dautres encore se sont proccupes de la formation de
lidentit sexuelle subjective, mais le genre, comme moyen de parler de systmes de rapports sociaux ou entre les sexes navait pas apparu. Ce manque
pourrait expliquer en partie la difficult quont eue les fministes contemporaines intgrer le terme de genre dans des ensembles thoriques pr-existants et convaincre les adeptes de lune ou lautre cole thorique que le
genre faisait partie de leur vocabulaire. Le terme de genre fait partie de la

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genre et dveloppement
tentative entreprise par les fministes contemporaines pour revendiquer un
certain terrain de dfinition, pour insister sur linaptitude des thories existantes expliquer les ingalits persistantes entre les femmes et les hommes.
Il est, mon avis, significatif que lusage du mot genre ait merg un
moment de grande effervescence pistmologique parmi les chercheurs des
sciences sociales, effervescence qui, dans certains cas, prend la forme dune
volution, des modles scientifiques vers des modles littraires (de laccent
mis sur la cause vers laccent mis sur le sens, brouillant les genres de lenqute, selon la formulation de lanthropologue Clifford Geertz)34. Dans
dautres cas, cette volution prend la forme de dbats thoriques entre ceux qui
affirment la transparence des faits et ceux qui insistent sur lide que toute ralit est interprte ou construite, entre ceux qui dfendent et ceux qui mettent
en question lide que lhomme est le matre rationnel de son propre destin.
Dans lespace ouvert par ce dbat, par la critique de la science que
dveloppent les sciences humaines et par la critique de lempirisme et de lhumanisme que dveloppent les post-structuralistes, les fministes nont pas
seulement commenc trouver une voix thorique propre, elles ont galement
trouv des allis scientifiques et politiques. Cest dans cet espace que nous
devons articuler le genre comme une catgorie danalyse.
Que pourraient faire les historien(nes) qui, aprs tout, ont vu leur discipline rejete comme une relique de la pense humaniste ? Je ne pense pas
que nous devons quitter les archives ou abandonner ltude du pass, mais je
crois par contre que nous devons changer certaines de nos habitudes de travail, certaines des questions que nous avons poses. Nous devons examiner
attentivement nos mthodes danalyse, clarifier nos hypothses principales, et
expliquer comment nous pensons que le changement a lieu. Au lieu de chercher des origines uniques, nous devons concevoir des processus tellement lis
entre eux quils ne sauraient tre spars. Il est vident que nous choisissons
des problmes concrets tudier, et ces problmes constituent des dbuts, ou
des prises sur des processus complexes. Mais ce sont les processus quil faut
sans cesse avoir en tte. Il faut nous demander plus souvent comment les
choses se sont passes pour dcouvrir pourquoi elle se sont passes ; selon la
formulation de Michelle Rosaldo, nous devons rechercher non pas une causalit gnrale et universelle, mais une explication significative : Je vois
maintenant que la place de la femme dans la vie sociale humaine nest pas
directement le produit de ce quelle fait, mais du sens quacquirent ses activits travers linteraction sociale concrte35. Pour faire surgir le sens, nous
avons besoin de traiter le sujet individuel aussi bien que lorganisation sociale et darticuler la nature de leur interrelation, car tous deux ont une importance cruciale pour comprendre comment fonctionne le genre, comment survient le changement. Enfin, nous avons besoin de remplacer la notion dun
pouvoir social unifi, cohrent et centralis par quelque chose qui soit proche
du concept foucaldien de pouvoir, entendu comme des constellations disper-

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GENRE : UNE CATGORIE UTILE D'ANALYSE HISTORIQUE

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genre et dveloppement

ses de rapports ingaux, constitues par le discours dans des champs de


forces sociaux36. A lintrieur de ces processus et structures, il y a de lespace pour un concept dagent humain, comme effort (du moins partiellement
rationnel) de construire une identit, une vie, un ensemble de rapports, une
socit avec certaines limites et avec le langage le langage conceptuel qui
la fois pose des limites et contient la possibilit de ngation, de rsistance, de
rinterprtation, du jeu dinvention mtaphorique et dimagination.

LE GENRE : UNE NOTION COMPLEXE ET VOLUTIVE

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Ma dfinition du genre a deux parties et diverses sous-parties. Elles


sont lies entre elles, mais devraient tre distingues dans lanalyse. Le noyau
essentiel de la dfinition repose sur la relation fondamentale entre deux propositions : le genre est un lment constitutif de rapports sociaux fonds sur
des diffrences perues entre les sexes, et le genre est une faon premire de
signifier des rapports de pouvoir.
Les changements dans lorganisation des rapports sociaux correspondent toujours des changements dans les reprsentations du pouvoir, mais la
direction du changement ne suit pas ncessairement un sens unique. Comme
lment constitutif des rapports sociaux fonds sur des diffrences perues, le
genre implique quatre lments : premirement, des symboles culturellement
disponibles qui voquent des reprsentations symboliques (et souvent contradictoire) Eve et Marie comme symbole de la femme, par exemple, dans la
tradition chrtienne de lOccident mais aussi des mythes de la lumire et de
lobscurit, de la purification et de la pollution, de linnocence et de la corruption. Pour les historien(nes), les questions intressantes sont celles des
reprsentations symboliques invoques, de leurs modalits et de leurs
contextes. Deuximement, des concepts normatifs qui mettent en avant des
interprtations des sens des symboles, qui sefforcent de limiter et contenir
leurs possibilits mtaphoriques. Ces concepts sont exprims dans des doctrines religieuses, ducatives, scientifiques, politiques ou juridiques et prennent la forme typique dune opposition binaire, qui affirme de manire catgorique et sans quivoque le sens du masculin et du fminin. En fait, ces affirmations normatives dpendent du rejet ou de la rpression dautres possibilits alternatives et parfois, il y a des confrontations ouvertes leur sujet (quand
et dans quelles circonstances, cest ce qui devrait proccuper les
historien(nes). La position qui merge comme position dominante est, nanmoins, dclare lunique possible. Lhistoire ultrieure est crite comme si ces
positions normatives taient le produit dun consensus social plutt que dun
conflit. Un exemple de ce type dhistoire est fourni par ceux qui traitent
lidologie victorienne de la femme au foyer comme si elle tait cre dun
bloc, comme si elle ntait mise en question quultrieurement, alors quelle
a t le sujet permanent de divergences dopinion. Un autre exemple vient des
groupes religieux fondamentalistes daujourdhui, qui ont voulu ncessairement lier leurs pratiques la restauration du rle traditionnel des femmes,
suppos plus authentique, alors quen ralit il y a peu dantcdents histo-

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genre et dveloppement
riques qui tmoigneraient de la ralisation inconteste dun rle pareil.
Lenjeu de la nouvelle recherche historique est de faire clater cette
notion de fixit, de dcouvrir la nature du dbat ou de la rpression qui produisent lapparence dune permanence ternelle dans la reprsentation binaire du genre. Ce type danalyse doit inclure une notion du politique aussi bien
quune rfrence aux institutions et lorganisation sociale cest le troisime aspect des rapports de genre.
Certains chercheurs, notamment des anthropologues, ont rduit lusage
de la catgorie de genre au systme de parent (fixant leur regard sur lunivers domestique et la famille comme fondement de lorganisation sociale).
Nous avons besoin dune vision plus large qui inclut non seulement la parent mais aussi (en particulier pour les socits modernes complexes) le march
du travail (un march du travail sexuellement sgrgu fait partie du processus de construction de genre), lducation (les institutions dducation seulement masculines, non mixtes, ou de co-ducation font partie du mme processus), le systme politique (le suffrage masculin universel fait partie du processus de construction du genre). Cela na pas beaucoup de sens de ramener
de force ces institutions leur utilit fonctionnelle pour le systme de parent, ou de soutenir que les rapports contemporains entre les hommes et les
femmes sont des produits de systmes antrieurs de parent fonds sur
lchange des femmes37. Le genre est construit travers la parent mais pas
exclusivement ; il est construit galement dans lconomie et lorganisation
politique qui, du moins dans notre socit, opre actuellement de manire largement indpendante de la parent.
Le quatrime aspect du genre cest lidentit subjective. Je suis daccord avec lide de lanthropologue Gayle Rubin que la psychanalyse fournit
une thorie importante pour la reproduction du genre, une description de la
transformation de la sexualit biologique des individus au fur et mesure de
leur acculturation38. Mais la prtention universelle de la psychanalyse me
laisse sceptique. Mme si la thorie lacanienne peut tre utile pour la
rflexion sur la construction de lidentit sexue, les historien(nes) ont besoin
de travailler de manire plus historique. Si lidentit de genre est uniquement
et universellement fonde sur la peur de la castration, la pertinence de linterrogation historique est nie. Qui plus est, les hommes et les femmes rels ne
remplissent pas toujours les termes des prescriptions de leur socit ou de nos
catgories danalyse. Les historiens doivent plutt examiner les manires
dont les identits genres sont rellement construites, et mettre en rapport
leurs trouvailles avec toute une srie dactivits, dorganisations sociales et de
reprsentations sociales historiquement situes. Il nest pas surprenant que les
meilleures tentatives dans ce domaine aient t, jusqu prsent, les biographies : linterprtation de Lou Andreas-Salom par Biddy Martin, le portrait
de Catharine Beecher par Kathryn Sklar, la vie de Jessie Daniel Ames par
Jacqueline Hall et la rflexion de Mary Hill sur Charlotte Perkins Gilman39.

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GENRE : UNE CATGORIE UTILE D'ANALYSE HISTORIQUE

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genre et dveloppement

Mais des traitements collectifs sont galement possibles comme le montrent


Mrinalini Sinha et Lou Ratt dans leurs travaux respectifs sur la construction
dune identit de genre parmi les administrateurs coloniaux britanniques aux
Indes, et pour les Hindous duqus dans la culture britannique qui sont devenus des dirigeants nationalistes anti-imprialistes40.

LE GENRE : UNE NOTION COMPLEXE ET VOLUTIVE

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La premire partie de ma dfinition du genre est, donc, compose de


ces quatre lments, et aucun dentre eux ne peut oprer sans les autres.
Cependant, ils noprent pas simultanment, comme si lun tait le simple
reflet des autres. En effet, cest une question pour la recherche historique de
savoir quelles sont les relations entre ces quatre aspects. Lesquisse que jai
propose du processus de construction des rapports de genre pourrait tre utilise pour examiner la classe, la race, lthnie ou, autant dire, nimporte quel
processus social. Mon propos tait de clarifier et concrtiser comment on a
besoin de penser leffet du genre dans les rapports sociaux et institutionnels,
parce que cette rflexion nest pas souvent faite de manire systmatique et
concrte. Mais la thorisation du genre est prsente dans ma deuxime proposition : le genre est une faon premire de signifier des rapports de pouvoir.
Ce serait mieux de dire, le genre est un champ premier au sein duquel, ou par
le moyen duquel le pouvoir est articul.
Le genre nest pas le seul champ, mais il semble avoir constitu un
moyen persistant et rcurrent de rendre efficace la signification du pouvoir
dans lOccident, dans les traditions judo-chrtienne et islamique. Comme
telle, cette partie de la dfinition pourrait sembler appartenir la section normative de mon argumentation, mais il nen est pas ainsi car les concepts de
pouvoir, bien que renforant le genre, ne concernent pas toujours littralement
le genre lui-mme. Le sociologue franais Pierre Bourdieu a crit sur les
manires dont la di-vision du monde, fonde sur des rfrences des diffrences biologiques, celles qui se rfrent la division sexuelle du travail, de
la procration et de la reproduction, opre comme la plus fonde des illusions collectives. Etablis comme un ensemble objectif de rfrences, les
concepts de genre structurent la perception et lorganisation concrte et symbolique de toute la vie sociale41. Dans la mesure o ces rfrences tablissent
des distributions de pouvoir (un contrle ou un accs diffrentiel aux ressources matrielles et symboliques), le genre devient impliqu dans la
conception et la construction du pouvoir lui-mme. Lanthropologue franais
Maurice Godelier la formul ainsi : () ce nest pas la sexualit qui phantasme dans la socit mais plutt la socit qui phantasme dans la sexualit,
le corps. Les diffrences entres les corps qui naissent de leur sexe, sont
constamment sollicites de tmoigner des rapports sociaux et de ralits qui
nont rien voir avec la sexualit. Non seulement tmoigner de, mais tmoigner pour - cest--dire lgitimer42.

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La fonction de lgitimation du genre fonctionne de plusieurs manires.
Bourdieu, par exemple, a montr comment, dans certaines cultures, lexploitation agricole tait organise selon des concepts de temps et de saison qui
reposaient sur des dfinitions de lopposition entre masculin et fminin.
Gayatri Spivak a fait une analyse riche en implications de certains textes
dcrivains britanniques et amricains43. Natalie Davis a montr comment des
concepts du masculin et du fminin taient lis des perceptions et des critiques des rgles de lordre social dans la premire priode de la France
moderne44. Lhistorienne Caroline Bynum a clair dun jour nouveau la spiritualit mdivale par lattention qu'elle a porte aux rapports entre des
concepts du masculin et du fminin et le comportement religieux. Son travail
nous permet de mieux comprendre les faons dont ces concepts informaient
la politique des institutions monastiques et des croyants individuels45. Des historiens de lart ouvrent de nouvelles perspectives lorsquils dchiffrent les
implications sociales des reprsentations picturales des hommes et des
femmes46. Ces interprtations sont fondes sur lide que les langages conceptuels emploient la diffrenciation pour tablir le sens et que la diffrence
sexuelle est une faon principale de signifier la diffrenciation47. Le genre est
donc un moyen de dcoder le sens et de comprendre les rapports complexes
entre diverses formes dinteraction humaine.
Quand les historien(nes) cherchent trouver les manires dont le
concept de genre lgitime et construit les rapports sociaux, ils/elles commencent comprendre la nature rciproque du genre et de la socit et les
manires particulires, et situes dans des contextes spcifiques, dont la politique construit le genre et le genre construit la politique.
La politique ne constitue quun des domaines dans lesquels le genre
peut tre utilis pour lanalyse historique. Jai choisi pour deux raisons les
exemples suivants lis la politique et au pouvoir, dans leur sens le plus traditionnel, cest--dire dans ce qui relve du gouvernement et de lEtat-Nation.
Dabord, parce quil sagit dun territoire pratiquement inexplor, puisque le
genre fut peru comme une catgorie antithtique aux affaires srieuses de la
vraie politique. Ensuite, parce que lhistoire politique qui reste toujours le
mode dominant de linterrogation historique a t le bastion de rsistance
linclusion de matriaux ou de questions sur les femmes et le genre.
Le genre a t utilis littralement ou analogiquement par la thorie
politique pour justifier ou critiquer le rgne de monarques et pour exprimer
les rapports entre gouvernants et gouverns. On aurait pu sattendre ce que
les dbats des contemporains sur les rgnes de Elizabeth I dAngleterre et de
Catherine de Mdicis en France aient trait la capacit des femmes la direction politique ; mais dans une priode o parent et royaut taient intrinsquement lies, les discussions sur les rois mles mettaient galement en jeu
les reprsentations de la masculinit et de la fminit48. Des analogies avec la
relation maritale fournissent une structure pour les arguments de Jean Bodin,

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GENRE : UNE CATGORIE UTILE D'ANALYSE HISTORIQUE

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LE GENRE : UNE NOTION COMPLEXE ET VOLUTIVE

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Robert Filmer et John Locke. Lattaque d'Edmond Burke contre la Rvolution


franaise se dveloppe autour dun contraste entre les harpies laides et meurtrires des sans-culottes (les furies de lenfer, sous la forme dnature de la
plus vile des femmes) et la fminit douce de Marie-Antoinette, qui chappe la foule pour chercher refuge aux pieds dun roi et dun mari et dont la
beaut avait jadis inspir la fiert nationale. (Cest en rfrence au rle appropri au fminin dans lordre politique que Burke a crit. Pour quon puisse
aimer notre patrie, notre patrie doit tre aimable)49. Mais lanalogie ne
concerne pas toujours le mariage ni mme lhtrosexualit. Dans la thorie
politique du Moyen-Age islamique, les symboles du pouvoir politique font
plus souvent allusion aux rapports sexuels entre un homme et un garon, suggrant non seulement lexistence de formes de sexualit acceptable comparables celles que dcrit Foucault (dans son dernier livre propos de la Grce
classique), mais aussi lincompatibilit des femmes avec toute notion de politique ou de vie publique50.
Pour que cette dernire remarque ne soit pas interprte comme lide
que la thorie politique reflte simplement lorganisation sociale, il semble
important de noter que le changement dans les rapports de genre peut se produire partir de considrations sur les besoins de lEtat. Un exemple frappant
est fourni par largumentation de Louis de Bonald, en 1816, sur les raisons
pour lesquelles la lgislation de la Rvolution franaise sur le divorce devrait
tre abroge : De mme que la dmocratie politique permet au peuple, partie faible de la socit politique, de se dresser contre le pouvoir tabli, de
mme le divorce, vritable dmocratie domestique, permet lpouse partie faible, de se rvolter contre lautorit maritale Afin de garder lEtat
hors datteinte du peuple, il est ncessaire de garder la famille hors datteinte
des pouses et des enfants51.
Bonald commence avec une analogie pour tablir, par la suite, une correspondance directe entre le divorce et la dmocratie. Reprenant des arguments bien plus anciens, propos du bon ordre familial comme fondation du
bon ordre de lEtat, la lgislation qui a mis en uvre cette position a redfini
les limites du rapport marital. De la mme manire, notre poque, les idologues politiques conservateurs dsireraient faire passer toute une srie de lois
sur lorganisation et le comportement de la famille, qui changeraient les pratiques actuelles. Le lien entre les rgimes autoritaires et le contrle des
femmes a t bien observ, mais pas tudi fond. Au moment critique pour
lhgmonie jacobine, pendant la Rvolution franaise, lheure o Staline
sest empar du contrle de lautorit, lors de la mise en uvre de la politique
nazie en Allemagne ou du triomphe de lAyatollah Khomeyni : dans toutes
ces circonstances, les dirigeants qui saffirment lgitiment la domination, la
force, lautorit centrale et pouvoir souverain en les identifiant au masculin
(les ennemis, les outsiders, les subversifs et la faiblesse sont identifis au
fminin) et ont littralement traduit ce code en des lois qui mettent les femmes

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genre et dveloppement
leur place (leur interdisant la participation la vie politique, dclarant
lavortement illgal, empchant le travail salari des mres, imposant des
codes vestimentaires aux femmes)52. Ces actions et leur programmation ont
peu de sens en elles-mmes ; dans la plupart des cas, lEtat navait rien dimmdiat ou de matriel gagner au contrle des femmes. Ces actions ne peuvent acqurir un sens que si elles sont intgres dans une analyse de la
construction et de la consolidation du pouvoir. Une affirmation de contrle ou
de force a pris la forme dune politique pour les femmes. Dans ces exemples,
la diffrence sexuelle a t conue en termes de domination et de contrle des
femmes. Ces exemples peuvent nous donner des ides des divers types de rapports de pouvoir qui se construisent dans lhistoire moderne, mais ce rapport
particulier ne constitue pas un thme politique universel. Selon des modes diffrents, par exemple, les rgimes dmocratiques du vingtime sicle, ont galement construit leurs idologies politiques partir de concepts genrs quils
ont traduit en politiques concrtes ; lEtat providence, par exemple, a dmontr son paternalisme protecteur par des lois diriges vers les femmes et les
enfants53. Tout au long de lhistoire, certains mouvements socialistes ou anarchistes ont compltement refus les mtaphores de domination, prsentant de
manire imaginative leurs critiques de rgimes ou dorganisations sociales
particulires, en termes de transformation didentits de genre. Les socialistes
utopiques en France et en Angleterre, dans les annes 1830 et 1840, ont conu
leurs rves dun avenir harmonieux en termes de natures complmentaires des
individus, illustrs par lunion de lhomme et de la femme, lindividu
social54. Les anarchistes europens taient connus depuis longtemps pour leur
refus des conventions du mariage bourgeois mais aussi pour leurs visions dun
monde dans lequel la diffrence sexuelle nimpliquerait pas de hirarchie.
Il sagit dexemples de liens explicites entre le genre et le pouvoir, mais
ils ne sont quune partie seulement de ma dfinition du genre comme faon
premire de signifier des rapports de pouvoir. Souvent, laccent mis sur le
genre nest pas explicite mais il nen est pas moins une dimension dcisive de
lorganisation de lgalit et de lingalit. Les structures hirarchiques reposent sur des perceptions gnralises du rapport prtendu naturel entre masculin et fminin.
Larticulation du concept de classe au dix-neuvime sicle sappuyait
sur le genre. Quand par exemple, en France, des rformateurs bourgeois
dcrivaient les ouvriers en des termes cods comme fminins (subordonns,
faibles, sexuellement exploits comme les prostitues), les dirigeants ouvriers
et socialistes rpondaient en insistant sur la position masculine de la classe
ouvrire (producteurs, forts, protecteurs des femmes et des enfants). Les
termes de ce discours ne concernaient pas explicitement le genre mais, dans
leurs rfrences, ils mettaient en jeu certains codages genrs pour tablir
leur signification. Dans ce processus, des dfinitions normatives du genre,
historiquement situes, (et prises comme des donnes) se sont reproduites et
intgres dans la culture de la classe ouvrire franaise55.

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GENRE : UNE CATGORIE UTILE D'ANALYSE HISTORIQUE

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LE GENRE : UNE NOTION COMPLEXE ET VOLUTIVE

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Les sujets de la guerre, de la diplomatie et de la haute politique apparaissent souvent, quand des historien(nes) de lhistoire politique traditionnelle mettent en question lutilit du genre pour leur travail. Mais, ici aussi, nous
devons regarder au-del des acteurs et de la valeur littrale de leurs mots. Les
relations de pouvoir entre nations et le statut des sujets coloniaux sont devenues comprhensibles (et donc lgitimes) dans des termes de relations entre
masculin et fminin. La lgitimation de la guerre sacrifier des vies de jeunes
pour protger lEtat a pris des formes diversifies, depuis lappel explicite
de la virilit (le besoin de dfendre des femmes et des enfants qui autrement
seraient vulnrables), jusqu la croyance dans le devoir quauraient les fils
de servir leurs dirigeants ou le roi (leur pre), et jusquaux associations entre
la masculinit et la puissance nationale56. La haute politique elle-mme est un
concept genr, car elle tablit son importance dcisive et son emprise
publique, les raisons dtre et la ralit de lexistence de son autorit suprieure, prcisment grce lexclusion des femmes de son fonctionnement.
Le genre est une des rfrences rcurrentes par lesquelles le pouvoir politique
fut conu, lgitim et critiqu. Il se rfre lopposition masculin-fminin et
fonde en mme temps son sens. Pour protger le pouvoir politique, la rfrence doit sembler sre et fixe, en dehors de toute construction humaine, partie prenante de lordre naturel ou divin. De cette manire, lopposition binaire et le processus social deviennent tous les deux des parties du sens du pouvoir lui-mme ; mettre en cause ou changer un aspect menace le systme
entier.
Si les significations du genre et du pouvoir se construisent rciproquement, comment les choses changent-elles ? Dun point de vue gnral, on
rpondra que le changement peut avoir plusieurs origines. Des bouleversements politiques de masse qui plongent les ordres anciens dans le chaos et en
engendrent de nouveaux, peuvent rviser les termes (et par l lorganisation)
du genre dans leur recherche de nouvelles formes de lgitimation. Mais ils
peuvent ne pas le faire ; des notions anciennes du genre ont galement servi
pour valider de nouveaux rgnes57. Des crises dmographiques, causes par la
famine, des pestes ou des guerres, ont parfois mis en question les visions normatives du mariage htrosexuel (comme cela fut le cas dans certains milieux
de certains pays au cours des annes 1920) ; mais elles ont galement provoqu des politiques natalistes qui insistaient sur limportance exclusive des
fonctions maternelles et reproductrices des femmes58. La transformation des
structures de lemploi peut modifier les stratgies de mariage : elle peut offrir
de nouvelles possibilits pour la construction de la subjectivit ; mais elle
peut galement tre vcue comme un nouvel espace dactivit pour des filles
et des pouses obissantes59. Lmergence de nouveaux types de symboles
culturels peut rendre possible la rinterprtation ou, mme, la rcriture de
lhistoire dipienne ; mais elle peut servir ractualiser ce drame terrible en
des termes encore plus loquents. Ce sont les processus politiques qui vont
dterminer le rsultat qui lemportera politique dans le sens que divers

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genre et dveloppement
acteurs et diverses significations saffrontent rciproquement pour assurer le
contrle. La nature de ce processus, des acteurs et des actions ne peut tre
dtermine que concrtement, si on le situe dans le temps et lespace.
Nous ne pouvons crire lhistoire de ce processus que si nous reconnaissons
quhomme et femme sont la fois des catgories vides et dbordantes
parce que, mme quand elles semblent fixes, elles reclent malgr tout, en
elles-mmes, des dfinitions alternatives, nies ou rprimes.
En un sens, lhistoire politique a t joue sur le terrain du genre. Cest
un terrain qui semble fix mais dont le sens est contest et fluctuant. Si nous
traitons lopposition entre le masculin et le fminin comme tant problmatique plutt que connue, comme quelque chose qui est dfini et sans cesse
construit dans un contexte concret, nous devons alors demander non seulement quel est lenjeu des proclamations ou des dbats qui invoquent le genre
pour expliquer ou justifier leurs positions, mais aussi comment des perceptions implicites du genre sont invoques ou ractives. Quel est le rapport
entre les lois sur les femmes et le pouvoir de lEtat ? Pourquoi (et depuis
quand) les femmes sont-elles invisibles comme sujets historiques alors que
nous savons quelles ont particip aux grands et petits vnements de lhistoire humaine ? Le genre a-t-il lgitim lmergence de carrires professionnelles ?60 (Pour citer le titre dun article rcent de la fministe franaise Luce
Irigaray) le sujet de la science est-il sexu ?61 Quel est le rapport entre la politique tatique et la dcouverte du crime de lhomosexualit ?62 Comment les
institutions sociales ont-elles incorpor le genre dans leurs prsupposs et
dans leur organisation ? Y a-t-il jamais eu des concepts de genre vraiment
galitaires sur lesquels taient projets ou mme fonds des systmes politiques ?
Lexploration de ces questions fera merger une histoire qui offrira de
nouvelles perspectives de vieilles questions (comment, par exemple, est
impos le pouvoir politique, quel est limpact de la guerre sur la socit),
redfinira les anciennes questions en des termes nouveaux (introduisant, par
exemple, des considrations sur la famille et la sexualit dans ltude de
lconomie et de la guerre), rendra les femmes visibles comme des participantes actives et tablira une distance analytique entre le langage apparemment fix du pass et notre propre terminologie.
De plus, cette nouvelle histoire ouvrira des possibilits pour la rflexion sur
les stratgies politiques actuelles et lavenir (utopique), parce quelle suggre
que le genre doit tre redfini et restructur en conjonction avec une vision
dgalit politique et sociale qui inclut non seulement le sexe mais aussi la
classe et la race.

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GENRE : UNE CATGORIE UTILE D'ANALYSE HISTORIQUE

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genre et dveloppement

Notes
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LE GENRE : UNE NOTION COMPLEXE ET VOLUTIVE

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- Oxford English Dictionary, ed. 1961, vol.4.


- E. Littr. Dictionnaire de la langue franaise, Paris, 1876.
- Raymond Williams, Keywords, New York 1983, p. 285
- Natalie Zemon Davis. Womens History in Transition : The European Case, Feminist Studies, 3
(Winter 1975-76), p. 90
5 - Ann D. Gordon, Mari Jo Buhle et Nancy Shrom Dye. The Problem of Womens History, in
Berenice Caroll ed., Liberating Womens History, Urbana Ill. 1976, p. 89
6 - Lexemple le meilleur et le plus subtil est fourni par larticle de Joan Kelly. The Doubled Vision of
Feminist Theory, dans son Women, History and Theory, Chicago, 1984, p. 51-64 et en particulier p. 61
7 - Pour un examen critique des travaux rcents sur lhistoire des femmes, v. Joan W. Scott, Womens
History : The Modern Period, Past and Present, 101 (1983), p. 141-157
8 - Pour une argumentation contre lemploi du genre pour souligner laspect social de la diffrence
sexuelle, V. Moira Gatens, A critic of the Sex Gender Distinction, in J. Allen et P. Paton, eds Beyond
Marxism ? Interventions after Marx, Sydney, 1983 , p. 143-160
9 - Pour une approche un peu diffrente de lanalyse fministe, v. Linda J. Nicholson, Gender and
History : The limits of Social Theory in the Age of the Family. New York, 1986
10 - Mary O Brien, The Politics of Reproduction, London, 1981, p. 8-15, 46
11 - Shulamith Firestone, The Dialectic of Sex, New York, 1970. Lexpression pige amer (bitter
trap) appartient O Brien. The Politics of Reproduction, p. 8
12 - Catherine McKinnon. Feminism, Marxism, Method and the State : An Agenda for Theory,
Signs, 7 (Spring 1982), p. 515-541
13 - Ibid. p. 541-543
14 - Pour une discussion intressante sur la force et les limites du terme de patriarcat, v. le dbat entre
Sheila Rowbotham, Sally Alexander et Barbara Taylor dans Raphael Samuel ed., Peoples History and
Socialist Theory, London, 1981, p. 363-373
15 - Friedrich Engels, The Origins of the Family, Private Property and the State, 1884 (nouv. Ed. New
York 1972)
16 - Heidi Hartmann, Capitalism, Patriarchy and Job Segregation by Sex, Signs, 1 (Spring 1976), p.
168. Voir aussi : The Unhappy marriage of Marxism and Feminism : Towards a More Progressive
Union, Capital and Class, 8 (Summer 1979), p. 1-33 ; The Family as the Locus of Gender, Class
and Political Struggle : the Example of Housework, Signs, 6 (Spring 1981), p.366-94
17 - Les dbats du fminisme marxiste comportent Zillah Eisenstein, Capitalist Patriarchy and the Case
for Socialist Feminism, New York, A. Kuhn, Structures of Patriarchy and Capital in the Family, in A.
Kuhn et A. Wolpe eds, Feminism and Materialism, London, 1978 : Rosalynd Coward, Patriarchal
Precedents, London 1983 : Hilda Scott, Does Socialism Liberates Women ? Boston 1974 : Jane
Humphries, Working Class Family, Womens Liberation and Class Struggle : The Case of Nineteenth
Century british History, Review of Radical Political Economics, 9 (1977), p. 25-41 ; Jane Humphries,
Class Struggle and the Persistence of the Working Class Family, Cambridge Journal of Economics,
1 (1977), p. 241-58 ; v. aussi le dbat sur le travail de Humphries, dans Review of Radical Political
Economics, 12 (Summer 1980), p. 76-94
18 - Kelly, Doubled Vision of Feminist Theory, p. 61
19 - Ann Snitow, Christine Stansell and Sharon Thompson eds, Powers of Desire, The Politics of
Sexuality, New York, 1983
20 - Ellen Ross et Rayna Rapp, Sex and Society : A Research Note from Social History and
Anthropology, in Powers of Desire, p. 53
21 - Introduction. Powers of Desire, p. 12 ; aussi Jessica Benjamin, Master ans Slave - The Fantasy
of Erotic Domination, Powers of Desire, p. 297
22 - Johanna Brenner et Maria Ramas, Rethinking Womens Oppression, New Left Review, 144
(March-April 1984), p. 33-71 ; Michelle Barret, Rethinking Womens Oppression : A Reply to
Brenner and Ramas, New Left Review, 146 (July-August 1984), p. 123-28 ; Angela Weir et Elisabeth
Wilson, The British Women Movement, New Left Review, 148 (November-December 1984), p. 74103 ; Michelle Barret, A Response to Werr and Wilson, New Left Review, 150 (March-April 1985),
p. 143-47. Jane Lewis, The Debats on Sex and Class, New Left Review, 149 (January-February 1985),
p. 108-120 : Voir aussi Hugh Armstrong et Pat Armstrong Beyond Sexless Class and Classless Sex,
Studies in Political Economy, 10 (Winter 1983), p. 7-44 : Hugh Armstrong et Pat Amstrong
Comments : More on Marxist feminism, Studies in Political Economy, 15 (Fall 1984), p. 179-84 et
Jane Jenson, Gender and reproduction, or Babies and the State, article indit, june 1985, p. 1-7
23 - Pour des formulations thoriques antrieures, voir Papers on Patriarchy : Conference. London

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genre et dveloppement
1976. Je suis reconnaissante Jane Kapp qui ma parl de lexistence de cette publication et qui a bien
voulu partager avec moi son exemplaire et ses ides. Pour la position psychanalytique v. Sally
Alexander, Women Class and Sexual Difference, History Workshop, 17 (spring 1984), p. 125-35. Au
cours des sminaires donnes lUniversit de Princeton au dbut de 1986, Juliet Mitchell semblait
retourner la priorit danalyses matrialistes du genre. Pour une tentative daller au-del de limpasse
du fminisme marxiste, voir Coward, Patriarchal Precedents. Voir aussi la tentative amricaine brillante entreprise dans cette direction par Gayle Rubin, The Traffic in Women : Notes on the Political
Economy of Sex, in Rayna R. Reter ed., Towards an Anthropology of Women, New York, 1975, p.
167-68
24 - Nancy Chodorow, The Reproduction of Mothering : Psychoanalysis and the Sociology of Gender,
Berkeley, Calif, 1978, p. 169
25 - Mon expos suggre que ces problmes, relatifs au genre, peuvent tre influencs pendant la
priode du complexe oedipien, mais ne sont pas uniquement lenjeu ou le dnouement de celui-ci. La
ngociation de ces problmes a lieu dans un contexte qui implique des relations dobjet et des processus de construction du moi plus larges. Ces processus plus larges ont une influence gale sur la formation de la structure psychique et sur la vie psychique et les modes des relations chez les hommes et
les femmes. Ils sont responsables des modes diffrentiels didentification , et dorientation vers, des
objets htrosexuels, des problmes oedipiens plus assymtriques dcrits par les psychanalystes. Ces
dnouements, comme les dnouements oedipiens plus traditionnels, proviennent de lorganisation
assymtrique des tches parentales, dans laquelle la mre a le rle du parent principal et le pre se situe
une distance significative et sinvestit dans la socialisation, notamment dans des domaines lis des
rles de genre typifis. Chodorow, The Reproduction of Mothering, p. 166. Il est important de noter
quentre Chodorow et les thoriciens britanniques de la thorie des relations dobjet qui suivent le travail de Winicott et Melanie Klein, il y a des diffrences dinterprtation et dapproche. Le travail de
Chodorow pourrait tre mieux dfini comme une thorie plus sociologique et plus sociologise, mais
il constitue le point de vue dominant travers lequel la thorie des relations dobjet a t aborde par
les fministes amricaines. A propos de lhistoire de la thorie des relations dobjet dans ses rapports
avec la politiques sociale, voir Denise Riley, War in the Nursery, London 1984.
26 - Juliet Mitchell et Jacqueline Rose ed., Jacques Lacan and the Ecole Freudienne, London 1983,
Alexander, Women, Class and Sexual Difference
27 - Teresa de Lauretis, Alice Doesnt : Feminist Semiotics, Cinema, Bloomington, Ind. 1984, p. 159
28 - Alexander, Women, Class and Sexual Difference, p. 135
29 - Denise Riley, Summary of Preamble to Interwar Feminist History Work; article indit prsent
au Sminaire du Pembroke Center, mai 1985, p. 11
30 - Carol Gilligan, In a Different Voice : Psychological Theory and Womens Development,
Cambridge, Mass, 1982
31 - Les critiques du livre de Gilligan sont : J. Auerbach et al., Commentary on Gilligans In a
Different Voice, Feminist Studies, 11 (Spring 1985) ; et Women and Morality, numro spcial de
Social Research, 50 (1983). Mes commentaires sur la tendance des historien(nes) citer Gilligan vient
de mes lectures de papiers indits et de propositions de subventions quil me semble injuste de citer
ici. Jai suivi ce type de rfrences depuis plus de cinq ans et elles sont de plus en plus nombreuses
32 - Feminist Studies, 6 (Spring 1980), p. 26-64
33 - En parlant de dconstruction je voudrais faire appel la formulation de Derrida qui, sans inventer
la procdure danalyse quelle dcrit, a lavantage de la thoriser et peut ainsi constituer une mthode
utile. Pour une discussion succincte et accessible de Derrida, voir Jonathan Culler, On Deconstruction :
Theory and Criticism after Structuralism, Ithaca, New York 1982, en particulier p. 156-79 : Voir aussi
Jacques Derrida, On Gammatology, Baltimore 1976, Jacques Derrida, Sours, Chicago 1979 et une transcription du Sminaire de Pembroke Center, 1983, Subjects/Objects, automne 1984
34 - Clifford Geertz, Blurred Genres, American Scholar, 49 (October 1980) p. 165-79
35 - Michelle Zimbalist Rosaldo, The uses and abuses of Anthropology : Reflections on Feminism
and Cross-Cultural Understanding, Signs, 5 (Spring 1980), p.400
36 - Michel Foucault, The History of Sexuality, Vol. I, An Introduction, New York, 1980 : Michel
Foucault, Power/Knowledge : Selected Interviews and Other Writings, 1972-77, New York, 1980
37 - Sur ce point voir Gayle Rubin, The Traffic in Women, p. 199
38 - Rubin, The Traffic in Women, p. 189
39 - Biddy Martin, Feminism Criticism and Foucault, New German critique, 27 (Fall 1982), p. 3-30,
Kathryn Kish Sklar, Catharine Beecher : A Study in American Domesticity, New Haven, Conn. 1973 ;
Mary A. Hill, Charlotte Perkins Gilman : The Making of a Radical Feminist 1860-1896, Philadelphia 1980
40 - Lou Ratt, Gender Ambivalence in the Indian Nationalist Movement, article indit, Sminaire
Pembroke Center, Spring 1983 et Mrinalini Sinha, Manliness : A Victorian Ideal and the British

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GENRE : UNE CATGORIE UTILE D'ANALYSE HISTORIQUE

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LE GENRE : UNE NOTION COMPLEXE ET VOLUTIVE

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Imperial Elite in India, article indit, Departement dHistoire, State University of New York, Stony
Brook, 1984
41 - Pierre Bourdieu, Le sens pratique, Paris, 1980, p. 246-47, 333-461 et en particulier p. 366
42 - Maurice Godeber, The Origins of Male domination, New Left Review, 127 (May-June 1981), p. 17.
Article paru en France sous le titre Les rapports hommes/femmes : le problme de la domination masculine, dans la Condition Fminine, ouvr. Collectif sous la direction du CERM. Ed. Sociales, Paris
1978
43 - Gayatri Chakravorty Spival. Three Womens Texts and a Critique of imperialism, Critical
Inquiry, 12 (Autumn 1985), p. 243-46. Voir aussi Kate Millett Sexual politics, New York 1969. Un
examen des manires dont les rfrences fminines fonctionnent dans des textes majeurs de la philosophie occidentale est entrepris par Luce Iraharay dans le Speculum of the Other Woman, Ithaca, New
York, 1985
44 - Nathalie Zemon Davis, Women on Top, dans son Society in Early Modern France, Standford,
Calif. 1975, p. 124-51
45 - Caroline Walker Bynum, Jesus as Mother : Studies in the Spirituality of the High Middle Ares,
Berkeley Calif. 1982 ; Caroline Walker Bynum, Fast Feast and Flesh : The Religious Significance of
Food to Medieval Women, Representations 11 (Summer 1985), p. 1-25 ; Caroline Walker Bynum,
Introduction, Religion and Gender, Essays on the Complexity of Symbols, paratre Beacon Press
1987
46 - Voir par exemple T.J. Clarke, The Painting of modern Life, New York, 1985
47 - La diffrence entre thoriciens structuralistes et post-structuralistes sur cette question, rside dans
le statut plus ou moins ouvert quoccupe chez eux la catgorie de diffrence. Dans la mesure o les
post-structuralistes ne fixent pas un sens universel aux catgories ou leurs interrelations, leur
approche semble conduire au type danalyse historique que je dfends.
48 - Rachel Weil. The Crown Has Fallen to the Distaff : Gender and Politics in the Age of Catherine
de Medici, Critical Marx (Documents de Travail dEtudes Fminines de Princeton), 6 (1985). Voir
aussi Louis Montrose, Shaping Fantasies : Figurations of Gender and Power in Elisabethan Culture,
Representations, 2 (Spring 1983), p. 61-94 et Lynn Hunt Hercules and the Radical Image on the
French Revolution, Representations, 2 (Spring 1983) p. 95-117
49 - Edmun Burke, Reflections on the French Revolution, 1892, reed, New York 1909, p. 208-209, 214.
Voir Jean Bodin, Six Books of the Commonwealth, 1606, reed. New York 1967 ; Robert Fumer,
Patriarcha and Other Political Works, pres. par Peter Laslett, Oxford 1949 et John Locke, Two
Treatises of Governments, 1690, reed. Cambridge 1970. Voir aussi Elisabeth For Genevese, Property
and Patriarchy in Classical Bourgeois Political Theory, Radical History Review, 4 (Spring-Summer
1977) p. 36-59 et Mary Lindon Shanley, Marriage Contract and Social Contract in Seventeenth
Century English Political Thought, Western Political Quarterly, 32 (March 1979), p. 79-91
50 - Je suis reconnaissante Bernard Lewis pour la rfrence lIslam. Michel Foucault Histoire de
la Sexualit, vol. 2. LUsage des plaisirs, Paris, 1984. Dans ce type de situations on se demande quels
sont les termes de lidentit de genre du sujet et si la thorie freudienne est suffisante pour dcrire le
processus de sa construction. A propos des femmes Athnes de la priode classique voir Marilyn
Arthur, Liberated Woman : The Classical Era, in Renate Brithntal and Claudia Koonz eds. Becoming
Visible, Boston, 1976, p. 76-78
51 - Cit par Roderick Phillips, Women and Family Breakdown in the Eighteenth Century France :
Rouen 1780-1800, Social History, 2 (May, 1976), p. 217
52 - Sur la Rvolution Franaise, voir Darlene Gay Levy, Harriet Applewhite et Mary Johnson eds.,
Women in Revolutionary Paris, 1789-1795 Urbana III. 1979, 209-20 ; Sur la lgislation sovitique,
voir les documents dans Rudolph Schlessinger, The family in the USSR Documents and readings,
London 1949, p. 62-71, 251-54 et Tim Mason, Women in Nazi Germany, History Workshop, 1
(Spring 1976), p. 74-113 et Tim Mason, Women in Germany 1925-1940 : Family, Welfare and Work,
History Workshop, 2 (Autumn 1976), p. 5-32
53 - Elisabeth Wilson, Women and the Welfare State, London 1977 ; Jane Jenson, Gender and reproduction, Jane Lewis, The Politics of Motherhood : Child and Maternal Welfare in England 19001939. Montreal 1980 ; Mary Lynn McDougal, Protecting Infants : The French Campaigns for
Maternity Lesves, 1890-1913, French Historical Studies, 13 (1983), p. 79-105
54 - Sur les socialistes utopiques anglais, voir Barbara Taylor, Eve and the New Jerusalem, New York
1983 ; pour la France, Joan W. Scott, Men and Women in the Parisian Garment Trades : Discussions
of Family and Work in the 1830s and 40s in Pat Thane et al. Eds. The Power of the Past : Essays for
Erric Hobsbawn, Cambridge 1984, p. 67-94
55 - Louis Devance, Femme, famille, travail et morale sexuelle dans lidologie de 1848, in Mythes
et reprsentations de la femme au XIXe sicle, Paris, 1976 ; Jacques Rancire et Pierre Vauday, En

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allant lexpo : louvrier, sa femme et les machines, Les Rvoltes Logiques, 1 (Hiver 1975), p. 5-22
56 - Gayatri Chakravorty Spivak, Draupadi by Mahasveta Devi, Critical Inquiry, 1 (Winter 1981),
p. 381-402 ; Homi Bhabha, Of Mimicry and Man : The Ambivalence of Colonial Discourse,
October, 28 (Spring 1984), p. 125-33 ; Karin Hausen, The Nations Obligations to the Heroes
Windows of World War I, in Margaret R. Higonnet et al. eds, Women, War and History, New Haven,
Conn. 1986. Voir aussi, Ken Inglis, The Representation of Gender on Australian War memorials,
communication indite prsente la Confrence de Bellagio sur Genre, Technologie et Education,
octobre 1985
57 - Sur la Rvolution franaise, voir Levy, Women in Revolutionary Paris : Sur la Rvolution amricaine, voir Mary Beth Norton, Libertys Daughters : The Revolutionary Experience of american
Women, Boston 1980 ; Linda Kerber, Women of the republic, Chapel Hill, N.C., 1980 ; Joan HoffWilson, The Illusion of Change : Women and the american Revolution, in Alfred Young ed. The
American Revolution : Explorations in the History of American Radicalism, De Kalb III. 1976, p.383446. Sur la Troisime Rpublique franaise voir, Steven Hause, Womens Suffrage and Social Politics
in the French Third Republic, Princeton N.J. 1984. Un traitement extrmement intressant dun cas
rcent est larticle de Maxime Molyneux, Mobilization without Emancipation ? Womens Interests,
the State and Revolution in Nicaragua, Feminist Studies 11 (Summer 1985), p. 22-54
58 - Sur le natalisme, voir Riley, War in the Nursery, et Jenson, Gender and Reproduction. Sur les
annes 1920, voir les essais dans Stratgies des Femmes, Paris, 1984
59 - Pour diverses interprtations de limpact du travail moderne sur les femmes, voir Louise A. Tilly
et Joan W. Scott, Women, Work and Family, New York 1978 ; Thomas Dublin, Women at Work : The
Transformation of Work and Community in Lowell, Massachussets, 1826-1860, New York 1979 et
Edward Shorter, The Making of the Modern Family, New York, 1975
60 - Voir, par exemple, Margaret Rossiter, Women scientists in America : Struggle and Strategies to
1914, Baltimore Md. 1982
61 - Luce Irigaray, Is the Subject of Science Sexed ? Cultural Critique 1 (Fall 1985), p. 73-88
62 - Louis Crompton, Byron and Greek Love : Homophobia in Nineteenth Century England. Berkeley,
Calif. 1985. Cette question est aborde par Jeffrey Weeks, Sex. Politics and Society, New York, 1983

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