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CHAPITRE 2 LES FONDEMENTS DES ECHANGES


INTERNATIONAUX
Le libre-change, chacun s'en rclame mais personne ne le pratique. Dans tous les pays du
monde, on veut exporter sans pour autant subir la p ntration des produits trangers. Ainsi
commenait un sujet d'conomie du BTS propos aux candidats il y a quelques annes. Dans le
domaine des changes internationaux, on oscille entre libre -change et protectionnisme.
I. LE LIBRE-CHANGE
Pour Adam Smith, l'change international prsente plusieurs avantages :
- coulement des surplus de production ;
- accentuation de la division du travail ;
- largissement des marchs;
- diversit des produits, baissedes prix;
1) La thorie classique de l'change international
a) La thorie des avantages absolus
La thorie des avantages absolus a t labore par Adam Smith. Elle s'nonce comme suit.
Chaque pays a intrt se spcialiser dans la production des biens pour lesquels ses co te de
production sont plus faibles qu' l'tranger, c'est--dire qu'il prsente pour cette production un
avantage absolu.
Les pays vont importer les biens pour lesquels leurs co ts de production sont suprieurs ceux
des concurrents trangers.
Ce processus de spcialisation va conduire la division internationale du travail.
Cette division du travail conduit un gain conomique pour l'ensemble des pays qui participent
l'change.
Cependant, le raisonnement de Smith peut aboutir une impossibilit de l'change si un pays
prsente un avantage absolu dans la production de tous les biens. Dans ce c as, le pays le moins
bien plac serait amen importer la totalit des biens sans rien vendre, ce qui aurait pour
consquence de rendre impossible tout change. Cette impossibilit va tre leve par la contribution de David Ricardo.
b) La thorie des avantages comparatifs
Nous devons cette thorie des avantages comparatifs David Ricardo qui a pris pour exemple
les productions de vin et de drap raliss en Angleterre et au Portugal.
Les cots de production du vin et du drap sont sup rieurs en Angleterre par rapport au
Portugal. Pour le vin, ils sont de 120 pour l'Angleterre contre 80 pour le Portugal; pour le drap,
ils sont de 100 contre 90.
Si l'on appliquait la thorie des avantages absolus, on arriverait une impossibilit de l'change
puisque l'Angleterre est dfavorise par rapport au Portugal dans les deux productions.
Si nous prenons la production de vin, l' cart entre les deux pays est de 120 - 80 = 40. Avec la
production de drap, l'cart entre les deux pays est de 100 - 90 = 10. Comparativement,
l'avantage dans le vin pour le Portugal est plus lev que pour le drap, le dsavantage dans
le drap est le plus faible pour l'Angleterre. On dira que le Portugal poss de un avantage
comparatif dans le vin et que l'Angleterre en poss de un dans le drap. Un pays va possder
un avantage comparatif par rapport un autre dans la production o l'cart de cot est le
plus lev, l'autre possde un avantage comparatif dans la production du bien o l'cart de
cot est le plus faible.
Dans une situation autarcique o il n'existe pas d'change, les cots de production totaux sont
de 120 + 80 + 100 + 90 = 390.
Si l'on applique la thorie des avantages comparatifs et que le Portugal se sp cialise dans la
production du vin et l'Angleterre dans celle du drap, nous obteno ns des cots totaux, pour une
mme production, de (80 x 2) + (100 x 2) = 360.
L'change est efficace puisqu'il permet de produire moindre cot.
Ricardo dmontre que, mme dans le cas o un pays est moins efficace dans toutes les produc tions que ses concurrents, son insertion dans le commerce mondial sera rentable pour lui
comme pour les autres pays. La sp cialisation internationale va constituer un gain pour toutes
les nations participantes.

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2) La thorie sudoise de l'change international
a) Le modle HOS
H, 0 et 5 correspondent respectivement aux initiales de Heckscher, Ohlin et Samuelson, qui ont
labor cette thorie connue sous le nom de thorie ou modle HOS.
Pour produire, il faut possder les deux facteurs de production que sont le travail et le capital.
La dotation factorielle d'un pays correspond l'abondance relative des facteurs de production.
Un pays sera plus ou moins dot en capital ou en travail, ce qui signifie que l'intensit factorielle en capital ou en travail sera plus ou moi ns leve.
La production d'un bien va ncessiter des quantits relatives de chaque facteur de production.
L'intensit factorielle en capital, par exemple, repr sente l'intensit en capital par rapport au
travail.
Les nations ont des dotations factorielles diffrentes. Certaines sont fortement dot es en travail,
d'autres le sont en capital. Le mod le d'Heckscher et Ohlin nonce que, selon sa dotation factorielle, une nation va se spcialiser dans une production qui requiert le facteur qu'elle poss de en
abondance. Si un produit ncessite une intensit factorielle forte en capital, par exemple, c'est
la nation qui a une dotation factorielle leve en capital qui va assurer sa production.
Le modle initial de Heckscher et Ohlin sera compl t par les travaux de Stopler, Samuelson et
Rybczinski avec l'introduction de la mobilit des facteurs de production, la prise en compte de
biens non changs internationalement...
b) Le paradoxe de Leontief
Au moment de l'tude mene par Leontief, fin des annes 1940, les tats-Unis constituent une
nation qui a une dotation factorielle o le facteur abondant est le capital. D'apr s la thorie
HOS, les exportations des tats-Unis devraient tre composes de biens o l'intensit en capital
est leve et les importations de biens forte intensit en travail.
Or, les travaux de Leontief montrent des r sultats inverses. Il s'agit du paradoxe de Leontief.
L'explication est que le facteur travail n'est pas homog ne et qu'il faut intgrer la productivit.
La pnurie amricaine n'est plus que relative car elle est compens e par la qualit de la maind'uvre amricaine.
3) Les nouvelles thories de l'change international
Selon la thorie classique et noclassique du commerce international, les pays sont h trognes et procdent des changes interbranches. Or, on observe, avec le d veloppement du
commerce international, que des pays proches proc dent des changes intrabranches.
Les pays conomiquement proches procdent des changes intrabranches, c'est--dire qu'ils
font des changes croiss de produits similaires (automobiles contre automobiles). Ce ph nomne s'observe tout particulirement dans le commerce intrargional comme, par exemple,
l'intrieur de l'Union europenne.
Les principales causes de l'change intrabranche constituent les conclusions de ce qu'il est
convenu d'appeler la nouvelle conomie internationale :
- les changes se font sur des produits similaires entre pays semblables. En fait, les produits
rendent les mmes services mais sont diffrents. Les biens ne sont pas homognes;
- la spcialisation internationale s'explique par la n cessit pour les entreprises de raliser des
conomies d'chelle. Une firme doit limiter le nombre de mod les fabriqus;
- la concurrence est imparfaite alors que l'hypothse de la thorie des avantages comparatifs
est que la concurrence est pure et parfaite.
4) Les effets ngatifs du libre-change
La thorie de Ricardo et le libre-change en gnral peuvent faire l'objet d'un certain nombre
de critiques :
- les spcialisations ne se valent pas toutes. Certaines sont porteuses de dynamiques de crois sance et sont gnratrices de qualifications et de savoir -faire dans d'autres activit s. Mais
d'autres ne le sont pas;
- la thorie ricardienne se situe dans un cadre concurrentiel, la concurrence pure et parfaite, qui
n'existe pas. Certains pays et firmes peuvent imposer leurs choix. Il existe entre nations des
conditions ingales de concurrence car les tats interviennent par des subventions, des
normes...;
- le dplacement d'activits vers d'autres pays entrane du chmage. La mobilit relle du
facteur travail ne correspond pas ce qui est nonc dans le modle de la concurrence pure et
parfaite. Les suppressions d'emplois du fait de la concurrence internationale ne compensent pas
ceux qui seraient crs du fait de l'ouverture conomique;

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- dans les avantages du libre-change, on ne prend en compte que les dimensions purement conomiques. Le critre d'apprciation est purement quantitatif, seule la croissance conomique compte.
Cette vision restrictive ne rend pas compte des ralits sociale, environnementale, culturelle...
Autres effets ngatifs du libre-change :
- la concurrence est ingale si l'on prend en compte l'aspect salarial, les diff rences de cots
salariaux entranent des dlocalisations d'industries et des transferts d'emplois;
- les marchs domestiques sont envahis par des fournisseurs trangers, ce qui peut mettre
en pril le dveloppement futur de pays;
- pour un pays donn, il n'est pas certain que les gains l'emportent sur les pertes , essentiellement en termes d'emplois, avec aussi la destruction terme des systmes sociaux, l'externalisation d'une partie importante de la production du fait des firmes multinationales.
II. LE PROTECTIONNISME
1) Le protectionnisme ducatif
F. List a prn le protectionniste ducatif, qui a pour objectif de protger les industries naissantes. Les premiers producteurs d'une jeune nation ont des co ts plus levs, ils ne bnficient
pas d'conomies d'chelle. S'ils n'taient pas protgs, ils subiraient la concurrence des nations
aux industries arrives maturit et disparatraient.
Avec le protectionnisme ducatif, il ne s'agit pas de remettre en cause le bien -fond du librechange, cette protection ne peut tre que transitoire dans l'attente d'une galisation des
conditions internationales de concurrence. Mais la tentation peut tre grande de transformer
une mesure transitoire en mesure permanente.
2) Dfinition du protectionnisme
Le protectionnisme se caractrise par la mise en place, par un pays, d' obstacles au dveloppement des changes extrieurs.
Le protectionnisme ne doit pas tre confondu avec l'autarcie, qui correspond l'absence totale
d'changes d'une nation avec l'extrieur. Avec le protectionnisme subsistent des changes.
3) Les pratiques protectionnistes
Les pratiques protectionnistes apparaissent sous forme de barri res tarifaires et non tarifaires.
Les barrires tarifaires comprennent les droits de douane qui sont constitu s d'un impt prlev
sur un bien lors de son passage la frontire, le prix se trouve augment de ces droits au dtriment des consommateurs.
Les barrires non tarifaires sont des restrictions quantitatives non tarifaires comme :
- les barrires non tarifaires techniques ou rglementaires;
- le contingentement qui correspond un plafonnement du volume d'importations d'un ou de
plusieurs produits;
- la protection paratarifaire qui consiste accorder des subventions et des cr dits l'exportation aux entreprises nationales.
On peut ajouter galement le protectionnisme montaire quand une monnaie est durablement
sous-value et les accords rgionaux comme l'Union europenne ou l'ALENA (accord de librechange nord-amricain entre le Canada, les tats-Unis et le Mexique). Ces accords rgionaux
assurent le libre-change entre pays signataires mais constituent une forme de protectionnisme
vis--vis des pays tiers.
On peut classer les mesures protectionnistes en deux cat gories : celles qui relvent d'un protectionnisme dfensif et celles qui sont plus offensives.
- Protectionnisme dfensif: droits de douane, barrires non tarifaires, techniques ou rglementaires, contingentement.
- Protectionnisme offensif: protectionnisme montaire, protection paratarifaire, accord rgional.
4) Les effets ngatifs du protectionnisme
Le protectionnisme prsente plusieurs effets ngatifs pour l'conomie nationale et les consom mateurs nationaux, et constitue une menace pour la paix internationale :
- il empche l'exploitation des avantages comparatifs et les gains de la sp cialisation internationale;
- une moindre concurrence entrane un faible dynamisme de l' conomie, la constitution de
rentes de situation, des prix plus levs, un choix de produits limit, des ententes entre producteurs nationaux;
- une innovation moindre cause d'un progrs technique qui pntre plus lentement et plus
difficilement;
- des changes internationaux faibles encouragent les replis sur soi, les nationalismes, facteurs
de tensions.