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Da ni e l C .

De nne tt

Q UEBRANDO O ENCANTO
A religio como fenmeno natural

Ttraduo:
Helena Londres

Copyright 2006 by Daniel C. Dennet


Copyright da traduo 2006 by Editora Globo
Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta publicao pode ser utilizada
ou reproduzida - em qualquer meio ou forma, seja mecnico ou eletrnico, fotocpia, gravao
etc. - nem apropriada ou estocada em sistema de banco de dados, sem a expressa autorizao da
editora.
Ttulo original: Breaking the spell
Preparao: Beatriz de Freitas Moreira
Reviso: Maria Sylvia Corra e Otaclio Nunes
ndice onomstico: Luciano Marchiori
Capa: Ricardo Assis, sobre Viso aps o sermo: Jac lutando com
o anjo (1888), de Paul Gauguin, leo sobre tela, 73 x 92 cm,
National Gallery of Scotland, Edimburgo, Reino Unido.
CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
---------------------------------------------------------------------------------------------D46q
Dennett, Daniel C., 1942Quebrando o encanto: a religio como fenmeno natural / Daniel C. Dennett;
[traduo Helena Londres]. - So Paulo: Globo, 2006.
Traduo de: Breaking the spell
Inclui bibliografia
ISBN 85-250-4288-9
1. Religio - Literatura polmica. I. Ttulo.
06-4035.
03.11.06 07.11.06
----------------------------------------------------------------------------------------------Direitos de edio em lngua portuguesa, para o Brasil,
adquiridos por Editora Globo S. A.
Av. Jaguar, 1485 - 05346-902 - So Paulo SP
www.globolivros.com

ORELHA DE LIVRO
Fenmeno humano universal, a religio parece ser independente da filosofia, conforme uma
opinio bastante generalizada. Adotando tal perspectiva, o leitor no se ver imediatamente
conduzido a questionar o sentido desta obra? Religio, afirmamos comumente, cada um tem a sua,
cada uma delas sendo incomensurvel em relao s outras. No mundo globalizado, o
ecumenismo relativista deveria, pois, ser a tnica. Caminhando em sentido contrrio a esse
"respeito" irrefletido devotado a todas as religies indistintamente, e apoiando- se no apenas na
filosofia, mas tambm em dados e teorias oriundos das mais diversas cincias - biologia,
psicologia, neurobiologia, gentica etc. -, o autor pretende contribuir para que possamos efetuar
uma "escolha informada" sobre nossas vidas, se j no a efetuamos ainda, ou nos inteirarmos
sobre ela caso j tenhamos abraado uma f religiosa. Pois, afirma, se "a ignorncia nada tem de
vergonhosa", tambm verdade que a "imposio da ignorncia vergonhosa". Assim, este livro
pretende, em suas concisas pginas, conceder a mais estrita liberdade a quem deseja refletir
sobre a religio de forma rigorosa, seguindo a via dos dados e teorias cientficas disponveis e
atuais.
No interior da obra o leitor ser confrontado com a discusso de temticas ousadas que incidem,
inclusive, sobre o valor e o sentido da religio. Ela nos tornaria mais felizes? Ou, do ponto de
vista da teoria evolutiva, mais prolficos do que - caso porventura existissem - homens no
religiosos? Ser possvel ser tico sem acreditar em Deus? Como e por que as "religies
populares" se institucionalizaram introduzindo a necessidade da submisso a um cdigo e uma
autoridade para serem praticadas? O leitor ser conduzido, atravs dessas indagaes
instigantes, a retirar os vus - do dogmatismo, do autoritarismo e do obscurantismo - que,
historicamente, foram pouco a pouco acobertando os mistrios religiosos. Vus destinados no a
torn-los mais ou menos misteriosos, mas previstos para coibir as possveis tentativas de cada
um refazer por sua prpria conta e risco o caminho que a eles conduz. Nas palavras do autor: "as
discusses sobre a existncia de Deus tendem a se fazer numa bruma piedosa de limites
indeterminados". Este livro, se no dissolve essa "bruma", contribui ao menos para ameniz-la e
redescobrirmos, sob o marasmo dos cultos habituais, a efervescncia desse fenmeno sobre o
qual, juntamente com a atitude ereta e a razo, se apia nossa vocao eterna para a
verticalidade.
JOS LUIZ FURTADO
Professor do Departamento de Filosofia da Universidade Federal de Ouro Preto

PREFCIO
Vou COM EAR com um fato bvio: sou um escritor norte-americano, e este livro dirigido, em
primeiro lugar, aos leitores norte-americanos. Mostrei rascunhos deste livro a diversos leitores,
e a maior parte dos no norte-ame- ricanos achou isso no apenas evidente, mas perturbador - at
mesmo censurvel em alguns casos. No poderia eu fazer um livro de uma perspectiva menos
provinciana? Como filsofo, no deveria tentar abranger um pblico-alvo mais universal? No.
No neste caso, e meus leitores no norte-americanos devero examinar o que eles conseguirem
aprender a respeito da situao nos Estados Unidos a partir daquilo que eles encontram neste
livro. Para mim, mais irresistvel do que a reao dos meus leitores no norte-americanos foi o
fato de to poucos dos norte-americanos perceberem esse vis - ou, se perceberam, no
objetaram. Esse um padro a ser considerado. Comumente observa-se - tanto nos Estados
Unidos como fora - que h diferenas impressionantes entre as atitudes com respeito religio
nos Estados Unidos e nos demais pases do Primeiro Mundo, e este livro, entre outras coisas,
um dispositivo sonoro que tem a inteno de medir a profundidade dessas diferenas. Resolvi
que, se eu tivesse qualquer esperana de alcanar o meu pblico-alvo, teria de expressar as
nfases encontradas aqui: os cidados curiosos e conscienciosos do meu pas natal - tantos
quanto possvel, e no apenas os acadmicos. (No vi sentido em pregar para o coro.) Essa
uma experincia, um desvio dos objetivos de livros anteriores, e aqueles que ficarem
desorientados ou decepcionados agora sabem que tive meus motivos, bons ou ruins. E claro que
posso ter errado o alvo. Veremos.
Minha concentrao na Amrica do Norte proposital; quando se trata de religio
contempornea, por outro lado, meu foco, primeiro no cristianismo, e depois no islamismo e no
judasmo, no intencional, mas inevitvel: simplesmente no conheo outras religies o
suficiente para escrever sobre elas com segurana. Talvez devesse ter dedicado vrios anos a
mais ao estudo antes de escrever este livro, mas como a urgncia em me comunicar me
pressionou em razo dos acontecimentos atuais, tive de me contentar com as perspectivas que
consegui alcanar at agora.
Um dos desvios das minhas prticas estilsticas anteriores que, pela primeira vez, estou
usando notas de final de captulo, e no notas de p de pgina. Em geral no gosto dessa prtica,
j que obriga o leitor estudioso a usar um segundo marcador de livros, enquanto vira as pginas
para a frente e para trs. Mas resolvi que um fluxo amigvel para uma platia mais ampla era
mais importante que a convenincia dos estudiosos. Isso ento me permite acomodar mais
material que de costume, em notas mais longas, de modo que a inconvenincia traz alguma
recompensa para aqueles que esto em busca de novos argumentos. Com o mesmo esprito,
retirei quatro partes do material direcionado, sobretudo aos leitores acadmicos do texto
principal e as coloquei no final, como apndices. As referncias a eles esto no local em que
constituiriam captulos ou partes de captulos.
***
Mais uma vez, graas Tufts University, tive a possibilidade de bancar o Tom Sawyer e caiar a

cerca com um grupo de alunos notavelmente corajosos e conscienciosos, na maior parte


estudantes de graduao, qne trouxeram luz suas convices religiosas, muitas vezes profundas,
ao estudarem meu rascunho inicial em um seminrio, no outono de 2004, corrigindo diversos
erros e guiando-me por seus mundos religiosos com bom humor e tolerncia com relao s
minhas gafes e outras ofensas. Se eu conseguir encontrar meu pblico-alvo, o feedback dado por
eles merece grande parte do crdito. Obrigado, Priscilla Alvarez, Jacquelyn Ardam, Maurcio
Artinano, Gajanthan Balakaneshan, Alexandra Barker, Lawrence Bluestone, Sara Brauner,
Benjamin Brooks, Sean Chisholm, Erika Clampitt,
Sarah Dalglish, Kathleen Daniel, Noah Dock, Hannah Ehrlich, Jed For- man, Aaron Goldberg,
Gena Gorlin, Joseph Gulezian, Christopher Healey, Eitan Hersh, Joe Keating, Matthew Kibbee,
Tucker Lentz, Chris Lintz, Stephen Martin, Juliana McCanney, Akiko Noro, David Polk, Sameer
Puri, Marc Raifman, Lucas Recchione, Edward Rossel, Ariel Rudolph, Mami Sakamaki, Bryan
Salvatore, Kyle Thompson-Westra e Graedon Zorzi.
Obrigado tambm minha alegre equipe no Centro de Estudos Cognitivos, aos professores,
assistentes de pesquisa, pesquisadores associados e assistentes de programa. Eles fizeram
comentrios sobre os ensaios dos alunos, aconselharam os estudantes que estavam perturbados
com o projeto, deram-me conselhos; ajudaram-me a projetar, melhorar, copiar e traduzir
questionrios; registraram e analisaram dados; procuraram centenas de livros e artigos em
bibliotecas e sites na web; ajudaram-se uns aos outros e ajudaram-me a me manter nos trilhos;
Avery Archer, Felipe de Brigard, Adam Degen Brown, Richard Griffin e Teresa Salvato.
Obrigado tambm a Chris Westbury, Diana Raffman, John Roberts, John Symons e Bill Ramsey
pela participao de suas universidades em nosso projeto de questionrios, que ainda est em
andamento, e a John Kihlstrom, Karel de Pauw e Mareei Kinsbourne por me indicarem leituras
valiosas.
Agradecimentos especiais a Meera Nanda, cuja corajosa campanha para levar o
conhecimento cientfico da religio sua ndia natal foi uma das inspiraes para este livro e
tambm para o ttulo. (Ver o livro dela, Breaking the S-pell of Dharma, de 2002, alm do mais
recente Prophets Facing Backwards, de 2003.)
Entre os leitores mencionados no primeiro pargrafo h alguns que preferiram permanecer
annimos. Agradeo a eles e tambm a Ron Barnette, Akeel Bilgrami, Pascal Boyer, Joanna
Bryson, Tom Clark, Bo Dahl- bom, Richard Denton, Robert Goldstein, Nick Humphrey, Justin
Junge, Matt Konig, Will Lowe, Ian Lustick, Suzanne Massey, Rob McCall, Paul Oppenheim,
Seymour Papert, Amber Ross, Don Ross, Paul Seabright, Paul Slovak, Dan Sperber e Sue
Stafford. Mais uma vez, Terry Zaroff fez um extraordinrio trabalho de edio de texto para mim,
identificando no s escorregadelas no estilo como tambm fraquezas concretas. Richard
Dawkins e Peter Suber so duas pessoas que forneceram sugestes especialmente valiosas
durante nossas conversas, do mesmo modo que meu agente, John Brockman, e sua mulher,
Katinka Matson. Permitam-me tambm agradecer, sem dizer os nomes, s muitas outras pessoas
que se interessaram por este projeto no curso dos dois ltimos anos e deram sugestes, conselhos
e apoio moral muito apreciados.
Por fim, devo mais uma vez agradecer minha mulher, Susan, que faz de cada livro meu um
dueto, e no um solo, de maneira que eu jamais conseguiria imaginar.

Daniel Dennett

PARTE I
B E R T U R A D A C A I X A D E PA N D O R A

1. QUEBRA DE QUAL ENCANTO?


1. O QUE EST ACONTECENDO?

E ele lhes falou muitas coisas em parbolas, dizendo: olhai, um semeador foi semear, e
quando ele semeou, algumas sementes caram heira da estrada e as aves vieram e as
devoraram.
[Mateus 13, 3-4]
Se a "sobrevivncia do mais apto" tiver qualquer valor como slogan, ento a Bblia parece ser
um bom candidato para o prmio de texto mais apto.
[Hugh Pyper, O texto egosta: a Bblia e a memtica]
OBSERVE UMA FORMIGA em um prado, laboriosamente subindo por uma folha de capim, cada vez
mais alto, at que cai, depois sobe outra vez, e mais outra, como Ssifo rolando sua pedra,
sempre tentando chegar ao topo. Por que ela faz isso? Que benefcio estar buscando para si
prpria nessa estranha e extenuante atividade? A pergunta que est errada. No h benefcios
biolgicos para a formiga. Ela no tenta obter uma viso melhor do territrio, nem procura
comida ou se exibe para um parceiro em potencial, por exemplo. Seu crebro foi dominado por
um parasita minsculo, Dicrocelium dendriticum, que precisa entrar no estmago de um carneiro
ou de uma vaca para completar seu ciclo reprodutivo. Esse pequeno verme cerebral dirige a
formiga a uma situao que beneficie sua prognie, e no a da formiga. Esse no um fenmeno
isolado. Do mesmo modo, parasitas manipuladores infectam peixes e camundongos, entre outras
espcies. Esses caronas fazem com que seus hospedeiros se comportem de modos bizarros - at
mesmo suicidas - para benefcio do parasita, no do hospedeiro.'
Ser que com os seres humanos acontece alguma coisa parecida? Acontece sim. Com grande
freqncia encontramos seres humanos que deixam de lado seus interesses pessoais, sua sade,
suas oportunidades de terem filhos e dedicam a vida inteira a promover uma idia que se fixou
em seus crebros. A palavra rabe islam significa "submisso", e todo bom maometano d
testemunho disso, reza cinco vezes por dia, d esmolas, jejua durante o Ramad e tenta fazer a

peregrinao ou hajj a Meca, tudo em nome da idia de Al e de Maom, o mensageiro de Al.


Cristos e judeus fazem coisa parecida, claro, devotando a vida a disseminar a Palavra,
fazendo sacrifcios enormes, sofrendo bravamente, arriscando a vida por uma idia. Os sikhs, os
hindus e os budistas fazem o mesmo. E no nos esqueamos dos muitos milhares de humanistas
seculares que deram a vida pela Democracia, pela Justia ou pela simples Verdade. H muitas
idias pelas quais se pode morrer.
Nossa possibilidade de dedicar nossa vida a algo que consideramos mais importante que
nosso bem-estar pessoal - ou nosso prprio imperativo biolgico de ter filhos - um dos
aspectos que nos diferenciam do resto do mundo animal. Uma me ursa defender bravamente um
espao que tenha alimentos e defender com ferocidade sua cria, ou at sua toca vazia.
Provavelmente, contudo, j morreu mais gente na brava tentativa de proteger locais e textos
sagrados do que na tentativa de proteger reservas de alimentos para seus filhos e suas casas.
Como outros animais, temos desejos inatos de nos reproduzir e de fazermos o que for necessrio
para atingir essa meta, mas tambm temos crenas e a capacidade de transcender nossos
imperativos genticos. Esse fato nos torna diferentes, mas em si mesmo um fato biolgico,
evidente para a cincia natural, e algo que exige uma explicao da cincia natural. Como apenas
uma espcie, o Homo sapiens, veio a ter essas perspectivas extraordinrias quanto sua prpria
vida?
Dificilmente algum dir que a coisa mais importante na vida ter mais netos que seus
rivais, mas esse o default summum bonum de todo animal silvestre. E tudo o que eles sabem.
Eles no passam de animais. Existe uma exceo interessante, parece: o cachorro. O "melhor
amigo do homem" no consegue mostrar uma dedicao que rivaliza com a de seu amigo homem?
O cachorro no chega a morrer, se necessrio, para proteger seu dono? Sim, e no se trata de
mera coincidncia o fato de que esse trao seja encontrado nas espcies domesticadas. Os
cachorros de hoje so descendentes daqueles que nossos ancestrais mais amaram e admiraram no
passado; sem sequer tentar cri-los para a lealdade, conseguiram que isso acontecesse, tirando o
que h de melhor (de seu ponto de vista, do nosso ponto de vista) nos animais que nos servem de
companhia.2 Ser que, inconscientemente, modelamos essa dedicao a um dono segundo nossa
prpria devoo a Deus? Estaramos modelando os cachorros nossa prpria imagem? Talvez;
mas, ento, de onde tiramos nossa devoo a Deus?
E provvel que a comparao com que comecei este livro, entre um verme parasita que
invade o crebro de uma formiga e uma idia que invade um crebro humano, parea um tanto
forada e tambm ultrajante. Ao contrrio dos vermes, as idias no so seres vivos e no
invadem crebros; elas so criadas por crebros. As duas coisas so verdadeiras, mas no so
objees to reveladoras como a princpio parecem. Idias no so seres vivos; elas no
conseguem enxergar aonde esto indo e no tm membros com os quais guiar um crebro
hospedeiro, mesmo que conseguissem enxergar. E verdade, mas um Dicrocelium dendriticum
tambm no exatamente um cientista de foguetes espaciais; no mais inteligente que uma
cenoura, na verdade; nem sequer tem um crebro. Tudo o que tem a boa sorte de ser dotado
com caractersticas que afetam os crebros de formigas dessa maneira til sempre que entram em
contato com elas. (Essas caractersticas so como as manchas semelhantes a olhos nas asas de
borboletas, que algumas vezes enganam as aves predadoras, fazendo-as pensar que algum animal
grande as est olhando. Os pssaros se afastam e as borboletas se beneficiam, mas sem mrito

algum por isso.) Uma idia inerte, se for projetada acertadamente, poder ter um efeito benfico
sobre um crebro sem precisar saber que isso est acontecendo! E, se tiver, ela poder
prosperar, porque feita por aquele projeto.
A comparao entre a Palavra de Deus e um Dicrocelium dendriticum inquietante, mas a
iniciativa de comparar uma idia a uma coisa viva no nova. Tenho uma partitura de msica
escrita em pergaminho de meados do sculo xvi que achei h meio sculo em um sebo de Paris.
O texto (em latim) conta a moral da parbola do semeador (Mateus 13): Semen est ver- bum Dei;
sator autem Christus. A Palavra de Deus uma semente, e o semeador da semente Cristo.
Parece que essas sementes se enrazam em indivduos e fazem com que esses seres a disseminem,
por toda parte (e, em compensao, os hospedeiros humanos alcanam a vida eterna - eum qui
audit manebit in eternum).
Como as idias so criadas pelas mentes? Pode ser por inspirao milagrosa, pode ser por
meios mais naturais, j que as idias se disseminam de mente para mente, sobrevivendo a
tradues entre linguagens diferentes, pegando carona em cantigas, cones, esttuas e rituais,
unindo- se em combinaes estranhas na cabea de pessoas em particular, onde do origem ainda
a outras novas "criaes", que trazem semelhanas de famlia com as idias que as inspiraram,
mas acrescentam caractersticas novas e outros poderes medida que avanam. E talvez algumas
das idias "selvagens" que inicialmente invadiram nossas mentes tenham tido descendentes que
foram domesticados e amansados quando tentamos nos tornar seus donos, ou pelo menos seus
administradores, seus pastores. Quais so os antepassados das idias domesticadas que hoje se
disseminam? Onde e por que elas foram originadas? E uma vez que nossos antepassados
assumiram o objetivo de disseminar essas idias, no apenas as abrigando, mas nutrindo-as,
como essa crena na crena transforma as idias que esto sendo difundidas?
As grandes idias da religio tm nos mantido, ns, seres humanos, enfeitiados h milhares
de anos, ao longo de um tempo maior que o da histria registrada, porm ainda um breve
momento em termos de tempo biolgico. Se quisermos compreender a natureza da religio, hoje,
como um fenmeno natural, devemos examinar no apenas o que ela hoje, mas o que era antes.
Um relato das origens da religio, nos prximos sete captulos, ir nos dar uma nova perspectiva
para examinar, nos ltimos trs captulos, o que a religio agora, por que ela significa tanto
para tanta gente, e sobre o qu elas podem ter ou no razo em seu entendimento como pessoas
religiosas. A poderemos ver melhor aonde a religio poder ir no futuro prximo, nosso futuro
neste planeta. No consigo pensar em um tpico mais importante para ser investigado.

2. UMA DEFINIO QUE FUNCIONA PARA A RELIGIO


Os filsofos ampliam, o significado das palavras at que elas pouco conservem de seu
significado original; ao chamar de "Deus'' alguma abstrao vaga que criaram para si
mesmos, eles se apresentam como destas, crentes, ante o mundo; podem at se orgulhar de
terem atingido uma idia mais elevada e mais pura de Deus, embora o Deus deles no passe
de uma sombra sem substncia e no seja mais a personalidade poderosa da doutrina

religiosa.
[Sigmund Freud, O futuro de uma iluso]
Como defino religio? No importa apenas como a defino, j que tenho planos de examinar e
discutir os fenmenos seus vizinhos que (provavelmente) no so religies - espiritualidade,
compromisso com organizaes seculares, devoo fantica a grupos tnicos (ou times
esportivos), superstio... Ento, seja onde for que eu "trace o limite", de qualquer modo irei
ultrapass-lo. Como se ver, aquilo que em geral chamamos de religio composto de uma
variedade de fenmenos bastante diferentes, que surgem de circunstncias diferentes e tm
diferentes implicaes, formando uma famlia frouxa de fenmenos, no um "tipo natural", como
um elemento qumico ou uma espcie.
Qual a essncia da religio? Esta pergunta deve ser encarada com certa desconfiana. Ainda
que haja uma afinidade profunda e importante entre muitas ou mesmo a maioria das religies do
mundo, certamente h variaes que compartilham de alguns aspectos tpicos, ao mesmo tempo
que carecem de uma ou outra feio "essencial". Assim como a biologia da evoluo progrediu
durante o sculo passado, ns aos poucos avaliamos os motivos profundos para agrupar as coisas
vivas do modo como o fazemos - esponjas so animais, e as aves tm relaes mais estreitas com
os dinossauros que os sapos -, e novas surpresas ainda so descobertas a cada ano. Dessa forma,
deveramos prever- e tolerar - alguma dificuldade na tarefa de chegar a uma definio prova de
contra-exemplos para algo to diverso e complexo como a religio. Tubares e golfinhos se
parecem bastante e apresentam vrios comportamentos semelhantes, mas no so de jeito algum o
mesmo tipo de coisa. Talvez, uma vez conhecido melhor o campo inteiro, vejamos que o budismo
e o islamismo, apesar de todas as suas semelhanas, merecem ser considerados como duas
espcies de fenmeno cultural diferentes. Podemos comear com o senso comum e a tradio,
considerando-os, os dois, religies, mas no devemos nos deixar cegar pela perspectiva de que
nossa classificao inicial pode ter de se ajustar medida que aprendemos mais. Por que dar de
mamar a seus filhotes mais fundamental que viver no mar? Por que ter uma coluna vertebral
mais fundamental que ter asas? Agora isso pode parecer bvio, mas no era bvio no raiar da
biologia.
No Reino Unido, a lei que diz respeito crueldade com os animais traa um importante
limite moral que leva em conta se o animal vertebrado: no que diz respeito lei, voc pode
fazer o que quiser com um verme, uma mosca ou um camaro, mas no com uma ave, um sapo ou
um camun- dongo vivo. Este pode ser um lugar bastante bom para traar o limite, mas as leis
podem ser modificadas - e esta o foi. Cefalpodes - polvos, lulas - recentemente foram
promovidos a vertebrados honorrios, na verdade, porque, ao contrrio de seus primos
moluscos, os mexilhes e ostras tm sistemas nervosos bastante sofisticados. Parece-me um
ajuste poltico sbio, uma vez que as semelhanas importantes para a lei e a moralidade no se
alinhavam perfeitamente com os profundos princpios da biologia.
Podemos achar que o problema de traar um limite entre religio e seus vizinhos mais
prximos pertencentes aos fenmenos culturais est cercado de questes parecidas, embora mais
perturbadoras. Por exemplo, Daniel C. Dennett uma lei (pelo menos nos Estados Unidos) que
separa religies segundo sta- tus especiais, declarando que algo que era encarado como religio
na verdade alguma outra coisa, est fadada a ter mais do que interesse acadmico para aqueles

envolvidos. A Wicca (bruxaria) e outros fenmenos do movimento Nova Era tm sido defendidos
como religies por seus seguidores exatamente com o objetivo de elev-las ao status legal e
social tradicionalmente desfrutado pelas religies. Por outro lado, h quem declare que a
biologia da evoluo na verdade "apenas mais uma religio", e, portanto, que suas doutrinas
no tm lugar no currculo das escolas pblicas. Proteo da lei, honra, prestgio e uma iseno
tradicional de determinados tipos de anlises e crticas - tudo isso depende bastante de como
definimos religio. Como devo lidar com essa delicada questo?
Como uma primeira tentativa, proponho definir as religies como um sistema social cujos
participantes confessam a crena em um agente ou agentes sobrenaturais cuja aprovao eles
buscam. claro que essa uma maneira tortuosa de articular a idia de que uma religio sem
Deus ou deuses como um vertebrado sem coluna vertebral.3 Alguns dos motivos para essa
linguagem em circunlquios esto bastante claros; outros aparecero com o tempo - e a definio
est sujeita a reviso, um ponto de partida, no algo esculpido em pedra para ser defendido at
a morte. De acordo com essa definio, um devotado f-clube de Elvis Presley no uma
religio, porque embora os membros possam, em um sentido bastante bvio, adorar Elvis, ele
no considerado por eles literalmente sobrenatural, mas apenas um ser humano especialmente
grandioso. Se alguns f-clubes resolverem que Elvis realmente imortal e divino, ento estaro
realmente no caminho de iniciar uma nova religio. Um agente sobrenatural no precisa ser muito
antropomrfico. O Jeov do Velho Testamento sem dvida um tipo de homem divino (no uma
mulher) que v com olhos e ouve com ouvidos - e fala e age em tempo real. (Deus esperou para
ver o que J faria e ento falou com ele.) Muitos cristos, judeus e maometanos contemporneos
insistem em que Deus, ou Al, onisciente, no tem necessidade de coisas como rgos dos
sentidos, e, sendo eterno, no age em tempo real. Isso intrigante, uma vez que muitos deles
continuam a rezar para Deus, a esperar que Deus responda a suas preces amanh, a expressar
gratido a Deus por ter criado o universo, e a usar expresses como "o que Deus quer que ns
faamos", e "Deus tem misericrdia", atos que parecem estar em contradio direta com sua
insistncia de que o seu Deus de modo algum antropomrfico. De acordo com uma tradio j
bem antiga, essa tenso entre Deus como agente e Deus como um Ser eterno e imutvel um
aspecto que est alm da compreenso humana, e seria bobagem e arrogncia tentar entend-lo.
At aqui o que se pode ter, e esse tpico ser tratado com cuidado mais adiante, porm no
podemos prosseguir com minha definio de religio (ou qualquer outra definio, na verdade)
at que (de modo experimental, dependendo de maiores esclarecimentos) nos tornemos um pouco
mais explcitos em relao ao espectro de opinies perceptveis por trs desse nevoeiro piedoso
de recatada incompreenso. Precisamos buscar outras interpretaes antes de decidir como
classificar as doutrinas que as pessoas esposam.
Para algumas pessoas, a prece no literalmente falar com Deus, mas uma atividade
"simblica", um jeito de falar consigo mesmo a respeito de suas mais profundas preocupaes,
expressadas de modo metafrico. como iniciar um dirio com "Querido Dirio". Se o que elas
chamam de Deus realmente no um agente, a seus olhos, um ser que pode atender s preces,
aprovar e desaprovar, aceitar sacrifcios e impor castigos ou perdo, ento, embora elas
possam chamar este Ser de Deus e reverenci-lo (e no a Ele), esse credo, seja l qual for, no
verdadeiramente uma religio, de acordo com a minha definio. E talvez um maravilhoso (ou

terrvel) substituto da religio, ou uma religio primitiva, descendente de uma religio genuna
que apresenta muitas familiaridades com a religio, mas uma espcie inteiramente diferente.4
Com o objetivo de esclarecer o que so as religies somos obrigados a admitir que algumas
delas podem ter se transformado em algo que no mais religio. Isso certamente aconteceu com
prticas e tradies particulares que faziam parte de religies genunas. Os rituais de Halloween
no so mais rituais religiosos, pelo menos nos Estados Unidos. As pessoas que despendem
grandes esforos e dinheiro para participar desses rituais no esto, portanto, praticando uma
religio, embora suas atividades possam ser alocadas em uma clara linhagem de descendncia
das prticas religiosas. A crena em so Nicolau (Papai Noel) tambm perdeu seu status de
crena religiosa.
Para outros, a prece significa realmente falar com Deus, que (como pessoa, e no coisa) de
fato ouve e perdoa. Seu credo uma religio, de acordo com minha definio, desde que seja
parte de um sistema social ou de uma comunidade mais ampla, e no a congregao de apenas
um. Sob esse aspecto, minha definio est profundamente em conflito com a de William James,
que qualificou a religio como "os sentimentos, atos e experincias de homens, individualmente,
em sua solido, desde que se vejam em relao com qualquer coisa que possam considerar
divina" (1902, p. 31). Ele no teria dificuldade em identificar um crente isolado como uma
pessoa dotada de religio; ele prprio, aparentemente, era um deles. Essa concentrao na
experincia religiosa individual, privada, era uma escolha ttica para James. Ele achava que
crenas, rituais, armadilhas e hierarquias polticas da religio "organizada" serviam para desviar
a ateno da raiz do fenmeno, e esse caminho ttico deu frutos maravilhosos. Mas James
dificilmente poderia negar que esses fatores sociais e culturais afetavam sobremaneira o
contedo e a estrutura da experincia individual. Hoje h motivos para trocar o microscpio
psicolgico de James por um telescpio grande-angular biolgico e social, examinando os
fatores ao longo de grandes extenses de espao e de tempo que moldam as experincias e aes
de pessoas individualmente religiosas.
Assim como James dificilmente poderia negar os fatores sociais e culturais, eu dificilmente
poderia negar a existncia de indivduos que, com grande sinceridade e devoo, se consideram
os comungantes solitrios daquilo que podemos chamar de religies particulares. Em geral essas
pessoas tiveram uma considervel experincia com uma ou mais religies existentes e preferiram
no ser seus adeptos. Sem negar importncia a elas, mas tendo necessidade de diferenci-las das
pessoas religiosas, muito mais comuns, que se identificam com um credo ou uma igreja em
particular que possui muitos outros membros, eu as chamarei de pessoas espirituais, mas no
religiosas. Elas seriam, por assim dizer, vertebrados honorrios.
H muitas outras variantes a serem consideradas no devido tempo - por exemplo, pessoas
que rezam e crem na eficcia da prece, mas no acreditam que essa eficcia seja canalizada por
um Deus agente, que literalmente ouve as preces. Quero adiar a discusso de todas essas
questes at que tenhamos um sentido mais claro a respeito de onde surgiram essas doutrinas.
Proponho que o ncleo do problema da religio invoca deuses que so agentes eficazes em tempo
real e que representam um papel central na maneira como os participantes pensam sobre o que
deveriam fazer. Lano mo aqui da evasiva palavra "invocar" porque, como veremos adiante, a
palavra-padro "crena" tende a distorcer e camuflar alguns dos aspectos mais interessantes da

religio. Como provocao, diria que a crena religiosa nem sempre crena. E por que
preciso buscar a aprovao do agente ou dos agentes sobrenaturais? Essa clusula serve para
distinguir religio de "magia negra" de diversos tipos. H pessoas - muito poucas, na verdade,
embora interessantes histrias populares a respeito de "cultos satnicos" possam nos fazer pensar
o contrrio - que se acham capazes de aliciar demnios com quem formam algum tipo de aliana
pecaminosa. Esses sistemas sociais (quase inexistentes) esto nos limites da religio, mas acho
apropriado deix-los de fora, uma vez que nossas intuies se horrorizam com a idia de que as
pessoas que se envolvem com esse tipo de bobagem meream o status especial de devoto. O que
aparentemente enraza o respeito amplamente disseminado e mantido por religies de todos os
tipos o sentimento de que as pessoas religiosas so bem-intencionadas, tentam levar uma vida
moralmente boa, so honestas em seu desejo de no fazer o mal e reparar suas transgresses.
Algum que seja ao mesmo tempo egosta e crdulo a ponto de tentar fazer um pacto com agentes
sobrenaturais malvolos a fim de conseguir o que quer, vive em um mundo de superstio de
histrias em quadrinhos e no merece o mesmo respeito.5

3. QUEBRAR OU NO QUEBRAR
A cincia como um tagarela que estraga um filme, contando o fim.
[Ned Flanders, personagem fictcio em Os Simpsons]
Voc est em um concerto, encantado e sem flego, ouvindo seus msicos favoritos em sua tum
de despedida, e a msica doce o enleva, levando- o para outro lugar... A o telefone celular de
algum comea a tocar, quebrando o encantamento. Odioso, vil, indesculpvel! Um idiota sem
considerao estragou seu concerto, roubou um momento precioso que jamais poder ser
recuperado. Que maldade quebrar o encantamento de algum! Eu no quero ser essa pessoa com
o telefone celular, e tenho perfeita conscincia de que, para muitas pessoas, pareo cortejar
exatamente esse destino ao embarcar neste livro.
O problema que h bons e maus encantamentos. Se ao menos algum providencial telefone
celular pudesse ter interrompido os procedimentos em Jonestown, na Guiana, em 1978, quando o
luntico Jim Jones mandava suas centenas de seguidores enfeitiados cometer suicdio! Se ao
menos pudssemos ter quebrado o feitio que levou o sbio japons Aum Shi- rinkyo a liberar
gs sarin no metr de Tquio, matando uma dezena de pessoas e ferindo outras centenas! Se ao
menos pudssemos imaginar algum jeito, hoje, de quebrar o feitio que atrai milhares de pobres
meninos maometanos para as fanticas madrassahs, nas quais so preparados para uma vida de
martrio assassino em vez de serem ensinados a respeito do mundo moderno, da democracia, da
histria e da cincia! Se ao menos consegussemos quebrar o feitio que convence alguns de
nossos concidados de que so mandados por Deus para bombardear clnicas de abortos!
Cultos religiosos e fanticos polticos no so os nicos a lanar feitios malvolos hoje em
dia. Pensem nas pessoas que so viciadas em drogas, jogo, lcool, ou pornografia infantil. Elas
necessitam de toda a ajuda possvel, e duvido que algum esteja propenso a lanar um manto de
proteo sobre esses enfeitiados e admoestar, "Psiu! No quebre o encantamento!". E pode ser
que a melhor maneira de quebrar esses encantamentos do mal seja introduzir um encantamento do

bem, um bom feitio, uma doutrina de regenerao. Pode ser, pode no ser. Deveramos tentar
descobrir. Talvez, ao longo do percurso, devssemos inquirir se o mundo seria um lugar melhor
caso pudssemos estalar os dedos e curar os workaholics tambm - mas a estou entrando em
guas controversas. Muitos trabalhadores compulsivos alegariam que seu vcio benigno, til
para a sociedade e para seus entes queridos, e, alm disso, insistiriam eles, direito deles, em
uma sociedade livre, seguir seus anseios at onde eles os levem, desde que no prejudiquem
ningum. O princpio inatacvel: no temos o direito de nos intrometer em suas prticas
particulares, desde que possamos ter a certeza de que no esto prejudicando outras pessoas.
Mas est cada vez mais difcil ter certeza disso.
As pessoas ficam viciadas em vrias coisas. Alguns acham que no podem viver sem o
jornal dirio e uma imprensa livre, enquanto outros acham que no conseguem viver sem
cigarros. Alguns acham que uma vida sem msica no valeria a pena, e outros acham que uma
vida sem religio no valeria ser vivida. Sero essas coisas vcios? Ou sero necessidades
legtimas que devemos tentar preservar quase a qualquer custo?
Por fim, precisamos chegar a questes a respeito de valores supremos, e nenhuma
investigao factual conseguiria resolv-las. Em vez disso, o melhor que podemos fazer nos
sentar e pensarmos juntos; um processo poltico de convices e instruo que podemos tentar
levar a cabo de boa-f. Mas, para fazer isso, temos de saber o que estamos escolhendo e
precisamos ter um motivo claro a respeito das razes que podem ser apresentadas a favor e
contra as diferentes opinies dos participantes. Aqueles que se recusam a participar (porque j
sabem a resposta em seu ntimo) so, do nosso ponto de vista, parte do problema. Em vez de
serem partcipes do nosso esforo democrtico para buscar a concordncia entre os seres
humanos nossos companheiros, eles se colocam no inventrio de obstculos com que se deve
lidar, de um jeito ou de outro. Como no caso do El Nino e do aquecimento global, no tem
sentido tentar discutir com eles, mas h todos os motivos para estud-los assiduamente, gostem
eles ou no. Eles podem mudar de idia e se unir nossa congregao poltica, nos ajudar na
procura das bases para seus posicionamentos e prticas, mas, faam isso ou no, temos a
obrigao de aprender tudo o que pudermos a respeito deles, porque eles ameaam o que ns
prezamos.
E mais do que tempo de submetermos a religio como fenmeno global mais intensiva
pesquisa multidisciplinar possvel, aliciando as melhores mentes do planeta. Por qu? Porque a
religio algo muito interessante para que nos mantenhamos ignorantes a seu respeito. Ela no
afeta apenas nossos conflitos sociais, polticos e econmicos, mas os prprios significados que
encontramos em nossas vidas. Para muitas pessoas, provavelmente a maior parte das pessoas na
Terra, no h nada mais importante que a religio. Exatamente por esse motivo, imperioso que
aprendamos o mximo que pudermos a respeito dela. Em resumo, esse o argumento deste livro.
***
Ser que uma anlise to exaustiva e invasiva no danificaria o prprio fenmeno? No poderia
quebrar o encanto? Esta uma boa pergunta, e eu no sei a resposta. Ningum sabe a resposta.
E por isso que apresento a questo, para agora explor-la cuidadosamente de modo que ns (i)
no nos atiremos de cabea em indagaes que seria melhor no empreendermos, e no entanto (2)
no escondamos de ns mesmos fatos que poderiam nos orientar no sentido de melhorar a vida de

todos. As pessoas neste planeta enfrentam uma srie terrvel de problemas - pobreza, fome,
doenas, opresso, a violncia da guerra e do crime e muitos mais - e, no sculo xxi, temos
poderes incomparveis para tomar alguma providncia. Mas o que faremos?
Boas intenes no so suficientes. Se aprendemos alguma coisa no sculo xx, aprendemos
isso, j que cometemos erros colossais com as melhores intenes. Nas primeiras dcadas do
sculo, os comunistas pareciam ser para milhes de pessoas ponderadas e bem-intencionadas,
uma soluo maravilhosa e at evidente diante da terrvel injustia que todos podemos enxergar,
mas estavam enganadas. Um erro obscenamen- te caro. A Lei Seca tambm pareceu na poca uma
boa idia, no apenas para pudicos com fome de poder, tentando impor seu gosto aos
concidados, mas tambm para muitas pessoas decentes que conseguiam ver o terrvel nus do
alcoolismo e calculavam que nada menos que uma proibio total bastaria. Ficou provado que
eles estavam errados, e ainda no nos recuperamos de todos os efeitos malficos que aquela
poltica bem- intencionada ps em movimento. Houve uma poca, h no muito tempo assim, em
que a idia de manter os negros e os brancos em comunidades separadas, com instalaes
separadas, parecia, a muitas pessoas sinceras, uma soluo razovel para os problemas
persistentes do conflito. Foi preciso o movimento pelos direitos humanos nos Estados Unidos, e a
dolorosa e humilhante experincia do apartheid, e, por fim, sua derrubada na frica do Sul, para
mostrar quanto essas pessoas bem-intencionadas estavam enganadas. Que vergonha para elas,
voc poder dizer. Deveriam ter tido um discernimento melhor. E nisso que eu insisto. Podemos
atingir um melhor entendimento se tentarmos compreender melhor, e no temos desculpas para
no fazer isso. Ou temos? Estaro alguns tpicos fora de questo, a despeito das conseqncias?
Hoje, bilhes de pessoas rezam pedindo a paz, e eu no me surpreenderia se a maior parte
delas pensasse de corao que o melhor caminho a seguir para conseguir a paz no mundo um
caminho que passa por suas instituies religiosas particulares, sejam elas cristianismo,
judasmo, isla- mismo, hindusmo, budismo ou qualquer das centenas de outros sistemas
religiosos. Na verdade, muita gente acha que a melhor esperana para a humanidade reunir
todas as religies do mundo para uma conversa mutuamente respeitosa e um acordo final de como
se tratarem respectivamente. Isso pode ser verdade, mas as pessoas no sabem. O fervor de suas
crenas no substitui as boas provas concretas, e as provas em favor dessa maravilhosa
esperana dificilmente so esmagadoras. Na verdade, no so nada persuasivas, uma vez que
muitas pessoas, aparentemente, acreditam com sinceridade que a paz no mundo menos
importante, tanto a curto como a longo prazo, que o triunfo global de sua religio particular sobre
a dos concorrentes. Alguns vem a religio como a melhor esperana para a paz, um bote de
salvao que no ousamos sacudir para que no vire e no pereamos todos; outros vem a
identificao religiosa como a principal fonte de conflito e violncia no mundo, e acreditam com
igual fervor que a convico religiosa um substituto terrvel para a calma, o raciocnio bem
informado. As boas intenes pavimentam as duas estradas.
Quem ter razo? Eu no sei. Nem o sabem milhes de pessoas com suas convices
religiosas apaixonadas. Nem aqueles ateus que tm certeza de que o mundo seria um lugar muito
melhor se todas as religies fossem extintas. Existe uma assimetria: os ateus em geral acolhem
bem o exame intensivo e objetivo de suas opinies, prticas e raciocnios. (Na verdade, sua
exigncia incessante de autocrtica pode se tornar bastante aborrecida.) Os religiosos, ao
contrrio, muitas vezes se arrepiam com a impertinncia, a falta de respeito, o sacrilgio

implcito representado por qualquer pessoa que queira investigar suas opinies. Eu
respeitosamente contesto: existe realmente uma tradio antiga qual eles apelam, mas ela
errada e no se deveria permitir que continuasse assim. Esse encanto deve ser quebrado, e j. Os
que so religiosos e crem que a religio seja a melhor esperana para a humanidade no podem,
de modo razovel, esperar que aqueles de ns que so cticos contenham a expresso de suas
dvidas se eles prprios no esto dispostos a submeter suas convices a exame. Se eles
estiverem certos - especialmente se ficar evidente que esto certos, depois de maiores
ponderaes -, ns, cticos, no apenas aceitaremos isso, mas nos uniremos entusiasticamente
causa. Ns queremos aquilo que eles (a maior parte) diz querer: um mundo em paz, com o
mnimo de sofrimento possvel, com liberdade, justia, bem-estar e significado para todos. Se o
caminho deles no puder ser provado, isso algo que eles -prprios gostariam de saber. E
simples assim. Eles reivindicam um elevado fundamento moral; pode ser que meream e pode ser
que no. Vamos descobrir.

4. ESPIANDO O ABISMO
Filosofias so questes que podem nunca ser respondidas. Religio so respostas
que podem nunca ser questionadas. [Annimo]
O encanto que eu digo que deve ser quebrado o tabu contra uma pesquisa direta, cientfica e
sem obstculos dos segredos da religio como fenmeno natural, entre muitos outros. Mas
certamente um dos motivos mais insistentes e plausveis para a resistncia a essa reivindicao
o medo de que o encanto seja quebrado - se a religio for posta sob as luzes fortes e o
microscpio. H um srio risco de quebrar um encanto diferente e muito mais importante: o
encantamento que enriquece a vida vindo da prpria religio. Se a interferncia causada pela
investigao cientfica de algum modo invalidar as pessoas, tornando-as incapazes de desfrutar
os estados mentais que servem de trampolim para a experincia religiosa ou a convico
religiosa, isso poderia ser uma calamidade terrvel. S se pode perder a virgindade uma vez, e
alguns tm medo de que a imposio do conhecimento sobre alguns aspectos poderia roubar a
inocncia das pessoas, aleijando seu corao sob a desculpa de expandir-lhes a mente. Para ver
o problema, basta refletir sobre a recente exterminao global promovida pela tecnologia e pela
cultura secular ocidental, varrendo centenas de lnguas e culturas rumo extino em poucas
geraes. No poderia ocorrer algo parecido sua religio? Na dvida, no poderamos deixar
em paz o que est funcionando? Que bobagem arrogante, escarneceriam outros. O Mundo de Deus
invulnervel s investidas insignificantes de cientistas intrometidos. A presuno de que os
infiis curiosos precisem andar p ante p para no perturbar os fiis ridcula, dizem eles. Mas,
nesse caso, no faria mal olhar, no ? E poderamos aprender alguma coisa importante.
O primeiro encanto - o tabu - e o segundo encanto - a prpria religio - esto ligados em um
abrao curioso. Parte da fora do segundo pode ser - veja bem, pode ser - a proteo que recebe
do primeiro. Mas, quem sabe? Se somos proibidos pelo primeiro de investigar esse possvel elo
causai, ento o segundo encanto tem mo um escudo til, quer precise dele ou no. O

relacionamento entre esses dois encantos est vivi- damente ilustrado na encantadora fbula de
Hans Christian Andersen "A roupa nova do imperador". Algumas vezes falsidades e mitos que
so "sabedoria popular" podem sobreviver ao infinito simplesmente porque a perspectiva de
exp-los vem a se tornar, ela prpria, ameaadora ou imprpria devido a um tabu. Um
indefensvel pressuposto mtuo pode se manter hegemnico durante anos, ou at sculos, porque
se acha que algum tem algum motivo muito bom para mant-lo e ningum ousa desfi-lo.
At agora tem havido uma concordncia mtua no amplamente examinada de que os
cientistas e outros pesquisadores deixaro a religio em paz, ou vo se restringir a uns poucos
olhares de esguelha, j que as pessoas ficam to perturbadas diante da simples idia de uma
investigao mais intensa. Proponho romper esse pressuposto e examin-lo. Se no for para
estudarmos todos os aspectos da religio, eu quero saber por qu, e quero ver raciocnios bons,
apoiados em fatos, e no apenas um apelo tradio que estou rejeitando. Se for para deixar
onde est o tradicional manto de privacidade ou "santurio" deveramos saber por que fazemos
isso, j que se pode levantar uma atraente causa de que estamos pagando um preo terrvel pela
nossa ignorncia. Isso estabelece a ordem do processo: primeiro, precisamos examinar a questo
de se o primeiro encanto - o tabu - deve ser quebrado. claro, ao escrever e publicar este livro,
estou queimando a sada, precipitando-me e tentando quebrar o primeiro encanto, mas preciso
comear de algum ponto. Antes de continuar, ento, e possivelmente piorando as coisas, vou
fazer uma pausa para defender minha deciso de tentar quebrar esse encanto. Depois, tendo
montado a minha defesa para iniciar o projeto, vou comear o projeto! No respondendo as
grandes questes que motivaram toda a empreitada, mas fazendo as perguntas, o mais
cuidadosamente que puder, chamando a ateno para o que j sabemos sobre como responder a
essas perguntas - e mostrando por que precisamos respond-las.
Sou um filsofo, no um bilogo, um antroplogo, um socilogo ou um telogo. Ns,
filsofos, somos melhores em fazer perguntas do que em respond-las, e isso pode parecer, para
algumas pessoas, uma cmica admisso de futilidade - "Ele diz que sua especialidade s
perguntar e no responder. Que tarefa insignificante! E pagam a ele por isso? Mas qualquer
pessoa que tenha abordado um problema realmente difcil sabe que uma das tarefas mais rduas
encontrar as perguntas certas e a ordem certa de fazer essas perguntas. Voc tem de calcular no
apenas aquilo que no sabe, mas o que precisa saber, o que no precisa saber e o que precisa
saber para calcular o que precisa saber, e da por diante. O formato adotado por nossas
perguntas abre alguns caminhos e fecha outros, e no queremos desperdiar tempo e energia
batendo nas portas erradas. Os filsofos s vezes podem ajudar nessa empreitada, mas claro
que s vezes tambm j atrapalharam. Ento, outros filsofos tiveram de entrar e tentar arrumar a
baguna. Eu sempre gostei do modo como John Locke apresentou o problema na "Epstola ao
leitor", no incio de seu Ensaio sobre o entendimento humano (1690):
[...] j ambio suficiente ser empregado como um subtrabalhador para limpar um
pouco o terreno e retirar um pouco dos detritos que esto no caminho do
conhecimento; - que certamente teria sido muito mais avanado no mundo se as
tentativas de pessoas engenhosas e laboriosas no tivessem sido muito estorvadas
pelo uso culto, mas frvolo, de termos inslitos, afetados ou incompreensveis,
introduzidos nas cincias, e l tornados uma arte, a ponto de a Filosofia, que nada

mais que o verdadeiro conhecimento das coisas, passar a ser considerada


inadequada ou incapaz de ser trazida ao convvio bem-educado e conversa polida.
Outro de meus heris filosficos, William James, reconheceu melhor do que qualquer
filsofo antes a importncia de enriquecer nossa dieta filosfica de abstraes e argumentos
lgicos com grande ajuda de fatos conseguidos arduamente, e, apenas h cerca de cem anos, ele
publicou sua pesquisa clssica: As variedades da experincia religiosa. Ela ser citada com
freqncia neste livro porque uma preciosa coletnea de insights e argumentos, deixados de
lado com muita freqncia nos dias de hoje, e eu vou comear dando um novo uso a uma velha
histria que ele conta:
Uma histria freqentemente contada por evangelizadores a de um homem que se encontrou
noite escorregando por um precipcio. Por fim ele conseguiu agarrar-se a um galho, que lhe
interrompeu a queda, e l ficou sofrendo durante vrias horas. Mas finalmente seus dedos tiveram
de largar o suporte e, com um desesperador adeus vida, ele se deixou cair. A queda foi de
apenas quinze centmetros. Se ele tivesse desistido da luta mais cedo, teria sido poupado de sua
agonia. [James, 1902, p. m]
Do mesmo modo que o evangelizador, eu lhes digo: gente religiosa que teme quebrar o
tabu: Larguem! Larguem! Vocs mal vo notar a queda! Quanto mais cedo comearmos a estudar
a religio do ponto de vista cientfico, mais cedo sero acalmados seus mais profundos temores.
Mas isso apenas uma splica, no um argumento, de modo que tenho de persistir em minha
causa. S peo que voc tente manter uma mente aberta e se restrinja de prejulgar o que digo
porque sou um filsofo sem Deus, ao mesmo tempo que fao o melhor que posso para entend-lo.
(Sou um bright. Meu ensaio "The bright stuff", que saiu no The New York Times de 12 de julho
de 2003, atraiu a ateno para os esforos de alguns agnsticos, ateus e outros adeptos do
naturalismo para cunhar um novo termo para ns, no-crentes, e a grande reao positiva a esse
ensaio ajudou a me convencer a escrever este livro. Houve reaes negativas tambm, em grande
parte em objeo ao termo que tinha sido escolhido (no por mim): bright [brilhante, inteligente],
que pareceria implicar que os outros fossem plidos ou burros. Mas o termo, modelado na carona
altamente bem-sucedida da palavra comum gay, para significar homossexual, no parecia ter essa
implicao. Os que no so gays no so necessariamente sorumbticos; so straight, espadas.
Aqueles que no so brilhantes no so necessariamente burros. Eles podem querer escolher um
nome para si. J que, ao contrrio de ns, brights, eles acreditam no sobrenatural, talvez
gostassem de se chamar super. uma bela palavra, com conotaes positivas, como gay e
bright, espada. Algumas pessoas no se associariam de bom grado com algum que fosse
abertamente gay, e outros no leriam de bom grado um livro de algum que fosse abertamente
bright.
Mas h uma primeira vez para tudo. Tente. Sempre possvel voltar atrs, se a coisa ficar muito
ofensiva.
Como voc j pode perceber, vamos fazer uma espcie de viagem em uma montanha-russa.
Entrevistei muitas pessoas profundamente religiosas durante os ltimos anos, e a maior parte
desses voluntrios nunca tinha conversado com algum como eu a respeito desses temas (e eu
certamente nunca tinha tentado abordar temas to delicados com pessoas to diferentes de mim),

de modo que houve mais que algumas poucas surpresas desajeitadas e desentendimentos
constrangedores. Aprendi bastante, mas, apesar de meus melhores esforos, sem dvida
ofenderei alguns leitores e demonstrarei minha ignorncia a respeito de questes que eles
consideram da maior importncia. Isso lhes daria uma razo prtica para descartar meu livro sem
pensar exatamente em que aspecto eles no concordam e por qu. Peo que eles resistam a se
esconder por trs dessa desculpa e perseverem na leitura. Vo aprender alguma coisa e, assim,
podero nos ensinar algo.
Algumas pessoas acham que profundamente imoral at pensar em ler um livro desse tipo!
Para elas, pensar se deveriam l-lo seria to vergonhoso como pensar se assistiriam a um filme
pornogrfico. O psiclogo Philip Tetlock (1999, 2003, 2004) identifica os valores como
sagrados quando so to importantes para aqueles que os mantm que o prprio ato de pensar
sobre eles ofensivo. O comediante Jack Benny era famoso por sua contundncia - ou pelo
menos assim que ele se apresentava no rdio e na televiso - e um dos melhores momentos de
seu programa era o esquete no qual um assaltante punha uma arma em suas costas e gritava "A
bolsa ou a vida!". Benny s ficava l parado, em silncio. "A bolsa ou a vida!", repetia o
assaltante com crescente impacincia. "Estou pensando, estou pensando", respondia Benny. Isso
engraado porque a maioria de ns - religiosos ou no - acha que ningum deveria nem sequer
pensar nesse tipo de barganha. Deveria ser impensvel, "bsico". A vida sagrada, e se voc
ainda no sabe disso, o que h de errado com voc? "Transgredir esse limite, acrescentar valor
de moeda aos amigos, filhos ou fidelidade ao seu pas se desqualificar dos papis sociais que
o acompanham" (Tetlock et al., 2004, p. 5). E isso que faz da vida um valor sagrado.
Tetlock e seus colegas fizeram experincias engenhosas (e algumas vezes perturbadoras) nas
quais os sujeitos da experimentao eram obrigados a pensar em "barganhas-tabu", como
comprar ou no partes de um corpo humano vivo para alguma finalidade rentvel, ou pagar ou
no outra pessoa para ter um filho que voc criaria, ou pagar para algum fazer o servio militar
em seu lugar. Como o modelo deles prev, muitos dos sujeitos demonstram um forte "efeito
meramente contemplativo": eles se sentem culpados e algumas vezes ficam zangados por terem
pensado a respeito dessas escolhas terrveis, mesmo quando fazem todas as escolhas acertadas.
Quando os experimentadores lhes do a oportunidade de se envolverem na "limpeza moral"
(oferecendo-se como voluntrios para algum servio relevante na comunidade, por exemplo), os
sujeitos que tiveram de pensar a respeito de barganhas-tabu, significativamente, apresentam
maior probabilidade de se oferecer como voluntrios para tais tarefas boas que os integrantes do
grupo de controle. (Pediu-se aos sujeitos-controle para pensarem em barganhas puramente
seculares, como contratar uma empregada ou comprar comida em vez de fazer alguma outra
coisa.) Assim, este livro poder fazer algum bem se pelo menos aumentar o nvel de caridade
daqueles que se sentem culpados ao l-lo! Se voc se sentir contaminado por causa da leitura
deste livro, talvez voc se ressinta, mas tambm vai ficar mais ansioso do que ficaria se
trabalhasse esse ressentimento envolvendo-se em alguma limpeza moral. Espero que se envolva,
e no precisa me agradecer pela inspirao.
***
Apesar das conotaes religiosas do termo, at os ateus e agnsticos podem ter valores sagrados,
valores que simplesmente no esto livres de uma reavaliao. Eu tenho valores sagrados - no

sentido de que me sinto vagamente culpado s de pensar se eles so defensveis e de que jamais
pensaria em abandon-los (quero acreditar!) na resoluo de um dilema moral.
Meus valores sagrados so evidentes e bastante ecumnicos: amor, democracia, justia, verdade
e vida (na ordem alfabtica). Mas como sou um filsofo, aprendi como deixar de lado a vertigem
e o embarao de me perguntar o que, afinal, d sustentao at a esses valores, o que dever
ceder quando eles entram em conflito, como muitas vezes tragicamente eles entram, e se h
alternativas melhores. E essa tradicional abertura de mente dos filsofos para qualquer idia que
algumas pessoas acham imoral. Elas julgam que os filsofos deveriam ter a mente fechada
quando se trata de determinados tpicos. Sabem que partilham o planeta com outras pessoas que
discordam delas, mas no querem comear um dilogo com essas pessoas. Eles querem
desacreditar, suprimir ou at matar esses outros. Ao mesmo tempo que reconheo que diversas
pessoas religiosas nunca conseguiriam aceitar ler um livro como este - essa uma parte do
problema que o livro tem a inteno de esclarecer -, tenho a inteno de alcanar o mais
amplamente possvel o pblico de crentes. Outros autores escreveram h pouco tempo livros e
artigos excelentes sobre a anlise cientfica da religio, dirigidos fundamentalmente a seus
colegas de academia. Meu objetivo, aqui, fazer o papel de embaixador, apresentando
(distinguindo, criticando e defendendo) as idias principais dessa literatura. Isso pe os meus
valores sagrados para funcionar: quero que a soluo para os problemas do mundo seja to
democrtica e justa quanto possvel, e tanto a democracia como a justia dependem de serem
postas mesa para que todos vejam o mximo de verdade possvel, lembrando que s vezes a
verdade di, e, portanto, s vezes deve permanecer oculta, por causa do amor queles que
sofreriam se ela fosse revelada. Mas estou preparado para levar em considerao os valores
alternativos e reconsiderar as prioridades que encontro entre os meus prprios valores.

5. RELIGIO COMO FENOMENO NATURAL


Como toda investigao que se refere religio da maior importncia, h dois
tipos de questo em particular que desafiam a nossa ateno, a saber: aquela que
diz respeito aos seus fundamentos na razo, e as que se referem sua origem na
natureza humana.
[David Hume, Histria natural da religio]
O que quero dizer quando falo de religio como fenmeno natural?
Posso querer dizer que como alimento natural - no apenas gostoso mas saudvel, no
adulterado, "orgnico". (Esse, de qualquer modo, o mito.) Ento eu quero dizer: "Religio
saudvel; boa para voc!"? Isso pode ser verdade, mas no foi o que eu quis dizer.
Posso querer dizer que a religio no um artefato, no um produto da atividade intelectual
humana. Espirrar e arrotar so naturais, recitar sonetos, no. Mas evidentemente falso que a
religio seja natural nesse sentido; andar nu - au naturel - natural; usar roupas, no. Mas
obviamente falso que a religio seja natural nesse sentido. As religies so transmitidas

culturalmente, por intermdio da linguagem e do simbo- lismo, no por meio dos genes. Voc
pode receber o nariz de seu pai e a aptido para msica de sua me por intermdio dos genes,
mas se voc adquirir a religio de seus pais, adquire-a do mesmo modo como adquire a
linguagem, por meio da educao. Ento, claro que isso no o que quero dizer com o termo
natural.
Dando uma nfase ligeiramente diferente, posso querer dizer que a religio est fazendo o
que vem naturalmente, no um gosto adquirido ou um gosto artificialmente cuidado ou
educado. Nesse sentido, falar natural, mas escrever, no; beber leite natural, mas tomar um
martni seco, no; escutar msica tonai natural, mas ouvir msica atonal, no; olhar o pr-dosol natural, mas olhar os ltimos quadros de Picasso, no. H alguma verdade nisso: a religio
no um ato pouco natural, e esse ser um aspecto explorado neste livro. Mas isso no o que
quero dizer.
Posso querer dizer que a religio natural como oposta ao sobrenatural, que um fenmeno
humano composto de eventos, organismos, objetos, estruturas, padres e coisas parecidas que
obedecem, todos, s leis da fsica ou da biologia, e que portanto no envolve milagres. E isso
que quero dizer. Note que pode ser verdade que Deus exista, que Deus seja mesmo o criador
inteligente, consciente e amoroso de todos ns, e no entanto, ainda assim, a religio em si, como
um conjunto complexo de fenmenos, perfeitamente natural. Ningum pensaria que escrever um
livro subintitulado Esporte como um fenmeno natural ou Cncer como um fenmeno natural
atesmo. Tanto o esporte como o cncer so amplamente reconhecidos como fenmenos naturais,
e no sobrenaturais, apesar dos bem conhecidos exageros de diversos divulgadores. (Estou
pensando, por exemplo, em dois famosos passes para touchdown, no futebol americano,
conhecidos, respectivamente, como Ave Maria e Imaculada Recepo, para no falar do alarde
semanal feito por pesquisadores e clnicas no mundo inteiro anunciando uma cura "milagrosa"
para o cncer.)
Esporte e cncer so objetos de intenso escrutnio cientfico por parte de pesquisadores que
trabalham em diversas disciplinas e cultivam credos religiosos diferentes. Todos eles
pressupem, tentativamente e a bem da cincia, que os fenmenos que estudam so naturais. Isso
no condena o veredicto de que sejam. Talvez haja esportes que desafiam as leis da natureza;
talvez algumas curas de cncer sejam milagres. Se assim for, a nica esperana de um dia chegar
a demonstrar isso para um mundo em dvida seria adotar o mtodo cientfico, com sua suposio
de que no existem milagres, e mostrar que a cincia foi inteiramente incapaz de explicar os
fenmenos. Caadores de milagres devem ser cientistas escrupulosos, ou ento estaro
desperdiando seu tempo - aspecto h muito Reconhecido pela Igreja catlica, que pelo menos d
alguns passos para submeter as suposies de milagres feitos pelos candidatos santidade
investigao cientfica objetiva. Desse modo, nenhuma pessoa profundamente religiosa deveria
fazer objees ao estudo cientfico da religio com a pressuposio de que ela seja um fenmeno
inteiramente natural. Se no for inteiramente natural, se houver realmente milagres envolvidos
nela, a melhor maneira - em verdade, a nica maneira - de mostrar isso aos que duvidam seria a
demonstrao cientfica. A recusa de agir sob essas regras s cria a suspeita de que a pessoa
no acredita realmente que a religio seja sobrenatural.
Ao supor que a religio um fenmeno natural, no estou prejulgan- do seu valor para a vida

humana, de um jeito ou de outro. A religio, do mesmo modo que o amor e a msica, natural.
Mas tambm so naturais fumar, a guerra e a morte. Nesse sentido de natural, qualquer coisa
artificial natural! A represa de Assu no menos natural que a represa feita por um castor, e a
beleza de um arranha-cu no menos natural que a beleza de um pr-do-sol. As cincias
naturais consideram qualquer coisa na natureza como sendo objeto seu, e isso inclui tanto as
selvas como as cidades, tanto os pssaros como os avies, o bom, o mau e o feio, o insignificante
e o essencial tambm.
H mais de duzentos anos David Hume escreveu dois livros sobre religio. Um era sobre a
religio como fenmeno natural, e sua frase inicial a epgrafe desta seo. O outro era a
respeito do "fundamento sobre a razo" da religio, seus famosos Dilogos sobre a religio
natural (1779). Hume queria ponderar se haveria algum bom motivo -- qualquer motivo
cientfico, podemos dizer - para acreditar em Deus. A religio natural, para Hume, seria uma
crena que fosse to bem sustentada por provas e argumentos quanto a teoria da gravitao de
Newton ou a geometria plana. Ele a contrastava com a religio revelada, que depende das
revelaes da experincia mstica ou de outros caminhos extracientficos para a f. Eu dei aos
Dilogos de Hume um lugar de honra no meu livro de 1995, A idia perigosa de Darwin - Hume
mais um dos meus heris -, de modo que voc poderia pensar que tenho a inteno de
aprofundar a questo neste livro, mas esse no de fato meu intento. Desta vez estou procurando
o outro caminho de Hume. Os filsofos tm levado dois milnios ou mais arquitetando e
criticando argumentos para a existncia de Deus, como o Argumento do Projeto e o Argumento
Ontolgico; e argumentos contra a existncia de Deus, como o Argumento do Mal. Muitos de ns,
brights, dedicamos tempo e energia considerveis, em algum momento de nossas vidas, a
examinar os argumentos a favor e contra a existncia de Deus, e muitos brights continuam a
perseguir essas questes, demolindo vigorosamente os argumentos dos crentes como se tentassem
refutar uma teoria cientfica rival. Mas eu no. H algum tempo decidi que rendimentos
minguantes se puseram ao lado dos argumentos sobre a existncia de Deus, e duvido que haja em
vista qualquer nova descoberta dos dois lados. Alm disso, muitas pessoas profundamente
religiosas insistem em que todos esses argumentos - dos dois lados - simplesmente esto longe da
questo da religio, e sua demonstrada falta de interesse nos argumentos con- venceram-me de
sua sinceridade. Tudo bem. Ento, para que a religio?
O que esse fenmeno ou conjunto de fenmenos que significam tanto para tantas pessoas, e
por que - ou como - ela impe a lealdade e molda tantas vidas com tamanha fora? Essa a
questo principal de que tratarei aqui, e uma vez separadas e esclarecidas (no resolvidas)
algumas respostas conflitantes questo, teremos uma nova perspectiva a partir da qual olhar, de
modo breve, para a questo filosfica tradicional que algumas pessoas insistem ser a nica
questo: se h ou no bons motivos para acreditar em Deus. Aqueles que persistem na convico
de que sabem que Deus existe e podem prov-lo tero seu dia no tribunal.6
***
Captulo 1. As religies esto entre os fenmenos naturais mais poderosos no planeta, e
precisamos entend-los melhor se quisermos tomar decises polticas bem informadas e justas.
Embora haja riscos e desconfortos envolvidos nesse tema, devemos tomar flego e deixar de
lado nossa relutncia tradicional em investigar cientificamente os fenmenos religiosos, de modo

a compreender como e por que as religies inspiram tal devoo, e descobrir como deveramos
lidar com todas no sculo xxi.
***
Captulo 2. H obstculos ao estudo cientfico da religio, e h desconfianas a serem atendidas.
Uma explorao preliminar mostra que tanto possvel como recomendvel dirigirmos nossas
luzes investigativas mais fortes para a religio.

2. ALGUMAS QUESTES A RESPEITO DA CINCIA


1. A CINCIA PODE ESTUDAR A RELIGIO?

Com certeza, do ponto de vista zoolgico, o homem um animal. No entanto, um animal


exclusivo, diferindo de todos os outros de tantos modos fundamentais que se justifica uma
cincia separada para o homem.
[Ernst Mayr, O crescimento do pensamento biolgico]
TEM HAVIDO alguma confuso a respeito de saber se as manifestaes terrenas de religio
deveriam contar como parte da natureza. Estar a religio fora de limites para a cincia? Tudo
depende do que voc quer dizer. Se voc se refere a experincias religiosas, prticas, textos,
artefatos, instituies, conflitos e histria do Homo sapiens, ento esse um catlogo volumoso
de fenmenos inquestionavelmente naturais. Considerada como estados psicolgicos, alucinao
induzida por drogas e xtase religioso, seria passvel de ser estudada tanto por neurocientistas
como por psiclogos. Encarada como o exerccio de competncia cognitiva, decorar a tabela
peridica dos elementos o mesmo tipo de fenmeno que decorar o Pai-Nosso. Vista como
exemplos de engenhosidade, pontes suspensas e catedrais tanto obedecem lei da gravidade
como esto sujeitas ao mesmo tipo de foras e tenses. Considerada como um artigo
manufaturado vendvel, tanto romances de mistrio quanto a Bblia esto sob as regulamentaes
da economia. A logstica das guerras santas no difere da logstica de conflitos inteiramente
seculares. "Louva o Senhor e passa a munio!" - como dizia uma cano da Segunda Guerra
Mundial. Uma cruzada ou uma jihad podem ser investigadas por pesquisadores no interior de
diversas disciplinas, da antropologia e da histria militar nutrio e metalurgia.
Em seu livro Rocks of Ages (1999), o j falecido Stephen Jay Gould defendeu a hiptese
poltica de que cincia e religio so duas "magisteria que no se sobrepem" - dois domnios
de interesse e especulao que podem coexistir pacificamente, desde que nenhuma delas invada a
regio especial da outra. O magisterium da cincia a verdade factual sobre todas as questes, e
o magisterium da religio, argumentava ele, o reino da moralidade e do significado da vida.
Embora o desejo de Gould pela vigncia da paz entre essas duas perspectivas freqentemente em
guerra fosse risvel, sua proposta no encontrou muita aprovao de qualquer dos dois lados,
uma vez que, na cabea dos religiosos, ela propunha abandonar qualquer reivindicao religiosa
com relao s verdades factuais e ao entendimento do mundo natural (inclusive as alegaes de
que Deus criou o universo, ou que faz milagres, ou escuta preces), enquanto na cabea dos
seculares ela dava autoridade demais religio em questes de tica e significado. Gould exps

exemplos claros de tolice desavergonhada dos dois lados, mas o argumento de que todos os
conflitos entre as duas perspectivas se devem reao excessiva de um lado ou do outro
implausvel, e poucos leitores ficaram convencidos dele. Mas, possa-se ou no defender a
proposta de Gould, minha proposta diferente. Pode ser que haja algum domnio no qual s a
religio tenha autoridade, algum reino da atividade humana que a cincia no consiga explicar
adequadamente, ao passo que a religio possa, mas isso no significa que a cincia no possa ou
no deva estudar exatamente esse fato. O prprio livro de Gould era supostamente um produto de
tal investigao cientfica, mesmo que esta tenha sido informal. Ele olhou a religio com olhos de
cientista e achou que podia ver um limite que revelava dois domnios de atividade humana. Teria
ele razo? Esta seria, presumivelmente, uma pergunta cientfica, factual, no uma pergunta
religiosa. No estou sugerindo que a cincia devesse tentar fazer o que a religio faz, mas que
deveria estudar, cientificamente, o que a religio faz.
Uma das descobertas surpreendentes da psicologia moderna como fcil ser ignorante a
respeito da nossa prpria ignorncia. Normalmente voc no se d conta de seus prprios pontos
cegos, e as pessoas ficam em geral pasmas ao descobrirem que no vemos cores na nossa viso
perifrica. Parece que vemos, mas no vemos, como voc pode verificar por si mesmo
balanando cartes coloridos na margem de sua viso - voc ver o movimento muito bem, mas
no ser capaz de identificar a cor do que est se movendo. preciso uma provocao especial
como essa para fazer com que a ausncia de informao se revele para ns. E para a ausncia
de informao quanto religio que quero chamar a ateno de todos. Deixamos de reunir muitas
informaes a respeito de algo que tem grande importncia para ns.
Isso pode ser surpreendente. No verdade que temos examinado cuidadosamente a religio
h muito tempo? Sim, claro. H sculos de estudos ricos de insight a respeito da histria e da
variedade dos fenmenos religiosos. Essa obra, do mesmo modo que a pujana dos dedicados
observadores de pssaros e outros amantes da natureza antes da poca de Darwin, tem construdo
uma fonte imensamente valiosa para aqueles pioneiros que agora comeam, pela primeira vez, na
verdade, a estudar o fenmeno natural da religio com os olhos da cincia contempornea. As
descobertas de Darwin na biologia foram possveis pelo seu profundo conhecimento da riqueza
de detalhes empricos armazenados com escrpulo por centenas de historiadores naturais prdarwinianos e no-darwi- nianos. A inocncia terica deles foi, ela prpria, um freio em seu
entusiasmo; no tinham coletado os fatos com o objetivo de provar que a teoria de Darwin estava
correta. Podemos ser igualmente gratos ao fato de que quase toda a "histria natural da religio"
tenha sido acumulada, at agora, se no de modo teoricamente inocente, pelo menos inconsciente
dos tipos de teorias que agora podem ser comprovadas ou minadas por ela.
At esta data, no entanto, a pesquisa dificilmente tem sido neutra. Ns no abordamos os
fenmenos religiosos e os estudamos de forma direta, simplesmente como se fossem fsseis ou
gros de soja num campo. Os pesquisadores tendem a ser respeitosos, deferentes, diplomticos,
hesitantes - ou hostis, invasivos e desdenhosos. impossvel ser neutro na abordagem da
religio, porque muitas pessoas encaram a prpria neutralidade como hostil. Se voc no estiver
conosco, est contra ns. Desse modo, como claro que a religio significa tanto para tanta
gente, os pesquisadores quase nunca tentaram ser neutros; eles tm uma tendncia a errar pelo
lado da deferncia, calando luvas de pelica. isso ou hostilidade aberta. Por esse motivo, tem
havido um padro infeliz no trabalho realizado. As pessoas querem estudar religio, em geral,

por algum motivo pessoal. Ou querem defender sua religio favorita das crticas, ou querem
demonstrar a irracionalidade e futilidade da religio, e isso tende a contaminar o mtodo com um
desvio. Essas distores no so inevitveis. Em todos os campos os cientistas tm teorias que
eles esperam confirmar, ou hipteses-alvo que anseiam por destruir, mas, sabendo disso, adotam
diversos passos de comprovao para evitar que seus pontos de vista contaminem a coleta de
provas: experincias com duplo-cego, reviso pelos pares, testes estatsticos e muitas outras
restries-padro de bom mtodo cientfico. Mas, no estudo da religio, parece que as apostas
tm sido mais altas. Se voc pensar que a falta de confirmao de uma hiptese a respeito de um
ou outro fenmeno religioso no seria apenas uma rachadura indesejvel na fundao de alguma
teoria, mas uma calamidade moral, voc tende a no usar todos os controles. Ou, pelo menos,
isso o que tem parecido muitas vezes aos observadores.
Essa impresso, verdadeira ou falsa, criou um ciclo positivo de feed- back: os cientistas no
querem lidar com colegas de segunda classe, de modo que tendem a se manter afastados de
tpicos nos quais 'percebem o que consideram um trabalho medocre. Essa auto-seleo um
modelo frustrante que comea quando os alunos pensam a respeito de "escolher um tema
principal no incio da faculdade. Em geral, os melhores alunos olham tudo, e se no ficam bem
impressionados com o trabalho ao qual so apresentados no primeiro curso de uma rea, eles
riscam aquela rea de sua lista para sempre. Quando eu era aluno de graduao, a fsica ainda
era o campo mais atraente, e, na poca, a corrida Lua atraiu mais talentos do que deveria. (Um
vestgio fssil a expresso "Ei, no uma cincia de foguetes".) Em seguida, durante algum
tempo, veio a cincia da computao, e o tempo todo - durante meio sculo ou mais - a biologia,
em especial a biologia molecular, que atraiu muitas das cabeas mais inteligentes. Hoje, a
cincia cognitiva e os diversos ramos da biologia da evoluo - bioinformtica, gentica,
biologia comportamental - esto em crescimento. Mas, durante todo esse perodo, a sociologia e
a antropologia, a psicologia social e o meu prprio campo, a filosofia, batalharam, atraindo
aqueles cujos interesses se combinam bem com a rea, entre eles algumas pessoas brilhantes.
Mas estas tm de lutar contra algumas reputaes pouco invejveis. Como o meu velho amigo e
antigo colega Nelson Pike, um respeitado filsofo da religio, disse, com pesar:
Se voc est na presena de pessoas de ocupaes diversas, e algum pergunta o que voc faz, e
voc diz que professor universitrio, aparece uma expresso perplexa no olhar dela. Se voc
est na companhia de professores de diversos departamentos e algum pergunta qual a sua rea, e
voc diz filosofia, aparece uma expresso perplexa no olhar dela. Se voc est em uma
conferncia de filsofos e algum pergunta em que voc est trabalhando, e voc diz filosofia da
religio [...] [Citado em Bambrough, 1980]
Esse problema no exclusivo dos filsofos de religio. tambm dos socilogos da
religio, psiclogos da religio e outros cientistas sociais - economistas, cientistas polticos -, e
dos corajosos neurocientistas e outros bilogos que resolveram examinar o fenmeno religioso
com os instrumentos de seu ofcio. Uma das questes que as pessoas acham que j sabem tudo o
que precisam sobre a religio, e essa sabedoria recebida bastante inspida, no provocante o
suficiente para inspirar a refutao ou o aprofundamento. Na verdade, se voc resolve construir
uma barreira impermevel entre cientistas e um fenmeno inexplorado, vai ser difcil fazer algo
diferente da triste aura de baixo prestgio, calnias e resultados duvidosos que atualmente
envolve o tema da religio. E, como sabemos desde o incio que muita gente acha que esse tipo

de pesquisa viola um tabu, ou que pelo menos se intromete em questes que melhor deixar no
domnio privado, no to surpreendente que poucos bons pesquisadores de qualquer disciplina
queiram encarar esse tema. Eu mesmo sentia isso at recentemente.
Esses obstculos podem ser suplantados. No sculo xx, aprendeu-se muito a respeito de
como estudar fenmenos humanos, fenmenos sociais. Levas de pesquisas e crticas aguaram
nossa avaliao a respeito de armadilhas especiais, como desvios na coleta de dados, efeitos de
interferncia do investigador e interpretao dos dados. Tcnicas estatsticas e analticas ficaram
muito mais sofisticadas, e comeamos a deixar de lado os modelos ultra-simplificados de
percepo humana, emoo, motivao e controle de aes, e a substitu-los por modelos mais
fisiolgica e psicologicamente realistas. A crescente fissura que separa as cincias da mente
(Gesteswissenshaften) das cincias naturais (Naturwissenschaften) ainda no conta com uma
ponte segura, mas muitos cabos foram jogados por cima do fosso. Suspeita mtua e cimes
profissionais, alm de genuna controvrsia terica, continuam a sacudir quase todos os esforos
para levar os insights de um lado para outro nessas rotas de conexo, mas o trfego cresce a
cada dia. A questo no se a boa cincia da religio como fenmeno natural possvel: a
questo se devemos faz-la.

2. DEVERIA A CINCIA ESTUDAR A RELIGIO?


Olhe antes de pular. [Esopo, "A raposa e a cabra"]
Pesquisa algo caro e que s vezes tem efeitos colaterais. Uma das lies do sculo xx que os
cientistas no esto livres da tentao de forjar justificativas para o trabalho que querem fazer,
levados por curiosidade insacivel. Haver, de fato, bons motivos, alm de pura curiosidade,
para tentar desenvolver a cincia natural da religio? Ser que precisamos dela para alguma
coisa? Ser que ela nos ir ajudar a escolher polticas, resolver problemas, melhorar nosso
mundo? O que sabemos sobre o futuro da religio? Pense sobre cinco hipteses inteiramente
diferentes:
1. O Iluminismo j acabou faz tempo; a arrepiante "secularizao' das sociedades
modernas, que foi prevista durante dois sculos, est se evaporando diante dos nossos
olhos. A mar est virando, e a religio fica mais importante que nunca. Nesse
cenrio, a religio logo retoma uma funo parecida com o papel social e moral
dominante que tinha antes do surgimento da cincia moderna no sculo xvn. A medida
que as pessoas se recuperam de seu fascnio pela tecnologia e os confortos materiais,
a identidade espiritual passa a ser o atributo mais valorizado de uma pessoa, e as
populaes passam a ser mais nitidamente divididas do que nunca entre cristianismo,
islamismo, judasmo, hindusmo e algumas outras grandes organizaes religiosas
multinacionais. Por fim - pode levar ainda mais um milnio, ou pode ser apressada por
alguma catstrofe -, uma f fundamental varre o planeta.
2. A religio est em seus estertores de morte; as exploses de fervor e fanatismo de hoje
no passam de uma transio breve e desajeitada para uma sociedade realmente

moderna, na qual a religio represente no mximo um papel de cerimnia. Nesse


cenrio, embora possa haver alguns revivais locais e temporrios, e at algumas
catstrofes violentas, as principais religies do mundo vo ser extintas como as
centenas de religies secundrias que desaparecem to rapidamente que os
antroplogos mal conseguem registr-las. No perodo de vida dos nossos netos, a
Cidade do Vaticano passa a ser o Museu Europeu do Catolicismo Romano, e Meca
transformada em Reino Mgico de Al da Disney.
3. Religies se transformam em instituies diferentes de qualquer outra coisa vista antes
no planeta: basicamente associaes sem credos que vendem auto-ajuda e capacitam
grupos de trabalhos morais, usando a cerimnia e a tradio para cimentar
relacionamentos e construir "fidelidade de fs de longo prazo". Nesse cenrio, ser
membro de uma religio se torna cada vez mais semelhante a ser um torcedor do
Flamengo, ou do Corin- thians. Cores diferentes, canes e gritos diferentes, smbolos
diferentes e competio vigorosa - voc gostaria que sua filha se casasse com um
torcedor dos Corinthians? -, mas, fora alguns poucos enraivecidos, todo mundo
aprecia a importncia da coexistncia pacfica numa Copa Global de Religies. Arte e
msica religiosas florescem, e a rivalidade amigvel leva a um grau de
especializao. Uma religio se orgulha de sua administrao ambiental, fornecendo
gua limpa para os bilhes do mundo, ao mesmo tempo que outra se torna devidamente
famosa por sua organizada defesa da justia social e da igualdade econmica.
4. A religio diminui em prestgio e visibilidade, assim como fumar; tolerada, uma vez
que h aqueles que dizem no poder viver sem ela, mas desencorajada, e o ensino de
religio para crianas pequenas impressionveis desaprovado na maioria das
sociedades, e at mesmo proibido em outras. Nesse cenrio, os polticos que ainda
praticam religio podem ser eleitos se provarem que so dignos em outros aspectos,
mas poucos proclamariam suas filiaes religiosas - ou atribulaes, como os
politicamente incorretos insistem em cham-las. E considerado falta de educao
chamar a ateno para a religio de algum, do mesmo modo como fazer comentrios
em pblico sobre sua sexualidade ou se a pessoa divorciada.
5. O Dia do Julgamento chega. Os abenoados sobem corporalmente ao cu, e o resto
fica para trs para sofrer a agonia dos condenados, j que o Anticristo foi vencido.
Como as profecias da Bblia previram, o renascimento da nao de Israel em 1948 e o
permanente conflito a respeito da Palestina so sinais claros do Fim dos Tempos,
quando a Segunda Vinda de Cristo varre todas as outras hipteses para o
esquecimento.
Outras possibilidades podem ser descritas, claro, mas essas cinco hipteses sublinham os
extremos que devem ser levados seriamente em conta. O notvel nesse conjunto que qualquer
pessoa ir considerar pelo menos uma delas absurda, ou perturbadora, ou at mesmo
profundamente ofensiva, mas cada uma delas no apenas prevista, mas ansiada. As pessoas
agem de acordo com aquilo que anseiam. Ns estamos em campos opostos sobre religio, para
dizer o mnimo, de modo que podemos prever problemas que vo desde os esforos
desperdiados e as campanhas contraproducentes, se tivermos sorte, at a guerra generalizada e
a catstrofe genocida, caso no tenhamos.

Apenas uma dessas hipteses (no mximo) se mostrar verdadeira; o resto no apenas est
errado, mas muito errado. Muitas pessoas acham que sabem qual hiptese a verdadeira, mas
ningum sabe. Ser que esse fato por si s no basta como motivo para estudar a religio
cientificamente? Queira voc que a religio floresa ou desaparea, pense voc que ela deva se
transformar ou continuar do jeito que est, dificilmente poder negar que, no importa o que
acontea, isso ter um tremendo significado para o planeta. Seria til para suas esperanas, no
importa quais sejam, conhecer mais a respeito daquilo que tem probabilidade de acontecer - e
por qu. A esse respeito, vale a pena notar a assiduidade com que aqueles que acreditam
firmemente na hiptese nmero 5 examinam as notcias do mundo procura de provas de
profecias realizadas. Eles classificam e avaliam suas fontes, debatendo os prs e os contras de
diversas interpretaes dessas profecias. Eles acham que h um motivo para investigar o futuro
da religio, e nem sequer lhes passa pela cabea que o curso dos eventos futuros pode ser
determinado a partir do interior dos poderes humanos. Os demais tm ainda mais motivos para
investigar os fenmenos, j que bastante evidente que a complacncia e a ignorncia podero
nos levar a desperdiar nossas oportunidades de orientar os fenmenos nas direes que
consideramos benignas.
Olhar para adiante, prever o futuro, essas so as conquistas da nossa espcie. Conseguimos,
em poucos milnios de cultura humana, multiplicar o suprimento de previses do planeta em
muitas ordens de magnitude. Sabemos quando os eclipses vo ocorrer com sculos de
antecedncia; podemos prever os efeitos sobre as atmosferas dos mtodos pelos quais geramos
eletricidade; conseguimos prever, em termos gerais, o que ir acontecer quando as reservas de
petrleo diminurem nas prximas dcadas. No fazemos isso por meio de profecia milagrosa,
mas com percepo bsica. Reunimos informaes sobre o ambiente, usando nossos sentidos, e
ento lanamos mo da cincia para alicerar nossas previses, com bases nessas informaes.
Retiramos minrio das minas, depois o refinamos, repetidas vezes, e ele nos permite que vejamos
o futuro - fracamente, com muita incerteza, mas muito melhor do que o mtodo de jogar uma
moeda para o alto. Em todas as reas de interesse humano, aprendemos como prever e quando
evitar as catstrofes que costumavam ficar em um ponto cego.' Conseguimos recentemente
impedir um desastre global causado pelo crescente buraco na camada de oznio porque alguns
qumicos de longa viso conseguiram provar que alguns de nossos compostos manufaturados
causavam esse problema. Evitamos colapsos econmicos em anos recentes porque nossos
modelos econmicos mostraram-nos problemas iminentes.
Uma catstrofe evitada um anticlmax, claro, de modo que tendemos a no nos dar conta
de como so valiosos os nossos poderes de previso. "V?", queixamo-nos. "Afinal de contas,
no ia acontecer." A temporada de gripes de 2003-2004 foi prevista como severa, j que tinha
chegado antes da poca habitual, mas as recomendaes de vacinao foram de tal modo
seguidas que a epidemia acabou to rapidamente quanto comeou. Amm. Passou a ser mais ou
menos um costume, ultimamente, os meteorologistas exagerarem, na televiso, os efeitos de um
furaco em curso, ou outra tempestade, e depois o pblico ficar pouco impressionado com a
tempestade real. Mas avaliaes ponderadas mostram que muitas vidas so salvas, que a
destruio minimizada. Aceitamos o proveito de estudar intensamente El Nino e outros ciclos
nas correntes ocenicas para que possamos melhorar as previses meteorolgicas. Mantemos
registros completos de muitos eventos econmicos para que possamos fazer uma melhor previso

econmica. Deveramos estender esse mesmo escrutnio aprofundado, pelos mesmos motivos,
aos fenmenos religiosos. Poucas foras no mundo so to potentes, to influentes, como a
religio. Quando lutamos para resolver as terrveis desigualdades econmicas e sociais que
atualmente desfiguram nosso planeta, e minimizamos a violncia e a degradao, devemos
reconhecer que, se h um ponto cego a respeito da religio, nossos esforos quase com certeza
iro falhar, e isso poder ainda piorar a situao. No permitiramos que os interesses mundiais
na produo de alimentos nos desviassem do estudo da agricultura e da nutrio humanas, e
aprendemos a no eximir o mundo dos bancos e seguros de um exame intenso e contnuo. Os
efeitos deles so importantes demais para ficarmos confiantes. Por isso, o que estou pedindo
um esforo orquestrado para formar uma concordncia mtua sob a qual a religio - qualquer
religio - se torne um adequado objeto de estudo cientfico.
Nesse aspecto, acho que as opinies esto divididas entre aqueles que j esto convencidos
de que essa seria uma boa idia, aqueles que esto ambivalentes e duvidam de que ela seja de
grande valor, e os que acham a proposta malvola - ofensiva, perigosa e burra. No querendo
pregar para os convertidos, estou especialmente preocupado em abordar os que odeiam essa
idia, na esperana de convenc-los de que a repugnncia deles est mal colocada. uma tarefa
atemorizante, como tentar convencer sua amiga com sintomas de cncer de que ela realmente
deveria ir ao mdico j, uma vez que a ansiedade dela pode estar mal colocada, e quanto mais
cedo ela souber disso, mais cedo poder prosseguir com sua vida, e que se ela tiver cncer, uma
interveno a tempo poder fazer muita diferena. Amigos podem ficar bastante aborrecidos
quando voc interfere em suas negativas nessas ocasies, mas preciso perseverana. Sim, eu
quero pr a religio na mesa de exame. Se for fundamentalmente benigna, como insistem muitos
de seus devotos, ela vai se sair muito bem; as suspeitas sero acalmadas, e poderemos nos
concentrar nas poucas patologias perifricas das quais a religio, como qualquer outro fenmeno
natural, presa. Caso contrrio, quanto mais cedo identificarmos os problemas, melhor. A
pesquisa em si ir gerar algum desconforto ou constrangimento? quase certo, mas o preo
baixo. Haver risco de que tal exame invasivo torne doente uma religio s, ou at incapacitada?
E claro que sim. Sempre h riscos. Ser que vale a pena correr esse risco? Talvez no, mas ainda
no vi qualquer argumento que me convena disso, e logo iremos examinar o melhor deles. Os
nicos argumentos que vale a pena satisfazer tero de demonstrar que (i) a religio fornece
benefcios indubitveis humanidade, e (2) esses benefcios provavelmente no sobreviveriam
ao exame. Eu, por exemplo, temo que, se no submetermos a religio a tal escrutnio agora, e
trabalharmos juntos em quaisquer revises e reformas necessrias, passaremos aos nossos
descendentes um legado de formas cada vez mais txicas de religio. No posso provar essa
hiptese, e os que tm certeza absoluta de que isso no ir acontecer so encorajados a afirmar
aquilo que sustenta suas convices - fora a fidelidade s tradies, o que no preciso declarar
e que aqui no conta para nada.
Em geral, saber mais melhora nossas probabilidades de conseguir aquilo a que damos valor.
Isso no apenas uma verdade da lgica, j que a incerteza no o nico fator que pode diminuir
a probabilidade de uma pessoa alcanar suas metas. O preo de saber (como o preo de vir a
saber) deve ser computado, e esse custo pode ser alto, motivo pelo qual "Improvise!" pode ser
um bom conselho. Suponha que haja um limite para o mximo de conhecimento sobre algum
tpico que bom para voc. Se for assim, ento, sempre que esse limite for alcanado (se isso

for possvel - o limite poder ser inalcanvel por um motivo ou outro), deveramos proibir ou
pelo menos desencorajar fortemente qualquer outra busca de conhecimento sobre aquele tpico,
como se fosse uma atividade anti-social. Isso pode ser um princpio que nunca venha a entrar em
ao, mas no sabemos disso, e certamente deveramos aceit-lo. Pode ser, ento, que alguns de
nossos maiores desentendimentos no mundo, hoje, sejam acerca de se alcanamos esse limite.
Essa reflexo pe a convico islamtica2 de que a cincia ocidental ruim sob uma luz
diferente: pode ser menos um engano ignorante do que uma viso profundamente diferente de
onde est o limiar. Algumas vezes a ignorncia uma bno. Precisamos pensar sobre essas
possibilidades com cuidado.

3. PODERIA A MSICA SER RUIM PARA VOC?


A msica, o maior bem que os mortais conhecem, E todo o cu que temos aqui embaixo.
[Joseph Addison]
No estranho que as tripas de carneiros puxem as almas para fora do corpo dos homens?
[William Shakespeare]
No que eu no simpatize com o desgosto daqueles que resistem minha proposio. Ao tentar
imaginar quais seriam suas reaes emocionais minha proposta, cheguei a uma perturbadora
experincia do pensamento que me parece funcionar. (Agora estou falando queles que, como eu,
no ficam horrorizados com a idia dessa experincia.) Imagine como voc se sentiria se lesse na
seo de cincia do The New York Times que pesquisas recentes realizadas na Universidade de
Cambridge e no Caltech demonstraram que a msica, h muito considerada um dos mais puros
tesouros da cultura humana, na verdade ruim para a sua sade, um grande fator de risco para o
mal de Alzheimer e as doenas cardacas, um distorcedor de humor que impede o juzo, de
maneira sutil, mas deletria, contribuindo significativamente para as tendncias agressivas, a
xenofobia e o enfraquecimento da vontade. Exposio desde cedo e habitual msica, tanto
fazendo como escutando, torna a pessoa 40% mais propensa a sofrer de depresso, diminui uma
mdia de dez pontos no Qi e quase dobra a probabilidade de que ela cometa um ato de violncia
em algum momento de sua vida. Um painel de pesquisadores recomenda que as pessoas restrinjam suas doses de msica a no mais de uma hora por dia (incluindo tudo, desde msica de
elevador e msica ambiente na televiso a concertos sinfnicos), e que a prtica amplamente
disseminada de aulas de msica para as crianas seja imediatamente suspensa.
Fora a suprema descrena com que eu acolheria um relatrio com tais "descobertas", posso
detectar em minhas reaes imaginadas uma onda defensiva visceral, junto com as frases "Azar
de Cambridge e do Caltech! O que eles sabem sobre msica?" e "No estou nem a se for
verdade! E quem quer que tente tirar minha msica melhor estar preparado para uma briga,
porque uma vida sem msica no vale a pena ser vivida. No me importa se me 'faz mal', e nem
me incomodo se 'faz mal' a outras pessoas - vamos ter msica, e pronto . assim que eu ficaria
tentado a responder. Eu preferiria no viver num mundo sem msica. "Mas por qu? - poderia
perguntar algum. "A msica no passa de bobagem de serrar e fazer barulho juntos. No
alimenta os famintos nem cura o cncer ou [...]" Eu respondo: "Mas traz grande consolo e alegria

a centenas de milhes de pessoas. Certo, h excessos e controvrsias, mas mesmo assim ningum
pode duvidar que a msica , em todos os sentidos, uma coisa boa". "Bem, ", vem a resposta.
H seitas religiosas - os talibs, por exemplo, mas tambm seitas puritanas de antanho no
cristianismo, e sem dvida outras - que afirmavam que a msica um passatempo ruim, um tipo
de droga a ser proibida. A idia no claramente insana, de modo que devemos aceitar o nus
intelectual de mostrar que isso um erro.
Reconheo que muita gente sente, a respeito da religio, o mesmo que eu sinto pela msica.
Eles podem ter razo. Vamos descobrir. Ou seja, vamos permitir que o assunto religio seja
submetido ao mesmo tipo de indagao cientfica que feita sobre o fumo e o lcool, e tambm a
msica. Vamos descobrir por que as pessoas amam suas religies e para que elas servem. E no
devemos deixar que as pesquisas existentes resolvam o assunto, do mesmo modo que no
aceitamos como verdadeiras as campanhas dos fabricantes de cigarros a respeito da segurana
do fumo. Claro, a religio salva vidas. O fumo tambm - perguntem queles soldados norteamericanos para os quais o fumo era um consolo ainda maior que a religio durante a Segunda
Guerra Mundial, a Guerra da Coria e a Guerra do Vietn.
Estou preparado para examinar atentamente os prs e os contras da msica, e, se realmente
for verdade que a msica causa cncer, dio tnico e guerra, ento terei de pensar seriamente a
respeito de como viver sem ouvir msica. S porque tenho tanta certeza de que a msica no faz
muito mal que posso curti-la com uma conscincia to pura. Se pessoas crveis me disserem
que a msica pode ser danosa ao mundo, considerando todos os aspectos, vou me sentir
moralmente obrigado a examinar as provas to desapaixonadamente quanto puder. Na verdade,
eu me sentiria culpado a respeito de minha devoo msica se no as examinasse.
Mas no a hiptese de que os custos da religio ultrapassam os benefcios ainda mais
absurda que a fantstica alegao a respeito da msica? Eu no acho. A msica pode ser o que
Marx disse da religio: o pio do povo, mantendo os operrios em submisso tranqilizada. Mas
pode tambm ser a inspirao de canes revolucionrias, unindo as fileiras e dando coragem a
todos. Sob outros aspectos, a msica parece muito menos problemtica que a religio. No
decorrer de milnios, a msica iniciou algumas desordens, e msicos carismticos podem ter
abusado sexualmente de um nmero chocante de jovens fs suscetveis, e seduzido muitos outros
a largarem a famlia (e o juzo), mas nunca houve cruzadas ou jihads por causa das diferenas de
tradies musicais, nenhum pogrom foi institudo contra os amantes de valsas, ragas ou tangos.
Populaes inteiras no foram levadas a tocar escalas obrigatrias ou mantidas na penria para
montar salas de concerto com a melhor das acsticas e os melhores instrumentos. Nenhum msico
teve qualquer fatwa pronunciada contra ele por organizaes musicais, nem mesmo os que tocam
acordeom.
A comparao da religio com a msica especialmente til aqui, j que a msica outro
fenmeno natural que tem sido competentemente estudado h centenas de anos, mas que s agora
comea a ser objeto do tipo de estudo cientfico que estou recomendando. No h falta de
pesquisa profissional sobre teoria musical - harmonia, contraponto, ritmo - ou sobre as tcnicas
de se fazer msica, ou a respeito da histria de todo tipo de instrumento. Etnomusiclogos
estudaram a evoluo de estilos e prticas musicais em relao a fatores sociais, econmicos e
outros aspectos culturais, e neurocientistas e psiclogos tm, h relativamente pouco tempo,

comeado a estudar a percepo e a criao de msica, usando todas as mais recentes


tecnologias para revelar os padres de atividade cerebral associados experincia musical,
memria musical e temas cor- relatos. A maior parte dessa pesquisa, porm, ainda aceita a
msica sem questionamentos. Raramente pergunta: por que a msica existe? H uma resposta
mais curta, e verdadeira, em suas limitaes: existe porque ns gostamos dela, e portanto
continuamos a trazer mais msica para a nossa existncia. Mas por que gostamos dela? Porque
achamos que bonita. Mas por que ela bonita para ns? Essa uma tima pergunta biolgica,
mas at agora ainda no h uma boa resposta para ela. Compare-a, por exemplo, com a pergunta:
por que gostamos de doces? Aqui sabemos a resposta do ponto de vista da evoluo, em alguns
detalhes, e ela tem alguns aspectos curiosos. No por acaso que achamos as coisas doces do
nosso agrado, e, se quisermos ajustar nossas polticas em relao a coisas doces no futuro,
melhor conhecermos as bases evolutivas da atrao que sentimos por elas.
No devemos cometer o erro do homem na velha piada, que se queixou de que, quando
finalmente conseguiu treinar seu burro para no comer, a besta do animal morreu.
Algumas coisas so necessrias vida, e algumas coisas pelo menos aumentam tanto a
qualidade ou a capacidade de vida que nos arriscamos ao lidar com elas, e precisamos calcular
esses papis e necessidades. Desde o Iluminismo, no sculo XVIII, muitas pessoas bem
informadas e brilhantes confiavam em que a religio desapareceria em pouco tempo, sendo
objeto de um gosto humano que poderia ser satisfeito por outros meios. Muitos ainda esto
esperando por isso, de modo um tanto menos confiante. Seja o que for que a religio nos d,
muitos acham que no podem prescindir dela. Dessa vez vamos levar essas pessoas a srio,
porque elas podem ter razo. Mas s h um meio de as levarmos a srio: precisamos estudar a
religio cientificamente.

4. SERIA MELHOR DEIXAR PARA L?


doce o conhecimento trazido pela natureza; Nosso intelecto intrometido
Deforma os belos feitios das coisas:
--Assassinamos para dissecar. [William Wordsworth, "The tables turned"]
Ento por que a cincia e os cientistas tm de continuar a ser governados pelo
medo - medo da opinio pblica, medo das conseqncias sociais, medo da
intolerncia religiosa, medo da presso poltica, e, acima de tudo, medo do
fanatismo e do preconceito - tanto dentro como fora do mundo profissional?
[William Masters e Virgnia Johnson, A resposta sexual humana]
E conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar. [Jesus de Nazar, em Joo 8,
32]
hora de enfrentar a preocupao de que uma investigao possa na verdade matar todos os
espcimes, destruindo algo de precioso em nome de descobrir sua natureza interior. No seria

mais prudente deixar as coisas em paz? Como j observei, a causa para dominar nossa
curiosidade, aqui, tem duas partes: dever mostrar tanto (i) que a religio oferece benefcios
claros para a humanidade e (2) que esses benefcios teriam pouca probabilidade de sobreviver a
uma investigao. O problema ttico que nos confronta que no h, na verdade, uma maneira de
demonstrar o primeiro ponto sem de fato se envolver na investigao. A religio parece, para
muita gente, ser a fonte de diversas coisas maravilhosas, mas outros duvidam disso, por motivos
forados, e ns no devemos apenas fazer concesses por causa de um respeito sem sentido pela
tradio. Talvez esse prprio respeito seja como a camada exterior protetora que muitas vezes
esconde vrus mortais de nosso sistema imunolgico, algum tipo de camuflagem que livra das
crticas, muito necessrias. Ento, no mximo, podemos dizer que o ponto 1 ainda no ficou
provado. Podemos, no entanto, proceder tentativamente e considerar como o ponto 2 seria
provvel se assumssemos, a bem da argumentao, que a religio mesmo algo de grande
valor. Podemos assumir isso inocentemente at que se prove sua culpa - em outras palavras,
exatamente como funciona o nosso sistema legal.
Agora, e o ponto 2? Quanto mal supomos que uma investigao possa causar, no pior dos
casos? Ser que ela no poder quebrar o feitio e nos desencantar para sempre? Essa
preocupao tem sido uma base favorita para resistir curiosidade cientfica durante sculos.
Mas embora no seja responsvel negar que desmontar instncias particulares de coisas
maravilhosas - plantas, animais, instrumentos musicais - algumas vezes possa destru-las de
maneira irremedivel, outras coisas maravilhosas - poemas, sinfonias, teorias, sistemas jurdicos
- vicejam quando esto sob anlise, mesmo que muito trabalhosa, e difcil negar o benefcio
para outras plantas, animais e instrumentos musicais derivado da disseco de alguns espcimes.
Apesar de todas as advertncias ao longo dos sculos, no consegui chegar ao caso de algum
fenmeno que tenha realmente sido destrudo, ou at seriamente danificado, pelo escrutnio
cientfico.
Os bilogos que trabalham no campo muitas vezes so confrontados por um terrvel dilema
ao estudarem espcies ameaadas: ser que suas bem-intencionadas tentativas de recenseamento,
envolvendo capturar animais vivos e depois solt-los, acabam mesmo apressando a extino da
espcie? Quando os antroplogos estudam povos at ento isolados e primitivos, suas perguntas,
no importa quo discretas e diplomticas, rapidamente mudam a cultura que eles tanto anseiam
conhecer. Com respeito a casos anteriores, no estudars uma poltica que pode realmente ser
invocada com propriedade em determinadas ocasies, mas, com respeito ao ltimo caso,
prolongar o isolamento de pessoas pondo-as, de fato, em um zoolgico cultural, embora seja
algumas vezes uma idia defendida, no resiste a um exame mais atento. So pessoas, e no
temos o direito de mant-las ignorantes do mundo mais amplo que elas partilham conosco. (Se
elas tm o direito de se manter ignorantes uma das questes exaspe- rantes a serem abordadas
mais adiante, neste livro.)
Vale lembrar que foram necessrios muitos anos aos bravos pioneiros para sobrepujar o
forte tabu contra a disseco de cadveres humanos durante os anos iniciais da medicina
moderna. E devemos observar que, no obstante o ultraje e a repulsa com que a idia de
disseco foi recebida na poca, passar por cima dessa tradio no levou ao temido colapso da
moralidade e da decncia. Vivemos em uma era em que os cadveres humanos ainda so tratados
com o devido respeito - na verdade, com maior respeito e decoro do que eram tratados na poca

em que ainda se encarava a disseco como algo indecoroso. E quem de ns escolheria dispensar
os benefcios da medicina, tornados possveis pela cincia invasiva e intrometida que
Wordsworth deplora?
Mais recentemente, outro tabu foi quebrado, com uma gritaria ainda maior. Alfred C. Kinsey,
nos anos 1940 e 1950, comeou a investigao sobre as prticas sexuais humanas nos Estados
Unidos que levou ao notrio Relatrio Kinsey, Comportamento sexual no homem (1948) e
Comportamento sexual na mulher (1953). Houve falhas considerveis nos estudos de Kinsey,
mas o peso das provas que ele reuniu levou a concluses surpreendentes que no precisaram
mais que pequenos ajustes nas investigaes mais bem controladas que se seguiram. Pela
primeira vez, meninos e homens puderam saber que mais de 90% dos homens norte-americanos
se masturbam, e que cerca de 10% so homossexuais; meninas e mulheres puderam saber que os
orgasmos so normais e podem ser alcanados por elas, tanto no coito como na masturbao, e nada surpreendente, visto hoje - que as lsbicas so melhores que os homens para induzir
orgasmos em mulheres.
Os instrumentos de pesquisa de Kinsey foram entrevistas e questionrios, mas logo William
H. Masters e Virgnia Johnson reuniram a coragem suficiente para submeter a excitao sexual
humana investigao cientfica no laboratrio, registrando as reaes fisiolgicas de
voluntrios envolvidos no ato sexual, usando os instrumentos da cincia, inclusive cinematografia
em cores (isso foi antes da disponibilidade imediata do videoteipe). O trabalho pioneiro dos
dois, A resposta sexual humana (1966), encontrou uma extremada mistura de hostilidade e
ultraje, divertimento e fascinao lasciva - e cautelosos aplausos da comunidade mdica e
cientfica. Ao iluminar com a forte luz da cincia o que at ento era feito no escuro (com uma
grande dose de segredo e vergonha), eles dissiparam uma multiplicidade de mitos, revisaram o
conhecimento mdico de alguns tipos de dis- funo sexual, liberaram incontvel nmero de
pessoas ansiosas cujos gostos e prticas haviam estado sob uma nuvem de desaprovao
socialmente inculcada, e - maravilha das maravilhas - melhoraram a vida sexual de milhes. Pelo
menos nesse caso conseguiu-se quebrar e no quebrar o encanto ao mesmo tempo. Voc pode
violar o tabu contra o estudo desapaixonado de um fenmeno - eis um encanto quebrado - e no
destru-lo no processo - eis um encanto sob o qual se pode alegremente cair.
Mas a que custo? Eu deliberadamente chamo a ateno para o trabalho ainda controverso de
Masters e Johnson, pois ele ilustra muito claramente as difceis questes com as quais este livro
est preocupado. Muitos concordaro comigo quando digo que, graas ao trabalho pioneiro de
Kinsey, Masters e Johnson, o conhecimento que adquirimos no destruiu o sexo, tornou o sexo
melhor. H tambm, contudo, aqueles que se enfurecem com a comparao e declaram que
exatamente por isso que eles se opem a qualquer explorao cientfica da religio: h uma
possibilidade de que ela possa fazer com a religio o que Kinsey et al. fizeram com o sexo - nos
ensinar mais do que seria bom para ns. Deixe-me pr palavras na boca dessas pessoas:
Se a masturbao no acompanhada de vergonha, a tolerncia homossexualidade e o
maior conhecimento de como alcanar o orgasmo feminino forem exemplos dos benefcios
que a cincia nos pode trazer, ento pior para a cincia. Ao tratar o sexo como uma coisa
natural (no sentido de nada h de que se envergonhar), ela contribuiu para uma exploso de
pornografia e degradao, profanando o ato sagrado da unio procriadora entre marido e

mulher. Estaramos melhor sem conhecer todos esses fatos, e deveramos tomar todas as
medidas possveis para proteger nossas crianas dessas informaes contaminadoras!
Essa objeo muito sria. No se pode negar que a sinceridade terra-a- terra a respeito do
sexo promovida pela pesquisa de Kinsley provocou alguns efeitos colaterais terrveis, abrindo
novos e frteis campos de explorao por parte daqueles que esto sempre procurando formas de
oprimir seus concidados. A revoluo sexual da dcada de 1960 no foi a liberao gloriosa e
inteiramente benvola como muitas vezes a representam. As exploraes do "amor livre" e do
"casamento aberto" magoaram muitos coraes e roubaram de muitos jovens o sentido profundo
da importncia moral das relaes sexuais, encorajando uma viso rasa do sexo como mero
entretenimento dos sentidos. Embora se acredite amplamente que a revoluo sexual contribuiu
para a negligncia e a promiscuidade, que aumentaram o flagelo das doenas sexualmente
transmissveis, a coisa pode no ter sido bem assim. A maior parte das provas sugere que,
quando as informaes sobre sexo so amplamente disseminadas, o comportamento sexual se
torna mais responsvel (Posner, 1992). Qualquer um que tenha de criar uma criana hoje deve se
preocupar com o excesso de informaes que nos sufoca atualmente.
Conhecimento realmente poder, para o bem ou para o mal. O conhecimento pode ter o
poder de romper padres antigos de crena e ao, de subverter a autoridade, de mudar as
mentes. Pode interferir com tendncias que so ou no desejveis. Em um famoso memorando ao
presidente Richard Nixon, Daniel Patrick Moynihan escreveu:
Chegou a hora em que a questo da raa se beneficiaria de um perodo de "negligncia
benigna". Tm-se falado muito no assunto. O foro foi tomado por histricos, paranicos e
picaretas - dos dois lados. Talvez necessitemos de um perodo em que o progresso dos
negros continue, e a retrica racial diminua. A administrao pode ajudar nisso prestando
ateno cuidadosa a esse progresso - do jeito que estamos fazendo -, ao mesmo tempo que
deveria tentar evitar situaes que dem aos extremistas de qualquer uma das raas
oportunidades de martrio, herosmo, farsas ou seja l o que for. (Moynihan, 1970)
Provavelmente jamais saberemos se Moynihan estava certo, mas talvez ele estivesse. Os que
suspeitam que ele tinha razo podem esperar que sigamos seu conselho agora, adiando a ateno
vigorosa para a religio o mximo possvel, desviando a inquirio e esperando o melhor. Mas
difcil ver como essa poltica poderia ser alcanada em qualquer dos casos. Desde o Iluminismo,
j tivemos mais de duzentos anos de curiosidade deferente, abafada, e isso no parece ter levado
diminuio da retrica religiosa, no ? A histria recente sugere fortemente que a religio vai
atrair cada vez mais ateno, e no menos, no futuro imediato. Se para receber ateno, melhor
que seja ateno de boa qualidade, e no do tipo que histricos, paranicos e picaretas de todos
os lados apresentam.
***
O problema que hoje em dia simplesmente difcil demais guardar segredos. Enquanto em
pocas anteriores a ignorncia era a condio que faltava maior parte da raa humana, e era
preciso um considervel exerccio de investigao para aprender sobre o resto do mundo, hoje
todos nadamos em um mar de informaes e desinformaes sobre qualquer assunto, desde a
masturbao at como construir armas nucleares para a Al Qaeda. Do mesmo modo como

deploramos as tentativas feitas por alguns lderes religiosos no mundo islmico de manter suas
meninas e mulheres sem instruo e sem informaes a respeito do mundo, dificilmente podemos
aprovar embargos semelhantes ao conhecimento em nossa prpria esfera.
Ou ser que podemos? Talvez esse ponto de discrdia seja o divisor continental, no Espao
da Opinio, entre aqueles que acham que nossa melhor esperana tentar pregar a tampa da caixa
de Pandora e nos mantemos eternamente ignorantes, e os que acham que isso politicamente
impossvel e imoral, s para comear. Os primeiros sempre pagam um preo alto pela pobreza
factual imposta a si mesmos: eles no conseguem imaginar em detalhes as conseqncias da
poltica que escolheram. Ser que no conseguem enxergar que nada aqum de um Estado
policial, eri- ado de leis que probem a investigao e o conhecimento disseminado, ou o
aprisionamento da populao em um mundo sem janelas, conseguiria realizar esse feito? Ser que
isso mesmo o que eles querem? Ser que acham que tm mtodos que nem os muls
conservadores sonharam para impedir o fluxo inexorvel da informao libertadora para sua
sociedade? Adiantem-se.
A h uma armadilha esperando aqueles que no tm anteviso. Talvez nenhum pai ou me
seja imune a um toque de remorso quando v a primeira prova da perda de inocncia do filho, e o
impulso de proteg-lo dos perigos do mundo forte, mas a reflexo deveria mostrar a qualquer
um que isso no vai funcionar. Precisamos deixar nossos filhos crescerem para enfrentar o mundo
armados de conhecimento, com muito mais conhecimentos do que ns mesmos tnhamos na idade
deles. assustador, mas a alternativa pior.
H algumas pessoas - milhes, aparentemente - que declaram com orgulho que no se devem
prever as conseqncias: elas sabem, em seus ntimos, que esse exatamente o caminho certo,
no importando os detalhes. Como o Dia do Julgamento est prximo, no h motivos para
planejar o futuro. Se voc for um desses, eis o que espero ser uma reflexo sem fantasias: j
pensou que talvez voc esteja sendo irresponsvel? Voc iria de boa vontade arriscar no apenas
a vida e o bem-estar futuro dos que voc ama, mas tambm a vida e o bem-estar futuro de todos
ns, sem hesitao, sem o devido cuidado, guiado por uma revelao ou outra, uma convico
cuja solidez voc no tem um bom mtodo para examinar. "Todos os homens prudentes agiram
com o conhecimento: mas a tolice de um tolo visvel" (Provrbios 13, 16). Sim, eu sei que a
Bblia tambm tem um texto que diz o contrrio: "Porque est escrito, eu destruirei a sabedoria
do sbio, e levarei a nada o conhecimento do prudente" (1 Corntios 1, 19). Qualquer pessoa
pode citar a Bblia para provar qualquer coisa, e exatamente por isso que voc deveria se
preocupar em no ser confiante demais.
Alguma vez voc j se perguntou: E se eu estiver errado? claro que h uma grande
multido de outras pessoas ao seu redor que compartilham de sua convico, e isso distribui - e,
ai, dilui - a responsabilidade, de modo que se alguma vez tiver a oportunidade de sussurrar uma
palavra de arrependimento, voc ter uma desculpa mo: voc foi varrido por uma multido de
entusiastas. Mas certamente voc ter notado um fato perturbador. A histria nos d muitos
exemplos de grandes multides de pessoas iludidas, incitando-se umas s outras rumo ao alegre
caminho da perdio. Como voc pode ter a certeza de que no faz parte desse grupo? Eu, por
exemplo, no dou a mnima para a sua f. Estou espantado pela sua arrogncia, pela sua certeza
pouco racional de que tem todas as respostas. Fico pensando se algum crdulo do Fim dos

Tempos ter a honestidade intelectual e a coragem de ler este livro at o fim.


O que imaginamos sem muita clareza, em temida antecipao, muitas vezes acaba sendo
muito pior que a realidade. Antes de lamentarmos nossa incapacidade de parar a crescente onda
de informaes, deveramos pensar com calma em suas conseqncias possveis. Elas podem no
ser to ms. Imagine, se puder, que nunca tivemos o mito de Papai Noel, que o Natal era apenas
outra festa crist, como o Domingo de Ramos ou Pentecostes, celebrado, mas dificilmente
esperado no mundo todo. E imagine que os fs das histrias de Harry Potter, de J. K. Rowlings,
tentassem iniciar uma nova tradio: todos os anos, no aniversrio da publicao do primeiro
livro de Harry Potter, as crianas receberiam presentes dados pelo menino, que entraria pela
janela em sua vassoura mgica, acompanhado por sua coruja. Vamos tornar o Dia de Harry Potter
um dia mundial para as crianas! Os fabricantes de brinquedos estariam todos a favor,
supostamente, mas imaginem as cassandras que fossem contra:
Que idia terrvel! Pensem nos efeitos traumticos sobre as crianas pequenas quando eles
ficarem sabendo, como acabaro por saber, que sua inocncia e confiana foi explorada por uma
gigantesca conspirao pblica dos adultos. Os custos psicolgicos e sociais de tal decepo
macia poderiam ser cinismo, desespero, parania e sofrimento, que poderiam marcar algumas
crianas pelo resto da vida. Poderia haver alguma coisa mais malvola que maquinar um
conjunto sedutor de mentiras para espalhar entre os nossos filhos? Eles nos odiaro
amargamente, e ns mereceremos sua fria.
Se essa preocupao bastante admirvel tivesse sido efetivamente levantada nos dias
iniciais que envolveram a mitologia de Papai Noel talvez se tivesse evitado a Grande Catstrofe
do Papai Noel de 1985! Mas sabemos que no isso. No houve nem nunca haver tal catstrofe.
Algumas crianas realmente sofrem ataques relativamente curtos de vergonha e amargura ao
saberem que Papai Noel no existe, mas outros sentem um delicioso orgulho de seus triunfos de
Sherlock Holmes, e curtem seu novo status entre Aqueles que Sabem, contribuindo ansiosamente
para as artimanhas do ano seguinte, e respondendo sobriamente s perguntas inocentes feitas a
eles pelos irmos mais novos.
Tanto quanto sabemos,3 a desiluso do Papai Noel no causa males. Mais especificamente,
provvel (mas no ainda pesquisado, que eu saiba) que parte da duradoura atrao do mito de
Papai Noel se deva ao fato de que os adultos, que j no podem mais ter a experincia das
alegrias inocentes da espera pelo velhinho, se contentam com a animao vicria de curtir a
excitao de seus filhos. As pessoas se submetem a grandes esforos e despesas para perpetuar a
mitologia de Papai Noel. Por qu? Ser que esto tentando recapturar a inocncia perdida da
infncia? Ser que so mais diretamente motivadas por sua prpria gratificao do que pela
generosidade? Ou ser que os prazeres da conspirao, com a absolvio da comunidade (no
manchada pela culpa que acompanha as conspiraes de adultrio, desfalque ou sonegao de
impostos, por exemplo), so suficientes em si mesmos para compensar os custos substanciais?
Essa maneira de pensar to impertinente vai avultar ainda mais nos captulos subseqentes,
quando nos voltarmos para as questes mais perturbadoras a respeito de por que a religio to
popular. No so questes retricas. Elas podem ser respondidas, se tentarmos.
Reconheo que muitos leitores ficaro profundamente desconfiados da direo que estou
tomando. Eles me vero apenas como mais um professor liberal tentando convenc-los a

abandonar algumas de suas convices, e esto inteiramente certos a esse respeito - exatamente
isso o que sou, e exatamente isso que estou tentando fazer. Por que, ento, deveriam eles prestar
ateno? Esto pasmos diante da queda moral que vem em todos os lados, e esto sinceramente
convencidos de que a proteo de suas religies com relao a qualquer pesquisa e a toda crtica
o melhor modo de mudar a mar. Concordo com eles de todo corao, que h uma crise moral,
e que nada mais importante que trabalhar em conjunto na busca de caminhos para sairmos de
nossos dilemas atuais. Mas acho que h um modo melhor. Prove-o, diro eles. Deixem-me
pensar, respondo eu. E este o propsito deste livro, e eu peo a eles que tentem l-lo com uma
mente aberta.
***
Captulo 2. A religio no est fora dos limites da cincia, apesar da propaganda em contrrio,
vinda de uma variedade de fontes. Alm do mais, a pesquisa cientfica necessria para fornecer
informaes s nossas decises polticas mais graves. H risco e at dor envolvidos, mas seria
irresponsabilidade usar isso como desculpa para a ignorncia.
***
Captulo 3. Se quisermos saber por que valorizamos as coisas que amamos, precisamos
mergulhar na histria da evoluo do planeta, revelando as foras e as restries que geraram a
srie gloriosa de coisas que nos so preciosas. A religio no se exime desse levantamento, e
podemos traar uma variedade de caminhos promissores para novas pesquisas, ao mesmo tempo
que chegamos a compreender como podemos alcanar uma perspectiva em nossas prprias
pesquisas, da qual todos possam compartilhar, independentemente de seus diferentes credos.

3. POR QUE AS COISAS BOAS ACONTECEM


1. TRAZENDO TONA O QUE H DE MELHOR
A alegoria religiosa tornou-se uma parte do tecido da realidade. E viver nessa realidade
ajuda milhes de pessoas a lutarem e serem melhores.
[Langdon, heri de O cdigo Da Vinci, de Dan Brown]
QUANDO COMECEI a trabalhar neste livro, fiz entrevistas com muitas pessoas para tentar perceber
um sentido nos diferentes papis que a religio desempenha na vida delas. No se tratava de
coleta cientfica de dados (embora eu tambm tenha feito um pouco disso), mas, antes, uma
tentativa de deixar de lado as teorias e os experimentos e ir direto s pessoas de verdade,
deixando-as contar, em suas prprias palavras, por que a religio era to importante para elas.
Essas entrevistas eram rigorosamente confidenciais, realizadas quase tte--tte,' e embora eu
fosse bastante inquisiti- vo, no interpelei meus informantes nem discuti com eles. Essas ocasies
eram muitas vezes emocionantes, para dizer o mnimo, e aprendi um bocado. Algumas pessoas
suportaram dificuldades as quais eu no imaginaria sobreviver, e algumas tinham encontrado na
religio a fora para tomar e manter decises que chegavam a ser hericas. Menos dramticas,
porm at mais impressionantes, em retrospecto, eram as pessoas de talentos e realizaes
modestos, que eram, de um jeito ou de outro, simplesmente pessoas muito melhores do que se
poderia esperar que fossem; no apenas a vida tinha significado para elas - embora isso fosse
certamente verdadeiro -, mas tambm elas realmente faziam do mundo um lugar melhor com seus
esforos, inspiradas por suas convices de que sua vida no lhes pertencia para fazerem o que
quisessem.
A religio realmente pode trazer tona o que h de melhor em uma pessoa, mas no o
nico fenmeno com essa propriedade. Ter um filho muitas vezes surte um maravilhoso efeito de
amadurecimento sobre uma pessoa. Os tempos de guerra, notoriamente, do s pessoas muitas
ocasies de se mostrarem altura, do mesmo modo que os desastres naturais, como enchentes e
furaces. Mas, para o revigoramento no dia-a-dia ao longo da vida, provavelmente no h nada
to eficaz como a religio: ela torna as pessoas poderosas e talentosas mais humildes e
pacientes, faz com que pessoas medianas se superem, fornece apoio firme para muita gente que
precisa desesperadamente de ajuda para se manter afastada da bebida, das drogas ou do crime.
Pessoas que poderiam permanecer centradas em si mesmas, ou superficiais, ou sem refinamento,
ou simplesmente desistentes, so muitas vezes enobrecidas pela religio, adotando uma
perspectiva na vida que as ajuda a tomar decises difceis, que todos ns nos orgulharamos de
tomar.

E claro que nenhum julgamento de valor total pode se basear em um levantamento to


limitado e informal. A religio faz isso tudo de bom e mais, sem dvida, porm poderamos
inventar alguma outra coisa para fazer o mesmo, ou at melhor. Afinal, existem muitos ateus e
agnsticos sbios, engajados, comprometidos moralmente. Talvez um levantamento pudesse
mostrar que, como grupo, ateus e agnsticos respeitam mais a lei, so mais sensveis s
necessidades dos outros, mais ticos que as pessoas religiosas. Certamente ainda no se fez
nenhum levantamento confivel que mostre o contrrio. Pode ser que o melhor que se possa
afirmar da religio que ela ajuda algumas pessoas a alcanarem o nvel de cidadania e
moralidade em geral encontrado nos assim chamados brights. Se voc achar essa conjectura
ofensiva, precisa ajustar sua perspectiva.
Entre as questes que precisamos considerar, objetivamente, esto: o islamismo mais ou
menos eficaz que o cristianismo para manter as pessoas afastadas das drogas e do lcool (e os
efeitos colaterais, em qualquer dos casos, no so piores que os benefcios)? O abuso sexual
mais ou menos um problema entre os sikhs que entre os mrmons? E da por diante. Voc no
anuncia todo o bem que sua religio faz sem antes, escrupulosamen- te, subtrair todo o mal que
ela provoca e sem levar seriamente em conta a questo de se alguma outra religio, ou nenhuma
religio, ser melhor. A Segunda Guerra Mundial certamente trouxe tona o que havia de melhor
em muitas pessoas, e os que passaram por ela inmeras vezes dizem que foi a coisa mais
importante em suas vidas, sem ela a vida no teria sentido. Mas certamente no se deduz disso
que devamos ter outra guerra mundial. O preo que voc tem de pagar por qualquer argumento a
respeito das virtudes de sua religio, ou de qualquer outra religio, a disposio de ver seu
argumento ser abertamente posto em questo. Minha proposta, desde logo, apenas reconhecer
que j conhecemos o suficiente sobre religio para saber que, no importa quo terrveis seus
efeitos negativos sejam - intolerncia, fanatismo assassino, opresso, crueldade e ignorncia
imposta, para citar o bvio -, as pessoas que encaram a religio como a coisa mais importante na
vida tm muitas boas razes para pensar assim.

2. CUI BONO?
Bendito seja o Senhor, que diariamente nos cumula de benefcios, o Deus da nossa salvao.
Selah. [Salmo 68, 19]
Quanto mais aprendemos a respeito dos detalhes dos processos naturais, mais evidente se
torna que esses processos so, eles mesmos, criativos. Nada transcende a natureza como a
prpria natureza. [Loyal Rue]
As boas coisas no acontecem por acaso. H "golpes de sorte", mas manter uma coisa boa no
apenas sorte. Pode ser a Providncia, claro. Pode ser que Deus se assegure de que as coisas
boas aconteam e se mantenham quando, sem a interveno de Deus, aconteceria o contrrio.
Mas qualquer dessas vises ter de esperar sua hora, pelo mesmo motivo pelo qual os
pesquisadores de cncer no esto dispostos a tratar remisses inesperadas apenas como

"milagres" que no precisam ser mais explorados. Que conjunto natural de processos, no
milagroso, poderia produzir e manter esse fenmeno que to valorizado? A nica maneira de
considerar seriamente a hiptese dos milagres seria excluir as alternativas no milagrosas.
A sovinice da natureza pode ser encontrada em qualquer lugar para o qual olhemos, se
soubermos o que procurar. Por exemplo, os coiotes esto surgindo como um acrscimo bemvindo vida silvestre da Nova Inglaterra, uivando macabramente nas noites de inverno, mas
esses predadores lindos e espertos tm medo dos seres humanos e raramente so vistos. Como se
consegue distinguir, na neve, as suas pegadas das de seus primos, os ces domsticos? At de
perto seria difcil distinguir a impresso deixada pela pata de um coiote da impresso deixada
por um cachorro do mesmo tamanho - as garras dos ces tendem a ser mais longas, j que eles
passam pouco tempo cavando. Mas, mesmo de longe, a trilha do coiote pode ser prontamente
distinguida da de um cachorro - as pegadas do coiote seguem uma quase extraordinria linha reta
e em fila nica, com as patas traseiras em alinhamento quase perfeito com as patas dianteiras,
enquanto a trilha de um cachorro em geral desordenada, j que o cachorro corre
exuberantemente para l e para c, satisfazendo qualquer desejo curioso (David Brown, 2004). O
cachorro bem alimentado e sabe que vai ganhar o jantar, no importa o que acontea, enquanto
o coiote est em uma situao apertada e precisa conservar cada caloria para a tarefa mais
premente: a autopreservao. Seus mtodos de locomoo foram impiedosamente otimizados
para obter eficincia. Mas, ento, o que explica o uivo caracterstico da matilha? Que benefcio o
coiote recebe desse evidente gasto de energia? Dificilmente a discrio. No serviria para
espantar o jantar e chamar a ateno de seus prprios predadores para sua presena? Tais custos
no seriam reembolsados, pensaramos. Essas so boas perguntas. Os bilogos as esto
analisando, e mesmo que ainda no tenham respostas definitivas, certamente tm razo em busclas.2 Qualquer padro de gasto conspcuo como este exige uma prestao de contas.
Pense, por exemplo, nos enormes gastos de esforos humanos dedicados, no mundo inteiro,
ao acar: no s o plantio e a colheita da cana-de- acar e das beterrabas produtoras de
acar, mas o mundo mais amplo, de fabricao de balas, publicao de livros de receitas cheios
de sobremesas, publicidade de refrigerantes e chocolates, comercializao na Pscoa, alm das
contrapartidas do sistema: clnicas de obesidade, pesquisas patrocinadas pelo governo sobre a
epidemia de diabetes prematuro, dentistas e a incluso de flor nas pastas de dentes e na gua
potvel. Mais de uma centena de milho de toneladas de acar produzida e consumida todos
os anos. Para explicar os milhares de aspectos desse enorme sistema, que prov o trabalho vital
de milhes de pessoas e pode ser discernido em todos os nveis da sociedade, precisamos de
muitas investigaes diferentes, cientficas e histricas, sendo que apenas uma pequena frao
delas biolgica. Precisamos estudar a qumica do acar, a fsica da cristalizao e da
caramelizao, a fisiologia humana e a histria da agricultura, mas tambm a histria da
engenharia, da fabricao, do transporte, dos bancos, da geopoltica, da publicidade e muito
mais.
Nenhum desses gastos de tempo e energia relacionados com o acar existiria se no fosse a
barganha feita, h cerca de 50 milhes de anos, entre plantas que cegamente "buscam" um jeito de
dispersar suas sementes polinizadas e animais que igualmente buscam fontes eficientes de energia
para alimentar seus prprios projetos de reproduo. H outras maneiras de dispersar as
sementes, tais como o vento e os redemoinhos, e cada mtodo tem seus custos e benefcios

associados. Frutas pesadas, carnudas, cheias de acar, so uma estratgia de alto investimento,
mas podem ter um bnus como resultado: o animal no apenas leva as sementes, mas as deposita
em um pedao de solo adequado, envolvidas em uma boa dose de fertilizante. A estratgia quase
nunca funciona - nem uma vez em mil tentativas -, mas s precisa funcionar uma vez ou duas
durante o perodo de vida da planta para que ela se reproduza no planeta e d continuidade sua
linhagem. Este um bom exemplo da sovinice da Me Natureza na prestao de contas final,
combinada com o desperdcio absurdo dos mtodos. Nem um esperma em um milho cumpre sua
misso na vida - ainda bem -, mas cada um projetado e equipado como se tudo dependesse de
seu sucesso. (Espermas so como s-parn em correio eletrnico, to barato de fazer e enviar que
uma taxa de retorno imperceptivelmente pequena suficiente para garantir o projeto.)
A co-evoluo endossou a barganha entre planta e animal, aguando a capacidade de nossos
antepassados para discriminar o acar por sua "doura". Ou seja, a evoluo supriu os animais
com molculas receptoras especficas que reagem concentrao de acar altamente energtico
em qualquer coisa que eles provem, e fixou essas molculas receptoras maquinaria de busca,
para falar cruamente. As pessoas em geral dizem que gostamos de algumas coisas porque elas
so doces, mas na verdade o contrrio: seria mais exato dizer que algumas coisas so doces
(para ns) porque gostamos delas! (E ns gostamos delas porque nossos antepassados, que foram
energizados para gostar delas, tiveram mais energia para a reproduo do que seus pares menos
afortunadamente energizados.) No existe nada "intrinsecamente doce" (seja l o que isso
signifique) nas molculas de acar, mas elas so intrinsecamente valiosas para organismos
necessitados de energia, de modo que, assim, a evoluo deu um jeito para que os organismos
tivessem uma preferncia potente e intrnseca por qualquer coisa que excite seus detectores
especiais para alta energia. por isso que nascemos com um gosto instintivo por doces - e, em
geral, quanto mais doce, melhor.
Os dois lados - plantas e animais - se beneficiaram, e os sistemas se aperfeioaram atravs
dos tempos. O pagamento por todo o projeto e pela fabricao (da planta inicial e do
equipamento animal) foi feito pela reproduo diferenciada de animais frugvoros e onvoros e
plantas que do frutas comestveis. Nem todas as plantas "escolhem" a barganha de fazer frutas
comestveis, mas as que o fizeram tiveram de criar suas frutas atraentes para competir. Tudo isso
tem um perfeito sentido, do ponto de vista econmico; foi uma transao racional, levada a efeito
com um passo mais lento que o glacial ao longo de eras, e claro que nenhuma planta ou animal
teve de saber nada disso para que o sistema progredisse. Este um exemplo do que eu chamo de
base racional descomprometida (Dennett, 1983, 1995b). Processos evolutivos cegos, sem
direo, descobrem projetos que funcionam. Eles funcionam por diversos aspectos, e esses
aspectos podem ser descritos e avaliados em retrospecto como se fossem realmente a criao de
projetistas inteligentes, que perceberam de antemo os motivos fundamentais do projeto. Com
relao ao funcionamento geral dos casos, isso no representa controvrsias. As lentes de um
olho, por exemplo, so maravilhosamente projetadas para fazer sua tarefa, e as razes
fundamentais da engenharia dos detalhes so inequvocas, mas nenhum projetista jamais a
articulou, at que o olho fosse passado por uma engenharia reversa realizada pelos cientistas. A
racionalidade econmica das trocas mtuas das barganhas na co-evoluo inequvoca, mas at
muito recentemente, com o advento do comrcio humano, h poucos milnios, os motivos
fundamentais para esses bons negcios nunca podiam ser representados em qualquer mente.

Digresso: Esse um ponto de impasse para os que ainda no avaliaram como est bem
estabelecida a teoria da evoluo por seleo natural. De acordo com um levantamento recente,
apenas cerca de um quarto da populao dos Estados Unidos sabe que a evoluo est to bem
estabelecida como o fato de que a gua H2O. Essa estatstica constrangedora exige algumas
explicaes, j que outros pases cientificamente avanados no demonstram o mesmo padro.
Ser que tanta gente poderia estar errada? Bem, houve uma poca, no h tanto tempo assim, em
que apenas uma pequena minoria dos habitantes da Terra acreditava que o planeta era redondo e
girava em torno do Sol, de modo que sabemos que as maiorias podem estar redondamente
enganadas. Mas como, em face de tantas confirmaes impressionantes e de macias provas
cientficas, poderiam tantos norte-americanos no acreditar na evoluo? Simples: foi dito
solenemente a eles que a teoria da evoluo falsa (ou, pelo menos, no provada) por pessoas
em quem confiam mais do que confiam nos cientistas. Aqui jaz uma pergunta interessante: de
quem a culpa dessa informao errnea disseminada entre a populao? Suponha que os
sacerdotes da sua f, que so pessoas ajuizadas e boas, garantam a voc que a evoluo uma
teoria falsa e perigosa. Se voc for um leigo, pode ser inocente acreditar na palavra autoritria
deles e pass-la adiante, autoritariamente, a seus filhos. Todos ns confiamos nos especialistas a
respeito de muitas coisas, e os sacerdotes so os seus especialistas. Mas onde, ento, eles
adquiriram essa informao errnea? Se alegarem t-la adquirido dos cientistas, foram
enganados, j que no h cientista de renome que afirme isso. Nenhum. H muitos que so fraudes
e charlates, no entanto. Como v, no vou poupar palavras. E os proponentes do Criacionismo
Cientfico e do Projeto Inteligente que so to falantes e visveis em campanhas bem
orquestradas? Eles todos tm sido cuidadosa e pacientemente refutados por cientistas
conscienciosos, que se deram o trabalho de penetrar suas cortinas de fumaa de propaganda e
desnudar os argumentos de m qualidade e suas falsidades e evasivas aparentemente
deliberadas.3 Se voc discorda visceralmente desse repdio categrico, tem duas boas escolhas a
fazer ao levar em considerao este tema:
1. Instrua-se em teoria da evoluo e suas crticas e veja por si mesmo se o que eu digo
verdade, antes de prosseguir. (As notas deste captulo fornecem todas as referncias de
que voc vai precisar para prosseguir. Instruir-se em teoria da evoluo e nas suas
crticas, e ver por si mesmo, no exigiria mais de dois meses de trabalho rduo.)
2. Suspenda temporariamente a descrena para aprender o que um evolucionista pensa da
religio como fenmeno natural. (Talvez seu tempo e energia como ctico poderiam ser
mais bem gastos tentando penetrar no ncleo da perspectiva desse evolucionista em
busca de uma falha fatal.)
Como alternativa, voc pode acreditar que no precisa leVar em considerao as provas
cientficas, j que "a Bblia diz" que a evoluo falsa, e pronto. Essa posio mais extrema do
que algumas vezes se reconhece. Mesmo se voc acreditar que a Bblia tem a ltima e perfeita
palavra sobre todos os temas, voc deve reconhecer que h pessoas no mundo que no partilham
de sua interpretao da Bblia. Por exemplo, muitos consideram a Bblia como a Palavra de
Deus, mas no a lem para excluir a evoluo. Assim, no passa de um simples fato corriqueiro
a questo de que a Bblia no fala clara e inequivocamente para todos. Desse modo, a Bblia no
um candidato plausvel como fundamento comum a ser compartilhado sem maiores discusses

em uma conversa razovel. Se voc insiste que , voc est fazendo "fiau" para toda a pesquisa.
(Adeus, espero v-lo outra vez algum dia.)
Mas ser que no h uma assimetria injustificada, aqui? - eu me recuso a defender meu
anticriacionismo aqui e agora, ao mesmo tempo que despeo os bblicos infalveis por no
seguirem as regras da discusso racional? No, porque orientei todo mundo para a literatura que
defende a recusa ao criacionismo contra todas as objees, enquanto os infalveis esto se
recusando a adotar at mesmo essa obrigao. Para serem simtricos, os infalveis deveriam
encorajar-me a consultar a literatura, se existir, que se proponha a demonstrar, contra qualquer
objeo, que a Bblia mesmo a Palavra de Deus, e que exclui a evoluo. Ainda no fui
orientado para nenhuma literatura desse tipo, nem a encontrei em nenhum site da web, mas, se
existir, iria verdadeiramente garantir essa considerao como tema para outro dia e outro projeto
- exatamente como o criacionismo e suas crticas. Os leitores que permanecerem no exigiro
nenhuma considerao adicional de mim sobre o criacionismo e suas variantes, j que eu lhes
disse onde encontrar as respostas que endosso, para o bem ou para o mal. Fim da digresso.
O advogados tm uma expresso latina bsica, cui bono?, que quer dizer "quem se
beneficiar disso?", uma pergunta que ainda mais central em biologia da evoluo que no
direito (Dennett, 1995b). Qualquer fenmeno no mundo vivo que aparentemente excede o
funcional exige uma explicao. A suspeita sempre de que devemos estar perdendo alguma
coisa, j que uma despesa gratuita , em uma palavra, pouco econmica, e, como os economistas
esto sempre nos lembrando, no existe almoo grtis. No ficamos admirando um animal que
persistentemente fua a terra com o nariz porque calculamos que est procurando comida, mas se
ele regularmente interrompe seu desenterrar com sobressaltos, queremos saber por qu. Como os
acidentes acontecem, sempre possvel que alguma caracterstica de alguma coisa viva que
parece ser um excesso sem sentido seja mesmo to sem sentido quanto parece (em vez de um
estratagema profundo e desconcertante em algum jogo que no compreendemos). Mas a evoluo
notavelmente eficiente em varrer da cena acidentes sem sentido, de modo que, se encontramos
um padro persistente de equipamento ou atividade caros, podemos bem ter a certeza de que
alguma coisa se beneficia deles no nico inventrio honrado pela evoluo: a reproduo
diferenciada. Deveramos lanar nossas redes de modo amplo ao caar os beneficirios, uma vez
que eles so muitas vezes fugidios. Suponhamos que voc encontre ratos que arrisquem
extravagantemente suas vidas na presena de gatos e pergunte cui bono?. Que benefcios esses
ratos obtm desse comportamento maluco? Ser que eles esto se mostrando para impressionar
parceiros em potencial ou o comportamento extravagante de algum modo melhora o acesso deles
a boas fontes de alimentos? Pode ser, mas provavelmente voc est procurando pelo beneficirio
no lugar errado. Como o Dicrocelium dendriticum que adotou como residncia a laboriosa
formiga com a qual iniciei este livro, existe um parasita, o Toxoplasma gondii, que consegue
viver em qualquer mamfero, mas precisa entrar no estmago do gato para se reproduzir, e,
quando infecta os ratos, ele tem a propriedade til de interferir no sistema nervoso deles e tornlos hiperativos e relativamente destemidos - e, portanto, com muito maior probabilidade de
serem comidos por qualquer gato na vizinhana! Cui bono? O benefcio vai para o mais apto - o
sucesso reprodutivo do Toxoplasma gondii, no para os ratos que ele infecta (Zimmer, 2000).
Toda barganha na natureza tem sua razo descomprometida, a no ser que por acaso seja uma

barganha projetada por regateadores humanos, os nicos representantes de razes que evoluram
no planeta. Mas uma razo pode se tornar obsoleta. A medida que as oportunidades e os perigos
na natureza mudam, uma boa barganha pode diminuir. A evoluo demora a "reconhecer' isso.
Nosso gosto por doces um bom exemplo. Como os coiotes, nossos antepassados caadorescoletores viviam com oramentos energticos muito limitados e tinham de se valer de qualquer
oportunidade prtica de armazenar calorias para uso em uma emergncia. Um apetite quase
insacivel por doces fazia sentido naquela poca. Agora que desenvolvemos mtodos para criar
uma superabundncia de acar, essa insa- ciabilidade se torna uma sria falha no projeto. O
reconhecimento da fonte evolutiva dessa falha nos ajuda a calcular como lidar com ela. Nosso
gosto pelo doce no apenas um acidente ou um erro sem sentido em um sistema de outro modo
excelente; ele foi projetado para desempenhar a tarefa que desempenha, e, se ns subestimamos
seus muitos recursos, sua resistncia perturbao e supresso, nossos esforos em lidarmos
com ele podem ser contraproducentes. Existe uma razo para gostarmos de acar, e - ou era uma razo muito boa. Podemos encontrar outros amores aposentados que precisam de nossa
ateno.
Mencionei a msica no captulo anterior - e iremos nos voltar para um exame mais detalhado
de suas possveis fontes evolutivas -, mas quero antes fazer um aquecimento em coisas mais
fceis das quais gostamos. E o lcool? E o dinheiro? E o sexo? O sexo apresenta alguns dos
problemas mais interessantes e desafiadores na teoria da evoluo, porque, aparentemente, a
reproduo sexuada realmente um mau negcio. Esquea - por um momento - nosso tipo de
sexo humano (sexo sensual), e pense nas variedades mais bsicas da reproduo sexuada no
mundo vivo: a reproduo sexuada de quase todas as formas vivas multicelulares, dos insetos e
mexilhes a macieiras, e at muitos organismos unicelulares. O grande bilogo da evoluo,
Franois Jacob, uma vez comentou jocosamente que o sonho de toda clula se tornar duas
clulas. Cada vez que essa fisso ocorre, uma cpia completa do genoma da clula inscrita em
seus descendentes. Os pais se clonam a si prprios, em outras palavras; os organismos
resultantes compartilham 100% de seus genes. Se voc pode fazer cpias perfeitas de voc
mesmo, por que quereria incorrer no gasto de uma reproduo sexuada, que envolve no apenas
encontrar um parceiro, mas, e muito mais importante, passar apenas metade de seus genes para
seus descendentes?4 Essa reduo de 50% (do ponto de vista do gene) conhecida como o custo
da meiose (o tipo de diviso que ocorre nas clulas sexuais, para distingui-las da diviso de
clonagem, a mitose). Alguma coisa deve pagar esse custo, e deve pagar na hora, no em alguma
data futura, j que a evoluo no tem previses e no pode aprovar barganhas nas bases
especulativas de um retorno eventual em alguma poca distante.
A reproduo sexuada portanto um investimento caro e que se deve pagar a curto prazo. Os
detalhes da teoria e da experincia sobre esse tema so fascinantes (ver, por exemplo, Maynard
Smith, 1978; Ridley, 1993), mas para nossos propsitos, alguns melhores momentos da teoria que
est atualmente na ponta so muito instrutivos: sexo (nos vertebrados como ns, pelo menos) se
paga ao fazer com que nossos descendentes sejam relativamente inescrutveis para os parasitas
com os quais os dotamos desde que nascem. Os parasitas tm perodos vitais curtos, se
comparados a seus hospedeiros, e em geral se reproduzem muitas vezes durante o perodo de
vida do hospedeiro. Os mamferos, por exemplo, so hospedeiros de trilhes de parasitas. (Sim,
j no importa quo saudvel e limpo voc seja, h trilhes de parasitas de milhares de espcies

diferentes habitando seus intestinos, sangue, pele, cabelos, boca e todas as demais partes do seu
corpo. Eles vm evoluindo rapidamente para sobreviver ao massacre de suas defesas desde o dia
em que voc nasceu.) Antes que uma fmea possa estar madura para a idade reprodutiva, seus
parasitas evoluem para se ajustarem a ela melhor que qualquer luva. (Enquanto isso, o sistema
imunolgico dela evolui para combat-los, um empate - se ela for saudvel - em uma permanente
corrida armamentista). Se ela desse luz um clone, os parasitas dela iriam pular em cima dele e
estariam vontade desde o incio. Eles j estariam otimizados com relao a seu novo ambiente.
Se, em vez disso, ela usasse a reproduo sexuada para dotar seus descendentes com um conjunto
misturado de genes (metade dos de seu parceiro), muitos desses genes - ou, mais diretamente,
seus produtos, nas defesas internas do descendente - seriam estranhos ou enigmticos para os
parasitas invasores. Em vez de lar doce lar, os parasitas iriam encontrar-se em terra ignota. Isso
d ao descendente uma grande vantagem inicial na corrida armamentista.
Ser que essa barganha se paga? Essa a questo de fundo da atual pesquisa sobre biologia
da evoluo, e se a resposta positiva resistir ao maior escrutnio, ento teremos encontrado a
fonte antiga, mas permanente, na evoluo, do enorme sistema de atividades e produtos que
normalmente levamos em conta quando pensamos em sexo: rituais de casamento e tabus contra o
adultrio, roupas e penteados, produtos para refrescar o hlito, pornografia, camisinha, HIV e
todo o resto. Para explicar o motivo da existncia de cada uma e de todas as facetas desse
enorme complexo, teremos de lanar mo de muitos tipos e nveis diferentes de teoria, nem todos
biolgicos. Mas nada disso existiria se no fssemos criaturas de reproduo sexuada, e
primeiro precisamos entender suas bases biolgicas, se quisermos ter uma viso clara daquilo
que opcional ou mero acidente histrico e do que altamente resistente perturbao, o que
explorvel. H motivos pelos quais gostamos de sexo, e eles so mais complicados do que voc
poderia pensar.
Com o lcool surge uma perspectiva um tanto diferente. O que paga pelas cervejarias, os
vinhedos e as destiladas, e pelos macios sistemas de entrega que trazem as bebidas alcolicas
at o alcance fcil de praticamente qualquer ser humano no planeta? Sabemos que o lcool, como
a nicotina, a cafena e os ingredientes ativos no chocolate tm efeitos especficos sobre
molculas receptoras no nosso crebro. Vamos supor que esses efeitos, no incio, sejam apenas
coincidncias. O fato de que algumas molculas grandes em algumas plantas por acaso so
semelhantes a molculas grandes que desempenham importantes funes de moduladores nos
crebros de animais , suponhamos, to provvel quanto o contrrio. A evoluo deve sempre
comear com um elemento de probabilidade bruta. Mas, ento, no de surpreender que, ao
longo de milhes de anos de ingesto exploratria, nossa espcie e outras venham a descobrir as
plantas que contm ingredientes psicoativos e que desenvolvem disposies de preferncia ou
averso em relao a elas. Sabe-se que os elefantes - e os babunos e outros animais africanos caem de bbados depois de comerem frutas em fermentao das rvores de marula, e h provas
de que os elefantes viajam grandes distncias para chegar rvore da marula exatamente quando
suas frutas amadurecem. Parece que a fruta fermenta no estmago dos elefantes quando clulas de
levedo residentes na fruta sofrem uma exploso populacional, consumindo o acar e liberando
dixido de carbono e lcool. O lcool por acaso tem no crebro dos elefantes o mesmo tipo de
efeito prazeroso que tem nos nossos.
Pode ser que a barganha bsica contratada entre rvores frutferas e frugvoras - o negcio

de espalhar sementes em troca de acar - seja enfatizada por uma parceria a mais entre a
levedura e a rvore frutfera. Isso criaria uma atrao extra que paga pelo aumento nas
perspectivas reprodutivas tanto da levedura como das rvores, ou pode ser apenas um acidente
ao acaso. De qualquer modo, outra espcie, o Homo sapiens, fechou o crculo e iniciou
exatamente essa barganha co-evolutiva: domes- ticamos tanto a levedura como a fruta e, durante
milhares de anos, temos selecionado artificialmente as variedades que produzem melhor os
efeitos de que gostamos. As clulas da levedura provem um servio pelo qual elas so pagas em
proteo e nutrientes. Isso significa que as culturas de levedura, cuidadosamente criadas por
cervejeiros, vinhateiros e padeiros, so simbiontes humanos tanto quanto as bactrias E. coli que
habitam nossos intestinos. Ao contrrio das bactrias endossimbiontes, como o Toxaplasma
gondii, que devem entrar nos corpos tanto do rato como do gato, as clulas de leveduras so um
tipo de ectossimbionte - como o peixe "limpador" que cuida de peixes maiores -, que depende de
outras espcies, mas no precisa entrar no corpo delas. Elas podem - como um peixe limpador
desobe- diente - ser engolidas por ns mais ou menos por acidente, mas realmente s o que
secretam precisa entrar em ns para elas prosperarem!
Agora pensem em um tipo de coisa boa espantosamente diferente: dinheiro. Ao contrrio das
outras coisas que levamos em considerao, ele est restrito (at agora) a uma nica espcie, a
ns, e projetado e transmitido pela cultura, e no pelos genes. Terei mais a dizer a respeito da
evoluo cultural em captulos posteriores. Nesta viso geral introdutria, quero chamar a
ateno apenas para algumas impressionantes semelhanas entre o dinheiro e tesouros "mais
biolgicos" que acabamos de mencionar. Como a vista e o vo, o dinheiro evoluiu mais de uma
vez,5 e portanto um forte candidato quilo que chamo de Bom Estratagema - uma movimentao
no espao do projeto que ser "descoberto" outra vez, e mais outra, por processos cegos de
evoluo, simplesmente porque tantos caminhos adaptati- vos levam a ele, e, portanto, o
endossam (Dennett, 1995b). Os economistas calcularam o raciocnio para o dinheiro em alguns
detalhes.
O dinheiro claramente uma das "invenes" mais eficazes de nossa espcie inteligente, mas
essa base racional era descomprometida at h pouco tempo. Usamos e valorizamos o dinheiro,
confiamos nele, e ocasionalmente matamos e morremos por dinheiro, muito antes da razo de seu
valor ficar explcita em nossas mentes. O dinheiro no a nica inveno cultural a no ter um
inventor ou autor especfico. Ningum inventou a linguagem ou a msica, tampouco.6
Coincidncia divertida o fato de que um termo antigo para dinheiro sob a forma de moeda e
papel ser espcie (a mesma palavra usada para falar de espcie biolgica), e, como muitos j
notaram, a base racional descomprometida da espcie poderia decair, em um futuro previsvel, e
ela poderia se extinguir na esteira dos cartes de crdito e de outras formas de transferncia
eletrnica de fundos. O dinheiro em espcie, como um vrus, viaja sem bagagem e no carrega
consigo sua maquinaria reprodutiva, mas, ao contrrio, depende da persistncia de seu tipo para
provocar um hospedeiro (ns) a fazer cpias dele, usando nossa dispendiosa maquinaria de
reproduo (prensas de impresso, matrizes e tintas).7 Moedas e pedaos de papel-moeda,
individualmente, podem se gastar com o tempo, e, a no ser que outros sejam feitos e adotados, o
sistema inteiro pode se extinguir. (Voc pode confirmar isso tentando comprar um barco com uma
pilha de conchas de cauri.) Mas j que o dinheiro um Bom Estratagema, pode-se esperar que
outras espcies de dinheiro adotem o nicho que ficou vago pela espcie que partiu.

Tenho outro motivo para mencionar o caso do dinheiro. Os bens que foram levantados acar, sexo, lcool, msica, dinheiro - so todos problemticos porque, com relao a cada um
deles, podemos desenvolver uma obsesso e querer demais uma coisa boa, mas o dinheiro talvez
tenha a pior das reputaes como coisa boa. O lcool condenado por muitos pelos maometanos
em particular -, mas entre aqueles que o apreciam como os catlicos romanos -, uma pessoa que
gosta dele com moderao no considerada vil ou tola. Presume-se, contudo, que todos ns
desdenhemos o dinheiro como uma coisa em si, e apenas o valorizemos como instrumento. O
dinheiro "lucro sujo", algo a ser curtido apenas por aquilo que pode proporcionar, como
objetos de valor mais meritrios, de valor "intrnseco".8 Como diz a velha cano, sem
convencer inteiramente, as melhores coisas da vida so gratuitas. Ser isso por que o dinheiro
"artificial", e as outras coisas so "naturais"? Pouco provvel. Ser um quarteto de cordas, ou um
usque single malt, ou uma trufa de chocolate menos artificial que moedas de ouro?
O que devemos deduzir desse tema de cultura humana uma questo interessante, a respeito
da qual me alongarei posteriormente. Mas, enquanto isso, devemos observar que a nica ncora
que temos at agora para o valor "intrnseco" a capacidade que alguma coisa tem de provocar
uma reao de preferncia bem diretamente no crebro. A dor "intrinsecamente ruim", mas sua
valncia negativa to dependente de uma razo evolutiva como a "coisa boa intrnseca" da fome
saciada. Uma rosa, sob qualquer outro nome, seria igualmente perfumada, sem dvida, mas
tambm verdade que, se fuar carcaas de elefante em apodrecimento fosse bom para nossas
perspectivas reprodutivas do mesmo modo que o para os urubus, esse elefante morto seria para
ns to perfumado como uma rosa.9 A biologia insiste em investigaes profundas abaixo da
superfcie dos valores "intrnsecos" e em indagar por que eles existem. Qualquer resposta
apoiada em fatos tem o efeito de mostrar que o valor em questo - ou foi algum dia - realmente
instrumental, e no intrnseco, mesmo que no o vejamos dessa maneira. Um valor
verdadeiramente intrnseco no poderia ter tal explicao. Seria bom apenas por ser bom, no
porque bom para alguma coisa. Uma hiptese a ser seriamente levada em conta, ento, que
todos os nossos valores intrnsecos comearam como valores instrumentais, e agora que seus
objetivos originais desapareceram, pelo menos aos nossos olhos, eles permanecem como coisas
de que gostamos apenas porque gostamos. (Isso no significaria que estamos errados em gostar
delas! Significaria - por definio - que gostamos delas sem precisar de outros motivos
posteriores para gostar delas.)

3. QUAL A PAGA PELA RELIGIO


Mas quais so os benefcios: por que as pessoas querem a religio? Elas a desejam porque a
religio a nica fonte plausvel de determinadas recompensas para as quais h uma
demanda geral e inesgotvel.
[Rodney Stark e Roger Finke, Acts of Faith]
No importa o que mais a religio seja como fenmeno humano, ela uma empreitada
imensamente cara, e a biologia da evoluo mostra que nada to caro acontece apenas por acaso.

Qualquer gasto regular desse tipo, em tempo e energia, deve ser equilibrado por algo de "valor"
obtido, e a principal medida de "valor" evolutivo a aptido: a capacidade de se replicar com
maior sucesso que a concorrncia. (Isso no significa que deveremos valorizar a replicao
acima de tudo! Significa apenas que nada consegue evoluir e permanecer durante muito tempo
nesse mundo exigente a no ser que de algum modo provoque sua prpria replicao melhor que
a dos rivais.) J que o dinheiro uma inovao to recente da perspectiva da histria evolutiva,
estranhamente anacrnico perguntar qual a vantagem de uma feio biolgica ou outra como se
fossem transaes reais e livros-razes na firma de contabilidade de Darwin. Essa metfora, no
entanto, capta bem o equilbrio subjacente, observado em tudo na natureza, e no sabemos de
qualquer exceo regra. Ento, arriscando a ofensa ao desprezar esse risco como apenas mais
um aspecto do tabu que deve ser quebrado, pergunto: qual a vantagem da religio? Odeie a
linguagem, se quiser, mas isso no lhe d nenhuma boa razo para desconsiderar a pergunta.
Qualquer alegao no sentido de que a religio - a sua religio, qualquer religio - fica acima da
biosfera e no tem de satisfazer a essa demanda simplesmente bazfia. Pode ser que Deus
implante em todos os seres humanos uma alma imortal que tem sede de oportunidades para
adorar Deus. Isso realmente explicaria a barganha feita, a troca de tempo humano e a energia
para a religio. A nica maneira honesta de defender essa proposta, ou qualquer coisa parecida
com ela, por meio de um exame correto de teorias alternativas sobre a persistncia e a
popularidade da religio, e exclu-las, mostrando que no conseguem dar conta do fenmeno
observado. Alm disso, voc poder defender a hiptese de que Deus criou o universo para que
evolussemos para amar a Deus. Se for isso, gostaramos de saber como ocorreu essa evoluo.
O mesmo tipo de investigao que desvendou os mistrios do doce, do lcool, do sexo e do
dinheiro pode ser empregado para a religio. Houve um tempo, no to distante assim, pelos
padres evolutivos, em que no havia religio neste planeta, e agora h muitas delas. Por qu?
Pode haver uma fonte evolutiva, ou muitas, ou pode-se desafiar totalmente a anlise evolutiva,
mas no saberemos responder at que a procuremos. Ser que realmente precisamos indagar a
esse respeito? Ser que no podemos simplesmente aceitar o fato evidente de que a religio um
fenmeno humano, e que os seres humanos so mamferos e, portanto, produtos da evoluo, e
ento deixar assim as bases biolgicas da religio? As pessoas fazem religies, mas tambm
fazem automveis, literatura, esportes, e certamente no tm necessidade de recuar
profundamente na pr-histria para compreender a diferena entre um sed, um poema e um
torneio de tnis. Ser que a maior parte dos fenmenos religiosos que precisam ser investigados
cultural e social - ideolgicos, filosficos, psicolgicos, polticos, econmicos, histricos --,
e, portanto, estariam eles um tanto "acima" do nvel biolgico?
Essa uma pressuposio conhecida entre pesquisadores nas cincias sociais e humanas,
que muitas vezes consideram "reducionista" (e de uma forma muito ruim) at fazer perguntas a
respeito das bases biolgicas desses encantadores e importantes fenmenos. Posso ver alguns
antroplogos e socilogos culturais virando os olhos com desdm - "Ah, no! L vem Darwin
outra vez, se metendo onde no chamado!" -, enquanto outros historiadores e filsofos da
religio e telogos do risadinhas com a vulgaridade de esprito de quem conseguir perguntar de
cara limpa a respeito das bases evolutivas da religio. "E depois, uma busca pelo gene
catlico?" Esta resposta negativa em geral impensada, mas no boba. E sustentada em parte
por lembranas desagradveis de campanhas passadas que falharam: investidas ingnuas e mal

informadas por bilogos nas brenhas da complexidade cultural. Existe uma boa causa que pode
ser defendida, de que as cincias sociais e humanas - as Geisteswissenchaften, ou cincias da
mente - tm suas prprias metodologias "autnomas" e questes, independentes das cincias
naturais. Mas, apesar de tudo o que possa ser dito em favor dessa idia (e eu vou gastar mais
tempo examinando o melhor caso na hora adequada), o isolamento disciplinar que isso motiva
tornou-se um grande obstculo para a boa prtica da cincia, uma pssima desculpa para a
ignorncia, uma muleta ideolgica que deveria ser jogada fora.'
Temos motivos especialmente fortes para investigar as bases biolgicas da religio agora.
Algumas vezes - raramente - as religies no do certo, desviando-se para algo como uma
insanidade ou histeria grupai e causando grande dano. Agora que criamos as tecnologias para
causar catstrofes globais, nosso risco multiplicado ao mximo: uma mania religiosa txica
poderia terminar a civilizao da noite para o dia. Precisamos compreender o que faz a religio
funcionar para podermos nos defender, de modo informado, de circunstncias nas quais as
religies saem do controle. Do que composta a religio? Como as partes se ajustam? O que
constituem a sade e a patologia do fenmeno religioso? Essas questes podem ser abordadas
pela antropologia, pela sociologia, pela psicologia, pela histria e por qualquer outra variedade
de estudos culturais que se queira, mas simplesmente indesculpvel que pesquisadores, nesses
campos, deixem o cime disciplinar e o medo do "imperialismo cientfico" criarem uma cortina
de ferro ideolgica, que possa vir a esconder importantes restries e oportunidades subjacentes
para eles.
Pense nas nossas controvrsias atuais com respeito nutrio e dieta. O conhecimento da
base racional da maquinaria no nosso corpo que nos leva a comer doces e gorduras demais a
chave para encontrar as medidas corretivas que iro realmente funcionar. Durante muitos anos os
nutricionistas acharam que a chave para evitar a obesidade era simplesmente cortar a gordura da
dieta. Agora parece que essa abordagem simplista da dieta contraproducente: quando voc
mantm insatisfeito, fora, o seu sistema com fome de gorduras, isso intensifica os esforos
compensatrios do corpo, levando ao excesso de ingesto de carboidratos. O pensamento
evolutivo singelo do passado recente ajudou a construir e pr em ao o movimento do baixo
teor de gordura, que ento se mantm auto-sustentvel sob o cuidado solcito dos fabricantes e
dos anunciantes de alimentos com baixo teor de gordura. Taubes (2001) faz um relato que abre os
olhos para os processos polticos que criaram e sustentaram esse "evangelho do baixo teor de
gordura", e faz tambm uma advertncia oportuna para o empreendimento que estou propondo
aqui: "E uma histria daquilo que pode acontecer quando as exigncias das polticas de sade
pblica - eas exigncias do pblico em busca de conselhos simples [grifos meus] - vo de
encontro ambigidade perturbadora da cincia real" (p. 2537). Mesmo se fizermos justia
cincia da religio (pela primeira vez), devemos vigorosamente defender a integridade do
processo seguinte, a reduo dos resultados complexos da pesquisa em decises polticas. Isso
no nada fcil. Basil Rifkind, um dos nutricionistas que foram pressionados a dar um veredicto
prematuro sobre a dieta com baixos teores de gordura, resume: "Chega um ponto em que, se voc
no tomar uma deciso, as conseqncias tambm podem ser grandes. Haver tambm um
resultado, se voc se limita a permitir que os norte-americanos continuem a consumir 40% das
calorias em gorduras" (Taubes, 2001, p. 2541). As boas intenes no so suficientes. Esse o
tipo de campanha mal orientada que queremos evitar quando tentamos corrigir o que achamos ser

os excessos txicos da religio. A gente se encolhe de horror com os efeitos possveis de tentar
uma "dieta radical" mal orientada ou outra qualquer com aqueles que esto famintos de religio.
Pode ser tentador argumentar que todos ns estaramos em melhores condies se no fosse
por nutricionistas sabe-tudo que se intrometem em nossas dietas, para comear. Comemos o que
bom para ns apenas baseados em nossos instintos moldados pela evoluo, do jeito que os
outros animais fazem. Mas isso simplesmente errneo, tanto no caso da dieta como no da
religio. A civilizao - a agricultura em particular e a tecnologia em geral - alteraram imensa e
rapidamente nossas circunstncias ecolgicas em comparao com as circunstncias de nossos
ancestrais bastante recentes, e isso faz com que a maior parte dos nossos instintos seja obsoleta.
Alguns deles ainda podem ter valor, apesar de sua obsolescncia, mas provvel que outros
sejam positivamente danosos. No podemos confiar na volta abenoada ignorncia do nosso
passado animal. Estamos fadados a ser espcies sabedoras, e isso significa que teremos de usar
da melhor forma possvel o nosso conhecimento para adaptar nossas polticas e prticas de modo
que elas possam enfrentar nossos imperativos biolgicos.

4. UMA LISTA MARCIANA DE TEORIAS


Se voc fosse Deus, voc teria inventado o riso?
[Christopher Fry, The Ladys Notfor Burning]
Pode ser que estejamos perto demais da religio para podermos v-la claramente, de incio. Esse
tem sido um tema familiar entre artistas e filsofos durante anos. Uma das tarefas que se
impuseram "tornar o familiar estranho"," e alguns grandes golpes de gnio criativo nos levam a
atravessar a crosta de familiaridade excessiva e a olhar para coisas comuns, bvias, com olhos
novos. Os cientistas no poderiam deixar de concordar com isso. O momento mtico de sir Isaac
Newton foi se fazer a estranha pergunta a respeito de por que a ma caiu para baixo. ("Bem, por
que no cairia?", pergunta o no-gnio do dia-a-dia; " pesadal" - como se isso fosse uma
explicao satisfatria.) Albert Einstein fez uma pergunta igualmente estranha: todo mundo sabe o
que "agora" significa, mas Einstein perguntou se voc e eu queremos dizer a mesma coisa com
"agora quando estamos nos separando um do outro em uma velocidade prxima da luz. A
biologia tem algumas perguntas estranhas tambm. "Por que os animais machos no lactam?",
pergunta o finado grande bilogo evolucionista John Maynard Smith (1977), vividamente nos
despertando de nossos sonos dogmticos para confrontar uma perspectiva curiosa. "Por que
piscamos os dois olhos ao mesmo tempo?", pergunta outro grande bilogo evolucionista, George
Williams (1992). Boas perguntas, ainda no respondidas pela biologia. Eis algumas outras. Por
que rimos quando acontece alguma coisa engraada? Podemos achar que simplesmente bvio
que o riso (ao contrrio de, por exemplo, coar a orelha ou arrotar) a reao apropriada ao
humor, mas por qu? Por que alguns formatos femininos so sensuais, e outros no? No claro?
s olhar para elas! Mas isso no encerra o assunto. As regu- laridades e as tendncias nas
nossas reaes ao mundo realmente garantem, de modo trivial, que elas fazem parte da "natureza
humana", mas isso ainda deixa a questo do porqu. Curiosamente, exatamente essa feio do

questionamento evolutivo muitas vezes encarada com profunda averso por... artistas e
filsofos. O filsofo Ludwig Wittgenstein tem um dito famoso, que a explicao deve parar em
algum lugar, mas essa verdade inegvel nos orienta mal, se nos desencoraja de fazer tais
perguntas, acabando prematuramente com a nossa curiosidade. Por que a msica existe, por
exemplo? "Porque naturall", vem a resposta diria, complacente, mas a cincia no tem nada
natural como garantido. Pessoas no mundo inteiro dedicam muitas horas - muitas vezes suas vidas
profissionais - fazendo, escutando e danando com msica. Por qu? Cui bono? Por que a msica
existe? Por que a religio existe? Dizer que natural apenas o incio da resposta, no o final.
A notvel escritora autista e especialista em cincia animal, Temple Grandin, deu ao
neurologista Oliver Sacks um timo ttulo para uma de suas colees de estudos de caso de seres
humanos pouco comuns: Um antroplogo em Marte (1995). Era assim que ela se sentia, disse a
Sacks, ao lidar com outras pessoas aqui na Terra. Em geral essa alienao um impedimento,
mas afastar-se um pouco do mundo comum ajuda a focalizar nossa ateno naquilo que, de outro
modo, bvio demais para ser notado, e ajuda se temporariamente nos pusermos nos sapatos
(trs calados verdes brilhantes) de um "marciano", integrante de uma equipe de investigadores
aliengenas, que podem ser imaginados como pouco familiarizados com os fenmenos que
estamos observando aqui no planeta Terra.
O que eles vem hoje uma populao de mais de 6 bilhes de pessoas, sendo que quase
todas dedicam uma frao significante de seu tempo e energia a algum tipo de atividade
religiosa: rituais, como preces dirias (tanto pblicas como privadas) ou comparecimento
freqente a cerimnias, mas tambm sacrifcios custosos - no trabalhar em alguns dias, no
importando que crise iminente necessite da ateno imediata; deliberada- mente destruindo
propriedades valiosas em cerimnias prdigas, contribuindo para o sustento de praticantes
especialistas dentro da comunidade e a manuteno de prdios sofisticados e seguindo uma
multiplicidade de proibies e exigncias arduamente observadas, inclusive evitando
determinados alimentos, usando vus, ofendendo-se com comportamentos alheios aparentemente
incuos, e da por diante. Os marcianos no teriam dvidas de que tudo isso fosse "natural" em
um sentido: eles o observam quase em todo lugar na natureza, em uma espcie de bpedes
falantes. Como os outros fenmenos da natureza, este exibe tanto uma diversidade de tirar o
flego como espantosas banalidades, projetos lindamente engenhosos (rtmicos, poticos,
arquitetnicos, sociais etc.) e, no entanto, uma pasmosa inescrutabilidade. De onde vem todo esse
projeto e o que o sustenta? Alm de todos os gastos contemporneos de tempo e esforo, h todo
o implcito trabalho de projeto que o precedeu. Trabalho de projeto - P &D, pesquisa e
desenvolvimento - tambm caro.
Alguns projetos de P &D podem ser observados diretamente pelos marcianos: debates entre
lderes religiosos a respeito de abandonar ou no elementos desajeitados de sua prpria
ortodoxia, decises de comits de construo para aceitar uma proposta vencedora de arquitetura
para um novo templo, compositores executando encomenda de novos hinos, telogos escrevendo
tratados, televangelistas encontrando-se com agncias de publicidade e outros consultores para
planejarem suas novas estaes de difuso. No mundo desenvolvido, alm do tempo e da energia
gastos na observao religiosa, existe um imenso empreendimento de crtica e defesa pblica e
privada, e interpretao e comparao de todos os aspectos da religio. Se os marcianos apenas
se concentrarem nisso, eles formaro a impresso de que a religio, como a cincia, a msica ou

o esporte profissional, consiste em sistemas de atividade social que so projetados e


reprojetados por agentes conscientes, deliberados, que conhecem os pontos ou objetivos dos
empreendimentos, os problemas que precisam ser resolvidos, os riscos, os custos e os
benefcios. A National Football League foi criada e projetada por indivduos identificveis para
satisfazerem um conjunto de objetivos humanos, do mesmo modo que o Banco Mundial. Essas
instituies mostram evidncias claras de projeto, mas no so "perfeitas". As pessoas cometem
enganos, erros so identificados e corrigidos ao longo do tempo, e quando h discordncias
srias entre os que tm o poder e a responsabilidade de manter tal sistema, buscam-se acordos,
muitas vezes firmados. Um tipo de P &D que moldou e ainda est moldando a religio cai
claramente dentro dessa categoria. Um caso extremo seria a cientologia, uma religio inteira que
foi criao inquestionvel, deliberadamente projetada por um nico autor, L. Ron Hubbard,
embora ele tenha evidentemente tomado de emprstimo elementos que deram certo em religies
j existentes.
No outro extremo, no h dvida de que as igualmente intricadas e projetadas religies
populares, ou religies tribais, difundidas pelo mundo todo, nunca foram submetidas por seus
praticantes a nada como os processos de "conselho de reviso do projeto" exemplificados pelo
Concilio de Trento, ou o Vaticano n. Do mesmo modo que a msica popular e a arte popular,
essas religies adquiriram suas propriedades estticas e outras feies de projeto por meio de
um sistema de influncia menos acanhado. E, seja l quais tenham sido, ou ainda sejam, essas
influncias, elas exibem profundas caractersticas e padres em comum. Quo profundas?
Profundas como os genes? Haver "genes para" as semelhanas entre as religies existentes no
mundo? Ou sero os modelos que importam mais geogrficos ou ecolgicos que a gentica?
Os marcianos no precisam invocar os genes para explicar por que as pessoas, em climas
equatoriais, no usam casacos de pele, ou por que as embarcaes no mundo inteiro so tanto
alongadas como simtricas em torno do eixo longo (fora as gndolas venezianas e algumas
jDutras poucas embarcaes especializadas). Os marcianos, tendo dominado as linguagens do
mundo, iro notar logo que existe uma enorme variedade na sofisticao dos construtores de
barcos pelo mundo todo. Alguns deles conseguem dar explicaes articuladas e precisas sobre
exatamente por que insistem em que seus vasos sejam simtricos, explicaes que qualquer
arquiteto naval com doutorado em engenharia aplaudiria; mas outros tm uma resposta simples:
construmos barcos assim porque esse o jeito como sempre os construmos. Eles copiam os
projetos que aprenderam de seus pais e avs, que fizeram o mesmo na poca deles. Essa cpia
mais ou menos desatenta, notaro os marcianos, um paralelo tentador com o outro meio de
transmisso que eles identificaram, os genes. Se construtores de barcos, cera- mistas ou cantores
tm o hbito de copiar velhos projetos "religiosamente", eles podem preservar caractersticas do
projeto durante centenas ou at milhares de anos. A cpia humana mais ou menos varivel, de
modo que surgiro muitas vezes ligeiras variaes nas cpias, e embora a maior parte dessas
variaes desaparea logo - j que so consideradas defeituosas, "de segunda" ou, de qualquer
modo, pouco populares com os fregueses -, de vez em quando uma variao vai engendrar uma
nova linhagem, em algum sentido uma melhora ou inovao para a qual existe um "nicho de
mercado". E, olhe s, sem que ningum se d conta ou tenha a inteno, esse processo
relativamente desatento durante longos perodos pode moldar projetos a um grau maravilhoso,
otimizando-os para as condies locais.

Um projeto transmitido culturalmente pode, dessa maneira, ter uma base racional
descomprometida, exatamente como um projeto transmitido geneticamente. Os fabricantes e os
donos dos barcos no precisam entender mais os motivos por que suas embarcaes so
simtricas do que o urso que come frutas precisa conhecer seu papel na propagao de macieiras
silvestres quando defeca na floresta. Aqui temos o projeto de um artefato humano - transmitido
culturalmente, no geneticamente - sem um projetista humano, sem um autor ou inventor, ou
mesmo um editor ou crtico conhecedor. 12 E o motivo pelo qual o processo consegue funcionar
exatamente o mesmo na cultura humana e na gentica: replicao diferenciada. Quando so feitas
cpias com variaes, e algumas variaes so, sob alguns aspectos, "melhores" (apenas
melhores o suficiente para que novas cpias delas sejam feitas na leva seguinte), isso levar
inexoravelmente ao lento processo de melhora de projeto que Darwin chamou de evoluo por
seleo natural. O que copiado no tem de ser um gene. Pode ser qualquer coisa que satisfaa
s exigncias bsicas do algoritmo de Darwin.'3
Esse conceito de replicadores culturais - itens que so copiados repetidas vezes - receberam
um nome, por Richard Dawkins (1976), que props cham-los de memes, termo que tem sido,
recentemente, centro de controvrsias. Por ora, quero apontar para algo que no deveria ser
controverso: a transmisso cultural pode s vezes imitar a transmisso gentica, permitindo que
variantes concorrentes sejam copiadas em velocidades diferentes, resultando em revises
graduais das caractersticas desses itens culturais, e essas revises no tm autores deliberados,
previdentes. Os exemplos mais bem pesquisados so as lnguas naturais - francs, italiano,
espanhol, portugus e umas poucas outras variantes -, todas descendentes do latim, preservando
diversas das caractersticas bsicas, ao mesmo tempo que revisam outras. Sero essas revises
adaptaes? Ou seja, sero elas, em algum sentido, melhoras de seus antepassados latinos em
seus ambientes? H muito a se dizer sobre esse tema, e os pontos "bvios" tendem a ser
simplistas e errados, mas pelo menos uma coisa fica clara: uma vez que um desvio comea a
emergir em uma localidade, em geral leva as pessoas do local a adot-lo, se quiserem ser
compreendidas. Quando estiver em Roma, faa como os romanos, ou seja desconsiderado ou no
compreendido. Assim tambm acontece com as peculiaridades da pronncia; idiomas de gria e
outras novidades "so fixados", como um geneticista diria, em uma linguagem local. E nada disso
gentico. O que copiado o jeito de dizer alguma coisa, um comportamento de rotina.
As mudanas graduais que transformaram o latim em francs, portugus e outras lnguas
descendentes no foram intencionais, planejadas, previstas, desejadas, ordenadas por ningum.
Em raras ocasies, a pronncia peculiar de alguma palavra por parte de alguma celebridade
local pode "pegar", uma moda que acabou se transformando em um clich e, ento, em uma parte
estabelecida da linguagem local - e, nesses' casos, podemos identificar plausivelmente o "Ado"
e a "Eva" na raiz da rvore da famlia. Em ocasies ainda mais raras, indivduos podem decidir
inventar uma palavra ou uma pronncia e realmente conseguir cunhar alguma coisa que acaba
entrando para a linguagem, mas, em geral, as mudanas que se acumulam no tm autores
humanos manifestos, deliberados ou no.
Arte popular, msica popular, medicina popular e outros produtos desses processos
populares muitas vezes so brilhantemente adaptados a objetivos bastante avanados e
especficos, mas, no importa quo maravilhosos sejam esses frutos da evoluo cultural,

devemos resistir forte tentao de postular algum tipo de gnio popular mtico, ou conscincias
msticas compartilhadas para explic-los. Esses projetos excelentes muitas vezes realmente
devem algumas de suas feies a melhorias deliberadas impostas por indivduos ao longo do
processo, mas elas podem surgir exatamente pelo mesmo tipo de processo cego, mecnico, de
triagem e duplicao, sem previso, que produziu o projeto maravilhoso de organismos por
seleo natural; e, nos dois casos, "o julgamento rude, austero e sem imaginao". A Me
Natureza uma contadora ignorante que s quer saber a respeito do lucro imediato em termos de
replicao diferenciada, no dando margem a candidatos promissores que no conseguem ficar
altura da competio contempornea. De fato, o cantor desafinado que mal consegue cantar uma
melodia e esquece quase todas as canes que ouve, mas, consegue se lembrar dessa nica
cano memorvel, contribui tanto para o controle de qualidade do processo popular (pela
replicao desse clssico em produo, custa de todas as canes concorrentes) quanto o mais
bem-dotado compositor popular.
As palavras existem. De que elas so feitas? Ar sob presso? Tinta? Algumas instncias da
palavra "gato" so feitas de tinta, e algumas so feitas por jatos de energia acsticas na
atmosfera, e algumas so feitas de padres de pontos brilhantes nas telas de computador, e
algumas ocorrem silenciosamente em pensamentos, e o que elas tm em comum apenas que
contam como "o mesmo" (smbolos do mesmo tipo, como dizemos ns, filsofos) em um sistema
de representaes conhecido como linguagem. As palavras so itens to familiares no nosso
mundo mergulhado em linguagem que tendemos a pensar nelas como se elas fossem coisas
tangveis sem nenhum problema - to reais como xcaras de ch ou gotas de chuva -, mas elas
so, na verdade, bastante abstratas, at mais abstratas que vozes ou canes ou cortes de cabelo
ou oportunidades (e do que so elas feitas?). O que so as palavras? Palavras so basicamente
pacotes de informaes de algum tipo, receitas para usar o aparato vocal e os ouvidos da pessoa
(ou mos e olhos) - e crebros - de modos bastante especficos. Uma palavra mais que um som
ou um modo de escrever. Por exemplo, a palavra fast tem o mesmo som e o mesmo modo de
escrever em ingls e em alemo, mas tem significados e papis inteiramente diferentes nos dois
idiomas. So duas palavras diferentes, compartilhando apenas algumas de suas propriedades
superficiais. As palavras existem. Ser que os memes existem? Sim, porque as palavras existem,
e as palavras so memes que podem ser pronunciados. Outros memes so a mesma coisa pacotes de informao ou receitas para fazer outras coisas alm de pronunciar -, comportamentos
como apertar mos ou fazer um gesto rude, em particular, ou tirar os sapatos quando se entra em
casa, ou dobrar direita, ou fazer seus barcos simtricos. Esses comportamentos podem ser
descritos e ensinados explicitamente, mas no precisam s-lo; as pessoas podem apenas imitar os
comportamentos que vem os outros fazerem. As variaes de pronncia se espalham, e do
mesmo modo podem se espalhar variaes em mtodos culinrios, lavar roupa, plantar roas.
H problemas irritantes para saber exatamente quais so os limites dos memes - ser que
usar um bon com a aba para trs um meme ou dois (usar o bon e p-lo ao contrrio)? -, mas
problemas semelhantes aparecem para limites de palavras - ser que devemos contar "dar para
trs" como duas ou trs palavras? - e, de fato, para genes. As condies de contorno so claras
para molculas simples de DNA, ou suas partes constituintes, como os nucleotdeos ou cdones
(tripletos de nucleotdeos, como AGC ou AGA), mas os genes no se enquadram claramente nesses
limites. Eles s vezes desmontam em diferentes pedaos separados, e os motivos pelos quais os

bilogos chamam as seqncias de partes de cdones de um nico gene, em vez de dois genes,
so praticamente os mesmos pelos quais os lingistas identificariam "aguce [minha, sua, a dele]
fantasia" ou "leia [-me, a ele, a ela] o ato do motim" como expresses idiomticas manifestas, e
no apenas verbos compostos em expresses com diversas palavras. Essas partes atreladas
levantam problemas para quem quiser contar genes - no insuperveis, mas tambm nada bvios.
E o que copiado e transferido tanto no caso dos memes como no dos genes informao.
Terei mais a dizer a respeito dos memes em captulos posteriores, e j que os ultra-ansiosos
entusiastas dos memes e igualmente os ultra-ansiosos delatores de memes transformaram o
assunto em questo delicada para muita gente, eu preciso proteger uma verso (relativamente!)
sbria do conceito de alguns de seus amigos e inimigos. Nem todo mundo, contudo, precisa
participar desse exerccio de higiene conceituai, de modo que copiei minha introduo bsica
aos memes - "The new replicators' - da recente Encyclopedia of Evolution, em dois volumes,
publicada pela Oxford University Press em 2002 - como Apndice A no final do livro.' 4 Para os
nossos objetivos, agora, a principal razo para levar a srio a perspectiva dos memes que ela
nos permite examinar a pergunta cui bono? para todas as caractersticas projetadas da religio,
sem prejudicar a questo de se estamos falando de gentica ou de evoluo cultural, e se a base
racional para uma caracterstica projetada descomprometida, ou, explicitamente, no constitui o
motivo fundamental de algum. Isso expande o espao de teorias evolucionrias possveis,
abrindo caminho para que consideremos processos de nveis mltiplos, misturados, que nos
levaro para longe das idias simplistas dos "genes da religio", em um extremo, e "uma
conspirao de padres", no outro, e permitindo que levemos em considerao relatos muito mais
interessantes (e mais provveis) de como e por que as religies evoluem. A teoria da evoluo
no o pnei do filme, que s sabe um truque, e quando os marcianos comearem a teorizar a
respeito da religio terrena, tero muitas opes para explorar, que eu esquematizarei
rapidamente, em verses extremas, s para dar uma idia do terreno a ser explorado com maior
cuidado nos captulos seguintes.
Teorias do gosto por acar: primeiro, pense na variedade de coisas que gostamos de ingerir,
ou de inserir de qualquer outro jeito em nossos corpos: acar, gordura, lcool, cafena,
chocolate, nicotina, maconha e pio, para comear. Em cada um desses casos, existe no corpo um
sistema receptor desenvolvido, projetado para detectar substncias (ou ingeridas ou construdas
pelo prprio corpo, como as endorfinas ou anlogos endgenos da morfina) que esses favoritos
possuem em alta concentrao. Ao longo do tempo, nossa espcie inteligente andou fazendo
prospeces, experimentando quase tudo no ambiente, e, depois de milnios de tentativas e erros,
conseguiu descobrir meios de juntar e concentrar as substncias especiais de modo a podermos
us-las para estimular (demais) nossos sistemas inatos. Os marcianos podero ficar pensando se
h tambm sistemas evoludos geneticamente nos nossos corpos, projetados para reagir a alguma
coisa fornecida sob forma intensificada pela religio. Muitos j acharam que sim. Karl Marx
pode ter tido mais razo do que se pensa quando chamou a religio de pio do povo. Ser que
podemos ter um centro de Deus no nosso crebro, junto com nosso gosto pelo doce? Ele serviria
para qu? Qual seria o lucro? Como diz Richard Dawkins, "se os neurocientistas encontrarem um
centro de Deus' no crebro, os cientistas darwinianos como eu vo querer saber por que o centro
de Deus evoluiu. Por que aqueles dos nossos antepassados que tinham uma tendncia gentica
para o crescimento de um centro de Deus sobreviveram melhor que os rivais, que no o tinham?"

(2004b, p. 14).
Se algum desses motivos evolutivos estiver correto, ento aqueles dotados de um centro de
Deus no apenas sobreviveram melhor que os que no tm; eles apresentam tendncia a ter mais
filhos. Mas devemos cuidadosamente pr parte o anacronismo envolvido em pensar a respeito
desse sistema inato hipottico como um "centro de Deus", j que seu alvo original pode ter sido
bem diferente da reao intensa que ele dispara hoje - no temos um centro inato de sorvete de
chocolate no crebro, afinal de contas, nem um centro de nicotina. Deus pode ser apenas o
confeito mais recente e mais intenso que faz disparar os centros do qu em tantas pessoas. Qual o
benefcio adquirido por aqueles que satisfizeram os desejos de seus centros do qu? Pode ser at
que no haja nem nunca tenha havido realmente nenhum alvo a ser obtido no mundo, mas apenas
um alvo virtual imaginrio, na verdade: o que deu a vantagem da aptido foi o buscar e no o
conseguir. De todo modo, se a necessidade, ou pelo menos o gosto, com relao a esse tesouro
ainda no identificado se tornou uma parte geneticamente transmitida da natureza humana, o risco
de mexer com ele nosso.
As teorias, nessa famlia, levantam algumas possibilidades interessantes. Tanto o acar
como a sacarina disparam o nosso sistema de gosto por acar. Ser que h substitutos para a
religio que possam ser encontrados ou preparados por psicoengenheiros inteligentes? Ou - ainda
mais interessante - sero os prprios religiosos um tipo de sacarina para o crebro, menos
pesado, debilitante ou intoxicante que o alvo original e potencialmente mais perigoso? Ser a
religio propriamente dita uma subespcie da medicina popular, na qual ns nos automedicamos
para termos alvio, usando terapias esmerilhadas por milhares de anos de desenvolvimento por
tentativa e erro? Haver variao gentica na sensibilidade religiosa, como a enorme variao
gentica recentemente descoberta entre os seres humanos no gosto e no olfato? Aqueles que
detestam coentro tm um gene para um receptor olfativo que os que gostam de coentro no tm.
Para ns, o coentro "tem gosto" mais de sabo. William James h cem anos especulou que ele no todo mundo - tinha uma necessidade bruta de religio: "Chame isso, se quiser, de meu germe
mstico. um germe muito comum. Ele cria a turma dos crentes. Do mesmo modo que resiste no
meu caso, resiste, na maior parte das vezes, a toda crtica puramente atia" (carta para Leuba,
citada na introduo de James, 1902, p. xxiv). O germe mstico de James pode realmente ser um
gene mstico. Ou pode ser, exatamente como ele disse, um germe mstico, alguma coisa que uma
pessoa pega de outra, no "verticalmente" (por descendncia dos pais), mas "horizontalmente",
por infeco.
Teoria do simbionte: pode ser que as religies acabem sendo espcies de simbiontes culturais
que conseguem vicejar pulando de um hospedeiro humano para outro. Eles podem ser
mutualistas - melhorando a aptido humana e at mesmo tornando a vida humana possvel, do
mesmo modo que as bactrias no nosso intestino. Ou comensais - neutros, nem bons para ns nem
maus, mas companheiros de jornada. Ou podem ser parasitas: replicadores deletrios sem os
quais ficaramos melhor - pelo menos no que diz respeito a nossos interesses genticos -, mas
que so difceis de ser eliminados, j que evoluram to bem para enfrentar nossas defesas e
melhorar sua prpria propagao. Podemos esperar que parasitas culturais, como parasitas
microbianos, explorem quaisquer sistemas preexistentes que estejam mo. O reflexo de
espirrar, por exemplo, em primeiro lugar uma adaptao para livrar as passagens nasais de

agentes irritantes estranhos, mas quando um micrbio provoca o espirro, em geral o germe, e
no quem espirra, o principal beneficirio, obtendo um lanamento de alta energia para uma
vizinhana em que hospedeiros em potencial possam inal-lo. O espalhamento de micrbios e o
espalhamento de memes podem explorar mecanismos semelhantes, como impulsos irresistveis
de transmitir histrias ou outros itens de informao para os outros, fortificados por tradies
que aumentam o comprimento, a intensidade e a freqncia dos encontros com outros, que
podero ser provveis hospedeiros.
Quando olhamos para a religio a partir dessa perspectiva, o cui bono? muda
dramaticamente. Agora no a nossa aptido (como membros reprodutores da espcie Homo
sapiens) que supostamente melhorada pela religio, mas a aptido dela (como um membro
reprodutor - auto-replicante - do gnero simbionte Cultus religiosus). Ele poder vicejar como
mutua- lista porque beneficia o hospedeiro bem diretamente, ou poder florescer como um
parasita, embora oprima seus hospedeiros com uma doena viru- lenta que os deixa pior, fracos
demais para combater a disseminao. E o aspecto principal a ser esclarecido desde o incio
que no podemos dizer qual desses mais provavelmente o ser verdadeiro sem fazer uma
pesquisa cuidadosa, objetiva. possvel que sua religio parea evidentemente benigna para
voc, e outras religies podem muito bem parecer, para voc, muito evidentemente txicas aos
infectados por elas, mas as aparncias enganam. Pode ser que a religio deles lhes esteja dando
benefcios que voc simplesmente ainda no entende, e talvez a sua religio o esteja
envenenando de modos que voc nunca suspeitou. Voc realmente no coYisegue ver de dentro.
assim que os parasitas trabalham: silenciosamente, despercebidos, sem perturbar os
hospedeiros mais que o absolutamente necessrio. Se (algumas) religies so parasitas evoludos
culturalmente, podemos esperar que tenham sido insidiosamente bem projetadas para esconder
sua verdadeira natureza de seus hospedeiros, j que essa uma adaptao que faria sua
disseminao avanar.
***
Essas duas famlias de teorias, a do gosto pelo acar e a do simbionte, no so exclusivas.
Como j vimos com o exemplo do fermento excretor de lcool, h possibilidades simbiticas que
combinam diversos desses fenmenos ao mesmo tempo. Pode ser que um gosto inicial seja
explorado por simbiontes culturais que incluam tanto formas mutualistas como parasitas. Um
simbionte relativamente benigno ou incuo pode sofrer uma mutao sob determinadas condies
para algo mais virulento e at mortal. Durante milnios as pessoas imaginaram que outras
religies podiam ser uma forma de doena ou mal-estar, e apstatas muitas vezes olham para
trs, para seus dias iniciais, como um perodo de aflio ao qual eles de algum modo
sobreviveram. Mas as perspectivas evolutivas nos permitem ver que h tanto cenrios positivos
como negativos depois que comeamos a encarar a religio como possvel simbionte cultural. H
simbiontes amigveis por toda parte. Seu corpo talvez seja composto de ioo trilhes de clulas
(Hoo- per et al., 1998)! A maior parte desses trilhes de hspedes microscpicos incua ou
til; s vale a pena se importar com uma minoria. Muitos deles, na verdade, so auxiliares
valiosos que herdamos de nossas mes e seramos bastante indefesos sem eles. Essas heranas
no so genticas. Alguns podem ser passados adiante via fluxo sangneo compartilhado entre
me e feto, mas outros so apanhados por contato corporal ou proximidade. (Uma me substituta

que no faz contribuies genticas ao feto implantado em seu tero, no entanto d uma grande
contribuio microflora que o beb levar pelo resto da vida.)
Simbiontes culturais - memes - so passados adiante para os filhos do mesmo modo, por vias
no genticas. Falar a "lngua materna", cantar, ser educado e muitas outras aptides de
"socializao" so transmitidos culturalmente de pais para filhos, e os recm-nascidos humanos
privados dessas fontes de herana muitas vezes so profundamente prejudicados. Sabe-se bem
que o elo entre pais e filhos a maior via de transmisso da religio. Os filhos crescem falando a
lngua dos pais e, na maioria das vezes, identificando-se com a religio deles. A religio, no
sendo gentica, pode ser disseminada "horizontalmente" para os no-descendentes. Tais
converses desempenham um papel desprezvel na maior parte das circunstncias. Uma
avaliao frgil desse aspecto levou, no passado, a alguns programas grosseiros e cruis de
"higiene". Se voc acha que a religio , apesar de tudo, uma caracterstica maligna da cultura
humana, um tipo de doena da infncia com efeitos posteriores duradouros, a poltica de sade
pblica a ser adotada para isso seria politicamente drstica, mas bem simples: vacina e
isolamento. No deixe os pais darem a seus prprios filhos uma educao religiosa! Essa
poltica j foi tentada, em grande escala, na antiga Unio Sovitica, com conseqncias
calamitosas. A reao da religio na Rssia ps- URSS sugere que a religio tem papis a
desempenhar e recursos nem sonhados por essa viso simples.
Uma possibilidade evolutiva de tipo inteiramente diferente representada pelas teorias da
seleo sexual. Talvez a religio seja como o ninho de determinados pssaros. Os machos
dedicam tempo e esforo extraordinrios para construir e decorar estruturas elaboradas,
projetadas para impressionar a fmea da espcie, que escolhe um parceiro apenas depois de
avaliar cuidadosamente os ninhos concorrentes. Esse um exemplo de seleo sexual fugitiva,
subvariedade da seleo natural em que o papel central da funo seletiva desempenhado pela
exigente fmea, cujas preferncias podem, ao longo de muitas geraes, se acumular em
exigncias altamente especficas e onerosas, como os caprichos das pavoas, que obrigam os
paves a criar caudas espetaculares - e especularmente caras e desajeitadas. (Ver Cronin, 1991,
para um belo apanhado.) A colorao viva dos pssaros machos o exemplo mais bem estudado
de seleo sexual. Nesses casos, um vis inicial no capricho inato das fmeas, como a
preferncia por azul com relao ao amarelo, adquire um feedback positivo em machos
intensamente azuis; quanto mais azul, melhor. Na natureza, nada h que faa com que o amarelo
seja melhor que o azul, ou vice-versa, a no ser o gosto reinante da fmea da espcie, que
exerce uma potente, embora arbitrria, presso seletiva.
Como poderia alguma coisa do tipo da seleo sexual fugitiva moldar as extravagncias da
religio? De muitas maneiras. Primeiro, poderia ter sido uma seleo sexual direta por parte das
mulheres pelos traos psicolgicos que reforam a religio. Talvez elas preferissem homens que
demonstrassem sensibilidade msica e s cerimnias, o que poderia ento ter se intensificado
para uma propenso ao entusiasmo elaborado. As mulheres que tinham essa preferncia no
precisariam saber por que a tinham; poderia ser apenas um capricho, um gosto pessoal cego que
as impelia na escolha, mas se os homens que elas escolheram por acaso eram melhores
provedores, homens de famlia mais fiis, essas mes e pais tenderiam a criar mais filhos e netos
do que outros, e tanto a sensibilidade cerimnia como o gosto por aqueles propensos
cerimnia se espalhariam. Ou o mesmo capricho poderia ter uma vantagem seletiva apenas

porque mais mulheres partilhavam dele, de modo que os filhos aos quais faltasse a sensibilidade
cerimnia em moda eram desprezados pelas mulheres exigentes. (E se uma amostra influente de
nossas antepassadas, sem nenhuma outra razo, tivesse um gosto por homens que pulassem para
cima e para baixo na chuva, ns, caras, poderamos agora ser incapazes de ficar quietos quando
chovesse. As garotas poderiam ou no compartilhar nossas tendncias de pular sob essas
condies, mas elas definitivamente escolheriam aqueles de ns que pulassem - essa a
implicao da clssica hiptese da seleo sexual.) Certamente conhecida a idia de que o
talento musical o caminho real para os braos de uma mulher; ela provavelmente vende
milhes de violes por ano. E pode muito bem haver algum fundamento nela. Isso poderia ser
uma propenso geneticamente transmitida, com variao significante na populao, mas
deveramos tambm considerar os anlogos culturais da seleo sexual. As cerimnias do
potlatch encontrada entre nativos norte- americanos do Noroeste eram impressionantes:
demonstraes cerimoniais de generosidade conspcua, nas quais os indivduos competem entre
si para ver quem consegue dar mais de seus bens, algumas vezes ao ponto da runa. Esses
costumes trazem a marca de terem sido criados por uma escalada de feedback positivo como o
que estabeleceu as caudas dos paves ou os gigantescos chifres dos cervos irlandeses. Outros
fenmenos sociais tambm exibem espirais inflacionrias de competio cara e essencialmente
arbitrria: rabos-de-peixe nos carros dos anos 1950, modas de adolescentes e exibies de
iluminao do lado de fora da casa durante o Natal esto entre os mais freqentemente
discutidos, mas h outros tambm.
Durante mais de um milho de anos, os nossos ancestrais fizeram lindssimos "machadinhos
acheulianos", implementos de pedra com o feitio de pra, de tamanhos variados, amorosamente
lixados e raramente exibindo qualquer sinal de uso. Fica claro que os nossos antepassados
gastaram muito tempo e energia fazendo esses machadinhos, e o desenho mal se alterou ao longo
das eras. Encontraram-se grandes esconderijos com centenas e at milhares desses machados
(Mithen, 1996). O arquelogo Thomas Wynne (1995) opinou que "seria difcil superenfatizar
como esses machados so estranhos quando comparados aos produtos da cultura moderna". "Eles
so biofatos", disse uma vez um arquelogo, cunhando um termo novo e inspirando o divulgador
de cincia Marek Kohn (1999) a apresentar uma hiptese espantosa. Geofatos so aquilo a que
os gelogos chamam de pedras, que parecem artefatos, mas no so - so apenas o produto no
intencional de algum processo geolgico. Kohn prope que esses machados podem no ser
artefatos, mas biofatos, mais semelhantes a ninhos elaborados dos pssaros que ao arco-e-flecha
de um caador, publicidades evidentemente caras da superioridade masculina, plano que foi
transmitido culturalmente, no geneticamente, em uma tradio que dominou a batalha entre os
sexos durante um milho de anos. Os hominides que trabalharam tanto para participar dessa
competio no precisavam entender mais das bases racionais do empreendimento que as
aranhas macho que apanham um inseto e embrulham-no cuidadosamente em seda para dar como
"presente nupcial" aranha fmea durante a corte. Esse argumento altamente especulativo e
controverso, mas ainda no h prova em contrrio, e ele til para nos alertar sobre as
possibilidades que, de outro modo, talvez nos escapem. Sejam quais forem as razes para isso,
nossos antepassados esbanjaram tempo e trabalho em artefatos aparentemente no usados sempre
que puderam, precedente que vale a pena lembrar quando nos maravilhamos com tumbas, templos
e sacrifcios.

A interao entre a transmisso cultural e gentica tambm deveria ser explorada. Leve em
considerao o bem estudado caso da tolerncia lac- tose nos adultos, por exemplo. Muitos de
ns adultos conseguimos beber e digerir leite cru sem dificuldade, mas inmeros outros, que,
claro, no tinham dificuldade em consumir leite quando eram bebs, no conseguem mais digerir
o leite depois da infncia, uma vez que os corpos deles desligou o gene da fabricao da lctase,
a enzima necessria, depois de desma- mados, o que o padro normal nos mamferos. Quem
no tolerante lactose? Para os geneticistas, existe um padro claramente definido: a tolerncia
lactose est concentrada em populaes humanas descendentes de culturas que desenvolviam
pecuria leiteira, enquanto a intolerncia lactose comum naqueles cujos ancestrais nunca
foram pastores de animais leiteiros, como os chineses e os japoneses.'5 A tolerncia lactose
transmitida geneticamente, mas o pastoralismo, a disposio de cuidar de rebanhos de animais da
qual depende o trao gentico, transmitido culturalmente. Supostamente, ele poderia ser
transmitido geneticamente, mas, pelo que sabemos, no foi. (Nos cachorros da raa "border
collie", ao contrrio dos filhos de ces pastores bascos, o instinto de pastoreio foi introduzido
[Dennett, 2003c, d].)
Alm dessas, h as teorias do dinheiro, de acordo com as quais as religies so artefatos
culturais tanto como os sistemas monetrios: sistemas desenvolvidos na comunidade que
evoluram, culturalmente, muitas vezes. Sua presena em todas as culturas facilmente explicada
e at justificada: um Bom Estratagema que espera ser redescoberto vezes sem conta, um caso
de evoluo social convergente. Cui bono? Quem se beneficia? Aqui podemos considerar vrias
respostas:
a. Todos na sociedade se beneficiam, porque a religio faz com que a vida na sociedade
seja mais segura, harmoniosa, eficiente. Alguns se beneficiam mais que outros, mas
ningum pensaria em querer acabar com a coisa toda.
b. A elite que controla o sistema se beneficia custa dos outros. A religio mais
semelhante a um esquema de pirmide do que a um sistema monetrio; ela prospera
oprimindo os mal informados e impotentes, enquanto seus beneficirios a transmitem de
bom grado a seus herdeiros, genticos ou culturais.
c. As sociedades como um todo se beneficiam. No importa se os indivduos se
beneficiam, a perpetuao de seus grupos sociais ou polticos reforada custa de
grupos rivais.
Esta ltima hiptese, seleo grupai, problemtica, j que as condies sob as quais a
seleo de grupos genuna pode existir so difceis de especificar.' 6 Os cardumes de peixes e
bandos de pssaros, por exemplo, certamente so fenmenos que envolvem grupos. Para ver
como indivduos (ou seus genes individuais) so beneficiados pela disposio a formar cardumes
ou bandos preciso conhecer a ecologia dos grupos, mas os grupos no so os beneficirios
primrios; os indivduos que os compem que o so. Alguns fenmenos biolgicos se
disfaram de seleo grupai, contudo, so mais bem tratados como exemplos de seleo em nvel
individual, que depende de determinados fenmenos ambientais (como formao de grupos), ou
at como exemplos de fenmenos de seleo simbintica. Como j observamos, um meme
simbionte precisa ser espalhado para novos hospedeiros, e, se conseguimos induzir as pessoas a
formarem grupos (do jeito como o Toxoplasma gondii leva os ratos para as mandbulas de gatos)

nos quais elas conseguem facilmente encontrar hospedeiros alternativos, a explicao no


nenhuma seleo grupai.
Se os marcianos no conseguirem fazer com que nenhuma dessas teorias se ajuste aos fatos,
eles deveriam considerar algum tipo de teoria default, que podemos chamar de teoria da prola:
a religio simplesmente um lindo subproduto. criada por um mecanismo, ou uma famlia de
mecanismos, controlado geneticamente, com o objetivo (da Me Natureza, da evoluo) de reagir
a irritaes ou intruses de um tipo ou de outro. Esses mecanismos so desenhados pela evoluo
para determinados objetivos, mas ento, um dia, aparece alguma coisa nova, ou uma nova
convergncia de fatores diferentes, alguma coisa que nunca foi encontrada antes, e, claro, nunca
foi prevista pela evoluo, que por acaso dispara as atividades que geram esse espantoso
artefato. De acordo com as teorias das prolas, a religio no para nada, do ponto de vista da
biologia; ela no beneficia nenhum gene ou indivduo, ou grupo, ou simbionte cultural. Mas, j
que existe, ela pode ser um objet trouv, alguma coisa que por acaso cativa a ns, agentes
humanos, que temos uma capacidade indefinidamente crescente para nos deliciar com novidades
e curiosidades. Uma prola comea com um cisco insignificante de material estranho (ou, mais
provavelmente, um parasita), e, depois que a ostra acrescentou cada maravilhosa camada, ela
passa a ser algo de valor coincidente com integrantes de uma espcie que por acaso aprecia
essas coisas, seja ou no essa cobia avaliada do ponto de vista da aptido biolgica. H outros
padres de valores que podem surgir, por motivos bons ou maus, sem justificativa aparente ou
altamente articulada. Do mesmo modo que a ostra reage ao elemento irritante inicial, e depois
incessantemente reage aos resultados de sua primeira reao, e depois aos resultados dessa
reao, e assim por diante, os seres humanos podem ser incapazes de reagir a suas prprias
reaes, incorporando camadas cada vez mais elaboradas a uma produo que assume, ento,
formas e caractersticas inimaginveis em seu modesto incio.
O que explica a religio? Gosto por doces, simbionte, ninhos elaborados, dinheiro, prola ou
nenhuma das opes anteriores? A religio pode incluir fenmenos da cultura humana que no
tm anlogos remotos na evoluo gentica, mas, se isso for verdade, ns ainda temos de
responder pergunta cui bono?, porque inegvel que os fenmenos da religio so projetados
em um grau muito significativo. H poucos sinais de aleatorie- dade ou arbitrariedade, de modo
que alguma replicao diferencial deve pagar pelo P &D responsvel pelo projeto. Essas
hipteses no se desenvolvem todas na mesma direo, mas a verdade a respeito da religio
pode muito bem ser um amlgama de diversas delas (e mais outras). Se for assim, no obteremos
uma viso clara de por que a religio existe at que tenhamos distinguido claramente essas
possibilidades e submetido cada uma delas a teste.
Se voc acha que j sabe qual a teoria certa, ou voc um grande cientista que vem
escondendo do resto do mundo uma enorme montanha de pesquisa no publicada, ou ento voc
est confundindo desejos fantasiosos com conhecimento. Talvez lhe parea que estou, um tanto de
propsito, desprezando a explicao bvia de por que a sua religio existe e tem as
caractersticas que apresenta: ela existe porque a reao inevitvel de seres humanos
esclarecidos ao fato evidente de que Deus existe! Alguns acrescentariam: nos envolvemos nessas
prticas religiosas porque Deus manda, ou porque nos agradvel agradar a Deus. Fim de
papo. Mas isso no poderia ser o fim do papo. Seja l qual for a sua religio, h mais pessoas no

mundo que no compartilham dela do que as que compartilham, e cabe a voc - a ns todos, na
verdade - explicar por que tantas pessoas entenderam errado e como aqueles que sabem (se
houver algum) conseguiram entend-la direito. Mesmo que seja bvio para voc, no bvio
para todo mundo, ou at mesmo para a maioria.
Se voc chegou at este ponto, neste livro, porque est disposto a indagar sobre as fontes e
causas das outras religies. No seria hipocrisia alegar que sua prpria religio est um tanto
fora dos limites? S para satisfazer sua curiosidade intelectual, voc poderia desejar ver como
sua religio resiste ao tipo de escrutnio a que submeteremos as outras. Porm, voc pode muito
bem imaginar, ser que a cincia pode ser verdadeiramente imparcial? Ser que a cincia, na
verdade, no passa de apenas outra religio? Ou, ao contrrio, no seriam as perspectivas
religiosas to vlidas quanto as cientficas? Como podemos encontrar alguma base comum,
objetiva, a partir da qual erguer nossas investigaes? Essas questes preocupam muitos leitores,
especialmente os estudiosos que investiram pesadamente nas respostas. Outros, contudo, ficam
impacientes com elas, e nem um pouco preocupados. As questes so importantes - de fato,
cruciais para meu projeto -, uma vez que pem em dvida a prpria possibilidade de levar
adiante a pesquisa que estou empreendendo, mas elas podem ser adiadas at depois que o esboo
da teoria esteja completo. Se voc discorda, ento, antes de comear a ler o captulo 4, voc
deveria ir diretamente ao Apndice B, "Mais algumas questes a respeito de cincia", que trata
desses problemas, especificando com mais detalhes e defendendo o caminho pelo qual podemos
trabalhar juntos para encontrar concordncia mtua a respeito de como proceder e sobre o que
importante.
Captulo 3. Tudo o que valorizamos - acar, sexo, dinheiro, msica, amor e religio -,
valorizamos por algum motivo. Por trs disso, e diferentes das nossas razes, h razes
evolutivas, bases racionais descomprometidas que foram endossadas pela seleo natural.
***
Captulo 4. Do mesmo modo que o crebro de todos os animais, o crebro humano evoluiu para
lidar com problemas especficos dos ambientes nos quais deve operar. O ambiente social e
lingstico que co-evoluiu com o crebro do homem d aos seres humanos poderes que nenhuma
outra espcie desfruta, mas tambm cria problemas, e as religies populares, aparentemente,
evoluram para resolv-los. A aparente extravagncia das prticas religiosas pode ser explicada
nos termos austeros da biologia da evoluo.

PARTE 2
E VO LU O D A R E LI G I O

4. AS RAZES DA RELIGIO
1. O NASCIMENTO DE RELIGIES
Tudo o que porque ficou desse jeito. [D'Arcy Thompson]
ENTRE OS HINDUS h uma divergncia sobre se Shiva ou Vishnu o Senhor maior, e muita gente
foi morta por causa de sua crena nessa questo. "Os Lingapurna prometem o cu de Shiva a
quem mate ou arranque a lngua de quem insulte Shiva" (Klostermaier, 1994).
Entre os zulus, quando uma mulher grvida est prestes a dar luz, algumas vezes a
"serpente-esprito de uma mulher velha" faz uma apario zangada (de acordo com os xams),
indicando que um cabrito ou algum outro animal deve ser sacrificado para os ancestrais da tribo
de modo que a criana nasa com sade (Lawson e McCauley, 1990, p. 116).
Os jivaro, do Equador, acreditam que voc tem trs almas, a alma verdadeira, que voc tem
desde o nascimento (esta volta ao seu lugar de nascimento depois da morte, e a se transforma
num demnio, que morre, por sua vez, virando uma mariposa gigante, que quando morre vira
nevoeiro); a arutam, uma alma que voc obtm por meio do jejum, banho em uma cachoeira e
tomando um sumo alucingeno (torna voc invencvel, mas tem o hbito infeliz de ir embora
quando voc est em dificuldade); e a musiak, a alma vingadora que foge da cabea de uma
vtima e mata seu assassino. E por isso que voc tem de ficar fora do alcance da cabea da sua
vtima (Harris, 1993).
Essas crenas e prticas curiosas no existiram "desde sempre" - no importa o que os
devotos delas possam dizer. Mareei Gauchet comea seu livro sobre a histria poltica da
religio observando que, "tanto quanto sabemos, a religio tem, sem exceo, existido em todas
as pocas e em todos os lugares" (1997, p. 22), mas essa a viso restrita de um historiador, e
esta simplesmente no a verdade. Houve uma poca antes de crenas e prticas religiosas terem
ocorrido a qualquer pessoa. Houve uma poca, afinal, antes de haver quaisquer crentes no
planeta, antes de haver quaisquer crenas a respeito de qualquer coisa. Algumas crenas
religiosas so verdadeiramente acidentais (segundo padres histricos), e pode-se ler a respeito
do advento de outras em arquivos de jornais. Como surgiram todas elas?
Algumas vezes a resposta parece bastante evidente, em especial quando temos registros
histricos confiveis do passado recente. Quando os europeus, em seus magnficos navios a vela,

visitaram pela primeira vez as ilhas do Pacfico Sul, no sculo xvm, os melansios que moravam
nessas ilhas ficaram abismados pelos navios e pelos presentes notveis que receberam do homem
branco que morava neles: tigelas de ao e fardos de tecido e vidros atravs dos quais se podia
ver, e outros carregamentos alm de seus conhecimentos. Eles reagiram do jeito que
provavelmente reagiramos hoje se visitantes do espao aparecessem, capazes de nos sobrepujar
quanto quisessem e trazendo tecnologias com as quais nem sequer sonhamos: "Precisamos
conseguir um pouco dessa carga e aprender como dominar os poderes mgicos desses visitantes".
E nossos insignificantes esforos no sentido de usar o que sabamos para tomar o controle da
situao e restaurar nossa segurana e sentimento de poder provavelmente divertiriam esses
aliengenas tecnologicamente superiores, tanto quanto nos divertimos com a concluso dos
melansios de que os europeus deviam ser seus ancestrais disfarados, que voltavam do reino
dos mortos com incontveis riquezas, semideuses a serem adorados. Quando os missionrios
luteranos chegaram a Papua Nova-Guin, no final do sculo xix, para tentar converter os
melansios ao cristianismo, eles encontraram uma desconfiana obstinada: por que esses sovinas
ancestrais esto disfarados, recusando presentes e tentando nos fazer cantar hinos?
Cultos carga surgiram vezes sem conta no Pacfico. Durante a Segunda Guerra Mundial, as
foras norte-americanas chegaram ilha de Tana para recrutar milhares de homens que
ajudassem a construir uma pista de pouso e uma base do exrcito na ilha Efate, vizinha. Quando
os trabalhadores voltaram, com histrias de homens brancos e pretos que tinham posses alm dos
sonhos do povo de Tana, a sociedade inteira foi lanada em confuso. Os ilhus, muitos dos
quais tinham sido anteriormente convertidos ao cristianismo por missionrios britnicos,
pararam de ir igreja e comearam a construir pistas de pouso, armazns e mastros de
rdio de bambu, na crena de que, se tinha funcionado para os norte-americanos, na Efate,
funcionaria para eles em Tana. Modelos esculpidos de avies, capacetes e rifles norteamericanos eram feitos de bambu e usados como cones religiosos. Os ilhus comearam a
marchar em paradas com as letras USA pintadas, esculpidas ou tatuadas no peito e nas
costas. John Frum surgiu como o nome do Messias deles, embora no haja registro de
qualquer soldado norte-americano com esse nome.
Quando o ltimo G I norte-americano foi embora, no fim da guerra, os ilhus previram
o retorno de John Frum. O movimento continuou a florescer e, em 15 de fevereiro de 1957,
uma bandeira norte-americana foi erguida na baa Enxofre para declarar a religio de John
Frum. Nesse dia, todos os anos, comemorado o Dia de John Frum. Eles acreditam que
John Frum est esperando escondido no vulco Yasur com seus guerreiros para entregar
seus presentes ao povo de Tana. Durante as festividades, os ancios marcham em uma
imitao de exrcito, um tipo de treinamento militar misturado com danas tradicionais.
Alguns levam imitaes de rifles feitas de bambu e usam memorabilia do exrcito norteamericano, como bons, camisetas e casacos. Eles acreditam que seus rituais anuais
atrairo o deus John Frum do vulco e entregaro sua carga de prosperidade a todos os
ilhus. [MotDoc, 2004]
Ainda mais recentemente, por volta de 1960, na ilha Nova Britnia, em Papua Nova-Guin, o
culto Pomio Kivung foi encontrado. Ainda viceja.
A doutrina Pomio Kivung afirma que a adeso s Dez Leis (uma verso modificada do

Declogo [Dez Mandamentos]) e a execuo fiel de um conjunto extenso de rituais,


inclusive o pagamento de multas com o objetivo de ganhar absolvio, essencial para o
melhoramento moral e espiritual necessrio para apressar o retorno dos ancestrais. O mais
importante desses rituais tem como objetivo aplacar os ancestrais, que fazem o assim
chamado "Governo da Aldeia". Encabeado por Deus, o Governo da Aldeia inclui aqueles
ancestrais a quem Deus perdoou e aperfeioou.
Os lderes espirituais do Pomio Kivung tm sido o fundador, Koriam, seu principal
assistente, Bernard, e o sucessor de Koriam, Kolman. Os seguidores consideraram todos os
trs j membros do Governo da Aldeia, e, portanto, divindades. Os trs residiram
fisicamente na terra (especificamente na regio Pomio da provncia), mas as almas deles
habitariam o tempo todo com os ancestrais.
A condio decisiva para induzir o retorno dos ancestrais e inaugurar o "Perodo das
Companhias" alcanar suficiente purificao coletiva. O Perodo das Companhias ser
uma era de prosperidade sem precedentes, resultante da transferncia de conhecimento e de
uma infra-estrutura industrial para a produo de maravilhas tecnolgicas e riqueza
material igual do mundo ocidental. [Lawson e McCauley, 2002, p. 90]
Esses casos podem ser excepcionais. Sua religio, voc pode acreditar, comeou a existir
quando a sua verdade fundamental foi revelada por Deus para algum, que ento a transmitiu para
outros. Ela viceja hoje porque voc e outros de sua f sabem que ela a verdade, e Deas o
abenoou e o encorajou a manter a f. E simples assim, para voc. E por que existem todas as
demais religies? Se aquela gente toda est errada, por que o credo deles no desmorona to
prontamente como as falsas idias a respeito da agropecuria ou as prticas de construo
obsoletas? Elas iro desmoronar no tempo prprio, pode achar voc, deixando de p a nica
religio verdadeira, a sua religio. Certamente existe algum motivo para acreditar nisso. Alm
das poucas dzias de religies principais no mundo atual - aquelas cujos adeptos somam centenas
ou milhares de milhes -, h milhares de religies menos populosas reconhecidas. Duas ou trs
aparecem todos os dias, e em geral no duram mais que uma dcada.' No h meios de saber
quantas religies diferentes vicejaram durante algum tempo durante os ltimos io ou 50 ou 100
mil anos, mas podem ser at milhes, das quais todos os traos esto agora perdidos para
sempre.
Algumas religies confirmaram histrias com datas de vrios milnios atrs - mas s se
formos generosos com nossos limites. A Igreja mrmon tem menos de duzentos anos de idade,
como nos lembra seu nome oficial: a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. O
protestantismo tem menos de quinhentos anos, o isl tem menos de 1 500 anos, o cristianismo tem
menos de 2 mil anos. O judasmo no chega a ter duas vezes essa idade, e o judasmo de hoje
evoluiu significativamente a partir do judasmo mais primitivo identificado, embora as
variedades de judasmo nada so se comparadas com os tumultuosos florescimentos das
variaes que o cristianismo gerou durante os dois ltimos milnios.
Do ponto de vista biolgico, esses so perodos curtos de tempo. Nem sequer so longos
quando comparados s idades de outras caractersticas da cultura humana. A escrita tem mais de
5 mil anos de idade, a agricultura tem mais de 10 mil anos, e a linguagem tem - quem sabe? talvez "apenas 40 mil anos, e pode ser dez ou vinte vezes mais velha que isso. Este um tema de

pesquisa litigioso, e como h um acordo amplo de que as linguagens naturais inteiramente


articuladas devem ter se desenvolvido a partir de algum tipo de protolinguagem (que pode ter
evoludo ao longo de centenas de milhares de anos), no existe um consenso a respeito do que
chegaria mesmo a ser uma data de nascimento da linguagem. Ser que a linguagem mais antiga
que a religio? No importa como datemos seu incio, a linguagem muito, muito mais velha que
qualquer religio existente, ou at mesmo qualquer religio da qual tenhamos qualquer
conhecimento histrico ou arqueolgico. A prova arqueolgica impressionante mais antiga da
religio so os elaborados stios de sepultamento Cro-Magnon na Repblica Tcheca, e eles tm
cerca de 25 mil anos de idade.2 E difcil dizer, mas alguma coisa semelhante a religio pode
muito bem ter existido desde os tempos iniciais da linguagem, no entanto, ou at antes disso.
Como eram os nossos ancestrais, antes de haver alguma coisa semelhante religio? Eram eles
bandos de chimpanzs? A respeito de que falavam, se que falavam de alguma coisa, fora
comida, predadores e do jogo do acasalamento? Do tempo? Fofocas? Qual seria o solo
psicolgico e sociolgico no qual a religio criou razes pela primeira vez?
Podemos tentar trabalhar para trs, extrapolando, sob a orientao das nossas limitaes
biolgicas fundamentais: cada passo inovador devia "se pagar" de algum jeito, no ambiente
existente em que ocorreram pela primeira vez, independentemente de qual pudesse vir a ser seu
papel em ambientes posteriores. O que, ento, poderia explicar tanto a diversidade como as
semelhanas nas idias religiosas que observamos em todo o mundo? Ser que as semelhanas se
devem ao fato de que todas as idias religiosas surgem de uma idia ancestral comum,
transmitida ao longo das geraes medida que as pessoas se espalharam pelo globo, ou sero
essas idias redescobertas, de modo independente por quase todas as culturas porque elas so
simplesmente a verdade, e evidentes o suficiente para ocorrerem s pessoas no tempo devido?
claro que essas so enormes simplificaes ingnuas, mas pelo menos so tentativas de propor e
responder a questes explcitas que muitas vezes no so examinadas por pessoas que perderam
o interesse ao encontrarem um objetivo ou uma funo para a religio que a elas parecem
plausveis: atendendo a uma "necessidade humana" suficientemente grandiosa para explicar o
manifesto gasto de tempo e energia exigido pela religio. Os trs objetivos preferidos, ou raisons
detre, para a religio so:
confortar-nos

nos nossos sofrimentos e acalmar nosso medo da morte;


explicar coisas que no conseguimos explicar de outro modo; e
encorajar a cooperao em grupo diante de problemas e inimigos.
Milhares de livros e artigos foram escritos defendendo esses argumentos, e tais idias
atraentes e familiares provavelmente esto em parte certas, mas se voc adotar uma delas, ou at
mesmo as trs ao mesmo tempo, sucumbir a uma confuso muitas vezes encontrada nas cincias
humanas e sociais: satisfao prematura da curiosidade. H tanta coisa ainda para se perguntar,
tanto mais a ser compreendido. Por que essas idias confortariam as pessoas? (E por que,
exatamente, seriam elas consoladoras? Ser que poderia haver idias mais confortantes a ser
encontradas?) Por que essas idias seriam atraentes para pessoas como explicaes de eventos
desnorteantes? (E como poderiam elas ter surgido? Ser que algum aspirante a protocientista
encontrou alguma teoria sobrenatural e entu- siasticamente converteu seus vizinhos?) Como essas
idias de fato conseguem aumentar a cooperao em face da suspeita e da desero? (E, mais

uma vez, como poderiam elas ter surgido? Ser que algum sbio lder tribal inventou a religio
para dar sua tribo uma vantagem de trabalho em equipe sobre as tribos rivais?)
Algumas pessoas supem que no vamos conseguir ir alm dessas simples especulaes a
respeito desses processos e resultados do passado remoto. Alguns insistem nisso, de fato, e a
veemncia deles trai o fato de que tm medo de estar errados. Esto. Hoje, graas ao progresso
em diversas cincias, podemos aprimorar as questes e comear a respond- las. Neste e nos
prximos quatro captulos, vou tentar narrara melhor verso atual da histria que a cincia tem a
contar a respeito de como as religies apareceram e o que elas so. No estou alegando, de modo
algum, que isso seja o que a cincia j estabeleceu a respeito da religio. O ponto principal deste
livro insistir que ainda no sabemos, mas podemos descobrir as respostas a essas perguntas
importantes se fizermos um esforo conjunto. Provavelmente algumas das feies da histria que
eu contar iro, em seu prprio tempo, se provar erradas. Talvez muitas delas sejam erradas. O
propsito de tentar esquematizar a histria inteira agora pr em cima da mesa alguma coisa que
seja ao mesmo tempo estvel e que valha a pena testar. Em geral mais fcil consertar alguma
coisa que tenha falhas do que reconstruir desde o incio. Tentar tapar os buracos no nosso
conhecimento nos obriga a formular perguntas que no tnhamos formulado antes, e isso pe as
questes em uma perspectiva que nos capacita a formular ainda outras perguntas a serem
propostas e respondidas. E isso em si mesmo pode solapar a proclamao derrotista de que esses
mistrios esto alm da compreenso humana. Muita gente pode insistir em que so questes
impossveis de ser respondidas. Vamos ver o que acontece quando desafiamos seu pessimismo
defensivo e fazemos uma tentativa.

2. OS MATERIAIS BRUTOS DA RELIGIO


Podemos concluir, portanto, que em todas as naes que adotaram o politesmo, as primeiras
idias de religio surgiram no de uma contemplao das obras da natureza, mas de uma
preocupao com respeito aos eventos da vida, e das incessantes esperanas e medos que
acionam a mente humana.
[David Hume, Histria natural da religio]
Meus orientadores so os cientistas pioneiros que comearam a atacar essas questes com
imaginao e disciplina. Um bilogo da evoluo ou um psiclogo que no conhece bem mais de
uma religio e tem uma (des)informao superficial a respeito de outras (como a maioria de ns),
quase com certeza partir de idiossincrasias e generalizar excessivamente ao formular
perguntas. E tambm pouco provvel que um historiador social, ou um antroplogo, que conhece
bastante das crenas e prticas dos povos do mundo inteiro, mas ingnuo com respeito
evoluo, consiga formular bem as questes. Por sorte, alguns poucos pesquisadores bem
informados recentemente comearam a juntar essas perspectivas distantes com resultados muito
atraentes. Vale a pena ler seus livros e artigos at o fim, como espero convenc-los ao apresentar
alguns aspectos.
Armas, germes e ao, de Jared Diamond (1997), uma esclarecedora pesquisa de efeitos

muito especficos da geografia e da biologia sobre o desenvolvimento inicial da agricultura em


diferentes partes do mundo, em pocas diferentes. Quando os primeiros povos agrcolas
domesticaram animais, eles naturalmente comearam a viver em estreita proximidade com eles, e
isso enfatizou a probabilidade de os parasitas dos animais passarem para outra espcie. As
doenas infecciosas mais srias conhecidas pela humanidade, como a varola e a influenza,
derivam todas de animais domesticados, e nossos ancestrais fazendeiros passaram por epidemias
horrveis, nas quais milhes de pessoas sucumbiram s verses iniciais dessas doenas,
deixando apenas aqueles que tiveram a sorte de possuir alguma imunidade natural a ser
propagada. Muitas geraes desse gargalo evo- lucionrio garantiram que seus descendentes
posteriores fossem relativamente imunes, ou tivessem uma alta tolerncia, aos descendentes
dessas virulentas cepas de parasitas. Quando tais descendentes, morando principalmente na
Europa, desenvolveram a tecnologia para cruzar oceanos, eles trouxeram consigo seus germes, e
foram os germes, mais que as armas e o ao, que varreram grandes fraes das populaes
indgenas que encontraram. O papel da agricultura na disseminao de doenas infecciosas, e a
relativa imunidade a elas, evoluda entre esses povos que viveram durante as devastaes dos
dias iniciais da atividade agrcola, podem ser estudados agora com alguma preciso, j que
conseguimos extrapolar retrospectivamente, a partir do genoma de espcies existentes de plantas,
animais e germes. Acidentes geogrficos deram aos pases europeus uma vantagem inicial que
vai longe para explicar por que eles foram colonizadores, e no colonizados, nos sculos
posteriores.
O livro de Diamond, ganhador do Prmio Pulitzer, bem conhecido, como merece, mas no
est sozinho. H uma nova gerao de pesquisadores interdisciplinares trabalhando para juntar a
biologia com as provas coletadas por sculos de trabalho de historiadores, antroplogos e
arquelogos. Os antroplogos Pascal Boyer e Scott Atran fizeram extensivos trabalhos de campo
na frica e na sia, mas tambm so formados em teoria da evoluo e psicologia cognitiva.
Seus livros recentes, Religion Explained: The Evolutionary Origins of Religious Thought
(Boyer, 2001) e In God We Trust (Atran, 2002), desenvolvem explicaes amplamente
harmoniosas dos principais passos pelo pntano que eles e outros tm adotado. E a temos David
Sloan Wilson, um bilogo da evoluo que vem se dedicando, nos ltimos anos, a analisar essas
exploraes sistemticas do Arquivo da rea das Relaes Humanas, um banco de dados de
todas as culturas do mundo, compilada por antroplogos. Seu livro recente, Darwiris Cathedral:
Evolution, Religion, and the Nature of Society (2002), apresenta o melhor argumento at agora
para a hiptese de que a religio um fenmeno humano planejado (pela evoluo) para
melhorar a cooperao dentro (no entre) de grupos humanos. De acordo com Wilson, a religio
surgiu por um processo de seleo grwpal, um vinco controverso na teoria da evoluo que
desconsiderada por muitos tericos da evoluo como, na melhor das hipteses, um processo
margem, cujas condies para o sucesso tm pouca probabilidade de surgir e permanecer durante
muito tempo. Existem profundas razes para ceticismo a respeito da seleo de grupos, em
especial na nossa espcie, e exatamente porque a tese de Wilson - religio como reforador de
cooperao - profundamente atraente para muita gente, precisamos nos segurar para evitar o
pensamento fantasioso. H um acordo bastante geral entre seus crticos de que ele (ainda) no
conseguiu montar uma causa para sua tese radical de seleo de grupos, mas at uma teoria
cientfica refutada de modo radical pode trazer grande contribuio ao constante acmulo do

conhecimento cientfico se as provas arrecadadas a favor e contra ela tiverem sido


escrupulosamente reunidas. (Para mais a esse respeito, ver o Apndice B.) Aqui vou introduzir os
principais pontos de concordncia, alm de reconhecer os pontos de contenda persistentes,
deixando a maior parte dos detalhes controversos para as notas deste captulo e para os
Apndices, nos quais aqueles que gostem disso possam (comear a) buscar as prprias
consideraes mais profundas sobre eles.
Tanto Boyer como Atran apresentam o trabalho de uma comunidade de pesquisadores,
pequena, mas crescente, em termos relativamente acessveis.3 A tese central deles que, para
explicar o domnio que vrias idias e prticas religiosas tm sobre as pessoas, precisamos
compreender a evoluo da mente humana. Durante muitos sculos, a maioria dos filsofos e
telogos discutiu que a mente humana (ou alma) era algo imaterial, incorpreo, que Ren
Descartes chamou de res cogitans (coisa que pensa). Em algum sentido, ela era infinita, imortal e
inteiramente inexplicvel do ponto de vista material. Agora compreendemos que a mente no
est, como Descartes confusamente pensou, em comunicao com o crebro de algum modo
milagroso; ela o crebro, ou, mais especificamente, um sistema ou organizao dentro do
crebro que evoluiu bastante do mesmo jeito que nosso sistema imunolgico ou sistema
respiratrio ou sistema digestivo. Como tantas outras maravilhas naturais, a mente humana uma
espcie de saco de mgicas, reunidas ao longo das eras pelos processos sem previses da
evoluo por seleo natural. Levados pelas demandas de um mundo perigoso, ela tem um
profundo vis favorvel a observar as coisas mais importantes para o sucesso reprodutivo de
nossos ancestrais.4
Algumas das caractersticas da nossa mente so dons que compartilhamos com criaturas
muito mais simples, e outros so especficos de nossa linhagem, e portanto desenvolvidos muito
mais recentemente. Essas caractersticas algumas vezes exageram, algumas vezes tm
subprodutos curiosos, outras vezes esto maduras para explorao por outros replicado- res. De
todos os efeitos peculiares gerados pelo saco de mgicas inteiro - nosso conjunto de "artifcios",
como Boyer os chama -, alguns poucos por acaso interagem com outros em reforos mtuos,
criando padres observveis em todas as culturas, com variaes interessantes. Alguns desses
padres assemelham-se muito a religies, ou pseudo-religies, ou proto- religies. Os produtos
secundrios dos diversos artifcios so o que Boyer chama de conceitos:
Alguns conceitos por acaso se conectam com sistemas de inferncia no crebro, de tal
forma que facilitam a lembrana e a comunicao. Alguns conceitos por acaso fazem
disparar nosso programa emocional de modo especial. Alguns conceitos por acaso
conectam nossa mente social. Alguns deles so representados de um jeito tal que logo se
tornam plausveis e dirigem o comportamento. Os que fazem tudo isso so os religiosos
que de fato observamos nas sociedades humanas, [p. 50]
Boyer enumera mais de meia dzia de sistemas cognitivos distintos que alimentam efeitos
nessa receita de religio - um agente detector, um gerente de memria, um detector de mentiras,
um gerador de intuio moral, um gosto por histrias e contar histrias, diversos sistemas de
alarme e o que eu chamo de postura intencional. Qualquer mente dotada desse conjunto particular
de instrumentos e vieses de pensamento tende a abrigar mais cedo ou mais tarde alguma coisa
semelhante a uma religio, alega ele. Atran e outros oferecem explicaes amplamente

concordantes, e vale a pena explorar os detalhes, mas vou apenas esquematizar algo do quadro
geral para que possamos ver o feitio todo da teoria, e no (ainda) avaliar para ver se
verdadeira. Sero necessrias dcadas de pesquisa para garantir qualquer parte dessa teoria, mas
neste momento podemos ter uma noo de quais sejam as possibilidades, e da, de que perguntas
deveramos tentar responder.

3. COMO A NATUREZA LIDA COM O PROBLEMA DE OUTRAS


MENTES
Encontramos faces humanas na Lua, exrcitos nas nuvens; e por uma propenso natural, se
no corrigida pela experincia e reflexo, atribumos malcia e boa vontade a todas as coisas,
as que nos machucam ou as que nos agradam.
[David Hume, Histria natural da religio]
"Eu a vi aceitar o beijo dele!" " verdade"
"Oh, Recato!" "Foi estritamente mantido:
Ele achou que eu dormia; pelo menos eu sabia
Que ele achou que eu achava que ele achou que eu dormia "
[Coventry Patmore, "The kiss"]
A primeira coisa que temos de compreender a respeito das mentes humanas como moradias
adequadas para a religio o modo pelo qual nossa mente compreende outras mentes! Tudo o
que se move precisa de alguma coisa parecida com uma mente, para mant-lo fora de perigo e
ajud-lo a encontrar as coisas boas; mesmo um humilde marisco, que tende a permanecer em um
lugar, tem uma das caractersticas bsicas de uma mente - uma retirada para evitar perigos em
seu "p" de alimentao, que se recolhe dentro da concha quando alguma coisa alarmante
detectada. Qualquer vibrao ou batida tem a capacidade de p-la em ao, e provavelmente a
maior parte delas incua, mas seguro morreu de velho o lema do marisco (a base racional
descomprometida do sistema de alarme do marisco). Animais mais mveis desenvolveram
mtodos mais discriminatrios; em particular, tendem a ter a capacidade de dividir o movimento
detectado nas coisas banais (o farfalhar de folhas, o balano das algas) e nas potencialmente
vitais: o "movimento animado" (ou "movimento biolgico") de outro agente, outro animal
dotado de uma mente, que pode ser um predador, uma presa, um parceiro, um rival da mesma
espcie. Isso faz sentido do ponto de vista econmico, claro. Se voc se assusta com cada
movimento que detecta, jamais ir encontrar seu jantar, e se voc no se assusta com movimentos
perigosos, logo vai ser o jantar de outrem. Esse outro Bom Estratagema, uma inovao
evolutiva - como a prpria viso, ou a fuga - que to til a tantos modos de vida diferentes que
se desenvolve vezes sem conta em muitas espcies diferentes. Algumas vezes esse Bom
Estratagema pode ser uma coisa boa demais: ento temos aquilo que Justin Barrett (2002) chama
de dispositivo de deteco de agente hiperativo, ou HADD (hyperactive agent detection device).
Esse exagero no exclusivo dos seres humanos. Quando seu cachorro pula e rosna quando um
pouco de neve cai dos beirais do telhado com um rudo que o desperta de seu cochilo, ele est

manifestando uma resposta orientada "falso positivo", disparada por seu HADD.
Pesquisas recentes sobre inteligncia animal (Whiten e Byrne, 1988, 1997; Hauser, 2000;
Sterelny, 2003; ver tambm Dennett, 1996) mostraram que alguns mamferos e aves, e talvez
tambm algumas outras criaturas, levam essas discriminaes de agentes para territrios mais
sofisticados. H provas de que eles no apenas distinguem entre os que provocam movimentos
animados e o resto, mas fazem tambm distines entre os tipos provveis de movimentos a
serem previstos por parte dos animados: ele ir me atacar ou fugir, ir para a esquerda ou direita,
recuar se eu o ameaar, j me v, quer me comer ou preferiria ir atrs do meu vizinho? As
mentes mais inteligentes desses animais descobriram o outro Bom Estratagema de adotar a
postura intencional (Dennett, 1971, 1983, 1987): eles tratam algumas outras coisas no mundo
como
com
Crenas limitadas a respeito do mundo,
Desejos especficos, e
Bom senso suficiente para fazer o que for racional, dadas essas crenas e desejos.
Agentes

Uma vez que os animais comeam a adotar a postura intencional, segue-se uma espcie de
corrida armamentista, com manobras e contrama- nobras, movimentos enganadores e deteco
inteligente de um movimento enganador, levando as mentes animais a maiores sutilezas e poder.
Se voc j tentou apanhar ou prender um animal silvestre, tem uma avaliao da esperteza que se
desenvolveu. (Desenterrar mariscos, em contraste, brincadeira de criana. Os mariscos no
desenvolveram a postura intencional, embora eles possuam simples HADD disparados por plos.)
A utilidade da postura intencional em descrever e predizer o comportamento animal
inegvel, mas isso no significa que os animais propriamente ditos so instrudos a respeito do
que esto fazendo. Quando um pssaro que faz um ninho baixo leva o predador para longe do
ninho fazendo uma exibio para distrao, ele faz uma imitao convincente de uma asa
quebrada, criando a iluso tentadora de um jantar fcil para o predador que est observando, mas
no precisa entender esse ardil. Ele precisa entender as condies de sucesso, para melhor
ajustar o comportamento no sentido de se adequar s variaes encontradas, mas no precisa
estar consciente dos motivos fundamentais para suas aes mais que o beb cuco, quando
empurra os ovos rivais para fora do ninho no intuito de maximizar o alimento que receber de
seus pais adotivos.
Pesquisadores tm diversos outros termos para a postura intencional. Alguns a chamam de
"teoria da mente" (Premack e Woodruff, 1978; Les- lie, 1987; Gopnik e Meltzoff, 1997), mas h
problemas com essa formulao, de modo que vou ficar com uma terminologia mais neutra.5
Sempre que algum animal trata alguma coisa como um agente, com crenas e desejos (com
conhecimentos e metas), eu digo que ele est adotando a postura intencional ou tratando aquela
coisa como um sistema intencional. A postura intencional uma perspectiva til a ser adotada
por um animal em um mundo hostil (Sterelny, 2003), j que h coisas ali que podem quer- lo, e
podem existir crenas acerca de onde ele est e para onde est indo. Entre as espcies que
desenvolveram a postura intencional h considervel variao na sofisticao. Ao deparar com
um rival ameaador, muitos animais podem tomar uma deciso sensvel do ponto de vista da

informao, ou para recuar e para desafiar o outro, mas h pouca evidncia de que eles tenham
qualquer percepo do que esto fazendo e por qu. Existem provas (controversas) de que um
chimpanz pode acreditar que outro agente - digamos, um chimpanz ou um ser humano - sabe
que a comida est na caixa, em vez de estar na cesta. Isso uma intencionalidade de segunda
ordem (Dennett, 1983), envolvendo crenas a respeito de crenas (ou crenas a respeito de
desejos, ou desejos a respeito de crenas etc.), mas no h provas (ainda) de que qualquer
animal no humano possa querer que voc acredite que ele acha que voc est se escondendo
atrs da rvore da esquerda, e no da direita (intencionalidade de terceira ordem). Mas at
mesmo crianas na pr-escola gostam de jogos nos quais uma criana quer que outra finja no
saber o que a primeira criana quer que a outra acredite (intencionalidade de quinta ordem):
"Voc vai ser o xerife e me perguntar para que lado foram os ladres!'.
Seja l qual for a situao com animais no humanos - e esse um tema de pesquisa debatido
vigorosa e calorosamente6 -, no h dvida alguma de que os seres humanos normais no tm de
ser ensinados a respeito de conceber o mundo como contendo muitos agentes que, como eles
prprios, tm crenas e desejos, alm de crenas e desejos a respeito das crenas e desejos de
outros, e crenas e desejos a respeito das crenas e desejos que outros tm a respeito deles, e da
por diante. Esse uso virtuoso da postura intencional aparece naturalmente e tem o efeito de
saturar o ambiente humano com psicologia popular (Dennett, 1981). Em nossa experincia do
mundo, ele est cheio no apenas de corpos humanos em movimento, mas de lembradores e
esquecedores, pensadores e esperanosos, viles e bobos, e quebradores de promessas e
ameaadores, aliados e inimigos. De fato, aqueles seres humanos que acham difcil perceber o
mundo dessa perspectiva - os que sofrem de autismo so a categoria mais bem estudada - tm
uma incapacidade mais significativa que os que nasceram cegos ou surdos (Baron-Cohen, 1995;
Dunbar, 2004).
Nosso impulso inato para adotar a postura intencional to forte que temos uma real
dificuldade em deslig-lo quando ele deixa de ser apropriado. Quando algum que amamos ou
apenas conhecemos bastante morre, somos repentinamente confrontados com uma importante
tarefa de atualizao cognitiva: revisar todos os nossos hbitos de pensamento para se ajustarem
a um mundo com um sistema intencional menos familiar. "Fico pensando se ela gostaria...", "Ser
que ela sabe que estou...", "Ah, olha, isso uma coisa que ela sempre quis... . Uma poro
considervel da dor e da confuso que sofremos quando nos confrontamos com a morte causada
pelas lembranas freqentes, at obsessivas, sobre as quais nossos hbitos de postura intencional
nos jogam como anncios pop up chatos, mas muito, muito piores. No podemos simplesmente
apagar o arquivo no nosso banco de memria, e, alm disso, no gostaramos de faz-lo. O que
mantm em vigncia muitos hbitos o prazer que temos em nos gratificar com eles.7 E desse
modo os prolongamos, atrados por eles como a mariposa para uma lmpada. Preservamos
relquias e outras lembranas das pessoas mortas, fazemos imagens delas, contamos histrias
sobre elas para prolongar esses hbitos da mente, mesmo quando eles comeam a desaparecer.
Mas h um problema: um cadver uma fonte poderosa de doena, e desenvolvemos um
forte mecanismo compensatrio inato de repugnncia para nos manter distncia. Atrados pela
saudade e distanciados pela repulsa, ficamos em um torvelinho quando nos confrontamos com o
cadver de um ente amado. No de espantar que essa crise desempenhe um papel to central no

nascimento de religies por toda parte. Como Boyer (2001, p. 203) acentua, alguma coisa tem de
ser feita com um cadver, e deve ser algo que satisfaa ou aquiete concorrentes impulsos inatos
de poder ditatorial. O que parece ter se desenvolvido por toda parte, um Bom Estratagema para
lidar com uma situao desesperadora, uma cerimnia elaborada que retira o corpo perigoso
do ambiente dirio, por sepultamento ou incinerao, combinado com a interpretao da ativao
persistente dos hbitos de postura intencional partilhados por todos os que conheceram o morto
como a presena invisvel do agente como um esprito, uma espcie de pessoa virtual, criada
pelos perturbados estados dalma dos sobreviventes, e quase to vivido e robusto quanto uma
pessoa viva.
Que papel, se que h algum, desempenha a linguagem nisso? Somos a nica espcie de
mamferos que enterra os mortos porque somos a nica espcie que pode falar a respeito do que
compartilhamos, quando nos confrontamos com um defunto fresco? Ser que as prticas fnebres
dos nean- dertalenses mostra que eles devem ter tido linguagem plenamente articulada? Essas
esto entre as perguntas que devemos tentar responder. As linguagens do mundo so bem
providas de verbos para as variedades bsicas da manipulao crena-desejo: fingimos e
mentimos, mas tambm blefamos, suspeitamos, e lisonjeamos, e nos gabamos, e tentamos, e
dissuadimos, e mandamos, e proibimos, e desobedecemos, por exemplo. Foi o nosso
virtuosismo como psiclogos naturais um pr-requisito para nossa capacidade lingstica, ou foi
o contrrio: ser que o nosso uso da linguagem tornou possvel nossos talentos psicolgicos?
Essa uma outra rea controversa da pesquisa corrente, e provavelmente a verdade , como
freqentemente ocorre, que havia um processo de co-evoluo, no qual cada talento alimentava o
outro. Plausivelmente, o prprio ato da comunicao verbal exige algum grau de avaliao de
intencionalidade de terceira ordem: eu tenho de querer que voc reconhea que estou tentando
inform-lo, fazer com que voc acredite naquilo que estou dizendo (Grice, 1957, 1969; Dennett, 1978; mas ver tambm Sperber e Wilson, 1986). Mas, do mesmo jeito que o cuco implume,
uma criana consegue avanar sem muitas pistas, sendo bem-sucedida em comunicao sem fazer
nenhuma reflexo a respeito da estrutura subjacente a qualquer comunicao intencional, sem
sequer reconhecer, de fato, que est se comunicando.
Uma vez que comeou a falar (com outras pessoas), voc ser banhado em palavras novas,
algumas das quais mais ou menos entende; alguns desses objetos de percepo, como as palavras
"fingir", "bravatear" e "tentar", ajudaro a chamar e focalizar a ateno para casos de fingimento,
bravatas e tentativas, dando a voc uma grande prtica barata em psicologia popular. Ao mesmo
tempo que alguns chimpanzs e alguns mamferos podem tambm ser "psiclogos naturais", como
Nicholas Humphrey (1978) os chamou, j que falta a eles a lngua que jamais tero para
comparar notas ou discutir casos com outros psiclogos naturais. A articulao da postura
intencional na comunicao verbal no apenas fortalece a sensibilidade, a discriminao e a
versatilidade dos psiclogos populares individuais, mas tambm amplia e complica os
fenmenos de psicologia popular de que eles esto se encarregando. Uma raposa pode ser
esperta, mas uma pessoa que consegue lisonje-lo declarando que voc esperto como uma
raposa tem, de longe, muito mais truques na manga que a raposa.
A linguagem nos d o poder de nos lembrarmos d coisas que no esto presentes para os
nossos sentidos, repisar assuntos que de outro modo seriam elusivos, e isso trouxe para o foco

um mundo virtual de imaginao, povoado pelos agentes que tinham mais importncia para ns,
tanto os vivos como os ausentes e os mortos, que se foram, mas no esto esquecidos. Liberados
da presso corretiva de outros encontros concretos no mundo real, esses agentes virtuais ficaram
livres para se desenvolver em nossas mentes, ampliando nossos anseios ou temores. A ausncia
faz com que o corao goste mais, ou - se o ausente era na realidade um tanto assustador - se
sinta mais atemorizado. Isso ainda no leva nossos ancestrais religio, mas os leva a ensaios
persistentes - at obsessivos - e a elaboraes de alguns de seus hbitos de pensamento.
***
Captulo 4. Ao extrapolar retrospectivamente para a pr-histria humana, com a ajuda do
pensamento biolgico, podemos conjecturar como surgiram as religies populares sem qualquer
plano consciente ou deliberado, do mesmo modo como emergiram as lnguas, por processos
interdependentes de evoluo biolgica e cultural. Na raiz da crena humana em deuses est um
instinto pronto a disparar: a disposio de atribuir agncia - crenas e desejos e outros estados
mentais - a qualquer coisa complicada que se mova.
***
Captulo 5. Os alarmes falsos gerados pela nossa exagerada disposio de procurar agentes onde
quer que a ao esteja so os elementos irritantes em torno dos quais crescem as prolas da
religio. S as variantes melhores, mais amigveis mente, se propagam, atendendo - ou
parecendo atender - a profundas necessidades psicolgicas e fsicas, e, depois, essas variantes
so ainda mais aprimoradas pela poda incessante dos processos de seleo.

5 . RELIGIO, OS PRIMEIROS DIAS


1. AGENTES DEMAIS: COMPETIO POR ESPAO PARA
ENSAIO
Posso repetir para mim mesma, de maneira lenta e tranqila, uma lista de citaes
maravilhosas, geradas por mentes profundas - se eu conseguir me lembrar do raio de alguma
delas. [Dorothy Parker]
COISAS QUE parecem luxos teis que do a voc uma vantagem em um mundo de ritmo acelerado
acabam se tornando necessidades. Hoje, nos perguntamos como podamos viver sem telefone,
sem carteira de motorista, sem cartes de crdito, sem computadores. O que comeou como um
Bom Estratagema se tornou rapidamente uma necessidade prtica da vida humana, medida que
nossos antepassados se tornaram cada vez mais sociais, cada vez mais lingsticos. E, como j
foi notado para casos mais simples do HADD, h a possibilidade de se ter algo de bom em
demasia. A experincia freqente da presena de mortos conhecidos como espritos no apenas
o exagero da postura intencional nas vidas dos nossos ancestrais. A prtica de atribuir intenes
demais a coisas que se movem no ambiente chamado de animismo, literalmente, dar uma alma
(em latim, anima) ao que se move. As pessoas que amorosamente ficam adulando seus velhos
automveis, ou maldizem seus computadores esto exibindo vestgios fsseis de animismo.
Provavelmente elas no levam esses atos verbais inteiramente a srio, mas esto apenas se
comprazendo com algo que as faz se sentir melhor. O fato de que isso realmente tende a fazer
com que se sintam melhor, e que aparentemente pessoas de diversas culturas se gratifiquem com
isso, sugere quo profundamente est enraizado na biologia humana o impulso para tratar coisas especialmente coisas frustrantes - como agentes dotados de crenas e desejos. Mas se nossos
acessos de animismo hoje tendem a ser irnicos e amenos, houve uma poca em que o desejo do
rio de correr para o mar e a inteno benigna ou malvola das nuvens de chuva eram tomados to
ao p da letra e to seriamente que podiam se tornar uma questo de vida ou morte - por
exemplo, para aquelas pobres almas que eram sacrificadas para apaziguar os desejos insaciveis
do deus da chuva.
Formas simples daquilo a que podemos chamar de animismo prtico discutivelmente no
so completos enganos, mas jeitos extremamente teis de se manter informado a respeito das
tendncias de coisas planejadas, vivas ou manufaturadas. O jardineiro que tenta descobrir o que
suas flores e legumes preferem, ou engana um galho de corniso trazendo- o para dentro de casa,
onde est quente, fazendo-o pensar que primavera para que ele abra os botes, no tem de
exagerar e matutar sobre o que suas petnias esto pensando. At mesmo sistemas fsicos no
planejados podem s vezes ser utilmente descritos em termos intencionais ou animis- tas: o rio

no quer literalmente voltar para o oceano, mas a gua busca seu prprio nvel, como dizem, e o
raio procura o melhor caminho para o solo. No de surpreender que a tentativa de explicar
padres observados no mundo tenha muitas vezes batido no animismo como uma boa - de fato
antecipativa - aproximao de algum fenmeno subjacent inimaginavelmente complexo.
Mas algumas vezes a ttica de buscar a perspectiva de uma postura intencional no d em
nada. Por mais que nossos ancestrais pudessem ter adorado prever o tempo descobrindo o que
ele queria e que crenas o tempo teria a seu respeito, a coisa simplesmente no funcionou. No
entanto, sem dvida, muitas vezes pareceu funcionar. Algumas vezes, as danas da chuva eram
recompensadas com chuva. Qual seria o efeito? Muitos anos atrs, o psiclogo behaviorista B. F.
Skinner (1948) mostrou um impressionante efeito de "superstio em pombos que tinham sido
postos em um esquema aleatrio de reforo. De vez em quando, no importando o que o pombo
estivesse fazendo, aparecia uma recompensa sob a forma de um clique e uma bolinha de rao.
Logo os pombos postos nesse esquema aleatrio estavam fazendo danas elaboradas,
sacudindo, torcendo e dobrando o pescoo. difcil no imaginar um monlogo no crebro
dessas aves: Agora, vejamos: na ltima vez em que recebi a recompensa, eu tinha acabado de
dar uma virada e dobrei o pescoo. Vamos tentar outra vez... No, nada de recompensa. Talvez
eu no tenha girado o suficiente... Nada. Talvez eu deva sacudir uma vez antes de girar e dobrar...
SIMMM! Est bem, agora, o que foi que acabei de fazer?.... claro que voc no precisa ter a
linguagem para ser vulnervel a essas atraentes iluses. O solilquio dramatiza a dinmica que
produz o efeito, o qual no exige reflexo consciente, apenas reforo. Mas em uma espcie que
realmente representa tanto ela prpria como outros agentes a ela mesma, o efeito pode ser
multiplicado. Se tal efeito comportamental espantosamente extravagante pode ser produzido em
pombos, fazendo-os caminhar para uma armadilha de reforo aleatrio, no fica difcil acreditar
que efeitos semelhantes possam ser inculcados por algum acidente feliz nos nossos ancestrais,
cujo amor intrnseco pela postura intencional tenderia a encoraj-los a acrescentar agentes
invisveis ou outros homnculos para serem os titereiros por trs do fenmeno intrigante. Nuvens
certamente no se parecem com agentes dotados de crenas e desejos, de modo que sem dvida
natural supor que so na verdade coisas inertes e passivas manipuladas por agentes ocultos que
parecem agentes: deuses da chuva, deuses da nuvem e coisas parecidas - apenas se pudssemos
v-los.
Essa idia curiosamente paradoxal - alguma coisa invisvel que parece com uma pessoa (tem
cabea, olhos, braos e pernas, talvez use um capacete especial) - diferente de outras
combinaes incoerentes. Imagine a idia de uma caixa que no tem espao interior para pr
coisas dentro, ou um lquido que no molhado. Para dizer cruamente, essas idias no so
interessantes o suficiente para serem enigmticas durante muito tempo. Algumas coisas sem
sentido prendem mais a ateno do que outras coisas sem sentido. Por qu? Apenas porque
nossas lembranas no so indiferentes ao contedo daquilo que elas guardam. Achamos algumas
coisas mais memorveis que outras, e algumas coisas so to interessantes que podem muito bem
ser inesquecveis, e ainda outras, como por exemplo a seqncia aleatria de palavras
"voluntrios treinador sem importar exerccio no campo" (tiradas "aleatoriamente" por mim da
primeira histria de jornal em que pus as mos agora mesmo), poderia ser lembrada por mais do
que poucos segundos apenas se voc as repetisse deliberadamente para si prprio dezenas de
vezes ou inventasse alguma histria interessante que de algum modo desse sentido a essas

palavras exatamente nessa ordem.


Hoje em dia temos penosa conscincia de que nossa ateno um artigo limitado com muitos
competidores concorrendo para uma poro maior do que aquela a que tm direito. Esse excesso
de informaes, com publicidade nos bombardeando de todos os lados, mais uma multido de
outras distraes, no novo; acabamos de nos conscientizar disso, agora que h milhares de
pessoas especializadas em projetar novos atratores e mantenedores de ateno. Ns - e de fato
todas as espcies animadas - sempre tivemos de possuir filtros e vieses embutidos em nosso
sistema nervoso para filtrar do espetculo em curso as coisas que valem a pena, e esses filtros
favorecem determinados tipos de exceo ou anomalia. Pascal Boyer (2001) chama essas
excees de contra-intuitivas, mas o significado que ele d , em um sentido tcnico, um tanto
restrito: as anomalias contra-intuitivas so especialmente dignas de ateno e memorveis se elas
violarem apenas uma ou duas das suposies do default bsico a respeito de uma categoria
fundamental como pessoas, plantas ou instrumentos. Elaboraes que no estejam prontamente
passveis de ser classificadas porque so sem sentido demais no se sustentam na competio
pela ateno, e elaboraes que so leves demais simplesmente no so suficientemente
interessantes. Um machado invisvel sem cabo e com uma cabea esfrica no passa de uma
bobagem irritante, um machado feito de queijo um tanto palpitante (h artistas conceituais que
ganham bem a vida apresentando essas brincadeiras), mas um machado que fala - ah, agora temos
algo que prende a ateno!
Junte essas duas idias - um vis hiperativo em busca de um agente e uma fraqueza por
determinadas espcies de combinados memorveis -, e voc obtm um tipo de geringona
geradora de fico. Toda vez que acontece alguma coisa intrigante, dispara um tipo de susto
curioso, uma reao "Quem est a?", que comea a remoer "hipteses' de alguma espcie:
"Talvez seja Sam, talvez seja um lobo, talvez seja um galho caindo, talvez seja... uma rvore que
anda - ei, talvez seja uma rvore que anda!". Podemos supor que esse processo quase nunca
gera qualquer coisa dotada de poder de permanncia - milhes ou milhes de pequenos arroubos
de fantasia que quase instantaneamente se evaporam para alm da lembrana, at que, um dia, por
acaso, uma ocorra exatamente no momento certo, com exatamente o tipo certo de energia, para
ser ensaiado no uma vez e no duas, mas muitas vezes. Uma linhagem de idias - a linhagem das
rvores que andam -- nasce. Cada vez que a mente do iniciador levada a rever a curiosa idia,
no deliberadamente, mas apenas toa, a idia fica um pouco mais forte - no sentido de que tem
um pouco mais de probabilidade de ocorrer na mente do iniciador outra vez. E outra vez. Tem um
tanto de poder auto-replicativo, um poder um pouco mais auto-replicativo do que as outras
fantasias com que ela compete pelo tempo no crebro. Ainda no um meme, um item que foge
mente individual e se espalha pela cultura humana, mas um bom protomeme: uma idia
ligeiramente obsessiva - ou seja, muitas vezes recorrente, muitas vezes ensaiada - como um
pequeno cavalo-de-pau.
(A evoluo trata de processos que quase nunca acontecem. Cada nascimento em cada
linhagem um evento potencial de formao de uma espcie, mas esse processo de formao de
espcie quase nunca acontece, no chega a uma vez em um milho de nascimentos. A mutao no
DNA quase nunca acontece - menos de uma vez em um trilho de cpias -, mas a evoluo
depende dela. Tomemos o conjunto de acidentes infre- qentes - coisas que quase nunca

acontecem - e os classifiquemos em acidentes felizes, acidentes neutros e acidentes fatais;


amplifiquemos os efeitos dos acidentes felizes - que acontecem automaticamente quando se tem
replicao e competio -, e se tem a evoluo.)
Supostos memeticistas muitas vezes no se do conta de que parte do ciclo da "vida" de um
meme a competio pari passu com outras idias - no s outros memes, mas qualquer outra
idia a respeito da qual algum possa pensar - dentro do crebro hospedeiro. O ensaio,
deliberado ou involuntrio, uma replicao. Podemos tentar tornar alguma coisa um meme - ou
s uma lembrana - ensaiando-a deliberadamente (um nmero de telefone, uma regra a ser
seguida); ou, se apenas deixarmos a "natureza seguir seu curso", as preferncias inatas do nosso
crebro iro automaticamente remoer ensaios das coisas que lhes so agradveis. Essa , de fato,
a fonte da memria episdica, nossa capacidade de lembrarmos de eventos na nossa vida. O que
voc tomou de caf-da-manh no dia do seu ltimo aniversrio? Provavelmente no vai se
lembrar. O que usou no seu casamento? Provavelmente vai lembrar, porque voc j repassou isso
muitas vezes, antes, durante e depois do casamento. Ao contrrio da memria do computador, que
um armazm com oportunidades iguais que consegue registrar prontamente seja l o que for
jogado dentro dele, a memria do crebro humano competitiva e contm preferncias. Foi
planejada por eras de evoluo para lembrar alguns tipos de coisa mais prontamente que outras.
Faz isso em parte por ensaio diferenciado, fixan- do-se no que vital e tendendo a descartar o
que for trivial depois de uma nica passagem. Funciona bastante bem, ajustando-se em
caractersticas que, por acaso, se alinharam com aquilo que tendeu a ser vital no passado. Bom
conselho a um meme potencial: se voc quiser muitos ensaios (repli- caes), tente parecer
importantel
A memria humana favorece combinaes vitais, e tambm assim, presumivelmente,
funciona a memria do crebro de todos os outros animais. A memria animal provavelmente tem
sido relativamente impermevel fantasia, no entanto, por um motivo simples: por falta de
linguagem, os crebros animais no tiveram um meio de se inundar com uma exploso de
combinaes no encontradas no ambiente natural. Como um macaco ansioso vai elaborar a
combinao contra-intuitiva de uma rvore que anda ou uma banana invisvel - idias que at
cativariam a mente de um macaco, se pudessem ser apresentadas a ele?
E sabemos ns que alguma coisa do tipo desse processo de gerao de fantasia vem
acontecendo na nossa espcie (e s na nossa espcie) h milhares de anos? No, mas uma
investigao maior uma possibilidade sria. Usando apenas materiais que teriam sido
organizados pela evoluo para outros objetivos, essa hiptese poderia explicar a imaginao
notavelmente frtil que deve, de algum modo, ser responsvel pela coleo de criaturas e
demnios mticos no mundo. Uma vez que os monstros propriamente ditos nunca existiram, eles
tiveram de ser "inventados", ou deliberada ou inadvertidamente (do jeito que as linguagens foram
inventadas). Eles so criaes dispendiosas, e a P &D exigida para a tarefa teve de ser gerada por
alguma coisa que pudesse se pagar. Deixei a hiptese bastante no especificada, por hora, porm
formas mais restritas dela esto disponveis e tm a grande vantagem de gerar conseqncias
passveis de ser testadas. Podemos comear varrendo a mitologia mundial em busca de modelos
que seriam previstos por algumas verses da hiptese, mas no por outras.
E no temos de nos restringir espcie humana. Experincias ao longo das linhas de

provocao de superstio nos pombos de Skinner podem comear a desvendar as preferncias e


linhas de falhas nos mecanismos de memria dos smios, do mesmo modo como as experincias
de Niko Tinbergen com gaivotas (1948, 1959) mostraram admiravelmente as preferncias da
percepo desses pssaros. A gaivota fmea adulta tem uma mancha laranja no bico, a qual os
pintinhos bicam instintivamente, para estimular a fmea a regurgitar e aliment-los. Tinbergen
mostrou que os filhotes bicavam ainda mais prontamente os modelos exagerados da mancha
laranja em papelo, nos chamados estmulos swpernormais. Pascal Boyer (2001) observa que,
ao longo das eras, os seres humanos descobriram e exploraram seus prprios estmulos
supernormais:
No existe sociedade humana sem algum tipo de tradio musical. Embora as tradies
sejam muito diferentes, alguns princpios podem ser encontrados em qualquer lugar. Por
exemplo, sons musicais so sempre mais prximos dos s o n s puros que do barulho [...].
Para exagerar um pouco, o que se tem com o s s o n s musicais so supervogais (as
freqncias puras, ao contrrio das misturadas, que definem as vogais comuns) e
consoantes puras (produzidas pelos instrumentos rtmicos e o ataque da maior parte dos
instrumentos). Essas propriedades tornam a msica uma forma intensificada de experincia
sonora, da qual o crtex recebe doses purificadas, e portanto intensas, daquilo que
normalmente o torna ativo [...] Esse fenmeno no exclusivo da msica. Em toda parte os
seres humanos enchem seus ambientes de artefatos que superestimulam seu crtex visual,
por exemplo, fornecendo cor pura saturada em vez dos montonos marrons e verdes de
seus ambientes familiares [...]. Do mesmo modo, nosso sistema visual sensvel a
simetrias nos objetos. A simetria bilateral, em particular, muito importante; quando dois
lados de um animal ou de uma pessoa parecem iguais, isso significa que eles esto de
frente para voc, uma faceta importante de interao com pessoas, mas tambm com presa
e predadores. Mais uma vez, voc no consegue encontrar um grupo humano em que as
pessoas no produzam instrumentos visuais com tais arranjos simtricos, da tcnica mais
simples de maquiagem ou penteados a padres txteis e decorao de interiores, [pp. 132133]
Por que outras espcies no tm arte? Mais uma vez, a resposta que se insinua - o que no
significa que est provada, mas apenas que pode muito bem ser passvel de ser provada - que,
faltando a linguagem, faltam a elas os instrumentos para criar combinaes de estmulos
substitutos, e, portanto, falta a eles a perspectiva que permite a explorao da anlise
combinatria de seus prprios sentidos.1 Atravs do uso de observao perspicaz e tentativas de
acerto e erro, Tinbergen arquitetou, de modo inteligente, os estmulos supernormais que atraram
seus pssros (e outros animais) para uma multido de comportamentos bizarros. No h dvida
de que s vezes os animais se deixam prender inadvertidamente ao descobrirem um estmulo
supernatural na natureza e deixando que esse estmulo os afete, mas o que fariam eles depois?
Repetir, se tiver sido bom, mas a gerao da diversidade da qual depende a verdadeira
explorao do projeto provavelmente no seria possvel para eles.
Para resumir a histria at agora: as memorveis ninfas, fadas, duendes e demnios que
povoam as mitologias de todos os povos so filhos da imaginao de um hbito hiperativo de
gerar atuao sempre que alguma coisa nos intrigue ou amedronte. Isso gera, sem pensar, uma
vasta superpopulao de idias atuantes, a maior parte das quais boba demais para manter

nossa ateno por um instante; apenas algumas poucas bem planejadas conseguem atravessar o
torneio de ensaios, modificando-se e melhorando medida que avanam. As que conseguem ser
partilhadas e lembradas so os vencedores "envenenados" de bilhes de competies por tempo
de ensaio no crebro de nossos ancestrais. E claro que essa no uma idia nova, apenas um
esclarecimento e uma extenso de uma idia que tem estado por a h geraes. Como o prprio
Darwin conjecturou:
[...] a crena nas aes invisveis ou espirituais [...] parece ser quase universal [...] no
difcil compreender como surgiu. Assim que as faculdades importantes da imaginao,
espanto e curiosidade, junto com algum poder de raciocnio, ficaram parcialmente
desenvolvidas, o homem teria naturalmente ansiado por entender o que estava acontecendo
ao seu redor, e especulou vagamente sobre sua prpria existncia. [1886, p. 65]
At aqui tudo bem, mas o que explicamos foi superstio, no religio. Caar elfos no jardim
ou o bicho-papo embaixo de sua cama no (ainda) ter uma religio.
O que est faltando? Para comear, crena! Porque, embora Darwin mencione crena em
entidades espirituais, ainda no fornecemos uma explicao que afirme nada assim to forte.
Nada ainda foi dito a respeito de ter de acreditar na idia cavalo-de-pau que continua rodando
pela mente; pode ser um palpite, uma idia ou at uma pequena parte obsessivamente
desacreditada de parania - ou apenas uma poro cativante de uma histria. Ningum jamais
acreditou na Gata Borralheira ou no Cha- peuzinho Vermelho, mas suas histrias de fadas tm
sido transmitidas bastante fielmente (com mutaes) por muitas geraes. Diversas histrias de
fadas compensam o fato de no serem histrias verdadeiras tendo uma moral, o que d a elas um
valor aparente - aos que contam e aos que escutam -, que compensa o fato de elas no serem
informao sobre o vasto mundo. Outras claramente no apresentam uma moral - o que ser que
"Cachinhos Dourados" ensina a nossos filhos: no invadir a casa de estranhos? - e devem
persistir no torneio de transmisso por motivos menos evidentes. Como comum nas
circunstncias evolutivas, uma rampa gradual de estados de esprito intermedirios est ali para
ser atravessada, da dvida atemorizante (ser que realmente h bruxas ms nas florestas?) e
fascinao neutra (um tapete voador - imagine!) aborrecida incerteza (unicrnios?... bem, eu
nunca vi nenhum) e robusta convico (Sat to real quanto aquele cavalo ali). O fascnio
suficiente para dar fora a ensaio e replicao. Quase todo mundo tem uma boa cpia forte da
idia de unicrnio, embora poucas pessoas acreditem neles; mas dificilmente algum tem a idia
de um pudu, que tem a vantagem distinta de ser real (pode verificar). H muito mais na religio
do que um fascnio dotado de entidades contra-intuitivas do gnero de aes.

2. DEUS COMO PARTE INTERESSADA


Por que os deuses acima de mim
Que devem estar sabendo
Tm-me em to pouca conta
Eles permitem que voc parta...

[Cole Porter, "Every time we say goodbye"]


A venerao dos ancestrais deve ser uma idia atraente para aqueles que esto prestes a se
tornar ancestrais. [Steven Pinker, Corno a mente funciona]
Enquanto outras espcies fazem uso limitado de suas posturas intencionais - para prever os
movimentos de predadores e presa, mais um pouco de intimidao e blefe -, ns, seres humanos,
somos obcecados a respeito de nossos relacionamentos pessoais com os outros: nos
preocupamos com nossa reputao, nossas promessas e obrigaes no cumpridas, revisando
nossos afetos e fidelidades. Ao contrrio de outras espcies, que devem se preocupar o tempo
todo com predadores sorrateiros e fontes de alimentos em declnio, ns, seres humanos, temos
trocado em larga escala essas preocupaes insistentes por outras. O preo que nossa espcie
pagou pela segurana de viver em grandes grupos de comunicadores em interao com planos
diferentes ter de se manter a par desses planos complexos e mudar os relacionamentos. Em
quem posso confiar? Quem confia em mim? Quem so meus rivais e quem so meus amigos?
Com quem tenho dvidas e que dvidas devo esquecer ou cobrar? O mundo humano est repleto
de informaes estratgicas como essas, para usar o termo de Pascal Boyer, e o mais importante
a esse respeito (como em um jogo de cartas) isso: "Na interao social, supomos que o acesso
de outras pessoas a informaes estratgicas no nem perfeito nem automtico" (2001, p. 155).
Ser que ela sabe que eu sei que ela quer largar o marido? Ser que algum sabe que roubei um
porco? Todos os enredos de todas as grandes sagas e tragdias e romances, mas tambm todas as
comdias e livros de histrias em quadrinhos giram em torno de tenses e complicaes que
surgem porque os agentes no mundo no partilham todos da mesma informao estratgica.
Como as pessoas lidam com toda essa complexidade?2 Algumas vezes, quando esto
aprendendo um novo jogo de cartas, elas so aconselhadas por seus professores a abrir todas as
cartas na mesa para que todos possam ver o que os outros tm. Esse um excelente modo de
ensinar as tticas do jogo. D uma muleta temporria para a imaginao - voc consegue na
realidade ver o que cada pessoa normalmente estaria escondendo, de modo que voc consegue
basear seu raciocnio nos fatos. Voc no tem de se manter informado a respeito delas na sua
cabea, j que voc pode apenas olhar para a mesa sempre que precisar de um lembrete. Isso
ajuda a desenvolver a aptido de visualizar onde as cartas devero estar quando se encontrarem
escondidas. O que funciona na mesa de cartas no pode ser feito na vida real. No podemos
obrigar as pessoas a divulgarem todos os seus segredos durante uma seo de prtica de vida,
mas podemos conseguir prticas "fora da linha" contando e escutando histrias narradas por
agentes que vem todas as cartas dos personagens fictcios ou histricos.
E se realmente houver agentes que tenham acesso a todas as informaes estratgicas! Que
idia! bem fcil ver que esse ser - nos termos de Boyer, um "agente com acesso pleno" - seria
uma elaborao para prender a ateno, mas, fora isso, para que serviria? Por que seria mais
importante para as pessoas que qualquer outra fantasia? Bem, pode ajudar as pessoas a
simplificarem o processo de pensar para descobrir o que fazer em seguida. Um levantamento das
religies do mundo mostra que quase sempre os agentes de acesso pleno acabam sendo os
ancestrais, que se foram mas no esto esquecidos. Do mesmo modo que a lembrana do pai
polida e elaborada em muitas histrias, contadas repetidas vezes para filhos e os netos dos netos,

seu esprito pode adquirir muitas propriedades exticas, mas no centro da imagem dele est seu
virtuosismo no departamento de informao estratgica. Lembra como sua me e seu pai muitas
vezes pareciam saber exatamente o que voc estava pensando, exatamente que malfeito- ria voc
tentava esconder? Os ancestrais so assim, s que mais: voc no pode se esconder deles, nem
mesmo seus pensamentos secretos, e mais ningum tampouco pode. Agora voc pode reenquadrar
sua perplexidade em relao ao que fazer em seguida: o que os meus ancestrais gostariam que eu
fizesse na situao corrente? Voc pode no conseguir dizer o que esses agentes, vividamente
imaginados, querem que voc faa, mas, seja l o que for, o que voc deveria fazer.
Por que, ento, ns, seres humanos, focalizamos de modo to persistente nossas fantasias nos
nossos ancestrais? Nietzsche, Freud e muitos outros tericos da cultura articularam conjecturas
elaboradas sobre os motivos e as lembranas subliminares que surgiram das profundas lutas
mticas no nosso passado humano, e pode haver muito ouro a ser refinado nesse veio de
especulaes, uma vez que o reexaminemos de olho em hipteses testveis da psicologia
evolutiva. Mas, enquanto isso, podemos identificar com maior confiana a disposio mental
bsica que estabelece esse vis, j que ele consideravelmente mais antigo que nossa espcie.
Os mamferos e as aves, ao contrrio da maior parte dos outros animais, muitas vezes dedicam
considervel ateno paterna a seus filhotes, mas existe uma ampla variao nisso: espcies
nidfugas so aquelas nas quais os filhotes j caem no cho correndo, como se diz, enquanto as
espcies nidcolas tm filhotes que exigem cuidado e treinamento prolongado dos pais. Esse
perodo de treinamento propicia uma multido de oportunidades para a transmisso de
informaes dos pais para os filhos, que contornam inteiramente os genes.
Os bilogos so muitas vezes acusados de genecentrismo - achando que tudo na biologia
explicado pela ao dos genes. E alguns bilogos realmente exageram em seu fascnio pelos
genes. Deveria ser lembrado a eles que a Me Natureza no "genocntrica"! Ou seja, o prprio
processo da seleo natural no exige que todas as informaes valiosas transcorram "pela linha
germinal" (via genes). Ao contrrio, se o fardo puder ser assumido de modo confivel por
continuidades no mundo exterior, tudo bem para a Me Natureza - retira uma carga do genoma.
Pense nas vrias continuidades nas quais a seleo natural confia: as fornecidas pelas leis
fundamentais da fsica (gravidade etc.) e as fornecidas pelas estabilidades de longo prazo no
ambiente, a respeito das quais se pode dizer que "espera-se" que perseverem (salinidade no
oceano, composio da atmosfera, cores de coisas que podem ser usadas como disparadores
etc.). Dizer que a seleo natural confia nessas regularidades significa exatamente isto: elas
geram mecanismos que so afinados para funcionar bem em ambientes que exibem essas
regularidades. O desenho desses mecanismos pressupe regularidades do mesmo modo que o
projeto de uma sonda para pesquisar Marte pressupe a gravidade do planeta, a solidez e a faixa
de temperatura na sua superfcie, e da por diante. (Ela no projetada para operar nos Everglades, por exemplo.) E a h as regularidades que podem ser transmitidas de gerao a gerao por
aprendizado social. Essas so um caso especial de regularidades ambientais confiveis; elas
assumem ainda mais importncia por serem, elas mesmas, submetidas a seleo natural, direta e
indiretamente. Duas supervias de informaes foram melhoradas e aumentadas ao longo das eras.
Os caminhos genticos da informao tm, eles prprios, sido submetidos a aprimoramentos
incessantes ao longo de bilhes de anos, com a otimizao do desenho do cromossomo, a
inveno e a melhoria das enzimas leitoras e das provas, e da por diante, com o efeito de se ter

alcanado a transmisso de informaes genticas em alta fidelidade, em alta banda larga. O


caminho instrucional de pai para filho tambm foi otimizado pelo processo recursivo ou
iterativo de reforo. Como Avital e Jablonka (2000) observam, "a evoluo da transmisso de
mecanismos de transmisso de importncia central para a evoluo do aprendizado e do
comportamento" (p. 132).
Entre as adaptaes para melhorar a banda larga e a fidelidade da transmisso pai-filho est
a impresso, na qual o recm-nascido tem uma necessidade instintiva, poderosa e j acionada de
se aproximar e ficar prximo e dedicar-se primeira coisa grande que se mova que ele veja.
Nos mamferos, o impulso para encontrar e se agarrar ao mamilo est embutido nos genes e tem o
efeito colateral, oportunamente explorado por maiores adaptaes, de manter o filhote onde eles
possam observar a me enquanto no esto se alimentando. Os bebs humanos no so exceo
s regras mamferas. Enquanto isso, indo na direo contrria, os pais foram geneticamente
projetados para cuidar dos bebs. Enquanto os filhotes das gaivo- tas so irresistivelmente
atrados para uma mancha laranja, os seres humanos so irresistivelmente cativados pelas
propores especiais de uma "carinha de beb". Ela provoca a reao "Oh, ele no uma
gracinhal" no rabugento mais empedernido. Como Konrad Lorenz (1950) e outros argumentaram,
a correlao entre a aparncia facial de um recm-nascido e a reao de cuidados de um adulto
no acidental. No que as carinhas de bebs sejam de algum modo intrinsicamente
encantadoras (que diabo significaria isso?), mas que a evoluo acertou nas propores faciais
como sinal para disparar reaes nos pais, e isso foi aprimorado e intensificado ao longo das
eras em muitas linhagens. No amamos os bebs e os cachor- rinhos porque eles so uma
gracinha. E o contrrio: ns os achamos uma gracinha porque a evoluo nos projetou para
amar coisas que se parecem com eles. A correlao to forte que medidas de fsseis de
dinossauros recm-nascidos tm sido usadas para apoiar a hiptese radical de que algumas
espcies de dinossauros eram nidcolas (Hopson, 1977; Horner, 1984). A clssica anlise de
Stephen Jay Gould (1980) da gradual "juvenilizao", ao longo dos anos, das feies do Mickey
Mouse propiciam uma elegante demonstrao do modo como a evoluo cultural pode ser
comparada evoluo gentica, acertando naquilo que os seres humanos instintivamente
preferem.
Ainda mais potente que o vis nos adultos para reagir de modo paren- tal prole com cara
de beb o vis nessa prole para reagir com obedincia injuno parental - trao observvel
em filhotes de ursos, alm de bebs humanos. A base racional descomprometida no est longe:
est no interesse gentico dos pais (mas no necessariamente em outros da mesma espcie!) de
informar - no informar erroneamente - sua prole, de modo que eficiente (e relativamente
seguro) confiar nos prprios pais. (Stere- lny, 2003, tem observaes especialmente perspicazes
sobre as trocas entre confiana e suspeita na competio evolutiva da cognio.) Uma vez
estabelecida a supervia de informaes entre pai e filho pela evoluo gentica, ela est pronta
para ser usada - ou abusada - por quaisquer agentes dotados de seus prprios planos, ou por
quaisquer memes que por acaso tenham feies que se beneficiem das preferncias
introduzidas na via.3
Os prprios pais - ou algum que seja difcil distinguir dos prprios pais - tm alguma coisa
que se aproxima de um canal direto exclusivo para a aceitao, no to potente quanto a sugesto

hipntica, mas s vezes prxima a ela. H muitos anos, minha filha de cinco anos, tentando imitar
o desempenho da ginasta Nadia Comaneci nas barras horizontais, tropeou na banqueta do piano
e dolorosamente esmagou a ponta de dois dedos. Como eu acalmaria essa criana aterrorizada de
modo a poder conduzi-la em segurana at a sala de emergncia? A inspirao bateu: aproximei
minha prpria mo da mozinha latejante dela e severamente ordenei: "Olhe, Andra! Vou
ensinar-lhe um segredo! Voc pode empurrar a dor para a minha mo com a sua mente. Vamos,
empurrei Empurre!". Ela tentou - e funcionou! Ela tinha "empurrado a dor" para a mo do papai.
O alvio (e o fascnio) foram instantneos. O efeito s durou poucos minutos, mas com algumas
outras administraes de analgesia hipntica improvisada pelo caminho, levei-a sala de
emergncia onde ela pde receber os outros tratamentos de que precisava. (Tente com seu filho,
se surgir a ocasio. Voc poder ter a mesma sorte.) Eu estava explorando os instintos dela embora a base racional s me tivesse ocorrido anos depois, quando estava refletindo sobre o
fato. (Isso levanta uma interessante questo emprica: ser que minha tentativa de hipnose
instantnea teria funcionado com tanta eficcia em outra criana de cinco anos que no tivesse
imprimido em mim uma figura de autoridade? E se h impresso envolvida, que idade uma
criana dever ter para imprimir um pai com tanta eficcia? Nossa filha tinha trs meses de idade
quando a adotamos.)
"A seleo natural constri o crebro das crianas com uma tendncia a acreditar seja l no
que quer que seus pais e mais velhos da tribo digam a elas" (Dawkins, 2004a, p. 12). No de
surpreender, ento, que se encontrem lderes religiosos em qualquer parte do mundo martelando
na autoridade extra dada a eles pela adoo do ttulo "Pai" - mas isso adiantar nossa histria.
Ainda estamos no ponto em que, alega Boyer, nossos ancestrais inconscientemente convocavam
fantasias a respeito dos ancestrais deles para aliviar algumas de suas perplexidades a respeito do
que fazer em seguida. Uma caracterstica importante da hiptese de Boyer que esses
imaginados agentes com acesso pleno em geral no so considerados oniscientes; se voc perder
sua faca, no supe automaticamente que eles sabero onde ela est, a no ser que algum a
tenha roubado de voc, ou que voc a tenha deixado cair em um lugar incriminador durante
algum encontro - ou seja, a no ser que seja uma informao estratgica. E os ancestrais
conhecem todas as informaes estratgicas porque esto interessados nelas. O que voc e seus
parentes fazem de interesse deles pelo mesmo motivo que de interesse de seus pais, e pelo
mesmo motivo que de seu interesse o que seus filhos fazem e como eles so percebidos na
comunidade. A sugesto de Boyer que a idia de oniscincia - um deus que sabe absolutamente
tudo a respeito de tudo, incluindo onde esto as chaves do seu carro, o maior nmero primo
menor que um quadrilho, e o nmero de gros de areia naquela praia - consiste em um vinco
posterior, um pouco de sofisticao ou arrumao intelectual adotada muito mais recentemente
pelos telogos. Existe alguma prova experimental em apoio a essa hiptese. As pessoas
aprendem desde crianas, e portanto vo admitir, que Deus sabe tudo, mas elas no confiam
nisso ao raciocinar sem constrangimento a respeito de Deus. A idia que est na raiz, a que as
pessoas realmente usam quando no esto preocupadas com "correo teolgica" (Barrett, 2000),
que os ancestrais ou os deuses sabem as coisas mais importantes: os anseios e planos
secretos, e as preocupaes e os sentimentos de culpa. Deus sabe onde todos os corpos esto
enterrados, como se diz.

3 . FAZENDO COM QUE OS DEUSES FALEM CONOSCO


No h nada mais difcil, , portanto mais precioso, do que ser capaz de decidir.
[Napoleo Bonaparte]
Mas de que nos servem os conhecimentos dos deuses se no os conseguimos obter deles? Como
podemos nos comunicar com os deuses? Nossos ancestrais (enquanto estavam vivos!) tropearam
em uma soluo extremamente engenhosa: adivinhao.*Ns todos sabemos como difcil tomar
as principais decises na vida: devo permanecer firme ou admitir minha transgresso, devo
mudar ou continuar na minha posio atual, devo ir para a guerra ou no, devo seguir meu
corao ou minha cabea? Ainda no descobrimos nenhum jeito sistemtico satisfatrio de
decidir sobre essas perguntas. Qualquer coisa que possa aliviar o fardo de calcular como
resolver essas questes difceis tende a ser uma idia atraente. Pense em jogar uma moeda para o
alto, por exemplo. Por que fazemos isso? Para evitar a obrigao de encontrar uma razo para
escolher A em vez de B. Gostamos de ter razes para o que fazemos, mas algumas vezes no
conseguimos pensar em nada suficientemente persuasivo, e sabemos que temos de decidir logo,
ento elaboramos um pequeno artifcio, uma coisa externa que tomar a deciso em nosso lugar.
Mas se a deciso envolver algo grave, como ir ou no para a guerra, se casar, confessar, cara ou
coroa seria, como direi, muito irreverente. Nesse caso, a escolha sem um bom motivo seria
obviamente um sinal de incompetncia. Alm disso, se a deciso for realmente importante,
depois de a moeda ter cado voc ter de enfrentar a escolha seguinte: vai honrar seu
compromisso recm-adotado, vai cumprir o resultado do cara ou coroa, ou deve reconsiderar?
Diante dessas dificuldades, reconhecemos a necessidade de algum tipo de tratamento mais forte
que jogar uma moeda. Alguma coisa mais cerimoniosa, mais impressionante, como a
adivinhao, que no apenas nos diz o que fazer, mas d um motivo (se voc espiar do modo
certo e usar sua imaginao). Os estudiosos revelaram uma profuso comicamente variegada de
modos antigos de delegar decises importantes a exterioridades incontrolveis. Em vez de jogar
uma moeda para o alto, voc pode jogar flechas (belomancia), bastes (rabdo- mancia), ossos ou
cartas (sortilgios), e, em vez de olhar para folhas de ch (tasseografia), voc pode examinar o
fgado de animais sacrificados (hepa- toscopia) ou outras entranhas (haruspicia), ou cera
derretida despejada em gua (ceroscopia). Ainda h a moleosofia (adivinhao por manchas),
miomancia (adivinhao pelo comportamento de roedores), nefomancia (adivinhao pelas
nuvens) e, claro, os velhos favoritos, numerologia e astrologia, entre dezenas de outros.4
Um dos argumentos mais plausveis elaborado por Julian Jaynes em seu livro brilhante, mas
evasivo e pouco confivel, The Origins of Cons- ciousness in the Breakdown of the Bicameral
Mind (1976), o de que essa tumultuosa exploso de diferentes maneiras de jogar a
responsabilidade para um dispositivo de deciso externo foi uma manifestao das dificuldades
crescentes do ser humano com o autocontrole, medida que os grupos humanos ficaram maiores
e mais complicados (captulo 4, "A change of mind in Mesopotmia", pp. 223-254). E como
Palmer e Steadman observaram mais recentemente, "o efeito mais importante da adivinhao
que ela reduz a responsabilidade na tomada de deciso, e portanto reduz a acri- mnia que possa
resultar de ms decises" (2004, p. 145). Os fqndamentos generalizados so bastante evidentes:

se voc vai transferir a responsabilidade, transfira-a para algo que no possa fugir
responsabilidade, por sua vez, e que possa ser considerado responsvel se as coisas no derem
certo. E como sempre acontece com as adaptaes, voc no tem de compreender os motivos
fundamentais para se beneficiar deles. A adivinhao - o que Jaynes chama de "mtodos
exopsquicos de pensamento ou tomada de deciso" (p. 245) - poderia ter crescido em
popularidade simplesmente porque aqueles que por acaso a faziam gostaram dos resultados o
suficiente para repeti-la, e, outra vez, os outros comearam a copi-la, e ela se tornou a coisa a
ser feita mesmo que ningum soubesse realmente por qu.
Jaynes notou (p. 240) que a prpria idia de aleatoriedade e sorte tem uma origem bastante
recente: nos tempos iniciais, no havia meios nem mesmo para suspeitar que alguns eventos
fossem inteiramente aleatrios; a suposio era de que tudo tinha um significado, s se precisava
saber qual. A opo deliberada por uma opo sem sentido apenas para se fazer uma escolha
qualquer para poder seguir com a vida provavelmente uma sofisticao muito posterior,
embora seja o motivo fundamental para explicar por que ela mesmo til s pessoas. Na
ausncia dessa sofisticao, era importante acreditar que algum, em algum lugar, que sabe o
que certo, est lhe dizendo. Como a pluma mgica do Dumbo, algumas muletas para a alma
funcionam apenas se voc acreditar que elas funcionam.5
Mas o que significa dizer que tal mtodo funciona? Apenas que ele realmente ajuda as
pessoas a pensarem a respeito de seus planejamentos estratgicos e ento adotar decises a
tempo - mesmo que as decises em si no tenham qualquer informao melhor vinda do processo.
Isso no pouco. De fato, pode ser um tremendo empurro sob diversas circunstncias. Suponha
que pessoas enfrentando problemas difceis em geral tenham todas as informaes de que
precisam para tomar decises bem fundamentadas, mas no se do conta de que dispem delas,
ou simplesmente no confiam em seu julgamento como deveriam. Tudo o que precisam para sair
fortalecidos da confuso e partir para a ao resoluta ... uma pequena ajuda por parte de seus
amigos, seus ancestrais imaginados que pairam invisveis por perto e dizem o que fazer. (Esse
trunfo psicolgico seria prejudicado pelos cticos que desdenham a integridade da adivinhao,
claro, e talvez esse reconhecimento - mesmo quando subliminar e inarticulado - tenha sempre
motivado hostilidade em relao aos cticos. Psiu. No quebre o encanto; essas pessoas
precisam dessa muleta para que funcionem com eficincia.)
Mesmo que as pessoas em geral no sejam capazes de tomar boas decises baseadas nas
informaes de que dispem, pode parecer a elas que a adivinhao as ajuda a pensar a respeito
das situaes difceis, e isso pode propiciar a motivao para se aterem prtica. Por motivos
que no conseguem avaliar, a adivinhao fornece alvio e faz com que se sintam melhor - assim
como o tabaco. E observe que nada disso transmisso gentica. Estamos falando da prtica da
adivinhao transmitida culturalmente, e no de um instinto. No temos de estabelecer agora a
questo emprica de saber se os memes da adivinhao so memes mutualistas, que realmente
fortalecem a aptido de seus hospedeiros, ou memes parasitas, que melhor evitar. Seria bom
obter uma resposta baseada em provas para essa questo, mas, por hora, estou interessado na
pergunta. Note tambm que isso deixa inteiramente aberta a possibilidade de que a adivinhao
(sob circunstncias especficas, a serem descobertas e confirmadas) seja um meme mutualista,
porque ela verdadeira - porque existe um Deus que sabe o que est dentro do corao de todos

e que em ocasies especiais diz s pessoas o que elas devem fazer. Afinal, o motivo pelo qual a
gua considerada essencial vida, em todas as culturas humanas, que ela essencial vida.
Por agora, no entanto, insisto apenas que a adivinhao, que aparece em todos os lugares, em
todas as culturas humanas (inclusive, claro, entre os que buscam os astrlogos e numerlogos
que ainda habitam nossa cultura ocidental high-tech), poderia ser entendida como fenmeno
natural, que paga a si prprio na moeda biolgica da replicao, sendo ou no fonte real de
informao confivel, estratgica ou no.

4 . XAMS COMO HIPNOTIZADORES


Qualquer pessoa que v a um psiquiatra deveria ter a cabea examinada.
[Samuel Goldwyn]
A adivinhao um gnero de ritual encontrado no mundo todo; os rituais de cura conduzidos por
xams locais (ou "curandeiros") so outro. Como apareceu? Em Armas, germes e ao (1997),
Jared Diamond mostrou que, em uma primeira aproximao, em todas as culturas de todos os
continentes, a pesquisa humana ao longo dos sculos descobriu todas as plantas e os animais
locais comestveis, incluindo muitas que exigem preparao elaborada para torn-las no
venenosas. Alm disso, domesticaram as espcies passveis de domesticao. Tivemos o tempo,
a inteligncia e a curiosidade para realizar uma pesquisa praticamente exaustiva das
possibilidades - algo que agora pode ser provado por mtodos de alta tecnologia de anlise
gentica de espcies domesticadas e seus parentes silvestres mais prximos. E razovel supor,
portanto, que deveramos tambm ter feito um excelente trabalho em descobrir a maior parte, se
no todas, as ervas medicinais localmente disponveis, mesmo aquelas que exigem refinamento e
preparao elaborados. Esses procedimentos de pesquisa se mostraram to poderosos e
confiveis que as companhias farmacuticas tm, nos ltimos anos, investido em pesquisa
antropolgica, adquirindo energicamente - por roubo, em alguns casos - os frutos dessa P &D
"primitiva feita pelas populaes indgenas em todas as florestas tropicais e ilhas remotas. Tal
apropriao vida dos "direitos de propriedade intelectual e "segredos comerciais' de povos
economicamente ingnuos , no importa quo deplorvel, um excelente exemplo do raciocnio
cui bono? da biologia evolutiva. P &D cara e demorada; qualquer informao que tenha
resistido prova do tempo, replicando-se ao longo das eras, deve ter se pagado de algum modo,
ento, provavelmente, vale a pena ser plagiado! (Cui bono? Pode se ter pago ajudando uma
longa srie de charlates a enganarem seus clientes, de modo que no devemos presumir que o
pagamento fosse um benefcio para todas as partes.)
No intriga nem surpreende que as pessoas tomem ervas para aliviar seus sintomas ou at
curar suas doenas, mas para qu todos os rituais que acompanham (e s vezes horrorizam) esse
ato? O antroplogo James McClenon (2002) examinou os modelos nos rituais dos curandeiros
pelo mundo todo e acha que eles apoiam fortemente a hiptese de que o que as pessoas
descobriram, repetidamente, o efeito placebo - mais especificamente, o poder do hipnotismo,
muitas vezes ajudado pela ingesto ou inalao de alucingenos ou outras substncias que

alteram o estado mental (ver tambm Shumaker, 1990). Os rituais de cura, argumenta McClenon,
so onipresentes porque eles realmente funcionam - no com perfeio, claro, mas muito
melhor que o sistema mdico ocidental em geral est disposto a admitir. De fato, h uma
convergncia: as doenas que as pessoas vo - e pagam - ao xam para aliviar so aquelas
particularmente hospitaleiras ao tratamento com efeito placebo: estresse psicolgico e os
sintomas dele decorrente, alm da provao do parto, para mencionar talvez o caso mais
interessante.
O parto, no Homo sapiens, um evento particularmente estressan- te, e claro que o dia em
que ele ir ocorrer- ao contrrio dos traumas de acidentes e de hostilidade - pode ser previsto
com bastante exatido, fazendo do parto uma ocasio ideal para cerimnias elaboradas que
exigem um tempo de preparao considervel. Como as taxas de mortalidade infantil e materna
no parto eram presumivelmente to altas nos dias pr- tecnolgicos quanto o so agora em
culturas no-tecnolgicas, houve bastante espao para uma forte presso seletiva em favor da coevoluo de qualquer tratamento (transmitido culturalmente) e suscetibilidade ao tratamento
(transmitido geneticamente) que pudesse melhorar as chances. Do mesmo modo que a tolerncia
lactose se desenvolveu em povos que tinham a cultura de pastoreio, a possibilidade de ser
hipnotizado pode ter evoludo em povos que tinham a cultura de rituais de cura.
A minha hiptese de que os rituais xamansticos constituem indues hipnticas, que as
representaes xamansticas propiciam a sugesto, que as reaes dos clientes so
equivalentes s reaes produzidas por hipnose, e que as reaes ao tratamento
xamanstico so correlacionadas com a propenso do cliente hipnose. [McClenon, 2002,
p. 79]
Essas hipteses so evidentemente testveis, e, argumenta McClenon, elas propiciam fontes
para algumas das caractersticas (rituais e crenas) a serem encontradas em quase toda parte nas
religies. interessante, mas existe uma ampla variao na propenso hipnose, sendo que
cerca de 15% das populaes humanas mostram forte propenso hipnose, e aparentemente
existe um componente gentico que no foi ainda bem estudado (que eu saiba). Os xams tendem
a aparecer em famlias, de acordo com uma boa quantidade de provas antropolgicas, mas isso
poderia, claro, ser atribudo inteiramente transmisso vertical cultural (dos memes xamansticos de pai para filho).
Mas por que os seres humanos seriam suscetveis ao efeito placebo, para comear? Essa
uma adaptao exclusivamente humana (que depende da linguagem e da cultura), ou h efeitos
relacionados discernveis em outras espcies? Esse um tema de pesquisa e controvrsia atuais.
Uma das hipteses mais engenhosas em discusso a hiptese de "gerenciamento de recursos
econmicos" de Nicholas Humphrey (2002). O corpo tem muitos recursos para curar suas
prprias doenas: dor para desencorajar atividade que possa piorar um ferimento, febres para
combater infeco, vmitos para livrar o sistema digestivo de toxinas, e respostas imunolgicas, para mencionar os mais potentes. Todos esses so eficazes, embora custosos; o uso
exagerado, ou prematuro, pode de fato acabar danificando o corpo, mais que ajudando. (Reaes
imunolgicas em grande escala so especialmente custosas, e apenas os animais mais saudveis
conseguem manter um exrcito de anticorpos inteiramente equipado.) Quando um corpo deveria
no poupar despesas na esperana de uma cura rpida? S quando isso for seguro, ou quando a

ajuda est prxima. De outro modo, pode ser mais prudente para o corpo ser avaro com suas
automedicaes caras. O efeito placebo, de acordo com essa hiptese, um gatilho disparado,
dizendo ao corpo para retirar todos os impedimentos porque h esperana. Em outras espcies, a
varivel esperana supostamente ajustada para qualquer informao que o animal consiga
vislumbrar em seus arredores (est em segurana na toca, ou no meio do rebanho, e h bastante
comida por perto?); em ns, a varivel esperana pode ser manipulada por figuras de autoridade.
Essas so questes que vale a pena investigar.
No captulo 3, introduzi brevemente a hiptese de que nosso crebro pode ter evoludo um
"centro de Deus", mas observei que seria melhor, por hora, consider-lo um centro do qu, que
mais tarde foi adaptado ou explorado por elaboraes religiosas de um tipo ou de outro. Agora
temos um candidato plausvel para preencher a lacuna: aquele que capacita a propenso
hipnose. Alm disso, em seu livro recente, The God Gene, o neu- robilogo e geneticista Dean
Hamer (2004) alega ter encontrado um gene que poderia ser atrelado a esse papel. O gene VMAT2
um dos muitos que do receitas de protenas - as monoaminas - que fazem o trabalho principal
no crebro. So protenas que levam os sinais que controlam todos os nossos pensamentos e
nosso comportamento: os neuromoduladores e os neurotransmissores que so mandados de um
lado para outro entre os neurnios, e os transportadores dentro dos neurnios que fazem todo o
servio domstico, restaurando os suprimentos de neuromoduladores e neurotransmissores. O
Prozac e as muitas outras drogas psicoativas ou que modificam a disposio, desenvolvidas nos
ltimos anos, funcionam enfatizando ou suprimindo a atividade de uma monoamina ou outra. O
gene VMAT2 polimrfico nos seres humanos, ou seja, h diferentes mutaes dele em pessoas
diferentes. As variantes do gene VMAT2 so idealmente colocadas, ento, para explicar as
diferenas nas reaes emocionais ou cognitivas das pessoas aos mesmos estmulos, e poderiam
justificar por que algumas pessoas so relativamente imunes induo hipntica, enquanto outras
so prontamente postas em transe. Nada disso est perto de ser provado, e o desenvolvimento da
hiptese de Hamer marcado por mais entusiasmo que sutileza, um ponto fraco que poder
repelir pesquisadores que, de outra maneira, o levariam a srio. Mesmo assim, algo parecido
com sua hiptese (mas provavelmente muito mais complicado) um bom palpite para
confirmao no futuro prximo, medida que o papel das protenas e suas receitas de genes
forem mais analisados.
O que parcialmente tentador nesse caminho de pesquisa como ela no reducionista!
McClenoon e Hamer trabalharam independentemente um do outro, pelo que sei. Nenhum dos dois
menciona o outro, em todo caso, e nenhum tratado por Boyer, Atran ou os demais antroplogos.
Isso no de surpreender. A colaborao entre geneticistas e neurobiolo- gistas, de um lado, e
antroplogos, arquelogos e historiadores, do outro, tendo como pioneiro Luigi Luca CavalliSforza e seus colegas, uma tendncia recente e irregular. E provvel que haja mais fracassos
iniciais e decepes do que triunfos nos primeiros dias desse trabalho interdiscipli- nar, e no
prometo nada com relao s perspectivas das hipteses especficas, nem de McClenon nem de
Hamer. No entanto, eles apresentam um exemplo vivido e acessvel das possibilidades
existentes. Lembre-se do trecho de Dawkins citado no captulo 3: "Se os neurocientistas
encontram um 'centro de Deus' no crebro, os cientistas darwinianos como eu queremos saber por
que o centro de Deus evoluiu. Por que aqueles dentre os nossos ancestrais que apresentaram uma
tendncia gentica a criar um centro de Deus sobreviveram melhor que os rivais, que no

tinham?" (2004b, p. 14). Agora temos uma resposta finalmente testvel para a questo de
Dawkins, e ela invoca no apenas os fatos bioqumicos, mas todo o mundo da antropologia
cultural.6 Por que aqueles que apresentam a tendncia gentica sobrevivem? Porque eles, ao
contrrio dos que no tm o gene, tinham seguro de sade! Nos dias anteriores medicina
moderna, a cura xamanstica era o nico recurso da pessoa que ficava doente. Se voc fosse
constitucionalmente impermevel aos tratamentos que os xams com pacincia refinaram ao
longo de sculos (evoluo cultural), voc ficaria sem um servio de tratamento de sade ao qual
recorrer. Se os xams no existissem, no haveria vantagem de seleo em possuir esse gene
variante, mas os memes acumulados deles, a cultura de cura xamanstica, poderia ter criado uma
forte crista de presso seletiva na paisagem adaptativa, que de outro modo no estaria l.
Isso ainda no nos leva religio organizada, mas ao que vou chamar de religio do povo, o
tipo de religio que no tem credos escritos, telogos, nem hierarquia ou funcionrios.7 Antes de
existir qualquer das grandes religies organizadas, havia as religies do povo, e estas
propiciaram o ambiente cultural do qual as religies organizadas puderam emergir. As religies
do povo tm rituais, histrias a respeito de deuses ou ancestrais sobrenaturais, prticas proibidas
e obrigatrias. Do mesmo modo que as histrias populares, os ditos da religio popular so de
autoria to dispersa que melhor dizer que no tm autor algum, e no que os autores sejam
desconhecidos. Como a msica popular, 8 os rituais e cantigas da religio popular no tm
compositores, e seus tabus e outras injunes morais no tm legisladores. A autoria consciente,
deliberada, vem mais tarde, depois que os projetos dos itens culturais bsicos foram aguados e
polidos ao longo de muitas geraes, sem previso, sem inteno, apenas pelo processo de
replicao diferenciada durante a transmisso cultural. Isso tudo possvel? Claro. A linguagem
um artefato cultural sensacionalmente intrincado e bem planejado, e o crdito por isso tudo no
dado a nenhum planejador humano individual. Do mesmo modo como algumas caractersticas
de linguagem escrita apresentam vestgios claros de seus ancestrais puramente orais,9 alguns dos
aspectos da religio organizada podem ser traados como vestgios de religies populares das
quais eles descenderam. Por vestgios entendo o seguinte: a preservao de uma religio popular
ao longo de muitas geraes - sua auto-replicao em face da concorrncia inexorvel -,
adaptaes de exigncias que so peculiares a uma tradio oral e que no so mais estritamente
necessrias (do ponto de vista da engenharia reversa), mas que persistem simplesmente porque
ainda no so suficientemente custosas para ser seletivamente eliminadas.

5. DISPOSITIVOS DE ORGANIZAO DE MEMRIA NAS


CULTURAS ORAIS
O corpo total de conhecimentos dos baktaman est guardado em 183 mentes baktaman, com a
ajuda apenas de uma montagem modesta de smbolos crpticos concretos (sendo que seus
significados dependem das associaes construdas em torno deles na conscincia de alguns
ancios) e por comunicao limitada, desconfiada, com os membros de algumas comunidades
vizinhas.
[Fredrik Barth, Ritual and Knowledge Among the Baktaman ofNew Guinea]

Os seres humanos, parece, so os nicos animais que se envolvem espontaneamente em


coordenao corporal criativa, rtmica, para aumentar as possibilidades de cooperao (por
exemplo, cantando e balanando quando trabalham juntos).
[Scott Atran, In God We Trust]
Todas as religies populares tm rituais. Para um evolucionista, os rituais se destacam como
paves em uma clareira iluminada pelo sol. Em geral, so espantosamente caros: muitas vezes
envolvem a destruio deliberada de alimentos e outros patrimnios valiosos - para no falar dos
sacrifcios humanos -, muitas vezes so fisicamente extenuantes ou at mesmo danosos para os
participantes, e em geral exigem tempo e esforo impressionantes para a preparao. Cui bono?
Quem ou o que se beneficia desses gastos extravagantes? J vimos dois modos pelos quais os
rituais podem se pagar, como as caractersticas psicologicamente necessrias das tcnicas de
adivinhao, ou os processos de induo hipntica nas curas xamans- ticas.10 Uma vez instalados
na cena para esses objetivos, eles estariam disponveis para adaptao - exaptao, como diria
Stephan Jay Gould - a outros usos. Mas h outras possibilidades a serem exploradas.
Antroplogos e historiadores da religio teceram teorias a respeito do significado e da
funo do ritual religioso por geraes, geralmente a partir de perspectivas limitadas, que no
do importncia ao background evolutivo. Antes de examinarmos as especulaes a respeito dos
rituais como expresses simblicas de uma profunda necessidade ou crena, deveramos pensar
na suposio dos rituais como processos de fortalecimento de memria, projetados por evoluo
cultural (e no por qualquer projetista consciente!) para melhorar a fidelidade da cpia do
prprio processo de transmisso de memes que eles resguardam. Uma das lies mais claras da
biologia da evoluo que a extino prematura est no futuro de qualquer linhagem cuja
maquinaria de cpia se quebre, ou apenas se estrague um pouco. Sem a cpia de alta-fidelidade,
quaisquer melhoras de projeto que por acaso ocorram em uma linhagem tendero a ser dissipadas
quase imediatamente. Ganhos duramente obtidos, acumulados ao longo de muitas geraes,
podem ser perdidos em poucas replicaes defeituosas, evaporando os preciosos frutos de P &D
da noite para o dia. Desse modo, podemos ter certeza de que as tradies religiosas hipotticas
que no tm bons meios de preservar a confiabilidade de seus projetos ao longo dos sculos
esto fadadas ao esquecimento.
Podemos observar hoje o nascimento e a morte rpida de cultos, medida que os adeptos
iniciais perdem a f ou o interesse e se afastam, mal deixando traos depois de poucos anos. At
quando os membros de um grupo desses querem ardentemente mant-lo em funcionamento, seus
desejos so dificultados, a no ser que eles se valham das tecnologias de replicao. Hoje em
dia, a escrita (para no falar do videoteipe e outras mdias de registro de alta tecnologia)
propicia a via bvia de informaes a ser usada. E desde os dias iniciais da escrita, tem havido
uma valorizao intensa da necessidade, no s de proteger os documentos sagrados de danos e
deteriorao, mas de copi-los repetidamente, minimizando o risco de perda, ao assegurar que
mltiplas cpias tenham sido distribudas. Durante muitos sculos antes da inveno do tipo
mvel, que pela primeira vez tornou possvel a produo em massa de cpias idnticas, salas
cheias de escribas, ombro a ombro em suas escrivaninhas, tomavam ditado de um leitor e assim
transformavam uma cpia frgil e muito manuseada em dezenas de novas cpias - uma copiadora
feita de gente. Como a maior parte dos originais dos quais essas cpias eram feitas, nesse meio-

tempo, j tinha se transformado em p, sem os esforos desses escribas no disporamos de


textos confiveis de nenhuma literatura da Antigidade, sagrada ou secular, nenhum Velho
Testamento, nada de Homero, Plato e Aristteles, nenhum Gilgamesh. A cpia mais antiga
conhecida dos dilogos de Plato ainda existente, por exemplo, foi criada sculos depois da
morte do pensador, e at os Manuscritos do Mar Vermelho e os evangelhos Nag Hammadi
(Pagels, 1979) so cpias de textos compostos centenas de anos antes.
Um texto pintado sobre papiro ou pergaminho como os esporos duros de uma planta, que
podem ficar intactos na areia durante sculos antes de se encontrarem em condies adequadas
para deixar a armadura e brotar. Nas tradies orais, ao contrrio, o veculo - um verso falado ou
um refro cantado - dura s alguns segundos. Tem de entrar em alguns ouvidos - tantos quanto
possvel - e se imprimir firmemente no mximo de crebros possvel para fugir do esquecimento.
Ficar registrado em um crebro - ser ouvido e notado acima da concorrncia - menos da metade
da luta. Ser decorado diversas vezes, seja na privacidade de um nico crebro ou em repetio
pblica unssona, essa uma questo de vida ou morte para um meme transmitido oralmente.
Se voc quiser refrescar sua memria quanto ordem das devoes no servio dominical de
sua igreja, ou checar se deve levantar ou sentar durante as bnos finais, quase com certeza
haver algum documento a ser consultado. Os detalhes esto impressos no verso de qualquer
hinrio, talvez, ou no Book of Common Prayer, ou, se no l, pelo menos em textos que esto
prontamente disponveis para o padre, o ministro, o rabino ou o im. Ningum tem de decorar
todas as linhas de cada invocao, cada prece, cada detalhe das vestes, msica, manipulao dos
objetos sagrados e da por diante, j que est tudo escrito em um registro oficial ou outro. Mas os
rituais no esto, de jeito algum, restritos a culturas letradas. Na verdade, os rituais religiosos de
sociedades no letradas so muitas vezes mais detalhados, em geral exigem muito mais
fisicamente e demoram muito mais tempo que os rituais das religies organizadas. Alm do mais,
os xams no freqentam seminrios xamansticos oficiais, e no existe um conselho de bispos ou
aiatols para manter o controle de qualidade. Como os membros dessas religies guardam todos
os detalhes na memria ao longo das geraes?
Uma resposta simples : eles no guardam! No conseguem! E surpreendentemente difcil
provar o contrrio. Embora membros de uma cultura no letrada possam muito bem ser unnimes
em sua convico de que seus rituais e credos tm sido perfeitamente preservados por eles ao
longo de "centenas" ou "milhares" de geraes (mil anos so apenas cinqenta geraes), por que
deveramos acreditar nisso? H alguma prova que sustente a convico tradicional deles? H, um
pouco.
Grande parte do entusiasmo que acompanhou a descoberta, pelos estudiosos, da tradio
ritual Nambudiri deve-se ao fato de que, embora existam textos delineando os rituais
vdicos, os Nambudiri no os usaram. Exclusivamente por meios no letrados, eles
mantiveram essa elaborada tradio ritual com espantosa fidelidade (tal como se pode
depreender pela Strauta Sutras com sculos de idade). [Lawson e McCauley, 2002, p.
153]
Desse modo, primeira vista, parece que os Nambudiri talvez sejam uma cultura oral dotada
de uma sorte excepcional, com alguma prova que sustente suas convices de terem preservado
os rituais intactos. Se no fosse pelos textos vdicos, supostamente desconhecidos deles e jamais

consultados ao longo dos anos, no haveria um padro fixo pelo qual medir a confiana na
antigidade de suas tradies. Mas, enfim, a histria boa demais para ser inteiramente
verdadeira. A tradio nambudiri pode ser oral, mas eles no so pessoas analfabetas (alguns de
seus sacerdotes ensinam engenharia, por exemplo), e difcil acreditar que tenham se mantido
isolados dos textos vdicos. "Sabe-se que, durante o perodo de iniciao, de seis meses, para
treinamento, preparao e ensaios que levam ao evento propriamente dito, feito uso de
cadernos preparados pelo AcArya snior, que j participou de rituais anteriores...".12 Ento s
nambudiri no so realmente um parmetro independente de quanto a transmisso oral pode ser
exata.
Compare o problema aqui com a pesquisa em andamento sobre a evoluo das linguagens.
Por meio de anlises probabilsticas complexas e sofisticadas, os lingistas conseguem deduzir
caractersticas de linguagens orais extintas, cujos ltimos usurios j esto mortos h milnios!
Como isso pode ser feito sem consultas a gravaes em fita e sem textos na linguagem sobre o
qual levantam hipteses? Os lingistas fazem uso intenso do enorme corpo de dados textuais em
outras linguagens mais recentes, traando desvios lingsticos do grego tico ao grego helnico, e
do latim para as lnguas romnicas, e da por diante. Ao encontrar modelos comuns nesses
desvios, eles conseguiram extrapolar retrospectivamente, com algum grau de confiana, para
saber como as linguagens devem ter sido antes de a escrita aparecer, fossilizando algumas delas,
a serem posteriormente estudadas. Eles conseguiram extrair regularidades de desvios de
pronncia e gramaticais, e justapor essas regularidades em modelos de estabilidade para chegar
a conjecturas altamente fundamentadas e confirmadas por cruzamentos a respeito de, digamos,
como as palavras indo-europias eram pronunciadas, muito antes de haver linguagens escritas
que preservassem os indcios como insetos fsseis em mbar.'3
Se tentssemos o mesmo estratagema de extrapolao com as crenas religiosas, teramos
primeiro de estabelecer modelos para estabilidade e alteraes, e at agora no foi possvel
fazer isso. O pouco que sabemos a respeito de religies primitivas depende quase inteiramente
de textos que sobreviveram. Pagels (1979) oferece uma perspectiva fascinante sobre os
Evangelhos Gnsticos, por exemplo, concorrentes iniciais incluso no cnon dos textos
cristos, graas sobrevivncia fortuita de textos escritos transmitidos como tradues de cpias
de cpias... dos originais.
No podemos, assim, simplesmente acreditar que as tradies religiosas no letradas ainda
existentes no mundo so to antigas como se diz. E j sabemos que, em algumas religies dessas,
no h uma tradio de preservao obsessiva do credo antigo. Fredrik Barth, por exemplo,
encontrou muitas evidncias de inovaes entre os baktamans, e como Lawson e McCauley
(2002, p. 83) observam secamente, "Fidelidade perfeita prtica antiga no um ideal
determinado para os baktamans". Desse modo, embora possamos estar bastante certos de que os
povos da tradio oral tiveram algum tipo de religio durante milhares de anos, no devemos
descartar a possibilidade de que a religio que hoje presenciamos (e registramos) pode consistir
de elementos que foram inventados, ou reinventados bastante recentemente.
As pessoas correm, pulam e jogam pedras do mesmo jeito em todo lugar, e essa regularidade
explicada pelas propriedades fsicas dos membros e da musculatura humana, pela uniformidade
da resistncia ao vento em torno do globo, e no por uma tradio de algum modo passada de

gerao a gerao. Por outro lado, em lugares em que nenhuma dessas restries garante a
reinveno, os itens de cultura podero perambular de modo rpido, amplo e irreconhecvel, na
ausncia de mecanismos fiis de cpias. Braadas diferentes para pessoas diferentes.'4 E onde
seja que ocorra essa transmisso ambulante, automaticamente haver seleo por mecanismos
que enfatizem a fidelidade na cpia sempre que ela surja, independentemente de se as pessoas
se importam, j que qualquer um desses mecanismos tender a persistir mais tempo no meio
cultural do que mecanismos alternativos (e mais baratos) que so copiados com indiferena.
Uma das melhores maneiras de assegurar a fidelidade da cpia em muitas replicaes a
estratgia da "regra da maioridade", que a base do estranhamente confivel comportamento dos
computadores. Foi o grande matemtico John von Neumann que viu um modo de aplicar esse
estratagema ao mundo real da engenharia, de modo que a mquina de computao imaginria de
Alan Turing pudesse se tornar realidade, nos permitindo fabricar computadores altamente
confiveis a partir de partes inevitavelmente no confiveis. A quase perfeita transmisso de
trilhes de bits executada de forma rotineira at pelo computador mais barato, hoje em dia,
graas ao "multiplexao de Von Neuman", mas esse estratagema foi inventado e reinventado ao
longo de sculos em muitas variaes. Nos dias anteriores aos da comunicao por rdio e
satlites GPS, OS navegadores costumavam levar no um, mas trs cronmetros a bordo de seus
navios nas viagens longas. Se voc tiver apenas um cronmetro e ele comear a atrasar ou
adiantar, voc nunca vai saber se est errado. Se voc levar dois e eles comearem a discordar,
voc no vai saber se um est atrasando ou o outro est adiantando. Se voc levar trs, pode ter
bastante certeza de que o que est estranho aquele no qual os erros se acumulam, j que, do
contrrio, os dois que ainda esto concordantes teriam de funcionar mal exatamente do mesmo
modo, coincidncia pouco provvel na maioria das circunstncias.
Muito antes de ser conscientemente inventado ou descoberto, esse Bom Estratagema j
estava incorporado como uma adaptao de memes. Ele pode ser visto em funcionamento em
qualquer tradio oral, religiosa ou secular, na qual as pessoas agem em unssono - rezando,
cantando ou danando, por exemplo. Nem todo mundo vai se lembrar das palavras ou da melodia
ou do passo seguinte, mas a maior parte'vai, e os que esto fora do passo iro rapidamente se
corrigir para se unirem massa, preservando as tradies de modo muito mais confivel do que
qualquer um deles poderia fazer isoladamente. O todo no depende do virtuosismo dos que
decoravam a seqncia; ningum precisa ser melhor que a mdia. Pode-se provar
matematicamente que tais esquemas "mutiplexado- res" conseguem superar o fenmeno do "elo
mais fraco", e construir uma teia que muito mais forte que seus elos mais fracos. No por
acidente que as religies todas tm ocasies em que os adeptos se renem em rituais para agir em
unssono pblico. Qualquer religio sem essas ocasies j estaria extinta.1'
Um ritual pblico um excelente modo de preservar contedo com alta fidelidade, mas por
que as pessoas so to ansiosas por participar em rituais, para comear? J que estamos supondo
que elas no tm a inteno de preservar a fidelidade da cpia de seus memes constituindo um
tipo de memria de computador social, o que as motivaria a se juntarem a eles? Aqui h um
monte de hipteses conflitantes que levar algum tempo e pesquisa para resolver, uma
dificuldade de escolha.'6 Pense naquilo que podemos chamar de a hiptese de publicidade
xamanstica. Os xams em todo o mundo realizam a maior parte de sua prtica de cura em
cerimnias pblicas, e so hbeis em conseguir que o pblico local no apenas observe enquanto

eles induzem um transe neles mesmos ou em seus clientes, mas que participe, com tambores,
cantando, salmodiando e danando. Em seu clssico Witchcraft, Oracles and Magic Among the
Azande (1937), o antroplogo Edward Evans-Pritchard descreve vividamente esses
procedimentos, observando como o xam astutamente arregimenta a multido de espectadores
habituais, transformando-os em chamarizes, de fato, para impressionar os no iniciados, para os
quais essa demonstrao cerimonial um espetculo novo.
Pode-se supor, na verdade, que a freqncia a elas tem uma influncia informativa
importante no crescimento das crenas em feitiarias nas mentes das crianas, porque as
crianas fazem questo de freqent-las e participar delas como espectadores e coro. Essa
a primeira ocasio na qual demonstram sua crena, e fica mais dramtica e mais
publicamente afirmada nessa sesso que em qualquer outra situao. [Evans-Pritchard,
1937; 1976, edio resumida, pp. 70-71]
A curiosidade inata, estimulada pela msica, a dana rtmica e outras formas de "pompa
sensorial" (Lawson e McCauley, 2002), poderia provavelmente explicar a motivao inicial para
entrar no coro - especialmente se tivermos desenvolvido um desejo inato de pertencer, de nos
juntar com outros, especialmente os mais velhos, como muitos tm recentemente argumentado.
(Isso ser tema do prximo captulo.) E ento h o fenmeno de "hipnose coletiva", e "histeria da
massa", ainda pouco conhecido mas com inegveis efeitos potentes observveis quando as
pessoas so reunidas em multido e alguma coisa excitante acontece para que elas reajam. Uma
vez que as pessoas se encontrem no coro, outras motivaes podem predominar. Qualquer coisa
que faa o custo da no-participao aumentar funciona, e os membros da comunidade ficam com
a idia de encorajar os outros membros, no apenas a participar, mas para infligir o custo
queles que fogem responsabilidade de participar, e o fenmeno pode se tornar autosustentvel (Boyd e Richerson, 1992).
Ser que no deve haver algum para promover a operao? Como isso comearia a
funcionar a no ser que houvesse algumas pessoas, alguns agentes que quisessem iniciar uma
tradio ritual? Como sempre, esse palpite trai uma falha de imaginao evolutiva. claro que
possvel - e em alguns casos certamente provvel e at mesmo provado - que algum lder
comunitrio ou outro agente venha a projetar um ritual para servir a um objetivo em particular,
mas vimos que esse agente no estritamente necessrio. At mesmo rituais elaborados e caros
de ensaio pblico poderiam surgir de prticas e hbitos anteriores, sem qualquer plano
consciente.'7
O ensaio pblico um processo-chave de fortalecimento da memria, mas no o suficiente.
Temos tambm de examinar as caractersticas daquilo que ensaiado, porque podem, elas
prprias, ter sido projetadas para poder interagir cada vez mais com a memria. Uma inovao
fundamental foi dividir o material a ser transmitido em algo parecido com um alfabeto, um
repertrio um tanto limitado de normas de produo. No Apndice A descrevo como a
confiabilidade da replicao do DNA depende da existncia de um cdigo ou conjunto finito de
elementos, uma espcie de alfabeto, como A, c, G, T. Esta uma forma de digitao que permite
que flutuaes ou variaes minsculas na execuo sejam absorvidas ou apagadas na rodada
seguinte. A idia do projeto de digitao ficou famosa na era da computao, mas possvel ver
aplicaes anteriores nos modos pelos quais os rituais religiosos - como danas, poemas e as

prprias palavras - podem ser quebrados em elementos facilmente reconhecveis, adequados


para o que Dan Sperber (2000) chama de "produo acionada" (ver Apndices A e c). No h
duas pessoas que faam suas mesuras, batam continncia ou kowtow exatamente da mesma
maneira, mas cada gesto ser claramente reconhecvel como uma mesura, uma continncia ou
kowtow pelo resto do grupo, que desse modo absorve o rudo do momento e transmite para o
futuro apenas o esqueleto essencial, ou a grafia dos movimentos. Quando as crianas observam
os mais velhos fazendo os movimentos, seja em uma dana popular tradicional ou numa
cerimnia de religio popular (e essa distino ser bastante arbitrria ou inexistente em algumas
culturas), elas aprendem o alfabeto dos comportamentos, e podem se comparar uns aos outros
para ver quem consegue fazer o movimento-A mais espetacular, ou o movimento-B mais
ondulado, ou a cantilena-C mais alta. Iro todos concordar a respeito do que so os movimentos,
e a jaz uma compresso enorme das informaes que devem ser transmitidas. Esse tipo de
compresso pode ser medida com exatido no seu computador de casa, comparando um bitmap
de uma pgina de texto (que no faz distino entre caracteres alfabticos e borres e manchas de
tinta, laboriosamente representando cada ponto) a um arquivo de texto da mesma pgina, que ser
de magnitude menor.
Falar que um "alfabeto" composto de um conjunto "cannico" de coisas a serem lembradas
duplamente anacrnico, usando tecnologia recente (a linguagem escrita e a elevao consciente
e deliberada de um cnon restrito de crenas e textos prescritos) para analisar as potncias dos
projetos das inovaes mais antigas em mtodos de transmisso que no tiveram autores. Esses
so ainda mais enfatizados pelo uso de ritmo e rima - para praticar ainda outro anacronismo, j
que esses termos "tcnicos" foram certamente inventados muito depois de a eficcia das
propriedades ter sido "reconhecida" pelo relojoeiro cego da seleo cultural. Ritmo, rimas e tons
musicais, todos propiciaram respaldo adicional (Rubin, 1995), transformando seqncias de
palavras no memorveis em sound bites (vamos abusar dos anacronismos, j que estamos aqui).
Uma caracterstica de projeto menos evidente foi a incluso de elementos incompreensveis!
Por que isso ajudaria a transmisso? Obrigando os transmissores a voltar "citao direta", em
circunstncias nas quais eles estariam, de outro modo, tentados a usar a "citao indireta" e a
transmitir apenas a parte essencial da ocasio "em suas prprias palavras" - uma perigosa fonte
de mutao. A idia subjacente bem familiar para todos no (em geral desprezado, mas eficaz)
mtodo pedaggico: aprender decorando. "No tente entender essas frmulas! s decor-lasl"
Se voc simplesmente no consegue entender as frmulas, ou alguns aspectos delas, voc no
precisa do conselho; no h outro recurso alm da memorizao, e isso refora a confiana na
repetio estrita e no gnio corretor de erros dos alfabetos. O conselho, no entanto, tambm pode
estar l, assim como outro aspecto de fortalecimento de memria: Repita a frmula exatamente!
Sua vida depende disso! (Se voc no disser as palavras mgicas exatamente certas, a porta no
vai abrir. O diabo vai peg-lo se voc disser errado.) Para repetir o refro que deveria ser
familiar, a essa altura: ningum tem de compreender esses motivos fundamentais, nem mesmo
querer melhorar a fidelidade da cpia dos rituais de que participou; quaisquer rituais que por
acaso sejam favorecidos por essas caractersticas teriam uma vantagem replicativa poderosa
sobre rituais concorrentes que no as tivessem.
Observe que, at agora, as adaptaes que revelamos como provveis colaboradoras na

sobrevivncia das religies tm sido neutras quanto a saber se ns somos beneficirios ou no.
Essas so caractersticas do meio, no da mensagem, projetadas para assegurar a fidelidade da
transmisso - uma exigncia da evoluo -, ao mesmo tempo que so quase inteiramente neutras
para dizer se o que transmitido bom (um mutualista), ruim (um parasita) ou neutro (um
comensal). Para ter certeza, levantamos a hiptese de que a evoluo dos rituais de cura
xamansticos foi um desenvolvimento provavelmente benigno, ou mutualista, no apenas um mau
hbito para os quais os nossos antepassados eram atrados. E h uma boa chance de que a
adivinhao realmente ajudasse (e no apenas parecesse ajudar) os nossos antepassados a tomar
suas decises quando precisassem. Mas essas hipteses ainda so questes empricas em aberto,
e poderamos revisar nossa opinio sem o colapso da teoria, se elas estiverem garantidas pelas
provas. Ningum poderia objetar, neste ponto, que no comeamos a falar a respeito de todo o
bem que a religio faz. Ainda no tivemos de tratar dessa questo. Devemos exaurir nossas
opes minimalistas para ASSENTAR as fundaes de um exame adequado da questo.
***
Captulo 5. O alto preo evidente da religio popular, um desafio biologia, pode ser explicado
por hipteses que ainda no esto confirmadas, mas podem ser testadas. Provavelmente a
populao excessiva de agentes imaginrios gerados pelo HADD rendeu candidatos para fazer o
papel de ajudantes em decises, em adivinhao, ou como cmplices do xam, na manuteno da
sade, por exemplo. Esses constructos mentais, cooptados ou exaptados, foram ento submetidos
a uma extensa reviso de projeto sob a presso seletiva para proezas reprodutivas.
***
Captulo 6. medida que a cultura humana cresceu e as pessoas se tornaram mais reflexivas, a
religio popular transformou-se em uma religio organizada; as bases generalizadas dos motivos
para os projetos mais antigos foram suplementadas, e algumas vezes substitudas, por razes
cuidadosamente elaboradas, medida que as religies se domesticaram.

6. A EVOLUO DA INTENDNCIA
1. A MSICA DA RELIGIO
No significa coisa alguma, se no tiver aquele balano.
[Duke Ellington]
O ARGUMENTO CENTRAL deste captulo que a religio popular se transformou em religio
organizada do mesmo modo pelo qual a msica popular gerou aquilo que podemos chamar de
msica organizada: msicos e compositores profissionais, representaes e regras escritas, salas
de concerto, crticos, agentes e todo o resto. Nos dois casos, a mudana aconteceu por diversas
razes, mas em grande parte porque, medida que as pessoas passaram a ser cada vez mais
reflexivas, tanto a respeito de suas prticas como de suas reaes, elas puderam se tornar cada
vez mais inventivas em suas exploraes das possibilidades. Tanto a msica como a religio aos
poucos se tornaram "artsticas" ou sofisticadas, mais elaboradas, exigindo mais produo. No
necessariamente melhores, em qualquer sentido absoluto, contudo mais capazes de responder a
demandas cada vez mais complicadas de populaes que eram, biologicamente, bem semelhantes
a seus ancestrais distantes, mas culturalmente ampliadas, tanto do ponto de vista da qualificao
como da sobrecarga de tarefas.
Existe artifcio no planejamento e na execuo das prticas religiosas, como sabem todos os
que j sofreram durante uma cerimnia religiosa conduzida com incompetncia. Um sacerdote
gago e prosaico, uma liturgia chata, um canto trmulo do coro, pessoas que se esquecem de
levantar e do que devem dizer e fazer - uma execuo falha como esta pode afastar at o membro
da congregao mais bem-intencionado. Ocasies celebradas com mais arte conseguem elevar a
congregao a xtases sublimes. Podemos analisar o artifcio nos textos sagrados e nas
cerimnias religiosas do mesmo modo como podemos analisar o artifcio na literatura, na
msica, na dana, na arquitetura e em outras artes. Um bom professor de teoria musical consegue
desmontar uma sinfonia de Mozart ou uma cantata de Bach e mostrar como as diferentes
caractersticas do desenho colaboram para sua magia, mas algumas pessoas preferem no
mergulhar nessas questes, pela mesma razo por que no querem que se revelem os truques de
mgica no palco: para elas, a explicao diminui o "deslumbramento". Pode ser, mas compare a
incompreenso reverente dos musicalmente ignorantes diante de uma sinfonia com a avaliao
igualmente superficial de uma pessoa, em um jogo de futebol, que no conhea as regras ou os
pontos altos do jogo, e s v muito chute na bola para l e para c e corridas vigorosas por todo
lado. "Grande ao!", podero eles exclamar sinceramente, mas esto perdendo a maior parte da
excelncia oferecida. Mozart e Bach - e um grande time de futebol - merecem coisa melhor. Os
projetos e as tcnicas da religio tambm podem ser estudados com a mesma curiosidade

distanciada, e com resultados valiosos.


Pense em adotar a mesma atitude inquisitiva em relao religio, especialmente sua
prpria religio. Ela um amlgama muito bem afinado de procedimentos e estratagemas
brilhantes, capazes de manter as pessoas fascinadas e fiis durante a vida inteira, elevando-as de
seus egosmos e modos mundanos assim como a msica, porm com maior eficincia. Entender
como ela funciona tanto um prembulo para melhor avali-la ou fazer com que ela funcione
melhor quanto uma tentativa de desmont- la. E a anlise que estou incentivando , afinal de
contas, apenas a continuao do processo de reflexo que trouxe a religio ao estado em que ela
se encontra atualmente. Todos os sacerdotes de todos os credos so como msicos de jazz, ao
manter as tradies vivas tocando os padres amados como devem ser tocados, mas tambm
incessantemente avaliando e decidindo, diminuindo ou apressando o passo, apagando ou
acrescentando outra expresso a uma prece, misturando o conhecido e a novidade exatamente nas
propores certas para atrair a mente e o corao dos ouvintes presentes. As melhores execues
no so apenas como boa msica; elas so como uma espcie de msica. Escutem os sermes
gravados do reverendo C. L. Franklin (pai da Aretha Franklin e famoso entre os pregadores
gospel antes de ela gravar qualquer sucesso), ou do pregador batista branco irmo John Sherfey,
por exemplo.'
Esses compositores-executantes no so apenas vocalistas; o instrumento deles a
congregao, e eles o tocam com o talento artstico apaixonado mas instrudo de um violinista a
quem foi confiado um Stradivarius. Alm dos efeitos imediatos de hoje - um sorriso ou "amm!"
ou "aleluia! - e dos efeitos de curto prazo - volta igreja no domingo seguinte, deposio de
outro dlar no prato da coleta -, h efeitos de longo prazo. Ao escolher que passagens da
Escritura sero replicadas esta semana, o sacerdote molda no apenas a ordem do culto, mas a
mente dos devotos. A no ser que voc seja um estudioso notvel e raro, voc s consegue
guardar em sua memria pessoal uma frao dos textos sagrados de sua f - aqueles que voc
tiver ouvido repetidas vezes desde a infncia, algumas vezes entoando-os em unssono com a
congregao, tenha voc confiado ou no qualquer deles deliberadamente memria. Do mesmo
modo como as mentes latinas da Roma antiga deram lugar a mentes francesas, italianas e
espanholas, as mentes crists hoje so bem diferentes das mentes dos cristos primitivos. As
principais religies de hoje so to diferentes de suas verses ancestrais quanto a msica de hoje
diferente da msica da antiga Grcia ou de Roma. As mudanas feitas esto longe de ser
aleatrias. Elas percorreram a incansvel curiosidade e as mudanas nas necessidades da nossa
espcie, que adquiriu cultura.
A capacidade humana para a reflexo fornece uma habilidade para observar e avaliar os
padres no nosso comportamento ("Por que continuo caindo nessa), "Na poca pareceu uma boa
idia, mas por qu?" etc.) Isso fortalece nossa habilidade em representar perspectivas e
oportunidades futuras, o que, por sua vez, ameaa a estabilidade de qualquer prtica social mal
fundamentada que no consiga sobreviver a essa ateno cti- ca. Assim que as pessoas
comeam "a sacar", um sistema que "funcionou" durante geraes pode implodir da noite para o
dia. As tradies podem desmoronar mais rapidamente que muros de pedra e telhados de
ardsia, e a manuteno preventiva dos credos e das prticas de uma instituio pode se tornar
uma ocupao em tempo integral para os profissionais. Mas nem todas as instituies tm, ou
exigem, tal manuteno.

2. RELIGIO POPULAR COMO KNOW-HOW PRTICO


Entre os nuer, particularmente auspicioso sacrificar um touro, mas como os touros so
especialmente valiosos, na maior parte das vezes um pepino serve muito bem. [E. Thomas
Lawson e Robert N. McCauley, Bringing Rituais to Mind]
Em face do gasto inevitvel, nada que foi projetado persiste por muito tempo sem renovao e
replicao. As instituies e os hbitos da cultura humana esto to presos a esse princpio, a
segunda lei da termodinmica, como os organismos, os rgos e os instintos da biologia. Mas
nem todas as prticas culturalmente transmitidas precisam de intendncia. As linguagens, por
exemplo, no exigem os servios de polcia de usos e gramticos - embora nas linguagens
europias tenha h muito tempo havido um excesso desses assim chamados protetores da
integridade. Um dos principais argumentos do captulo anterior que as religies populares so
como as linguagens quanto a esse aspecto: podem muito bem tomar conta delas mesmas. Os
rituais que persistem so aqueles que se perpetuam por si mesmos, a despeito de algum dedicar
ou no esforos srios para mant-los. Os memes conseguem adquirir novos estratagemas adaptaes - que podem ajud-los a garantir essa longevidade para suas linhagens,
independentemente de algum os valorizar. Ento, a questo de saber se as religies populares
propiciaram algum benefcio claro s pessoas - se os memes que as compem so memes
mutualistas, e no comensais ou parasitas - pode ser deixada sem resposta por hora. Os
benefcios da religio popular parecem bvios - to bvios quanto os benefcios da linguagem -,
mas precisamos nos lembrar de que um benefcio para a aptido gentica humana no a
mesma coisa que um benefcio para a felicidade humana ou o hem-estar humano. Aquilo que
nos faz mais felizes no nos torna mais prolficos, que tudo o que importa para os genes.
At mesmo a linguagem deveria ser olhada com o mximo de neutralidade. Talvez ela no
passe de um mau hbito que por acaso se espalhou! Como pode ser isso? Assim: logo que a
linguagem comeou a ser moda entre nossos antepassados, os que no se atualizaram rapidamente
foram deixados fora do jogo do acasalamento. Converse, ou no tenha filhos. (Essa seria a teoria
da seleo sexual da linguagem: superficialidade como a cauda do pavo para o Homo sapiens.
De acordo com essa teoria, pode ser verdade que, se nenhum de ns jamais tivesse tido a
linguagem, estaramos melhor no departamento de descendentes, mas uma vez que o custoso handicap da linguagem pegou entre as mulheres, os homens sem linguagem tenderam a morrer sem
descendentes, sem poder, portanto, se dar ao luxo de no fazer o investimento, a despeito de
quanto isso complicasse a vida deles.) Ao contrrio das penas da cauda, que voc tem de
fabricar usando os equipamentos com os quais seus pais porventura o tenham dotado, as
linguagens se espalham horizontal ou culturalmente, de modo que temos de consider-las como
co-atrizes no drama, com suas prprias chances de reproduo. Nessa teoria, o motivo pelo qual
adoramos falar como o motivo pelo qual os camundongos infectados com Toxoplasma gondii
adoram apoquentar os gatos - as linguagens aprisionaram nossos pobres crebros e nos fizeram
cmplices ansiosos em sua prpria propagao!
Essa uma hiptese forada, j que as contribuies da linguagem para a aptido gentica
so muito evidentes. Somos atualmente mais de 6 bilhes atravancando o planeta e

monopolizando seus recursos, enquanto nosso parente mais prximo, os sem-linguagem bonobos,
chimpanzs, orangotangos e gorilas, esto todos ameaados de extino. Pondo parte a hiptese
de que a nossa capacidade de correr ou a falta de plos o segredo do nosso sucesso, podemos
acreditar firmemente que os memes da linguagem realaram os mais aptos como mutualistas, e
no parasitas. Mesmo assim, o fato de enquadrar a hiptese nos faz lembrar que a evoluo
gentica no promove diretamente a felicidade ou o bem-estar; ela s se preocupa com o nmero
de descendentes, que sobrevivem para fazer outra gerao de descendentes e da por diante. A
religio popular pode bem ter tido um papel importante na propagao do Homo sapiens, mas
ainda no sabemos isso. O fato de que, pelo que sabemos, todas as populaes humanas tm
algum tipo de verso no determina isso. Todas as populaes humanas conhecidas tambm
tiveram resfriados que - pelo que sabemos - no so mutualistas.
Durante quanto tempo a religio popular poderia ser adotada por nossos ancestrais antes de a
reflexo comear a transform-la? Podemos ter alguma idia disso olhando outras espcies.
bvio que os pssaros no precisam entender os princpios da aerodinmica que determinam o
formato de suas asas. menos bvio - mas mesmo assim verdadeiro - que as aves podem ser
partcipes ignorantes em rituais to elaborados como os leks - os locais de encontro para
acasalamento algumas vezes chamados de "boate da natureza" -, nos quais as fmeas de uma
populao local de uma espcie se renem para observar a exibio competitiva dos machos, que
ficam se mostrando. A razo bsica para os leks, que so tambm encontrados em alguns
mamferos, peixes e at insetos, clara: eles se pagam como mtodos eficientes de seleo para
acasalamento sob condies passveis de ser especificadas. Mas os animais que participam dos
leks no precisam saber por que fazem o que fazem. Os machos aparecem e se mostram, as
fmeas prestam ateno e deixam sua escolha ser guiada pelos "ditames de seus coraes", que,
sem que elas saibam, foram moldados por seleo natural ao longo de muitas geraes.2
Ser que a nossa propenso para participar de rituais religiosos tem explicao semelhante?
O fato de que os nossos rituais sejam passados adiante por meio da cultura, e no dos genes, no
elimina de jeito algum essa perspectiva. Sabemos que linguagens especficas so transmitidas
pela cultura, no pelos genes, mas houve tambm evoluo gentica, que aprimorou nosso
crebro para a aquisio e o uso cada vez mais eficiente da linguagem.3 Nossos crebros se
desenvolveram para se tornar processadores de palavras mais eficazes, e eles podem tambm ter
evoludo para implementar com maior eficcia os hbitos culturalmente transmitidos das
religies populares. J vimos como o hipnotismo poderia ser o talento para o qual o centro do
qu imaginado no captulo 3 foi moldado. A sensibilidade a rituais (e msica) pode fazer parte
desse pacote.
No h, de fato, razo alguma para supor que os animais tenham qualquer idia a respeito
dos motivos que os levam a fazer o que instintivamente fazem, e os seres humanos no so
exceo; os propsitos mais profundos dos nossos "instintos raramente nos so transparentes. A
diferena entre ns e outras espcies que somos a nica espcie que se preocupa com sua
ignorncia! Ao contrrio de outras espcies, sentimos uma necessidade geral de compreender, de
modo que, mesmo que ningum deva compreender ou possuir a inteno de inovar qualquer dos
projetos que criaram as religies populares, deveramos reconhecer que as pessoas, naturalmente
curiosas, reflexivas, e dotadas da linguagem na qual enquadrar e reenquadrar suas perplexidades,

teriam apresentado a probabilidade - ao contrrio das aves - de se perguntar qual seria o


significado desses rituais. A coceira da curiosidade no forte em algumas pessoas,
aparentemente. A julgar pela variao observvel ao nosso redor hoje, seria justo apostar que
apenas uma pequena minoria de nossos ancestrais chegou a ter o tempo ou a inclinao para
questionar as atividades em que se engajaram com seus parentes e vizinhos.
Nossos antepassados caadores-coletores dos tempos paleolticos podem muito bem ter tido
uma vida relativamente fcil, com alimento abundante e tempo de lazer (Sahlins, 1972), se
comparados ao trabalho duro necessrio sobrevivncia depois que a agricultura foi inventada,
h mais de 10 mil anos, e as populaes cresceram de modo explosivo. Desde o incio desse
perodo, no neoltico, at, na verdade, muito recentemente na escala de tempo biolgica - as
ltimas duzentas geraes -, a vida, para quase todos os nossos ancestrais, era, como disse
Hobbes, admiravel- mente m, bruta e curta, com poucos breves bolses de tempo livre no qual
pudessem ficar... tericos. Portanto, provavelmente seguro imaginar que o pragmatismo
comprimia os horizontes de nossos ancestrais. Entre as jias da sabedoria popular encontrada
pelo mundo todo est a idia de que um pouco de conhecimento pode ser uma coisa perigosa. Um
corolrio no freqentemente notado que algumas vezes pode ser mais seguro substituir o
conhecimento incompleto por um mito potente. Como o antroplogo Roy Rappaport explicou em
seu ltimo livro:
[...] em um mundo no qual os processos que governam seus elementos fsicos so, at certo
ponto, desconhecidos, e, ainda em maior grau, imprevisveis, o conhecimento emprico
desses processos no pode substituir o respeito pela integridade mais ou menos misteriosas
que tm, e pode ser mais adaptativo - ou seja, mais adaptativamente verdadeiro - envolver
esses processos em vus sobrenaturais do que exp-los ao mal-entendido que pode ser
encorajado pelo conhecimento naturalstico empiricamente exato, mas incompleto. [1999,
p. 452]
As exigncias prticas de apresentar um modo de unir toda a mis- celnea intrigante da vida
em vo no so as mesmas que as exigncias prticas da cincia, como observa Dunbar (2004, p.
171): "A lei dos rendimentos decrescentes significa que haver sempre um ponto alm do qual
simplesmente no vale a pena investir mais tempo e esforo para descobrir a realidade
subjacente. Nas sociedades tradicionais, qualquer coisa que funcione serve".
Desse modo, podemos esperar que nossos antepassados, no importa quo curiosos fossem
por temperamento, fizeram mais ou menos o que todos ainda fazem hoje: fiam-se naquilo "que
todos sabem '. A maior parte do que voc (acha que) sabe, voc simplesmente cr. Com isso no
quero dizer a f em crena religiosa, mas algo muito mais simples: a poltica prtica, sempre
passvel de ser revista, de simplesmente confiar na primeira coisa que lhe vem mente, sem ficar
obcecado para saber por que assim. Quais so as chances de que "todo mundo" esteja
simplesmente enganado em pensar que bocejar incuo, ou que voc deva lavar as mos depois
de ir ao banheiro? (Lembra daqueles "belos bronzeados saudveis" que costumvamos cobiar?)
A no ser que algum publique um estudo que nos surpreenda a todos, adotamos como verdade
que o conhecimento comum que recebemos dos mais velhos e de outros est correto. E estamos
certos em fazer isso; precisamos de quantidades imensas de conhecimento comum para nos
orientarmos pela vida, e no h tempo para classificar todos eles, testando a veracidade de cada

item.4 Desse modo, numa sociedade tribal, em que "todo mundo sabe" que voc precisa sacrificar
um cabrito para ter um beb saudvel, voc no deixa de sacrificar um cabrito. Seguro morreu de
velho.
Essa caracterstica marca uma profunda diferena entre a religio popular e a religio
organizada: os que praticam uma religio popular no acham de modo algum que esto
praticando uma religio. Suas prticas religiosas fazem parte integral de suas vidas prticas,
lado a lado com a caa, a coleta, ou arar e colher. E uma forma de saber que eles realmente
acreditam nas divindades para as quais fazem esses sacrifcios observar que no esto o tempo
todo falando a respeito de como eles acreditam em suas divindades - no mais do que voc e eu
samos por a garantindo um ao outro que acreditamos em micrbios e tomos. Onde no h
dvidas ambientes que se possa notar, no h necessidade de falar em f.
A maioria de ns s conhece os tomos e os micrbios de ouvir falar, e seria embaraoso
ser incapaz de dar uma boa resposta se um antroplogo marciano nos perguntasse como sabemos
que essas coisas existem - uma vez que voc no as consegue ver, ouvir, sentir o gosto ou ter o
tato para elas. Se pressionada, a maioria de ns provavelmente elaboraria alguma doutrina
seriamente equivocada a respeito dessas coisas invisveis (mas importantes!). No somos os
especialistas - s concordamos com "o que todos sabem", que exatamente o que os povos
tribais fazem. Acontece que os especialistas deles entenderam errado. 5 Muitos antroplogos
observaram que, quando perguntam a seus informantes nativos a respeito de detalhes "teolgicos"
- o paradeiro dos deuses, histria especfica e mtodos de ao no mundo -, os informantes
acham todas as perguntas intrigantes. Por que se esperaria que eles soubessem ou se
preocupassem com isso7 Dada essa reao amplamente registrada, no deveramos descartar a
corrosiva hiptese de que muitas das doutrinas verdadeiramente exticas e discutivelmente
incoerentes desenterradas pelos antroplogos ao longo dos anos so artefatos de inquirio, e
no credos preexistentes. possvel que essas perguntas persistentes feitas pelos antroplogos
tenham composto um tipo de fico inocentemente colaborativa, dogmas recm-cunhados e
cristalizados, gerados quando o questionador e o informante conversam at terem como resultado
uma histria mutuamente coerente. Os informantes acreditam profundamente em seus deuses "Todo mundo sabe que eles existem! -, mas pode ser que nunca tenham pensado antes nesses
detalhes (talvez ningum tenha, naquela cultura!), o que explicaria por que as convices deles
so vagas e impossveis de determinar. Obrigados a elaborar, eles elaboram, pegando as deixas
nas perguntas formuladas.6
No prximo captulo vamos examinar algumas implicaes espantosas dessas questes
metodolgicas, depois de esquematizarmos uma explicao que sirva de apoio para testes. Por
hora, poderia ajudar se voc tentasse se pr no lugar de um informante de antroplogo. Agora
que o mundo moderno, com suas complexidades particulares, est caindo em cima dos povos
tribais, eles tm de fazer revises por atacado em seus modos de ver a natureza, e no surpreende
que essa perspectiva seja assustadora para eles. Ouso dizer que se os marcianos chegassem com
uma tecnologia maravilhosa que nos afigurasse como "impossvel e nos dissessem que tnhamos
de abandonar germes e tomos e ganharamos com os programas deles, s os dotados de mente
mais brilhante entre os nossos cientistas fariam a transio rapidamente e de bom grado. O resto
de ns se agarraria aos nossos queridos e velhos tomos e micrbios o mximo que pudesse,
contando prosaicamente a nossos filhos como a gua feita de tomos de hidrognio e de

oxignio - pelo menos foi isso que nos contaram sempre i- e adver- tindo-os a respeito dos
micrbios, s para ficar do lado da segurana. O que paira amplamente na vida de cada pessoa
o problema sobre o que fazemos agora, e h menos desconfortos estressantes que o dilema de
no saber o que fazer ou o que pensar quando aparece alguma novidade desconcer- tante. Nessa
hora todos nos refugiamos naquilo que nos conhecido. O tentado e verdadeiro pode no ser
verdadeiro, mas pelo menos tentado, de modo que nos d alguma coisa a fazer que ns sabemos
como fazer. E geralmente funciona bastante bem, to bem quanto sempre funcionou.

3 . A REFLEXO SORRATEIRA E O NASCIMENTO DO SEGREDO


NA RELIGIO
Voc consegue enganar todo mundo durante algum tempo, e algumas pessoas o tempo todo,
mas voc no consegue enganar todo mundo o tempo todo.
[Abraham Lincoln]
Aqueles para os quais a palavra dele foi revelada estavam sempre sozinhos em algum lugar
remoto, como Moiss. Tambm no havia ningum por perto quando Maom recebeu a
palavra. O mrmon Joseph Smith e a cientista crist Mary Baker Eddy tinham audincias
exclusivas com Deus. Temos de confiar neles como reprteres -- e voc sabe como so os
reprteres. Eles fazem qualquer coisa por lima matria.
[Andy Rooney, Sincerely, Andy Rooney]
A fsica popular do dia-a-dia, e a biologia popular e a psicologia popular funcionam muito bem
como regra. Do mesmo modo, a religio popular tambm funciona, mas aparecem dvidas
ocasionais. As reflexes exploratrias dos seres humanos se acumulam em ondas de dvidas, e
se essas ondas ameaam a nossa serenidade, pode-se esperar que nos apossemos de qualquer
resposta que possa escorar o consenso ou diminuir o desafio. Quando a curiosidade tropea em
um evento inesperado, alguma coisa deve ceder: "o que todo mundo sabe" tem um contraexemplo, e a dvida desabrocha em descoberta, que leva ao abandono ou extino de uma parte
duvidosa do saber local, ou os itens duvidosos se garantem com uma emenda ad hoc de um tipo
ou de outro, ou se aliam com outros itens que ficaram fora do alcance do ceticismo torturante.7
Essa separao tem o efeito de isolar da refutao um subconjunto especial de itens culturais
por trs do vu da invulnerabilidade sistemtica - um padro encontrado praticamente em toda
parte na sociedade humana. Como muitos j advertiram (ver por exemplo, Rappaport, 1979;
Palmer e Steadman, 2004), essa diviso em proposies que so planejadas para ser imunes
falta de confirmao parecem uma articulao hipottica na qual poderamos muito bem trinchar
a natureza. Exatamente aqui, sugeriram eles, onde a (proto) cincia e a (proto-) religio se
afastam. No que os dois tipos de doutrinas muitas vezes no se encontrem inteiramente
misturadas em diversas culturas. A histria natural detalhada da regio local, com os hbitos e as
propriedades de todas as diferentes espcies intensamente observadas, em geral mesclada a
mitos e rituais que envolvem essas espcies - nas quais as divindades informam que pssaros,

que sacrifcios precisam ser oferecidos antes de se caar determinada presa, e assim por diante.
A linha divisria pode, alm disso, ser pouco clara, na prtica: um pai conta ao filho como o
estorninho d um grito de aviso para seus parentes que pode ser ouvido pelos ursos selvagens;
enquanto outro pai conta para o filho que no sabe como o urso aprende com o estorninho - talvez
um deus leve a mensagem, e o filho pode muito bem contar a seu filho a respeito de um deus que
protege os estorninhos e os ursos, mas no os antlopes.
Pseudocientistas conhecem a tentao: sempre que sua teoria preferida fizer uma previso
que se mostrar errada, por que no deixar sua hiptese se metamorfosear um pouco em outra que,
convenientemente, no possa ser questionada sob aquelas condies? Os cientistas devem ser
cautelosos com essas migraes para longe da refutao, mas uma lio dura de aprender. Aterse sua hiptese e deixar os fatos decidirem um ato pouco natural, e voc tem de se segurar
para execut-lo. Os xams tm uma programao diferente: eles tentam curar e aconselham as
pessoas em tempo real, e podem gratamente se esconder atrs do mistrio quando o inesperado
acontecer. (Um quadrinho mostra um curandeiro de p, abatido, ao lado do corpo de um paciente
falecido, dizendo para a viva desolada: "H tanta coisa que a gente ainda no sabe!".)
A postulao de efeitos invisveis, no detectveis, que (ao contrrio dos tomos e dos
micrbios) so sistematicamente imunes confirmao ou refutao, to comum em religies
que esses efeitos so algumas vezes tomados como definitivos. Nenhuma religio deixa de t-los,
e qualquer coisa que no os tenha no verdadeiramente uma religio, no importa quanto parea
uma religio em outros aspectos. Por exemplo, sacrifcios elaborados aos deuses podem ser
encontrados em toda parte, e claro que em lugar algum deuses surgem da invisibilidade e
sentam-se para comer o maravilhoso porco assado ou beber o vinho. Ao contrrio, o vinho
despejado no cho ou no fogo, onde os deuses podem curti-lo em privacidade no observvel, e
a participao na comida efetuada queimando-a at se tornar cinza, ou delegando-a aos xams,
que a comem como parte de seus deveres oficiais como representantes dos deuses. Do mesmo
modo que a "clriga" de Dana Carvey exclamaria: "Muito conveniente!". Como sempre, no
temos de comprometer os xams individualmente, ou mesmo como um grupo difuso de
conspiradores, no planejamento desse raciocnio, j que ele s poderia aparecer pela replicao
diferenciada dos ritos. Mas os xams teriam de ser bem burros se no apreciassem essa
adaptao, ou se no apreciassem a necessidade de desviar a ateno dela. Em algumas culturas,
apareceu uma convenincia mais igualitria: todo mundo come a comida que, de algum modo, foi
tambm, de forma imperceptvel, comida pelos deuses. Os deuses podem ter o bolo e comer o
bolo. No seria a transparncia desses arranjos convenientes arriscada em demasia? Sim, ento
eles quase sempre so protegidos por um segundo vu: So mistrios alm da compreenso!
Nem tente entend-los! E, ainda, com muita freqncia, dado um terceiro vu: proibido fazer
muitas perguntas a respeito desses mistrios!
E os prprios xams? Ser que a curiosidade deles tambm fica embotada por esses tabus?
Nem sempre, evidentemente. Como qualquer trabalhador consciencioso, espera-se que os xams
notem ou suspeitem de qualquer deficincia em seus prprios desempenhos e ento experimentem
mtodos alternativos: "Estou perdendo fregueses para aquele outro xam; o que ser que ele est
fazendo que eu no estou? Ser que h um jeito melhor de executar os rituais de cura?". Uma
idia popular conhecida a respeito da hipnose que o hipnotizador de algum modo incapacita as
salvaguardas do sujeito, os tpicos mecanismos de defesa, sejam l quais forem, que inspecionam

a credibilidade de todo o material que entra. (Talvez ele ponha os guardas para dormir!) Uma
idia melhor que o hipnotizador no incapacita as salvaguardas, mas, em vez disso, as coopta,
transformando-as em aliados, fazendo com que dem o aval ao hipnotizador. Uma forma de fazer
isso jogar alguns pequenos fatos para eles ("Voc est ficando com sono, suas plpebras esto
pesando..."), cuja exatido possa determinar e confirmar de imediato. Se no ficar evidente para
o sujeito que o hipnoti- zador sabe esses fatos, isso cria uma leve iluso de autoridade
inesperada ("Como que ele sabe isso?"), e ento o hipnotizador, armado da bno das
salvaguardas, pode ir luta.
Essa parte de sabedoria popular mais ou menos secreta ganha algum apoio de experincias:
o sucesso que um hipnotizador tem sobre um sujeito afetado significativamente caso se diga
antecipadamente ao sujeito que o hipnotizador um novato ou se experiente (Small e Kramer,
1969; Coe et al., 1970; Balaschak et al., 1972). Essa ttica foi descoberta e explorada
repetidamente pelos xams. Em todo lugar eles assiduamente renem com discrio fatos pouco
conhecidos a respeito dos indivduos que podero vir a ser seus clientes, mas eles no param por
a. H outras maneiras de demonstrar domnio inesperado. Como observa McClenon (2002), o
ritual de caminhar sobre brasas incandescentes sem se queimar tem sido observado no mundo
todo - ndia, China, Japo, Cingapura, Polinsia, Sri Lanka, Grcia e Bulgria, por exemplo.
Duas outras prticas disseminadas pelos xams so movimentos de prestidigitao, como
esconder entranhas de animais que podem ento ser milagrosamente "retiradas" do torso da
pessoa doente em uma "cirurgia medinica", e o truque de ter mos e ps amarrados e, de algum
modo, conseguir com que a tenda chacoalhe ruidosamente. No imenso Espao de Planejamento
das possibilidades, esses trs parecem ser os modos mais acessveis de criar efeitos
espantosamente "sobrenaturais" para impressionar os clientes, j que foram sedescober- tos
vezes sem conta. "As equivalncias entre as culturas parecem ser mais que coincidentes: os
xams podem usar formas semelhantes de magia sem treinamento formal algum e sem ter tido
contato com outros que usem as mesmas estratgias", afirma McClenon; ento, qualquer
'"explicao de difuso'parece implausvel" (p. 149).
Um dos fatos mais interessantes sobre esses inequvocos atos de iluso que os executores,
ao serem pressionados por antroplogos inquisitivos, apresentam uma srie de respostas.
Algumas vezes obtemos uma admisso sincera de que eles esto sabidamente usando os truques
de mgica de palco para enganar os clientes, e algumas vezes eles defendem essa prtica como o
tipo de "desonestidade sagrada" (pela causa) da qual fala o telogo Paul Tillich (ver Apndice
A). E algumas vezes, mais interessantes, um certo nevoeiro sagrado de incompreenso desce
rapidamente sobre quem responde para defend-lo, ou a ela, de outras perguntas corrosivas.
Esses xams no so muito trapaceiros - no todos eles, pelo menos -, e no entanto eles sabem
que os efeitos que obtm so segredos do ofcio, que no devem ser revelados aos no iniciados
por medo de diminuir seus efeitos. Qualquer bom mdico sabe que alguns simples truques na
apresentao compem bons "modos de beira do leito" e podem fazer uma diferena enorme.8 E
no de fato desonesto, no? Cada padre, pastor, im, rabino, guru sabe a mesma coisa, e a
mesma gradao de conhecimento e inocncia pode ser encontrada hoje na prtica dos
pregadores do revival, como vividamente revelado no filme Marjoe, o documentrio que
ganhou o Oscar em 1972. O filme seguia Marjoe Gortner, um jovem pregador evanglico
carismtico que perdeu a f, mas que fez uma reapario como pregador para revelar os truques

do ofcio. Nesse filme, perturbador e inesquecvel, ele mostra como faz as pessoas desmaiarem
quando pratica a imposio das mos, como ele as incita a dar declaraes apaixonadas de seu
amor por Jesus, como consegue com que elas esvaziem as carteiras nas bolsas de coleta. 9

4 . DOMESTICAO DAS RELIGIES


Quando uma raa de plantas est bastante bem estabelecida, os criadores de sementes no
escolhem as melhores plantas, mas apenas do uma olhada nas sementeiras e retiram as
"tratantes", de qualidade inferior, que como eles chamam as plantas que se desviam do
padro adequado.
[Charles Darwin, A origem das espcies]
Agora comeamos a ver que o que chamamos de cristandade - e o que identificamos como
tradio crist - de fato representa apenas uma pequena seleo de fontes especficas,
escolhidas entre dzias de outras. Quem fez a seleo, e por que motivos? Por que foram
aqueles outros escritos excludos e banidos como "heresia"? O que os tornava to perigosos?
[Elaine Pagels, Os evangelhos gnsticos]
As religies populares surgem das vidas dirias de pessoas que moram em pequenos grupos e
compartilham de caractersticas comuns pelo mundo todo. Como e quando essas religies
populares se metamorfoseiam em religies organizadas? H um consenso geral entre os
pesquisadores de que o grande desvio responsvel foi o surgimento da agricultura e os maiores
assentamentos que ela tornou tanto possveis como necessrios. Os pesquisadores discordam, no
entanto, sobre o que enfatizar nessa grande transio. A criao de estocagem no portvel de
alimentos, e a resultante mudana para residncia fixa, permitiu o surgimento de uma diviso de
trabalho sem precedentes (Seabright, 2004, especialmente claro a esse respeito), e isso, por sua
vez, deu lugar a mercados e oportunidades para ocupaes cada vez mais especializadas. Esses
novos modos de interao entre as pessoas criaram novas oportunidades e necessidades. Quando
voc acha que tem de lidar em bases dirias com pessoas que no so seus parentes prximos, a
perspectiva de algumas poucas pessoas que pensam de modo parecido formarem uma coalizo
bem diferente de uma famlia extensa deve quase sempre se apresentar, e muitas vezes deve ser
uma opo atraente. Boyer (2001) no o nico a argumentar que a transio da religio popular
para a religio organizada foi originalmente um desses fenmenos de mercado.
Ao longo da histria, as guildas e outros grupos de artesos e especialistas tentaram
estabelecer preos comuns e padres comuns para evitar que os no integrantes das guildas
executassem trabalhos comparveis. Ao estabelecer quase um monoplio, eles
certificavam-se de que todos os direitos fossem para si. Mantendo preos e padres
comuns, eles tornavam difcil, para um membro especialmente habilidoso ou eficiente,
vender mais barato que os outros. Desse modo, a maior parte das pessoas paga um preo
pequeno para ser membro de um grupo que garanta uma poro mnima do mercado para
cada um de seus integrantes, [p. 275]

O primeiro passo para uma organizao dessas o maior de todos, mas os passos seguintes,
de uma guilda de padres ou de xams para o que so, de fato, firmas (e franquias e marcas), so
conseqncias quase inevitveis da crescente conscincia de si mesmos e do conhecimento de
mercado daqueles indivduos que se juntaram para formar as guildas. Cui bono? Quando
indivduos comeam a se perguntar como fortalecer e preservar melhor as organizaes que eles
criaram, mudam radicalmente o foco da questo, trazendo existncia novas presses seletivas.
Darwin avaliou isso, e usou a transio do que chamou de seleo "inconsciente" para a
seleo "metdica" como uma ponte pedaggica para explicar sua grande idia da seleo
natural no captulo inicial de sua obra- prima. (A origem das espcies uma tima leitura, alis.
Do mesmo modo como ateus muitas vezes lem "a Bblia como literatura" e saem profundamente
emocionados pela poesia e os insights sem serem convertidos, criacionistas e outros que no
conseguem chegar a acreditar na evoluo podem ainda assim ficar emocionados ao ler o
documento fundador da moderna teoria da evoluo - sem se importar se essa leitura vai mudar
ou no suas cabeas a respeito da evoluo).
Na poca atual, criadores eminentes tentam, por seleo metdica, com um objetivo
distinto em vista, fazer uma nova linhagem, ou super-raa, superior a qualquer outra
existente no pas. Mas, para nossos objetivos, um tipo de Seleo, que pode ser chamada
de Inconsciente, e que resulta do fato de todos tentarem possuir e criar a partir dos
melhores animais individuais, mais importante. Desse modo, um homem que tem a
inteno de criar pointers naturalmente tenta conseguir os melhores ces que puder, e
depois cria a partir de seus prprios ces melhores, mas no tem desejo ou expectativa de
melhorar a raa permanentemente. No entanto, no duvido que esse processo, continuado
durante sculos, melhoraria e modificaria qualquer raa... H motivos para acreditar que o
s-paniel do rei Charles tem sido inconscientemente modificado em grande extenso desde a
poca do monarca, [pp. 34-35]
A domesticao tanto de plantas como de animais ocorreu sem qualquer inteno de
sagacidade ou inveno por parte dos administradores das sementes e dos garanhes. Mas que
golpe de sorte para aquelas linhagens que se tornaram domesticadas! Tudo o que resta dos
ancestrais dos gros de hoje so pequenas extenses de primos que no passam de grama
silvestre espalhada por a, e os parentes mais prximos de todos os animais domesticados
poderiam ser guardados em algumas poucas arcas. Como os carneiros selvagens foram espertos
ao terem adquirido essa adaptao to verstil, o pastor! Ao formar uma aliana simblica com o
Homo sapiens, os carneiros conseguiram terceirizar suas principais tarefas de sobrevivncia:
encontrar alimento e evitar predadores. Conseguiram at, como bnus, abrigo e assistncia
mdica de urgncia. O preo que eles pagam - perda da liberdade de escolher um parceiro para
acasalamento, ser abatido, em vez de morto por predadores (se que isso um custo) - uma
ninharia se comparado ao ganho na troca, em termos de sobrevivncia dos descendentes. Mas
claro que no a esperteza deles que explica o bom negcio. E a astcia cega, sem previses, da
Me Natureza, a evoluo, que ratificou a base racional descomprometida desse arranjo. Os
carneiros e outros animais domesticados so, na verdade, significantemente mais burros que seus
parentes selvagens - porque podem. O crebro deles menor (em relao ao tamanho e ao peso
do corpo) e isso no se deve somente ao fato de terem sido criados para aumentar a massa

muscular (carne). Como tanto os animais domesticados quanto seus domesticadores sofreram
enormes exploses de populao (de menos de 1% da biomassa vertebrada terrestre ro mil anos
atrs a mais de 98% hoje - ver Apndice B), no pode haver dvida de que essa simbiose foi
mutualstica - fortalecimento de aptido para os dois lados.
O que pretendo sugerir agora que, na mesma poca da domesticao de animais e plantas,
houve um processo gradual no qual os memes selvagens (auto-sustentveis) da religio popular
se tornaram inteiramente domesticados. Eles adquiriram intendentes. Os memes que tm a sorte
de ter intendentes, pessoas que iro trabalhar arduamente e usar a inteligncia para promover a
propagao deles e proteg-los de seus inimigos, so aliviados de grande parte da carga de
manter a existncia de sua prpria linhagem. Em casos extremos, eles no precisam mais ser
particularmente atraentes, ou apelar para nossos instintos sensuais. Os memes "tabelas de
multiplicao", por exemplo, para no Falar dos memes de clculo, so dificilmente do agrado
das multides, e no entanto so devidamente propagados pelos professores - pastores memes -,
cuja responsabilidade manter essas linhagens fortes. Os memes selvagens da linguagem e da
religio popular, em outras palavras, so como ratos e esquilos, pombos e vrus de gripe magnificamente adaptados para viver conosco e nos explorar, gostemos deles ou no. Os memes
domesticados, em contraste, dependem da ajuda dos guardies humanos para continuar a existir.
As pessoas tm meditado sobre suas prticas e instituies religiosas por quase tanto tempo
quanto aquele em que vm aprimorando suas prticas e instituies agrcolas, e esses
examinadores reflexivos tiveram, todos, suas agendas - concepes individuais ou
compartilhadas do que era valioso e por qu. Alguns foram ajuizados, e outros, tolos, alguns,
amplamente informados, e outros, ingnuos, alguns, puros e santos, e alguns, venais e maus. A
hiptese de Jared Diamond a respeito da quase exaustiva pesquisa de nossos ancestrais em busca
de espcies domesticveis em suas vizinhanas (discutida no captulo 5) pode ser ampliada.
Praticantes curiosos tambm teriam descoberto quaisquer Bons Estratagemas que estivessem nas
vizinhanas prximas, no Espao de Planejamento de religies possveis. Diamond v a
transio de bandos de menos de cem pessoas para tribos de centenas, para domnios de
milhares, para estados de mais de 50 mil pessoas, como uma marcha inexorvel "do
igualitarismo cleptocracia", o governo dos ladres. Falando dos domnios de um chefe, ele
observa:
Na melhor das hipteses, eles fazem o bem fornecendo servios caros, impossveis de ser
contratados em bases individuais. Na pior, eles funcionam desavergonhadamente como
cleptocracias, transferindo riqueza lquida dos comuns para as classes superiores [...] Por
que os comuns toleram a transferncias dos frutos de seu trabalho rduo para os
cleptocratas? Essa questo, levantada por tericos polticos de Plato a Marx, evocada
de novo pelos votantes em cada eleio moderna. [1997, p. 276]
Os cleptocratas tentaram quatro maneiras para manter seu poder: (1) desarmar o populacho e
armar a elite; (2) tornar as massas felizes redistribuindo grande parte dos tributos recebidos; (3)
usar o monoplio da fora para promover felicidade, mantendo a ordem pblica e reprimindo a
violncia; (4) construir uma ideologia ou religio que justifique a cleptocra- cia (p. 277).
Como pode uma religio sustentar uma cleptocracia? Com uma aliana entre os lderes
polticos e os padres, claro, na qual, em primeiro lugar, declara-se ser o lder divino, ou

descendente de deuses, ou, como Diamond apresenta, pelo menos possuir uma "linha direta com
os deuses".
Alm de justificar a transferncia de riqueza para os cleptocratas, a religio
institucionalizada traz dois outros importantes benefcios para as sociedades centralizadas.
Primeiro, a ideologia compartilhada, ou religio, ajuda a resolver o problema de como os
indivduos que no so parentes devem viver juntos sem se matar - dando a eles uma
ligao que no baseada em parentesco. Segundo, d s pessoas um motivo, alm do
interesse gentico, para sacrificar suas vidas em favor dos outros. custa de alguns
membros da sociedade, que morrem em batalha como soldados, a sociedade como um todo
se torna muito mais eficaz em conquistar outras sociedades ou resistir a ataques, [p. 278]
Desse modo, encontramos os mesmos dispositivos inventados outra vez, em praticamente
todas as religies, e em muitas organizaes no religiosas tambm. Nada disso novo - como
lorde Acton disse h mais de um sculo, "Todo poder tende a corromper; o poder absoluto
corrompe absolutamente" -, mas houve um tempo em que isso era novidade, quando nossos
ancestrais estavam pela primeira vez explorando revises de projeto para as nossas instituies
mais potentes.
Por exemplo, aceitar um status inferior ao de um deus invisvel um estratagema astuto, a
despeito de sua astcia ser conscientemente reconhecida por aqueles que tropeam nela. Aqueles
que se apoiam nela prosperam, conscientemente ou no. Como sabe todo subordinado, as ordens
so ainda mais eficazes se puderem ser acompanhadas de uma ameaa de contar para o chefe
superior se houver desobedincia. (Variaes desse estratagema so bem conhecidas dos
subalternos da Mfia e vendedores de carros usados, entre outros - "no estou autorizado a fazer
uma oferta dessas, de modo que tenho de confirmar com o meu chefe. Desculpe- me um minuto".)
Isso ajuda a explicar o que, de outro modo, uma espcie de enigma. Qualquer ditador
depende da fidelidade de sua equipe imediata - simplesmente porque dois ou trs deles poderiam
sobrepuj-lo com facilidade (ele no pode andar por a com as adagas desembainhadas). Como
voc, na condio de ditador, poderia garantir que sua equipe considerasse a lealdade a voc
acima de quaisquer idias que ela pudesse muito bem ter de substitu-lo? Introduzir o medo de
um poder mais alto na cabea deles uma jogada muito boa. E freqente haver, sem dvida, uma
no declarada dtente entre o sacerdote primaz e o rei - um precisa do outro por causa de seu
poder, e juntos eles precisam dos deuses no cu. Walter Burkert especialmente maquiavlico
em sua apresentao de como esse estratagema traz em sua esteira a instituio do louvor ritual, e
observa algumas de suas complexidades teis:
Pela fora de sua competncia verbal [o padre] no s elevado a um nvel superior na
imaginao, mas consegue reverter a estrutura da ateno: o superior que deve prestar
ateno cantiga ou ao discurso de louvor do inferior. O louvor a forma reconhecida de
fazer barulho na presena de superiores; de forma bem estruturada, tende a se tornar
msica. O louvor sobe s alturas como o incenso. Desse modo, a tenso entre alto e baixo
se concentra e distende, j que o mais baixo estabelece seu lugar dentro de um sistema que
ele aceita de modo enftico. [1996, p. 91]
Os deuses vo lhe pegar se voc tentar se opor a qualquer um de ns. J indicamos o papel

dos rituais, tanto os ensaios individuais como as sesses em unssono de absoro de erros, ao
fortalecer a fidelidade da transmisso memtica, e observamos que essa transmisso reforada
tornando cara a no-participao. Alm do mais, como sugere Joseph Bulbulia, "Pode ser que os
rituais religiosos ponham em exposio o poder natural de uma comunidade religiosa, uma
impressionante demonstrao aos desertores em potencial daquilo com que se confrontam"
(2004, p. 40). Mas o que conduz o esprito da comunidade? Ser que o projeto de manter os
grupos unidos , principalmente, apenas uma forma de os cleptocratas inventarem modos de
preservar seus carneiros? Ou ser que h uma histria mais benigna a ser revelada?
***
Captulo 6. A transmisso de religio tem sido tratada por inmeras revises, muitas vezes
deliberadas e precavidas, medida que as pessoas que ingressavam nelas se tornavam
intendentes das idias, domesticando-as. Segredo, impostura e invulnerabilidade sistemtica
refutao so alguns dos fatos que surgiram, e eles foram planejados por processos sensveis,
novas respostas ao cui bono?, j que os motivos dos intendentes entraram no processo.
***
Captulo 7. Por que as pessoas entram para grupos? Ser isso simplesmente uma deciso
racional da parte delas, ou ser que h foras relativamente irracionais de seleo de grupos em
funcionamento? Embora haja muito a dizer em favor dessas duas propostas, elas no esgotam os
modelos plausveis que tentam explicar nossa presteza em formar lealdades duradouras.

7- A INVENO DO ESPRITO DE EQUIPE


1. UM CAMINHO CALADO DE BOAS INTENES
E a vem o embuste. S uma pessoa m precisa se arrepender; s uma pessoa boa consegue se
arrepender perfeitamente. Quanto pior voc for, mais voc precisa e menos voc consegue. A
nica pessoa que conseguiria se arrepender perfeitamente seria uma pessoa perfeita - e ela
no precisaria do arrependimento.
[C. S. Lewis, Mere Christianity]
TODO SISTEMA de controle, seja o sistema nervoso de um animal, o sistema de crescimento e
auto-restaurao de uma planta, ou um artefato planejado, como o sistema de orientao de um
avio, projetado para proteger alguma coisa. E essa coisa deve incluir ela mesma! (Se
"morrer" prematuramente, a misso falhou, seja ela o que for.) O "interesse prprio" que define
desse modo a avaliao da maquinaria de todos os sistemas de controle pode se estilhaar, no
entanto, quando um sistema de controle comea a ser reflexivo. A reflexibilidade humana abre
um rico campo de oportunidades para que revisemos nossas metas, incluindo nossos objetivos
mais amplos. Quando voc consegue comear a pensar a respeito dos prs e dos contras de se
unir a uma coalizo existente, em contraposio a separar- se e iniciar uma nova, ou a respeito de
lidar com os problemas de lealdade entre sua famlia, ou a necessidade de mudar a estrutura de
poder do seu ambiente social, voc cria vias pelas quais escapar das suposies-padro de seu
planejamento inicial.
Sempre que um agente - um sistema intencional, na minha terminologia - toma uma deciso a
respeito de como melhor proceder, considerando todas as situaes, podemos perguntar da
perspectiva de quem essa otimizao est sendo julgada. Uma suposio default mais ou menos
padro, pelo menos no mundo ocidental, e especialmente entre economistas, tratar cada agente
humano como um tipo de lcus de bem-estar isolado e individualista. O que eu ganho com isso?
Egosmo racional. Mas embora tenha de haver alguma coisa no papel da prpria pessoa - alguma
coisa que responda ao cui bono? para o tomador de deciso que est sendo examinado -, no h
necessidade disso nesse tratamento-padro, mesmo sendo ele to comum. O prprio-comoprincipal-beneficirio pode em princpio ser indefinidamente distribudo no tempo e no espao.
Eu me preocupo com os outros, ou com uma estrutura social mais ampla, por exemplo. Nada h
que me restrinja a um mim, contrastado a um ns.' Eu ainda posso adotar a minha tarefa de
procurar o Nmero Um, ao mesmo tempo que incluo sob o Nmero Um no apenas eu mesmo,
no apenas a minha famlia, mas tambm o isl, ou a Oxfam, ou os Chicago Bulls! A
possibilidade, aberta pela nossa evoluo cultural, de instalar essas novas perspectivas no nosso
crebro o que d nossa espcie, e apenas nossa espcie, a capacidade de pensamento moral

- e imoral.
Eis aqui uma trajetria bem conhecida: voc comea com um desejo sincero de ajudar outras
pessoas e a convico, seja ela bem ou mal fundamentada, de que sua guilda, ou clube, ou igreja
a coalizo que mais bem serve para melhorar o bem-estar de outros. Se os tempos forem
especialmente duros, essa intendncia condicional - estou fazendo o que bom para a guilda
porque isso ser bom para todos - pode ser deslocada pela preocupao mais estreita com a
integridade da prpria guilda, e por um bom motivo: se voc acredita que a instituio em
questo o melhor caminho para a bondade, a meta de preserv-la para projetos futuros, ainda
no imaginados, pode ser a meta racional mais alta que voc pode definir. Esse passo curto,
para da perder o rumo ou at mesmo apagar o objetivo maior e dedicar-se ao propsito nico de
promover os interesses da instituio, no importa a que custo. Uma aliana de fidelidade
condicional ou instrumental pode ento se tornar indistinguvel, na prtica, de um compromisso
com alguma coisa que seja "boa em si". Mais um outro passo curto perverte esse summum bonum
paroquial em direo meta mais egosta de fazer o que seja preciso para que voc se mantenha
no leme da instituio ("Quem melhor do que eu para triunfar sobre nossos inimigos?").
Todos ns j vimos isso acontecer muitas vezes, e pode ser que tenhamos at nos apanhado
no ato de esquecer exatamente por que quisemos ser lderes. Essas transies fazem com que
decises conscientes afetem questes que anteriormente tinham sido trilhadas pelo processo sem
previso da replicao diferencial por seleo natural (ou memes, ou genes), e isso cria novos
rivais como respostas pergunta cwi bono?. O que bom pode no coincidir com o que bom
para a o lder da instituio, mas esses padres diferentes tm um modo de ser substitudos uns
pelos outros sob a presso do controle reflexivo em tempo real. Quando isso acontece, as bases
racionais descomprometidas que so cegamente esculpidas por competies anteriores podem
passar a ser ampliadas ou at substitudas por motivos fundamentais representados, motivos
bsicos que no esto apenas ancorados em mentes individuais, em diagramas e planos, e em
conversas, mas usados - sujeitos a argumentos, raciocnios, concordncias. As pessoas ento se
tornam intendentes conscientes de seus memes, sem considerar sua sobrevivncia garantida do
mesmo modo como temos a linguagem como garantida, mas adotando a meta de promover,
proteger, enfatizar e espalhar a Palavra.2
Por que as pessoas querem ser intendentes de sua religio? E bvio, no? Elas acreditam que
esse o modo de levar uma vida moral, uma vida boa, e querem sinceramente ser boas. Ser que
tm razo? Observe que essa no a questo de por que as religies aumentaram a aptido
biolgica humana. Aptido biolgica e valor moral so duas questes inteiramente diferentes.
Adiei a questo da aptido at podermos ver que, embora seja uma boa pergunta, emprica, uma
questo que deveramos tentar responder, o fato de respond-la deixaria inteiramente aberta a
questo a respeito de se deveramos ser intendentes de religio. Com esse ponto firmemente
estabelecido, vamos, por fim, considerar - no responder - a questo de se, afinal, as religies
populares e as religies organizadas nas quais elas se transformaram trouxeram benefcios de
aptido queles que as praticam. Essa questo tem preocupado antroplogos e outros
pesquisadores h sculos, muitas vezes porque eles a confundiram com a questo do valor
(moral) supremo da religio, e no faltam hipteses familiares a serem exploradas, depois que
tivermos limpado o caminho. Duas das hipteses mais plausveis recebero maior ateno em

captulos posteriores, de modo que por hora vou s reconhec-las. Dunbar (2004) resume uma
delas muito bem:
Por certo no por acidente que todas as religies prometem a seus adeptos que
eles - e somente eles - so os "escolhidos de Deus", com salvao garantida, sem
importar o resto, esto seguros de que o Todo-Poderoso (ou seja l a forma que
os deuses adotem) ir assisti-los em suas dificuldades atuais se as preces e os
rituais corretos forem praticados. Isso sem dvida introduz um profundo
sentimento de conforto em tempos de adversidade, [p. 191]
Observe que o conforto em si, ou por si prprio, no seria um impul- sor da aptido a no
ser que tambm fossem dadas (como quase certamente o so) as vantagens prticas de resoluo
e confiana, tanto na tomada de deciso como na ao. Que a fora esteja contigo! Quando voc
tem de enfrentar a quase sempre aterradora incerteza de um mundo perigoso, a crena de que
algum vela por voc pode muito bem ser um impulsor moral decisivamente eficaz, capaz de
transformar pessoas que, de outro modo, estariam incapacitadas pelo medo, em bravos agentes.
Essa uma hiptese a respeito da eficcia individual em tempos conflituosos, e pode - ou no ser verdadeira.
Uma hiptese inteiramente diferente que a participao na religio (em penosos ritos de
iniciao, por exemplo) cria ou fortalece as ligaes de confiana que permitem a grupos de
indivduos agir juntos com muito maior eficincia. Verses dessa hiptese da aptido de grupos
j foram apresentadas por Boyer, Burkert, Wilson e muitos outros. Pode ou no ser verdadeira na verdade, as duas hipteses poderiam ser verdadeiras, e deveramos tentar confirmar ou refutar
as duas, nem que fosse pelo esclarecimento que isso lanaria (nada alm disso) sobre a questo
do valor moral da religio.

2. A COLNIA DE FORMIGAS E A CORPORAO


A religio existe principalmente para que as pessoas consigam, juntas, o que no conseguem
alcanar sozinhas. [David Sloan Wilson, Daruins Cathedral]
Mas quais so os benefcios; por que motivo as pessoas querem uma religio? Elas a querem
porque a religio a nica fonte plausvel de certeza de determinadas recompensas para as
quais existe uma demanda geral e inesgotvel.
[Rodney Stark e Roger Finke, Acts of Faith]
Por que as pessoas se unem a grupos? Porque elas querem - mas por que querem? Por diversos
motivos, incluindo o bvio: para proteo mtua e segurana econmica, para promover
eficincia nas colheitas e outras atividades necessrias, para obter projetos em grande escala
que, de outro modo, seriam impossveis. Mas a utilidade manifesta desses arranjos de grupos no
explica por si s como que elas se realizam, j que h barreiras a ultrapassar, sob a forma de
medo e hostilidade mtuos, e a perspectiva sempre presente de desero ou traio oportunista.
Nossa incapacidade de alcanar uma cooperao verdadeiramente global, apesar dos argumentos

persuasivos que demonstrem os benefcios a serem alcanados, e apesar de muitas campanhas


fracassadas, destinadas a criar instituies de capacitao, mostra que a cooperao e a lealdade
limitadas que experimentamos so uma realizao rara. De algum modo conseguimos nos
civilizar at determinado ponto e de uma forma que outras espcies nem sequer tentaram, pelo
que sabemos. Outras espcies muitas vezes formam populaes que se juntam em rebanhos,
bandos ou cardumes, e fica claro que esses agrupamentos, quando ocorrem, so adaptativos. Mas
no somos animais herbvoros, por exemplo, e entre os smios forrageiros (e predadores) que so
os nossos parentes mais prximos, os maiores grupos estveis so geralmente restritos aos
parentes prximos, famlias extensas s quais os recm- chegados s so admitidos depois de
uma luta e de um teste. (Entre os chimpanzs, os recm-chegados so sempre fmeas que emigram
de seus grupos originais para encontrar parceiros; qualquer macho que tente se unir a outro grupo
seria sumariamente morto.) No h mistrio sobre por que ns, como outros smios, teramos
desenvolvido uma nsia pela companhia dos co-especficos, mas esse instinto gregrio tem seus
limites.
notvel que tenhamos aprendido a ficar vontade na companhia de estranhos, como
Seabright (2004) diz, e uma idia sempre persuasiva em relao religio que ela serve para
incentivar exatamente essa coeso grupai, e transforma populaes de desafortunadas pessoas
sem relao e mutuamente desconfiadas, em famlias com laos estreitos, ou at superorganismos
muito eficazes, como colnias de formigas ou colmias de abelhas. A solidariedade
impressionante alcanada por muitas organizaes religiosas no est em dvida, mas ser que
isso poderia explicar o surgimento e a existncia continuada das religies? Muitos acharam que
sim, mas exatamente como isso poderia funcionar? Os tericos de todas as denominaes
religiosas concordam que a P &D exigida para estabelecer e manter um sistema desses deve ser
realizada de algum modo, e primeira vista parece haver apenas dois caminhos a serem
escolhidos: a rota da colnia de formigas e a rota da corporao. A seleo natural moldou o
projeto das formigas ao longo de vrias eras, fabricando os tipos individuais de formigas como
especialistas que coordenam de modo automtico seus esforos para que o resultado seja uma
colnia normalmente harmoniosa e vigorosa. No houve formigas individualmente hericas que
calcularam e implementaram tudo. No havia necessidade, j que a seleo natural fez todas as
tentativas de acerto e erro para elas, e no h nem nunca houve nenhuma formiga individual - ou
conselho de formigas - para desempenhar o papel de governador. Em contraste, so precisamente
as escolhas racionais de seres humanos, individualmente, que do existncia a uma corporao:
eles projetam a estrutura, concordam com a incorporao e depois governam suas atividades.
Agentes racionais individuais, que olham para seus prprios interesses e, fazendo anlises
individuais de custo-bene- fcio, tomam as decises que moldam, direta ou indiretamente, as
caractersticas da corporao.
Ser que a robustez de uma religio, sua capacidade de perseverar e progredir, em desafio
segunda lei da termodinmica, como a robustez de uma colnia de formigas ou de uma
corporao? Ser que a religio o produto de um instinto evolucionrio cego, ou uma escolha
racional? Ou haver alguma outra possibilidade? (Poderia ser um dom de Deus, por exemplo?) O
fracasso em fazer - quanto mais em responder - essa pergunta a acusao que h muito tempo
tem sido usada para desacreditar a escola funcionalista da sociologia, iniciada por Emile
Durkheim. De acordo com seus crticos, os funcionalistas trataram as sociedades como se elas

fossem coisas vivas, mantendo sua sade e vigor por meio de uma multido de ajustes em seus
rgos, sem mostrar como a P &D exigida para o projeto e o ajuste desses superorganismos foi
levada a efeito. Essa crtica essencialmente a mesma apontada por bilogos evolucionistas
hiptese da Gaia, de Lovelock (1979), e outras. De acordo com a hiptese da Gaia, a biosfera da
Terra ela mesma um tipo de superorganismo, mantendo seus diversos equilbrios com o fim de
preservar a vida no planeta. Uma bela idia, mas, como disse Richard Dawkins, de modo
sucinto:
Para que a analogia se aplicasse rigorosamente, deveria haver um conjunto de
Gaias rivais, supostamente em diferentes planetas. Biosferas que no
desenvolvessem reguladores homeostticos eficientes para suas atmosferas
planetrias tenderiam a se extinguir [...]. Alm disso, ns teramos de postular
algum tipo de reproduo, por meio da qual os planetas bem-sucedidos
disseminassem cpias de suas formas vivas em outros planetas. [1982,1999, p.
236]
Os entusiastas da Gaia, se quiserem ser levados a srio, devem levantar, e responder, a
questo de como os supostos sistemas homeostticos foram projetados e instalados. Os
funcionalistas nas cincias sociais devem assumir o mesmo fardo.
Entra a David Slan Wilson (2002) e sua "teoria da seleo multinvel", para tentar fazer
com que um tipo de funcionalismo no perca o dia, fixando o processo do projeto ao mesmo
algoritmo da P &D que explica o resto da biosfera. De acordo com Wilson, as inovaes de
planejamento que funcionam sistematicamente para ligar grupos humanos so o resultado da
descendncia do darwinismo com modificao orientada pela replica- o diferenciada do mais
apto, em muitos nveis, inclusive o nvel do grupo. Em resumo, ele aceita o desafio de mostrar
que a competio entre grupos rivais levou extino de grupos mal projetados, ao fracassarem
na competio com grupos mais bem desenhados, que foram os beneficirios das bases racionais
descomprometidas (para apresentar a coisa do meu jeito) que nenhum de seus membros precisava
entender. Cui bono? A aptido do grupo deve estar acima da aptido individual de seus
membros, e se os grupos devem ser os principais beneficirios, eles devem ser concorrentes. A
seleo pode continuar em diversos nveis, ao mesmo tempo, no entanto, graas s competies
nos diversos nveis.
Os crticos h muito tm zombado das invocaes dos funcionalistas de alguma coisa como a
sabedoria mstica da sociedade (como a imaginada sabedoria de Gaia), mas Wilson tem razo
em insistir que no preciso haver nada de mstico ou at de misterioso para que as funes
amigveis dos grupos de Durkheim sejam instaladas por processos evolutivos - se ele conseguir
demonstrar os processos de seleo de grupos. A sabedoria distribuda de uma colnia de
formigas, que de fato um tipo de superor- ganismo, tem sido analisada em profundidade e
detalhe por bilogos evo- lucionistas, e no h dvida de que os processos evolutivos podem
moldar adaptaes de grupos sob condies especiais, como as que prevalecem entre os insetos
sociais. Mas as pessoas no so formigas, nem se parecem muito com formigas, e s as ordens
religiosas mais rigidamente disciplinadas chegam prximo da inflexibilidade fascista dos insetos
sociais. As mentes humanas so dispositivos de explorao altamente complexos, questionadoras de cada detalhe do mundo que elas encontram, de modo que melhor a evoluo

acrescentar alguns sinos e assovios notveis s suas adaptaes tendncia de formar grupos dos
seres humanos, se for para haver alguma chance de sucesso pela rota da seleo de grupos.
Wilson acha que a competio entre grupos religiosos, com sobrevivncia e replicao
diferenciadas de alguns desses grupos, pode gerar (e "pagar pelas") as excelentes caractersticas
de projeto que observamos nas religies. O plo terico oposto - a nica alternativa, ou pelo
menos assim parece, primeira vista - ocupado pelos tericos da escolha racional, que
surgiram recentemente para desafiar a suposio amplamente disseminada pelos cientistas
sociais de que a religio algum tipo de maluquice. Como Rodney Stark e Roger Finke (2000)
observam com desdm, "Durante mais de trs sculos a sabedoria-padro da cincia social foi
que o comportamento religioso deve ser irracional exatamente porque as pessoas fazem
sacrifcios em nome de sua f - uma vez, bvio, que nenhuma pessoa racional faria uma coisa
dessas" (p. 42), mas, como eles insistem:
No preciso ser uma pessoa religiosa para apreender a racionalidade
subjacente do comportamento religioso, no mais do que se precisa ser criminoso
para imputar racionalidade a muitos atos de desvio comportamental (como fazem
as principais teorias de crime e desvios) [...]. O que estamos dizendo que o
comportamento religioso - no grau em que ele ocorre - geralmente baseado em
clculos de custo-benefcio, e portanto um comportamento racional exatamente
no mesmo sentido em que outro comportamento humano racional, [p. 36]
As religies so mesmo como corporaes, alegam eles: "Organizaes religiosas so
empresas sociais cujo objetivo criar, manter e fornecer religio a alguns conjuntos de
indivduos e apoiar e supervisar seus intercmbios com um Deus ou deuses" (p. 103). A demanda
pelos artigos que a religio tem a oferecer no elstica; em um mercado livre de escolha de
religies (como nos Estados Unidos, onde no h uma religio do Estado, e h muitas seitas
concorrentes) existe uma competio vigorosa entre as seitas pela dominao do mercado - uma
aplicao direta da economia do "lado de oferta". Mas como Wilson observa em uma
comparao til entre a teoria dele e a dos outros, mesmo se tivssemos de admitir que agora
racional, para os membros da igreja, considerarem o que basicamente uma deciso de mercado
a respeito de em qual religio investir (suposio que examinaremos em breve), isso no atende
questo da P &D:
Mas como foi que a religio adquiriu sua estrutura que adaptativamente restringe
a escolhas de maximizadores de utilidade exatamente do jeito certo? Devemos
explicar a estrutura da religio alm do comportamento de indivduos, uma vez
que a estrutura esteja no lugar. Ser que costumes bizarros foram conscientemente
inventados por atores racionais tentando maximizar suas utilidades? Se for assim,
por que eles tm a utilidade de maximizar o bem comum de sua igreja? Ser que
devemos realmente atribuir todas as feies adaptativas de uma religio a um
processo psicolgico de raciocnio custo- benefcio? No ser possvel um
processo de variao cega e de reteno seletiva? Afinal, milhares de religies
nascem e morrem sem serem notadas porque nunca atraram mais de alguns
poucos membros (Stark e Bainbridge, 1985). Talvez as feies adaptativas das
poucas que sobrevivem sejam como mutaes aleatrias, e no o produto de uma

escolha racional, [p. 82]


Wilson tem razo em enfatizar a alternativa de um processo de variao cega e reteno
seletiva, mas, ao se agarrar sua verso radical de seleo de grupo, ele perde uma
oportunidade melhor: o processo de planejamento evolutivo que nos deu as religies envolve a
replicao diferenciada de memes, no de grupos,3 Wilson menciona isso brevemente como uma
alternativa, mas afasta-a sem sequer um olhar, muito porque ele encara a doutrina que as define
como aquela em que as caractersticas religiosas devem ser disfuncionais. Ele acha que a teoria
dos memes exige que todos os memes religiosos sejam parasitas (redutores da aptido), e
raramente, se que alguma vez, comensais neutros em aptido, ou mutualistas que enfatizam a
aptido.4 Aqui Wilson induzido a erro por um mal-entendido comum: Richard Dawkins, que
cunhou o termo meme, no amigo de religio e muitas vezes comparou os memes - memes
religiosos, em particular - a vrus, enfatizando a capacidade que tm de se proliferar, a despeito
dos efeitos deletrios sobre seus hospedeiros humanos. Embora essa alegao dissonante deva
ser considerada uma possibilidade importante, no poderamos nos esquecer de que a grande
maioria dos memes, como a grande maioria dos simbiontes bacterianos e virais que habitam
nosso corpo, neutra ou at til (da perspectiva da aptido do hospedeiro). Aqui, ento, est
minha alternativa memtica suave hiptese do nvel de grupos de Wilson:
Os memes que promovem a solidariedade nos grupos humanos so especialmente
aptos (como memes), sobretudo em circunstncias nas quais a sobrevivncia do
hospedeiro (e portanto a aptido do hospedeiro) depende mais diretamente do
fato de o hospedeiro juntar suas foras em grupos. O sucesso desses grupos
infestados de memes , ele mesmo, um potente dispositivo de irradiao,
fortalecendo a curiosidade (e inveja) fora do grupo, e portanto permitindo que os
limites lingsticos, tnicos e geogrficos sejam mais prontamente ultrapassados.
Assim como na teoria mais radical da seleo de grupos de Wilson, essa hiptese em
princpio consegue explicar a excelncia de planejamento encontrada na religio, sem postular
planejadores racionais (a rota da reli- gio-como-corporao). E consegue explicar o fato de
que a aptido individual est aparentemente subordinada aptido do grupo para a religio. De
acordo com essa teoria, no precisamos postular torneios de replica- o de grupos, mas apenas
um ambiente cultural no qual haja competio de idias. As idias que encorajem as pessoas a
agir juntas em grupos (da forma que o Toxoplasma gondii encoraja os ratos a se aproximarem
destemidamente dos gatos) vo se espalhar com maior eficcia, como resultado dessa tendncia a
formar grupos, que as idias que tm um desempenho menos eficiente em unir seus hospedeiros
em exrcitos.5
Com a viso dos olhos dos memes, podemos unir os dois plos "extremos" da teoria colnia de formigas versus corporao - e explicar a P &D da tendncia dos homens a formar
grupos como uma mistura de processos cegos e previdentes, incluindo os processos
intermedirios de seleo de todos os sabores de conhecimento. J que as pessoas no so
formigas, mas de fato bastante racionais, pouco provvel que elas sejam encorajadas a investir
pesadamente em atividades de grupo, a no ser que percebam (ou pensem perceber) benefcios
dignos do investimento. Assim, as idias que maximizam a formao de grupos sero aquelas que
atraem, exatamente como Stark e Finke dizem, "recompensas para as quais h uma geral e

inesgotvel demanda".
Um bnus inesperado dessa perspectiva unificada que ela d espao para uma posio
intermediria no status da religio que modifica uma das caractersticas mais perturbadoras do
modelo da escolha racional. Stark e Finkel, e outros tericos da escolha racional na religio,
gostam de se mostrar como defensores daqueles que tm f religiosa dizendo, de fato: "Eles no
so malucos, eles so espertos!". Entretanto, essa anlise racional e a sangue-frio do mercado
para os artigos religiosos ofende profundamente muitas pessoas religiosas.6 Elas no querem ser
vistas como se estivessem prudentemente fazendo um investimento slido no provedor mais
eficaz de benefcios sobrenaturais. Elas querem se ver como se tivessem deixado de lado essas
consideraes egostas, como se tivessem entregado seu controle racional a um poder mais alto.
A teoria do meme explica isso. De acordo com essa teoria, os principais beneficirios das
adaptaes religiosas so os prprios memes, mas a proliferao deles (em concorrncia com os
memes rivais) depende da habilidade em atrair hospedeiros de um jeito ou de outro. Uma vez
conquistada a lealdade, um hospedeiro transforma-se em um servo racional, mas a conquista
inicial no precisa ser - na verdade, no deve ser - uma escolha racional do hospedeiro. Os
memes s vezes precisam ser inseridos delicadamente em suas novas moradias, sobrepujando a
resistncia "racional", ao encorajar uma certa passividade ou receptividade no hospedeiro.
William James, um memeticista frente de seu tempo, observa a importncia desse aspecto para
algumas religies, e chama proveitosamente a nossa ateno para uma contraparte secular: o
professor de msica que adverte seus alunos. "Pare de tentar que acontece!" (1902, p. 206).
Deixe rolar e limpe sua mente, e deixe aquele pacotinho de informaes, aquela pequena receita
de hbitos, agir por si mesmo!
Pode-se dizer que o desenvolvimento todo do cristianismo em espiritualidade
consistiu em pouco mais do que uma nfase cada vez maior ligada a essa crise de
auto-entrega [...] . Se estivssemos escrevendo a histria da mente puramente do
ponto de vista da histria natural, sem nenhum interesse religioso, ainda assim
teramos de escrever a respeito da propenso do homem a uma converso
repentina e completa como sendo uma de suas peculiaridades mais curiosas, [pp.
210-211 e 230]
Vale lembrar que a palavra rabe isl quer dizer "submisso". A idia de que os
muulmanos devam pr a proliferao do isl acima de seus prprios interesses j est embutida
na etimologia de seu nome, e o isl no est sozinho. O que mais importante para os cristos
devotos que seu prprio bem-estar, que suas vidas? Eles lhe diro: a Palavra. Difundir a Palavra
de Deus o summum bonum, e se forem chamados a abrir mo de filhos e netos a bem de
difundir a Palavra, este o mandamento que eles inflexivel- mente tentaro obedecer. Eles no
fogem da idia de que um meme lhes deu ordens e matou-lhes o instinto reprodutivo; eles a
abraam. E declaram que exatamente isso que os distingue de meros animais; isso d a eles um
valor a perseguir que transcende o imperativo gentico que limita o horizonte de decises de
todas as demais espcies. Na busca desse valor, no entanto, eles sero to racionais quanto
puderem. Quando procuram o Nmero Um, o Nmero Um a Palavra, e no sua prpria pele,
muito menos seus genes egostas.
Formiga alguma pode se pr a servio de uma Palavra. Ela no tem linguagem nem cultura

de que se possa falar. Ns, usurios da linguagem, no temos apenas uma Palavra, mas muitas; e
muitas palavras competem pela nossa ateno, e, em combinao, elas podem formar coalizes
que rivalizam pela nossa fidelidade. a que o mrito da teoria das escolhas racionais
reconhecido. Porque, como j vimos, uma vez que as pessoas se tornam intendentes de seus
memes preferidos, inicia-se uma corrida arma- mentista para as supostas melhorias. Todo o
trabalho de projeto principalmente uma questo de tentativa de acerto e erro, mas grande parte
dele acontece off line, em representaes de decises nas mentes das pessoas que as consideram
com cuidado antes de decidir de verdade sobre o que acham que vai funcionar melhor, dadas as
informaes limitadas a respeito do mundo cruel no qual os projetos sero testados. Pensar
cuidadosamente mais rpido e mais barato que fazer as experincias no mundo e deixar a
natureza fazer a domesticao, mas a previso humana que propicia a velocidade extra falvel e
sujeita a desvios, de modo que muitas vezes cometemos enganos. A engenharia memtica, do
mesmo modo como a engenharia gentica, pode criar monstros, se no formos cuidadosos, e se
eles escaparem do laboratrio, podero proliferar, apesar de nossos melhores esforos. Temos
sempre de nos lembrar da Segunda Regra de Orgel: a evoluo mais inteligente que voc.
(Peo licena aqui para uma pausa, chamando a ateno para o que acabamos de fazer. O
ardente antidarwinismo nas cincias sociais e humanas tem, tradicionalmente, temido que uma
abordagem evolutiva fosse afogar seus queridos modos de pensar - junto com seus hericos
autores, artistas, inventores e outros defensores e amantes de idias. Desse modo, eles tenderam
a declarar, com convico desesperada, mas sem provas ou argumentos, que a cultura e a
sociedade humanas s podem ser interpretadas, e nunca explicadas por meios causais, usando
mtodos e pressuposies que so completamente incomparveis com os ou intradu- ztveis nos
mtodos e pressuposies das cincias naturais. "Voc no pode chegar aqui por a!", seria o
lema deles. "O abismo intransponvel!" E, no entanto, acabamos de completar uma caminhada
esquemtica, mas nada milagrosa, e terra-a-terra, desde a natureza cega, mecnica, robtica, at a
defesa apaixonada e a elaborao das mais exaltadas idias conhecidas da humanidade. O
abismo era uma fico da imaginao temerosa. Poderemos nos perceber melhor como campees
de idias e defensores de valores se primeiro examinarmos como chegamos a ocupar esse papel
especial.)
Uma vez que haja, no "mercado de idias", ofertas de alternativas, os rivais maiores e
melhores competem pela lealdade, inclusive no apenas das religies em mutao, mas - no final
- de instituies seculares tambm. Entre as coalizes baseadas no parentesco gentico que
vicejou na histria humana recente esto partidos polticos, grupos revolucionrios, organizaes
tnicas, sindicatos trabalhistas, times esportivos e, por ltimo, mas no menos importante, a
Mfia. A dinmica dos participantes dos grupos (condies de entrada e sada, fidelidade e
reforo a ela por punio ou outra coisa qualquer) foi intensivamente estudada nos ltimos anos
por pensadores evolutivos em diversas disciplinas: economia, cincia poltica, psicologia
cognitiva, biologia e, claro, filosofia.7 Os resultados emitiram luz sobre a cooperao e o
altrusmo em contextos seculares assim como religiosos, e isso ajuda a enfatizar as
caractersticas que distinguem as organizaes religiosas de outras instituies.

3. O MERCADO DO CRESCIMENTO NA RELIGIO

Proposio 75: No ponto em que as economias religiosas no so reguladas e competitivas, os


nveis gerais de participao religiosa sero altos. (Ao contrrio, na falta de competio, as
firmas dominantes sero ineficientes demais para sustentar esforos vigorosos de mercado, e
o resultado ser um baixo nvel geral de participao religiosa, e a pessoa mdia minimiza e
atrasa o pagamento dos custos religiosos.) [Rodney Stark e Roger Finke, Acts of Faith]
Em todos os aspectos da vida religiosa, a f norte-americana se encontrou com a cultura
norte-americana - e a cultura norte-americana triunfou.
[Alan Wolfe, The Transformation of American Religion]
Temos um produto melhor que sabo ou automveis. Temos a vida eterna.
[Reverendo Jim Bakker8]
Por que fazemos grandes sacrifcios para aumentar as perspectivas das organizaes religiosas?
Por que, por exemplo, uma pessoa pode escolher a fidelidade a uma religio quando j , talvez,
membro contribuinte de um sindicato trabalhista, um partido poltico e um clube social? Essas
questes de "por que" comeam por ser neutras entre dois tipos bastante diferentes de respostas:
elas poderiam perguntar por que racional escolher a fidelidade a uma religio, ou poderiam
perguntar por que natural (de algum modo) que pessoas se vejam atradas para uma religio
que impe fidelidade a elas? (Pense na questo por que tantas pessoas tm medo de altura?
Uma das respostas : porque racional ter medo de altura; voc pode cair e se machucar! Outra
: ns desenvolvemos um cuidado instintivo, acionado pela percepo de que estamos expostos a
uma grande altura; em algumas pessoas essa ansiedade extrapola sua utilidade; o medo delas
natural - podemos explicar a existncia dele sem mistrios residuais -, mas irracional.) Se
dermos uma boa examinada na primeira resposta com respeito religio, tal como proposta pela
teoria da escolha racional, ser proveitoso ver as foras e as restries que moldam as
alternativas.
Ao longo das duas ltimas dcadas, Rodney Stark e seus colegas fizeram um trabalho notvel
em articular a resposta da escolha racional, e eles alegam que, graas a seus esforos, agora
impossvel fazer um trabalho confivel no estudo cientfico social da religio com base na
suposio de que a religiosidade um sinal de burrice, neurose, pobreza, ignorncia ou
conscincia falsa, ou representa uma fuga da modernidade (Stark e Finke, 2000, p. 18). Eles se
concentram na religio nos Estados Unidos, e seu modelo bsico uma aplicao direta da teoria
econmica:
Realmente, depois de mais de dois sculos para se desenvolver sob condies de
mercado livre, a economia da religio norte-americana ultrapassa os sonhos mais
loucos de Adam Smith a respeito das foras criativas de um livre mercado
(Moore, 1994). Existem mais de 1 500 seitas religiosas distintas (Mel- ton,
1998), muitas das quais de muito bom tamanho - 24 tm mais de um milho de
membros, cada uma. Cada um desses corpos depende inteiramente de
contribuies voluntrias, e as doaes religiosas norte-americanas atualmente
totalizam mais de 60 bilhes de dlares por ano, ou mais de 330 dlares por
pessoa com idade acima de dezoito anos. Esses totais incluem muitas

contribuies para fundos de construo de igrejas (a construo de novas igrejas


chegou a 3 bilhes de dlares em 1993), alm da maior parte das doaes feitas a
escolas religiosas, hospitais e misses no estrangeiro. Em 1996, mais de 2
bilhes de dlares foram doados para sustentar missionrios, e uma quantia
significativa foi gasta em missionrios na Europa, [p. 223]
H. L. Mencken uma vez opinou: "Os nicos protestantes realmente respeitveis so os
fundamentalistas. Infelizmente, eles so tambm bastante idiotas". Muitos compartilham dessa
opinio, especialmente na academia, mas no Stark e Finke. Eles esto especialmente propensos
a dissipar a bem conhecida idia de que quanto mais fundamentalista ou evanglica for a seita,
menos racional ela :
Entre as sugestes mais comuns sobre por que as igrejas evanglicas crescem
esto sexualidade reprimida, divrcio, urbanizao, racismo, sexismo,
ansiedades quanto ao status social e rpida mudana social. Nunca os
proponentes do velho paradigma ao menos exploram as possveis explicaes
religiosas: por exemplo, que as pessoas so atradas para as igrejas evanglicas
por um produto superior, [p. 30]
As pessoas suportam os pesados gastos de ser membros da igreja, e a igreja, em troca,
contratada "para apoiar e supervisionar seus intercmbios com um Deus ou deuses" (p. 103).
Stark e Finke esmiuaram isso cuidadosamente, e a premissa que os estimula a Proposio 6:
"Em busca de recompensas, os seres humanos procuraro utilizar e manipular o sobrenatural" (p.
90). Algumas pessoas vo sozinhas, mas a maioria acha que precisa de ajuda, e isso o que a
igreja oferece. (Ser que as igrejas realmente manipulam o sobrenatural? Ser que Stark e Finke
esto comprometidos com a alegao de que os intercmbios com um Deus ou deuses realmente
acontecem? No, eles so estudiosamente agnsticos - ou assim dizem - nesse aspecto. Muitas
vezes chamam a ateno para o fato de que seria perfeitamente racional investir em aes que
acabam no valendo a pena, afinal.)
Em um livro mais recente, One true God: historical consequences of monotheism (2001),
Stark adota o papel de engenheiro memtico, analisando os prs e os contras da doutrina como se
ele fosse um consultor de publicidade. "Que tipos de deuses tm maior atratividade?" (p. 2).
Aqui, ele distingue duas estratgias: Deus com essncia (o Deus como a Base de Todos os Seres
de Tillich, inteiramente no antropomrfico, fora do tempo e no espao, abstrato) e Deus como
um ser sobrenatural consciente (um Deus que escuta e atende a preces em tempo real, por
exemplo). "No existe uma diferena religiosa to profunda quanto aquela entre fs que envolvem
seres divinos e aquelas limitadas a essncias divinas", diz ele, e julga a ltima como
irremedivel, porque "s os seres divinos fazem alguma coisa" (p. 10). Os seres sobrenaturais
conscientes so vendedores muito melhores porque "o sobrenatural a nica fonte plausvel de
inmeros benefcios que desejamos muito" (p. 12).
As pessoas se importam com Deus porque, se ele existir, elas so parceiras em
potencial de intercmbio, de posse de fontes imensas. Alm do mais, bilhes de
pessoas tm certeza de que os deuses existem, exatamente porque acreditam ter
tido a experincia de longas e satisfatrias relaes de intercmbio com eles [...]
Porque so seres conscientes, os deuses so parceiros de intercmbio em

potencial, pois se presume que todos os seres querem alguma coisa em troca
daquilo pelo qual elas podem ser induzidas a dar alguma coisa de valor. [pp. 13 e
15]9
Ele acrescenta que um Deus compreensivo, paternal, "funciona como um parceiro de
intercmbio extremamente atraente, com quem se pode contar para maximizar os benefcios
humanos" (p. 21). Chega a propor que um Deus sem um Satans para contrabalanar um
conceito instvel - "irracional e perverso". Por qu? Porque "um Deus de abrangncia infinita
deve ser responsvel por tudo, tanto o mal como o bem, e portanto deve ser perigosamente
caprichoso, desviando imprevisivelmente e sem motivo as intenes" (p. 24). Essa a mesma
raison detre avaliada por Jerry Siegel e Joe Shuster, os criadores do Super-Homem, quando
inventaram a criptonita como algo que contrabalanasse o Homem de Ao: no h drama
possvel - nenhuma derrota a superar, ningum pendurado em penhascos - se seu heri for
poderoso demais! Mas, ao contrrio do conceito da criptonita, esses conceitos de Deus e Satans
tm bases racionais descomprometidas, e no so invenes de nenhum autor em particular:
Eu no tenho a inteno de sugerir que esse retrato dos deuses seja o produto de uma "criao"
humana consciente. Ningum se sentou e resolveu: vamos acreditar em um Deus supremo, rodelo(la) com alguns seres subordinados e postular um ser malvolo inferior, sobre o qual se pode
jogar a culpa do mal. Ao contrrio, essa viso tende a evoluir ao longo do tempo porque a
concluso mais razovel e satisfatria da cultura religiosa disponvel, [pp. 25-26]
No se pode perder a nota de p de pgina de Stark sobre essa passagem: "Tampouco estou
preparado para negar que essa evoluo reflete a descoberta progressiva da verdade pelo
homem". Ah, isso o que se quer! A histria no apenas fica melhor; fica mais prxima da
verdade. Uma jogada de sorte? Talvez no. Um Deus realmente bom no arranjaria as coisas
dessa maneira? Talvez, mas o fato de que as consideraes dramticas ditem to
convenientemente os detalhes da histria, isso realmente propicia uma explicao de por que os
detalhes so como so, rivalizando com a suposio tradicional de que so simplesmente "a
sincera verdade de Deus".

4. UM DEUS COM QUEM VOC PODE FALAR


O papa, tradicionalmente, reza pela paz toda Pscoa, e o fato de nunca ter havido qualquer
efeito em evitar ou terminar uma guerra jamais o impediu de faz- lo. O que ser que se passa
na cabea do papa sobre ser rejeitado o tempo todo? Ser que Deus tem raiva dele?
[Andy Rooney, Sincerely, Andy Rooney]
Seja l o que possamos achar do agnosticismo confesso de Stark sobre esse ponto, certamente ele
tem razo a respeito do principal resultado dos conceitos altamente abstratos de Deus: "Como as
essncias divinas so incapazes de intercmbios, elas podem apresentar mistrios, mas no
propem questes tticas, e portanto no nos incentivam a fazer esforos para descobrir os
termos de permuta (p. 16). Quem consegue ser fiel a um Deus a quem no se pode pedir nada?
No precisa ser o man dos cus. Como disse uma vez o comediante Emo Phillips, "Quando eu

era criana costumava rezar, pedindo a Deus uma bicicleta. Mas ento me dei conta de que Deus
no funciona desse jeito - de modo que roubei uma bicicleta e rezei pedindo perdo!". E, como
Stark observa, "As recompensas so sempre escassas, e algumas no so inteiramente
disponveis - pelo menos no esto disponveis aqui e agora por meios convencionais" (p. 17).
Um problema-chave de mercado para as religies, ento, como convencer o cliente a esperar.
A recuperao de um cncer quase nada se comparada vida eterna. Mas talvez
o aspecto mais significativo das recompensas no outro mundo seja que a
realizao dessas recompensas adiada (muitas vezes at aps a morte). Como
conseqncia, em busca de recompensas no outro mundo, os seres humanos iro
aceitar um relacionamento estendido de intercmbio com os deuses. Ou seja, os
seres humanos faro pagamentos peridicos durante um perodo de tempo
considervel, muitas vezes at morte. [p. 19]
O que pode ser feito para que as pessoas cumpram esses pagamentos? Curas milagrosas e
viradas da sorte pedidas em preces rendem muito, claro, propiciando provas de benefcios
recebidos neste mundo por si prprio ou por outros, mas, mesmo na ausncia deles, h
caractersticas do projeto que se pagam convenientemente. A mais interessante o efeito de
inverso de preo descrito por Stark e Finke (2000):
A resposta pode ser encontrada em economia elementar. O preo apenas um
fator em qualquer permuta; qualidade outro, e, combinados, eles rendem uma
estimativa de valor. A reside o segredo da fora de grupos religiosos de maior
tenso: apesar de serem caros, eles oferecem um alto valor; na verdade, eles
conseguem fazer isso porque so caros. [p. 145]
A tenso se refere ao grau de distino, de separao e antagonismo entre um grupo religioso e
o mundo l fora (p. 143). Desse modo, num espectro de baixo a alto, igrejas grandes
estabelecidas so de baixa tenso, e seitas e cultos so de alta tenso. Uma religio cara alta
"nos custos materiais, sociais e psicolgicos para a ela pertencer". No custa apenas tempo gasto
nas obrigaes religiosas e dinheiro na bandeja de coleta; pertencer pode incorrer em perda de
status social e acabar realmente exacerbando - em vez de aliviar - a ansiedade e o sofrimento.
Mas voc tem aquilo pelo que voc paga: ao contrrio dos gentios, voc salvo para a
eternidade.
At o ponto em que uma pessoa motivada por valor religioso, deve-se preferir
um fornecedor de preo mais alto. No apenas os grupos religiosos mais caros
oferecem produtos de maior valor, mas, ao fazer isso, geram os nveis de
compromisso necessrios para maximizar os nveis individuais de confiana na
religio - na verdade das doutrinas fundamentais, na eficcia de suas prticas e na
certeza das promessas no outro mundo. [pp. 146-47]
Quanto mais voc tiver investido em sua religio, mais voc ficar motivado a proteger esse
investimento. Stark e Finke no esto sozinhos em ver que os custos podem algumas vezes fazer
bom sentido em economia. Por exemplo, os economistas evolutivos Samuel Bowles e Herbert
Gintis (1998, 2001) desenvolveram modelos formais de comunidades que promovem normas
pr-sociais, "traos culturais governando aes que afetam o bem-estar de outros, mas no

podem ser regulados por contratos impossveis de ser implementados sem custos" (2001, p. 345).
Os modelos mostram que esses efeitos pr-sociais dependem de "acesso de baixo custo a
informaes sobre outros membros da comunidade , alm da tendncia a favorecer interaes
com membros do grupo e restringir a migrao para dentro e para fora, aspectos que Stark e
Finke tambm abordam.10
Os altos custos de entradas e sadas so to cruciais para a sobrevivncia desses arranjos como a
membrana que recobre uma clula: a automa- nuteno cara e se torna mais eficiente por uma
distino rigorosa entre eu e o resto do mundo (no caso de uma clula), ou entre ns e eles (no
caso de uma comunidade). O trabalho de Bowles e Gintis no fornece apenas o apoio formal
para algumas das proposies defendidas por Stark e Finke; ele mostra que a deplorvel
xenofobia encontrada em comunidades religiosas de "alta tenso" no uma caracterstica
especificamente religiosa. A xenofobia, argumentam eles, o preo que qualquer comunidade ou
grupo deve pagar por um nvel elevado de confiana interna e harmonia, e, mais que tudo, um
preo que, no final, podemos estar dispostos a pagar: "Longe de serem vestgios de
anacronismos, achamos que as comunidades podem se tornar mais, e no menos, importantes no
nexo de estruturas de governo nos anos por vir, j que as comunidades podem reivindicar algum
sucesso em abordar problemas de governo no tratveis por solues de mercado ou do Estado"
(Bowles e Gintis, 2001, p. 364).
As aplicaes da teoria da escolha racional de Stark e Finke a muitas das tendncias e
disparidades observadas nas denominaes religiosas norte-americanas ainda no foram
provadas, e encorajaram detratores, mas elas certamente valem maiores pesquisas. E as
implicaes de algumas das proposies so mesmo provocadoras. Por exemplo:
Proposio 76. Mesmo onde a competio limitada, as firmas religiosas podem
gerar altos nveis de participao, na medida em que as firmas servem como
veculos organizacionais primrios para o conflito social. (Ao contrrio, se as
firmas religiosas se tornam significativamente menos importantes como veculos
para o conflito social, elas sero, correspondentemente, menos aptas a gerar
compromisso), [p. 202]
Em outras palavras, espere que as "firmas" religiosas explorem e exacerbem os conflitos
sociais sempre que possvel, j que este um modo de gerar negcios. Isso pode ser bom
(resistncia dos poloneses catlicos ao comunismo) ou mau (o interminvel conflito na Irlanda).
Os detratores iro dizer que ns j sabamos isso a respeito da religio, mas o argumento de que
essa uma caracterstica sistemtica, conseqncia de outras caractersticas e que ainda interage
com outras de modos previsveis, , se for verdade, exatamente o tipo de fato que vamos querer
compreender profundamente quando lidarmos com os conflitos sociais no futuro. Quando os
lderes religiosos e seus crticos, tanto dentro como fora de suas religies, pensam em reformas e
melhorias possveis, eles esto se estabelecendo - gostem ou no - como engenheiros memticos,
mexendo nos projetos que foram legados a eles por tradio para que ajustem os efeitos
observveis. Algumas das observaes mais reveladoras no livro de Stark e Finke so as crticas
acerbas quanto s reformas bem-intencionadas que saram pela culatra. Ser que esto certos
quanto ao principal motivo do sbito declnio nas vocaes catlicas depois do Concilio
Vaticano?

Antes, a Igreja catlica ensinou que os padres e os religiosos (freiras e monges)


estavam em um estgio superior de santidade. Agora, apesar de seus votos, eles
so exatamente como todo mundo [...] A laicidade ganhou alguns dos privilgios
dos padres e no tem de suportar a carga do celibato ou prestar contas diretas
hierarquia da Igreja. Para muitos, o sacerdcio j no era um bom negcio,
depois do esforo de renovao do Concilio Vaticano n. [pp. 177 e 185]
Ou ser que eles esto errados? A nica maneira de descobrir pesquisar. A falta de
palatabilidade no um sinal confivel de falsidade, e as homlias piedosas que muitas vezes
orientaram os reformadores iniciais precisam ser confirmadas, refutadas - ou ento
desconsideradas. As apostas so altas demais para as mancadas de amadores bem-intencionados.
Como fiz anteriormente, nas minhas discusses do trabalho de Boyer, Wilson e outros, no estou
declarando um veredicto a respeito da solidez ou conclusividade de nenhum desses trabalhos,
mas apenas apresentando o que considero exemplos do trabalho que precisa ser levado a srio
daqui para a frente, refutado firmemente e com justia, ou - no importa quo relutantemente reconhecido por suas contribuies genunas para o nosso entendimento. No caso do ponto de
vista sincero de Stark, eu mesmo tenho profundas dvidas, algumas das quais surgiro quando
nos voltarmos para algumas das complicaes que ele to resolutamente deixa de lado. Stark e
Finke expressam o seu posicionamento fundamental quando desacreditam o After God: The
Future of Religion de Don Cupitt (1997), que endossa um tipo de religio da qual foram
retirados todos os traos do sobrenatural:
Mas por que uma religio sem Deus teria futuro? As prescries de Cupitt nos
do a impresso de que espera que as pessoas continuem a comprar entradas
para o futebol e a encontrar-se nas arquibancadas para ver os jogadores que,
por falta de uma bola, s ficam por ali. Se no houver entes sobrenaturais, ento
no haver milagres, no h salvao, as preces no tm sentido, os
Mandamentos no passam de sabedoria antiga, e a morte o fim. O que faria
com que a pessoa racional no tivesse nada a ver com a Igreja. Ou, mais
exatamente, uma pessoa racional no teria nada a ver com uma Igreja como
essa. [p. 146]
Linguagem forte, mas eles tm de reconhecer que Cupitt e os demais que desviaram seu olhar
do Deus Negociante estavam plenamente conscientes de suas atraes e devem ter tido suas
razes (articuladas ou no) para resistir a ela com tanta arte durante tanto tempo. O que pode ser
dito em favor do caminho Deus-como-Essncia - ou melhor, caminhos, uma vez que tem havido
muitos modos diferentes de tentar conceber Deus em termos menos antropomrficos? Acho que a
chave pode ser encontrada em algumas das observaes dos prprios Stark e Finke:
Dado o fato de que a religio mercadoria de risco, e que as pessoas muitas
vezes podem aumentar seu fluxo de benefcios imediatos por meio da inatividade religiosa, parece pouco provvel que qualquer quantidade de pluralismo e
comrcio vigoroso possa jamais alcanar qualquer coisa prxima penetrao
total do mercado. A proporo de norte-americanos que de fato pertence a uma
congregao de igreja especfica (em oposio a dar o nome de uma preferncia
religiosa, ao ser perguntado) tem pairado em torno dos 65% durante muitas

dcadas - no mostrando qualquer tendncia para reagir at aos ciclos


econmicos principais, [p. 257]
Ser interessante tentar saber mais a respeito dos 35% no talhados para a Igreja, alm da
proporo daqueles que vo igreja mas no so talhados para religies de alta tenso, caras, do
tipo que Stark favorece. Eles existem pelo mundo todo; de acordo com Stark e Finke, "Existem
religies 'sem Deus', mas seus seguidores esto restritos a elites pequenas - como no caso das
formas de elite do budismo, taosmo e confucionismo" (p. 20). As atraes de unitarismo,
episcopalismo e judasmo reformado no esto restritas s tradies vindas de Abrao, e se as
"elites" acham que simplesmente no conseguem "acreditar que experimentaram relaes longas
e satisfatrias com" Deus, por que persistem com (alguma coisa que eles chamam de) a religio?
***
Captulo 7. A tendncia humana a formar grupos menos calculada e prudente do que parece em
alguns modelos econmicos, mas tambm mais complicada que o instinto de rebanho
desenvolvido em alguns animais. O que complica o quadro a linguagem e a cultura humanas, e a
perspectiva dos memes nos permite compreender como os fenmenos da lealdade humana so
influenciados por uma mistura de raciocnios generalizados e bem amarrados. Podemos fazer
progressos reconhecendo que no preciso lanar mo da submisso a uma religio como uma
deciso econmica deliberada, ao mesmo tempo que reconhecemos o poder analtico e proftico
da perspectiva que encara as religies como sistemas planejados, competindo em um mercado
dinmico, por parte de adeptos com diferentes necessidades e gostos.
***
Captulo 8. A intendncia de idias religiosas cria um fenmeno poderoso: crena na crena, o
que transforma radicalmente o contedo das crenas subjacentes, tornando difcil, se no
impossvel, sua investigao racional.

8. CRENA NA CRENA
1. MELHOR VOC ACREDITAR

Acho que Deus honra o fato de que eu quero acreditar Nele, tenha eu certeza OU no.
[Informante annimo, citado por Alan Wolfe em The Transformation of American Religion]
A prova de que o Demnio existe, age e tem sucesso exatamente no acreditarmos mais nele.
[Denis de Rougement, The Devins Share]
No final do captulo 1 prometi voltar pergunta de Hume em seus Dilogos sobre a religio
natural: de se temos boas razes para acreditar em Deus. Neste captulo vou manter a minha
promessa. Os captulos anteriores lanaram novas bases para essa investigao, mas tambm
desvendaram alguns problemas que a rodeiam e que precisam ser tratados antes de haver
qualquer confrontao efetiva entre tesmo e atesmo.
Uma vez que nossos ancestrais se tornaram reflexivos (e hiper-refle- xivos a respeito de suas
prprias crenas) e se autonomearam intendentes das crenas que julgaram mais importantes, o
fenmeno de acreditar na crena se tornou uma fora social em si, algumas vezes eclipsando os
fenmenos de ordem inferior que eram seus objetos. Considere alguns casos que tm fora hoje.
Como muitos de ns acreditamos na democracia e reconhecemos que a segurana da democracia
no futuro depende, criticamente, da manuteno da crena na democracia, temos a compulso de
citar (e citar e citar) a famosa frase de Winston Churchill: "A democracia a pior forma de
governo, com exceo de todas as outras que foram tentadas at agora". Como gerentes da
democracia, muitas vezes entramos em conflito - ansiosos por apontar falhas que devem ser
corrigidas e igualmente ansiosos para assegurar s pessoas que as falhas no so to ruins, que a
democracia consegue se policiar, para que a f delas no se perca.
O mesmo aspecto pode ser adotado em relao cincia. Uma vez que a crena na
integridade dos procedimentos cientficos quase to importante como a integridade
propriamente dita, h sempre uma tenso entre os denunciadores e as autoridades, mesmo quando
os cientistas sabem que atriburam, de modo errado, respeitabilidade cientfica a resultados
obtidos fraudulentamente. Ser que eles deveriam rejeitar em silncio o trabalho ofensivo e
discretamente demitir o perpetrador, ou fazer um grande estardalhao?'
Parte do intenso fascnio pblico pelo julgamento de celebridades deve ser explicado pelo
fato de que a crena no cdigo de leis considerada um ingrediente vital na nossa sociedade;
desse modo, se as pessoas famosas forem vistas como acima da lei, isso por em risco a crena

geral no cdigo. Assim, estamos interessados no apenas no julgamento, mas nas reaes
pblicas a ele, nas reaes a essas reaes, criando uma espiral inflacio- nria de cobertura da
mdia. Ns, que vivemos em democracias nos tornamos um tanto obcecados em avaliar a opinio
pblica sobre qualquer tipo de tema, e com boas razes: em uma democracia, realmente tem
importncia o que as pessoas acham. Se o pblico no puder ser mobilizado em perodos longos
de vergonha por relatos de corrupo, ou da tortura de prisioneiros por nossos agentes, por
exemplo, os limites impostos nossa democracia estaro em risco. Em seu esperanoso livro
Desenvolvimento como liberdade (1999), e em outros lugares (ver especialmente Sen, 2003), o
ganhador do Prmio Nobel de Economia Amartya Sen apresenta o importante argumento de que
no preciso ganhar uma eleio para atingir seus objetivos polticos. Mesmo em democracias
claudicantes, o que os lderes crem a respeito das crenas que prevalecem em seus pases
influencia aquilo que eles adotam como suas opes realistas, de modo que a manuteno da
crena um objetivo poltico importante em si.
Ainda mais importante que as crenas polticas, aos olhos de muitos, o que podemos
chamar de crenas metafsicas. O nihilismo - a crena em nada - tem sido visto por muitos como
um vrus perigoso, por motivos bvios. Quando Friedrich Nietzsche inventou sua idia de Eterno
Retorno - ele achou que tinha provado que vivemos nossa vida muitas vezes, infinitamente -, sua
primeira inclinao (de acordo com certas histrias) foi matar-se sem revelar a prova, para
poupar aos outros essa crena destruidora da vida.2 A crena na crena de que alguma coisa
importante tornou-se compreensivelmente forte e amplamente disseminada. A crena no livrearbtrio outra viso protegida com vigor pelos mesmos motivos. Aqueles cujas investigaes
parecem pr essas crenas em risco muitas vezes so deturpados, deliberadamente, para
desacreditar aquilo que parece ser uma tendncia perigosa (Dennett, 2003c). O fsico Paul
Davies (2004) recentemente defendeu o ponto de vista de que a crena no livre- arbtrio to
importante que pode ser "uma fico digna de ser mantida". interessante que ele no parea
achar que sua prpria descoberta da horrvel verdade (o que ele considera uma verdade horrvel)
o incapacite moralmente, mas acredita que os outros, mas frgeis que ele, precisam ser
protegidos dela.
Ser o mensageiro involuntrio ou indiferente de boas notcias ou de notcias ruins uma
coisa; ser o autonomeado paladino de um meme outra coisa inteiramente diferente. Uma vez que
as pessoas comeam a se comprometer (em pblico ou apenas em seus "coraes") com idias
particulares, tem incio um estranho processo dinmico, no qual o comprometimento original
enterrado em camadas superpostas de reaes e metar- reaes defensivas. "As regras pessoais
so um mecanismo recursivo-, eles continuamente verificam seu pulso, e se sentem que ele
vacila, esse fato ir provocar novos tropeos", observa o psiquiatra George Ainslie em seu
notvel livro, Breakdcrwn ofWill (2001, p. 88). Ainslie descreve a dinmica desses processos
em termos de compromissos estratgicos concorrentes que podem se bater pelo controle em uma
organizao - ou um indivduo.
Uma vez que voc comea a viver por um conjunto explcito de regras, as apostas so
formuladas: diante de um deslize, o que deve fazer? Punir-se? Perdoar-se? Fingir que no notou?
Depois de um deslize, o interesse de longo prazo como a posio incmoda de um
pas que ameaou entrar em guerra em uma determinada circunstncia. O pas quer

evitar a guerra sem perder a credibilidade de sua ameaa, e poder, portanto,


procurar meios para fazer ver que no detectou a circunstncia. Se voc se achar
desconsiderando um deslize, seu interesse de longo prazo sofrer, mas talvez no, se
voc conseguir um modo de desconsider- lo sem ser apanhado nesse ato. Esse
arranjo tambm deve continuar sem ser detectado, o que quer dizer que um processo
bem-sucedido de desconsiderao dever estar entre os muitos expedientes mentais
que surgem por tentativa e erro - aqueles que voc mantm simplesmente porque eles
o fazem sentir-se melhor sem voc se dar conta do porqu. [p. 150]
Essa idia de que existem mitos dos quais vivemos, mitos que devem ser mantidos a
qualquer custo, est sempre em conflito com o nosso ideal de busca da verdade e de dizer a
verdade, algumas vezes com resultados lamentveis. Por exemplo, o racismo tem sido
amplamente reconhecido como um grande mal social, de modo que muitas pessoas reflexivas
vieram a endossar a crena de que a crena na igualdade das pessoas, independentemente da
raa, deve ser vigorosamente promovida. Quo vigorosamente? Aqui as pessoas de boa vontade
diferem vivamente. Alguns acreditam que a crena em diferenas raciais to perfiiciosa que at
mesmo quando verdadeira deve ser esmagada. Isso levou a alguns excessos bastante infelizes.
Por exemplo, h dados clnicos claros a respeito de como as pessoas de etnias diferentes so
suscetveis a diferentes doenas, ou reagem de modo diferente a diversas drogas, mas esses
dados so considerados fora de cogitao para alguns pesquisadores e para alguns financiadores
de pesquisas. Isso tem o efeito perverso de evitar linhas de pesquisas bem pertinentes, com
enorme prejuzo para a sade do grupo tnico em questo.3
Ainslie revela a manuteno estratgica de crenas em uma ampla variedade de acalentadas
prticas humanas:
Atividades que so estragadas ao serem relatadas, ou com as quais se conta,
devem ser empreendidas dissimuladamente, se for para preservar o seu valor.
Por exemplo, o romance empreendido por sexo, ou at "para ser amado",
considerado grosseiro, do mesmo modo que algumas das profisses mais
lucrativas, se adotadas por dinheiro, ou a execuo de arte, se produzida pelo
efeito. Uma percepo exacerbada das condies motivadoras de sexo, afeto,
dinheiro ou aplausos estraga o esforo, e no apenas porque desengana as outras
pessoas envolvidas. As crenas a respeito do valor intrnseco dessas atividades
so valorizadas alm de qualquer exatido que essas crenas possam ter, porque
elas promovem a necessria dissimulao. [Ainslie, prelo]
Embora no se restrinja religio, em nenhum outro lugar a crena na crena tem uma
mquina de elaborao mais fecunda. Ainslie supe que isso explica alguns dos desconcertantes
tabus epistmicos encontrados nas religies:
Do sacerdcio cartomancia, o contato com o intuitivo parece precisar de algum
tipo de adivinhao. Isso ainda mais verdadeiro para as abordagens que
cultivam um sentido de empatia com Deus. Diversas religies probem a tentativa
de tornar sua divindade mais tangvel, produzindo imagens dela, e o judasmo
ortodoxo probe at que se pronuncie seu nome. A experincia da presena de
Deus deve vir por meio de algum tipo de convite que ele pode ou no aceitar, no

por meio de invocao. [2001, p. 192]


O que fazem as pessoas ao descobrirem que no acreditam mais em Deus? Algumas no
fazem nada; no param de ir igreja e nem sequer contam aos seus entes queridos. Simplesmente
prosseguem com suas vidas, do mesmo modo moral (ou imoral) como viviam antes. Outros, como
Don Cupitt, autor do After God: The Future ofReligion, sentem necessidade de procurar um
credo religioso que possam endossar de corao aberto. Eles tm uma crena firme em que a
crena em Deus algo a ser preservado. Desse modo, quando acham os conceitos tradicionais
de Deus francamente incrveis, eles no desistem. Procuram um substituto. E a busca, mais uma
vez, no precisa ser totalmente consciente ou deliberada. Sem nunca perceber francamente que
um ideal acalentado est de algum modo sob ameaa, as pessoas podem ser comovidas
fortemente por um medo sem nome, o deprimente sentimento de uma perda de convico, uma
ameaa intuda, mas no articulada, que precisa ser combatida com vigor. Isso as coloca em um
estado de esprito que as torna particularmente receptivas a novas nfases que de algum modo
paream certas ou justas. Como a fabricao de lingia e a elaborao da legislao em uma
democracia, a reviso dos credos um processo perturbador, ao ser examinado de perto, de
forma que no de admirar que a bruma do mistrio desa misericordiosamente sobre ela.
Muito se tem escrito, ao longo dos sculos, a respeito dos processos histricos pelos quais o
politesmo foi transformado em monotesmo - a crena nos deuses substituda pela crena em
Deus. Menos acentuado o aspecto de como essa crena em Deus uniu suas foras com a crena
na crena em Deus para motivar a migrao do conceito de Deus, nas religies abramicas
(judasmo, cristianismo e islamismo), para longe do antropo- morfismo concreto, e em direo a
conceitos cada vez mais abstratos e des- personalizados. O notvel, a esse respeito, pode ser
iluminado em contraste com outros desvios conceituais ocorridos durante o mesmo perodo.
Conceitos fundamentais certamente podem mudar ao longo do tempo. Nosso conceito de matria
mudou bem radicalmente desde os dias dos antigos atomistas gregos. Nossas concepes
cientficas de tempo e espao, hoje, graas a relgios, telescpios, Einstein e outros, tambm so
diferentes das deles. Alguns historiadores e filsofos tm argumentado que esses desvios no so
to graduais como podem parecer de incio, mas, ao contrrio, so saltos abruptos, to drsticos
que os conceitos de antes e depois, de algum modo, tornaram-se "incomensurveis".'
Ser que algumas dessas revises conceituais so mesmo revolucionrias a ponto de tornar a
comunicao atravs das eras impossvel, como alguns argumentaram? O caso difcil, j que
aparentemente conseguimos mapear as mudanas com exatido e em detalhes, compreendendoas, todas, medida que avanamos. Em particular, no parece haver motivos para acreditar que
nossas concepes de espao e tempo, no dia-a-dia, pudessem ser um tanto estranhas a
Alexandre, o Grande, digamos, ou a Aristfanes. No teramos muita dificuldade em conversar
com qualquer um deles a respeito de hoje, amanh e ano passado, ou dos milhares de jardas ou
passos entre Atenas e Bagd. Mas se tentssemos conversar com os antigos a respeito de Deus,
encontraramos um abismo muito maior nos separando. No consigo me lembrar de outro
conceito que tenha sido submetido a uma deformao to dramtica. como se o conceito deles
de leite tivesse se transformando no nosso conceito de sade, ou como se o conceito deles de
fogo tivesse se transformado no nosso conceito de energia. Voc no pode literalmente beber
sade ou literalmente apagar a energia, e (hoje, de acordo com muitos, mas no todos os crentes)
voc no pode literalmente escutar Deus ou literalmente sentar-se ao lado Dele. Mas, para os

monotestas originais, essas reivindicaes seriam mesmo muito estranhas. O Jeov, ou Yahweh,
do Velho Testamento era bem claramente um super -homem (um Ele, no uma Ela) que conseguia
tomar partido em batalhas, ser ciumento e raivoso. O Senhor original do Novo Testamento mais
complacente e amoroso, mas ainda um Pai, no uma Me ou uma Fora sem gnero, e encontrase ativo no mundo, nem preciso dizer, por intermdio de seu Filho fazedor de milagres. A
Pessoa sem gnero, sem um corpo, que no obstante atende s preces em tempo real (o ser
consciente sobrenatural de Stark), ainda est antropomrfica demais para alguns, que preferem
falar de um Poder mais Alto (a essncia de Stark), cujas caractersticas esto alm da
compreenso - fora o fato de serem, de algum modo incompreensvel, boas, e no ruins.5 Ser
que o Poder mais Alto tem uma inteligncia (criativa)? Como? Ser que Isso (no Ele ou Ela) se
importa conosco? A respeito de qualquer coisa? A bruma do mistrio desceu convenientemente
sobre todas as feies antropomrficas que no foram abandonadas por completo.
A uma adaptao foi enxertada: falta de educao perguntar a respeito dessas questes. Se
voc persistir, provvel que receba uma resposta do tipo: "Deus pode ver quando voc est
fazendo alguma coisa m no escuro, mas Ele no tem plpebras e nunca pisca, seu ignorante, seu
bobo. claro que Ele pode ler a sua mente, mesmo quando voc tem o cuidado de no falar
consigo mesmo, mas ainda assim Ele prefere que voc faa suas preces em palavras, e no me
pergunte por qu ou como. Estes so mistrios que ns, mortais finitos, jamais entenderemos".
Pessoas de todos os credos aprenderam que esse tipo de questionamento de algum modo
insultuoso ou degradante para a f e deve ser uma tentativa de ridicularizar suas opinies. Que
bela tela de proteo propiciada por esse vrus - permitindo que, sem esforo, ele lance os
anticorpos do ceticismo!
Mas nem sempre funciona, e quando o ceticismo fica mais ameaador, medidas mais fortes
podem ser invocadas. Uma das mais eficazes tambm uma das mais transparentes: a velha
mentira diablica - o termo vem de Rougemont (1944) que fala da "suposta propenso do 'Pai
das Mentiras' de aparecer como seu prprio oposto". E quase literalmente um truque com
espelhos, e, como muitos bons truques de mgica, to simples que se torna difcil acreditar que
possa funcionar. (Mgicos novios muitas vezes devem se insensibilizar para executar os truques
pela primeira vez em pblico - simplesmente no parece possvel que o pblico v cair, mas
cai.) Se eu estivesse planejando uma falsa religio, com certeza incluiria uma verso dessa
pequena jia - mas teria dificuldade em dizer isso com a cara sria:
Se qualquer pessoa alguma vez levantar questes ou objees que voc no
consiga responder a respeito da nossa religio, essa pessoa , quase com toda
certeza, Satans. De fato, quanto mais razovel for a pessoa, quanto mais ansiosa
estiver por envolv-lo em discusses de mente aberta e agradvel, maior certeza
voc pode ter de que est falando com Satans disfarado! D- lhe as costas! No
oua! E uma armadilha!
O que particularmente engenhoso nesse truque que ele um perfeito "coringa", to desprovido
de contedo que qualquer seita, credo ou conspirao pode us-lo com eficcia. Clulas
comunistas podem ser avisadas de que quaisquer crticas que tenham de enfrentar so quase
certamente obra de membros do fbi infiltrados, disfarados; grupos de discusso feministas
radicais podem esmagar qualquer crtica irrespondvel declarando que propaganda

falocntrica, inconscientemente espalhada por um trouxa que sofreu lavagem cerebral do


patriarcado malvado, e da por diante. Esse impositor de lealdade de mltiplo uso parania em
plula, um remdio certo para manter os crticos abafados, se no silentes. Ser que algum
inventou essa adaptao brilhante, ou ser um meme selvagem que se domesticou, agregando-se a
qualquer meme que estivesse competindo por hospedeiros na vizinhana? Ningum sabe, mas
agora est disponvel para o uso de qualquer um - embora, se este livro tiver algum sucesso, sua
virulncia possa diminuir medida que as pessoas comearem a reconhec-lo pelo seu valor
real.
(Uma reao mais suave e construtiva ao incansvel ceticismo a vigorosa indstria
acadmica da discusso e pesquisa teolgica, que muito respeitosamente pergunta sobre as
interpretaes possveis de diversos credos. Esse honesto exerccio intelectual arranha a coceira
ctica daquelas poucas pessoas que no se sentem confortveis com os credos que lhes foram
ensinados quando crianas, e desconsiderado por todos os demais. A maioria das pessoas no
sente necessidade de examinar os detalhes das proposies religiosas que professam.)
Declara-se que as diversas concepes de Deus esto rodeadas de mistrio, mas no h nada
de misterioso no processo de transformao, que est claro para todos ns e tem sido descrito (e
muitas vezes desacreditado) por geraes de supostos intendentes dessa importante idia. Por
que os intendentes simplesmente no cunham termos novos para as concepes revisadas e
largam os termos tradicionais junto com as concepes descartadas? Afinal de contas, no
persistimos na terminologia mdica fora de moda de humores e apoplexia, nem insistimos em
encontrar alguma coisa na fsica ou na qumica contempornea que possamos identificar como
flogstico. Ningum props que tenhamos descoberto a identidade do lan vital (o ingrediente
secreto que distingue as coisas vivas da mera matria); no DNA (os vitalistas simplesmente no
tinham a concepo certa dele, mas sabiam que devia haver alguma coisa). Por que as pessoas
insistem em chamar de "Deus" o Poder mais alto no qual acreditam? A resposta est clara: os que
acreditam na crena de Deus avaliaram que a continuidade em professar exige continuidade na
nomenclatura, que fidelidade marca um aspecto to valioso que seria bobagem mexer com
ela. Desse modo, seja l que outras reformas voc possa querer instituir, no tente substituir a
palavra "Deus" ("Jeov", "Teos", "God", "o Todo-Poderoso", "Nosso Senhor", "Al") quando
remendar sua religio.6 No incio era o Verbo, a Palavra.
Devo dizer que isso funcionou bastante bem, at certo ponto. Durante milhares de anos,
aproximadamente, mantivemos uma multiplicidade de conceitos de Deus de diversos modos
desantropomorfizados, intelectualizados, todos mais ou menos em pacfica coexistncia na
cabea dos "crentes". Como todo mundo chama sua verso de "Deus", existe alguma coisa "a
respeito da qual podemos concordar" - todos acreditamos em Deus; no somos ateus! Mas
claro que no funciona assim to bem. Se Lucy acredita que pode morrer por Rock (Hudson), e
Desi acredita que pode morrer pelo rock (msica), elas realmente no concordam a respeito de
coisa alguma, no ? O problema no novo. J no sculo XVIII, Hume tinha decidido que "nossa
idia da divindade" mudou tanto que os deuses da Antigidade simplesmente no contavam, eram
antropomrficos demais:
Para qualquer pessoa que pense na questo com justia, pode parecer que os
deuses de todos os politestas no so melhores que os elfos e fadas dos nossos

ancestrais, e merecem igualmente pouca adorao ou venerao piedosa. Esses


pretensos estudiosos da religio so na verdade uma espcie de ateus
supersticiosos, e no reconhecem qualquer ser que corresponda nossa idia de
uma divindade. Nenhum primeiro princpio de mente ou pensamento: nenhum
governo ou administrador supremo: Nenhum plano ou inteno divino no tecido
do mundo. (1777, p. 33)
Mais recentemente, e tomando a direo oposta, Stark e Finke (2000) expressaram
consternao quanto s opinies "atesticas de John Shelby Spong, o bispo episcopal de Newark,
cujo Deus no era suficientemente antropomrfico. Em seu livro de 1998, Why christianity must
change orie, Spong desconsidera a divindade de Jesus, declara que a crucificao uma
"barbaridade" e opina que o Deus dos cristos mais tradicionais um ogro. Outro eminente
clrigo episcopal confiou uma vez para mim que, quando descobriu no que alguns mrmons
tinham f quando diziam que acreditavam em Deus, ele achou melhor que os mrmons no
acreditassem em Deus! Por que ele no dizia isso de seu plpito? Porque no quer ficar mal.
Afinal, h muitas pessoas ms e "sem Deus" por a, e no ia dar certo perturbar a frgil fico de
que "no somos ateus" (Deus nos livre!).

2. DEUS COMO OBJETO INTENCIONAL


Disse o insensato no seu corao, no h Deus. [Salmos 14, 1 (tambm 53,1)]
A crena na crena em Deus faz com que as pessoas relutem em reconhecer o bvio: que muito
da sabedoria popular tradicional a respeito de Deus no merece mais crena que a sabedoria
popular a respeito de Papai Noel ou da Mulher Maravilha. Curiosamente, tudo bem rir disso.
Pense em todas as histrias em quadrinhos que representam Deus como um sujeito severo,
barbado, sentado em uma nuvem com uma pilha de raios a seu lado, para no falar das piadas,
sujas e limpas, a respeito das diversas pessoas que chegam ao cu e tm uma desventura ou outra.
Esse tesouro de humor provoca risadas sinceras de todo mundo, com exceo dos puritanos mais
conservadores, mas poucos se sentem confortveis em reconhecer como nos afastamos do Deus
do Gnesis 2, 21, que literalmente arranca uma costela de Ado e fecha a carne (com os dedos,
imagina-se) antes de esculpir Eva ali mesmo. Em O ca-pelo do diaho, Richard Dawkins
(2003a) oferece alguns conselhos bem fundamentados - mas j sabe de antemo que no sero
considerados, porque as pessoas j vem a frase final da piada:
[...] testas modernos podem reconhecer que, quando se trata de Baal e do
Bezerro de Ouro, Thor e Wotan, Possidon e Apoio, Mithras e Ammon Ra, eles
so mesmo ateus. Todos somos ateus em relao maior parte dos deuses em que
a humanidade j acreditou. Alguns de ns s estamos a um deus adiante, [p. 150]
O problema que, como esse conselho no ser considerado, as discusses sobre a
existncia de Deus tendem a acontecer numa bruma piedosa de limites indeterminados. Se os
testas fizessem o favor de fazer uma lista resumida de todos os conceitos de Deus a que eles
renunciam como tolice antes de continuar, ns, ateus, saberamos exatamente que tpicos ainda

esto valendo. Mas, por uma mistura de cuidado, lealdade e relutncia em ofender algum "do
lado deles", os testas em geral se recusam a fazer isso.7 No ponha todos os ovos na mesma
cesta, eu acho. Esse padro duplo possibilitado, se no permitido, por uma confuso lgica que
continua a desafiar a resoluo dos filsofos que trabalharam nele: o problema dos objetos
intencionais.8 Em uma expresso (que se mostrar insatisfatria, como logo veremos), os objetos
intencionais so as coisas a respeito das quais algum pode pensar.
Eu acredito em bruxas? Depende do que voc quer dizer. Se voc quer dizer mulheres ms
que lanam feitios e voam sobrenaturalmente em vassouras, e que usam chapus pretos
pontudos, a resposta bvia: no, eu no acredito em bruxas, do mesmo modo como no acredito
no Coelhinho da Pscoa ou na Fada Madrinha. Se voc quer dizer pessoas, tanto homens como
mulheres, que praticam a Wicca, um culto popular da Nova Era de hoje, a resposta igualmente
bvia: sim, acredito em bruxas; elas no so mais sobrenaturais do que as "bandeirantes" ou os
rotarianos. Acredito que essas bruxas possam lanar feitios? Sim e no. Elas proferem
sinceramente imprecaes de vrios tipos, esperando alterar o mundo de diversos modos
sobrenaturais, mas esto erradas em achar que conseguem, embora possam por esse meio
modificar suas prprias atitudes e seus comportamentos. (Se eu lanar um mau-olhado em voc,
voc pode ficar seriamente amedrontado a ponto de cair seriamente doente, mas se isso
acontecer, porque voc crdulo, no porque eu tenho poderes mgicos). 9 Ento, tudo depende
do que voc quer dizer. E como depende!
H cerca de quarenta anos, na Inglaterra, eu assisti a um programa de notcias na BBC no qual
crianas do jardim-de-infncia foram entrevistadas a respeito da rainha Elizabeth n. O que
sabiam elas da rainha? As respostas foram encantadoras: a rainha usava coroa enquanto
"pairava" por cima do Palcio de Buckingham, sentava-se no trono enquanto assistia televiso, e
em geral se comportava como um cruzamento entre a mame e a Rainha de Copas. Essa rainha
Elizabeth 11, o objeto intencional trazido existncia (como uma abstrao) pelas convices
consensuais dessas crianas, era muito mais interessante e divertida que a mulher real. E uma
fora poltica muito mais forte! Existem, ento, duas entidades distintas, a mulher real e a rainha
imaginria, e, se for assim, ser que no existem bilhes de entidades diferentes - a rainha
Elizabeth 11 em quem os adolescentes na Esccia acreditam, e a rainha Elizabeth n em quem o
pessoal do Castelo de Windsor acredita, e a minha rainha Elizabeth n, e da por diante? Os
filsofos discutiram vigorosamente por quase um sculo a respeito de como acomodar esses
objetos intencionais em suas ontologias - seus catlogos das coisas que existem - sem chegar a
um consenso. Outro breto eminente Sherlock Holmes, em quem se pensa freqentemente,
embora nunca tenha existido. Em um sentido ou outro, h tanto verdade como falsidade a
respeito desses objetos (meramente) intencionais: verdade que Sherlock Holmes (o objeto
intencional criado por sir Arthur Conan Doyle) morava em Baker Street e fumava; falso que ele
tivesse um nariz verde-vivo. E verdade que Pgaso tinha asas, alm de quatro patas de cavalo
normais; falso que o presidente Truman tivesse alguma vez sido dono de Pgaso e nele
cavalgado desde o Missouri at a Casa Branca. Mas claro que nem Sherlock Holmes nem
Pgaso so ou foram reais.
Algumas pessoas podem ter a falsa impresso de que Sherlock Holmes realmente existiu, e
de que as histrias de Conan Doyle no so fico. Essas pessoas acreditam em Sherlock Holmes

no sentido forte (digamos). Outras, conhecidas como "sherloquianas", dedicam seu tempo a
estudar Sherlock Holmes e conseguem se divertir com seus conhecimentos enciclopdicos do
cnon de Conan Doyle, sem jamais cometer o engano de confundir fato com fico. A mais
famosa sociedade desses estudiosos a Baker Street Irregulars, batizada em homenagem a uma
gangue de garotos de rua que Holmes usou para diversos objetivos ao longo dos anos. Os
integrantes dessas sociedades (porque h muitas sociedades "sherloquia- nas" no mundo) se
deliciam em saber qual o trem que Holmes tomou em Paddington no dia 12 de maio, mas sabem
muito bem que no h como ter certeza se ele se sentou virado para a frente ou para o final do
trem, j que Conan Doyle no especificou isso nem qualquer coisa de que se pudesse deduzir.
Eles sabem que Holmes um personagem fictcio, mas no entanto dedicam grande parte da vida a
estud-lo, e so vidos por explicar por que seu amor por Holmes se justifica mais que o amor
de outros fs por Perry Mason ou Batman. Acreditam em um Sherlock Holmes no sentido fraco
(digamos). Eles se comportam muito como os estudiosos amadores que dedicam seu tempo livre
a tentar descobrir quem era Jack, o estripa- dor, e um observador que no saiba que as histrias
de Sherlock Holmes so fico, ao passo que Jack, o estripador era um assassino real poderia
naturalmente supor que os Baker Street Irregulars investigam uma personalidade histrica.
bem possvel que um objeto meramente intencional como Sherlock Holmes consiga
obcecar as pessoas, mesmo quando elas sabem muito bem que ele no real. Portanto, no de
surpreender que tal coisa (se for correto, no final, chamar mesmo isso de um tipo de coisa) possa
dominar a vida das pessoas que acreditam nelas no sentido forte, como as pessoas que gastam
fortunas caando o Monstro do Lago Ness ou o Abominvel Homem das Neves. Sempre que uma
pessoa real, como a rainha Elizabeth 11, domina a vida das pessoas, esse domnio em geral
efetuado indiretamente, esta- belecendo-se uma variedade de crenas, dando s pessoas um
objeto intencional representado pelo pensamento delas e pelas decises que podem tomar. Eu
no posso odiar o meu rival ou amar o meu prximo sem ter um conjunto bastante claro e
amplamente acurado de crenas que sirvam para escolher essa pessoa em meio multido, de
modo que eu possa reconhecer, seguir e interagir efetivamente com ele ou ela.
Na maior parte das circunstncias, as coisas em que acreditamos so perfeitamente reais, e
acreditamos nas coisas que so reais, de modo que em geral podemos desconsiderar a distino
lgica entre um objeto intencional (o objeto da crena) e a coisa no mundo que inspirou / causou
/ baseou / ancorou a crena. Nem sempre. Por acaso a estrela da manh no outra seno a
estrela da tarde. "Elas" no so estrelas; "elas" so uma e a mesma coisa - ou seja, o planeta
Vnus. Um planeta, dois objetos intencionais? Em geral as coisas que tm importncia para ns
se tornam certamente por ns conhecidas de uma variedade de modos que nos permita segui-las
em suas trajetrias, mas tambm ocorrem outros cenrios. Eu posso perambular toa,
atrapalhando seus projetos, ou, alternativamente, trazendo "boa sorte", dominando sua vida de um
jeito ou de outro, sem que voc sequer suspeite que eu exista como uma pessoa, coisa ou at uma
fora na sua vida, mas essa uma possibilidade pouco provvel. Em geral, as coisas que tm
importncia na vida de uma pessoa aparecem nela como objetos intencionais, sem importar se
so identificadas ou interpretadas de modo errado. Quando ocorre uma interpretao errada,
surgem problemas para descrever a situao. Suponha que voc venha h meses me fazendo subrepticiamente boas aes. Se eu "agradecer minha boa estrela", quando realmente a voc que
eu deveria agradecer, a situao estaria mal interpretada se eu disser que acredito em voc e a

voc sou grato. Talvez eu seja um bobo ao dizer no meu ntimo que apenas minha boa estrela
que eu deveria agradecer - dizendo, em outras palavras, que no h a quem agradecer -, mas
nisso que acredito; no h objeto intencional, neste caso, a ser identificado com voc.
Suponhamos, em vez disso, que eu esteja convencido de que tinha um ajudante secreto, mas
que no era voc - era a Cameron Diaz. Enquanto eu escrevesse meus bilhetes de agradecimentos
a ela, e pensasse amorosamente nela, e me maravilhasse com a generosidade dela, certamente
seria enganoso dizer que voc era o objeto da minha gratido, mesmo que voc fosse de fato a
pessoa que me dirigiu as aes pelas quais eu sou to grato. E suponhamos que eu, aos poucos,
comece a suspeitar que fui um ignorante e estava enganado, e por fim chegue a me dar conta
corretamente de que voc era realmente o destinatrio adequado da minha gratido. No seria
estranho dizer assim: "Agora eu entendo: voc a Cameron Diaz!". Seria realmente muito
estranho; seria falso - a no ser que acontecesse alguma outra coisa nesse nterim. Suponhamos
que os meus conhecidos j estejam to acostumados a me ouvir cantar louvores a Cameron Diaz e
a seus atos generosos que o termo, para eles e para mim, j passou a significar quem quer que
seja o responsvel pela minha alegria. Nesse caso, algumas slabas j no mais teriam seu uso ou
significado original. As slabas "Cameron Diaz", supostamente um nome prprio de um indivduo
real, teriam se transformado - gradual e imperceptivelmente - em um tipo de expresso de
referncia coringa, o "nome" de seja l quem for (ou seja l o qu) responsvel por... seja l pelo
que sou grato. Mas, ento, se o termo fosse verdadeiramente aberto desse jeito, quando eu falo de
"minhas boas estrelas" estou pensando exatamente na mesma coisa que quando agradeo a
"Cameron Diaz - e voc realmente passa a ser a minha Cameron Diaz. A estrela da manh passa a
ser a estrela da tarde. (Como transformar um ateu em um testa apenas brincando com as palavras
- se "Deus" fosse s o nome de seja l o que for que produziu todas as criaturas, grandes e
pequenas, ento Deus pode passar a ser o processo da evoluo por seleo natural.)
Essa ambigidade tem sido explorada desde que o salmista cantou o insensato. O insensato
no sabe do que est falando quando diz que em seu corao no h Deus, de modo que ele to
ignorante quanto algum que acha que Shakespeare no escreveu realmente Hamlet. (Algum
escreveu; se, por definio, Shakespeare o autor de Hamlet, ento talvez Mar- lowe seja
Shakespeare etc.). Quando as pessoas escrevem livros sobre a "histria de Deus" (Armstrong,
1993, Stark, 2001, Debray, 2004, so exemplos recentes), elas esto na verdade escrevendo a
respeito da histria do conceito de Deus, claro, traando as modas e controvrsias a respeito
de Deus como um objeto intencional atravs dos sculos. Esse levantamento histrico pode ser
neutro sob dois aspectos: pode ser neutro sobre qual conceito de Deus correto (foi
Shakespeare ou Marlowe que escreveu Hamlet'.3), e pode ser neutro sobre se o empreendimento
todo trata de fato ou de fico (somos os Baker Street Irregulars ou estamos tentando identificar
um assassino real?). Rodney Stark comea One True God: Historical Conse- quences of
Monotheism com uma passagem que marca sua ambigidade:
"Todos os grandes monotesmos propem que o Deus deles funciona ao longo da
histria, e eu planejo mostrar que, pelo menos do ponto de vista sociolgico, eles
tm muita razo: que uma grande parte da histria - tanto triunfos como desastres
- foi construda em nome de Um Deus Verdadeiro. O que poderia ser mais bvio?
[2001, p. 1]

O ttulo do livro sugere que ele no neutro - um Deus verdadeiro -, mas o livro inteiro est
escrito "sociologicamente" -, o que quer dizer que no a respeito de Deus, a respeito de
objetos intencionais que fazem toda a conduo poltica e psicolgica, o Deus dos catlicos, o
Deus dos judeus, o Deus dos adolescentes que moram na Esccia, talvez. Fica de fato bvio que
Deus, o objeto intencional, representou um papel poderoso, mas isso no diz nada a respeito de
se Deus existe, e insincero da parte de Stark esconder-se por trs da ambigidade. A histria da
discordncia nem sempre foi um bom divertimento limpo, afinal, como os Baker Street Irregulars
contra o F-Clube do Perry Mason. Pessoas morreram por suas teorias. Stark pode ser neutro,
mas o comediante Rich Jeni, no; do jeito como ele v, a guerra religiosa pattica: "Vocs
esto basicamente se matando uns aos outros para ver quem tem o melhor amigo imaginrio".
Qual a opinio de Stark a esse respeito? E qual a sua? Pode ser certo, at mesmo obrigatrio,
lutar por um conceito, refira-se o conceito ou no a alguma coisa real? Afinal de contas, pode-se
acrescentar, a luta no nos trouxe uma riqueza de grande arte e literatura, na corrida pela
glorificao competitiva?
Acho que algumas pessoas que se consideram crentes na verdade acreditam apenas no
conceito de Deus. Eu mesmo acredito que o conceito exista - como Stark diz, o que poderia ser
mais bvio? Essas pessoas acreditam, alm disso, que o conceito digno de se brigar por ele.
Note que eles no acreditam na crena em Deus! Eles so sofisticados demais para isso; eles so
como os Baker Street Irregulars, que no acreditam na crena em
Sherlock Holmes, mas apenas em estudar e exaltar as histrias. Eles pensam que o conceito deles
de Deus to melhor que outros conceitos de Deus que deveriam se dedicar a difundir a Palavra.
Mas eles no acreditam em Deus no sentido forte.
Por definio, poderamos pensar, os testas acreditam em Deus. (O atesmo, afinal, a
negao do tesmo.) Mas h pouca esperana de se conduzir uma investigao efetiva sobre a
questo de se Deus existe quando h testas autodenominados que "acham que propiciar uma tica
testica satisfatria exige abrir mo da idia de que Deus algum tipo de entidade sobrenatural"
(Ellis, 2004). Se Deus no algum tipo de entidade sobrenatural, ento quem saber se voc ou
eu acreditamos nele (nisso)? Crenas em Sherlock Holmes, Pgaso, bruxas voando em cabos de
vassouras - esses casos so fceis e podem ser bem prontamente classificados com alguma
ateno aos detalhes. Quando se trata de Deus, por outro lado, no h uma maneira direta de
atravessar o nevoeiro do mal-entendido para chegar a um consenso a respeito do tema em
questo. E h motivos interessantes para que as pessoas resistam a que lhes impinjam uma
definio especfica de Deus (mesmo se for para o bem da discusso). As brumas da
incompreenso e da falha de comunicao no so apenas impedimentos aborrecidos para a
refutao rigorosa; elas mesmas so caractersticas de projeto de religies que vale a pena
examinar.

3. A DIVISO DE TRABALHO DOXASTO

Finja at conseguir. [Alcolicos Annimos]


Ento temos um fenmeno estranho, como Kant nos garante, de uma mente que acredita
com toda a sua fora na presena real de um conjunto de coisas sobre nenhuma das quais ela
consegue formar qualquer idia.
[William James, As variedades de experincia religiosa]
A linguagem nos d muitos presentes, inclusive a capacidade de decorar, transmitir, acalentar e
em geral proteger frmulas que no compreendemos. Aqui vai uma frase que eu acredito
firmemente ser verdadeira:
(1) H e r

i ns a n d o ga r, ya s a r, v e l r.

No tenho a mais remota idia do que (i) signifique, mas sei que verdadeiro, porque pedi a
um colega turco em quem eu confio que me desse uma frase verdadeira exatamente com esse
objetivo. Eu apostaria muito dinheiro na verdade dessa sentena - para mostrar como tenho
certeza de sua veracidade. Mas como digo, no sei se (i) a respeito de rvores, ou pessoas, ou
histria, ou qumica... ou Deus. No h nada metafisicamente peculiar, ou difcil, ou improvvel
ou embaraador a respeito do meu estado de esprito. Eu simplesmente no sei que proposio
essa sentena expressa, porque eu no sou "especialista" em turco. No captulo 7 observei os
problemas metodolgicos que os arquelogos decididos a entender outras culturas enfrentam e
sugeri que parte do problema que os informantes individuais podem no se ver, eles mesmos,
como especialistas nas doutrinas que lhes pedem para elucidar. Os problemas que surgem dessas
"idias-meio-entendidas" so exacerbados, no caso de doutrinas religiosas, mas so to
freqentemente encontrados na cincia como na religio.
Aqui, pode-se dizer, est a suprema diviso de trabalho, a diviso do trabalho doxasto,
tornado possvel por uma linguagem: ns, leigos, acreditamos - contratamos a doxologia - e
delegamos a compreenso desses dogmas aos especialistas! Pense na suprema frmula
talismnica da cincia:
(2) e

= m c2

Voc acredita que e = mc2? Eu acredito. Todos ns sabemos que essa a grande equao de
Einstein, e o ncleo, de algum modo, de sua teoria da relatividade. Muitos de ns sabemos o que
e em e c querem dizer, e poderamos at montar as relaes algbricas bsicas e detectar erros
evidentes de interpretao. Mas apenas uma frao minscula desses que sabem que "e = mc2"
uma verdade fundamental da fsica realmente a entendem de algum modo substantivo. Por sorte, o
resto de ns no tem de entender; temos fsicos especialistas em torno de ns aos quais
delegamos, agradecidos, a responsabilidade de entender a frmula. O que estamos fazendo,
nesses casos, no realmente acreditar na proposio. Para isso, voc teria de entender a
proposio. O que fazemos acreditar que, seja l qual for a proposio expressada pela
frmula "e = mc1", ela verdadeira.10
A diferena para mim entre (i) e (2) que sei um bocado - mas no o suficiente! - a respeito
do que (2) trata. No espao infinito de todas as proposies possveis, posso afunilar seu

significado a um grupamento bastante estrito de variantes quase idnticas. Um fsico


provavelmente poderia me provocar um tropeo, fazendo com que eu endossasse uma parfrase
quase certa que revelaria a minha ignorncia ( isso que os exames de mltipla escolha
realmente difceis podem fazer, separando os alunos que de fato entendem a matria daqueles que
a que entendem pela metade). De (1), no entanto, tudo o que sei que expressa uma proposio
verdadeira - cortando pela metade o espao infinito de proposies, mas ainda deixando,
infinitamente, muitas proposies indistinguveis por mim como sua melhor interpretao. (Posso
adivinhar que provavelmente no a respeito de como os Red Sox ganharam dos Yankees quatro
vezes seguidas para ganhar a American League Championship em outubro de 2004, mas essa
reduo gradual no nos leva muito longe.)
Retirei um exemplo da cincia para mostrar que esse no um defeito constrangedor s da
crena religiosa. At mesmo os cientistas, se baseiam todos os dias em frmulas que eles sabem
que esto corretas, mas que eles prprios no so especialistas em interpretar. E algumas vezes
at promovem a separao entre o entendimento e a memorizao. Um exemplo vivo pode ser
encontrado nas clssicas aulas introdutrias de Richard Feynman sobre eletrodinmica quntica,
QED: The strange theory of light and matter (1985), na qual ele divertidamente incentiva a
platia a se soltar e no tentar entender seu mtodo de ensino:
Ento agora vocs j sabem do que eu vou falar. A pergunta seguinte : ser que
vocs vo entender o que eu vou dizer a vocs?... No, vocs no vo conseguir
entender. Por que ser, ento, que vou incomod-los com tudo isso? Por que
vocs vo ficar sentados aqui esse tempo todo, quando no conseguiro entender
o que vou dizer? meu dever convenc-los a no se afastarem porque no
entendem. Vocs sabem, meus alunos de fsica tambm no entendem. Isso
porque eu no entendo. Ningum entende. [...] um problema com o qual os
fsicos aprenderam a lidar: eles aprenderam a se dar conta de que no interessa
se eles gostam ou no de uma teoria, esta no a questo essencial. Ao contrrio,
a questo se a teoria fornece predies que concordam com a experincia. No
uma questo de se a teoria filo- soficamente encantadora, ou fcil de entender,
ou perfeitamente razovel do ponto de vista do bom senso. [...] Por favor, no se
desliguem s porque vocs no conseguem acreditar que a natureza seja to
estranha. Ouam-me, apenas, e espero que vocs fiquem to encantados quanto eu
quando acabarmos. [pp. 9-10]
Ele continua, descrevendo os mtodos para calcular amplitudes de probabilidade em termos
que deliberadamente desencorajam o entendimento - "Vocs vo ter de se segurar para isso - no
porque seja difcil de entender, mas porque absolutamente ridculo: tudo o que temos de fazer
desenhar setinhas em um pedao de papel - e pronto!" (p. 24) -, mas defende isso porque os
resultados rendidos pelos mtodos so to impressionantemente exatos: "Para dar a vocs um
sentimento da exatido desses nmeros, alguma coisa do tipo: se voc tivesse de medir a
distncia de Los Angeles at Nova York a esse ponto de exatido, ela seria exata at a espessura
de um fio de cabelo humano. Eis com que delicadeza a eletrodi- nmica quntica tem, nos ltimos
cinqenta anos, sido examinada - tanto terica como experimentalmente" (p. 7).
E essa a diferena mais importante entre a diviso de trabalho na religio e na cincia:

apesar da peculiar negao hipermodesta de Feyn- man, os especialistas entendem sim os


mtodos que usam - no tudo, mas o suficiente para explicar uns aos outros e a eles mesmos por
que os resultados espantosamente acurados saem deles. apenas porque estou confiante de que
os especialistas realmente entendem as frmulas que posso, honesta e calmamente, ceder a
responsabilidade de lidar com as proposies (e portanto, entend-las) a eles. Na religio, no
entanto, os especialistas no esto exagerando quando dizem que no entendem aquilo de que
falam. H uma insistncia sobre a incompreensibilidade fundamental de Deus, como um dogma
central da f, e as proposies em questo so, elas mesmas, consideradas sistematicamente
obscuras. Embora possamos acompanhar os especialistas quando eles nos aconselham sobre em
que sentenas dizer que acreditamos, eles tambm insistem que eles mesmos no podem usar sua
percia para provar - mesmo uns para os outros - que sabem do que esto falando. Essas questes
so misteriosas para todo mundo, peritos e leigos. Por que algum aceita isso? A resposta
evidente: crena na crena.
Muitas pessoas acreditam em Deus. Muitas pessoas acreditam na crena em Deus. Qual a
diferena? As pessoas que acreditam em Deus tm certeza de que Deus existe, e ficam satisfeitas
porque acham que Deus a coisa mais maravilhosa que h. As pessoas que ainda mais acreditam
na crena em Deus tm certeza de que a crena em Deus existe (e quem duvidaria disso?), e
acham que isso bom, algo a ser fortemente encorajado e promovido sempre que possvel: se
pelo menos a crena em Deus fosse mais disseminada! Deve-se acreditar em Deus. Deve-se
tentar acreditar em Deus. Deve-se ficar inquieto, cheio de desculpas, incompleto, deve-se at
sentir-se culpado, quando se acha que simplesmente no se acredita em Deus. um fracasso, mas
acontece.
E perfeitamente possvel ser ateu e acreditar na crena em Deus. Essa pessoa no acredita
em Deus, mas mesmo assim acha que acreditar em Deus seria um estado de esprito maravilhoso,
se pudesse ser providenciado. As pessoas que acreditam na crena em Deus tentam fazer com
que outros acreditem em Deus, e sempre que acham que sua prpria crena em Deus est
falhando, fazem o que podem para restaur-la.
E raro, mas possvel que as pessoas acreditem em alguma coisa ao mesmo tempo que
lamentam sua crena nessa coisa. Eles no acreditam em sua prpria crena! (Se eu achasse que
acredito em poltergeists ou no Monstro do Lago Ness eu ficaria, bem, constrangido. Eu pensaria
nisso como algum daqueles pequenos segredos ruins a meu respeito que gostaria que no
existissem e dos quais ficaria contente se ningum viesse a saber! Poderia adotar medidas para
me curar desse inchao canhestro em minha ontologia no mais impecavelmente astuta e racional.)
H pessoas que de repente acordam para o fato de que so racistas, ou sexistas, ou perderam seu
amor pela democracia. Nenhum de ns quer revelar essas coisas sobre si mesmo. Temos todos
ideais pelos quais medimos as crenas que descobrimos em ns mesmos, e a crena em Deus tem
sido um dos ideais mais dignos de mrito para muita gente, durante muito tempo.
Em geral, se voc acredita em alguma proposio, voc acredita tambm que qualquer um
que no acredite nela est enganado. No todo, muito ruim quando as pessoas esto enganadas
ou so mal informadas ou ignorantes. Em geral, o mundo seria um lugar melhor se as pessoas
compartilhassem mais das verdades e acreditassem menos nas falsidades. por isso que temos
campanhas de instruo, informao pblica, jornais e da por diante. H excees - segredos

estratgicos, por exemplo, os casos em que acredito em alguma coisa e fico grato por ningum
mais compartilhar da minha crena. Algumas crenas religiosas podem consistir em segredos
privados, mas o padro geral que as pessoas no s acreditem, mas tentem persuadir os outros,
especialmente seus prprios filhos, de suas crenas religiosas.

4. O MNIMO DENOMINADOR COMUM?


Deus to grande que a grandeza exclui a existncia.
[Raimundo Panikkar, The Silence of God]
A prova final da onipotncia de Deus que ele no precisa existir para nos salvar.
[Sermo do hiperliberal reverendo Mackerel, heri de The Mackerel Plaza, de Peter De
Vries]
A Igreja Militante e a Igreja Triunfante se tornaram a Igreja Social e a IgrejaBizarra.
[Robert Benson, comunicao pessoal, 1960]
Muita gente acredita em Deus. Muito mais gente acredita na crena em Deus! (Podemos ter
bastante certeza de que, j que quase todo mundo que acredita em Deus tambm acredita na
crena em Deus, h na realidade mais gente no mundo que acredita na crena em Deus do que
aqueles que acreditam em Deus.) A literatura mundial - a includos incontveis sermes e
homlias - est cheia de histrias de pessoas devastadas pela dvida espera de recuperar sua
crena em Deus. Acabamos de ver que nosso conceito de crena admite que haja uma diferena
emprica entre esses dois estados de esprito, mas h uma questo desconcertante: entre todas as
pessoas que acreditam na crena em Deus, que percentagem (aproximadamente) tambm
realmente acredita em Deus? A investigao dessa questo emprica extremamente difcil.
Por qu? A primeira vista, parece que poderamos simplesmente dar s pessoas um
questionrio com uma questo de mltipla escolha:
E u c r e i o e m D e u s :S i m _ _ _ N o _ _ _ N o s e i _ _ _
Ou a questo seria:
D e us e xi s t e : S i m_ _ _ N o _ _ _ N o s e i _ _ _
Ser que o modo como formulamos as questes faria alguma diferena? (Comecei a fazer
pesquisas exatamente com essas questes, e os resultados so tentadores, mas ainda no
suficientemente confirmados para que eu os publique.) O principal problema com uma
abordagem to simples bvio. Dado o modo pelo qual conceitos e prticas religiosas foram
projetados, os prprios comportamentos que seriam evidncias claras da crena em Deus so
tambm comportamentos que seriam evidncias claras de (apenas) crena na crena em Deus. Se
aqueles que tm dvidas tiverem sido arregimentados pela sua Igreja para declarar sua crena
nas dvidas; a dizerem as palavras com o mximo de convico possvel, repetidamente, na
esperana de acender a convico; a darem-se as mos e recitarem o credo; a rezarem vrias
vezes por dia em pblico; a fazerem todas as coisas que um crente faz, ento eles iriam marcar a

resposta "sim" com avidez, mesmo que eles realmente no acreditem em Deus; eles crem
ardorosamente na crena em Deus. Esse fato faz com que seja difcil dizer quem - se que h
algum! - realmente acredita em Deus alm de acreditar na crena em Deus.
Graas diviso de trabalho, a coisa na realidade mais difcil do que isso, como voc j
pode ter calculado. Voc pode achar que, quando voc olha para o seu ntimo, simplesmente no
sabe se voc mesmo acredita em Deus. De que Deus estamos falando? A menos que voc seja um
especialista e tenha certeza de estar entendendo as frmulas que expressam oficialmente as
proposies de seu credo, seu estado de esprito deve estar em algum lugar entre o meu estado de
esprito em relao a (i) (a frase em turco) e o meu estado de esprito em relao a (2) (a frmula
de Einstein). Voc no est to perdido como eu com relao a (1): voc ter estudado e
provavelmente at decorado as frmulas oficiais, e voc acredita que essas frmulas so
verdadeiras (seja l o que signifiquem). Mas voc deve admitir que no uma autoridade
naquilo que elas significam. Muitos norte- americanos se encontram nessa posio, como Alan
Wolfe observa em The Transformation of American Religion: How We Actually Live our Faith,
seu levantamento recente sobre o desenvolvimento da religio norte-america- na: "Essas so
pessoas que acreditam, muitas vezes apaixonadamente, em Deus, mesmo quando no conseguem
dizer muito para as outras pessoas sobre o Deus no qual elas crem" (2003, p. 72). Se voc cai
nessa categoria, voc deve admitir, ao contrrio da maneira como Wolf apresenta, que embora
voc possa muito bem ser um daqueles que acreditam na crena em Deus, voc no est
realmente em uma boa posio para julgar se realmente acredita (apaixonadamente ou no) no
Deus do seu credo particular, ou em algum outro Deus. (E com quase toda a certeza voc nunca
fez um teste difcil de mltipla escolha para verificar se voc pode distinguir, de modo confivel,
o conceito de Deus do especialista daquele dos impos- tores sutis que esto quase certos.)
Uma alternativa estabelecer-se, voc mesmo, como sua prpria autoridade: "Eu sei o que
eu quero dizer quando pronuncio o credo, e isso me basta!". E basta tambm - hoje em dia - para
um nmero surpreendente de religies organizadas. Os lderes se deram conta de que a robustez
da instituio da religio no depende nem um pouco da uniformidade da crena; ela depende da
uniformidade em profess-la. H muito tempo essa tem sido uma caracterstica de algumas
variedades do judasmo: finja e no se importe em faz-lo (como meu aluno Uriel Meshoulam
me contou uma vez, vivida- mente). Ao reconhecer que a prpria idia de mandar algum
acreditar em alguma coisa aparentemente incoerente, um convite falta de sinceridade ou
iluso, muitas congregaes judaicas rejeitam a exigncia da ortodoxia, a crena certa, e se
contentam com a ortopraxia, o comportamento certo. Em vez de criarem bolses secretos de
infectado ceticismo culpado, eles tornam a dvida sincera uma virtude, expressada
respeitosamente.
Desde que as frmulas sejam transmitidas ao longo das eras, os memes iro sobreviver e
florescer. Uma postura bem parecida foi recentemente adotada por muitas seitas crists
evanglicas, em especial o florescente novo fenmeno da "megaigreja", que, como Wolfe
descreve com algum detalhe, se esforam por dar a seus membros bastante espao para
interpretaes pessoais das palavras que alegam serem santas. Wolfe distingue nitidamente entre
evangelismo e fundamentalismo, que "tende a se preocupar mais com questes de substncia
teolgica". A concluso dele tem a inteno de ser tranqilizadora:

Mas aqueles que temem, para os Estados Unidos, uma volta de crenas religiosas
fortes no devem ser enganados pelo crescimento rpido do evangelismo. Ao
contrrio, a popularidade do evangelismo se deve tanto aos seus anseios
popularescos e democrticos - sua determinao em encontrar exatamente o que
os crentes querem e oferecer a eles - quanto s certezas da f. [2003, p. 36]
Wolfe mostra que a abordagem franca de mercado de Stark e Finke no de todo estranha
aos prprios lderes religiosos. Ele observa sem ironia algumas das concesses que esto
dispostos a fazer cultura secular contempornea, concesses que ultrapassam de longe os sites
da web e os programas de televiso de muitos milhes de dlares, ou a introduo de guitarras
eltricas, tambores e PowerPoint em seus servios. Por exemplo, o termo "santurio" foi afastado
de uma Igreja "por causa de sua forte conotao religiosa" (p. 28). D-se mais ateno a fornecer
um espao grande de estacionamento gratuito e cuidado com crianas do que a interpretao
propriamente dita das passagens da Escritura. Wolfe realizou muitas entrevistas de sondagem
com seus informantes, e eles revelaram que muitas vezes difcil distinguir a reviso da tradio
da rejeio direta. Foi cunhado um termo trocista por esses engenheiros memticos para
descrever a imagem que eles esto tentam arduamente apresentar: "churchianity", ou
"igrejidade" (p. 50).
De fato, Lars e Ann, como muitos evanglicos pelo pas todo, dizem que a f to
importante para eles que no se deve deixar a "religio" - que eles associam com
discrdia e divergncia e, portanto, muitas vezes de maneira inesperada, com
doutrina - interferir em seu exerccio, [p. 73]
No se pode negar os resultados desse conhecimento do mercado. A Calvary Chapei do
pastor Chuck Smith tem mais de seiscentas igrejas, muitas delas com 10 mil devotos por semana
(Wolfe, 2003, p. 75). A World Changers Church do dr. Creflo Dollar tem 25 mil associados,
"mas apenas 30% deles contribuem com o dzimo regularmente" (Sanneh, 2004, p. 48). De
acordo com Wolfe, "todas as Igrejas norte-americanas enfrentam o mesmo dilema: personalizar
ou morrer. Cada uma faz isso de maneira diferente" (p. 35). Ele pode ter razo, mas seu
argumento para essa concluso generalizada esquemtico e anedtico. Embora no possa haver
dvidas de que o fenmeno que ele descreve existe, a questo de saber se sero aspectos
permanentes da religio daqui por diante ou uma moda passageira demanda uma teoria que possa
ser testada, e no apenas um conjunto de observaes, no importa quo sensveis. Seja l qual
for seu poder de permanncia e os motivos para ela, o exemplo de uma religio com tal laissezfaire "no creditcia" contrasta vividamente com a eterna nfase da Igreja Catlica Apostlica
Romana na doutrina.

5. CRENAS PLANEJADAS PARA SEREM PROFESSADAS


Um alpinista que imprudentemente escala sozinho escorrega e cai em um precipcio; v-se
dependurado na ponta de sua corda de segurana, trezentos metros acima de um desfiladeiro.
Incapaz de subir pela corda ou de se balanar at encontrar um local em que possa se apoiar

com segurana, ele grita, desesperado: "Al, al! Ser que algum pode me ajudar?". Para
seu espanto, as nuvens se abrem, uma linda luz escoa de entre elas, e uma voz poderosa
responde, "Sim, meu filho, eu posso ajud-lo. Pegue sua faca e corte a corda!". O alpinista
pega a faca, pra e pensa, e pensa. A, grita: "Ser que h algum mais que possa me
ajudar?".
De acordo com a velha mxima, a ao fala mais alto que as palavras, mas isso na verdade no
diz nada. Discursos tambm so aes, e uma pessoa que diga, por exemplo, que os infiis
merecem a morte est adotando uma ao com efeitos potencialmente mortais, que mais ou
menos o mximo de "fora" a que uma ao consegue chegar. O significado da mxima, quando
se medita sobre ela, que as aes diferentes dos atos da fala so em geral melhor prova daquilo
em que o ator realmente acredita do que quaisquer palavras que o autor possa proferir. As
expresses pouco sinceras so fceis de dizer, mas quando as conseqncias concretas de suas
aes dependem de se voc acredita em alguma coisa :- se voc acredita que a arma est
carregada, se voc acredita que a porta no est trancada, se voc acredita que ningum o est
observando -, as expresses pouco sinceras so um dado nfimo, facilmente apagado pelo
comportamento no-verbal que expressa - na verdade, trai - suas verdadeiras crenas.
Eis um fato interessante: a transio da religio popular para a religio organizada
marcada por um desvio nas crenas, daquelas que apresentam conseqncias muito claras,
concretas, para aquelas com conseqncias sistematicamente fugidias - proferir as expresses
pouco sinceras praticamente a nica maneira que voc tem de agir sobre essas crenas. Se
voc realmente acredita que o deus da chuva no vai mandar a chuva a no ser que voc lhe
sacrifique um boi, voc sacrifica o boi se quiser chuva. Se voc acredita que o deus da tribo o
fez invulnervel a flechas, voc prontamente investe para dentro de um enxame de flechas mortais
para chegar ao inimigo. Se voc realmente acredita que seu Deus vai salv-lo, corte a corda. Se
voc realmente acredita que seu Deus o est observando, e ele no quer que voc se masturbe,
no se masturbe. (Voc no se masturbaria com sua me observando! Como poderia se masturbar
com Deus observando-o? Voc realmente acredita que Deus o est vendo? Talvez no.)
Mas o que poderia voc fazer para mostrar que realmente o vinho no clice foi
transformando no sangue de Cristo? Voc poderia apostar um monte de dinheiro nisso e enviar o
vinho para o laboratrio de biologia para ver se h hemoglobina nele (e recuperar o genoma de
Jesus do DNA, ainda por cima!) - s que o credo foi defendido de maneira inteligente contra
esses testes concretos. Seria um sacrilgio retirar o vinho da cerimnia, e, alm disso, retirar o
vinho do contexto sagrado certamente faria reverter a transubstanciao, transformando-o de
novo em vinho comum. Existe de fato uma nica ao que voc pode adotar para demonstrar essa
crena: pode dizer que acredita, repetidamente, com tanto fervor quanto a ocasio exija.
Esse aspecto mencionado sob a forma de narrativa em "Dominus Iesus: sobre a unicidade e
a universalidade salvfica de Jesus Cristo e da Igreja", uma declarao escrita pelo cardeal
Ratzinger (que mais tarde foi eleito papa Bento xvi), ratificada pelo papa Joo Paulo n em uma
seo plenria em 16 de junho de 2000. Muitas vezes esse documento especifica que os catlicos
fiis devem "acreditar firmemente (grifos do original), mas em diversos pontos a declarao
desvia a expresso idiomtica e fala daquilo que "o fiel catlico tem a obrigao de professar"

(grifos do original). Sendo eu mesmo professor, acho o uso desse verbo irresistvel. Aquilo que
comumente referido como "crena religiosa" ou "convico religiosa" pode ser menos enganoso
se chamado de professar religio. Ao contrrio dos professores acadmicos, os professores
religiosos (no apenas padres, mas todos os fiis) podem no entender ou acreditar naquilo que
esto professando. Eles esto apenas professando, porque isso o melhor que podem fazer, e
so obrigados a professar. O cardeal Ratzinger cita a epstola de Paulo aos Corntios: "pregar o
Evangelho no motivo para eu me vangloriar; uma necessidade que recai sobre mim: ai de
mim, se no pregar o Evangelho!" (i Corntios 9, 16).
Embora sejam necessrias expresses pouco sinceras, elas no bastam: voc tem de
acreditar firmemente naquilo que diz. Como possvel obedecer a essa injuno? A declarao
voluntria, mas a crena, no. A crena - quando diferenciada de acreditar que alguma sentena
expressa a verdade - exige compreenso, difcil de adquirir mesmo pelos especialistas nessas
questes. Voc no pode simplesmente se obrigar a acreditar em alguma coisa por tentativa.
Ento, o que voc faz? A declarao do cardeal Ratzinger oferece alguma ajuda nesse ponto: "F
aceitao na graa da verdade revelada, que faz com que seja possvel penetrar no mistrio de
um jeito que nos permite compreend-lo de forma coerente' [citando a encclica de Joo Paulo
11, Fides et Ratio, p. 13]". Ento voc deveria acreditar nisso. E se voc puder, acreditar nisso
deveria ajud-lo a acreditar que voc compreende, sim, o mistrio (mesmo que parea que voc
no compreende), e da a acreditar firmemente em seja l o que voc professe acreditar. Mas
voc acredita nisso? preciso f.
Por que ao menos tentar? E se voc, pessoalmente, por acaso no compartilhar da crena na
crena da doutrina em questo? E aqui que o ponto de vista do olho do meme pode propiciar
alguma explicao. Em sua discusso original dos memes, Dawkins notou esse problema e sua
soluo tradicional: "[...] muitas crianas, e at muitos adultos, acreditam que sofrero tormentos
horrveis depois da morte se no obedecerem s regras clericais [...] A idia do fogo do inferno
, muito simplesmente, autoperpetuadora, por causa de seu prprio impacto psicolgico
profundo' (Dawkins, 1976, p. 212). Se voc algum dia j recebeu uma carta-corrente que o
avisava das coisas terrveis que aconteceriam se voc no a passasse adiante, voc pode avaliar
a estratgia, mesmo que voc no tenha cado nela. As afirmaes de um padre em quem se
confia podem ser muito mais impositoras.
Se o fogo do inferno o basto, o mistrio a cenoura. As proposies em que acreditar
precisam ser desconcertantes! Como Rappaport apresentou de modo incisivo, "Se for para os
postulados serem inquestionveis, importante que sejam incompreensveis" (1979, p. 165). No
apenas contra- intuitivos, no sentido tcnico de Boyer, de contradizer apenas uma ou duas das
suposies-padro de uma categoria bsica, mas ininteligveis mesmo. Afirmativas objetivas no
tm graa, alm do mais, muito fcil verificar sua exatido. Para uma proposio
verdadeiramente impressionante e intrigante, nada bate um paradoxo avidamente admitido. Em
um ensaio posterior, Dawkins chamou a ateno para o que podemos chamar de inflao de
atletismo de credos-, gabar-me do que minha crena to forte que consigo aambarcar
mentalmente um paradoxo maior do que voc.
fcil e nada misterioso acreditar que, em algum sentido simblico ou
metafrico, o vinho eucarstico se transforma no sangue de Cristo. A doutrina

Catlica Romana da transubstanciao, no entanto, exige mais. A "substncia


inteira" do vinho convertida no sangue de Cristo; a aparncia de vinho que
permanece "meramente acidental", "inerente a substncia nenhuma". A
transubstanciao coloquialmente ensinada como significando que o vinho se
transforma "literalmente" no sangue de Cristo. [Dawkins, 1993, p. 21]"
H diversos motivos pelos quais essa inflao de incompreensibilidade pode ser uma
adaptao que reforaria a aptido de um meme. Primeiro, como acabamos de observar, ela
tende a evocar espanto e a chamar ateno sobre si mesma. uma verdadeira cauda de pavo de
exibio extravagante, e os memticos prediriam que alguma coisa como uma corrida de paradoxologia seria iniciada quando as religies enfrentassem uma diminuio de devotos. Caudas de
pavo so finalmente limitadas pela pura incapacidade fsica dos paves de carregar caudas
ainda maiores, e a paradoxologia tambm acaba tendo de bater na parede. O desconforto das
pessoas com a pura incoerncia forte, portanto h sempre elementos tentadores de narrativas
que fazem sentido, pontuados de trechos de incompreensibilidade que causam perplexidade sria.
As anomalias do ao crebro hospedeiro algo a roer, como uma cadncia musical no resolvida,
e portanto, alguma coisa a ser ensaiada, e ensaiada outra vez, e a respeito da qual se
desconcertarem deliciosamente.'2 Segundo, como foi observado no captulo 5, a
incompreensibilidade desencoraja a parfrase - que pode ser a morte da identidade do meme -,
deixando o hospedeiro sem outra escolha vivel alm da transmisso verbatim. ("Eu no sei de
verdade o que o papa Joo Paulo 11 quis dizer, mas posso falar a voc que o que ele disse foi:
'Jesus o Verbo Encarnado - uma pessoa una e indivisvel'.")
Dawkins observou uma extenso ou um refinamento dessa adaptao: "O meme para f cega
garante sua prpria perpetuao pelo simples expediente inconsciente de desencorajar a
indagao racional" (1976, pp. 212-213). Em uma poca em que "iniciativas baseadas na f" e
outros usos semelhantes do termo tornaram "f" quase sinnimo de "religio", na cabea de
muitos (como na expresso "pessoas de todos os credos"), importante lembrar que nem todas as
religies tm uma sede para o conceito de qualquer coisa que sequer chegue perto disso. O meme
para f exibe aptido dependente da freqncia: ela floresce particularmente na companhia dos
memes racionalistas. Em uma vizinhana com poucos cticos, o meme para a f no atrai muita
ateno, portanto tende a continuar latente nas mentes, portanto raramente reintroduzido na
memosfera (Dennett, 1995b, p. 349). De fato, esta sobretudo uma caracterstica crist, e, como
notamos recentemente, o judasmo chegou mesmo a encorajar o debate intelectual vigoroso a
respeito do significado, e at da verdade^ de muitos de seus textos sagrados. Mas um atletismo
semelhante honrado na prtica judaica, como explicado por um rabino:
O fato de que a maior parte das leis Kashrut (kosher) seja feita de ordens divinas
sem motivos explicitados faz com que se atinja 100% o alvo. E muito fcil no
assassinar pessoas. Muito fcil. um pouco mais difcil no roubar porque h
ocasionalmente a tentao. De modo que no grande prova da minha crena em
Deus, ou que eu esteja satisfazendo o Seu desejo. Mas se Ele me diz para no
tomar uma xcara de caf com leite com carne moda e ervilhas no almoo, isso
um teste. A nica razo pela qual estou fazendo isso porque me mandaram. Essa
uma coisa difcil. [The Guardian, 29 de julho de 1991, citado em Dawkins,
1993, p. 22]

O islamismo, por sua vez, obriga seus devotos a pararem o que estiverem fazendo cinco
vezes por dia, no importa quo inconveniente ou at perigoso esse ato de devoo possa ser.
Essa idia de que provamos nossa f por um ou outro ato extravagante - como escolher a morte,
mas no negar um item de doutrina que no compreendemos - nos permite traar uma forte
diferena entre a f religiosa e o tipo de f que eu, por exemplo, tenho na cincia. A minha f no
conhecimento de fsicos como Richard Feynman, por exemplo, me permite endossar - e, se
chegar a esse ponto, apostar pesadamente na verdade de - uma proposio que no entendo. At
aqui, minha f no muito diferente da f religiosa, mas no estou nem um pouco motivado a
morrer, mas no negar as frmulas da fsica. Olhe s: e no igual a mc2, no , no ! Eu estava
mentindo, ta!
No me sinto culpado em fazer essa piadinha, ao contrrio de muita gente que acharia
profundamente difcil proferir palavras blasfemas ou negar seu credo. Mas no a minha f na
verdade das proposies da mecnica quntica, que admito no compreender, um tipo de f
religiosa, de qualquer modo? Deixe-me inventar uma pessoa profundamente religiosa, o
professor F,'3 que faa um pequeno discurso a articular essa acusao. O professor F quer me
ensinar uma palavra nova, apoftico:
Deus uma Coisa Maravilhosa. Ele um recipiente apropriado para preces, e
isso mais ou menos tudo o que podemos dizer a Seu respeito. O meu conceito
de Deus apofticol O que, voc poder perguntar, significa isso? Significa que
eu defino Deus como inefvel, impossvel de conhecer, alguma coisa alm de
todo entendimento humano. Oua o que Simon Oliver, ao escrever a respeito do
livro recente de Denys Turner, Faith Seeking (2003), tem a dizer:
[...] o Deus rejeitado pelo atesmo moderno no o Deus da cristandade
ortodoxa, pr-moderna. Deus no qualquer tipo de coisa cuja existncia possa
ser rejeitada do mesmo modo como se pode rejeitar a existncia de Papai Noel.
O Deus de Turner - que deve muito mstica medieval - profundamente
apoftico, inteiramente outro e, no final, escurido impossvel de conhecer.
Comeamos nossa jornada para a alteridade ao nos dar conta de que nosso ser
uma ddiva graciosa, (p. 32)
E aqui est Raimundo Panikkar, escrevendo sobre o budismo:
O termo "apoftico" usado em geral em referncia a um apofaticismo epistemolgico, afirmando apenas que a realidade suprema inefvel - que a
inteligncia humana incapaz de apreend-la, de abra-la -, embora essa
realidade suprema possa ser ela mesma representada como inteligvel, at mesmo
supremamente inteligvel, in se. Um apofaticismo gnosiolgico, ento, comporta
uma inefabilidade da parte da realidade suprema apenas quoad nos. O
apofaticismo budista, por outro lado, busca transportar essa inefabilidade para o
corao da prpria realidade suprema, declarando que essa realidade - desde que
seu logos (sua expresso e comunicao) no pertena mais ordem da realidade
suprema, mas exatamente manifestao dessa ordem - inefvel no apenas a
nosso respeito, mas como tal, quoad se. Desse modo, o apofaticismo budista um

apofaticismo ntico. (1989, p. 14)


Alego que esses argumentos no so realmente to diferentes daquilo que vocs cientistas dizem.
Os fsicos chegaram a se dar conta de que a matria no composta de agrupamentos de
pequenas esferas duras (tomos). A matria muito mais estranha que isso, eles reconhecem, mas
ainda assim a chamam de matria, mesmo que saibam principalmente o que a matria no , e
no o que ela . Eles ainda os esto chamando de tomos, mas no pensam mais neles como, bem,
atmicos. Mudaram o conceito de tomos, o conceito de matria, e bastante radicalmente. Se
voc perguntar a eles o que acham que seja a matria, eles confessam que mais ou menos um
mistrio.
O conceito deles apoftico, tambm! Se os fsicos podem mudar do concreto para o mistrio, os
telogos tambm podem.
Espero que o professor F tenha feito justia a esse tema, que eu muitas vezes enfrentei em
discusso. No me convenceu nem um pouco. Existe uma grande diferena entre a f religiosa e a
f cientfica: o que dirigiu as mudanas nos conceitos na fsica no foi apenas o ceticismo
exacerbado de uma clientela cada vez mais mundana e sofisticada, mas uma onda tsunami de
resultados positivos maravilhosamente detalhados - os tipos de predies confirmadas para as
quais Feynman apontou ao defender sua rea. E isso faz uma diferena imensa porque d s
crenas a respeito das verdades da fsica um lugar de real importncia, no qual se pode fazer
mais do que apenas profess-las. Por exemplo, voc pode construir alguma coisa que dependa da
verdade daquelas frases para a segurana da operao, e arriscar sua vida tentando voar para
a Lua. Como as crenas das religies populares em ter de sacrificar um cabrito ou em ser
invulnervel a flechas, essas so crenas sobre as quais voc pode agir de modos que falam mais
alto que as palavras. As pessoas que doam todas as suas posses e sobem para o cume de alguma
montanha em antecipao do iminente Fim do Mundo no acreditam apenas na crena em Deus,
mas so excees, e no a regra, quando se trata de convices religiosas.

6. LIES DO LBANO: O ESTRANHO CASO DOS DRUSOS E DE


KIM PHILBY
H mais fatos sistematicamente curiosos a respeito do fenmeno que as pessoas chamam de
religio, mas que ficaria melhor se chamados de profisso religiosa. Esse um aspecto que h
muito me cativa, ao mesmo tempo que me convence de que o projeto de Hume de religio natural
(avaliao de argumentos a favor e contra a existncia de Deus) em grande escala um esforo
desperdiado. O meu interesse nesse aspecto veio de duas experincias, sendo que as duas
envolvem eventos que aconteceram no Lbano h mais de quarenta anos (embora isso seja pura
coincidncia, pelo que eu saiba). Passei alguns dos meus primeiros dias em Beirute, onde meu
pai, historiador do islamismo, era adido cultural (e espio para o oss [Office of Strategic
Services, agncia anterior CIA]). O ritmo dos muezins no minarete mais prximo, chamando os
fiis para a reza, era minha experincia diria, junto com o ursinho de pelcia e os caminhes de
brinquedo, e at hoje eu no deixo de sentir arrepios quando ouo o lindo canto persistente. Mas

sa de Beirute quando tinha apenas cinco anos e s voltei em 1964, para visitar minha me e
minha irm, que ento estavam morando l. Passamos algum tempo na montanha fora de Beirute,
em uma aldeia principalmente de drusos, com alguns poucos cristos e maometanos. Pedi a
alguns habitantes no-drusos da cidade que me falassem da religio dos drusos, e foi isso o que
eles me disseram:
Ah, os drusos so um povo muito triste. O primeiro princpio da religio deles
mentir para os estrangeiros a respeito de suas crenas - nunca diga a verdade
para um infiel! De modo que vocs no devem considerar nada que os drusos lhes
digam como autoridade. Alguns de ns acham, na verdade, que os drusos tinham
um livro sagrado, sua prpria Escritura, mas o perderam, e ficam com tanta
vergonha disso que inventaram todo tipo de bobagens solenes para evitar que isso
venha luz. Voc vai notar que as mulheres no participam das cerimnias dos
drusos; isso porque elas no conseguiam guardar esse segredo!
Eu ouvi essa histria de diversas pessoas que alegavam saber, e tambm a ouvi sendo
negada por alguns drusos, claro. Mas, se for verdade, isso criaria um dilema para qualquer
antroplogo: o mtodo normal de questionamento dos informantes seria irremediavelmente uma
caa intil, e se ele fizesse o sacrifcio supremo e se convertesse a druso para obter a entrada no
interior do santurio, ele teria de admitir que ns, do lado de fora, no acreditaramos em seu
tratado erudito, No que os drusos realmente acreditam, j que teria sido escrito por um devoto
druso (e todo mundo sabe que os drusos mentem). Como jovem filsofo, fiquei fascinado por
essa verso na vida real do paradoxo do mentiroso (Epimnides de Creta diz que todos os
cretenses so mentirosos; ser que ele est dizendo a verdade?), e tambm para os ecos
inequvocos de outro exemplo famoso na filosofia: o besouro na caixa, de Ludwig Wittgenstein.
Nas Investigaes filosficas (1953), Wittgenstein diz:
Suponhamos que ns todos tenhamos uma caixa com algo dentro, a que chamamos
de "besouro". A ningum dado olhar dentro da caixa dos demais, e todos dizem
que s sabem o que besouro olhando o seu besouro. - Aqui seria bem possvel
que cada um tenha uma coisa diferente na sua caixa. Pode-se at imaginar tal
coisa mudando constantemente. - Mas suponhamos que a palavra "besouro" tenha
um emprego na linguagem dessas pessoas. - Se assim for, no seria usada como o
nome de uma coisa. A coisa no interior da caixa no tem lugar algum no jogo da
linguagem; nem mesmo como alguma coisa: j que a caixa at poderia estar
vazia. - No, podemos nos "dividir quanto" coisa no interior da caixa; seja l o
que for, ela se anula.
J se escreveu muito a respeito da caixa do besouro de Wittgenstein, mas eu no sei se
algum j props alguma aplicao crena religiosa. De qualquer modo, parece fantstico, a
princpio, que os drusos possam ser de fato um exemplo do fenmeno. Ser que estou apenas
inflando uma calnia malvada dos drusos feita por seus vizinhos para chegar a um duvidoso
aspecto filosfico? Talvez, mas considere o que Scott Atran tem a dizer a respeito de suas
tentativas, como antroplogo, de escrever a respeito das crenas dos drusos:
H quase trs dcadas, como aluno de ps-graduao, passei alguns anos com os
drusos no Oriente Mdio. Eu queria aprender a respeito das crenas religiosas

deles, que pareciam tecer, de uma maneira intrigante, idias de todos os grandes
credos monotestas. A aprendizagem a respeito da religio dos drusos um
processo gradual na tradio socrtica, envolvendo a interpretao de parbolas
no formato de pergunta e resposta. Embora, como no-druso, eu jamais pudesse
ser formalmente iniciado na religio, os ancios pareceram se deliciar com a
minha tentativa de entender o mundo como eles o concebem. Mas cada vez que eu
alcanava algum nvel de conhecimento de algum problema, os ancios drusos me
lembravam que qualquer coisa dita ou aprendida alm daquele ponto no seria
discutida com pessoas no iniciadas, inclusive outros drusos. Nunca escrevi a
respeito da religio dos drusos e acabei envolvido em uma tese sobre as bases
cognitivas da cincia. [2002, p. ix]
Parece que ainda no sabemos no que os drusos realmente acreditam. Podemos comear a
imaginar que eles mesmos no sabem. E podemos tambm comear a pensar se isso tem
importncia, o que me leva minha segunda lio do Lbano.
Em 1951, comearam a suspeitar que Kim Philby, um oficial graduado do servio de
inteligncia britnico (sis), era agente duplo, um traidor altamente posicionado, trabalhando para
a KGB sovitica. Um tribunal secreto foi montado pela sis, mas, com as provas apresentadas,
determinou-se que Philby no era culpado. Embora a SIS no conseguisse prend-lo, eles, muito
razoavelmente, se recusaram a reconduzi-lo sua posio, e Philby renunciou e se mudou para o
Lbano, para trabalhar como jornalista. Em 1963, um desertor sovitico em Londres confirmou o
papel de agente duplo de Philby, e, quando a sis foi a Beirute para interrog-lo, ele fugiu para
Moscou, onde passou o resto da vida trabalhando para a KGB.
Ou ser que no? Quando Philby apareceu pela primeira vez em Moscou, ele era
(aparentemente) suspeito, pela KGB, de ser um agente plantado pelos britnicos - um agente
triplo, se quiser. Ser que era mesmo? Durante anos correu uma histria nos crculos de
inteligncia a esse respeito. A idia era que quando a sis exonerou' Philby em 1951, eles
encontraram um jeito brilhante de lidar com seu delicado problema de confiana:
Parabns, Kim, velho chapa! Sempre achamos que voc era leal nossa causa. E
como sua prxima misso, gostaramos que voc fingisse renunciar sis amargurado por ns no o termos inteiramente reintegrado, voc v - e se
mudasse para Beirute, para instalar-se como jornalista no exlio. Na hora
adequada, temos a inteno de dar a voc um motivo para "fugir" para
Moscou, onde voc ser por fim admirado por seus camaradas, porque voc
pode derramar um monte de informaes secretas relativamente incuas que
voc j conhece, e ns forneceremos mais outros presentes cuidadosamen te
controlados de inteligncia - e desinformao - que os russos ficaro contentes
em aceitar, mesmo que j tenham suas dvidas. Uma vez que voc lhes tenha
angariado as boas graas, gostaramos que voc comeasse a nos dizer tudo o
que puder a respeito do que eles esto tramando, que perguntas lhe fazem, e
da por diante.
Uma vez dada a Philby sua nova misso, as preocupaes da SIS terminaram. Simplesmente

no tinha importncia se ele era realmente um patriota britnico fingindo ser agente descontente,
ou um agente sovitico verdadeiramente leal fingindo ser agente britnico leal (fingindo ser um
agente descontente...). Ele se comportaria exatamente da mesma maneira em qualquer dos casos;
suas atividades poderiam ser interpretadas e previstas a partir de qualquer um dos dois perfis de
imagem especular da atitude intencional. Em uma delas, ele acredita profundamente que a causa
britnica merece que se arrisque a vida por ela, e na outra, ele acredita profundamente que tem
uma oportunidade de ouro para ser heri da Unio Sovitica, fingindo que acredita
profundamente que a causa britnica merece que se arrisque a vida por ela, e da por diante.
Enquanto isso, os soviticos fariam a mesma inferncia, sem dvida, no se dariam o trabalho de
calcular se Philby era realmente um agente duplo, ou um agente triplo, ou um agente qudruplo.
Philby, de acordo com essa histria, foi habilmente transformado em uma espcie de telefone
humano, um mero duto de informaes que os dois lados poderiam explorar para quaisquer
objetivos que quisessem, confiando que ele fosse um transmissor de alta-fidelidade de seja l
que informaes dessem a ele, sem se preocupar a respeito de onde se encontravam suas
fidelidades definitivas.
Em 1980, quando a posio de Philby estava (aparentemente) melhorando perante seus
supervisores em Moscou, eu era um Visiting Fellow no Ali Souls College, em Oxford, outro
professor visitante na poca, por acaso, era sir Maurice Oldfield, o chefe aposentado do MI6, a
agncia responsvel pela contra-espionagem fora da Gr-Bretanha, e um dos chefes da rede de
espionagem responsvel pela trajetria de Philby. (Sir Maurice foi o modelo para o " M" dos
romances de James Bond, de Ian Fleming.) Uma noite, depois do jantar, perguntei a ele se essa
histria que eu tinha ouvido era verdade, e ele respondeu bastante irritado que no passava de um
monte de bobagens. Ele gostaria que as pessoas apenas deixassem o pobre Philby em paz para
viver calmamente sua vida em Moscou. Respondi que agradecia resposta dele, mas ns dois
tnhamos de reconhecer que era o que ele me diria se a histria tivesse sido verdade! Sir Maurice
franziu o cenho e no disse nada.'4
Essas duas histrias ilustram de forma extrema o problema fundamental enfrentado por
qualquer pessoa que tenha a inteno de estudar crenas religiosas. Tem sido notado por muitos
comentadores que as crenas religiosas tpicas, cannicas, no podem ser testadas para se saber
se so verdadeiras. Como sugeri anteriormente, isso o mesmo que definir credos religiosos
caractersticos. Eles tm de ser adotados "como verdadeiros" e no so submetidos a
confirmao (cientfica, histrica). Porm, mais que isso, por esse e outros motivos, as
expresses de crena religiosa no podem ser de fato tomadas pelo seu valor ostensivo. Os
antroplogos Craig Palmer e Lyle Steadman (2004, p. 141) citam o lamento de seu distinto
predeces- sor, o antroplogo Rodney Needham, que se frustrou em seu trabalho no Penan, no
interior de Bornu:
Dei-me conta de que no podia descrever com confiana a postura deles em
relao a Deus, fosse isso crena ou qualquer outra coisa [...] De fato, como tive
de concluir com tristeza, eu simplesmente no sabia qual a postura psicolgica
deles em relao ao personagem em quem eu supus que acreditassem [...]
Claramente, uma coisa era relatar as idias recebidas, endossadas pelas pessoas,
outra inteiramente diferente era dizer qual o estado interior deles (crena, por
exemplo) quando eles expressavam ou nutriam essas idias. Se, no entanto, um

etngrafo dissesse que as pessoas acreditavam em alguma coisa quando na


verdade ele no sabia o que estava acontecendo dentro delas, ento por certo seu
relatrio sobre elas, ocorreu-me, deve ser muito falho em aspectos bastante
fundamentais. [Needham, 1972, pp. 1-2]
Palmer e Steadman tomam essa confisso de Needham como um sinal para a necessidade de
remodelar as teorias antropolgicas como relatos de comportamento religioso, e no crena
religiosa: "Ao mesmo tempo que as crenas religiosas no so identificveis, o comportamento
religioso , e esse aspecto da experincia humana pode ser compreendido. Necessria uma
explicao desse comportamento religioso observvel, restrito ao que pode ser observado" (p.
141). Eles continuam dizendo que Needham est praticamente sozinho em se dar conta das
profundas implicaes desse fato a respeito da inescrutabilidade da confisso religiosa, mas eles
prprios no percebem a implicao ainda mais profunda disso: os nativos esto no mesmo
barco que Needham! Eles so to incapazes de penetrar no ntimo da cabea de seus parentes e
vizinhos quanto o antroplogo.
Quanto a interpretar as confisses religiosas de outros, todo mundo estranho. Por qu?
Porque as confisses religiosas dizem respeito a questes que esto alm da observao, alm de
testes que tenham algum significado, de modo que a nica coisa em que qualquer um pode se
basear o comportamento religioso, e, mais especificamente, o comportamento da profisso.
Uma criana que cresa em uma cultura como um antroplogo, afinal de contas, rodeado por
informantes cujas profisses precisam ser interpretadas. O fato de seus informantes serem seu pai
e sua me, e de falarem em sua linguagem natal, no d mais que uma ligeira vantagem
circunstancial sobre o antroplogo adulto que tem de se basear em uma srie de intrpretes
bilnges para inquirir os informantes.'5 (E pense no seu prprio caso: voc nunca ficou perplexo
ou confuso em relao a exatamente em que voc deveria acreditar? Voc sabe perfeitamente
bem que voc no tem acesso privilegiado aos dogmas da f na qual foi criado. S estou
perguntando para generalizar a questo, para reconhecer que os outros no esto em situao
melhor.)

7. DEUS EXISTE?

Se Deus no existisse, seria necessrio invent-lo. [Voltaire]


Por fim, eu me volto para a considerao prometida sobre os argumentos a favor da existncia de
Deus. E, tendo revisto os obstculos - diplomticos, lgicos psicolgicos e tticos - a serem
enfrentados por quem quiser fazer isso de modo construtivo, vou dar apenas uma breve viso
superficial do domnio da investigao, expressando meus prprios veredictos, mas no os
raciocnios que entraram neles, e fornecendo referncias a algumas peas que podem no ser
conhecidas de muitos. Existe um espectro de objetos intencionais a serem considerados,
estendendo-se ao longo da escala antropomrfica de um Cara no Cu a uma Fora Benvola
Atem- poral, ou outra. E existe um espectro de argumentos vindos de suposta documentao
histrica, como esta: de acordo com a Bblia, que verdade literal, Deus existe, sempre existiu e
criou o universo em sete dias h uns poucos milhares de anos. Os argumentos histricos so
aparentemente satisfatrios para aqueles que os aceitam, mas eles simplesmente no podem ser
introduzidos em investigaes srias, j que to manifestamente admitem tudo como verdadeiro,
sem provas. (Se isso no for evidente para voc, pergunte se o Livro do Mrmon [1829], ou o
documento fundador da Cientologia, o livro Diantica de L. Ron Hubbard [1950], devem ser
adotados como prova irrefutvel das proposies que eles contm. No se pode dar a texto algum
o status de "verdade evanglica" sem antes eliminar qualquer investigao racional.)
Isso nos deixa com os argumentos tradicionais extensamente discutidos pelos filsofos e
telogos ao longo dos sculos, alguns empricos - como o Argumento a partir do Projeto - e
outros puramente a priori ou lgicos - como o Argumento Ontolgico e o Argumento
Cosmolgico pela necessidade de uma Causa Primeira.
Os argumentos lgicos so encarados por muitos pensadores, inclusive muitos filsofos que
os examinaram cuidadosamente durante anos, como truques de mgica ou enigmas intelectuais, e
no proposies cientficas srias. Veremos em considerao o Argumento Ontolgico,
formulado pela primeira vez por santo Anselmo no sculo xi como uma resposta direta ao Salmo
14, i, a respeito do que o insensato disse em seu corao. Se o insensato entende o conceito de
Deus, alega Anselmo, ele deveria entender que Deus (por definio) a maior coisa concebvel
- ou, em uma famosa expresso complicada, o Ser tal que no se pode conceber nada maior que
ele. Entre as perfeies que tal maior Ser concebvel teria de ter est a existncia, j que se
faltasse a Deus a existncia, seria possvel conceber um Ser ainda maior - ou seja, Deus-comtodas-as-Suas-perfeies- mais-existncial Um Deus sem existncia no seria o Ser tal que nada
se pode conceber maior que ele, mas essa a definio de Deus, ento Deus tem de existir. Voc
acha que isso um tanto forado? Ou ser que suspeita ser algum tipo de "truque com espelhos"

da lgica? (Ser que voc poderia usar o mesmo esquema de argumentos para provar a existncia
do sundae de sorvete de creme mais perfeito concebvel - j que se ele no existir haver um
mais perfeito concebvel: ou seja, um que existe sim?) Se voc estiver desconfiado, estar em
boa companhia. Desde Immanuel Kant, no sculo XVIII, tem havido uma convico amplamente
disseminada - mas de jeito algum unnime - de que voc no pode provar a existncia de
qualquer coisa (diferente de uma abstrao) pela lgica pura. Voc pode provar que existe um
nmero primo maior que um trilho, e que existe um ponto no qual trs linhas que bisseccionem
os trs ngulos de qualquer tringulo se encontram, e existe uma "sentena de Gdel" para
qualquer mquina de Turing que seja consistente e possa representar as verdades da aritmtica,
mas voc no pode provar que alguma coisa que tenha efeitos no mundo fsico exista, a no ser
por mtodos que sejam, pelo menos em parte, empricos.'6 H os que discordam e continuam a
defender verses ultrapassadas do Argumento Ontolgico de santo Anselmo, mas o preo que
pagam (de boa vontade, imagina-se) pelo acesso deles a provas puramente lgicas um objeto
intencional notavelmente vazio e sem feies. Mesmo que um Ser tal que nada maior do que ele
pode ser concebido tivesse de existir, como o argumento deles determina, h uma longa distncia
a ser percorrida dessa especificao at um Ser misericordioso, ou apenas amoroso -, a no ser
que voc se assegure de defini-lo desse jeito desde o incio, introduzindo antropomorfismo por
um desvio que no vai convencer os cticos, nem preciso dizer. Nem - na minha experincia tranqiliza os crentes.
O Argumento Cosmolgico, que em sua forma mais simples declara que, desde que tudo tem
de ter uma causa, o universo tem de ter uma causa - ou seja, Deus -, no permanece simples por
muito tempo. Alguns negam a premissa, uma vez que a fsica quntica nos ensina (no ensina?)
que nem tudo que acontece tem de ter uma causa. Outros preferem aceitar a premissa e depois
perguntar: o que causou Deus? A resposta de que Deus sua prpria causa (de algum modo)
provoca a refutao: se alguma coisa pode ser causada por si mesma, porque o universo, como
um todo no pode ser a coisa que causada por si mesma? Isso leva, em vrias direes
obscuras, para os circuitos estranhos das teorias das sries e das flutuaes probabilsticas e
coisas parecidas, em um extremo, e um hbil esmiuamento a respeito do significado de "causa",
no outro. A no ser que voc tenha um pendor para a matemtica e a fsica terica, por um lado,
ou para os requintes da lgica escolstica, pelo outro, voc no conseguir achar nada disso
irresistvel ou at mesmo passvel de ser avaliado.
Mesmo assim, tem gente que quer voltar aos argumentos a priori como algum tipo de rede de
segurana, depois de ver o que pode ser feito com o argumento emprico, o Argumento do
Projeto, incluindo suas variaes recentes que invocam o Princpio Antrpico. O Argumento do
Projeto com certeza o mais intuitivo e popular, e tem sido assim h sculos. E simplesmente
evidente (no ?) que todas as maravilhas do mundo vivo devem ter sido arranjadas por algum
Projetista Inteligente? No poderia ter sido um mero acidente, poderia? E mesmo que a evoluo
por seleo natural explique o projeto das coisas vivas, o "ajuste fino" das leis da fsica para que
toda essa evoluo seja possvel no exige um Afinador? (O Argumento do Princpio Antrpico.)
No, no evidente; e, sim, tudo pode no passar do resultado de "acidentes" explorados pelas
incansveis regularidades da natureza; e, no, o ajuste fino das leis da fsica podem ser
explicadas sem se postular um Afinador Inteligente. Eu j discuti esses argumentos bem
extensamente em A idia perigosa de Darwin (especialmente nos captulos i e 7),17 de modo que

no vou repetir os meus contra-argumentos, mas apenas o meu resumo do recuo causado pela
idia perigosa de Darwin durante o ltimo sculo e meio:
Comeamos com uma viso um tanto infantil de um Deus antropomrfico,
Arteso, e reconhecemos que essa idia, considerada literalmente, estava em via
de extino. Quando olhamos pelos olhos de Darwin para os reais processos de
projeto pelos quais ns, e todas as maravilhas da natureza, somos os produtos at
agora, vemos que Paley tinha razo em considerar esses efeitos o resultado de um
bocado de trabalho de planejamento. Mas encontramos uma explicao no
milagrosa para isso: um processo maciamente paralelo, e, portanto
prodigiosamente perdulrio, de tentativa de projeto irracional, algortmico, no
qual, no entanto, os mnimos incrementos do projeto foram economicamente
cuidados, copiados e reusados ao longo de bilhes de anos. A maravilhosa
particularidade ou individualidade da criao se deve, no a um gnio inventivo
shakespeariano, mas s incessantes contribuies do acaso, uma seqncia
crescente do que Crick (1968) chamou de "acidentes congelados".
Essa viso do processo criativo ainda deixou para Deus um papel de
Legislador, mas este deu, por sua vez, lugar ao papel newtoniano de Encontrador da Lei, que tambm evaporou, como vimos recentemente, no deixando
para trs Ao Inteligente alguma no processo. Foi deixado aquilo que o
processo, embaralhado ao longo da eternidade, encontra irracionalmente (quando
encontra alguma coisa): uma possibilidade platnica atemporal da ordem. Isso ,
de fato, uma beleza, como os matemticos esto incessantemente exclamando,
mas no em si mesma uma coisa inteligente, mas, maravilha das maravilhas,
alguma coisa ininteligvel. Sendo abstrata e atemporal, no algo com um incio
ou origem, precisando de uma explicao.'8 O que precisa ter sua origem
explicada o universo concreto propriamente dito, e como Philo de Hume
indagou h muito tempo: Por que no parar no mundo material? Este, j vimos,
realmente executa uma verso do supremo truque da autogerao; ele se cria ex
nihilo, ou de qualquer modo, de alguma coisa bastante indistinguvel de qualquer
outra coisa. Ao contrrio da intrigantemente misteriosa autogerao atemporal de
Deus, essa autogerao uma proeza no milagrosa que deixou muitos traos. E
sendo no apenas concreta, mas o produto de um processo histrico
maravilhosamente particular, uma criao de suprema singularidade abrangendo e diminuindo todos os romances e pinturas e sinfonias de todos os
artistas - ocupando uma posio diferente de todas as demais no hiperespao das
possibilidades.
Baruch de Spinoza, no sculo xvn, identificou Deus com a Natureza,
argumentando que a pesquisa cientfica era o caminho verdadeiro para a teologia.
Ele foi perseguido por essa heresia. H uma perturbadora (ou, para alguns,
atraente) caracterstica de faces de Jano na viso hertica de Deus sive Natura
(Deus ou Natureza) de Spinoza: ao propor sua simplificao cientfica, ele estava
personificando a Natureza ou despersonalizando Deus? A viso mais produtiva

de Darwin propicia a estrutura na qual podemos ver a inteligncia da Me


Natureza (ou ser apenas inteligncia aparente?) como sendo uma caracterstica
no milagrosa e no misteriosa - e por isso ainda mais maravilhosa - dessa coisa
autogeradora. [Dennett, 1995b, pp. 184-185]
Deve Spinoza ser considerado ateu ou pantesta? Ele viu a glria da natureza e depois viu
um jeito de eliminar o intermedirio! Como eu disse no final do meu livro anterior:
A rvore da Vida no nem perfeita nem infinita no espao ou no tempo, mas
real, e se no for o "Ser tal que no se pode conceber nada maior que ele",
certamente um ser maior do que qualquer coisa que qualquer um de ns jamais
chegar a conceber em um detalhe digno de seus detalhes. alguma coisa
sagrada? Sim, digo eu com Nietzsche. Eu no poderia rezar para ela, mas posso
afirmar sua magnificncia com segurana. O mundo sagrado. [1995b, p. 520]
Ser que isso faz de mim um ateu? Certamente, no sentido bvio. Se aquilo que sagrado para
voc no for algum tipo de Pessoa para quem voc possa rezar, ou considerar um recipiente
adequado de gratido (ou raiva, quando um ser querido morre sem sentido), voc um ateu, no
meu livro. Se, por motivos de lealdade tradio, diplomacia ou camuflagem autopro- tetora
(muito importante hoje em dia, especialmente para polticos), voc vai querer negar ser ateu, o
problema seu, mas no se iluda. Talvez no futuro, se um maior nmero de ns, brights, der um
passo frente e calmamente anunciar que claro que no acreditamos mais em qualquer desses
deuses, ser possvel eleger um ateu para um posto mais alto do que senador. Atualmente temos
senadores judeus e mulheres, e membros do Congresso homossexuais, de modo que o futuro
parece brilhante.
Basta de crena em Deus. E a crena na crena em Deus? Ainda no investigamos todas as
bases dessa crena na crena. No ser ela verdadeira? Ou seja, no verdade que, exista Deus
ou no, a crena religiosa pelo menos to importante quanto a crena na democracia, no
domnio da lei, no livre-arbtrio? A opinio muito disseminada (mas longe de universal) que a
religio o bastio da moralidade e do valor. Sem religio, cairamos na anarquia e no caos, em
um mundo em que "qualquer coisa vale".
Os cinco ltimos captulos expuseram uma variedade de truques conhecidos, redescobertos
inmeras vezes, e que tendem a ter o efeito de proteger as prticas religiosas contra a extino ou
a eroso que ultrapasse o reconhecimento. Se o lado sombrio disso o projeto das cleptocracias
e de outras organizaes manifestamente ms que podem oprimir pessoas inocentes, o lado bom
o projeto de instituies humanas e teis que no apenas merecem a lealdade das pessoas mas
podem efetivamente assegu- r-la. Ainda no abordamos seriamente a questo de se as religies algumas religies, uma religio, qualquer religio - so fenmenos sociais que fazem mais bem
do que mal. Agora que conseguimos ver atravs de parte dessa gaze protetora, estamos em
condies de abordar essa questo.
***
Captulo 8. A crena na crena em Deus to importante que no deve ser submetida aos riscos
da refutao ou de crticas srias, que levem o devoto a "salvar" suas crenas tornando-as
incompreensveis at para eles mesmos. O resultado que at os adeptos no sabem realmente o

que esto professando. Isso torna a meta de provar ou refutar a existncia de Deus uma busca
quixotesca - mas tambm, exatamente por esse motivo, no muito importante.
***
Captulo 9. A questo importante se as religies merecem a proteo contnua de seus adeptos.
Muitas pessoas amam suas religies mais do que qualquer outra coisa na vida. Ser que a
religio deles merece essa adorao?

PARTE 3
A RELIGIO HOJE

9. POR UM GUIA DO CONSUMIDOR DE RELIGIES


1. PELO AMOR DE DEUS
Existe um estado de esprito, conhecido dos homens religiosos, mas no dos
demais, no qual a vontade de nos afirmarmos e de mantermos nossa posio foi
substituda por uma vontade de calar a boca e sermos como nada nas enchentes e
trombas d'gua de Deus. Nesse estado de esprito, o que mais temamos se tornou a
habitao da nossa segurana, e a hora da nossa morte moral se transformou no
nosso nascimento espiritual. Acabou-se a hora de tenso na nossa alma, e a hora
do relaxamento feliz, da calma, da respirao profunda, e um presente eterno, sem
futuro discordante com que se preocupar, chegou.
[William James, As variedades da experincia religiosa]
A MAIORIA das pessoas acredita na crena em Deus, mesmo aquelas que no conseguem acreditar
em Deus (o tempo todo). Por que acreditam nisso? Uma resposta evidente que querem ser boas.
Ou seja, querem levar vidas boas e com significado, e querem o mesmo para outros tambm, e
no conseguem ver uma maneira melhor de fazer isso do que se porem ao servio de Deus. Essa
resposta pode estar certa, e elas podem estar certas, mas antes de pensar nessa resposta com o
cuidado que ela merece, precisamos cuidar de um desafio. Algumas pessoas - e voc pode ser
uma delas - acham todo o cenrio dessa questo objetvel. Vou deixar o professor F apresentar
uma expresso justa do seu ponto de vista:
Voc insiste em tratar a questo da religio como se ela fosse semelhante a mudar
ou no de emprego, ou comprar um gato, ou fazer alguma cirurgia - uma questo
que deve ser resolvida por considerao calma e objetiva dos prs e dos contras,
e depois se deve tirar uma concluso a respeito da melhor deciso, aps
"considerados todos os pontos". No assim que a vemos, de jeito algum. No
que a crena na crena em Deus seja nossa convico estabelecida, uma questo
da melhor poltica de vida geral que tenhamos conseguido descobrir. Vai muito
alm disso! No captulo anterior voc falou de "finja at conseguir", mas nunca
chegou a descrever o gosto maravilhoso daqueles que "conseguem" sim, cujas

tentativas honestas para imburem-se do esprito de Deus tm sucesso em uma


exploso de glria. Aqueles de ns que a conhecem sabem que diferente de
qualquer outra experincia, uma alegria mais viva que a alegria da maternidade,
mais profunda que a alegria da vitria nos esportes, mais exttica do que as
alegrias de tocar ou cantar uma grande msica. Quando vemos a luz, no apenas
uma experincia do tipo "Ah!", como se tivssemos resolvido um enigma ou
subitamente visto uma figura escondida num desenho, ou entendido uma piada, ou
nos convencido por um argumento. No de jeito algum chegar a uma crena.
Ns sabemos, ento, que Deus a coisa maior que poder jamais entrar em
nossas vidas. No como aceitar uma concluso; como se apaixonar.
Sim, estou ouvindo. Eu deliberadamente dei a este captulo um ttulo provocante, para
energizar essa preocupao e focalizar os holofotes sobre essa objeo. Reconheo o estado que
voc est descrevendo e ofereceria uma retificao amigvel: no apenas como se apaixonar"
um tipo de apaixonar-se. O desconforto, ou at mesmo o ultraje que voc sente ao se confrontar
com o meu convite calmo para considerar os prs e os contras de sua religio a mesma reao
que se sente quando lhe pedem uma avaliao sincera de seu amor verdadeiro: "E no gosto da
minha namorada porque, depois da devida considerao, acredito que suas qualidades
maravilhosas tm um peso muito maior que seus defeitos. Eu sei que ela a mulher da minha vida
e a amarei sempre com todo meu corao e minha alma". Os fazendeiros da Nova Inglaterra tm
a reputao de ser to sovi- nas com suas emoes quanto com suas carteiras e suas palavras. Eis
uma piada do Maine:
"Como vai a vida, Jeb?"
"Comparada com o qu?"
Poderia parecer que Jeb no est mais apaixonado pela mulher dele. E se voc estiver at
mesmo disposto a pensar em comparar sua religio com as outras, ou em no ter religio alguma,
voc no deve estar apaixonado por sua religio. Esse um amor muito pessoal (diferente do
meu amor por jazz, beisebol ou paisagens de montanha), mas nenhuma pessoa individualmente nem o padre, nem o rabino, nem o im - ou mesmo qualquer grupo de pessoas - a congregao
dos fiis, digamos - o bem- amado. A devoo imorredoura de um indivduo no devoo
para ele, individualmente ou juntos, mas ao sistema de idias que os une. E claro, as pessoas
algumas vezes se apaixonam - amor romntico - pelo padre ou algum companheiro da parquia, e
nesse caso vai ser difcil para eles distinguir isso do amor religio, mas no estou sugerindo
que essa seja a natureza do amor sentido pela maior parte das pessoas que amam a Deus. Estou
sugerindo, no entanto, que sua devoo inquestionvel, sua disposio de at mesmo considerar
as virtudes em contraposio aos vcios, um tipo de amor, e mais parecido ao amor romntico
do que ao amor fraterno ou o amor intelectual.
No por acidente que a linguagem do amor romntico e a linguagem da devoo religiosa
so quase indistinguveis, e, do mesmo modo, no por acidente que quase todas as religies
(com algumas austeras excees, como os puritanos, os shakers e os talibs) deram a seus
amados uma cornucpia de beleza para maravilhar os sentidos: arquitetura sublime, decoraes
aplicadas em todas as superfcies, msicas, velas e incenso. O inventrio das grandes obras de

arte no mundo coroado por obras-pri- mas religiosas. Graas ao islamismo, temos o Alhambra
e as maravilhosas mesquitas de Isfahan e Istambul. Graas ao cristianismo, temos a Hagia Sofia e
as catedrais da Europa. No precisamos ser crentes para nos sentirmos hipnotizados pelos
templos budistas, hindus e xintostas, de complexidade surrealista e propores sublimes. A
Paixo segundo so Mateus de Bach e o Messias de Handel, e aquelas pequenas maravilhas dos
carols de Natal esto entre as mais arrebatadoras canes de amor jamais compostas, e as
histrias postas em msica so, elas prprias, composies de extraordinria fora emocional. O
diretor de cinema George Stevens pode no ter exagerado quando chamou seu filme de 1965,
sobre a vida de Jesus, A maior histria de todos os tempos. A competio feroz, com a
Odissia, a Ilada, Robin Hood, Romeu e Julieta, Oliver Twist, A ilha do tesouro, Huckleherry Finn, O dirio de Anne Frank e todas as outras grandes narrativas da literatura mundial.
Mas em termos de alegria, perigo, pthos, triunfo, tragdia, heris e viles (sem alvio cmico),
dificilmente ela vencida. E claro que a histria tem uma moral. Ns adoramos histrias, e
Elie Wiesel usa uma histria para explicar isso:
Quando o fundador do judasmo hassdico, o grande rabino Israel Shem Tov, via
a desgraa ameaando os judeus, era seu costume ir a um determinado ponto da
floresta para meditar. L ele podia acender fogo, dizer uma prece especial, e o
milagre se dava, a desgraa era evitada. Mais tarde, quando seu discpulo, o
celebrado Maggid de Mezeritch, tinha a ocasio, pelo mesmo motivo, de
interceder com os cus, ele ia para o mesmo lugar na floresta e dizia: "Mestre do
Universo, escutai! Eu no sei como acender o fogo, mas ainda consigo dizer as
preces", e mais uma vez o milagre acontecia. Ainda mais tarde, o rabino Mosheleib de Sasov, para mais uma vez salvar seu povo, ia para a floresta e dizia: "Eu
no sei acender o fogo, no sei a reza, mas conheo o lugar, e isso deve ser o
suficiente". Era suficiente, e o milagre acontecia. A coube ao rabino Israel de
Rizhin vencer a fortuna. Sentado em sua cadeira de braos, com a cabea nas
mos, ele falou com Deus: "Sou incapaz de acender o fogo e no sei a reza e no
consigo sequer encontrar o lugar na floresta. Tudo o que posso fazer contar a
histria, e isso deve bastar". E bastou, j que Deus fez o homem porque ele adora
histrias. (1966, prefcio; no Wiesel, 1972, como dizem muitas pginas da web)
Foram-nos dadas muitas coisas para amar, e no apenas arte espetacularmente linda, histrias e
cerimnias. Os atos dirios das pessoas religiosas resultaram em incontveis boas aes ao
longo da histria, aliviando sofrimentos, alimentando os famintos, cuidando dos doentes. As
religies trouxeram o consolo do pertencimento e a companhia para muitas pessoas que de outro
modo teriam passado a vida sozinhas, sem glria ou aventura. Elas no apenas propiciaram os
primeiros socorros, de fato, para pessoas em dificuldades; forneceram meios para mudar o
mundo de modo a remover essas dificuldades. Como Alan Wolfe diz, "A religio pode tirar as
pessoas de seus ciclos de pobreza e dependncia da mesma forma como conduziu Moiss para
longe do Egito" (2003, p. 139). H muito do que os amantes da religio podem se orgulhar, em
suas tradies, e muito pelo qual ns todos podemos ficar gratos.
O fato de tanta gente amar suas religies, tanto quanto ou mais do que qualquer outra coisa na
vida, realmente um fato a ser ponderado. Eu estou inclinado a achar que nada poderia ter mais

importncia do que aquilo que as pessoas amam. De qualquer modo, no consigo pensar em
nenhum outro valor que eu pudesse pr acima disso. Eu no gostaria de viver em um mundo sem
amor. Ser que um mundo em paz, mas sem amor, significaria um mundo melhor? No, se a paz
fosse alcanada retirando-se o amor (e o dio) de ns pelas drogas ou por represso. Ser que
um mundo com justia e liberdade, mas sem amor, seria um mundo melhor? No, se isso nos
transformasse, por algum modo, em cumpridores da lei sem amor, sem nenhum dos anseios ou
das invejas e dios que so a mola propulsora da injustia e da submisso. difcil considerar
essas hipteses, e duvido que possamos confiar em nossas primeiras intuies a respeito delas.
Mas, pelo que se apresenta, eu suponho que quase todos ns queremos um mundo no qual o amor,
a justia, a liberdade e a paz estejam presentes, tanto quanto possvel. Se tivermos de abrir mo
de um deles, contudo, no seria - e no deveria ser - do amor. Mas, triste dizer, mesmo que seja
verdade, que nada pode importar mais que o amor. No se pode deduzir da que no temos
motivos para questionar as coisas que ns e outros amamos. O amor cego, como se diz, e como
o amor cego, muitas vezes leva tragdia: h conflitos nos quais um amor jogado contra outro
amor, e algum tem de ceder, com sofrimento garantido em qualquer resoluo.
Suponhamos que eu ame a msica mais que a prpria vida. Outras coisas ficando iguais,
ento, eu deveria preferir viver a minha vida em busca da exaltao da msica, a coisa de que eu
mais gosto, com todo o meu corao e toda a minha alma. Mas isso ainda assim no me d o
direito de obrigar meus filhos a praticarem seus instrumentos dia e noite, ou o direito de impor a
educao musical a todo mundo no pas do qual sou o ditador, ou de ameaar a vida daqueles que
no tm amor msica. Se o meu amor pela msica to grande que eu simplesmente no
consigo pensar de forma objetiva em suas implicaes, esta uma incapacidade infeliz. Os
outros podem, com bons motivos, assegurar o direito que tm de agir como meus substitutos,
conscienciosamente decidindo o que melhor para todos, j que o meu amor me enlouqueceu e
eu no posso participar racionalmente da avaliao do meu prprio comportamento e de suas
conseqncias. Pode muito bem no haver nada mais maravilhoso que o amor, mas o amor no
basta. Um mundo no qual o amor dos fs de beisebol por seus times os levasse a odiar os outros
times e os fs destes, de tal modo que as partidas fossem acompanhadas de uma guerra assassina,
seria um mundo no qual um amor particular, puro e irrepreensvel em si prprio, teria levado a
conseqncias imorais e intolerveis.
Ento, embora eu compreenda e simpatize com aqueles que se ofendem com o meu convite
para considerar os prs e os contras da religio, insisto em dizer que eles no tm o direito de se
comprazer em declarar seu amor e depois se esconder por detrs do vu da indignao justa ou
dos sentimentos feridos. S amor no basta. Voc j teve de enfrentar o problema de cortar o
corao de uma amiga querida que se apaixonou perdi- damente por algum que simplesmente
no digno do amor dela? Se voc sugerir isso a ela, voc estar arriscando perder uma amiga e
ainda levar um tapa como paga de seu esforo, porque para as pessoas apaixonadas muitas vezes
torna-se uma questo de honra reagir irracional e violentamente a qualquer desconsiderao
percebida em relao ao seu amado. Faz parte de todo o processo de estar apaixonado, afinal de
contas. Quando dizem que o amor cego, dizem isso sem pesar. Sabe-se, de hbito, que o amor
deve ser cego; a idia de avaliao deveria estar fora de cogitao, quando se chega ao amor
verdadeiro. Mas por qu? A sabedoria comum no responde, os economistas teimosos h muito
tempo descartaram a idia como bobagem romntica, mas o economista evolutivo Robert Frank

chamou a ateno para o fato de haver, na realidade, um motivo racional excelente (base racional
descomprometida) para o fenmeno do amor romntico no desordenado mercado da procura
humana por um parceiro:
Como a busca cara, racional estabelecer-se em um parceiro antes de ter
examinado todos os potenciais candidatos. Uma vez escolhido um parceiro, no
entanto, as circunstncias relevantes muitas vezes mudam [...] A incerteza
resultante torna imprudente adotar investimentos conjuntos que de outro modo
seriam fortemente do interesse de cada parceiro. Para facilitar esses
investimentos, cada parceiro quer fazer um compromisso de unio para
permanecer na relao [...] Caractersticas pessoais objetivas podem continuar a
desempenhar um papel na determinao de que tipo de pessoa sente-se
inicialmente mais atrada pelas outras, como sugerem muitas evidncias. Mas os
poetas certamente tm razo quando dizem que o elo a que chamamos de amor
no consiste em deliberaes racionais a respeito dessas caractersticas. E, ao
contrrio, um elo intrnseco, no qual a pessoa valorizada por ela mesma. E
exatamente a est seu valor como soluo para o problema do compromisso.
[1988, pp. 195-196]
Como diz Steven Pinker, "Murmurar que a aparncia, o potencial de ganho e o QI do seu
amor satisfazem seus padres mnimos provavelmente mataria o romantismo, mesmo que a
declarao seja estatisticamente verdadeira. O caminho para o corao de uma pessoa declarar
o oposto - que voc se apaixonou porque no pde evitar" (1997, p. 418). Esse desamparo
demonstrado (ou pelo menos apaixonadamente professado) o mais prximo que se tem de
chegar para obter uma garantia de que voc ainda no est olhando em volta. Como todos os
sinais de comunicao, no entanto, se ele puder ser facilmente falsificado, o seu sinal de
compromisso no ser eficaz, e o resultado, como tantas vezes no mundo dos sinais animais, a
espiral inflacionria da sinalizao custosa (Zahavi, 1987). No so s os jovens atingidos pelo
amor que cumulam suas amadas de presentes que mal tm como comprar; os ninhos elaborados
dos pssaros fazedores desses ninhos so investimentos caros, e tambm os "presentes nupciais"
de alimentos e outras coisas dadas pelos machos de mariposas, besouros, grilos e muitas outras
criaturas.
Ser que a nossa capacidade evoluda para o amor romntico foi explorada pelos memes
religiosos? Com certeza seria um Bom Estratagema. Faria com que as pessoas pensassem que era
de fato uma coisa nobre ofender-se, atacar todos os cticos com fria, atacar com selvageria,
sem preocupao com a prpria segurana - menos ainda pela segurana das pessoas que esto
atacando. O ser amado no merece menos que isso, eles acham: um compromisso total de
erradicar o blasfemo. Assim so feitas as fatwas, mas esse meme no est de modo algum restrito
ao islamis- mo. H muitos cristos enganados, por exemplo, que contemplariam com deleite a
perspectiva de demonstrar a profundidade de seu compromisso me enchendo de injrias por
ousar questionar o amor que eles tm pelo Jesus deles. Antes de agirem em suas fantasias autoindulgentes, espero que faam uma pausa para pensar que uma ao dessas traria, na verdade, a
desonra para sua f.
Alguns dos espetculos mais tristes do sculo passado foram a forma como fanticos de

todos os credos e etnias profanaram seus prprios santurios e locais sagrados, e trouxeram
vergonha e desonra para suas causas, por seus atos de lealdade fantica. Kosovo pode ter sido
um lugar santo para os srvios desde a batalha de 1389, mas difcil ver como os srvios podem
continuar a acalentar sua memria depois da histria recente. Ao destruir os monumentos
budistas idolatras no Afeganisto, os talibs se desonraram e tradio deles de tal modo que
sero necessrios sculos de boas obras para expiar essa culpa. A matana de centenas de
maometa- nos em represlia morte de dzias de hindus no templo de Akshardham, em Gujarat,
mancha a reputao das duas religies, e seus devotos fanticos deveriam se lembrar de que o
resto do mundo no est apenas pouco emocionado, mas farto e cansado das demonstraes que
fazem de sua devoo. O que realmente nos impressionaria, ns, infiis, seria um anncio,
unilateral ou em conjunto, de que o lado contestado deveria da para a frente ser considerado o
Muro da Vergonha, no mais santo, porm, ao contrrio, um lembrete para todos dos males do
fanatismo.
Desde n de setembro de 2001, eu muitas vezes pensei que talvez tivesse sido uma grande
sorte para o mundo o fato de aqueles que atacaram o World Trade Center no tivessem atacado,
em vez disso, a Esttua da Liberdade. Porque se eles tivessem destrudo o nosso smbolo sagrado
da democracia, temo que ns, norte-americanos, teramos sido incapazes de nos conter, e nos
entregaramos a paroxismos de vingana de um tipo que o mundo nunca viu antes. Se isso tivesse
acontecido, o significado da Esttua da Liberdade teria sido conspurcado alm de qualquer
esperana de redeno posterior - se ainda tivessem sobrado pessoas que se importassem.
Aprendi com os meus alunos que esse meu pensamento perturbador est sujeito a infelizes
interpretaes equivocadas, de modo que me deixem aprofund-lo para mant-las afastadas. A
morte de milhares de inocentes no World Trade Center foi um crime horrendo, muito pior que
uma possvel destruio da Esttua da Liberdade. E, sim, o World Trade Center era um smbolo
muito mais apropriado ira da Al Qaeda do que teria sido a Esttua da Liberdade. Mas
exatamente por esse motivo no significou tanto como um smbolo, para ns. Foram as Riquezas
Inquas, os Pluto- cratas e a Globalizao, no a Senhora Liberdade. Eu realmente suspeito que a
fria com que muitos norte-americanos teriam reagido profanao de nosso querido smbolo
nacional, a imagem mais pura das nossas aspiraes como democracia, dificultaria
extraordinariamente uma reao sadia e comedida. E esse o grande perigo dos smbolos - eles
podem passar a ser "sagrados" demais. Uma tarefa importante para as pessoas religiosas de
todos os credos no sculo xxi ser espalhar a convico de que no existem atos menos honrados
do que fazer mal a "infiis de uma cor ou de outra por "desrespeitar" uma bandeira, uma cruz, um
texto sagrado.
Ao pedir uma avaliao dos prs e dos contras da religio arrisco receber um soco no nariz,
ou pior, e no entanto persisto. Por qu? Porque acredito que muito importante quebrar esse
encanto e fazer com que todos ns examinemos cuidadosamente a questo com a qual inicio esta
seo: as pessoas tm razo quando dizem que a melhor maneira de viver uma vida boa
atravs da religio? William James confrontou o mesmo problema diretamente quando deu as
Conferncias Gifford, que se tornaram seu grande livro As variedades da experincia religiosa t
e farei eco ao seu pleito por pacincia:
No sou amante da desordem e das dvidas como tais. Temo mais, em vez disso,

perder a verdade por essa pretenso de a possuir j inteiramente. Que possamos


ganhar cada vez mais ao nos movermos sempre na direo certa, eu creio tanto
quanto qualquer um, e espero trazer vocs todos para o meu modo de pensar antes
de terminar estas palestras. At ento, eu peo a vocs, no enduream suas
mentes irrevogavelmente contra o empiricismo que professo. [1902, p. 334]

2. A CORTINA DE FUMAA ACADMICA


A palavra Deus se refere a uma "profundidade" e "inteireza" diferentes de qualquer coisa
que ns seres humanos sabemos ou podemos saber. Certamente est alm da nossa capacidade
de discriminar e rotular.
[James B. Ashbrook e Carol Rausch Albright, The humanizing brain]
Um mistrio um mistrio. Se, por outro lado, considerarmos que importante estudar
como as pessoas se comunicam a respeito da idia de que alguma coisa um mistrio, no h
razo a priori para que isso deva estar alm do alcance do mtodo cientfico. [Ilkka
Pyysiainen, How religion works]
Opor-se torrente de religio escolstica com mximas to fracas como essas, que
impossvel para a mesma coisa ser e no ser, que o mundo maior que uma parte, que dois
mais trs somam cinco, fingir parar o oceano com um junco. Poria voc raciocnio profano
contra mistrio sagrado? Nenhuma punio grande demais pela sua impiedade. E os mesmos
fogos que foram acesos para os here- ges serviro tambm para a destruio dos filsofos.
[David Hume, Histria natural da religio]
James estava tentando impedir a desero por parte dos devotos, mas eles no so os nicos
que lanam mo do protecionismo. Uma barreira mais sutil, menos direta, mas igualmente
frustrante para a investigao direta da natureza da religio foi erigida e mantida pelos amigos
estudiosos da religio, muitos dos quais so especialistas ateus ou agnsticos, e no paladinos de
qualquer credo. Eles querem estudar religio, mas s do jeito deles, no do jeito que estou
propondo, que, do ponto de vista deles, "cientstico", "reducionista" e, claro, filisteu. Eu aludi
a essa oposio no captulo 2, quando discuti o lendrio abismo que muitos querem ver entre as
cincias naturais e as cincias interpretativas, Naturwissenschaf- ten e Geisteswissenschaften.
Quem tentar fazer com que uma perspectiva evolutiva seja relacionada a qualquer item da cultura
humana, no apenas a religio, deve esperar objees que podem ir de gritos de ultraje a
desprezo altaneiro por parte dos especialistas em literatura, histria e cultura nas cincias
sociais e humanas.
Quando o fenmeno cultural a religio, a jogada mais popular a desqualificao mais
preferencial, que tem sido bem conhecida desde o sculo xviii, quando era usada para
desacreditar os primitivos ateus e des- tas (como David Hume, baro d'Holbach e alguns
grandes heris norte- americanos, Benjamin Franklin e Thomas Paine). Eis aqui uma verso do
incio do sculo xx de Emile Durkheim: "Aquele que no traz ao estudo da religio um tipo de

sentimento religioso no pode falar dela! Ele como um cego tentando falar de cores" (1915, p.
xvii). E aqui, meio sculo mais tarde, est uma verso muitas vezes citada do grande estudioso da
religio, Mircea Eliade:
Um fenmeno religioso s ser reconhecido como tal se for apreendido em seu
prprio nvel, ou seja, se for estudado como uma coisa religiosa. Tentar
apreender a essncia de um fenmeno desses por meio de fisiologia, psicologia,
sociologia, economia, lingstica, arte ou qualquer outro estudo falso; falta o
elemento exclusivo e irredutvel nele - o elemento do sagrado. [1963, p. iii]
Voc pode encontrar argumentos de desqualificao preferencial semelhantes protegendo
outros temas. Apenas mulheres so qualificadas para fazer pesquisas sobre mulheres (de acordo
com algumas feministas radicais), porque s elas podem sobrepujar o falocentrismo que deixa os
homens obtusos e demonstrando tantos desvios que elas jamais podero reconhecer e a eles se
contrapor. Alguns multiculturalistas insistem em que os europeus (includos os norte-americanos)
nunca conseguem realmente anular seu eurocentrismo incapacitante e compreender a
subjetividade do povo do Terceiro Mundo. E preciso conhecer as pessoas, de acordo com esse
tema e todas as suas variaes. Bem, ento devemos apenas nos sentar em nossos enclaves
isolacionistas e esperar que a morte nos alcance, j que jamais conseguiremos nos entender? E h
o tipo de derrotismo na minha prpria disciplina original, a filosofia da mente, a doutrina
misteria- na, que insiste em que o crebro humano simplesmente no est altura da tarefa de
compreender o crebro humano, que a conscincia no um enigma, mas um mistrio insolvel
(portanto, pare de tentar explic-lo). O que fica transparente em todas essas alegaes que elas
so mais protecionistas do que derrotistas: nem tente, porque temos medo de que voc tenha
sucesso! "Voc jamais entender a mgica de rua indiana se voc no tiver nascido indiano, na
casta dos mgicos. impossvel." Mas claro que possvel (Siegel, 1991). "Voc jamais
compreender msica a no ser que tenha nascido com um timo ouvido musical - o ouvido
absoluto." Bobagem. De fato, as pessoas que tm dificuldade em estudar para ser msicos
algumas vezes reproduzem mecanicamente insights a respeito da natureza da msica, e de como
execut-la, que no estavam disponveis para aqueles que deslizam sem esforo para o domnio
da msica. Do mesmo modo, Temple Grandin (1996), que autista, e portanto no tem ouvido
para a postura intencional e a psicologia popular, apresentou observaes impressionantes a
respeito de como as pessoas se apresentam e interagem, insights que escaparam ao resto das
pessoas normais.
Jamais deixaramos os magnatas dos negcios se sarem bem ao dizer que j que no somos
plutocratas, ns mesmos, no podemos esperar compreender o mundo das altas finanas e
portanto estamos desqualificados para investigar seus negcios. Os generais no podem fugir da
superviso civil alegando que apenas aqueles que usam fardas podem avaliar o que eles esto
fazendo; e os mdicos tiveram de abrir seus mtodos e suas prticas ao escrutnio de
conhecedores que no so, eles prprios, doutores em medicina. Seria uma negligncia nossa
deixarmos os pedfilos insistirem que s aqueles que prezam a prtica da pedofilia podem
realmente compreend-las. Desse modo, o que podemos dizer para aqueles que insistem em que
s aos que crem, s aos que tm um profundo apreo pelo sagrado, pode ser confiada a
investigao de fenmenos religiosos, que eles esto simplesmente errados, tanto a respeito dos
fatos como dos princpios. Esto enganados em relao aos poderes de imaginao e

investigao daqueles que eles excluiriam, e esto errados em supor que poderia ser justificvel,
em qualquer base, limitar a investigao da religio queles que so religiosos. Se dissermos
isso educada, firmemente, e com freqncia, eles podero por fim parar de jogar esta carta e nos
deixar seguir com nossas pesquisas, embora possivelmente prejudicados pela nossa falta de f.
Teremos somente que trabalhar mais.
Uma cortina de fumaa relacionada a isso a declarao mais geral de que os mtodos das
cincias naturais no apresentam possibilidade de progresso na cultura humana, que no exige
experincias, mas "semitica" e "hermenutica". Um expoente favorito dessa postura o
antroplogo Clif- ford Geertz, que a apresentou assim:
Acreditando, com Max Weber, que o homem um animal suspenso em teias de
significados que ele mesmo teceu, considero a cultura como sendo uma dessas
teias, e a anlise dela, portanto [grifo nosso], no como uma cincia
experimental em busca de leis, mas uma cincia interpretativa em busca de
significados. [1973, p. 5].
"Portanto"? L por volta de 1973 ele poderia ter sido adequado, mas esse argumento est
inteiramente desatualizado. Que ns, seres humanos, tecemos teias de significados, disso no h
dvida, mas essas teias podem ser analisadas por mtodos que decisivamente envolvem
experincias e pelos mtodos disciplinados das cincias naturais. A interpretao, nas cincias
naturais, no est em oposio experincia, e a cincia no toda subsuno sob a cobertura de
alguma lei. Tudo nas cincias cognitivas e tudo na biologia evolutiva, por exemplo,
interpretativo, de tal forma que est em paralelo muito prximo s estratgias interpretativas das
humanidades e da antropologia (Dennett, 1983, 1995b).
Na verdade, uma das poucas diferenas srias entre as cincias naturais e as humanas que
muitos pensadores nas cincias humanas decidiram que os ps-modernos tm razo: tudo so s
histrias, e toda verdade relativa. Um antroplogo cultural, que vai permanecer annimo,
recentemente anunciou a seus alunos que uma das grandes coisas a respeito de sua rea que,
dado o mesmo conjunto de dados, no h dois antroplogos que cheguem mesma interpretao.
Fim da histria. Os cientistas muitas vezes tm exatamente essas discordncias a respeito de
como interpretar um conjunto compartilhado de dados indiscutveis, mas para eles o incio de
uma tarefa de resoluo: qual deles est errado? Constroem-se experincias, anlises estatsticas
e coisas parecidas para resolver a questo - descobrindo a verdade (no a Verdade com "v"
maisculo a respeito de tudo, mas apenas a verdade rotineira a respeito dessa pequena
discordncia factual em particular). Esse processo subseqente (que pode levar anos) foi
declarado impossvel ou desnecessrio por aqueles idelogos que zombam da prpria idia de
que h verdades objetivas a respeito dessas questes a serem descobertas. Eles no poderiam
alegar provas de que no haja uma coisa chamada verdade objetiva, claro, porque isso seria se
contradizer ruidosamente, e eles tm pelo menos esse tanto de respeito pela lgica. Ento se
contentam em dar risadinhas com a presuno e a ingenuidade de qualquer um que ainda acredite
na verdade. E difcil transmitir como essa incansvel barragem de chacotas defensivas chata,
de modo que no causa surpresa o fato de alguns pesquisadores terem parado de respond- las, e,
em vez disso, resolveram ridicularizar:
Por exemplo, neste exato momento, estou digitando no meu teclado, com a

inteno de criar uma histria coerente a respeito da lgica do ps-moder- nismo.


Se algum quiser me estudar, poder olhar alm do nvel de inteno superficial
que acabo de oferecer, e, em vez disso, inferir que o que eu estou realmente
fazendo inventando uma histria a partir da minha experincia pessoal, com o
objetivo de progredir na minha carreira acadmica. Para conseguir isso, eles
podero argumentar, estou construindo um discurso que me pe parte de outras
pessoas, e assim aumento meu valor como escritor. (Quanto mais confuso, mais
inteligente vou parecer!) Por que fao isso? Porque sou um homem branco,
heterossexual, protestante, privilegiado, preocupado com meus prprios
interesses, que usa o conhecimento como poder (uma estratgia no de
compreenso, mas de manipulao e explorao). Para os ps-modernistas,
aquilo que apresentado como verdade (por exemplo, este livro) uma
inveno, apenas uma opinio sobre a realidade, que mascara aquilo que estou
realmente fazendo - enganando todo mundo para adquirir e manter poder. [Slone,
2004, pp. 39-40]
Os pioneiros, cujo trabalho cientfico sobre religio venho apresentando - Atran, Boyer,
Diamond, Dunbar, Lawson, McCauley, McClenon, Sperber, Wilson e os demais -, tm todos de
lidar com isso. Pode ser divertido, no final, ver como eles se seguram contra esse massacre e,
seguindo os passos de William James, imploram uma platia de mente aberta. Chega de pleitos!
A ironia que esses intrpidos intrusos tm sido muito mais conscienciosos a respeito de suas
tentativas para conseguir uma viso favorvel e informada da religio do que os autonomeados
defensores da religio em tentar entender os pontos de vista e mtodos daqueles contra os quais
resistem. Quando os defensores humanistas tiverem estudado biologia evolutiva e neurocincia
cognitiva (e estatstica, e todo o resto) com a mesma energia e imaginao que os cientistas
dedicaram ao estudo das histrias, ritos e credos das diversas religies, eles se tornaro crticos
dignos do trabalho que temem.
Quando o classicista de Zurique Walter Burkert ousou expor seus colegas das cincias
humanas ao pensamento biolgico das origens da religio em suas Conferncias Gifford de 1989,
ele se tornou realmente o primeiro de sua rea a tentar cruzar o abismo, caminhando na direo
contrria.
Burkert um eminente historiador de religies antigas, amplamente lido em antropologia,
lingstica e sociologia, e comeou a se instruir na biologia evolutiva, necessria
fundamentao de seus prprios esforos em elaborar teorias. Uma das delcias de ler seu livro,
A criao do sagrado: traados da biologia nas primeiras religies, ver como seu tesouro de
insights histricos se torna valioso no contexto das questes biolgicas. E um dos motivos para
espanto ver quo cuidadosamente ele acha que devemos rodear, p ante p, o gatilho sensvel
das suscetibilidades de seus companheiros de cincias humanas quando introduz essas terrveis
idias biolgicas no mundo deles (Dennett, 1997, 1998b).
Os cientistas tm muito que aprender com os historiadores e antroplogos culturais. A infraestrutura para a colaborao construtiva j existe sob a forma de peridicos interdisciplinares,
como Journal for the Scientific Study of Religion, Method & Theory in the Study of Religion, e
Journal of Cognition and Culture, alm de sociedades profissionais e pginas na web. Uma das

minhas metas neste livro fazer com que fique mais fcil para os pesquisadores futuros entrar
nessas zonas proibidas e encontrar nativos amigveis com quem possam colaborar, sem terem de
abrir picadas atravs de uma selva de defensores hostis. Eles descobriro que os antroplogos e
historiadores j pensaram sobre a maioria das "novas" idias deles e tm muito o que falar a
respeito de quais so os problemas delas. Recomendo que se comportem com modstia,
formulem muitas perguntas e simplesmente no faam caso das esnobadas, muitas vezes
surpreendentemente rudes e condescendentes, que inspiram naqueles que temem a abordagem
deles.1

3. POR QUE AQUILO EM QUE VOC CR TEM IMPORTNCIA?


Hoje temos de mudar nossa atitude da descrio para a apreciao; temos de perguntar se os
frutos em questo podem nos ajudar a julgar o valor absoluto daquilo que a religio
acrescenta vida humana.
[William James, As variedades da experincia religiosa]
No s que eu no acredite em Deus e que, naturalmente, espere que no haja um Deus! Eu no
quero que haja um Deus; eu no quero que o universo seja desse modo.
[Thomas Nagel, The last word]
Temos um ltimo defletor a pr de lado antes de abordar com segurana a questo principal.
Por que acreditamos na crena em Deus? Muita gente responderia: simplesmente porque Deus
existe! Eles acreditam em rvores, montanhas, mesas, cadeiras, pessoas, lugares, vento, gua - e
Deus. Isso explicaria mesmo a crena deles em Deus, mas no o fato de que acham que acreditar
em Deus to importante. Em particular, por que as pessoas se importam tanto com o que outras
pessoas acreditam a respeito de Deus? Eu acredito que o centro da Terra seja constitudo
principalmente de ferro e nquel fundidos. Com relao a outras coisas em que acredito, isso
um fato bastante grande e animador. Imagine s: h uma bola de ferro e nquel derretidos por a;
mais ou menos do tamanho da Lua e est muito mais prxima de ns que ela; de fato, est entre
mim e a Austrlia! Muita gente no sabe disso, e azar o deles -j que um fato bastante
encantador. Mas realmente no me incomoda o fato de eles no compartilharem da minha crena,
ou de meu deleite. Por que seria to importante os outros compartilharem de sua crena em Deus?
Ser que Deus se incomoda? Posso ver que Jeov talvez ficaria realmente chateado se Ele
encontrasse um monte de gente sem saber de Seu poder e grandeza. Parte daquilo que faz Jeov
ser um participante fascinante em histrias do Velho Testamento Seu majestoso cime e
orgulho, e Seu grande apetite por louvores e sacrifcios. Mas j deixamos esse Deus para trs
(no deixamos?). A Inteligncia Criativa que muitos supem ter projetado tudo o que ns,
evolucionistas, atribumos seleo natural no o tipo de Ser que poderia sentir cime, no ?
Conheo professores que podem ficar muito chateados se voc fingir que no ouviu falar de seus
trabalhos publicados, mas difcil ver por que a Inteligncia Criativa que inventou o DNA, O
ciclo metablico, o mangue e os cachalotes se incomodaria se qualquer de Suas criaturas
reconhece ou no Sua autoria. A segunda lei da termodinmica no est nem a para se algum

acredita nela, e eu pensaria que o Fundamento de Todos os Seres deve ser um indutor igualmente
pouco emocionado.
Um antroplogo uma vez me contou de uma tribo africana (no consigo me lembrar o nome)
cujas trocas com os vizinhos progrediam a passos lentos. Um emissrio enviado a p para o
assentamento de uma tribo vizinha descansava durante um dia inteiro depois de chegar, antes de
conduzir qualquer negociao oficial, j que ele tinha de esperar que sua alma chegasse. As
almas nessa cultura andam devagar, pelo jeito. Podemos ver um atraso semelhante na migrao
que muitos crentes fizeram de um Deus altamente antropomrfico para um Deus mais abstrato e
mais difcil de imaginar. Eles ainda usam linguagem antropomrfica quando falam de um Deus
que (sic) no de todo um ser sobrenatural, mas apenas uma essncia (para usar a terminologia
til, embora filosoficamente ilegtima, de Stark). Fica bastante claro por que eles fazem isso:
permite-lhes transportar todas as conotaes exigidas para entender um amor pessoal de Deus.
Pode-se sentir, eu suponho, um determinado afeto ou gratido por uma lei da natureza - "Boa e
velha gravidade, ela nunca o deixa na mo!" -, mas o objeto adequado de adorao realmente tem
de ser algum tipo de pessoa, no importa quo inconcebivelmente diferente de ns, falantes
bpedes implu- mes. S uma pessoa poderia ficar literalmente decepcionada com voc se voc
no se comportasse bem, ou poderia atender s suas preces, ou perdo-lo, de modo que a
"incorreo teolgica" que persiste ao se imaginar Deus como aquele Velho Sabicho no Cu
no apenas tolerada pelos conhecedores, mas sutilmente encorajada.
William James, na virada do sculo xx, opinou: "Hoje, uma divindade que exigisse
sacrifcios sangrentos para aplac-la seria considerada sanguinria demais para ser levada a
srio" (1902, p. 328). Um sculo mais tarde, porm, poucos concordariam publicamente com
Thomas Nagel, quando diz, na maior candura, que ele no gostaria que um Deus desses existisse.
(Eu duvido que Nagel ache repugnante o Deus sive Natura - Deus ou Natureza - de Spinoza, e ele
pode muito bem ser to indiferente quanto eu em relao ao Fundamento de Todos os Seres, seja
ele l qual for.) Se pressionada, muita gente insiste em que a linguagem antropomrfica usada
para descrever Deus metafrica, no literal. Pode-se supor, ento, que o curioso adjetivo
"temente a Deus" teria desaparecido por desuso ao longo dos anos, como um trao fssil ou um
perodo juvenil um tanto embaraoso do passado religioso, mas longe disso. As pessoas querem
um Deus que possa ser amado e temido como voc ama ou teme outra pessoa. Religio, em
resumo, um captulo monumental na histria do egosmo humano. Os deuses nos quais se
acredita - sejam toscos selvagens ou homens intelectualmente disciplinados - concordam uns com
os outros ao reconhecer apelos individuais, observou James. "Hoje, tanto quanto em qualquer
poca anterior, o indivduo religioso diz a voc que o divino se encontra nas bases de seus
interesses pessoais" (1902, p. 491).
Para muitos devotos, claro, isso tudo bvio. Deus - evidente - uma pessoa que lhes fala
diretamente -, se no diariamente, pelo menos uma vez na vida, em uma revelao. Mas como
James chamou a ateno, os prprios devotos no deveriam apostar muito nessas experincias:
Os incidentes sobrenaturais, como vozes, vises e impresses esmagadoras do
significado de textos das escrituras apresentados repentinamente, as emoes
comoventes e afetos tumultuosos relacionados a crises de mudana, podem vir
todos por meio da natureza, ou ainda pior, ser simulados por Satans. [1902, p.

238]
Desse modo, independentemente de quo convencidas algumas pessoas estejam, a partir de
suas poderosas experincias pessoais, essas revelaes no se saem bem. Elas no podem ser
usadas como contribuies para a discusso comunal que estamos conduzindo agora. Filsofos e
telogos muitas vezes debateram a questo de saber se aes so boas porque Deus gosta delas,
ou se Deus gosta delas porque elas so boas. Embora essas investigaes possam ter algum
sentido em uma tradio teolgica, em qualquer estabelecimento ecumnico no qual aspiremos ao
consenso "universal", teremos de escolher a ltima suposio. Alm do mais, a evidncia da
histria torna claro que, medida que o tempo passou, o sentido de moral que as pessoas tinham
a respeito do que permissvel e do que odioso mudou, e, junto com isso, suas convices
sobre o que Deus gosta ou detesta. Aqueles que vem blasfmia ou adultrio como crime
merecedor da pena de morte hoje so uma minoria em extino, graas a Deus. Mesmo assim, o
motivo pelo qual as pessoas se incomodam tanto com o que as outras acreditam a respeito de
Deus uma boa razo, at certo ponto: elas querem que o mundo seja um lugar melhor. Acham
que fazer com que outros compartilhem de suas crenas a respeito de Deus o melhor meio de
alcanar aquela meta, e isso est longe de ser evidente.
Eu tambm quero que o mundo seja um lugar melhor. Por esse motivo quero que as pessoas
compreendam e aceitem a teoria da evoluo: eu acredito que a salvao pode depender disso!
Como assim? Abrindo-lhes os olhos para os perigos de pandemias, degradao do ambiente e
perda da biodiversidade, e informando a elas sobre algumas das fraquezas da natureza humana.
Ento a minha crena de que a crena na evoluo um caminho para a salvao no uma
religio? No, existe uma grande diferena. Ns, que gostamos da evoluo, no honramos
aqueles cujo amor evoluo impede que pensem clara e racionalmente a respeito dela! Pelo
contrrio, somos particularmente crticos com relao queles cujas incom- preenses e
declaraes romnticas errneas sobre essas grandes idias desorientaram a eles mesmos e aos
outros. Do nosso ponto de vista, no existe porto seguro para o mistrio ou a incompreenso.
Sim, h humildade, espanto, puro deleite com a glria do panorama evolutivo, mas esses
sentimentos no esto acompanhados por (ou ao servio de) um abandono voluntrio (quanto
mais arrebatador) da razo. Por isso, sinto como um imperativo moral disseminar a palavra da
evoluo, mas a evoluo no a minha religio. Eu no tenho religio.
Ento, agora, com pedidos de desculpas queles cuja equanimidade perturbada por eu fazer
uma pergunta to fundamental: quais so os prs e os contras da religio? Ser ela digna da
intensa devoo que inspirou na maioria das pessoas do mundo? William James tambm liderou
o percurso desta investigao, e vou usar suas palavras para enquadrar as questes para ns,
porque elas so maravilhosas por si mesmas, mas tambm porque revelam um pouco do
progresso que fizemos no sculo passado, esclarecendo e aguando nosso pensamento em
diversos aspectos. Muito antes de qualquer pessoa falar de memes ou de memtica, James
observou que as religies realmente tinham evoludo, apesar de todas as alegaes de princpios
"eternos" e "imutveis", e ele percebeu que essa evoluo sempre reagiu a julgamentos de
valores humanos:
O que eu ento proponho fazer , para falar brevemente, testar a santidade pelo
bom senso, usar padres humanos para nos ajudar a decidir at que ponto a vida

religiosa se recomenda como um tipo ideal de atividade humana [...] E quase a


eliminao do humanamente no apto e a sobrevivncia do humanamente mais
apto aplicadas s crenas religiosas; e se olharmos francamente e sem
preconceitos para a histria, temos de admitir que nenhuma religio jamais se
estabeleceu ou se provou a longo prazo, de qualquer outro modo. [1902, p. 331]
Quando James fala do que "humanamente no apto" ele quer dizer algo do tipo "no apto
para uso humano", em vez de no apto "biolgica" ou "geneticamente", e essa escolha das
palavras obscurece a viso dele. Apesar de seu desejo de olhar a histria sem preconceitos, sua
expresso desvia o julgamento na direo do otimismo: os que resistiram extino ao longo dos
sculos so apenas aqueles memes que de fato fortalecem de algum modo a humanidade. O que,
exatamente, eles fortalecem: a aptido gentica humana? A felicidade humana? O bem-estar
humano? James nos d uma verso muito vitoriana do darwinismo: aquilo que sobrevive tem de
ser bom, porque a evoluo sempre uma questo de progresso na direo do melhor. Ser que
a evoluo promove o bom? Depende, como vimos, de como fazemos e respondemos a pergunta
cui bono?.
Mas agora, pela primeira vez neste livro, estamos nos desviando da explicao e da
descrio e nos voltando para a apreciao, como James disse, perguntando o que deveria ser, e
no apenas o que (e como chegou a ser):
Se os frutos para a vida do estado de converso forem bons, deveramos
idealiz-los e vener-los, mesmo que sejam uma poro de psicologia natural; se
no, deveramos rapidamente dar cabo deles, no interessa que ser sobrenatural o
tenha infundido. (1902, p. 237)
Ser que a religio nos torna melhores? James distinguiu dois modos principais pelos quais
isso pode ser verdade. Pode fazer com que as pessoas sejam mais eficazes em suas vidas dirias,
mais saudveis, tanto fsica como mentalmente, mais constantes e compostas, com maior fora de
vontade contra a tentao, menos atormentadas pelo desespero, mais capazes de suportar suas
infelicidades sem se abandonarem. Ele chama isso de "movimento de cura da mente". Ou pode
tornar as pessoas moralmente melhores. As formas pelas quais a religio se prope a realizar
isso ele chama de "santidade". Ou poderia realizar dos dois lados, em graus variados, sob
circunstncias diferentes. H muito a ser dito em relao aos dois modos, e o restante deste
captulo ser dedicado primeira alegao, deixando a importantssima questo sobre o papel da
religio na moralidade para outro captulo.

4. O QUE SUA RELIGIO PODE FAZER POR VOC?


A religio, no formato de cura da mente, d a alguns de ns serenidade, postura moral e
felicidade, e evita determinadas formas de doenas to bem quanto a cincia, ou at melhor,
em determinada classe de pessoas.
[William James, As variedades da experincia religiosa]

Ningum ousa sugerir que letreiros de neon piscando a mensagem de que "Cristo Salva" pode
ser propaganda enganosa. [R. Laurence Moore, Selling God]
Prece: pedir que as leis do universo sejam anuladas em benefcio de um nico suplicante,
confessadamente indigno. [Ambrose Bierce, The Devils Dictionary]
Em um mundo perigoso haver sempre mais pessoas cujas preces por sua prpria segurana
foram atendidas do que aqueles cujas preces no o foram.
[Lei da Eficcia da Prece de Nicholas Humphrey, 2004P
James especulou que pode haver dois tipos inteiramente diferentes de pessoas: os que pensam na
sade e os que pensam na doena; elas precisam de coisas diferentes da religio, e ele observou
que as Igrejas enfrentam uma "eterna luta interna da religio aguda de uns poucos contra a
religio crnica dos demais" (p. 114). Voc no consegue agradar todo mundo o tempo todo, de
modo que cada religio tem de fazer l seus acordos. Os levantamentos e as investigaes
informais de James foram os precursores das intensivas e algumas vezes bastante sofisticadas
pesquisas de mercado empreendidas por lderes religiosos nos ltimos anos, alm das pesquisas
mais acadmicas realizadas por psiclogos e outros cientistas sociais tentando avaliar as
alegaes feitas em prol da religio. Movimentos de revival religioso floresceram na poca de
James, mas igualmente floresceram os promotores de todo tipo de produtos e regimes fantsticos.
Os "infomer- ciais" de auto-ajuda na televiso hoje so descendentes de uma longa linhagem de
mascates primitivos que ofereciam seus produtos em espetculos em tendas e teatros alugados.
Ouve-se falar do "Evangelho do Relaxamento", do "Movimento No se
Preocupe", de pessoas que repetem para si prprias "Juventude, sade, vigor!",
ao se vestirem de manh, como seu lema para o dia. [p. 95]
James perguntou se as religies forneciam apoio to bom ou melhor que suas contrapartes
seculares, e observou que, por mais que possam protestar a respeito de seu distanciamento da
cincia, de fato a religio se fia na "experincia e verificao" a todo momento: "Viva como se
eu fosse verdade, diz [a religio], e cada dia praticamente ir provar que voc tem razo" (p.
119). Em outras palavras: voc ver os resultados por si mesmo; se quiser, tente. "Aqui, na
prpria poca de maior vigor da autoridade cientfica, ela continua com uma guerra agressiva
contra a filosofia cientfica, e tem sucesso usando os mtodos e as armas peculiares da prpria
cincia" (p. 120).
Os melhores vendedores so os fregueses satisfeitos, e mesmo que este no seja o objetivo
para os integrantes de uma Igreja, no h nada de errado em prestar ateno cuidadosa a qualquer
fator que possa melhorar a sade, tanto espiritual como fsica, daqueles que so membros
devotos e ativos. Se eu tentasse projetar uma organizao secular para promover a paz no mundo,
por exemplo, certamente estaria com os olhos abertos para quaisquer feies que tivessem o
benefcio incidental de favorecer a sade e prosperidade dos associados, uma vez que reconheo
que a organizao estaria sempre competindo com todos os outros modos pelos quais as pessoas
podem gastar seu tempo e sua energia. Mesmo que eu esperasse e encorajasse sacrifcios desses
que se afiliassem, eu pesaria os sacrifcios com muito cuidado e eliminaria qualquer deficincia
gratuita - e os substituiria com benefcios, se possvel -, de modo a dar um impulso maior aos
sacrifcios essenciais.3

Ento a religio faz bem sade? H provas crescentes de que muitas religies tiveram um
sucesso notavelmente bom nesse aspecto, melhorando tanto a sade como a moral de seus fiis,
de forma bastante independente das boas obras que tenham realizado para beneficiar os outros.
Por exemplo, distrbios da alimentao, como anorexia nervosa e bulimia, so muito menos
comuns entre as mulheres dos pases islmicos, nos quais a atrao fsica das mulheres
desempenha um papel de figurante em comparao ao que ocorre nos pases ocidentalizados
(Abed, 1998). Uma onda de interesse, atualmente, concentra todos os instrumentos estatsticos da
epi- demiologia e da sade pblica para responder a questes do tipo: aqueles que vo
regularmente igreja vivem mais, tm menor propenso a sofrer ataques cardacos etc. Na maior
parte dos levantamentos, os resultados so positivos, s vezes muito positivos. (Para uma viso
geral, que iest ficando rapidamente desatualizada, ver Koenig et al., 2000.) Os resultados
iniciais so impressionantes o bastante para ter provocado menosprezos cti- cos automticos de
alguns ateus que no pararam para pensar como essas questes independem do fato de qualquer
crena religiosa ser ou no verdadeira. J sabemos, por estudos envolvendo muitos tipos
diferentes de desempenhos, que se voc disser aleatoriamente metade de um grupo de sujeitos
que eles esto "acima da mdia" na tarefa em questo, eles tero melhor desempenho, de modo
que o poder da crena falsa para melhorar as capacidades humanas j est estabelecido. H
alunos que demonstram, de acordo com alguns pesquisadores (por exemplo, Taylor e Brown,
1988), que iluses positivas melhoram a sade mental, mas existem crticos que afirmam no
haver certeza quanto a isso (Colvin e Block, 1994).
Pode muito bem ser que acreditar em Deus (e envolver-se em todas as prticas que
acompanham essa crena) melhore seu estado de esprito, e, portanto sua sade, em, digamos,
10%. Deveramos fazer a pesquisa para termos a certeza, lembrando que tambm pode ser
verdade que acreditar que a Terra est sendo invadida por aliengenas do espao, que planejam
levar todo mundo para o planeta deles e ensinar todos a voar (e envol- ver-se em todos os
comportamentos apropriados a essa crena), melhora seu estado de esprito e sua sade em 20%!
No saberemos, at fazermos a experincia. Mas j que a literatura mundial transborda de
histrias de pessoas que se beneficiaram enormemente por terem sido enganadas por conhecidos
bem-intencionados, no poderamos ficar surpresos ao encontrar efeitos positivos para
falsidades bem escolhidas. Se essas elaboraes fossem mais eficazes que qualquer credo
religioso conhecido, teramos de nos confrontar com a questo tica de se qualquer quantidade
de benefcios sade poderia justificar esse embuste deliberado.
Os resultados at agora so fortes, mas preciso investigao mais profunda.4 J que os
efeitos benignos que as religies parecem ter provavelmente diminuiriam se o ceticismo se
instalasse, independentemente de justificao, preciso cuidado. Muitos efeitos estudados por
psiclogos dependem de sujeitos ingnuos, que estejam relativamente mal informados a respeito
dos mecanismos e condies dos fenmenos. Os efeitos diminuem, ou so completamente
obliterados, quando os sujeitos recebem mais informao. Deveramos ficar alertas para a
possibilidade de que os bons efeitos, se sustentarem maior escrutnio, estejam ameaados por
qualquer coisa que lance uma luz muito forte do exame pblico sobre eles. Por outro lado, os
efeitos podem ser robustos sob uma barragem de ateno ctica. Vamos ter de ver. E, claro, se
os resultados tenderem a se evaporar medida que os estudarmos intensivamente, podemos
prever que aqueles que tm certeza de que os efeitos so reais protestaro que o "clima de

ceticismo" prejudicial aos efeitos, fazendo com que fenmenos perfeitamente reais
desapaream sob a luz rude da cincia. E eles podero ter razo. E podero estar enganados.
Isso, tambm, pode ser testado de modo indireto.
Aqui, mais do que em qualquer outra rea de conflito entre cincia e religio, os que tm
dvida da autoridade da cincia ou a temem devero pesquisar sua alma. Reconhecem eles o
poder da cincia, conduzida adequadamente, para resolver muitas questes factuais controversas,
ou revertem o julgamento, esperando para ver qual ser o veredicto? E se acontecer, apesar de
todas as provas relatadas e de montanhas de testemunhos, de a religio no ser melhor que as
fontes alternativas de bem-estar, ser que vo estar dispostos a aceitar o resultado e parar com a
publicidade? Algumas das principais companhias farmacuticas atualmente so bombardeadas
por tentar suprimir a publicao de estudos que financiaram e que no mostraram a eficcia de
seus produtos. No futuro, parece agora claro, essas companhias sero obrigadas, com
antecedncia, a consentir na publicao de qualquer pesquisa que financiem, a despeito do
resultado. Esse o thos da cincia: o preo que voc paga pela confirmao qualificada de sua
hiptese favorita arriscar uma refutao qualificada dela. Aqueles que quiserem defender os
benefcios da religio para a sade tero de obedecer s mesmas regras: prove-os ou abandoneos. Se voc for provar e falhar, tem a obrigao de nos contar.
Os benefcios potenciais de se juntar comunidade cientfica nessas questes so enormes:
obter a autoridade da cincia em apoio quilo em que voc acreditou com todo o corao e toda
a alma. No toa que as novas religies dos dois ltimos sculos receberam nomes como
Cincia Crist e Cientologia. At a Igreja Catlica Apostlica Romana, com o infeliz legado de
perseguio aos seus prprios cientistas, recentemente se mostra ansiosa para buscar a
confirmao cientfica - e aceitar o risco da refutao - de suas tradicionais afirmativas a
respeito do Sudrio de Turim, por exemplo.5
Uma linha da onda atual de pesquisa sobre a religio levanta uma questo muito mais
fundamental, em termos inegveis. Realizam-se estudos sobre a eficcia da prece intercessora,
"rezar com esperana real e inteno real de que Deus v interferir e agir pelo bem de alguma
outra pessoa especfica ou outra entidade" (Lonogman, 2000). Esses estudos so bem diferentes,
em suas implicaes, dos estudos mencionados acima. Como acabamos de observar, os cientistas
j tm bastantes recursos mo para explicar os benefcios gerais sade para aqueles que
rezam, praticam e pagam o dzimo; no necessrio invocar nenhuma fora sobrenatural para
justificar esses benefcios ambientais sade. Mas se um teste conduzido adequadamente, duplocego, rigorosamente controlado, em uma populao suficientemente grande de sujeitos,
demonstrasse que as pessoas por quem se reza tm uma probabilidade significativamente maior
de melhorar que as pessoas que recebem os mesmos tratamentos mdicos, mas por quem ningum
reza, isso seria quase impossvel de explicar para a cincia, sem uma grande revoluo.
Muitos ateus e outros cticos confiam tanto em que no possvel a existncia desses efeitos
que se vem vidos para que os testes sejam executados. Aqueles, ao contrrio, que acreditam na
eficcia da prece intercessora tm uma tarefa difcil. As apostas so altas, j que, se os estudos
forem feitos adequadamente e no mostrarem efeitos positivos, as religies que praticam a prece
intercessora seriam obrigadas, pelos princpios da verdade na publicidade, a renunciar a
qualquer defesa de sua eficcia - exatamente como as companhias farmacuticas. Por outro lado,

um resultado positivo faria a cincia parar. Depois de quinhentos anos de retirada constante em
face do avano da cincia, a religio poderia demonstrar, em termos que os cientistas teriam de
respeitar, que suas reivindicaes verdade no eram de todo vazias.
Em outubro de 2001, o The Neu' York Times fez uma matria sobre um estudo notvel da
Universidade Columbia, revelando, supostamente, que as mulheres infrteis por quem se rezava
ficavam grvidas com freqncia duas vezes maior que aquelas pelas quais ningum rezava. Os
resultados, publicados em um grande peridico cientfico, o Journal of Reproductive Medicine,
foram dignos das manchetes, j que a Universidade Columbia no uma faculdade do Cinturo
da Bblia, que estaria imediatamente sob suspeita em muitos setores. A Escola de Medicina de
Columbia, bastio do estabelecimento mdico, apoiou o resultado em um press-release que
descrevia as salvaguardas adotadas para garantir que essa fosse uma investigao
adequadamente controlada. Mas, para resumir uma longa e srdida histria, mais tarde foi
revelado que se tratava de um caso de fraude cientfica. Dos trs autores do estudo, dois
deixaram seus cargos na Universidade Columbia, e o terceiro, Daniel Wirth, que no tinha
ligao alguma com a universidade, recentemente se declarou culpado em um caso sem relao
com o primeiro, de conspirao para cometer fraudes em correspondncias e em bancos - e
tambm no tem credencial mdica alguma (Flamm, 2004). Um estudo foi desacreditado, outros
tm sido severamente criticados, mas ainda h outros em andamento, incluindo um grande estudo
realizado pelo dr. Herbert Benson e seus colegas na Escola de Medicina de Harvard, financiado
pela Fundao Templeton, de modo que ainda no h veredictos a respeito da hiptese de que a
prece intercessora realmente funciona (ver, por exemplo, Dusek et al., 2002). Mesmo que os
estudos acabem mostrando que no funciona, haver muitas evidncias de benefcios menos
milagrosos para os integrantes ativos de uma Igreja, que tudo o que muitas Igrejas tm sempre
afirmado. O reverendo Raymond J. Lawren- ce, Jr., diretor da pastoral no Hospital Presbiteriano
de Nova York - Centro Mdico da Universidade Columbia, expressa a viso liberal:
No h meios de se pr Deus em teste, e exatamente isso o que voc est
fazendo quando projeta um estudo para ver se Deus atende s suas preces. Todo
esse exerccio barateia a religio e promove uma teologia infantil, de que Deus
est l, pronto para desafiar milagrosamente as leis da natureza em resposta a
uma prece. [Carey, 2004, p. 32]
Exposio prolongada fumaa do incenso e de velas acesas pode ter algum efeito deletrio
para a sade, concluiu um estudo recente (Lung et al. [no estou brincando], 2003), mas h muitas
outras evidncias de que a participao ativa em organizaes religiosas pode melhorar o moral,
e, portanto, a sade dos participantes. Alm do mais, os defensores da religio podem, com toda
a razo, apontar para benefcios menos tangveis, embora mais substanciais, para seus adeptos,
como ter um significado para sua vida! As pessoas que sofrem, mesmo que o moral delas no
melhore de modo mensurvel, podem muito bem receber algum consolo de nada mais do que o
fato de saberem que esto sendo reconhecidas, notadas, que se pensa nelas. Seria um erro supor
que essas bnos "espirituais" no possuem lugar no inventrio de motivos que os cticos
tentam demonstrar. Do mesmo modo, seria um erro supor que a inexistncia de um efeito de prece
intercessora mostraria que a prece uma prtica intil. H benefcios mais sutis a serem
analisados - mas eles precisam ser identificados.

***
Captulo 9. Antes de responder s questes de se a religio , sob todas as consideraes, uma
coisa boa, devemos primeiro examinar diversas barreiras de proteo, como a barreira do amor,
a barreira da territorialidade acadmica e a barreira da fidelidade a Deus. Ento ser possvel
considerar calmamente os prs e os contras da devoo religiosa, voltando-se primeiro para a
questo: a religio boa para as pessoas? At agora, a evidncia sobre essa questo mista.
Parece realmente haver alguns benefcios para a sade, por exemplo, mas cedo demais para
dizer se h outros meios melhores de fornecer esses benefcios, e tambm para dizer se os efeitos
colaterais contrabalanam os benefcios.
***
Captulo 10. A questo mais importante, finalmente, se a religio a base da moralidade.
Recebemos o contedo da moralidade por intermdio da religio, ou ela uma infra-estrutura
insubstituvel para organizar a ao moral, ou propicia ela fora moral ou espiritual? Muitos
acham que as respostas so evidentes, e positivas, mas essas so questes que precisam ser
reexaminadas luz daquilo que aprendemos.

1 0 . MORALIDADE E RELIGIO
1. A RELIGIO NOS TORNA MORAIS?

Mas Jesus, fitando-o, amou-o e disse: S uma coisa te falta: Vai, vende tudo o que tens, d-o
aos pobres e ters um tesouro no cu; ento vem, pega a cruz e segue- me. [Marcos 10, 21]
O Senhor pe prova o justo e o mpio: mas o que ama a violncia, a sua alma o abomina.
Far chover sobre os perversos brasas de fogo e enxofre, e o vento abra- sador ser a parte
do seu clice. [Salmos 11, 5-6]
Acreditando, como acredito, que o homem no futuro ser de longe uma criatura muito mais
perfeita do que hoje, o pensamento de que ele e outros seres conscientes esto fadados a
uma aniquilao completa depois de tal lento progresso contnuo intolervel. Para aqueles
que admitem inteiramente a imortalidade da alma humana, a destruio do nosso mundo no
parecer to horrvel.
[Charles Darwin, Life and letters]
Os no-muulmanos gostam demais da vida, no sabem lutar e so covardes. Eles no
compreendem que haver vida depois da morte. Voc no pode viver para sempre, voc vai
morrer. A vida depois da morte eterna. Se a vida depois da morte fosse um oceano, a vida
que voc vive seria apenas uma gota no oceano. Portanto muito importante que voc viva a
sua vida para Al, para que seja recompensado depois da morte. [Um jovem mujaheed
(combatente) do Paquisto, citado por Jessica Stern, Terror in the name of God]
Pessoas boas faro coisas boas, e pessoas ms faro coisas ms. Mas para que pessoas boas
faam coisas ms - preciso religio. [Steven Weinberg, 1999]
O PAPEL MAIS importante da religio sustentar a moralidade, pensam muitos, dando s pessoas
um motivo invencvel para serem boas: a promessa de uma recompensa eterna no cu, e
(dependendo do gosto) a ameaa de punio eterna no inferno, se no o forem. Sem o incentivo
divino, segue o raciocnio, as pessoas ficariam por a sem metas, ou se entregariam a seus
desejos mais baixos, quebrar suas promessas, enganar os esposos, negligenciar suas obrigaes e
da por diante. H dois problemas bem conhecidos com esse raciocnio: (1) no parece ser
verdadeiro, o que uma boa notcia, j que (2) uma viso muito degradante da natureza
humana.
No descobri nenhuma evidncia que sustente a alegao de que as pessoas, religiosas ou

no, que no acreditam na recompensa no cu e/ ou na punio no inferno tm mais propenso a


matar, estuprar, roubar ou quebrar suas promessas do que as pessoas que acreditam.' A
populao carcerria nos Estados Unidos formado por catlicos, protestantes, judeus,
muulmanos e outros - inclusive os sem afiliao religiosa -, representados mais ou menos na
mesma proporo que na populao em geral. Brights e outros sem afiliao religiosa exigem a
mesma amplitude de excelncia moral e de torpeza que os cristos renascidos. Exatamente, assim
como integrantes de religies que no enfatizam, ou negam ativamente qualquer relao entre o
comportamento moral "na terra" com uma eventual recompensa e castigo ps-morte. E quando se
trata de "valores de famlia", a evidncia disponvel at agora sustenta a hiptese de que os
brights tm a menor taxa de divrcio nos Estados Unidos, e os cristos renascidos, a mais alta
(Barna, 1999). No preciso dizer que esses resultados batem muito forte contra as alegaes de
um maior padro de virtude moral entre os religiosos suscitaram uma onda considervel de novas
pesquisas, encabeadas por organizaes religiosas que tentam refut-los. At este momento, no
surgiu nada muito surpreendente, e no se alcanou nada que se aproxime do consenso
estabelecido entre os pesquisadores. Mas de uma coisa podemos ter certeza, de que, se
houvesse uma relao positiva significativa entre o comportamento moral e a afiliao, prtica
ou crena religiosa, ela seria logo descoberta, j que tantas organizaes religiosas esto vidas
por confirmar cientificamente seus credos tradicionais a esse respeito. (Elas ficam bastante
impressionadas com o poder que a cincia tem de encontrar a verdade quando ela confirma
aquilo em que j acreditam.) Cada ms que passa sem uma demonstrao dessas enfatiza a
suspeita de que a coisa no bem assim.
J est bastante claro o motivo pelo qual os crentes possam querer apresentar provas de que
a crena no cu e no inferno tem efeitos benficos. Todo mundo j conhece as provas para a
hiptese contrria, de que a crena na recompensa no cu pode algumas vezes motivar atos de
monstruosa maldade. No entanto, h muitos na comunidade religiosa que no acolheriam de bom
grado a demonstrao de que uma crena na recompensa de Deus no cu, ou o castigo no inferno,
faa uma diferena significativa, j que eles encaram isso como uma concepo infantil de Deus,
para comear, incentivando a imaturidade, em lugar de encorajar o genuno compromisso moral.
Como observa Mitchell Silver, o Deus que recompensa a bondade no cu tem uma semelhana
espantosa com o heri da cano popular "Santa Claus is coming to town" [Papai Noel vem a].
Assim como Papai Noel, Deus "sabe se voc est dormindo, sabe se voc est
acordado, se voc foi mau ou bom"... A letra continua: "ento seja bom, pelo
amor de Deus". Um solecismo ardiloso, mas lgico. Pela lgica, a cano
deveria ter continuado "ento seja bom por amor aos equipamentos eletrnicos,
bonecas, artigos esportivos e outros presentes que voc espera ganhar, mas que
s ganhar se o onisciente e justo Papai Noel julgar que voc merece". Se voc
for bom pelo amor de Deus, o Papai Noel que v tudo seria irrelevante como
motivador da sua virtude, [no prelo].
Filsofos da moral que concordam com pouco mais que isso, desde os dias de Hume e Kant,
passando por Nietzsche, at o presente, encararam essa viso da moralidade igual perfeita
felicidade como uma espcie de armadilha, uma reductio ad absurdum (reduo ao absurdo) na
qual s os moralistas mais descuidados cairiam. Muitos pensadores religiosos concordam: uma
doutrina que troca as boas intenes de uma pessoa pelos desejos prudentes de um maximizador

racional em busca da felicidade eterna poder ganhar certas vitrias baratas, atraindo algumas
almas egostas e sem imaginao a se comportar durante algum tempo, mas sob o custo de
degradar sua campanha mais ampla pela bondade. Podemos ver um eco desse reconhecimento
familiar no escrnio com que muitos dos comenta- dores dos terroristas da Al Qaeda, em n de
setembro, adotaram, por suposta meta de se deleitarem no cu com 72 virgens (cada) como
recompensa pelo seu martrio.2
Podemos manter afastado esse tema como um fundamento da nossa moralidade hoje, e, no
entanto honr-lo por ter desempenhado um papel fundamental no passado, como uma escada que,
uma vez subida, pode ser descartada. Como isso poderia funcionar? O economista Thomas
Schelling disse que uma "crena em uma divindade que recompensa a bondade e castiga a
maldade transforma muitas situaes, de subjetivas em seguras, pelo menos na cabea do crente"
(citado em Nesse (org.), 2001, p. 16). Pense em uma situao em que duas partes se confrontam
com uma perspectiva de cooperao sobre alguma coisa que as duas partes desejam, mas cada
uma est com medo de que a outra d para trs em qualquer negcio fechado, e no h autoridade
ou outra parte que possa faz-lo valer. Promessas podem ser feitas e quebradas, mas algumas
vezes podem ser garantidas. Um compromisso pode ser garantido pelo fato de ser auto-imposto;
por exemplo, voc pode queimar as pontes atrs de voc para que no possa fugir, mesmo que
mude de idia. Ou pode se garantir por seu desejo maior, de preservar sua reputao. Voc pode
ter uma boa razo para cumprir o seu lado do contrato, mesmo que suas razes para assin-lo, em
primeiro lugar, tenham desaparecido, simplesmente porque sua reputao tambm est em jogo, e
este um bem social muito valioso. Ou - e este o aspecto importante para Schelling - uma
promessa feita "aos olhos de Deus" pode muito bem convencer aqueles que acreditam Nele de
que se criou um tipo de escritura virtual, protegendo as duas partes e dando a cada uma a
confiana de ir em frente, sem medo de ser passada para trs pela outra parte.
Pense na situao atual do Iraque, no qual se supe que uma fora de segurana v propiciar
uma plataforma temporria, na qual seria erguida uma sociedade que funcione, no Iraque psSaddam. Pode at ser que tivesse funcionado desde o incio, se a fora fosse grande o bastante,
bem treinada o bastante e disposta a tranqilizar as pessoas sem ter de dar um tiro. Com foras
insuficientes, a credibilidade dos pacificadores diminuiu, no entanto, e um ciclo defeedback
positivo de violncia foi posto em andamento, destruindo a confiana na segurana. Como se
pode sair de uma espiral descendente desse tipo? E difcil dizer. A democracia falha e frgil que
foi instalada ainda pode sobrepujar seu incio corrupto e violento, se o mundo tiver sorte, no
importa quo sombrio parea hoje o panorama. Estados fracassados tm um modo de se
perpetuar, e perpetuar tanto o sofrimento de seus habitantes quanto a insegurana de seus
vizinhos. No passado remoto, a prpria idia de um Deus que tudo v pode muitas vezes ter
permitido que uma populao de outro modo catica e ingovernvel se transformasse em um
Estado em funcionamento, com leis e ordem suficientes para que essa promessa crvel pudesse se
firmar. S em um clima de confiana desses pode florescer o investimento, o comrcio, o direito
de ir e vir e todas as outras coisas que temos como garantidas. Esse meme seria vulnervel ao
colapso se sua credibilidade se visse ameaada, com tanta certeza como a de que as foras de
ocupao no Iraque dependem da credibilidade (problemtica) para sua prpria eficcia. Os
motivos para a incorporao de qualquer dispositivo de supresso de dvidas que se possa
encontrar teriam ficado evidentes (para as foras cegas da seleo cultural e provavelmente para

as prprias autoridades).
Hoje, quando os modelos de confiana mtua esto estabelecidos com bastante segurana
nos estados democrticos modernos, independentemente de qualquer crena religiosa
compartilhada, as nervosas defesas das religies contra a dvida corrosiva comeam a mostar
vestgios, como se fossem traos fsseis de uma era anterior. J no precisamos mais de Deus, o
Policial para criar um clima no qual podemos fazer promessas e, com base nelas, realizar os
negcios humanos. Mas ele continua a viver em juras ilegais - e na imaginao de muitos que
ficam aterrorizados com a perspectiva de abandonar a religio.
Mas a recompensa no cu no o nico - e certamente no o melhor - tema de inspirao na
doutrina religiosa. O Deus que o v no precisa ser visto como o Papai Noel que faz uma lista,
ou o Grande Irmo de Orwell, mas, em vez disso, como um heri ou um "modelo de
personagem", como dizemos hoje, algum a ser imitado, e no temido. Se Deus for justo,
misericordioso, clemente, amoroso e o Ser mais maravilhoso imaginvel, ento qualquer pessoa
que o ame gostaria de ser justo, misericordioso, clemente, amoroso por amor bondade. A
superposio, em uma s dessas duas vises muito diferentes do papel motivador de Deus,
outra vtima das cortinas de gaze da venerao fora de foco atravs da qual tradicionalmente
inspecionamos a religio.
Mesmo assim, pode ser que haja a melhor das razes (bases racionais descomprometidas)
para no se espiar muito de perto essas pequenas diferenas entre doutrinas. Por que criar uma
divergncia onde no existe nenhuma? No balance o barco. J se concordou amplamente que
todas as religies fornecem infra-estruturas sociais para criar e manter uma equipe moral. Talvez
o valor delas como organizadoras e amplificadoras de boas intenes ultrapasse de longe os
dficits criados pela suposta incoerncia gerada pela contradio entre (algumas de) suas
doutrinas. Talvez seja um perfeccionismo bobo, e um ato de inpcia moral, nos distrairmos com
conflitos menores de dogma, quando h tanto trabalho a ser feito para tornar o mundo um lugar
melhor.
Essa uma alegao persuasiva, mas tem a desvantagem'de se soca- var, de certa maneira,
em pblico, j que se trata de reconhecer que "bons, ns somos, no somos perfeitos, mas temos
coisas mais importantes a fazer do que consertar nossas bases" - admisso modesta que est em
conflito com as reivindicaes tradicionais de pureza que as religies acham irresistveis. Alm
do mais, esses lapsos do absolutismo ameaam solapar a principal fonte psicolgica do poder
organizacional que se est reconhecendo. Os guerreiros da religio de hoje podem ser
sofisticados demais para esperar que o seu Deus pare as balas no ar, se eles pedirem, mas sua
crena na razo absoluta da causa pode bem ser um ingrediente crucial para criar a calma com a
qual os soldados verdadeiramente eficazes vo para a batalha. Com escreve William James:
Aqueles que no apenas dizem, mas sentem, "Ser feita a vontade de Deus", esto
protegidos [com armadura] contra todas as fraquezas; e toda a srie histrica de
mrtires, missionrios e reformadores religiosos est a para provar a
tranqilidade da mente, sob circunstncias naturalmente agitadas ou
perturbadoras, que o ato de se render traz. [1902, p. 285]
Esse estado de esprito herico no se harmoniza bem com a modstia secular, e embora

muitos pensem ser verdade que os fanticos religiosos so os soldados mais confiveis, podemos
muito bem imaginar se James tem razo quando segue com a nota (citando "um oficial austraco
de mente clara"): " muito melhor para qualquer exrcito ser selvagem demais, cruel demais,
brbaro demais do que possuir sentimentalismo e razoabilidade humanos demais" (p. 366). Aqui
est uma questo moralmente relevante, bastante digna de investigao emprica cuidadosa: ser
que uma fora armada secular, motivada sobretudo pelo amor liberdade ou democracia, e no
pelo amor a Deus (ou Al), pode manter sua credibilidade, e portanto, sua eficcia, com um
mnimo de derramamento de sangue, contra um exrcito de fanticos? At sabermos a resposta,
nos arriscamos a ser chantageados pelo puro medo de doutrinar as tropas com barbarismo. E
preciso uma combinao de coragem e planejamento ajuizado - e talvez uma boa dose de sorte at para fazer a pesquisa necessria para descobrir isso. Mas a alternativa ainda mais sombria:
a perpetuao da fatal espiral descendente de guerras "justas", lutadas por jovens enganados que
so mandados para batalhas duvidosas por lderes que no acreditam realmente nos mitos que
sustentam aqueles que esto arriscando suas vidas. E o Grande Inquisidor diz, no romance Os
irmos Karamazov de Dostoievski: "Alm do tmulo eles no vo encontrar nada alm da morte.
Mas temos de guardar o segredo, e para a felicidade deles, os atrairemos com a recompensa do
cu e da eternidade .
H ainda mais uma atrao para o fantico, e provavelmente - quem sabe? - uma motivao
mais robusta que a perspectiva de recompensa celestial: a licena para matar (para adaptar a
fantasia mais que atraente sobre o status oficial do James Bond de Ian Fleming). Parece que
algumas pessoas - quem sabe? - so simplesmente sedentas de sangue, ou buscam emoes, e
como nossos costumes se tornaram cada vez mais civilizados, em oposio violncia, essas
pessoas so altamente motivadas a encontrar uma causa que possa dar a elas uma justificao
"moral" para suas fanfarronadas, seja "liberando" animais de laboratrio (cujo bem- estar
subseqente no parece motivar os ativistas suficientemente); vingar- se de Ruby Ridge
bombardeando Oklahoma City; assassinar mdicos que fazem abortos; enviar antraz para
funcionrios federais "maus", matar uma pessoa inocente sob a cobertura da fatwa; alcanar o
martrio numa jihad-, ou se tornar um "colono" (armado at os dentes) no territrio da Margem
Ocidental. A religio pode muito bem no ser a causa fundamental desses anseios perigosos; o
desejo inspirado por Hollywood de levar uma vida aventurosa, portanto "significativa", pode
desempenhar um papel maior na multiplicao do nmero de jovens que decidem enquadrar suas
vidas nesses termos. Mas as religies so certamente a fonte mais prolfica das "certezas morais"
e dos "absolutos" dos quais esses fanatismos dependem. E embora as pessoas que conseguem
enxergar tons de cinza tenham menor capacidade de encontrar desculpas para elas mesmas
cometerem atos criminosos, elas tambm, hoje, tm grande probabilidade de encarar a convico
religiosa devota como um fator significativamente atenuador para medir a punio. (Podemos
esperar que isso v mudar rapidamente, se receber suficiente ateno do pblico. Costumvamos
achar que os bbados tinham a responsabilidade por suas aes um tanto reduzida - eles estavam
bbados demais para saber o que estavam fazendo, afinal -, mas agora os vemos, e os bartenders
que os servem, como inteiramente responsveis. Precisamos espalhar a notcia de que a
intoxicao por religio tambm no desculpa.)

2. A RELIGIO QUE D SIGNIFICADO SUA VIDA?


Um fantoche dos deuses uma figura trgica, um fantoche suspenso em seus cromossomos
apenas grotesco. [Arthur Koestler, Os sonmbulos]
Ohhh! McTavish morreu e seu irmo no sabe;
Seu irmo morreu e McTavish no sabe.
Os dois esto mortos e esto na mesma cama,
E nenhum dos dois sabe que o outro est morto!
[Letra da giga "Irish Washerwoman"]
De acordo com levantamentos, a maior parte das pessoas no mundo diz que a religio muito
importante em suas vidas. (Ver, por exemplo, a pgina da web do Pew Research Center,
http://people-press.org/.) Muitas dessas pessoas diro que sem sua religio a vida no teria
significado. E tentador acreditar piamente nelas, declarar que, nesse caso, realmente nada mais
h a dizer - e sair na ponta dos ps. Quem gostaria de interferir em seja l o que der significado
vida dos outros? Mas, se fizermos isso, voluntariamente deixaremos de lado algumas questes
srias. Ser que qualquer religio d significado s vidas de um modo que devemos honrar e
respeitar? E as pessoas que caem nas garras de lderes de cultos, ou que so enganadas para dar
a poupana de sua vida inteira a vigaristas religiosos? Ser que a vida delas ainda tem
significado, mesmo que sua "religio" particular seja uma fraude?
Em Marjoe, o documentrio de 1972 a respeito do falso evangelista Marjoe Gortner, mencionado
no captulo 6, vemos pessoas pobres esvaziando suas carteiras e bolsas na bandeja de coleta,
seus olhos brilham com lgrimas de alegria, esto emocionadas por ganhar a "salvao" desse
impostor carismtico. A questo que tem me perturbado desde que eu vi o filme, logo que ele
estreou, : quem est cometendo o ato mais repre- ensvel -- Marjoe Gortner, que mente a essas
pessoas para tirar o dinheiro delas, ou os cineastas que expem essas mentiras (com a
cumplicidade entusistica de Gortner), roubando, desse modo, a essa boa gente, o significado que
achavam ter encontrado para suas vidas? Ser que elas no estavam recebendo aquilo pelo que
tinham pago, e at mais, antes de os cineastas chegarem? Pense na vida delas (estou imaginando
esses detalhes, que no esto no documentrio): Sam largou os estudos no ensino mdio,
frentista no posto de gasolina da esquina, espera um dia comprar uma motocicleta; ele f do
Dallas Cowboys e gosta de tomar algumas cervejas enquanto assiste aos jogos na TV. Lucille, que
nunca se casou, encarregada do turno da noite, repe as mercadorias no supermercado local e
mora na casinha modesta onde sempre morou, cuidando da velha me; elas assistem s novelas
juntas. No h nenhuma oportunidade aventurosa acenando no futuro para Sam ou Lucille, ou para
a maioria dos outros na dito- sa congregao, mas eles foram postos em contacto com Jesus, e
agora esto salvos eternamente, so membros amados em boa posio na comunidade dos
renascidos. Eles viraram uma pgina nova, em uma cerimnia altamente dramtica, e encaram a
vida, outrora desenxabida, de modo renovado e elevado. A vida deles agora conta uma histria, e
um captulo da Maior Histria de Todos os Tempos. Voc consegue imaginar alguma outra
coisa que eles pudessem comprar com aquelas notas de vinte dlares que depositaram na bandeja

de coleta, e que pudesse ser sequer remotamente to valiosa para eles?


Decerto, vem a resposta. Eles poderiam doar o dinheiro para uma religio honesta, que realmente
usasse o sacrifcio deles para ajudar outras pessoas mais necessitadas. Ou poderiam se unir a
alguma organizao secular que usasse o tempo livre, energia e dinheiro deles de modo mais
eficaz, melhorando alguns dos males do mundo. Talvez o principal motivo pelo qual as religies
fazem a maior parte do trabalho pesado em grandes reas dos Estados Unidos seja que as
pessoas realmente querem ajudar os outros - e as organizaes seculares fracassaram na
competio com as religies na devoo das pessoas comuns. Isso importante, mas a parte
fcil da resposta, deixando intocada a parte difcil: o que deveramos fazer a respeito daqueles
que ns honestamente achamos que esto sendo enganados? Devemos deix-los em suas iluses
consoladoras ou devemos soar o alarme? Eu acabei adotando a tentativa de concluso de que
Marjoe Gortner e seus cineastas colaboradores fizeram um grande servio pblico, apesar da dor
e da humilhao que o filme sem dvida causou para muitas pessoas basicamente inocentes. Mas
outros detalhes, ou maiores reflexes sobre os detalhes conhecidos, podem me levar a mudar de
idia. Dilemas desse tipo so conhecidos demais em contextos um tanto diferentes, claro. Ser
que se deve dizer doce velhinha no lar de ancios que seu filho acabou de ser mandado para a
priso? Ser que se deve dizer ao menino de doze anos, desajeitado, que no foi cortado do time
de beisebol, que houve uma grita de todos os pais para convencer o treinador a mant-lo na
equipe? Apesar das ferozes diferenas de opinio a respeito de outras questes morais, parece
haver algo prximo a um consenso de que cruel e maldoso interferir com as iluses que tornam
melhor a vida dos outros - a no ser que essas iluses sejam elas prprias a causa de males ainda
piores. As discor- dncias so a respeito do que esses males maiores podem ser - e isso levou ao
colapso do raciocnio inteiro. Muitas vezes pode-se aconselhar a manter em segredo das pessoas,
para o prprio bem delas, mas basta algum revelar um segredo, e como h discordncias a
respeito de que casos a discrio deve ser garantia, o resultado um miasma detestvel de
hipocrisia, mentiras e tentativas frenticas, embora infrutferas, de disfarce.
E se Marjoe Gortner iludisse um conjunto de pregadores evanglicos sinceros para fazerem
o trabalho sujo em lugar dele? Sua inocncia pessoal mudaria a equao e daria significado
legtimo s vidas daqueles cujos sacrifcios eles encorajaram e arrebanharam? Alis, no so
todos os pregadores evanglicos to falsos quanto Marjoe Gortner? Os muulmanos certamente
acham que sim, mesmo que sejam em geral discretos demais para diz-lo. E os catlicos acham
que os judeus esto igualmente iludidos, e os protestantes acham que os catlicos esto perdendo
tempo e energia em uma religio amplamente falsa, e da por diante. Todos os muulmanos?
Todos os catlicos? Todos os protestantes? Todos os judeus? Claro que no. H minorias
estrdulas em todas os credos que pem isso para fora, como o ator de cinema catlico Mel
Gibson, ao ser entrevistado por Peter Boyer (2003) em um perfil no The New York Times. Boyer
perguntou-lhe se no havia salvao eterna para os protestantes.
"No h salvao fora da Igreja", respondeu Gibson. "Eu acredito nisso." Ele
explicou: "Vamos exemplificar. Minha mulher uma santa. Ela uma pessoa
muito melhor que eu. Honestamente. Ela , tipo episcopal, Church of England. Ela
reza, ela acredita em Deus, ela conhece Jesus, ela acredita nisso tudo. E
simplesmente no justo se ela no for para o cu, ela melhor do que eu. Mas
este um pronunciamento da ctedra. Eu o sigo."

Esse comentrio constrangeu profundamente dois grupos de catlicos: aqueles que acreditam
nisso mas acham melhor calar a boca, e os que no acreditam de todo - no importa o que "a
ctedra" possa pronunciar. E que grupo de catlicos maior ou mais influente? Isso
completamente desconhecido e atualmente impossvel de conhecer, uma parte do detestvel
miasma.
Tambm se desconhece quantos muulmanos realmente acreditam que todos os infis, e
especialmente os cafres (apstatas do isl) merecem a morte, que o que o Coro (5, 44)
indubitavelmente diz. Johanes Jan- sen (1997, p. 23) e o cristianismo (ver Atos 3, 23) tambm
encaram a apostasia como uma ofensa capital, mas, dentre os adeptos da f abramica, o isl fica
sozinho em sua incapacidade de renunciar a essa doutrina brbara de modo convincente. O Coro
no manda explicitamente matar os apstatas, mas a literatura hadith (narrao da vida do
Profeta) certamente o faz. A maior parte dos muulmanos, eu imagino, sincera em sua
insistncia de que a ordem do hadith que manda matar os apstatas deve ser desobedecida. Mas
desconcertante, para dizer o mnimo, que o medo de ser considerado apstata seja
aparentemente uma grande motivao no mundo islmico. Como Jansen apresenta: "No pode
haver Hare Krishna ou Baghwan, nada de cientologia, mormonismo ou meditao transcendental
em Meca ou no Cairo. Dentro do mundo do isl, a renovao religiosa tem de ficar longe de
qualquer coisa que implique ou sugira apostasia" (pp. 88-89). Desse modo, no s ns, os de
fora, ficamos imaginando. At os muulmanos "do lado de dentro" realmente sabem o que os
muulmanos pensam a respeito da apostasia - eles principalmente no esto preparados para
apostarem sua vida nisso, o que o sinal mais seguro de crena, como vimos no captulo 8.
Aqui, ento, percebemos uma face diferente do problema epistemo- lgico que encontramos
no captulo 8, de acreditar na crena. L descobrimos que quase impossvel distinguir os que
genuinamente acreditam dos que (apenas) acreditam na crena, j que as crenas em questo
esto convenientemente retiradas do mundo da ao. Agora vemos que um motivo, com base
racional descomprometida ou no, para a existncia desses credos sistematicamente mascarados
evitar - ou pelo menos adiar - a coliso entre credos contraditrios que, de outro modo,
obrigaria o devoto a se comportar de modo muito mais intolerante que a maior parte das pessoas
hoje querem se comportar. (Sempre vale a pena lembrar que no h tanto tempo assim, as
pessoas eram banidas, torturadas e at executadas por heresia e apostasia nos recantos mais
"civilizados" da Europa crist.)
Ento, qual a atitude prevalecente hoje entre aqueles que se dizem religiosos mas defendem
vigorosamente a tolerncia? Existem trs opes, indo do nada sincero maquiavlico 1. Como uma questo de estratgia poltica, a hora no est ainda madura para declaraes
sinceras de superioridade religiosa, de modo que devemos contemporizar e deixar as coisas
como esto na esperana de que aqueles de outros credos possam ser delicadamente atrados
ao longo dos sculos.
- ao verdadeiramente tolerante eisenhoweriano "nosso governo no tem sentido a no ser que
seja fundamentado em uma crena religiosa profunda e eu no me importo com qual seja" 2. Realmente no tem importncia a que religio voc jure fidelidade, desde que voc tenha
alguma religio.

- ao ainda mais benigno descaso moynihaniano 3. A religio simplesmente querida demais para muitos para que se pense em descart-la,
mesmo que realmente no faa muito bem e seja apenas um legado histrico vazio que
podemos nos dar ao luxo de manter at que se extinga silenciosamente alguma hora em um
futuro distante e imprevisvel.
No adianta perguntar s pessoas qual elas escolhem, porque os dois extremos so to pouco
diplomticos que podemos predizer com antecedncia que a maior parte das pessoas escolher
alguma verso de tolerncia ecumnica, acreditem eles ou no. ( exatamente como a denncia
previsvel de sir Maurice Oldfield sobre a minha hiptese subversiva com relao a Kim
Philby.)
Estamos presos em uma armadilha de hipocrisia, e no h uma sada clara. Ser que somos
como as famlias nas quais os adultos do todos os indcios de acreditarem em Papai Noel pelo
amor das crianas, e as crianas fingem acreditar em Papai Noel para no estragar o divertimento
dos adultos? Se ao menos nossa difcil situao no momento fosse to incua e at cmica como
essa! No mundo adulto da religio as pessoas esto morrendo e matando, com os moderados
acuados no silncio pela intransigncia dos radicais em seus prprios credos, e muitos tm medo
de reconhecer o que eles realmente acreditam por medo de quebrar o corao da vov, ou
ofender seus vizinhos a ponto de fugirem da cidade, ou pior.
Se esse o significado precioso concedido s nossas vidas graas nossa devoo a uma
religio ou outra, na minha opinio, esse no um negcio to bom. Ser o melhor que podemos
fazer? No trgico que tantas pessoas pelo mundo todo se encontrem alistadas, contra a
vontade, em uma conspirao de silncio, ou porque acreditam secretamente que a maior parte da
populao mundial est desperdiando sua vida em iluso (mas eles so muito compassivos - ou
desonestos - para dizerem isso) porque eles acreditam secretamente que sua prpria tradio
exatamente essa iluso (mas temem por sua prpria segurana se admitirem isso)?
Que alternativas existem? H os moderados que reverenciam a tradio na qual foram
criados, simplesmente porque a tradio deles, e que esto preparados para fazer campanha
pelos detalhes de sua tradio simplesmente porque, no mercado das idias, algum deveria
defender cada tradio at podermos separar a boa da tima, e ficar com a melhor que pudermos
encontrar, levando em conta todas as situaes. Isso como a fidelidade a um time esportivo, e
pode, tambm, dar significado a uma vida - mesmo que no se leve muito a srio. Sou f do Red
Sox simplesmente porque nasci na regio de Boston e tenho boas lembranas de Ted Williams,
Jimmy Piersall, Jackie Jensen, Carl Yastrzemski, Wade Boggs, Luis Tiant e Pudge Fisk, entre
outros. Minha fidelidade ao Red Sox entusistica, mas alegremente arbitrria e sem iluses. O
Red Sox no o meu time porque seja, de fato, o Melhor; "o Melhor" (aos meus olhos) porque
o meu time. Eu me aqueo na glria da vitria deles em 2004 (que foi, claro, a Saga Mais
Espantosa e Inspiradora das Viradas de Todos os Tempos), e se o time vier algum dia a se
degradar, eu no ficaria apenas profundamente mortificado, mas pessoalmente envergonhado como se eu tivesse alguma coisa a ver com isso. claro que eu tenho, sim, alguma coisa a ver
com isso; minha minscula contribuio pessoal para o oceano de entusiasmo e orgulho locais
realmente anima o esprito dos jogadores (como eles sempre insistem).

Esse um tipo de amor, mas no o amor raivoso que leva as pessoas a mentir, torturar e
matar. Aqueles que se sentem culpados s de pensar em "trair" a tradio que amam, ao
reconhecer que desaprovam alguns elementos dela, deveriam refletir sobre o fato de que a
prpria tradio a que so to leais - a tradio "eterna" apresentada a eles na juventude - de
fato o produto evoludo de muitos ajustes, firme mas delicadamente elaborados por amantes
anteriores da mesma tradio.

3. O QUE PODEMOS DIZER A RESPEITO DE VALORES


SAGRADOS?
Estamos na Terra para fazer o bem para os outros. Para que os outros esto aqui, eu no sei.
[W. H. Auden]
Durante muitos anos nos mandaram calar, a voc e a mim, porque ramos como crianas, e
nos disseram que no existem respostas simples para os problemas complexos que esto alm
da nossa compreenso. Bem, a verdade que existem respostas simples. Elas s no so
fceis.
[Ronald Reagan, discurso de posse como governador da Califrnia, janeiro de 1977]
Se nosso tribalismo vier algum dia a dar lugar a uma identidade moral ampliada, nossas
crenas religiosas no podero mais ser abrigadas das ondas de investigao legtima ou de
crticas legtimas. hora de nos darmos conta de que fingir conhecimento onde se tem apenas
esperana piedosa uma espcie de mal. Sempre que a convico crescer em proporo
inversa sua justificao, teremos perdido a prpria base da cooperao humana. [Sam
Harris, O fim da f]
Para adotar uma posio moderada como essa, no entanto, voc deve perder seu controle
sobre os absolutos que so, aparentemente, uma das principais atraes de muitos credos
religiosos. No fcil ser moral, e parece que est ficando cada vez mais difcil nos dias de
hoje. Antes era porque a maior parte dos males do mundo - doena, fome, guerra - estavam muito
alm das capacidades que as pessoas comuns tinham de melhorar. Nada havia que elas pudessem
fazer, e como "'deveria' implica 'pode'", as pessoas podiam no se impactar com as catstrofes
no outro lado do globo - mesmo que soubessem delas -, com conscincia limpa, j que eram
impotentes para evit-las. Viver de acordo com algumas poucas mximas simples, aplicveis
localmente, podia garantir mais ou menos que se levasse uma vida to boa quando possvel na
poca. Agora, no mais.
Graas tecnologia, o que quase qualquer um pode fazer foi multiplicado milhares de vezes,
e nosso entendimento moral a respeito do que deveramos fazer no se manteve no mesmo passo
(Dennett, 1986, 1988). Voc pode ter um beb de proveta ou tomar uma plula do dia seguinte
para no ter um beb; voc pode satisfazer seus impulsos sexuais na privacidade do seu quarto
baixando pornografia na internet, e voc pode copiar sua msica favorita de graa, em vez de
compr-la; voc pode guardar seu dinheiro em contas bancrias secretas em parasos fiscais e

comprar aes de companhias de cigarros que esto explorando os pases empobrecidos do


Terceiro Mundo; e voc pode depositar minas terrestres, contrabandear armas nucleares em
malas, fazer gs que afeta o sistema nervoso e jogar "bombas inteligentes" com a exatido de uma
cabea de alfinete. Voc pode tambm arranjar um modo de ter cem dlares por ms transferidos
da sua conta bancria para propiciar educao a dez meninas em um pas islmico, sem o que
elas no aprenderiam a ler e a escrever, ou para beneficiar centenas de pessoas subnutridas, ou
oferecer cuidado mdico para doentes de Aids na frica. Voc pode usar a internet para
organizar o monitoramento por cidados de perigos ambientais, ou para verificar a honestidade e
o desempenho de funcionrios do governo - ou espionar seus vizinhos. E agora, o que
deveramos fazer?
Em face dessas questes verdadeiramente imponderveis, razovel procurar um conjunto
curto de respostas simples. H. L. Mencken diz, cinicamente, "Para cada problema complexo
existe uma resposta simples [...] e est errada". Mas talvez ele esteja errado! Talvez uma Regra
de Ouro, os Dez Mandamentos ou alguma outra lista curta de Faa e No Faa absolutamente
inegociveis resolva muito bem todas as dificuldades, uma vez que voc descubra como apliclos. Ningum negaria, no entanto, que est longe de ser evidente como qualquer uma das regras
ou princpios favorecidos pode ser interpretado para se ajustar a todos os nossos dilemas. Como
Scott Atran chama a ateno, o mandamento "No matars" citado por oponentes religiosos da
pena de morte, e tambm por proponentes religiosos (2005, p. 253). O princpio da Santidade da
Vida Humana parece claro e absoluto de maneira estimulante: cada vida humana igualmente
sagrada, igualmente inviolvel; como o rei, no xadrez -- no se pode atribuir um preo a ela, fora
do "infinito", j que perd-la perder tudo. Mas, na verdade, todos sabemos que a vida no ,
no pode ser como o xadrez. Existem multides de "jogos" interferindo ao mesmo tempo. O que
fazemos quando mais de uma vida humana est em jogo? Se cada vida infinitamente valiosa, e
nenhuma mais valiosa do que outra, como vamos distribuir os poucos rins transplantveis que
esto disponveis, por exemplo? A tecnologia moderna apenas exacerba as questes, que so
antigas. Salomo enfrentou escolhas difceis com sabedoria notvel, e cada me que alguma vez
teve alimento insuficiente para seus prprios filhos (sem falar nos filhos da vizinha) foi obrigada
a se debater com a impraticabilidade de aplicar o princpio da Santidade da Vida Humana.
Quase todo mundo certamente j enfrentou um dilema moral e desejou secretamente: "Se ao
menos algum - algum em quem eu confie - pudesse me dizer o que fazer!". No seria isso
moralmente inautntico? No somos responsveis por tomar nossas prprias resolues morais?
Sim, mas as virtudes do raciocnio moral "faa voc mesmo" tem seus limites, e se voc
resolver, depois de considerao conscienciosa, que sua deciso moral delegar outras decises
morais de sua vida a um especialista em quem confia, ento voc tomou sua deciso moral.
Resolveu aproveitar a diviso de trabalho que a civilizao torna possvel e adotar a ajuda de
especialistas conhecedores.
Aplaudimos a sabedoria desse caminho em todas as demais reas importantes de tomadas de
deciso (no tente ser seu prprio mdico; o advogado que representa a si prprio tem um
insensato por cliente, e da por diante). At no caso de decises polticas, como em quem votar, a
poltica da delegao pode ser defendida. Quando minha mulher e eu vamos ao Conselho
Municipal, sei que ela estudou as questes que inquietam a nossa cidade mais assiduamente que

eu, e sigo rotineiramente sua liderana, votando como ela me manda votar, mesmo que eu no
saiba muito bem por qu, pois tenho muitas evidncias para a minha convico de que, se
gastssemos tempo e energia na discusso dos pontos, ela me convenceria de que a opinio dela
a certa. Ser que isso uma negligncia quanto aos meus deveres como cidado? No acho,
mas isso depende de eu ter boas bases de confiana no julgamento dela. O amor no basta. E por
isso que aqueles que tm uma f inquestionvel na correo dos ensinamentos morais de sua
religio so um problema: se eles prprios no pensaram conscienciosamente, sozinhos, se seus
pastores, padres, rabinos ou ims so dignos dessa autoridade delegada sobre suas prprias
vidas, ento eles esto de fato adotando uma postura pessoalmente imoral.
Talvez essa seja a implicao mais chocante da minha investigao, e eu no corro dela,
mesmo que possa ofender muitos, que se acham profundamente morais. E em geral aceito ser
inteiramente exemplar o fato de se adotarem os ensinamentos morais de sua prpria religio sem
questionamento, porque - para simplificar - a palavra de Deus (tal como interpretada, sempre,
pelos especialistas aos quais foi delegada a autoridade). Eu estou insistindo, ao contrrio, em
que qualquer um que declare que um ponto de convico moral no passvel de ser discutido,
debatido, negociado, simplesmente porque a palavra de Deus, ou porque a Bblia disse, ou
porque " o que todos os muulmanos [hindus, sikhs etc.] acreditam e sou muulmano [hindu,
sikh etc.]", deveria ser visto como algum que impossibilita os outros de tomar seus pontos de
vista a srio, eximin- do-o da conversa moral, inadvertidamente reconhecendo que suas prprias
opinies no so mantidas de maneira conscienciosa e no merecem continuar a ser ouvidas.
A argumentao para isso direta. Suponhamos que eu tenha um amigo, Fred, que (na minha
cuidadosamente pensada opinio) est sempre certo. Se eu disser a voc que sou contra as
pesquisas com clulas-tronco porque "meu amigo Fred diz que errado, e pronto", voc vai
olhar para mim como se eu no estivesse entendendo o tema da discusso. Esta supostamente
uma considerao de razo, e eu no dei a voc uma razo que, de boa-f, pudesse esperar que
fosse avaliada por voc. Suponhamos que voc acredite que a pesquisa com clulas-tronco
errada porque foi Deus que lhe disse. Mesmo que voc esteja certo - ou seja, mesmo que Deus
realmente exista e tenha dito a voc, pessoalmente, que pesquisas com clulas-tronco so erradas
-, voc no pode razoavelmente esperar que os outros que no compartilhem de sua f ou
experincia aceitem isso como uma razo. Voc est sendo pouco razovel em adotar essa
postura. O fato de que sua f seja to forte que voc no possa pensar diferente apenas mostra (se
voc realmente no conseguir) que voc foi inabilitado para a persuaso moral, um tipo de
escravo robtico de um meme que voc no capaz de avaliar. E se voc responder que voc
pode, mas no quer considerar as razes a favor e contra a sua convico (porque a palavra de
Deus, e seria sacrlego at pesar se ela poderia estar errada), voc confessa sua recusa
voluntria de ater-se s condies mnimas para uma discusso racional. De qualquer modo, suas
declaraes acerca de suas opinies profundamente arraigadas so posturas que esto fora de
lugar, so parte do problema, e no parte da soluo, e teremos de nos desviar de voc da melhor
forma possvel.
Note que esse posicionamento no envolve qualquer desrespeito e nenhum prejulgamento
sobre a possibilidade de que Deus tenha falado com voc. Se Deus disse a voc, ento parte do
seu problema convencer os outros, aos quais Deus no falou (ainda) que nisso que temos de

acreditar. Se voc se recusar ou for incapaz de tentar esse convencimento, voc estar de fato
deixando o seu Deus mal, sob a forma de demonstrar seu amor impotente. Voc pode se eximir da
discusso, se quiser - seu direito -, mas ento no espere que possamos atribuir ao seu ponto de
vista qualquer peso particular que no possamos descobrir por outros meios - e no nos culpe se
no "entendermos".
Muita gente profundamente religiosa tem ficado o tempo todo ansiosa em defender suas
convices no tribunal da inquisio e da persuaso razoveis. Eles no tero qualquer
dificuldade com essas observaes - fora confrontar a deciso diplomtica sobre se vo se unir a
mim, ao tentar convencer seus correligionrios menos razoveis de que eles esto piorando as
coisas para a religio deles com essa intransigncia. Eis aqui um dos problemas morais mais
intratveis que confrontam o mundo de hoje. Todas as religies - fora alguns esparsos cultos
desprezveis, verdadeiramente txicos - tm uma populao saudvel de pessoas de mente
ecumnica que esto ansiosas por estender a mo para pessoas de outros^credos, ou sem credo
algum, e avaliar os dilemas do mundo racionalmente. Em julho de 2004, o quarto Parlamento das
Religies do Mundo foi realizado em Barcelona,3 e reuniu milhares de pessoas de religies
diferentes para uma semana de oficinas, simpsios, sesses plenrias, apresentaes e servios
de adorao, tudo para observarem os mesmos princpios:
Ouvir e ser ouvido, de modo que todos os oradores possam ser escutados
Falar e ter quem lhes fale de maneira respeitosa
Desenvolver ou aprofundar a compreenso mtua
Aprender sobre as perspectivas dos outros e refletir a respeito de suas prprias opinies e
Descobrir novos insights. [Caminhos para a paz, programa do Parlamento]
Bandos coloridos de padres, gurus, freiras, monges, coro e danarinos com tnicas
diferentes, todos de mos dadas e ouvindo respeitosamente uns aos outros - era tudo muito
gratificante, mas essa gente bem-inten- cionada e enrgica singularmente ineficaz em lidar com
os integrantes mais radicais de seus prprios credos. Em muitos casos tm um justificado terror a
esses fiis. Os muulmanos moderados at agora foram inteiramente incapazes de virar a mar da
opinio islmica contra os wahhabistas e outros extremistas. Mas os cristos, judeus e hindus
moderados tm sido igualmente fracos em se contrapor s absurdas exigncias e atos de seus
prprios elementos radicais.
hora de os adeptos racionais de todos os credos encontrarem a coragem e a energia para
reverter a tradio que honra o amor desamparado de Deus - em qualquer tradio. Longe de ser
honorvel, ela no sequer desculpvel. vergonhosa. E mais vergonhosos so os padres,
rabinos, ims e outros especialistas cuja reao s demandas sinceras de seu rebanho por
orientao moral esconder sua prpria incapacidade de apresentar razes para suas opinies a
respeito das difceis questes, escondendo- se por detrs de alguma interpretao "infalvel"
(leia-se acima de qualquer crtica) dos textos sagrados. Uma coisa um leigo bem-intencionado,
com uma profunda devoo a uma tradio religiosa, delegar autoridade a seus lderes
religiosos, outra muito diferente so esses lderes fingirem desvendar (graas sua sapincia) as
respostas certas na tradio deles por um processo que deve ser aceito de maneira cega e que
inacessvel at pelo crtico mais bem-intencionado.
Como vrias vezes antes, deveramos admitir que inteiramente possvel que esse

raciocnio evasivo diante da questo seja totalmente independente. Em outras palavras, com
certeza possvel que as pessoas acreditem com toda a inocncia que o amor delas por Deus as
absolve da responsabilidade de pensar nos motivos para esses mandamentos do seu amado Deus,
difceis de avaliar. No precisamos acusar ningum de falta de sinceridade ou perfdia, mas o
respeito inocncia de uma pessoa no nos obriga a respeitar sua crena. Eis o que deveramos
dizer a tal pessoa: S h um meio de respeitar a substncia de qualquer dito moral
supostamente dado por Deus: avali-lo conscienciosamente plena luz da razo, usando todas as
provas nossa disposio. Nenhum Deus que mostre agrado por exibies de amor irracional
seria digno de adorao.
Eis um enigma: qual a semelhana entre sua religio e uma piscina? E a resposta: as duas so
aquilo que conhecido na lei como um aborrecimento atraente. A doutrina do aborrecimento
atraente o princpio de que as pessoas que mantm em sua propriedade uma condio perigosa,
com alta probabilidade de atrair crianas, tm a obrigao de pr avisos ou adotar medidas
afirmativas mais fortes para proteger as crianas dos perigos daquela atrao. E uma exceo
regra geral que no se exija nenhum cuidado particular dos proprietrios para proteger os
invasores contra os perigos. Piscinas abertas so o exemplo mais conhecido, mas geladeiras
velhas cujas portas no foram retiradas, maquinaria, pilhas de material de construo ou outros
objetos facilmente escalveis, que podem ser uma atrao irresistvel para as crianas pequenas,
tambm foram considerados aborrecimentos atraentes. Os proprietrios so considerados
responsveis por danos causados pela posse de algum objeto que porventura atraia pessoas
inocentes ao perigo.
Aqueles que sustentam religies e adotam truques para torn-las mais atraentes devem
tambm ser considerados responsveis pelos danos causados queles a quem elas atraem e a
quem parecem fornecer um manto de respeitabilidade. Os defensores de religio so rpidos em
dizer que os terroristas em geral tm agendas polticas, e no religiosas, o que pode muito bem
ser verdade em muitos ou na maior parte dos casos, ou at mesmo em todos os casos - mas isso
no esgota a questo. As agendas polticas dos fanticos violentos muitas vezes os levam a
adotar um disfarce religioso, a explorar a infra-estrutura organizacional e a tradio de lealdade
sem questionamentos de qualquer religio que esteja mo. E verdade que esses fanticos
raramente - se que alguma vez - so inspirados ou orientados pelos mais profundos e melhores
dogmas da tradio dessas religies. E da? O terrorismo da Al Qaeda ainda responsabilidade
do isl; o bombardeio de clnicas de abortos ainda responsabilidade do cristianismo; as
atividades assassinas dos extremistas hindus ainda responsabilidade do hindusmo.
Como Sam Harris argumenta em seu bravo livro O fim da f (2004), existe um "Catch-22"
cruel nos esforos meritrios dos moderados e ecumnicos em todas as religies: por meio de
suas boas obras eles fornecem uma camuflagem para seus correligionrios fanticos, que
silenciosamente condenam a abertura de mente e a disposio de mudar, ao mesmo tempo que
colhem os benefcios das boas relaes pblicas que obtm desse modo. Em resumo, os
moderados, em todas as religies, esto sendo usados pelos fanticos, e deveriam no apenas se
ressentir disso, mas deveriam adotar todas as medidas que puderem para restringir o fato, em sua
prpria tradio. Provavelmente ningum mais poder faz-lo, uma idia sensata:
Se algum dia for possvel alcanar uma paz estvel entre o isl e o Ocidente, o

isl ter de sofrer uma transformao radical. Essa transformao, para ser
palatvel para os muulmanos, dever, alm disso, parecer vir dos prprios
muulmanos. Nada indica que seja exagero dizer que o destino da civilizao
reside amplamente nas mos dos muulmanos "moderados". [Harris, 2004, p.
154]
Devemos considerar esses muulmanos moderados responsveis por remoldar sua prpria
religio - mas isso significa que devemos considerar igualmente os cristos, os judeus e outros
moderados responsveis por todos os excessos em seus prprios preceitos. E, como observou
George Lakoff, precisamos provar a esses lderes islmicos que ouvimos suas vozes morais, e
no apenas as nossas:
Dependemos da boa vontade e da coragem dos lderes islmicos moderados.
Para ganh-las, temos de mostrar a nossa boa vontade comeando a abordar de
maneira sria as condies sociais e polticas que levam ao desespero. [2004, p.
61]
Como podemos, todos, evitar que o manto da respeitabilidade religiosa seja usado para
abrigar os excessos de lunticos? Parte da soluo seria fazer da religio em geral menos uma
"vaca sagrada" e mais uma "alternativa digna". Esse foi o caminho seguido um tanto sem sorte
por alguns de ns, brights - ateus, agnsticos, livre-pensadores, humanistas seculares e outros
que se libertaram de fidelidades especificamente religiosas. Ns, brights, estamos bastante
cientes de todo o bem que as religies realizam, mas preferimos canalizar nossa caridade e boas
aes para organizaes seculares, exatamente porque no queremos ser cmplices no ato de dar
um bom nome religio! Isso mantm nossas mos limpas, mas no suficiente - no mais do
que suficiente para os cristos moderados evitar doar dinheiro para as organizaes antisemitas dentro do cristianismo; ou para os judeus moderados restringirem suas caridades a
organizaes que trabalham para garantir uma coexistncia pacfica entre palestinos e
israelenses. E um comeo, mas h mais trabalho a ser feito. o trabalho desagradvel e at
perigoso de dessacralizar os excessos em cada tradio, pelo lado de dentro. Qualquer pessoa
religiosa que no esteja ativa e publicamente envolvida nesse esforo est fugindo de um dever e o fato de voc no pertencer a uma congregao ou seita ofensiva no desculpa: o
cristianismo, o isl, o judasmo e o hinduismo (por exemplo) so aborrecimentos atraentes, e no
apenas seitas derivadas.
Qualquer seita malvola que use as imagens ou textos cristos como camuflagem deve pesar
muito na conscincia de todos os que se dizem cristos, por exemplo. Enquanto os padres,
rabinos, ims e seus rebanhos no condenem explicitamente, pelo nome, os indivduos e as
congregaes perigosas dentro de suas fileiras, so todos eles cmplices. Conheo muitos
cristos que ficam particularmente enojados com muitas das palavras e obras feitas "em nome de
Jesus", mas expresses de consternao para amigos ntimos no so suficientes. Em A idia
perigosa de Darwin escrevi sobre bravos muulmanos que ousaram falar publicamente contra o
tra- vestismo obsceno da fatwa pronunciada contra Salman Rushdie, autor de Versos satnicos,
condenado morte por suas heresias. E incitaram: "Vamos todos distribuir o perigo dando as
mos a eles" (p. 5170). Mas a est o verdadeiramente aflitivo "Catch-22": se ns, nomuulmanos, damos as mos a eles, ns os marcamos, desse modo, como "fantoches dos inimigos

do isl" aos olhos dos muulmanos. Somente aqueles dentro da comunidade religiosa podem
efetivamente comear a desmantelar essa atitude profundamente imoral. Os multiculturalistas que
nos incitam a ir devagar com eles esto exacerbando o problema.

4. DEUS ME PROTEJA: ESPIRITUALIDADE E EGOSMO


Aquele que tem mais brinquedos ao morrer, ganha.
[Bordo materialista bem conhecido]
Sim, ns temos uma alma; mas feita de montes de minsculos robs.
[Meu bordo materialista]4
Examine os dois significados inteiramente diferentes da palavra "materialista". Em seu sentido
comum, dirio, refere-se a algum que se preocupa apenas com as posses "materiais", a riqueza e
tudo o que vem com ela. No sentido cientfico ou filosfico, refere-se a uma teoria que aspira a
explicar todos os fenmenos sem o recurso de qualquer coisa imaterial - como a alma cartesiana,
ou o "ectoplasma" - ou Deus. A negao-padro de materialista no sentido cientfico dualista,
que afirma que h dois tipos inteiramente diferentes de substncia, a matria e... seja l o que
supostamente constitua as mentes. A ponte aparente que une os dois significados bastante
evidente: se voc no acha que tem uma alma imortal, ento voc no acredita que ter uma
recompensa no cu, ento... voc pode muito bem ir atrs de tudo o que puder conseguir neste
mundo material. Se perguntarmos s pessoas que termo a negao de materialista no sentido do
dia-a-dia, elas podem muito bem ficar com espiritual.
Durante o curso da minha pesquisa para este livro, encontrei uma opinio expressa de modos
ligeiramente diferentes por pessoas atravs do espectro de vises religiosas: "o homem tem uma
necessidade profunda da espiritualidade", uma necessidade que satisfeita por algumas das
religies organizadas tradicionais; para outros, por cultos, movimentos ou hob- bies Nova Era; e
para outros ainda, pela busca intensa da arte, da msica, da cermica, ou do ativismo ambiental ou de futebol! O que me fascina nessa fome deliciosamente verstil pela "espiritualidade" que
as pessoas acham que sabem do que esto falando, mesmo que - ou talvez porque - ningum se d
o trabalho de explicar exatamente o que querem dizer. Deve ser bvio, imagino. Mas na verdade
no . Quando pedi s pessoas que se explicassem, elas em geral recuaram, recitando uma das
frases mais citadas de Louis Armstrong como resposta pergunta de o que o jazz: "Se voc tem
de perguntar, voc nunca vai conseguir saber". Isso no serve. Para ver por si prprio como
difcil dizer o que espiritualidade, tente improvisar sobre essa pardia, j resumida depois de
muitos embates frustrados: "A espiritualidade, sabe, como prestar ateno sua alma, ou ter
pensamentos profundos que realmente o emocionam, e no apenas avaliar quem conseguiu as
melhores roupas, se vai comprar um carro novo, o que temos para jantar e coisas desse tipo. A
espiritualidade realmente im-por- tar-se, e no ser apenas, sabe, materialista ". Junto com
essa viso comum e pouco reflexiva da espiritualidade vai um esteretipo dos ateus: os ateus no
tm "valores"; eles so descuidados, autocentrados, rasos, confiantes demais. Eles acham que
sabem tudo, e no entanto perdem completamente o privilgio do esprito. (Voc no pode ser

realmente uma boa pessoa a no ser que tenha uma vida espiritual.)
Deixe-me agora pr palavras melhores na boca dessas pessoas. O que elas perceberam foi
um dos melhores segredos da vida: largue o seu eu [self\. Voc pode abordar as complexidades
do mundo, tanto suas glrias como seus horrores, com uma atitude de curiosidade humilde,
reconhecendo que, no importa quo profundamente tenha visto, voc s arranhou a superfcie,
voc vai encontrar mundos dentro de mundos, belezas que no podia at ento imaginar, e suas
prprias preocupaes mundanas encolhero para o tamanho adequado, nada to importante no
esquema maior das coisas. Conservar essa viso maravilhada do mundo mo enquanto se lida
com as exigncias da vida diria no um exerccio fcil, mas, definitivamente, vale o esforo,
porque se voc consegue se manter centrado e envolvido, vai achar as escolhas difceis mais
fceis, as palavras certas ocorrero quando voc precisar delas, e voc vai mesmo ser uma
pessoa melhor. Isso, eu proponho, o segredo da espiritualidade, e no tem nada a ver com
acreditar em uma alma imortal, ou em qualquer coisa sobrenatural.
O psiclogo Nicholas Humphrey explorou com alguma profundidade o relacionamento entre
crenas nas "foras psquicas" e o sentido comum da moralidade. Ele observa que quase todas as
histrias de paranormais, de percepo extrasensorial, vidncia, conversa com amigos e parentes
mortos em sesses espritas tm uma "certa aura de hipocrisia - um distintivo de santidade, um
certo sentimento de no-me-toques" (1995, p. 186). E embora isso possa em parte dever-se ao
fato de que tantas vezes as histrias tratem das reas mais emocionalmente sensveis da vida das
pessoas, ele tem outra explicao:
[...] origina-se com o que , discutivelmente, um dos mais notveis estratagemas
de confiana que nossa cultura nos imps. Esse foi convencer as pessoas de que
h uma profunda conexo entre acreditar na possibilidade de foras psquicas e
ser um integrante benvolo, honesto, aprumado, confivel da sociedade [...]
Ele habilmente enuncia os princpios generalizados:
Tenham ou no recebido qualquer educao religiosa explcita, as pessoas foram
todas expostas idia de que algum tipo de figura genitora sobrenatural toma
conta e cuida delas. Da pode-se deduzir facilmente que o sentido de justia e
propriedade das pessoas as convena de que, se tal figura existe, ento no
acreditar nela seria extremamente ingrato - e s crianas ms poderiam ser to
ingratas. Mas, se os que no acreditam so em geral maus, natural (embora
dificilmente lgico) supor que os crentes so geralmente bons. Ento, acredite ou
no nesse genitor sobrenatural, ele se torna em si prprio uma medida da virtude
moral [...] O resultado absurdo, mas amplamente aceito, tem sido que toda
histria paranormal que ouvimos deve ser automaticamente digna de ateno e
respeito, (pp. 186-187)
Passei a aceitar que esse alinhamento da bondade moral com a "espiritualidade", e do mal
moral com o "materialismo", apenas um fato frustrante da vida, to profundamente enraizado em
nosso esquema conceituai contemporneo que chega a ser um vento prevalecente contra o qual a
cincia materialista tem de resistir. Ns, os materialistas, somos os caras maus, e aqueles que
acreditam em qualquer coisa sobrenatural, no importa quo simplria e tola a crena em

particular, tm pelo menos isso a favor deles: esto "do lado dos anjos".
Essa expresso conhecida nasceu, alis, na Oxford Union, uma sociedade de debates na
Universidade de Oxford, em um discurso de Benjamin Disraeli, em 1864, em resposta ao desafio
do darwinismo: "Qual a questo que se coloca diante da sociedade com uma desembaraada
segurana extremamente estarrecedora? A questo esta - ser o homem um macaco ou um anjo?
Senhor, eu estou do lado dos anjos". O erro de alinhamento da bondade com a negao do
materialismo cientfico tem uma longa histria, mas um erro de alinhamento.5 No h motivo
algum pelo qual uma descrena na imaterialidade ou imortalidade da alma deva fazer uma
pessoa ser menos solcita, menos moral, menos comprometida com o bem-estar de todos na Terra
do que algum que acredite "no esprito". Mas um materialista desses no vai se importar apenas
com o bem-estar material dos outros? Se isso quer dizer apenas a casa deles, o carro, o
alimento, a sade "fsica", em oposio "mental", no. Afinal de contas, um bom cientista
materialista acredita que a sade mental - sade espiritual, se quiser - to fsica, to material
quanto a sade "fsica". Um bom cientista materialista pode estar to preocupado em saber se h
bastante justia, amor, alegria, beleza, liberdade poltica e, sim, at liberdade religiosa quanto
em saber se h bastante alimento e vesturio, por exemplo, j que tudo isso benefcio material,
e alguns so mais importantes que os outros. (Mas, pelo amor de Deus, vamos tentar dar alimento
e vesturio para todo mundo que precisa deles o mais rapidamente possvel, j que sem eles a
justia, a arte, a msica e os direitos civis e o resto parecem zombaria.)
Isso deveria corrigir a compreensvel confuso lgica. H tambm o conceito errado factual
a corrigir: muitas pessoas "profundamente espirituais" - e todo mundo sabe disso - so cruis e
arrogantes, autocentra- das e supinamente despreocupadas com os problemas morais do mundo.
De fato, um dos efeitos colaterais realmente nauseantes da confuso comum entre bondade moral
e "espiritualidade" que permite que inmeras pessoas relaxem em sacrifcio e boas obras e se
escondam por detrs de sua impronuncivel (e impenetrvel) mscara de piedade e profundidade
moral. No so s os hipcritas, embora haja muitos deles por a. H muita gente que inocente e
sinceramente acredita que se forem zelosas em atender suas prprias necessidades "espirituais",
vivero uma vida moralmente boa. Conheo muitos ativistas, tanto religiosos como seculares,
que concordam comigo: essas pessoas esto se iludindo. O gracejo sardnico de Auden pode
sacudir a nossa f na evidncia do imperativo de ajudar outros, mas certamente no faz nada para
sugerir que apenas cuidar de sua prpria "alma" no passa de egosmo. Pense, por exemplo, nos
monges contemplativos, principalmente nas tradies crists e budistas, que, ao contrrio das
freiras que trabalham em escolas e hospitais, dedicam a maior parte de suas horas acordadas
purificao de suas almas, e o resto na manuteno do estilo de vida contemplativo ao qual se
acostumaram. De que maneira, exatamente, so eles moralmente superiores s pessoas que
dedicam a vida a melhorar suas colees de selos ou sua jogada no golfe? Parece-me que o
melhor que pode ser dito a respeito deles que conseguem ficar afastados dos problemas, o que
vem a ser nada.
No tenho nenhuma iluso a respeito de como vai ser difcil desfazer os sculos de
presuno que tende a juntar "esprito" com "bondade". J que o "esprito de equipe"
evidentemente bom, como pode a negao do "esprito" ser outra coisa seno ruim? Mesmo no
fundo das trincheiras da neuro- cincia cognitiva encontro irritantes ecos e sombras desse
preconceito, ns, os materialistas "teimosos", sempre na defensiva contra a agora quase extinta

espcie dos dualistas "de corao mole" que parecem (para os leigos, pelo menos) ocupar a mais
elevada posio moral simplesmente porque ainda acreditam na imaterialidade de almas. uma
batalha morro acima, mas talvez seja vantajosa para ns, se combatida em plena luz do dia.
Mas, e aquela fome de espiritualismo que tantos dos meus informantes acham ser a mola
mestra da devoo religiosa? As boas-novas so que as pessoas realmente querem ser boas.
Crentes e brights deploram igualmente o materialismo crasso (no sentido comum) da cultura
popular e anseiam no apenas por curtir a beleza do amor legtimo, mas por levar essa alegria
aos outros. Pode ter sido verdade muita vezes no passado que, para a maior parte das pessoas, a
nica rota disponvel para essa satisfao envolvia um compromisso com o sobrenatural, e, mais
particularmente, uma verso institucional especfica do sobrenatural. Mas hoje podemos ver que
h muitas outras vias e trilhas alternativas a ser consideradas.
***
Captulo 10. A opinio amplamente prevalente de que a religio o baluarte da moralidade , na
melhor das hipteses, problemtica. A idia de que a recompensa celeste o que motiva as
pessoas boas degradante e desnecessria; a idia de que a religio, em alto grau, d significado
vida v- se ameaada pela armadilha da hipocrisia em que camos; a idia de que a autoridade
religiosa fundamenta nossos julgamentos morais intil na explorao ecumnica legtima; e a
suposta relao entre a espiritualidade e a bondade moral uma iluso.
***
Captulo 11. A pesquisa descrita neste livro apenas o incio. preciso mais pesquisas, tanto na
histria evolutiva da religio como em seus fenmenos contemporneos, medida que eles se
apresentem a diferentes disciplinas. As questes mais prementes se referem a como deveramos
lidar com os excessos da criao religiosa e o recrutamento de terroristas, mas isso s poder
ser entendido contra um horizonte de teorias mais amplas sobre a convico e a prtica religiosa.
Precisamos garantir nossa sociedade democrtica, a base original desta pesquisa, contra as
subverses daqueles que usariam a democracia como uma escada para a teocracia, e depois a
jogariam fora, e precisamos espalhar o conhecimento, que o fruto da livre investigao.

11. E AGORA, O QUE FAZEMOS?


1. APENAS UMA TEORIA

Vocs, filsofos, so gente de sorte. Vocs escrevem empapel - eu, pobre imperatriz, sou
obrigada a escrever na pele coceguenta de seres humanos.
Catarina, a Grande, a Diderot (que a tinha aconselhado em relao a reformas
territoriais)
DESDE 2002, ESCOLAS em Cobb County, Gergia, tm posto adesivos em alguns de seus livros de
biologia dizendo: "A evoluo uma teoria, no um fato". Mas um juiz recentemente mandou que
fossem tirados, j que podem transmitir a imagem de endosso religio, "em violao
separao entre a Igreja e o Estado da Primeira Emenda e proibio da Constituio da
Gergia com referncia ao uso de dinheiro pblico para ajudar a religio" (The New York Time
s, 14 de janeiro de 2005). Tem sentido, j que o nico motivo para dar esse tratamento
evoluo religioso. Ningum pe adesivos em livros de qumica ou geologia dizendo que as
teorias explicadas dentro deles so teorias, e no fatos. Ainda h muitas controvrsias na qumica
e na geologia, mas essas teorias rivais so contestadas no interior das idias bsicas firmemente
estabelecidas em cada rea, e que no so apenas teorias, mas fatos. H inmeras teorias
controversas na biologia, tambm, mas a teoria bsica, que no contestada, a da evoluo. H
teorias rivais quanto ao vo de vertebrados, ao papel da migrao na especiao, e, mais
relacionadas espcie humana, teorias a respeito da evoluo da linguagem, bipedalidade,
ovulao oculta e esquizofrenia, s para citar algumas poucas controvrsias bastante vigorosas.
Vamos acabar conseguindo classificar todas elas, e algumas se mostraro no apenas teorias,
mas fatos.
A minha descrio da evoluo de diversas caractersticas da religio nos captulos 4 a 8
certamente "s uma teoria" - ou, mais especificamente, uma famlia de prototeorias que
necessitam maior desenvolvimento. Em resumo, isso o que ela diz: a religio evoluiu, mas no
precisa ser boa para ns para que evolua. (O fumo no bom para ns, mas sobrevive muito
bem.) Nem todos ns aprendemos a linguagem porque achamos que bom; ns aprendemos a
linguagem porque no temos alternativa (se tivermos sistemas nervosos normais). No caso da
religio, h muito mais ensino e disciplina rigorosa, muito maior presso social deliberada, e h
um aprendizado de linguagem. Nesse sentido, a religio muito mais parecida com a leitura do
que com a fala. H benefcios enormes em saber ler, e talvez haja benefcios semelhantes ou
maiores em ser religioso. Mas as pessoas podem muito bem amar a religio independentemente
de quaisquer benefcios que ela lhes d. (Estou encantado em saber que o vinho tinto em

quantidades moderadas bom para a minha sade, j que, seja ou no bom para mim, eu gosto
dele e quero continuar a beb-lo. A religio poderia ser alguma coisa parecida.) No de
surpreender que a religio sobreviva. Tem sido podada, revisada e editada durante milhares de
anos, com milhares de variantes extintas no processo, de modo que h muitas caractersticas que
atraem o pblico e muitos aspectos que preservam a identidade de suas receitas dessas mesmas
caractersticas que mantm afastados ou confunde os inimigos e concorrentes, e garantem a
devoo. As pessoas s gradualmente chegaram a ter uma avaliao dos motivos - daqui para
diante, as bases racionais descomprometidas - para essas caractersticas. A religio diversas
coisas para muitas pessoas. Para algumas, os memes da religio so mutualistas, provendo
benefcios inegveis de tipos que no podem ser encontrados em nenhum outro lugar. Essas
pessoas podem muito bem depender da religio para viver, do mesmo modo que todos dependem
de bactrias nos intestinos que nos ajudam a digerir a comida. A religio d a algumas pessoas
uma motivao organizada para fazer grandes coisas - trabalhar por justia social, educao,
ao poltica, reforma econmica e da por diante. Para outras, os memes da religio so mais
txicos, explorando aspectos menos atraentes de sua psicologia, jogando com a culpa, a solido,
o anseio por auto-estima e o status. S quando conseguirmos estruturar uma viso abrangente dos
diversos aspectos da religio que poderemos formular polticas defensivas sobre como reagir
s religies no futuro.
Alguns aspectos desse esboo de teoria esto muito bem estabelecidos, mas descer at os
pontos especficos e gerar novas hipteses testveis tarefa para o futuro. Eu quis dar aos
leitores uma boa idia do que seja uma teoria testvel, que tipos de questes ela levantaria, que
tipos de princpios explanatrios ela poderia invocar. Meu esboo de teoria pode muito bem ser
falso em diversos aspectos, mas, se assim for, isso se provar quando alguma teoria alternativa
do mesmo tipo for confirmada. Na cincia, a ttica apresentar algo que possa ser fixado ou
refutado por alguma coisa melhor. H um sculo, a possibilidade do vo motorizado com asa fixa
era apenas uma teoria; agora um fato. Algumas dcadas atrs, no passava de teoria a idia de
que a causa da Aids fosse um vrus, mas hoje a realidade do HIV no apenas uma teoria.
J que a minha prototeoria ainda no est estabelecida e pode mostrar- se errada, ela ainda
no deve ser usada para orientar nossas polticas. Tendo insistido, desde o incio, em que
precisamos fazer muitas outras pesquisas para tomar decises bem informadas, eu estaria me
contradizendo se agora passasse a prescrever os cursos de ao com base em minha incurso
inicial. Lembre-se, no captulo 3, da moral que Taubes tirou de sua histria do ativismo mal
orientado que nos levou a uma cruzada de baixo teor de gordura: "E uma histria que pode
acontecer quando as demandas por polticas de sade pblica - e as demandas do pblico por
conselhos simples - se deparam com a ambigidade confusa da cincia real". H presso sobre
todos ns, hoje, para agirmos decisivamente, com base no pouco que (achamos) que j sabemos,
mas eu aconselho pacincia. A situao atual assustadora - um fanatismo religioso ou outro
poderia produzir uma catstrofe global, afinal de contas -, mas devemos resistir aos "remdios"
irrefletidos e s outras reaes exageradas. Hoje possvel, no entanto, discutir opes, e pensar
hipoteticamente o que poderiam ser polticas slidas se algo como a minha explicao da
religio estiver correto. Essas consideraes sobre polticas possveis podem ajudar a motivar
novas pesquisas, dando-nos razes prementes para descobrir quais as hipteses realmente
verdadeiras.

Se algum quisesse colar um adesivo neste livro, dizendo que ele apresenta uma teoria, no
um fato, eu concordaria muito alegremente. Cuidado! Deveria dizer. A aceitao de que essas
proposies so verdadeiras, sem maiores pesquisas, pode levar a resultados calamitosos.
Mas eu insistiria para que tambm colssemos adesivos em quaisquer livros ou artigos que
mantenham ou pressuponham que a religio o bote salva-vidas do mundo, que no ousamos
balanar. A proposio de que Deus existe no sequer uma teoria, como vimos no captulo 8.
Essa assero to prodigiosamente ambgua que expressa, na melhor das hipteses, um conjunto
desorganizado de dzias ou centenas - ou bilhes - de teorias possveis bem diferentes, a maior
parte desqualificada como teoria, de qualquer modo, porque sistematicamente imunes a
confirmao ou refutao. As verses refut- veis do argumento de que Deus existe tm ciclos
vitais como as efemrides, nascendo e morrendo no intervalo de poucas semanas, se no minutos,
medida que as predies no se tornam verdade. (Cada atleta que reza a Deus pedindo a vitria
no grande jogo e vence fica feliz em agradecer a Deus por adotar o lado dele, e obtm algum
triunfo na "prova" em favor de sua teoria de Deus - mas silenciosamente rev sua teoria sempre
que perde apesar de suas preces.) Mesmo a proposio secular no partidria de que a religio
em geral faz mais bem que mal, seja para o crente, individualmente, seja para a sociedade como
um todo, dificilmente comeou a ser testada da forma adequada, como vimos nos captulos 9 e
10.
Ento, aqui est a nica receita que vou dar categoricamente e sem reservas: pesquisem
mais. Existe uma alternativa, e tenho certeza de que ser muitssimo atraente para vrias pessoas:
vamos s fechar os olhos, confiar nos preceitos e improvisar. Vamos s adotar como verdadeiro
que a religio seja a chave - ou uma das chaves - para a nossa salvao. Como posso discutir
com a f (pelo amor de Deus)? F cega? Por favor. Pense. Foi aqui que comeamos. Minha
tarefa foi demonstrar que h motivos suficientes para questionarmos os preceitos de f para que
possamos, de conscincia limpa, voltar nossas costas aos fatos relevantes disponveis ou
passveis de ser descobertos. Estou bastante preparado para enrolar as mangas e examinar as
provas, e para pensar nas teorias cientficas alternativas da religio. Mas acho que j apresentei
meu argumento de que seria um descuido indefensvel no fazer essa pesquisa.
O levantamento que fiz enfatizou uma pequena frao do trabalho j feito, usando-o para
contar uma das histrias possveis de como a religio se tornou aquilo que hoje , deixando de
mencionar as outras histrias. Contei o que acho ser a melhor verso corrente, mas talvez tenha
deixado passar algumas contribuies que sero reconhecidas, retrospectivamente, como mais
importantes. Esse um risco que um projeto como o meu corre: se, ao chamar a ateno para uma
via de pesquisa, ajudar a submergir no esquecimento alguma rota melhor, terei prestado um
desservio. Estou muito atento a esse prospecto, de modo que mostrei rascunhos deste livro aos
meus pesquisadores para que dessem sua opinio sobre como progredir na rea. A minha rede de
informantes tem seus prprios desvios, no entanto, e, para mim, nada seria mais desejvel do que
este livro provocar um desafio - um desafio cientfico racional e rico em provas - para
pesquisadores com pontos de vista opostos.1
Posso antever que um dos desafios vir daqueles na academia que no se emocionaram com
a minha discusso sobre a "cortina de fumaa acadmica" no captulo 9, e que acreditam
firmemente que os nicos pesquisadores qualificados para fazer a pesquisa so aqueles que

entram em uma explorao da religio com o "respeito adequado" pelo sagrado, com um
profundo compromisso com a santificao das tradies, se que no se convertendo a elas. Eles
sustentaro que o tipo de investigao emprica, com bases na biologia, que defendi, alm de
seus modelos matemticos, o uso da estatstica etc., est fadado a ser lamentavelmente
superficial, insensvel e intolerante.
A histria recente mostra que essa uma preocupao a ser levada a srio. H algumas
dcadas nasceu a rea de "estudos da cincia", quando socilogos e antroplogos se uniram a
historiadores e filsofos da cincia, e resolveram aplicar suas tcnicas, aprimoradas na
explorao de culturas tribais isoladas em selvas e arquiplagos distantes, prpria cincia,
como as subculturas dos fsicos de partculas, dos bilogos moleculares ou dos matemticos.
Algumas das tentativas iniciais, feitas por equipes bem-inten- cionadas de cientistas sociais, para
estudar esses fenmenos "na natureza" (do laboratrio ou da sala de seminrios) levaram
publicao de estudos que encontraram - merecidamente - o escrnio dos cientistas que
constituam o objeto da pesquisa. No importa quo sofisticados os pesquisadores podiam ser
como antroplogos, eram ainda observadores ingnuos, sem idia das "tecnicalidades" da
cincia que testemunhavam. Assim, muitas vezes, eles se saam com interpretaes comicamente
ruins daquilo que observavam. Se voc no conhece em algum detalhe o empreendimento das
pessoas que est estudando, tem pouca chance de compreender suas interaes e reaes no nvel
humano. A mesma mxima deve ser aplicada ao estudo do discurso e das prticas religiosas.
As pessoas, no estudo das cincias, tiveram de trabalhar duro para superar a m reputao
angariada pelo setor em seus dias iniciais, e h ainda muitos cientistas que no se do o trabalho
de suprimir seu desdm por ela. Mas o trabalho mal orientado tem sido agora equilibrado por
trabalho mais bem fundamentado e abrangente, que conseguiu de fato abrir os olhos dos cientistas
para modelos e falhas em sua prpria prtica. A chave desse sucesso mais recente simples:
faa seu dever de casa. Qualquer pessoa que tenha a esperana de fazer com que qualquer rea
altamente sofisticada do esforo humano ganhe sentido precisa se tornar um quase especialista
naquela rea, alm de ter tido o treinamento em seu campo original. Aplicada ao estudo da
religio, a receita clara: cientistas que tenham a inteno de explicar fenmenos religiosos vo
ter de explorar profunda e conscienciosamente o corpo de conhecimentos e prticas, os textos e
contextos, as vidas no dia-a-dia e os problemas das pessoas que esto estudando.
Como se pode garantir isso? Os especialistas religiosos - padres, ims, rabinos, pastores,
telogos, historiadores da religio - que estejam cticos quanto s qualificaes daqueles
cientistas que os estudariam poderiam criar e administrar um exame de admisso! Quem no
conseguisse passar no exame de admisso que eles concebessem seria apropriadamente
considerado no suficientemente instrudo para compreender os fenmenos sob investigao e
poderiam ser-lhe negados o acesso e a cooperao. Deixem os especialistas elaborarem um
exame de admisso to exigente quanto queiram, e dem a eles total autoridade para dar as notas,
mas exijam que alguns dos especialistas tambm faam o exame, e exijam que os exames sejam
corrigidos s cegas, de modo que os examinadores no possam identificar os candidatos. Isso
daria aos especialistas religiosos um modo de confirmar sua estima mtua, ao mesmo tempo que
eliminaria os ignorantes de suas prprias fileiras e daria um atestado aos investigadores
qualificados.2

2. ALGUMAS VIAS A SEREM EXPLORADAS: COMO PODEMOS


NOS CENTRAR NAS CONVICES RELIGIOSAS?
No responders a questionrios
Ou testes a respeito dos Negcios do Mundo,
Nem concordars em
Fazer qualquer teste. No te sentars
Com estatsticos, nem cometers
Uma cincia social. [W. H. Auden, "A reactionary tract for the times"]
Que pesquisa necessria? Examine algumas das questes empricas no respondidas j
levantadas por mim neste livro:
Captulo 4: O que era a vida dos nossos antepassados antes de haver algo parecido com a
religio? ramos bandos de chimpanzs? Do que eles falavam, se que falavam, fora comida,
predadores e o jogo do acasalamento? Ser que as prticas fnebres dos neandertalenses
mostram que eles deviam ter uma linguagem plenamente articulada?
Captulo 5: Ser que qualquer smio (sem linguagem) poderia elaborar a combinao contraintuitiva de uma rvore que andasse ou uma banana invisvel? Por que ns, seres humanos,
focalizamos to persistentemente nossas fantasias nos nossos antepassados? Ser que a hipnose
improvisada funciona to eficientemente quando o hipnotizador no o genitor? Com que grau de
perfeio as culturas que no dispunham da escrita preservaram seus rituais e credos ao longo
das geraes? Como surgiram os rituais de cura? Tem de haver algum para iniciar o processo?
(Qual o papel dos inovadores carismticos na origem de grupos religiosos?)
Captulo 6: Durante quanto tempo a religio popular foi conduzida pelos nossos
antepassados at que a reflexo comeou a transform-la? Como e por que as religies populares
se metamorfosearam em religies organizadas?
Captulo 7: Por que as pessoas se juntam aos grupos? Ser a robustez de uma religio
parecida com a robustez de uma colnia de formigas, ou de uma corporao? Ser a religio o
produto do instinto evolutivo cego ou de uma escolha racional? Ou ser que existe alguma outra
possibilidade? Estaro Stark e Finke certos a respeito do motivo principal para o declnio
abrupto de catlicos em busca de uma vocao na Igreja depois do Conselho Vaticano 11?
Captulo 8: De todas as pessoas que acreditam na crena em Deus, que porcentagem
(aproximadamente) tambm acredita de fato em Deus? primeira vista parece que poderamos
simplesmente dar s pessoas um questionrio com uma questo de mltipla escolha:
C r e i o e m D e u s :S i m _ _ _ N o _ _ _ N o s e i _ _ _
Ou a questo deveria ser:
D e us e xi s t e : S i m_ _ _ N o _ _ _ N o s e i _ _ _
Faria diferena o modo como estruturamos as questes?

Voc vai notar que praticamente nenhuma dessas questes lida, nem mesmo indiretamente,
com crebros ou genes. Por que no? Porque ter convices religiosas no se relaciona muito
com ter ataques epilticos ou olhos azuis. J podemos ter bastante certeza de que no h um "gene
de Deus", ou at mesmo um gene da "espiritualidade", e no existe um centro de catolicismo no
crebro de catlicos, ou at mesmo um centro de "experincia religiosa". Sim, certamente,
sempre que voc pensar em Jesus, algumas partes do seu crebro vo ficar mais ativas que
outras, mas sempre que voc pensar em qualquer coisa isso vai ser verdade. Antes de
comearmos a colorir seus mapas cerebrais particulares para pensamentos sobre brincadeiras,
jet skis e jias (e judeus), deveramos notar que as evidncias sugerem que esses pontos quentes
so tanto mveis quanto mltiplos, altamente dependentes do contexto - e, claro, no arrumados
em ordem alfabtica no crtex! Na verdade, a probabilidade de que as reas que se acendem
hoje sero as mesmas que se acendero na semana que vem, quando voc pensar em Jesus, no
muito alta. ainda possvel que encontremos mecanismos neurais exclusivos para alguns
aspectos da experincia e da convico religiosa, mas as primeiras incurses em uma pesquisa
desse tipo no foram muito convincentes.3
At desenvolvermos teorias gerais da arquitetura cognitiva melhores para a representao
do contedo no crebro, o uso de neuroimagens para estudar crenas religiosas quase to
pattico quanto lanar mo de um voltmetro para estudar um computador que jogue xadrez. No
tempo certo, estaremos aptos a relacionar tudo o que descobrirmos por outros meios ao que est
acontecendo entre os bilhes de neurnios no nosso crebro, mas o caminho mais frutfero
enfatiza os mtodos da psicologia e das demais cincias sociais.4
Quanto aos nossos genes, compare a histria que contei nos captulos anteriores com esta
verso simplificada do recente artigo de capa da revista Time, "Estar Deus nos nossos genes?":
Os seres humanos que desenvolveram um sentido espiritual vicejaram e
transmitiram esse trao aos seus descendentes. Aqueles que no desenvolveram
se arriscaram a morrer no caos e na matana. A equao evolutiva simples, mas
poderosa. [Kluger, 2004, p. 65]
A idia espreita nessa passagem ousada a de que a religio "faz bem" porque foi
endossada pela evoluo. Esse exatamente o tipo de darwinismo simplrio que d arrepios aos
sutis estudiosos e tericos da religio. Na verdade, como vimos, a coisa no assim to simples,
e existem "equaes" evolutivas mais poderosas. A hiptese de que existe um "senso espiritual"
(geneticamente) passvel de ser herdado, que refora a aptido gentica humana, uma das
possibilidades evolutivas menos provveis e menos interessantes. Em lugar de um nico sentido
espiritual examinamos uma convergncia de diversas disposies superativas diferentes,
sensibilidades e outras adaptaes cooptadas que nada tm a ver com Deus ou religio. Ns
consideramos, sim, uma das possibilidades genticas relativamente diretas, um gene para reforo
possibilidade de ser hipnotizado. Isso pode ter propiciado grandes benefcios sade nos
tempos primitivos, e seria um modo de considerar a hiptese do "gene de Deus" de Hamer
seriamente. Ou poderamos junt-lo velha especulao de William James, de que h dois tipos
de pessoas, aquelas que necessitam de religio "aguda" e aquelas cujas necessidades so
"crnicas" e mais suaves. Podemos tentar descobrir se existem mesmo diferenas orgnicas
substanciais entre aqueles que so altamente religiosos e aqueles cujo entusiasmo pela religio

moderado ou inexistente.
Suponhamos que achamos um filo e encontramos exatamente esse modelo. Quais seriam as
implicaes - se houver - para as polticas? Poderamos considerar o paralelo com as diferenas
genticas que ajudam a explicar algumas das dificuldades de alguns asiticos e alguns nativos
norte-americanos com o lcool. Da mesma forma que acontece com a tolerncia lactose, existe
uma variao transmitida geneticamente na capacidade de metabolizar o lcool, graas
variao na presena de enzimas, principalmente a dehidrogenase alcolica e a dehidrogenase
alde- dica.5 No preciso dizer que, uma vez que o lcool venenoso - ou pode transformar as
pessoas em alcolatras - para pessoas dotadas desses genes, sem isso ser culpa delas,
altamente aconselhvel que abram mo do lcool. Um paralelo diferente se pode fazer com a
averso, geneticamente transmitida, que algumas pessoas descobrem possuir por br- colis,
couve-flor e coentro; elas no tm dificuldade em metabolizar esses alimentos, mas consideramnos desagradveis ao paladar por causa de diferenas identificveis nos muitos genes que
codificam os receptores olfati vos. No precisamos ser aconselhados a evitar esses alimentos.
Ser que pode existir uma "intolerncia experincia espiritual' ou uma "averso experincia
espiritual '? Pode ser. Pode ser que existam caractersticas psicolgicas com bases genticas que
se manifestam em diferentes reaes a estmulos religiosos por parte de algumas pessoas
(entretanto achamos til classificar esses estmulos). William James oferece observaes
informais que nos do alguma razo para suspeitar disso. Algumas pessoas parecem
impermeveis aos rituais religiosos e outras manifestaes de religio, enquanto outras - como eu
- ficam profundamente comovidas com as cerimnias, a msica e a arte - mas inteiramente
incapazes de se deixar convencer pelas doutrinas. Pode ser que ainda outros anseiem por esses
estmulos e sintam uma profunda necessidade de integr-los em suas vidas, mas seria
aconselhvel que se mantivessem longe deles, j que no os conseguem "metabolizar" do mesmo
modo que outras pessoas. (Eles se tornam manacos, fora de controle, deprimidos, histricos,
confusos ou viciados.)
Estas so hipteses que definitivamente vale a pena formular em detalhe e testar se
conseguirmos identificar padres ou variaes pessoais, sejam ou no genticas (elas podem ser
transmitidas culturalmente, afinal de contas). Para adotar um exemplo imaginoso, poderia
acontecer que as pessoas cuja lngua natal fosse o finlands (no importando sua herana
gentica) fossem aconselhadas a moderar sua ingesto de religio!
Um "sentido espiritual" (seja ele l o que for) pode se mostrar como uma adaptao gentica
no sentido mais simples. Contudo, hipteses mais especficas a respeito de modelos das
tendncias humanas a reagir religio provavelmente sero mais plausveis, mais prontamente
testadas, e apresentam maior probabilidade de se mostrarem teis em desemaranhar algumas das
incmodas questes polticas que temos de enfrentar. Por exemplo, seria particularmente til
saber mais a respeito de como as crenas seculares diferem das crenas religiosas (como vimos
no captulo 8, "crena" uma denominao imprpria aqui; seria melhor cham-las de
convices religiosas, para marcar a diferena). Como as convices religiosas diferem das
crenas seculares quanto s suas maneiras de aquisio, persistncia e extino, e nos papis que
representam na motivao e no comportamento das pessoas? Houve uma substancial indstria de
pesquisas dedicadas a realizar levantamentos sobre todos os aspectos do posicionamento
religioso.6 Vemos regularmente os grandes momentos dos ltimos resultados na mdia, mas as

bases tericas e as suposies autorizadas das metodologias precisam passar por uma anlise
cuidadosa. Alan Wolfe (2003, p. 152), por exemplo, acha que os levantamentos no so
confiveis: "Os resultados so inconsistentes e enigmticos, dependendo, como freqentemente
o caso com esse tipo de pesquisa, da formulao das questes no levantamento ou das amostras
escolhidas para anlise". Mas ser que Wolfe est certo? Isso no deveria ser apenas uma
questo de opinio pessoal. Precisamos descobrir.
Consideremos um dos mais notveis relatrios recentes. De acordo com O ARIS (American
Religious Identification Survey, "Levantamento norte-americano de identificao religiosa"), em
2001, as trs categorias que obtinham o maior ganho em nmero de integrantes, desde o
levantamento anterior, em 1990, eram os evanglicos/nascidos outra vez (42%), os sem seita
(37%) e os sem religio (23%). Esses dados sustentam a opinio de que o evangelicismo est
crescendo nos Estados Unidos. Mas confirmam tambm a viso de que o secularismo est em
ascenso; Aparentemente estamos polarizados, como muitos observadores informais defenderam
h pouco tempo. Por qu? Ser porque, como acham aqueles que esto do lado da oferta, como
Stark e Finke, s as religies mais custosas conseguem competir com religio nenhuma no
mercado pelo nosso tempo e os nossos recursos? Ou ser que, quanto mais aprendemos sobre a
natureza, mais a cincia passa a idia de que deixa alguma coisa de fora, alguma coisa que s
uma perspectiva anticincia consegue suprir? Ou existe alguma outra explicao?
Antes de nos intrometermos para explicar os dados, deveramos perguntar que grau de
certeza temos nas suposies usadas para reuni-los. Exatamente qual o grau de confiabilidade
dos dados, e como foram eles reunidos? (Pesquisa telefnica, no caso do ARIS, e no questionrio
escrito.) Que controles foram usados para evitar desvio no contexto? Que outras perguntas foram
feitas s pessoas? Quanto tempo para realizar a entrevista? E ainda h as perguntas fora do
comum que podem ter tido respostas importantes: o que aconteceu nas notcias, no dia em que a
pesquisa foi realizada? O entrevistador tinha algum sotaque? E da por diante.7 Os levantamentos
em grande escala so caros, e ningum gasta milhares de dlares para reunir dados usando um
"instrumento" projetado informalmente (questionrio). Muita pesquisa foi dedicada a identificar
as fontes de desvio e artefatos em levantamentos. Quando devemos usar uma simples pergunta
sim/no (e no se esquea de incluir a importante opo "no sei"), e quando devemos usar uma
escala Likert de cinco pontos (do tipo da conhecida concordo fortemente; tendo a concordar,
incerto; tendo a discordar, discordo fortemente)} Quando o ARIS fez seu levantamento em 1990,
a primeira pergunta era: "Qual a sua religio?". Em 2001, a questo foi corrigida: "Qual a sua
religio, se a tiver?". Quanto do aumento nas respostas "sem seita" e "sem religio" pode ser
atribudo mudana na formulao? Por que foi acrescentada a expresso "se a tiver"?
Durante a elaborao de How we believe: science, skepticism and the search ofGod (2a
edio, 2003), Michel Shermer, o diretor da Skeptic Socie- ty, fez um ambicioso levantamento
sobre convices religiosas. Os resultados foram fascinantes, em parte porque diferem de
maneira impressionante dos resultados encontrados em outros levantamentos semelhantes. A
maior parte dos levantamentos recentes sugere que cerca de 90% dos norte-americanos acreditam
em Deus - no apenas uma "essncia' ' de Deus, mas um Deus que atende s preces. No
levantamento de Shermer, apenas 64% disseram acreditar em Deus - e 25% disseram que no
acreditavam em Deus (p. 79). E uma discrepncia enorme, e no se deve a qualquer simples erro
de amostragem (do tipo enviar questionrios a conhecidos cticos!).8 Shermer especula que a

chave est na educao. Seu levantamento pediu s pessoas que respondessem com suas prprias
palavras a uma "questo aberta", explicando por que acreditavam em Deus:
As pessoas que completaram nossa pesquisa eram significativamente mais
instrudas que o norte-americano mdio, e maior instruo est associada menor
religiosidade. De acordo com o u.s. Census Bureau, para 1998, um quarto dos
norte-americanos acima de 25 anos completou sua graduao, enquanto na nossa
amostra a taxa correspondente era de quase um tero. (E difcil dizer por que isso
aconteceu, mas uma possibilidade a de que as pessoas instrudas tm
probabilidade maior de completar um questionrio moderadamente complicado.)
[p. 79]
Mas (como o meu aluno David Polk apontou), uma vez reconhecida a auto-seleo como um
fator srio, deveramos fazer a prxima pergunta: quem gastaria tempo para preencher um
questionrio desses? Provavelmente apenas quem tem crenas mais firmes. As pessoas que
simplesmente no acham que religio seja importante apresentam pouca probabilidade de
preencher um questionrio que envolva respostas discursivas. Apenas uma em dez pessoas que
receberam o levantamento por correspondncia o enviou de volta, uma taxa de retorno
relativamente baixa, de modo que no podemos tirar nenhuma concluso interessante desse
nmero de 64%, como ele reconhece (Shermer e Sulloway, no prelo).9

3. O QUE DEVEMOS DIZER S CRIANAS?


Foi o garoto de escola que disse, "F acreditar naquilo que voc sabe que no assim."
[Mark Twain]
Um tema de pesquisa de urgncia particular, mas tambm de tica particular e sensibilidade
poltica, o efeito da formao e da educao religiosa entre as crianas pequenas. H um
oceano de pesquisas, algumas boas, algumas ruins, sobre o desenvolvimento no incio da
infncia, a aprendizagem da linguagem, a nutrio, o comportamento dos pais, o efeito dos pares
e praticamente qualquer outra varivel que possa ser medida para os primeiros doze anos da vida
de uma pessoa. Quase tudo isso - pelo que eu pude determinar-, contudo, evita cuidadosamente a
religio, que ainda , em larga escala, terra ignota. Algumas vezes h motivos ticos muito bons
- na verdade inatacveis - para isso. Todas as barreiras cuidadosamente erigidas e protegidas em
torno da pesquisa mdica danosa, com objetos de experincia humanos, se aplicam com igual
fora a qualquer pesquisa que imaginemos realizar sobre variaes na formao religiosa. No
iremos fazer estudos placebos nos quais o grupo A decora um catecismo, enquanto o grupo B
decora outro catecismo diferente, e o grupo C decora slabas sem sentido. No vamos realizar
estudos de adoo cruzada, nos quais os bebs de pais islmicos so trocados com bebs de pais
catlicos. Isso est claramente fora de cogitao e deve permanecer assim. Mas quais so os
limites? A questo importante, porque, quando tentamos planejar modos indiretos e no
invasivos de obter a evidncia que buscamos, vamos nos deparar com o tipo de troca que
regularmente enfrentam os pesquisadores que esto atrs de curas mdicas. Uma pesquisa sem

riscos sobre esses tpicos provavelmente impossvel. O que conta como consentimento
informado, e quanto de risco ser permitido, para os que consentem? Consentimento de quem?
Dos pais ou dos filhos?
Todas essas questes de poltica restam sem exame nas sombras projetadas pelo primeiro
encanto - o que diz que a religio est fora de limites e pronto. No devamos fingir que esse
descaso benigno da nossa parte, pois sabemos muito bem que, sob os guarda-chuvas protetores
da privacidade pessoal e da liberdade de religio, h prticas amplamente disseminadas nas
quais os pais submetem seus prprios filhos a tratamentos que mandariam qualquer pesquisador,
clnico ou no, para a cadeia. Quais so os direitos dos pais nessas circunstncias, e "onde
traamos o limite"? Esta uma questo poltica que pode ser resolvida no descobrindo "a
resposta", mas elaborando uma resposta que seja aceitvel pelo maior nmero possvel de
pessoas informadas.
No vai agradar todo mundo, no mais que nossas leis e prticas atuais com relao ao
consumo de bebidas alcolicas agradam todos. Tentou-se proibir o consumo de bebidas
alcolicas e, por consenso geral - longe de unnime -, a tentativa foi um fracasso. O entendimento
atual bastante estvel; h pouca probabilidade de que voltemos Lei Seca em algum futuro
prximo. Mas ainda h leis que probem a venda de bebidas alcolicas a menores de idade (a
idade varia com o pas). E inmeras reas nebulosas: o que devemos fazer se encontrarmos pais
que do lcool a seus filhos? No jogo de futebol os pais podem se dar mal. Mas, e na
privacidade do lar? Existe uma diferena entre uma taa de champanhe no casamento da irm
mais velha e uma embalagem de seis latas de cerveja todas as noites, enquanto tenta fazer o dever
de casa. Quando as autoridades tm, no apenas o direito, mas a obrigao de entrar e evitar o
abuso? Essas so questes difceis, e elas no ficam mais fceis quando o tema a religio, e
no o lcool. No caso do lcool, nossa sabedoria poltica muito bem informada por aquilo que
aprendemos a respeito dos efeitos de sua ingesto em curto e longo prazos. No caso da religio,
ainda estamos em vo cego.
Algumas pessoas troam da prpria idia de que a formao religiosa possa ser danosa a
uma criana - at que refletem a respeito de alguns dos regimes religiosos mais severos do
mundo e reconhecem que, nos Estados Unidos, j proibimos prticas religiosas disseminadas em
outras partes do mundo. Richard Dawkins vai mais longe. Ele props que criana alguma jamais
deveria ser identificada como uma criana catlica ou uma criana muulmana (ou atia), j que
essa identificao em si mesma prejulga decises que ainda devem ser pesadas da forma
adequada.
Ficaramos horrorizados ao ouvir falar de uma criana leninista, ou uma criana
neoconservadora, ou uma criana monetarista hayekiana. Ento, no seria um tipo
de agresso falar de uma criana catlica ou de uma criana protestante?
Especialmente na Irlanda do Norte e em Glasgow, onde esses rtulos,
transmitidos ao longo de geraes, dividiram vizinhanas durante sculos e
podem chegar a uma condenao pena de morte? [2003b]
Ou imagine se identificssemos as crianas desde que nasceram como jovens fumantes ou
bebeoras porque seus pais fumavam ou bebiam? Nesse aspecto (e em outros), Dawkins lembra
meu av, um mdico que estava frente de seu tempo nos anos 1950 e escrevia cartas

apaixonadas aos editores dos jornais de Boston, denunciando com veemncia o fumo de segunda
mo que estava pondo em perigo a sade de crianas cujos pais fumavam dentro de casa - e ns
todos ramos dele, e continuvamos a fumar. Quanto de dano poderia esse pouquinho de fumaa
fazer a qualquer pessoa? Ficamos sabendo depois.
Todo mundo cita (ou cita errado) os jesutas: "Dem-me uma criana at os sete anos e eu
lhes mostrarei o homem", mas ningum - nem os jesutas nem qualquer outra pessoa - conhece
realmente a capacidade de recuperao das crianas. Existem muitas evidncias de jovens que
voltam as costas s suas tradies religiosas depois de anos de imerso, afas- tando-se com um
dar de ombros e um sorriso, sem qualquer efeito malfico visvel. Por outro lado, algumas
crianas so educadas em tal priso ideolgica que se tornam dispostas a se tornar seus prprios
carcereiros, como disse Nicholas Humphrey (1999), proibindo a si prprias qualquer contato
com as idias liberadoras que poderiam muito bem mudar-lhes a cabea. Em seu ensaio
profundamente reflexivo "O que devemos dizer s crianas?", Humphrey pioneiro em abordar
as questes ticas envolvidas em decidir "quando e se ensinar um sistema de crena para
crianas moralmente defensvel" (p. 68). Ele prope um teste geral baseado no princpio do
consentimento informado, mas aplicado - como deve ser - hipoteticamente: o que essas crianas
escolheriam se recebessem, mais tarde, de algum modo, a informao de que precisariam para
tomar a deciso informada? Contra a objeo de que no sabemos responder a essas questes
hipotticas, ele argumenta que existe, de fato, inmeras evidncias empricas e princpios gerais
dos quais se podem tirar conscientemente concluses claras. As vezes consideramos que temos a
permisso, e at a obrigao, de tomar essas decises conscientes em nome de pessoas que no
podem, por um motivo ou outro, tomar elas mesmas decises informadas, e esse conjunto de
problemas pode ser abordado usando o conhecimento que j resolvemos na oficina de consenso
poltico sobre outros temas.
A resoluo desses dilemas (ainda) no bvia, para dizer o mnimo. Compare-a com a
questo, intimamente relacionada, daquilo que ns, do lado de fora, deveramos fazer a respeito
dos sentineleses, jarawas e outros povos que ainda vivem uma existncia da Idade da Pedra, em
notvel isolamento nas ilhas Andaman e Nicobar, no oceano Indico. Esses povos conseguiram
manter afastados at os exploradores e comerciantes mais intrpidos durante sculos pela feroz
defesa com arco-e-flecha dos territrios de suas ilhas. Muito pouco se sabe a respeito deles, e j
h algum tempo o governo da ndia, do qual as ilhas fazem uma parte distante, proibiu qualquer
contato com eles. Agora que chamaram a ateno do mundo em conseqncia da grande tsunami
de dezembro de 2004, difcil imaginar que esse isolamento possa se manter. Mesmo que
pudesse, deveria ser conservado? Quem tem o direito de decidir a questo? Certamente no os
antroplogos, embora eles tenham trabalhado muito para proteger esses povos do contato - at
com eles prprios - durante dcadas. Quem so eles para "proteger" seres humanos? Os
antroplogos no so donos deles como se fossem espcimes de laboratrio cuidadosamente
reunidos e defendidos de contaminao, e a idia de que essas ilhas possam ser tratadas como um
jardim zoolgico humano, ou rea de preservao, ofensiva - mesmo quando contemplamos a
alternativa ainda mais ofensiva de abrir as portas a missionrios de todos os credos, que sem
dvida correriam ansiosos por salvar-lhes a alma.
tentador, mas ilusrio, pensar que eles tenham resolvido o problema tico para ns, pela
deciso adulta deles de mandar embora todos os de fora sem perguntar se so protetores,

exploradores, investigadores ou salvadores de almas. Esses povos querem claramente ser


deixados em paz, de modo que os devemos deixar em paz! H dois problemas com essa proposta
conveniente: a deciso deles to manifestamente mal informada que, se deixarmos que ela
prevalea sobre todas as demais contribuies, ser que no somos to culpados quanto algum
que deixa uma pessoa beber um coquetel envenenado "por sua livre escolha" sem se dignar a
avis-lo? De qualquer modo, embora os adultos possam ter alcanado a idade do consentimento,
ser que seus filhos no estaro sendo vtimas da ignorncia dos pais? Jamais deveramos
permitir que o filho de um vizinho se mantenha to iludido. Ento no deveramos cruzar o
oceano e intervir para resgatar essas crianas, no importando quo doloroso seja o choque?
Voc sente uma ligeira onda de adrenalina neste momento? Eu acho que a questo dos
direitos dos pais contra os direitos dos filhos no tem rivais claros para disparar reaes
emocionais em lugar de reaes racionais, e suspeito que esse um aspecto no qual o fator
gentico desempenha um papel bem direto. Nos mamferos e nas aves que precisam cuidar de
seus filhotes, o instinto de proteger os filhotes de qualquer interferncia externa universal e
extremamente potente; arriscamos a vida sem hesitao - sem pensar - para afastar ameaas, reais
ou imaginrias. como um reflexo. Neste caso, podemos "sentir no sangue" que os pais tm, sim,
o direito de criar seus filhos do jeito que acharem melhor. Nunca cometa o erro de se colocar
entre uma me ursa e seu filhote, e nada deve se interpor entre os pais e seus filhos. Esse o
ncleo dos "valores de famlia". Ao mesmo tempo, temos de admitir que os pais no so
literalmente donos de seus filhos (como donos de escravos possuem escravos), mas so, ao
contrrio, seus administradores ou guardies, e as pessoas de fora deveriam consider-los
responsveis pela sua curatela, o que implica que as pessoas de fora tm o direito de interferir o que faz disparar outra vez aquele alarme de adrenalina. Quando achamos que aquilo que
sentimos no nosso sangue difcil de defender no tribunal da razo, ficamos defensivos, irritados
e comeamos a olhar em volta procura de alguma coisa por trs da qual nos esconder. E o que
dizer de um elo sagrado e (portanto) inquestionvel? Ah, isso que vale!
Existe uma tenso bvia (mas raramente discutida) entre os princpios supostamente
sagrados invocados com relao a este ponto. Por um lado, declaram muitos, existe o sagrado e
inviolvel direito vida: toda criana no nascida tem o direito vida, e nenhum futuro genitor
tem o direito de interromper uma gravidez (talvez exceto se a prpria vida da me estiver em
perigo). Por outro lado, grande parte dessas mesmas pessoas declara que, uma vez nascida, a
criana perde seu direito de no ser doutrinada, sofrer lavagem cerebral ou ser molestada
psicologicamente por aqueles genitores, que tm o direito de criar a criana do jeito que
quiserem, fora a tortura fsica. Vamos espalhar o valor da liberdade pelo mundo - mas no para
as crianas, aparentemente. Nenhuma criana tem direito liberdade de doutrinao. No
deveramos mudar isso? O qu?, e deixar gente de fora dizer como tenho de criar os meus
filhos? (Agora voc sente o surto de adrenalina?)
Enquanto nos debatemos com as questes a respeito dos habitantes da ilha Adaman, podemos
ver que estamos assentando as bases polticas para questes semelhantes a respeito da criao
religiosa em geral. No deveramos presumir, ao mesmo tempo que nos preocupamos com os
efeitos provveis, que a seduo da cultura ocidental ir automaticamente afundar todos os
frgeis tesouros de outras culturas. Vale notar que muitas mulheres muulmanas, criadas sob
condies que muitas mulheres no-muul- manas considerariam intolerveis, quando dadas as

oportunidades informadas para abandonar os vus e muitas de suas outras tradies, escolhem,
em vez disso, mant-las.
Talvez as pessoas possam merecer confiana em toda parte, e, da, talvez se deva permitir
que faam suas prprias escolhas informadas. Escolhas informadas! Que espantosa idia
revolucionria! Talvez se possa confiar nas pessoas para fazer as escolhas, no necessariamente
aquelas que ns recomendaramos para elas, mas as escolhas que apresentam maior
probabilidade de satisfazer as metas dessas pessoas. Mas o que ensinamos a elas at que sejam
informadas o suficiente e maduras o bastante para decidir por elas mesmas? Ensinamos a elas a
respeito de todas as religies do mundo, de um jeito terra-a-terra, histrica e biologicamente
informado, assim como lhes ensinamos geografia, histria e aritmtica. Tenhamos mais instruo
sobre religio em nossas escolas, e no menos. Devamos ensinar s nossas crianas credos,
costumes, proibies, rituais, textos, msica e, quando cobrirmos a histria da religio, devamos
incluir no s o positivo - o papel das igrejas nos movimentos de direitos humanos nos anos
1960, o florescimento da cincia e da arte no incio do islamismo, o papel dos Black Muslims em
trazer esperana e amor-prprio s estraalhadas vidas de muitos internos em nossas prises, por
exemplo -, mas tambm o negativo - Inquisio, anti-semitismo ao longo das eras, o papel da
Igreja catlica em espalhar a Aids na frica, por sua oposio ao uso de camisinha. Nenhuma
religio deveria ser favorecida, e nenhuma deixada de lado. E medida que descobrssemos
cada vez mais a respeito das bases biolgicas e psicolgicas das prticas e dos posicionamentos
religiosos, essas descobertas deveriam ser acrescentadas ao currculo, da mesma forma como
atualizamos nossa educao sobre cincia, sade e eventos correntes. Isso deveria fazer parte do
currculo obrigatrio tanto para escolas pblicas como para o ensino em casa.
Aqui vai uma proposta, ento: desde que os pais no ensinem a seus filhos nada que lhes
feche a mente
1. Por medo ou dio ou
2. Por desqualific-los de investigao (por negar-lhes uma educao, por exemplo, ou
mant-los inteiramente isolados do mundo),
podero ensinar a seus filhos quaisquer doutrinas religiosas que queiram. apenas uma idia, e
talvez haja outras melhores para examinar, mas ela deveria atrair os amantes da liberdade: a
idia de insistir em que devotos de todos os credos devam encarar o desafio de ter a certeza de
que seu credo meritrio, atraente, plausvel e cheio de significado o bastante para resistir s
tentaes de seus concorrentes. Se voc tiver de ludibriar - ou vendar os olhos - de seus filhos
para garantir que eles confirmem sua f quando forem adultos, sua f deveria se extinguir.

4. MEMES TXICOS
Qualquer encontro criativo com o mal exige que no nos distanciemos dele simplesmente
demonizando aqueles que cometem atos maldosos. Para escrever sobre o mal, um escritor
deve tentar compreend-lo, pelo avesso; compreender os perpetradores sem necessariamente

simpatizar com eles. Mas os norte-americanos parecem ter dificuldade em reconhecer que
existe uma distino entre compreender e simpatizar. Acreditamos, de algum modo, que uma
tentativa de nos informar a respeito daquilo que leva ao mal uma tentativa de atenu-lo de
alguma maneira. Eu acredito que exatamente o contrrio verdadeiro, e que quando se trata
de lidar com o mal, a ignorncia o nosso pior inimigo.
[Kathleen Norris, "Native evil"]'
Escrever este livro me ajudou a compreender que a religio um tipo de tecnologia.
terrivelmente sedutora em sua capacidade de consolar e explicar, mas tambm perigosa.
[Jessica Stern, Terror in the name of God: why religious militants kill]
J ouviram falar nos yahuuz, um povo que acha que aquilo que chamamos de pedofilia
pornogrfica no passa de divertimento bom e limpo? Eles fumam maconha todos os dias, fazem
da defecao uma cerimnia pblica (com competies hilariantes para ver quem chega ao ritual
de se limpar), e, sempre que um ancio chega aos oitenta anos, h um dia de festa especial, no
qual a pessoa cerimonialmente se mata - e depois comida por todos. Enojado? Ento voc sabe
como muitos muulmanos se sentem em relao nossa cultura contempornea, com o lcool, as
vestimentas provocantes e atitudes informais da autoridade familiar. Parte do meu esforo neste
livro fazer com que voc pense, e no apenas sinta. Nesse exemplo, voc tem de ver que seu
nojo, no importa quo forte, no passa de um datum, um fato a seu respeito, e um fato muito
importante a seu respeito, mas no um sinal infalvel de verdade moral - exatamente como o
nojo muulmano em relao a algumas de nossas prticas culturais. Devamos respeitar os
muulmanos, ter empatia por eles, considerar seriamente o nojo deles - mas ento propor que se
unam a ns em uma discusso a respeito das perspectivas sobre as quais diferimos. O preo que
voc deveria estar disposto a pagar por isso sua prpria disposio para examinar o modo de
vida dos (imaginrios) yahuuz calmamente, e perguntar se ela assim claramente to
indefensvel. Se eles partilham dessas tradies convictamente, sem coer- o aparente, talvez
devamos dizer "viva e deixe viver".
E talvez no. Deve caber a ns o fardo de demonstrar para os yahuuz que o modo de vida
deles inclui preceitos dos quais deveriam ter vergonha, e deveriam abolir. Talvez, se nos
envolvssemos conscienciosamente nesse exerccio, descobrssemos que algumas de nossas
averses aos modos deles so paroquiais e injustificveis. Eles nos ensinariam alguma coisa. E
ns lhes ensinaramos alguma coisa. E talvez o abismo de diferenas jamais seria transposto, mas
no deveramos supor essa perspectiva.
Enquanto isso, o modo de nos prepararmos para essa utpica conversa global estudar, to
compassiva e desapaixonadamente quanto possvel, os modos deles e os nossos. Pense na
corajosa observao de Raja Sheha- deh, ao escrever sobre o domnio da moderna Palestina: "A
maior parte de sua energia gasta oferecendo observadores para detectar a percepo pblica de
suas aes, porque sua sobrevivncia depende de permanecer em bons termos com sua
sociedade"." Quando pudermos compartilhar observaes semelhantes sobre problemas na nossa
prpria sociedade estaremos num bom caminho para o entendimento mtuo. A sociedade
palestina, se Shehadeh estiver certo, perseguida por um caso virulento do meme "punir aqueles

que no punem", para o qual h modelos (comeando com Boyd e Richerson, 1992) que predizem
outras propriedades que deveramos procurar. Pode ser que essa caracterstica particular frustre
projetos bem-intencionados que funcionariam em sociedades que no os tm. Em particular, no
devemos presumir que as polticas que esto comeando na nossa prpria cultura no sero
malignas em outras. Como Jessica Stem observa:
Passei a ver o terrorismo como um tipo de vrus, que se espalha como resultado de fatores de
risco em diversos nveis: globais, interestaduais, nacionais e pessoais. Mas identificar esses
fatores com exatido difcil. As mesmas variveis (polticas, religiosas, sociais ou todas
acima) que parecem ter feito uma pessoa tornar-se terrorista pode fazer com que outra se torne
um santo. [2003, p. 283]
A medida que a tecnologia de comunicaes torna cada vez mais difcil para os lderes
abrigar seu povo das informaes de fora, e medida que as realidades econmicas do sculo
xxi tornam cada vez mais claro que a educao o investimento mais importante que qualquer
pai pode fazer em um filho, as comportas se abriro no mundo todo, com efeitos tumultuosos.
Todos os refugos da cultura popular, todo o lixo e escuma que se acumulam nos cantos de uma
sociedade livre iro inundar essas regies relativamente intocadas, junto com os tesouros da
educao moderna, direitos iguais para as mulheres, melhor assistncia de sade, direitos dos
trabalhadores, ideais democrticos e abertura cultura dos outros. Como a experincia na antiga
Unio Sovitica mostra muito claramente, as piores feies do capitalismo e da alta tecnologia
esto entre os replicadores mais robustos nessa exploso de populao dos memes, e haver
muito cho para xenofobia, luddismo e a tentadora "higiene" do fundamentalismo saudosista. Ao
mesmo tempo, no devamos ter pressa em nos desculpar pela cultura pop norte-americana. Ela
tem l seus excessos, mas em muitos casos no so os excessos que ofendem tanto quanto o
igualitarismo e a tolerncia. O dio a essa exportao norte-americana muitas vezes fruto de
racismo - por causa da forte presena afro-americana na cultura pop norte-americana - e sexismo
- por causa do status da mulher que celebramos e de nosso tratamento (relativamente) benigno
homossexualidade. (Ver, por exemplo, Stern, 2003, p. 99.)
Como Jared Diamond mostra em Armas, germes e ao, foram germes europeus que levaram
beira da extino populaes do hemisfrio ocidental no sculo xvi, uma vez que aqueles povos
no tinham histria na qual desenvolver a tolerncia. Neste sculo sero nossos memes, tanto
tnicos como txicos, a descarregar devastao sobre o mundo despreparado. Nossa capacidade
para tolerar os excessos txicos da liberdade no pode ser presumida nos outros, ou
simplesmente exportada como mais uma commodity. A capacidade de educao praticamente
ilimitada dos seres humanos nos d esperanas de sucesso, mas o planejamento e a
implementao das inoculaes culturais necessrias para afastar o desastre, ao mesmo tempo
que respeita os direitos daqueles que precisam da inoculao, ser uma tarefa urgente de grande
complexidade, exigindo no apenas uma cincia social melhor, mas tambm sensibilidade,
imaginao e coragem. A rea da sade pblica expandida para incluir riqueza cultural ser o
maior desafio do prximo sculo.12
Jessica Stern, uma intrpida pioneira nesse empreendimento, nota que observaes
individuais como as dela so apenas o incio:
Um estudo rigoroso, sem desvios, das causas na raiz do terrorismo no plano dos

indivduos exigir a identificao de controles, jovens expostos ao mesmo


ambiente, que sentiram a mesma humilhao, abuso dos direitos humanos e
privaes relativas, mas que escolheram meios no violentos para expressar seus
ressentimentos, ou preferiram no express-los. Uma equipe de pesquisadores,
incluindo psiquiatras, mdicos e uma variedade de cientistas sociais,
desenvolveria um questionrio e uma lista de testes mdicos a serem ministrados
a uma amostra aleatria de agentes e suas famlias. [2003, p. xxx]
No captulo 10 argumentei que os pesquisadores no precisam ser crentes para ser
conhecedores, e era melhor que eu tivesse razo, j que queremos que nossos pesquisadores
compreendam o terrorismo islmico de dentro, sem ter de se tornar muulmanos - e certamente
no terroristas - no processo.'3 Mas ns tambm no vamos entender o terrorismo islmico a no
ser que possamos ver como ele se assemelha ou difere de outros tipos de terrorismo, inclusive os
terrorismos hindu e cristo, o ecoterrorismo e o terrorismo antiglobalizante, para arrebanhar os
suspeitos usuais. E no vamos entender os terrorismos hindu e cristo sem entender a dinmica
das transies que levam da seita benigna ao culto ao tipo de fenmenos desastrosos que
testemunhamos em Jonestown, na Guiana, em Waco, Texas, e no culto Aum Shinrikyo, no Japo.
Uma das hipteses mais tentadoras que essas mutaes particularmente txicas tendem a
surgir quando lderes carismticos calculam mal suas tentativas de ser engenheiros memticos,
desencadeando adaptaes memticas que eles descobrem, como o Aprendiz de Feiticeiro, no
conseguir mais controlar. Eles ento ficam um tanto desesperados e continuam a reinventar as
mesmas rodas ruins, que os transportam por seus excessos. O antroplogo Harvey Whitehouse
(1995) oferece uma explicao para a runa que surpreendeu os lderes do Pomio Kivung, a nova
religio em Papua-Nova Guin, mencionada no incio do captulo 4, que sugere (para mim) que
alguma coisa do tipo de uma seleo sexual desembestada assumiu o controle. Os lderes
reagiram presso do povo - prove que voc tem a inteno! - com verses cada vez mais
infladas das alegaes e promessas que os levaram ao poder, conduzindo inevitavelmente a um
colapso. Lembra a acelerada exploso de criatividade que se v em mentirosos patolgicos
quando eles sentem que o desmentido iminente. Uma vez que voc convenceu o povo a matar
todos os porcos em antecipao ao grande Perodo das Companhias, voc no tem mais para
onde ir a no ser para baixo. Ou para fora: So eles - os infiis - que so a causa de todo o nosso
sofrimento!
So tantas as complexidades, tantas variveis - ser que chegaremos a fazer predies sobre
as quais possamos agir? Sim, na verdade podemos. Eis aqui apenas uma: em todos os lugares nos
quais o terrorismo floresceu, aqueles que mais se sentiram atrados por ele eram quase todos
jovens que ficaram sabendo o bastante sobre o mundo para ver que seu futuro parecia sombrio e
desanimador (como o futuro daqueles que eram presas de Marjoe Gortner).
O que parece ser mais atraente em grupos religiosos militantes - seja l qual for a
combinao de motivos que um indivduo possa citar para se unir a eles - o
modo como a vida fica simplificada. O bem e o mal so mostrados em relevo
ntido. A vida transformada por meio da ao. O martrio - o ato supremo de
herosmo e adorao - propicia a suprema fuga dos dilemas da vida, em especial
para indivduos que se sentem profundamente alienados, humilhados ou

desesperados. [Stern, 2003, pp. 5-6]


Onde iremos encontrar uma superabundncia de jovens como esses em um futuro muito
prximo? Em muitos pases, mas especialmente na China, onde as medidas draconianas de
limitar a famlia a um filho diminuram a exploso populacional to dramaticamente (e
transformaram a China em uma vigorosa fora econmica de magnitude inquietante) e tiveram o
efeito colateral de criar um desequilbrio brutal entre crianas dos sexos masculino e feminino.
Todo mundo queria ter um filho homem (um meme aposentado que evoluiu para vicejar em um
ambiente econmico mais primitivo), de modo que as filhas foram abortadas (ou mortas ao
nascerem) em nmeros imensos, e agora no h possibilidade de haver esposas em nmero
suficiente para todos. O que vo fazer todos esses jovens? Temos alguns anos para imaginar
canais benignos para onde suas energias inundadas de hormnios possam se dirigir.

5. PACINCIA E POLTICA
O Congresso no far qualquer lei a respeito do estabelecimento de religio, ou de
proibio do livre exerccio dela; ou limitar a liberdade de expresso ou da imprensa; ou o
direito de as pessoas se reunirem pacificamente, e de peticionar o Governo por uma correo
de injustias.
[Primeira Emenda da Constituio dos Estados Unidos da Amrica]
As tradies s merecem ser respeitadas se forem respeitveis - ou seja, exatamente desde
que elas mesmas respeitem os direitos fundamentais dos homens e mulheres.
[Amin Maalouf, In the name of identity: violence and the need to belong]
Graas a Al pela internet. Tendo a rede para tornar irrelevante a autocensura - por
certo algum mais dir aquilo que voc no diria -, ela se tornou um local onde os intelectuais
que se arriscam finalmente desabafaram.
[Irshad Manji, The trouble with Islam]'4
O preo da liberdade a eterna vigilncia.
[Ou Thomas Jefferson (data desconhecida) ou Wendell Phillips (1852)]
Existe isso, de crescer depressa demais. Ns todos temos de fazer a desajeitada transio da
infncia, passando pela adolescncia, at a fase adulta, e algumas vezes alteraes importantes
acontecem cedo demais, com resultados lamentveis. Mas no podemos manter nossa inocncia
infantil para sempre. hora de crescermos todos. Precisamos nos ajudar uns aos outros, e sermos
pacientes. a reao exagerada que repetidamente nos tem feito perder terreno. D algum tempo
para o crescimento, encoraje-o, e ele acontecer. Devemos ter f na nossa sociedade aberta, no
conhecimento, na presso contnua para fazer do mundo um lugar melhor para as pessoas
viverem, e temos de reconhecer que as pessoas precisam de um sentido para encarar vida. A
sede por uma misso, uma meta, um significado insacivel, e se no fornecermos vias benignas,

ou pelo menos no malignas, teremos sempre de enfrentar religies txicas.


Em vez de tentar destruir as madrassahs que fecham a cabea de milhares de meninos
muulmanos, deveramos criar escolas alternativas - para meninos e para meninas muulmanas'5
- que sirvam melhor a suas necessidades reais e prementes, e deixar essas escolas competirem
abertamente com as madrassahs pela clientela. E como podemos esperar competir com a
promessa de salvao e as glrias do martrio? Poderamos mentir, e fazer promessas nossas,
que jamais poderiam ser cumpridas nesta vida ou em qualquer outro lugar, ou poderamos tentar
alguma coisa mais honesta: poderamos sugerir a eles que as alegaes de qualquer religio
deveriam, claro, ser vistas com certa reserva. Poderamos comear a mudar o clima de opinio
que sustenta que a religio est acima de discusses, acima de crticas e acima de objees.
Propaganda enganosa propaganda enganosa, e, se comearmos a responsabilizar as
organizaes religiosas por suas alegaes - no as levando ao tribunal, mas apenas
denunciando, muitas vezes em um tom de voz normal, que claro que essas alegaes so
absurdas - talvez possamos fazer com que, lentamente, a cultura de creduli- dade se evapore. J
dominamos a tecnologia de criar dvidas por meio da mdia de massa ("Tem certeza de que seu
hlito puro?", "Voc est ingerindo ferro suficiente?", "O que a sua companhia de seguros tem
feito por voc ultimamente?"), e agora podemos pensar em aplic-la, delicada mas firmemente, a
temas que at aqui estavam fora dos limites. Deixem as religies honestas progredirem porque
seus membros esto recebendo aquilo que querem, pela seleo informada.
Mas tambm podemos comear a fazer campanhas para ajustar os aspectos especficos dos
panoramas nos quais se d essa competio. Um poo sem fundo nesse panorama, que a meu ver
merece ser pavimentado, a tradio do "solo sagrado". Aqui est Yoel Lerner, israelense e exterrorista, citado por Stern:
Existem 613 mandamentos na Tor. Cerca de 240 deles dizem respeito ao servio
no templo. Durante cerca de 2 mil anos, desde a destruio do Templo, o povo
judeu, contrariamente a seus desejos, no pde manter o servio no templo. No
puderam obedecer a esses mandamentos. O Templo constitua uma espcie de
linha telefnica com Deus [resume Lerner], Esse elo foi destrudo. Ns queremos
reconstru-lo. [2003, p. 88]
Balelas, digo eu. Eis um caso imaginrio: suponhamos que a Liberty Island (antes Bedloe
Island, na qual fica a Esttua da Liberdade) tenha sido antes um cemitrio mohawk - digamos, da
tribo matinecock, em Long Island, vizinha. E suponhamos que os mohawks apresentassem uma
reivindicao de que se deveria restaurar sua pureza intocada (nada de cassinos de jogo, mas
tambm nada de Esttua da Liberdade, s um grande cemitrio sagrado). Bobagem. E que
vergonha para qualquer mohawk que tivesse a chutzpah (!), a cara-de-pau de incomodar seus
bravos guerreiros com a questo. Isso seria histria antiga - muito menos antiga que a histria do
Templo - e se deveria deixar que retrocedesse graciosamente para o passado.
No deixamos que as religies declarem que seus santos preceitos exijam que canhotos
sejam escravizados, ou que as pessoas que moram na Noruega devam sempre ser mortas. Da
mesma forma, no podemos deixar que as religies declarem que "infiis" que moram
inocentemente em seu solo "sagrado" h geraes no tenham o direito de viver l. H tambm,
claro, hipocrisia dolosa na poltica de construir deliberadamente novos assentamentos para criar

exatamente esses moradores "inocentes" e excluir as reivindicaes dos habitantes anteriores


dessa terra. Isso uma prtica que j tem sculos: os espanhis que conquistaram a maior parte
do hemisfrio ocidental muitas vezes tiveram o cuidado de construir suas igrejas crists nas
fundaes dos templos indgenas destrudos. Fora da vista, fora do corao. Nenhum dos lados
dessas disputas est acima de crticas. Se pudssemos ao menos desvalorizar tradies inteiras
de solo sagrado, e suas ocupaes, poderamos abordar as injustias residuais com mentes mais
claras.
Talvez voc discorde de mim a esse respeito. Vamos discutir o tema calma e abertamente,
sem apelos inconformados ao sagrado, que no tm lugar nessa discusso. Se para continuar a
honrar as reivindicaes de solo sagrado, ser porque, considerando-se tudo, esta vai ser a
maneira justa, que permitiria a vida e um caminho melhor para a paz do que qualquer outro que
possamos encontrar. Qualquer poltica que no consiga passar nesse teste no merece respeito.
Essas discusses abertas so subscritas pela segurana de uma sociedade livre, e se for para
no se tocar nelas, precisamos ficar vigilantes na proteo das instituies e dos princpios da
democracia com referncia subverso. Lembra do marxismo? Costumava ser uma espcie de
gracejo cido implicar com os marxistas a respeito das contradies presentes em algumas de
suas idias preferidas. A revoluo do proletariado era inevitvel, acreditavam os bons
marxistas, mas, se era assim, porque estavam eles to ansiosos por nos arregimentar para sua
causa? Se ia acontecer de qualquer modo, ia acontecer sem ou com a nossa ajuda. Mas claro
que a inevitabilidade na qual os marxistas acreditam dependem do crescimento do movimento e
de todas as suas aes polticas. Havia marxistas que trabalhavam muito para fazer a revoluo
acontecer, e era reconfortante para eles acreditar que o sucesso estava garantido a longo prazo.
Alguns deles, os nicos que eram realmente perigosos, acreditavam com tanta firmeza na
legitimidade de sua causa que julgavam ser permitido mentir e enganar para promov-la. Eles
chegavam a ensinar isso a seus filhos desde a infncia. Eram os "bebs de fraldas vermelhas",
filhos de membros da linha dura do Partido Comunista da Amrica, e algum deles ainda podem
ser encontrados infectando a atmosfera da ao poltica em crculos de esquerda, para extrema
frustrao e aborrecimento de socialistas honestos e outras pessoas de esquerda.
Hoje temos um fenmeno semelhante cozinhando na direita religiosa: a inevitabilidade dos
Dias Finais, ou o xtase, a vinda do Armagedom que ir separar os eleitos dos condenados no
Dia do Julgamento Final. Sbios e profetas que proclamam o iminente fim do mundo existem
entre ns h muitos milnios, e tem sido outro tipo de humor negro ridiculari- z-los no dia
seguinte, quando eles descobrem que seus clculos estavam um pouco errados. Mas, exatamente
como acontece com os marxistas, h alguns entre eles que trabalham muito para "apressar o
inevitvel", no apenas antecipando o Dia Final com alegria no corao, mas agindo
politicamente para provocar as condies que acham ser pr-requisitos para a ocasio. E essas
pessoas no tm graa nenhuma. So perigosas, pelos mesmos motivos que os bebs de fralda
vermelha so perigosos: eles pem a fidelidade ao seu credo acima de seu compromisso com a
democracia, a paz, a justia (terrena) - e a verdade. Se a coisa engrossar, alguns deles esto
preparados para morrer, e at matar, para fazer o que for necessrio para trazer o que consideram
ser a justia celeste queles que eles consideram pecadores. Sero eles uma periferia luntica?
Certamente esto perigosamente desligados da realidade, mas difcil dizer quantos eles so.'6 O
nmero deles est aumentando? Pelo jeito, sim. Esto eles tentando ganhar posies de poder e

influncia nos governos do mundo? Aparentemente. Todos ns devemos saber a respeito desse
fenmeno? Devemos, com certeza.
Centenas de pginas na web pretendem lidar com esse fenmeno, mas no estou em
condies de endossar qualquer uma delas como exata, de modo que no vou enumerar nenhuma.
Isso em si pode causar preocupao, e constitui um excelente motivo para realizar uma
investigao objetiva sobre o Movimento do Final dos Tempos todo, e particularmente a
presena de adeptos fanticos em postos do governo e entre os militares. O que podemos fazer a
esse respeito? Sugiro que os lderes polticos que esto em melhor posio para pedir uma
revelao completa dessa tendncia perturbadora so aqueles cujas credenciais dificilmente
poderiam ser impugnadas pelos que tm medo dos ateus e dos brights: os onze senadores e os
congressistas que so membros da "Famlia" (ou da "Fellowship Foundation"), uma organizao
secreta crist com influncia em Washington h dcadas: senadores Charles Grassley (R., Iowa),
Pete Domenici (R N.Mex.), John Ensign (R., Nev.), James Inhofe (R. Okla.), Bill Nelson (D.,
Fia.), Conrad Burns (R., Mont.), e deputados'Jim DeMint (R., S.C.), Frank Wolf (R., Va.), Joseph
Pitts (R Pa.), Zach Wamp (R., Tenn.) e Bart Stupak (D., Mich.).' 7 Do mesmo modo que os
lderes muulmanos no fanticos no mundo islmico, com os quais o mundo est contando para
limpar os excessos islmicos txicos, esses cristos no fanticos tm a influncia, o
conhecimento e a responsabilidade de ajudar a nao a se proteger daqueles que trairiam nossa
democracia na busca do cumprimento de suas agendas religiosas. Como ns certamente no
queremos reviver o macarthismo no sculo xxi, deveramos abordar essa tarefa com o mximo de
responsabilidade e exposio pblica, num esprito de bipartidarismo e plena luz da ateno
pblica. Mas claro que isso exigir que quebremos o tabu tradicional contra investigar
afiliaes e convices religiosas to aberta e minuciosamente.
Ento, no final, minha recomendao poltica central que, delicada e firmemente,
instruamos os povos do mundo, de modo que eles possam fazer uma escolha informada a respeito
de sua vida.'8 A ignorncia no nada vergonhosa; a imposio da ignorncia vergonhosa. A
maior parte das pessoas no tem culpa pela prpria ignorncia, mas tero culpa se
voluntariamente passarem essa ignorncia adiante. Pode-se pensar que isso to bvio que nem
preciso propor. Mas em muitos setores h uma resistncia substancial a esse respeito. As
pessoas temem ser mais ignorantes do que seus filhos - especialmente, parece, do que suas filhas.
Vamos ter de convenc-las que h poucos prazeres mais respeitveis e alegres do que
serinstrudo pelos prprios filhos. Ser fascinante ver que instituies e projetos seus filhos
imaginaro, construindo sobre as bases que geraes anteriores construram e preservaram para
eles, a fim de que nos levem todos para o futuro com segurana.

APNDICE A
OS NOVOS REPLICADORES
[Para o contexto, veja a p. 92. Reimpresso com permisso da The Encyclopeia of Evolution
(Oxford: Oxford University Press, 2002).]
H muito est claro que, em princpio, o processo da seleo natural neutro em substrato a evoluo ocorrer sempre e em qualquer lugar em que trs condies sejam satisfeitas:
1. replicao
2. variao (mutao)
3. aptido diferencial (competio)
Nos termos do prprio Darwin, se existe "descendncia [1] com modificao [2]" e "uma
severa luta pela vida [3], os descendentes mais bem equipados prosperaro custa da
concorrncia. Sabemos que um nico substrato material, o dna (com seus sistemas de expresso e
desenvolvimento de genes), garante as duas primeiras condies de vida na Terra; a terceira
condio assegurada pela finitude do planeta, alm de, mais diretamente, pelos incontveis
desafios ambientais. Mas sabemos tambm que o dna venceu as variaes anteriores, que
deixaram seus traos em exemplares que permaneceram, como os vrus rna e os prons. Ser que
surgiram, neste planeta, quaisquer outros substratos evolutivos, completamente diferentes? Os
melhores candidatos so as invenes, planejadas ou no, de uma espcie, o Homo sa-piens.
O prprio Darwin props as palavras como exemplo: "A sobrevivncia ou a preservao de
determinadas palavras favoritas na luta pela existncia seleo natural" (A origem do homem e
a seleo natural, 1871, p. 61). Bilhes de palavras so proferidas (ou inscritas) todos os dias, e
quase todas elas constituem rplicas - em um sentido a ser discutido abaixo - de palavras mais
antigas percebidas por aqueles que as proferiram. A replicao no perfeita, e existem muitas
oportunidades para variao ou mutao na pronncia, inflexo ou significado (ou grafia, no caso
de palavras escritas). Alm do mais, as palavras so mais ou menos segregadas em linhagens de
cadeias de replicao; por exemplo, podemos traar os descendentes de uma palavra do latim
para o francs e para o cajun. As palavras competem por tempo no ar e no espao impresso em
diversas mdias, sendo que certas palavras ficam obsoletas e caem fora do reservatrio de
palavras, enquanto outras palavras surgem e progridem. Descobrimos controvrsia sendo fixada
em algumas regies e controvrsia sendo fixada em outras, enquanto o significado original de
"incorrer em petio de princpio" suplantado em alguns lugares por uma variante. As
mudanas histricas detectveis nas lnguas foram estudadas a partir de uma ou outra perspectiva
darwiniana desde os dias do prprio Darwin, e sabe-se muita coisa a respeito de modelos de
replicao, variao e competio nos processos que renderam as diversas linguagens de hoje.
De fato, alguns dos mtodos de investigao da biologia evolutiva moderna, da bioinformtica,

por exemplo, so eles mesmos descendentes de pesquisas pr-darwinia- nas conduzidas por
palegrafos e outros estudantes antigos da lingstica histrica. Como Darwin observou: "A
formao de lnguas diferentes e de espcies diferentes, e as provas de que as duas se
desenvolveram por um processo gradual, so curiosamente as mesmas" (1871, p. 59).
As palavras, e as lnguas povoadas por elas, no so, no entanto, as nicas variantes
transmitidas, culturalmente propostas. Outros atos e prticas humanos que se espalham por
imitao foram identificados como replicadores em potencial, do mesmo modo que os hbitos de
animais no humanos. Os substratos fsicos dessas mdias so realmente muito variados,
incluindo sons e todo tipo de modelos visveis, tangveis, no comportamento dos organismos
vetores. Alm do mais, os comportamentos so muitas vezes produtos de artefatos (vias, abrigos,
ferramentas, armas, sinais ou smbolos) que podem servir como exemplares mais bem adaptveis
aos objetivos da replicao que os comportamentos que os produzem, sendo relativamente
estveis ao longo do tempo; portanto, sob alguns aspectos, so mais fceis de copiar, alm de se
poder mov-los e guard-los independentemente - sob esse aspecto, como as sementes. Um
artefato humano, o computador, com sua capacidade prolfica de copiar, h pouco tempo
propiciou um substrato distintamente novo, no qual esto agora brotando experincias em
evoluo artificial, tanto deliberadas como casuais, aproveitando-se especialmente da
emergncia de redes gigantescas de computadores ligados, o que permite a disperso rpida de
propgulos feitos de nada mais do que bits de informao. Esses vrus de computador so
simplesmente seqncias de dgitos binrios que podem ter algum efeito em sua prpria
replicao. Do mesmo modo que os vrus macromoleculares, eles viajam sem bagagem, no
passando de pacotes de informao, incluindo um sobretudo fenotpico, que tende a garantir o seu
acesso maquinaria de replicao sempre que a encontrar. E, finalmente, os pesquisadores no
novo campo da Vida Artificial aspiram a gerar agentes virtuais (simulados, abstratos) e reais
(robtica), auto-replicantes que possam se aproveitar de algoritmos evolutivos para explorar os
panoramas adaptativos nos quais esto situados. Eles geram projetos melhorados que satisfazem
s trs condies da definio, ao mesmo tempo que diferem de formas de vida baseadas no
carbono de modos impressionantes. Embora primeira vista esses fenmenos possam parecer
apenas modelos de entidades em evoluo, progredindo em ambientes modelados, o limite entre
uma demonstrao abstrata e uma aplicao no mundo real mais facilmente atravessado por
esses fenmenos evolutivos do que por outros, precisamente por causa da neutralidade em
substratos dos algoritmos evolutivos subjacentes. Os auto-replicadores artificiais podem fugir de
seus ambientes originais nos computadores dos pesquisadores e ganhar vida prpria no rico
novo meio da internet.

Uma taxonomia simples dos novos replicadores


Pode-se ver que todas essas categorias de novos replicadores dependem, como os vrus, da
maquinaria de replicao que for construda e mantida direta ou indiretamente pelo processo
genitor da evoluo biolgica. Onde todas as formas de vida do dna se extinguirem, todos os seus
hbitos e meta-hbitos, seus artefatos e meta-artefatos logo morrero com elas, por falta dos
meios (tanto da maquinaria como da energia para fazer a maquinaria funcionar) para se
reproduzir sozinhos. Isso pode no ser uma caracterstica permanente no planeta. Por hora,
nossas redes de computadores, fabricao de robs e oficinas de consertos exigem superviso e
manuteno macias de nossa parte. Mas o roboticista Hans Morave sugeriu (1988) que os
artefatos eletrnicos (ou fotnicos) com base em silcio poderiam se tornar inteiramente autosustentveis e auto-replicati- vos, desligando-se da dependncia de seus criadores com bases
carbnicas. Essa eventualidade improvvel e distante no uma exigncia para a evoluo, no
entanto, ou para a vida propriamente dita. Afinal de contas, nossa auto-replicao e autosustentao inteiramente dependente dos bilhes de bactrias sem as quais nossos
metabolismos falhariam, e se nossos descendentes manufaturadores tiverem, do mesmo modo, de
escravizar exrcitos de nossos descendentes biolgicos para manter seus sistemas vivos e em
operao, isso no diminuiria sua reivindicao de constituir um ramo novo na rvore da vida.
Do mesmo modo que em muitas taxonomias na teoria evolutiva, h controvrsias e enigmas
sobre como desenhar os ramos, e como lhes atribuir nomes. Alguns desses enigmas so
substantivos, e alguns so meras discordncias a respeito dos termos a serem usados. O zologo
Richard Dawkins cunhou o termo "meme" em um captulo de seu livro O gene egosta, de 1976, e
a palavra pegou. Ele abriu sua discusso sobre esses "novos replicadores" com uma discusso
do canto dos passarinhos. Mas outros que adotaram o termo quiseram restringir os memes

cultura humana. Ser que as tradies animais em evoluo, como gritos de alarme, mtodos de
construir ninhos e ferramentas de chimpanzs podem tambm ser chamadas de memes?
Pesquisadores concentrados na transmisso cultural em animais, como John Tyler Bonner (1980),
Eytan Avital e Eva Jablonka (2000) resistiram ao termo, e outros, que escrevem sobre a evoluo
cultural humana, como Luigi Luca Cavalli-Sforza e Marcus Feldman (1981), Robert Boyd e Peter
Richerson (1985), tambm escolheram o uso de termos alternativos. Mas j que o termo "meme"
garantiu uma posio segura na lngua inglesa, aparecendo na edio mais recente do Oxford
English Dictionary com a definio "um elemento de cultura que pode ser considerado
transmitido por meios no genticos", podemos convenientemente nos decidir por ele como o
termo geral para qualquer replicador de base cultural - se eles existirem. Aqueles que tm
escrpulos em usar um termo cujas condies de identidade ainda esto sob discusso deveriam
se lembrar de que controvrsias semelhantes continuam rondando a definio de sua contraparte,
"gene", termo que poucos recomendariam ser inteiramente abandonado.
Os memes incluem no apenas tradies animais, ento, mas tambm replicadores com base
em computadores, por dois motivos: no apenas os computadores, sua manuteno e operao
dependem da cultura humana, mas os limites entre os vrus de computador e os memes humanos
mais tradicionais j no so mais distintos. Vrus simples de computadores, na verdade,
carregam a instruo copie-me, dirigida ao computador, em linguagem de mquina, e so
inteiramente invisveis para o usurio do computador. Do mesmo modo que as toxinas
involuntariamente ingeridas por pessoas que pescam e comem peixes de gua doce, um vrus de
computador desses, embora seja um elemento do ambiente do usurio, discutivelmente no faz
parte de seu ambiente cultural. No entanto, pelo menos to disseminados e virulentos como esses
vrus de computador "verdadeiros so os avisos fictcios de vrus de computadores dirigidos aos
usurios de computadores, em linguagem natural. Estes, que dependem diretamente de um vetor
humano com entendimento (mas ludibriado) para que se repliquem na internet, esto
definitivamente dentro do entendimento intencionado dos memes, e os casos intermedirios so
os vrus de computadores que dependem dos usurios humanos para abrir anexos (desse modo
acionando a instruo de cpia invisvel) com promessas de algum contedo divertido ou
excitante. Estes, tambm, dependem do entendimento humano; um anexo escrito em alemo no
vai se espalhar prontamente em computadores de monoglotas que s falem portugus. (Esse
modelo pode mudar se os usurios lanarem mo regularmente de servios de traduo online.)
Na corrida armamentista entre vrus e antivrus, deve-se esperar que haja exploraes cada vez
mais elaboradas dos interesses humanos. Desse modo, parece melhor incluir todos esses
replicadores sob a rubrica dos memes, notando que alguns deles s fazem uso indireto dos
vetores humanos, e, portanto, so apenas indiretamente elementos da cultura humana. Estamos
comeando a ver essa fronteira porosa sendo cruzada tambm na outra direo: costumava ser
verdadeiro que a replicao diferencial de memes clssicos tais como canes, poemas e
receitas dependiam de vencer a competio pela residncia no crebro humano, mas agora que
uma multiplicidade de mquinas de busca na web se interps entre os autores e sua platia
(humana), competindo uns com os outros pela fama como fontes de alta qualidade de itens
culturais, as diferenas de aptides significativas entre os memes podem se acumular,
independentemente de qualquer avaliao ou cognio humanas. Em breve poder acontecer que
uma frase habilmente torneada em um livro seja indexada por muitas mquinas de busca, e que
ento entre para a linguagem como um novo clich, sem que qualquer ser humano tenha lido o

livro original.

PROBLEMAS DE CLASSIFICAO E INDIVIDUAO

Alguns problemas de classificao so reais, dependendo em parte de fatos histricos que


no esto bem estabelecidos; outros fornecem problemas tticos para os tericos: que divises
do fenmeno se mostraro mais claras? Ser que todos os vrus de computador so
adequadamente descendentes das incurses iniciais na Vida Artificial, ou ser que pelo menos
alguns deles devem ser encarados como independentes daquele movimento intelectual? Nem
todos os hackers de computadores so hackers de Vida Artificial, mas existe tambm a no
respondida questo ttica de como caracterizar aquilo que copiado. Se um hacker adquire a
idia geral de um vrus de computador de uma outra pessoa e depois prossegue para fazer um
novo tipo de vrus de computador inteiramente diferente, ser que esse novo vrus
verdadeiramente um descendente com modificaes do vrus que inspirou sua criao? E se o
hacker adaptar elementos do projeto do vrus original no tipo novo? Quanto de pura cpia sem
cuidados dever haver, ou, alternativamente, quanta inspirao com entendimento poder haver
em um caso de replicao? (Mais a este respeito adiante.) Ser que h uma cpia de memes
atravs de espcies no mundo animal? Os ursos- polares constroem uma toca incluindo uma
plataforma elevada de neve que permite a sada do ar frio da abertura da toca, em nvel mais
baixo. Ser que essa astuta tendncia na tecnologia rtica puramente inata (agora), ou ser que
os filhotes de urso tero de copiar o exemplo de suas mes? A mesma platibanda de neve
encontrada no iglu de um inute. Ser que os inutes copiaram essa tradio do urso-polar, ou
ser que foi uma inveno independente? Ser que acontece de uma espcie comear a responder
aos chamados de alarme de outra espcie e da desenvolver sua prpria tradio de grito de
alarme? Ser que o meme do grito de alarme se espalha de espcie para espcie, ou ser que
devemos considerar os gritos de alarme intra-especficos, e suas variantes, linhagens
inteiramente independentes?
A exacerbao desses problemas so outros problemas de individua- o de memes. Ser
que a palavra (em ingls) "windsurfing" deve ser vista como sendo diferente do meme
"windsurfing" (neutro para a linguagem)? Ser que so dois memes ou s um? Ser que estilos,
como punk ou grun- ge, contam como memes antes de terem nomes? Por que no? Juntar foras
com um meme-nome sem dvida uma excelente vantagem de aptido para quase qualquer
meme. (Uma exceo poderia ser um meme que dependa de se espalhar de modo insidioso; a
cunhagem de um meme de nome, como macho chauvinista, pode de fato atrapalhar o
espalhamen- to do chauvinismo masculino ao sensibilizar alguma coisa do tipo resposta
imunolgica em vetores em potencial.) Provavelmente verdade que, assim que quaisquer
memes humanos se tornarem destacados o bastante no ambiente para serem percebidos, eles
sero imediatamente batizados por um de seus discernidores, unindo estreitamente os dois memes

da por diante: o nome e o nomeado, que em geral tm um destino compartilhado, mas nem
sempre. (As caractersticas musicais identificveis como blues incluem muitos casos robustos em
que no so chamadas de hlues por aqueles que as tocam e as escutam.) Memes no percebidos
podem tambm progredir. Por exemplo, mudanas na pronncia ou no significado de uma palavra
podem passar a ser fixar em uma grande comunidade antes que qualquer lingista de ouvido
acurado ou outro observador cultural consiga perceber. Existe um bom nmero de pessoas comediantes, alm de antroplogos e outros cientistas sociais - que ganham a vida detectando e
comentando tendncias na evoluo de modelos culturais que at ento tinham sido, na melhor
das hipteses, fracamente avaliados.
At que esses e outros problemas de orientao terica inicial sejam resolvidos, o ceticismo
a respeito dos memes continuar a se disseminar. Muitos comentadores colocam-se
profundamente contra quaisquer propostas para reformular questes nas cincias sociais e
humanas em termos de evoluo cultural, e essa oposio muitas vezes expressada em termos
de um desafio para provar que "os memes existem":
Os genes existem [admitem esses crticos], mas o que so memes? De que so
eles feitos? Genes so feitos de DNA. Sero os memes feitos de modelos de
neurnios no crebro de pessoas aculturadas? Qual o substrato material dos
memes?
Existem alguns proponentes de memes que argumentam a favor de uma tentativa de
identificar memes com estruturas cerebrais especficas - um projeto ainda inteiramente no
mapeado, claro. Mas com os conhecimentos correntes de como o crebro poderia armazenar
informaes culturais, pouco provvel que qualquer estrutura cerebral comum, identificvel
independentemente, em crebros diferentes, possa ser isolada como sendo o substrato material
de um meme em particular. Ao mesmo tempo que alguns genes para fabricar olhos se mostram
identificveis, no importando se ocorrem no genoma de uma mosca, de um peixe ou de um
elefante, no h boas razes para prever que os memes para o uso de culos bifocais possam ser
igualmente isolveis nos modelos neurais do crebro. Tende a zero a probabilidade de o crebro
de Benjamin Franklin, que inventou os culos bifocais, e o crebro daquele de ns que usamos
esses culos "formarem" a idia de bifocais em um cdigo cerebral comum. Alm disso, esse
caminho imaginrio para a respeitabilidade cientfica baseado em uma analogia equivocada.
Em seu livro de 1966, Adaptation and natural selection, o terico da evoluo George Williams
ofereceu uma importante definio de um gene como "qualquer informao hereditria para a
qual existe um vis de seleo favorvel ou desfavorvel igual a diversas ou muitas vezes sua
taxa de mudana endgena". Como ele continuou a enfatizar em seu livro de 1992, Natural
selection: domains, leveis and challenges, "Um gene no uma molcula de DNA; a
informao passvel de ser transcrita, codificada pela molcula" (p. n).
Genes, receitas genticas, esto todos escritos no meio fsico do DNA, usando uma nica
linguagem cannica, o alfabeto dos nucleotdeos, ade- nina, citosina, guanina e timina, tripletos
dos quais se faz a codificao para aminocidos. Suponhamos que todas as cepas do DNA da
varola no mundo sejam destrudas; se o genoma da varola estiver preservado (traduzido dos
nucleotdeos para as letras A, c, G e T, e guardados no disco rgido em computadores, por
exemplo), a varola no vai estar verdadeiramente extinta; poder algum dia ter descendentes,

porque os genes ainda existem naqueles discos rgidos, como aquilo que William chama de
"pacotes de informaes" (1992, p. 13).
Memes e receitas culturais dependem, do mesmo modo, de urn meio fsico ou outro para que
sua existncia continue (eles no so mgicos), mas podem saltar de meio para meio, sendo
traduzidos de linguagem para linguagem, de linguagem para diagrama, de diagrama para prtica
ensaiada, e da por diante. Uma receita de bolo de chocolate, seja escrita em ingls, em tinta no
papel, ou falada em italiano em videoteipe, ou armazenada em uma estrutura de dados
diagramticos no disco rgido de um computador, pode ser preservada, transmitida, traduzida e
copiada. Como a prova do pudim est em com-lo, a probabilidade de uma receita ter qualquer
uma de suas cpias fsicas replicadas vai depender (principalmente) do sucesso do bolo. Do
sucesso do bolo em fazer o qu? Em conseguir que um outro hospedeiro faa outro bolo? Em
geral, mas at mais importante do que isso, conseguir que o hospedeiro faa outra cpia da
receita e a passe adiante. No final, isso tudo o que importa. O bolo pode no fortalecer a
aptido daqueles que o comem; pode at envenen-los; mas se primeiro conseguir, de algum
modo, que eles passem a receita adiante, o meme florescer.
Essa talvez seja a futura inovao mais importante ao se remodelarem as investigaes em
termos de memes: eles tm suas prprias aptides como replicadores, independentemente de
qualquer contribuio que possam ou no dar para a aptido gentica de seus hospedeiros, os
vetores humanos. Dawkins (1976) diz assim: "O que no consideramos antes que o trao
cultural pode ter evoludo do jeito que evoluiu simplesmente por ser vantajoso para ele mesmo"
(p. 200 da ed. rev.). O antroplogo F. T. Clak (1975) diz: "O valor de sobrevivncia de uma
instruo cultural o mesmo que o de sua funo; o seu valor para a sobrevivncia/replicao
de si mesma ou de sua rplica".
Aqueles que questionam se "os memes existem" porque no conseguem ver que tipo de coisa
material seria um meme, deveriam se perguntar se eles esto igualmente em dvida a respeito de
se as palavras existem. De que feita a palavra "gato"? As palavras so produtos da atividade
humana, reconhecveis, reidentificveis; elas aparecem em qualquer mdia e podem pular de
substrato para substrato durante o processo de replicao. Sua posio como coisa real no
nem um pouco impugnada pelo fato de serem abstratas. Na taxonomia proposta, as palavras no
so mais que uma espcie de meme; outras espcies de memes so o mesmo tipo de coisa que as
palavras - voc simplesmente no consegue pronunci-las ou escrev-las. Alguns deles voc
consegue danar, outros, cantar, ou jogar, e outros voc consegue elaborar a partir dos diversos
materiais de construo fornecidos pelo mundo. A palavra "gato" no feita de um pouco da tinta
desta pgina, e uma receita de bolo chocolate no feita de farinha e chocolate.
No existe um cdigo nico patenteado, paralelo ao cdigo de quatro elementos do DNA, que
possa ser usado para ancorar a identidade do meme, como a identidade do gene pode ser
ancorada para a maior parte dos objetivos prticos. Essa uma diferena importante, mas
graduada. Se a tendncia corrente de extino de linguagens continuar no passo atual, em um
futuro no to distante cada pessoa na Terra falar a mesma lngua, e ser ento difcil resistir
tentao (para a qual, ainda assim, deve haver resistncia!) de identificar memes com seus
(agora praticamente exclusivos) rtulos verbais. Desde que haja uma multiplicidade de lnguas,
para no falar da multiplicidade de mdias nas quais os itens culturais no lingsticos possam

ser replicados, melhor nos atermos rigorosamente ao entendimento abstrato, neutro, de cdigos,
de um meme como um "pacote de informaes", lembrando-nos que, para que ocorra a replicao
em alta-fidelidade, dever sempre haver algum tipo de "cdigo". Os cdigos desempenham um
papel fundamental em todos os sistemas de replica- o em alta-fidelidade, j que proporcionam
conjuntos finitos, prticos, de normas contra as quais a editorao ou a leitura de provas
relativamente descuidadas podem ser feitas. Mas mesmo nos casos mais claros de cdigos,
existem muitas vezes inmeros nveis de normas. Suponhamos que Tommy escreva as letras
"SePERaDo" no quadro-negro, e Billy "copie-a" escrevendo "seperado". Ser que ele est
mesmo copiando? A normalizao para todas as letras em minscula mostra que Billy no est
subser- vientemente copiando as marcas de giz de Tommy, mas, ao contrrio, que acionado
para executar uma srie de atos cannicos, normalizados: faa um "s", faa um "e" etc. E graas
a essas normas de letras que Billy consegue "copiar" a palavra de Tommy. Mas ele copia, sim, o
erro de grafia de Tommy, ao contrrio de Molly, que "copia" Tommy escrevendo "separado",
reagindo assim a uma norma mais alta, no nvel da grafia de palavras. Sally ento d um passo
ainda mais alto, "copiando" a expresso "separado mais igual - todas palavras em boa situao
no dicionrio - como "separado mas igual", reagindo a uma norma reconhecida no nvel da
expresso. Podemos ir mais alto? Podemos. Qualquer pessoa que, ao "copiar" a sentena na
receita "Separar trs ovos e bater as gemas at que formem cones altos, firmes", substitusse
"gemas" por "claras", sabe o suficiente sobre cozinha para reconhecer o erro e corrigi-lo. Acima
das normas de grafia e de sintaxe existe tambm uma multiplicidade de normas semnticas.
As normas podem tanto atrapalhar como ajudar a replicao. O antroplogo Dan Sperber
(2000) diferenciou a cpia daquilo que ele chama de "produo acionada", e observou que, na
transmisso cultural, "a informao fornecida pelo estmulo complementada com informaes
j presentes no sistema". Essa complementao tende a absorver mutaes, em vez de pass-las
adiante. A evoluo depende da existncia de mutaes que possam sobreviver intactas aos
processos de leitura de prova da replicao, mas no especifica o nvel em que essa
sobrevivncia dever ocorrer. Uma inovao brilhante na culinria pode de fato ser corrigida
por um chef superconhecedor no processo de passar a receita adiante, mas outros "erros podem
passar e se replicar indefinidamente. Enquanto isso, a correo de outras variedades de rudo em
outros nveis, reagindo a normas de grafia ou outras, pode continuar, com o objetivo de manter o
processo de cpia bastante fiel, de modo que exemplares mltiplos de cada inovao possam ser
testados no ambiente. Como alega Williams: "Um dado processo de informaes (cdice) deve
proliferar mais depressa do que se modifica, de modo a produzir uma genealogia que possa ser
reconhecida por alguns efeitos diagnsticos" (1992, p. 13). Ou seja, que possa ser reconhecida
pelo ambiente no focalizado, que varia independentemente, para que possa render veredictos
probabilsticos da seleo natural que tenha alguma possibilidade de identificar adaptaes de
aptido passveis de serem projetadas.
Exatamente de que tamanho pode ser um meme? Um nico tom musical no um meme, mas
uma melodia memorvel . Ser que uma sinfonia um meme simples ou um sistema de memes?
Tambm se pode fazer uma pergunta paralela a respeito de genes, claro. Nenhum nucleotdeo
nico, ou cdon, um gene. Quantas notas ou letras ou cdons so precisos? A resposta nos dois
casos tolera limites difusos: um meme, ou um gene, deve ser grande o bastante para carregar
informaes que valham a pena ser copiadas. No existe medida fixa quanto a isso, mas o

generoso sistema de causas legais sobre direitos de cpias e quebra de patentes indica que
veredictos, em casos particulares, formam um equilbrio relativamente confivel, que estvel o
suficiente para a maior parte dos objetivos.
Outras objees aos memes parecem exibir uma relao inversa entre popularidade e
solidez: quanto mais entusiasticamente forem defendidos, mais mal informados so. Tm sido
pacientemente refutados e repetidos pelos proponentes, mas aqueles que ficam amedrontados
pelo prospecto de uma explicao evolutiva de qualquer coisa na cultura humana no parecem
notar. Um erro comum os crticos imaginarem que os memes devem ser mais semelhantes aos
genes que o necessrio, para que as trs condies se satisfaam. Observa-se, por exemplo, que
quando um indivduo adquire pela primeira vez algum item cultural inesperado, este em geral no
um caso de imitar um nico exemplo. (Se adoto a prtica de usar meu bon de beisebol ao
contrrio, ou de acrescentar uma nova palavra ao meu vocabulrio de trabalho, estou copiando o
primeiro exemplo que encontrei ou o exemplo mais recente, ou estarei de algum modo fazendo
uma mdia de todos eles?) Essa dvida na escolha do genitor do novo descendente realmente
complica o modelo da replicao cultural. Mas, em si mesma, no desqualifica o processo como
um processo de replicao. Por exemplo, a cpia em ultra-alta-fidelidade de arquivos de
computador depende em muitos casos de sistemas de correo de erros na leitura dos cdigos
que, de fato, deixam a "regra da maioria" determinar quais, entre diversos exemplares
candidatos, devem entrar no cnon. Nesses casos, nenhum veculo de informao isolado pode
ser identificado com a fonte, mas essse continua a ser indubitavelmente um exemplo de
replicao. O trio de exigncias de Darwin neutro tanto para o substrato quanto para a
implementao, em um grau que nem sempre avaliado.

A EVOLUO CULTURAL DARWINIANA?

Depois de destacar esses problemas no resolvidos de nomenclatura e indi- viduao,


podemos nos voltar para a questo mais fundamental e importante: ser que qualquer um desses
candidatos a replicadores darwinianos realmente satisfaz s trs exigncias, de modo a permitir
que a teoria evolutiva explique fenmenos no compreensveis pelos mtodos e teorias das
cincias sociais tradicionais? Ou ser que essa perspectiva darwiniana d apenas uma unificao
relativamente trivial? Seria ainda importante concluir que a evoluo cultural obedece aos
princpios de Darwin no sentido modesto de que nada do que acontece nele contradiz a teoria
evolutiva, mesmo quando os fenmenos culturais so mais bem explicados em outros termos. No
A origem das espcies, o prprio Darwin identifica trs processos de seleo: seleo
"metdica" pelos atos preditivos, deliberados, de agricultores e outras pessoas concentradas na
seleo artificial; seleo "inconsciente", na qual os seres humanos se envolvem em atividades
que, sem querer, contribuem para a sobrevivncia diferencial; e a reproduo de espcies, na
qual as intenes humanas no desempenharam papel algum. A essa lista podemos acrescentar
um quarto fenmeno, a engenharia gentica, na qual a inteno e a previso dos projetistas

humanos desempenham um papel ainda mais proeminente. Todos esses quatro fenmenos so
darwinianos no sentido modesto. Os engenheiros genticos no produzem contra-exemplos para a
teoria da evoluo por seleo natural, no mais do que os criadores de plantas tm feito h eras;
eles produzem novas frutas das frutas das frutas da evoluo por seleo natural. A idia de
memes promete, do mesmo modo, unificar, sob um nico prisma, fenmenos culturais to
diversos quanto deliberados, invenes previstas, cientficas e culturais (engenharia memtica),
produes sem autores, como o folclore, e at fenmenos involuntariamente reprojetados, como a
linguagem e os prprios costumes sociais. A medida que entramos na poca de interferir
deliberadamente e, supe-se, de modo previdente em nossos prprios genomas e nos genomas de
outras espcies, estamos diante da perspectiva de fortes interaes entre evoluo gentica e
memtica, inclusive muitas que podem decolar, sem terem sido nem um pouco previstas. Cumpre
a ns investigar essas possibilidades com o mesmo vigor e ateno ao detalhe que devotamos
investigao dos patgenos com base no carbono e ao rpido desaparecimento de barreiras
naturais que estruturaram a biosfera at muito recentemente.
Deveramos tambm nos lembrar que, do mesmo modo como a gentica de populaes no
substitui a ecologia - que investiga as complexas interaes entre fentipos e ambientes, que em
ltima anlise d as diferenas em aptido pressupostas pela gentica -, ningum poderia prever
que uma nova cincia da memtica pudesse derrubar ou substituir todos os modelos e
explicaes existentes a respeito dos fenmenos culturais desenvolvidos pelas cincias sociais.
Poderia, no entanto, reform-los de modos significativos e provocar novas investigaes, da
mesma forma que a gentica inspirou uma inundao de investigaes na ecologia. Os livros
enumerados sob "Outras leituras" exploram essas perspectivas em algum detalhe, mas ainda num
nvel muito programtico e especulativo. Neste momento, ainda h poucas obras que podem ser
listadas como investigaes empricas pioneiras em ramos especializados da memtica: Hull
(1988), Pockling- ton e Best (1997), e Gray e Jordan (2000).

OUTRAS LEITURAS
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George. (1966) Adaytation and Natural Selection. Princeton: Princeton University

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. (1992) Natural Selection: Domains, Leveis, and Challenges. Oxford: Oxford University
Press.

APNDICE B
MAIS ALGUMAS QUESTES A RESPEITO DE CINCIA

[Para o contexto, ver a p. 49]

1. CONVITE PARA UMA INVESTIGAO


EM UMA DEMOCRACIA com liberdade de religio, as pessoas tm o direito de declarar que a
religio delas a nica verdadeira, e depois recusar todos os convites para defender sua
declarao. Em uma democracia, deixamos tambm as pessoas serem opositoras conscientes,
mas com isso no damos nem inferimos endosso algum a suas afirmaes. Se voc se recusar a
apresentar suas crenas, ento suas crenas, sejam elas quais forem, de fato no recebero
nenhuma considerao na pesquisa em curso, que no tem qualquer utilidade para declaraes
unilaterais que no sero submetidas a rigoroso escrutnio e exame comparativo. Ns
consideraremos definitivamente suas crenas (aparentes) como dados - existem pessoas, e voc
uma delas, que fazem diversas admisses, mas no se sentem atrados a submeter essas
admisses arena da investigao - porm no cometeremos o erro de contar sua declarao
como uma opinio dada em contribuio nossa pesquisa.
Sustenta-se, algumas vezes, que tal recusa em submeter o credo ao sensor inquisitivo um
louvvel ato de lealdade ao grupo religioso, uma nobre declarao de f. Voc poder estar entre
as muitas pessoas que orgulhosamente afirmam que sua religio mais importante para elas do
que a lealdade famlia, aos amigos ou aos pas - ou a qualquer outra coisa. "Nem pensar em
alternativas!" poderia ser o seu lema, s que a prpria articulao desse lema seria uma
autoviolao. Como vimos no captulo i, isso algo que voc talvez quisesse dizer ao afirmar
que sua religio sagrada para voc.
Quero pr esse posicionamento em um contexto maior. Mesmo se voc estiver convencido
de que sua religio um caminho exclusivo para a verdade, pode estar curioso por saber por que
todas as outras religies so to populares mundo afora. E se acha que seria uma coisa boa trazer
essas pessoas - que constituem a maioria das pessoas no mundo, a despeito de qual seja a sua
religio - para ver a verdade do modo como voc a v. Ento, voc deveria ver a finalidade de
se examinar intensamente, como uma pessoa de fora, essas religies, para "perceber o que faz
com que elas funcionem". Examinar como sua religio vista por algum de fora seria tambm
um exerccio valioso, uma vez que a compreenso de como as pessoas de fora reagem ao que

elas descobrem, quando estudam voc, dificilmente no melhoraria a eficcia em levar sua
mensagem para outros.
Cada vez que lanamos um olhar para o mundo conturbado de hoje, vemos Estados falidos,
violncia tnica e injustia grotesca surgindo de todo lado, e uma questo que temos de enfrentar
: quais os botes salva- vidas deveramos manter flutuando. Algumas pessoas crem que as
naes democrticas do mundo so a melhor esperana para o globo, e que elas propiciam as
plataformas mais seguras e confiveis - embora dificilmente infalveis -- do planeta para
melhorar o bem-estar humano e evitar o caos e o genocdio nuclear. Se esses salva-vidas
virarem, estaremos todos mergulhados em problemas. Outros acreditam que suas religies transnacionais produzem salva-vidas melhores, e se tiverem de escolher entre o bem-estar de sua
religio e o bem-estar da nao da qual so cidados, eles optariam sem hesitao em favor de
suas religies. Talvez voc seja um deles. J que - se voc est lendo este livro - provavelmente
vive em uma nao democrtica dotada de um princpio de liberdade de religio, voc est ento
em uma posio delicada: est desfrutando da segurana do bote salva-vidas da democracia ao
mesmo tempo que nega a ela sua fidelidade suprema.
Ao tirar proveito da liberdade concedida a voc por uma nao que honra a liberdade de
religio, voc se exime - como seu direito ( como "adotar a Quinta Emenda" ao ser chamado a
testemunhar em um tribunal) - de ajudar seus concidados a explorarem um problema de
segurana nacional e internacional da maior urgncia. Voc fica numa boa, pondo sua lealdade
religio acima de sua obrigao para com seus concidados. Para sua sorte, h cidados com
esprito pblico em nmero suficiente para compensar essa perda, e manter a nao intacta
enquanto voc se compraz em seu posicionamento baseado na f "em princpio". Quanto a isso,
voc no diferente dos xiitas ou sunitas que dizem em seu ntimo: deixem o Iraque perecer, se
for preciso, desde que minha tribo religiosa prospere. A diferena principal (e enorme) que o
instvel Estado do Iraque no (atualmente) a idia que algum faa a respeito de um bote salvavidas digno do mar, enquanto a sociedade livre na qual voc vive , manifestamente, o que
garante essa segurana e liberdade de que gozamos. Desse modo, voc tem menos base para
negar sua fidelidade nao e s suas leis que os iraquianos.
Para muitos de ns, o preo que pagamos - aceitando o domnio da lei secular - um dos
melhores negcios do planeta. Aqueles entre ns, portanto, que pem a primeira fidelidade crtica, experimental e condicionalmente - nos sistemas seculares de democracia reconhecem a
sabedoria do princpio da liberdade de religio. E defenderemos esse princpio mesmo que ele
interfira seriamente em nossos interesses particulares. Aqueles que tm outras fidelidades e que
se recusam a adotar esse compromisso causam um problema - e no apenas um problema terico.
Na Turquia de hoje, um partido islmico governa com uma maioria que possibilitaria ao pas
impor a lei islmica nao inteira, mas sabiamente se abstm e at chega a ponto de proibir
algumas prticas de muulmanos radicais como incoerentes com a liberdade religiosa para todos.
O resultado frgil e repleto de problemas, mas contrasta dramaticamente com a situao na
Arglia, onde a violncia e a insegurana continuam a arruinar a vida de todos, no rastro de uma
guerra civil que foi detonada em 1990, quando ficou evidente que as eleies democrticas
poriam no poder um partido islmico que tinha a inteno de puxar o tapete da democracia e
criar uma teocracia.

Cinqenta anos atrs, o presidente Eisenhower nomeou Charles E. Wilson, ento presidente
da General Motors, como seu secretrio de Defesa. Na sabatina diante do Comit de Servios
Armados do Senado, pediram a Wilson que vendesse suas aes da General Motors, mas ele
objetou. Ao lhe perguntarem se seu empreendimento continuado na General Motors no poderia
contaminar indevidamente seu julgamento, ele replicou: "Durante anos achei que o que era bom
para o pas era bom para a General Motors, e vice-versa". Algumas pessoas na imprensa,
insatisfeitas com essa resposta, enfatizaram apenas a segunda parte - "o que bom para a General
Motors bom para o pas" -, e, em resposta ao furor desencadeado, Wilson foi obrigado a
vender suas aes para garantir a nomeao. Essa foi uma boa lio sobre a importncia de ser
claro a respeito das prioridades. Mesmo que fosse verdade que o que era bom para a General
Motors era bom para o pas, as pessoas queriam clareza com relao a onde a fidelidade de
Wilson estaria na rara eventualidade de um conflito. Wilson favoreceria a quem, nessas
circunstncias? Foi isso o que perturbou tanto o povo, e com razo. As pessoas queriam que a
tomada real de deciso pelo secretrio de Defesa fosse diretamente em prol dos interesses
nacionais. Se as decises tomadas nessas circunstncias benignas beneficiassem a General
Motors (e supostamente a maior parte delas o faria, se a homilia defendida por Wilson fosse
verdadeira), tudo bem, mas as pessoas tinham medo de que Wilson invertesse suas prioridades.
Imagine o furor que teria provocado se ele dissesse que, durante anes, como bom metodista,
acreditara que o que era bom para a Igreja Metodista era bom para o pas.
A lealdade aos princpios de uma sociedade livre e democrtica, s enquanto ela apoiar os
interesses de sua religio, um incio, mas podemos pedir mais. Se for o mximo que voc
consegue fazer, tudo bem, mas voc deveria reconhecer que os demais esto certos em v-lo
como parte do problema. Este um julgamento justo? Isso controverso, e eu deli- beradamente
me expressei em termos rudes para mostrar o contraste. E uma opinio que merece ser adotada
to seriamente quanto a insistncia mais tradicional e obviamente desviada de que se deve
profundo respeito a todas essas isenes de escrutnio. Um impasse semelhante muitas vezes
surge durante as tentativas ecumnicas de resolver as diferentes perspectivas da cincia e da
religio, e que pem os debatedores com mente cientfica num dilema: como devem responder?
O ataque polido reconhecer diferenas profundas de pontos de vista e cobrir as rachaduras com
papel, usando algumas afirmativas brandas de respeito mtuo. Mas isso esconde e adia
indefinidamente o exame de uma assimetria: nem por um momento prestaramos ateno
respeitosa a qualquer cientista que se refugiasse em "se voc no entende a minha teoria,
porque voc no tem f nela!"; ou "s os membros oficiais do meu laboratrio tm a capacidade
de detectar esses efeitos", ou "a contradio que voc julga ver nos meus argumentos
simplesmente um sinal das limitaes da compreenso humana. H coisas que esto alm de todo
entendimento". Qualquer uma dessas declaraes seria uma abdicao intolervel da
responsabilidade como investigador cientfico, uma confisso de falncia intelectual.
De acordo com o cardeal Avery Dulles (2004), a apologtica "a defesa racional da f", e
no passado sups-se muitas vezes que ela provava rigorosamente que Deus existe, que Jesus era
divino, nasceu de uma virgem, e da por diante, mas caiu em descrdito. "A apologtica caiu sob
a suspeita de prometer mais do que podia entregar e de manipular as provas para sustentar a
concluso desejada. Nem sempre escapou do vcio que Paul Tilli- ch rotulou de 'desonestidade
sagrada" (p. 19). Ao reconhecer esse problema, muitos dos devotos se refugiaram em uma

admisso menos agressiva de seu credo, mas o cardeal Dulles lamenta esse desenvolvimento, e
pede renovao e uma reforma da apologtica.
Essa retirada da controvrsia, embora parea ser amvel e corts, insidiosa. A
religio fica marginalizada em um grau tamanho que no ousa mais elevar sua voz
em pblico. [...] A relutncia dos crentes em defender sua f produziu cristos
confusos e negligentes, que se importam muito pouco com aquilo em que devem
acreditar, [p. 20]
O cardeal Dulles insiste em que a "apologtica tem de mudar suas bases":
Em uma religio revelada, como o cristianismo, a questo principal como Deus
vem a ns e nos abre um mundo de significado no acessvel aos pode- res da
investigao humana. A resposta, sugiro eu, o testemunho. [...] O testemunho
pessoal exige uma epistemologia bem diferente da cientfica, como ela
normalmente entendida. Os cientistas tratam os dados a serem investigados como
um objeto passivo, a ser dominado e trazido para dentro do horizonte intelectual
do investigador. As interpretaes dadas por outros no so aceitas como regras,
mas testadas por sondagem crtica. Mas quando agimos por meio do testemunho,
a situao muito diferente. O evento um encontro interpessoal, no qual a
testemunha desempenha um papel ativo, causando um impacto em ns. Sem nos
obrigar de modo algum a acreditar, a testemunha pede um assentimento livre, que
envolve respeito e confiana pessoais. Rejeitar a mensagem retirar a confiana
na testemunha. Aceit- la uma submisso confiante autoridade da testemunha.
Desde que acreditamos, renunciamos nossa autonomia e voluntariamente
dependemos do julgamento de outrem. [p. 22]
Essa avaliao sincera articula a base racional descomprometida da jogada do "testemunho",
que habilmente foge do escrutnio dos cientistas, tornando uma afronta questionar a testemunha,
um pouco de falta de educao, e pior. Essa ttica explora o desejo disseminado das pessoas de
no ofenderem, um modo muito eficaz de desabilitar o aparato crtico da cincia. O cardeal
Dulles observa com igual candura que o mtodo cientfico realmente tem um inconveniente, do
ponto de vista de sua perspectiva de proselitismo: "Como filsofos e historiadores, ns tratamos
dos dados como algo impessoal a ser trazido para a esfera do nosso mundo do pensamento. Esse
mtodo til para confirmar determinadas doutrinas e refutar certos erros, mas raramente leva
converso" (p. 21). Em outras palavras, use o mtodo cientfico quando ele ajudar, e use outros
mtodos quando ele no ajudar. Existe um nome para essa prtica entre os cientistas. E conhecida
como cherry-picking (privilegiar determinados aspectos em detrimento de outros), e um pecado
cientfico.'
Ningum teve de inventar a prtica do testemunho; ela simplesmente surge e funciona
(funciona melhor que a concorrncia, em algumas circunstncias), de modo que se replica. O
cardeal Dulles recomenda a prtica, e explica por que ela funciona, mas no responsvel por
ela, e a base do raciocnio para o testemunho no est de forma alguma restrita ao catolicismo.
Eu me lembro vividamente de meu grande constrangimento, faz alguns anos, quando uma aluna
minha da ndia contou-me dos milagres que testemunhou seu guru executar durante sua viagem de
frias para casa. Ela explicitou, indireta mas enfaticamente, que se eu contestasse o relato dela,

at mesmo em particular (fora da sala de aula), ela ficaria profundamente humilhada e desonrada.
Eu no posso fazer uma coisa dessas com uma aluna! O que fazer? Quando ela, elevando o valor
das apostas, contou-me sobre a fotografia que tinha no seu quarto, no dormitrio, mostrando mel
verdadeiro correndo dos olhos do guru, eu avidamente pedi para ver, eu mesmo, a fotografia e
"provar" o mel. Embora ela prontamente concordasse em dar um jeito de eu examinar o
maravilhoso objeto, nenhum outro convite para investigar foi jamais emitido. Muitas vezes fiquei
imaginando se ela alguma vez refletiu sobre o que acontecera, e, se este foi o caso, a que
concluses chegou. E claro, contudo, que a boa educao mandou-me encerrar a questo. A
polidez domina tambm os instintos cticos de muitos alvos de charlates deliberados, que
sabem que basta um pequeno toque de "sentimentos feridos para desviar a maior parte das
perguntas, se que no todas, que qualquer pessoa razovel gostaria de ver respondidas. Uma
ttica que funciona pode ser usada deliberada e maldosamente, mas tambm pode funcionar algumas vezes melhor - nas mos de um entusiasta inocente que jamais sonharia em cometer
qualquer fraude.
O cardeal Dulles est interessado em adquirir converses; os cientistas tambm. Eles fazem
campanhas com vigor e engenho a favor de suas teorias preferidas. Mas eles so restringidos
pelas regras da cincia de no se envolver em prticas que tendam a desabilitar as faculdades
crticas de hospedeiros em potencial para os memes que eles querem espalhar. Ainda no foram
desenvolvidas regras como essas para governar a prtica da religio.

2. O QUE SE PAGA PELA CINCIA?


A religio que tenha medo da cincia desonra Deus e comete suicdio.
[Ralph Waldo Emerson]
E a cincia propriamente dita? O que acontece quando focalizamos a luz crua da teoria da
evoluo sobre ela mesma, por exemplo, e perguntamos que conspirao de condies e
vantagens levou sua existncia? A cincia em geral uma atividade humana muito cara. Que
anseios obscuros estar ela satisfazendo? Ser que ela no pode ter sua quota de ancestrais
ignbeis, ou ser levada por luxrias constrangedoras? Os benefcios prticos que dirigiram a
busca cientfica esto muitas vezes a, com certeza, mas talvez outras tantas vezes a cincia tenha
agido por um excesso de curiosidade discutivelmente patolgico - o conhecimento a bem dele
mesmo, a qualquer custo. A religio tambm. Vamos descobrir isso, com o estudo cientfico da
prpria cincia, uma investigao j em andamento.
Por que fazemos cincia? Nosso crebro certamente no evoluiu para a fsica quntica ou at
para divises longas. A resposta-padro, que pode mascarar complexidades importantes, comea
com o que se pode chamar de nosso impulso inato de curiosidade, que compartilhamos com
quase todos os animais, e que focaliza nossa ateno sobre praticamente qualquer coisa nova ou
complexa, especialmente se estiver em movimento, e mais ou menos nos obriga a examin-la
(cuidadosamente). A base racional descom- prometida disso bvia: como locomotores,
diminumos o risco de dano e fortalecemos nossas chances de encontrar aquilo de que

precisamos olhando para onde estamos indo. Se descobrssemos que as rvores tambm so
curiosas, teramos de repensar esse senso comum, mas o clebre exemplo da ascdia sugere que o
princpio seguro. A ascdia jovem perambula pelo mar procurando um bom lugar para se
estabelecer. Como orientao para essa tarefa, ela precisa de um sistema nervoso rudimentar.
Quando encontra uma pedra adequada, na qual possa se prender pelo resto da vida (como um
animal sssil que se alimenta por meio de filtros), ela j no precisa de seu sistema nervoso, que
ento desmonta e assimila, um exemplo vivido em apoio hiptese de que a curiosidade cara, e
quando ela no consegue se pagar, orientando a locomoo, abandonada. Como a piada, isso
como a deteno do cargo para um docente - uma vez que voc tem isso, est livre para comer
seu prprio crebro!
A curiosidade deve ser temperada com cuidado, e por economia, como sempre, de modo que
no de surpreender que os animais tendam a exibir curiosidade apenas a respeito das
preocupaes ecolgicas imediatamente prementes. Os herbvoros checam as plantas da
vizinhana, enquanto os carnvoros as desconsideram amplamente. Os onvoros so
investigadores mais ocupados que os herbvoros, embora os dois fiquem de olho em predadores,
e da por diante. Nossos parentes mais prximos, os grandes smios, mostram um interesse mais
catlico em quase todas as coisas, mas at os chimpanzs nascidos em cativeiro so
incrivelmente pouco interessados em todo o discurso humano que ouvem em torno deles desde o
dia em que nascem, embora possam ser ecologicamente relevantes em suas novas circunstncias
evolutivas. O intenso interesse de um recm-nascido humano pelos sons da fala pode, de fato, ser
uma das diferenas genticas mais importantes entre ns e os chimpanzs. Ningum sabe a que
grau de diferena o crebro de um chimpanz recm-nascido poderia se desenvolver se ele
simplesmente tivesse o mpeto de dedicar-se torrente de input verbal ouvida por acaso e que
seu sistema auditivo recebe, mas descarta regularmente, do mesmo modo que o nosso descarta o
farfalhar de folhas ao vento. No conhecemos nenhum rgo do corpo que preste mais
homenagens que o crebro mxima "Use-o ou deixe-o". E concebvel que uma mudana
gentica minscula, aumentando o volume competitivo, de fato, para a categoria de sons da fala,
pudesse desencadear grandes mudanas anatmicas no crebro em desenvolvimento.
extremamente improvvel que uma modificao gentica to pequena pudesse ser
responsvel por todas as diferenas entre o crebro de chimpanzs e o crebro humano. De todo
modo, houve tempo para que toda uma srie de ajustes genticos tornasse nosso crebro mais
amigvel para a linguagem do que o crebro dos chimpanzs. Sejam l quais forem as diferenas,
eles marcam uma grande inovao na histria da evoluo, porque, uma vez que a linguagem
evoluiu, nos tornamos no apenas curiosos, mas inquisitivos: ns realmente fizemos perguntas
em voz alta, em linguagem articulada. As perguntas se tornaram itens onipresentes nos mundos
per- ceptivos e provocaram reaes, que provocaram novas perguntas, e da por diante,
crescendo em uma acumulao de cultura popular que podia ser transmitida oralmente e, por fim,
escrita. Em um ponto, pelo menos, as explicaes de Darwin e da Bblia de como ns chegamos
aqui concordam: no incio havia a Palavra, o Verbo.
Mas passou muito tempo antes que essa acumulao de cultura popular, tanto de sabedoria
como de superstio, histria, mito, fatos prticos e mentiras deslavadas, passasse a se parecer
com a cincia. Ela no foi nem sistemtica nem consciente a respeito de seus mtodos. Ainda no
tinha prestado muita ateno a ela mesma. Essa jogada reflexiva, que nos forneceu a cincia da

cincia, a histria da histria, a filosofia da filosofia, a lgica da lgica, e da por diante, um


dos grandes golpes de capacitao da civilizao humana, refinando o minrio obtido por
milnios de curiosidade informal no metal purificado da investigao. Voc consegue "se erguer
puxando as tiras de suas prprias botas"? No sem desafiar a lei da gravidade, mas pode fazer
uma coisa quase to boa: pode usar seus mtodos existentes, imperfeitos, mal compreendidos de
investigao para aprimorar esses mesmos mtodos, jogando boas idias contra melhores idias
e usando seu sentido atual do que conta como boa idia como seu guia temporrio, revogvel,
para efetuar a melhoria. Sob esse aspecto, como a estratgia usada quando mudamos para um
pas estrangeiro; escolhermos alguns informantes e confiarmos neles - at aprendermos. Se voc
tiver realmente m sorte com suas escolhas iniciais, poder acabar quase irremediavelmente mal
informado e prejudicado. Se seus informantes forem um tanto confiveis, por outro lado, voc
poder logo descobrir alguns dos limites da confiabilidade e comear a fazer ajustes
direcionados. Nada garante, pela lgica, que isso v funcionar, mas e da? muito provvel que
funcione mais que jogar uma moeda para o alto, e as chances melhoram com o tempo.
Considere o curioso problema de traar uma linha reta. Uma linha realmente reta. Como
fazemos isso? Usamos uma rgua, claro. E de onde a tiramos? Durante sculos aprimoramos
nossas tcnicas para fazer as chamadas bordas retas cada vez mais retas, comparando-as umas
com as outras em tentativas supervisadas e ajustes mtuos que foram elevando o limite de
preciso. Agora temos grandes mquinas que apresentam a preciso de um milionsimo de
polegada em seu comprimento, e no enfrentamos a dificuldade de usar nosso atual ponto de
observao para avaliar a norma de uma borda realmente reta praticamente impossvel de ser
obtida, mas prontamente concebvel. Descobrimos aquela norma, a eterna Forma Platnica do
Reto, se voc quiser, por meio de nossa atividade criativa.2
Quer datemos o incio da cincia primitiva geometria egpcia (literalmente a medida da
Terra), quer sigamos a transformao do fascnio religioso pelos "corpos celestiais" e os ciclos
do calendrio na astronomia, a cincia comeou a adotar sua preocupao autocrtica em relao
a provas e argumentao rigorosa apenas h cerca de mil anos. A religio muito mais velha,
claro, embora a religio organizada - com credos, hierarquias de funcionrios eclesisticos,
sistemas codificados de proibies e exigncias - seja aproximadamente contempornea da
cincia organizada e da escrita. pouco provvel que esta seja uma coincidncia. preciso
muito armazenamento de registros para sobrepujar os limites da memria do crebro humano tema examinado em mais detalhes nos captulos 5 e 6.
Os astrnomos e matemticos colaboraram com os sacerdotes, no incio, cada um ajudando o
outro nas questes difceis: quantos dias at que possamos ter nossos rituais do solstcio de
inverno? Quando estaro as estrelas na posio correta para a cerimnia de sacrifcio mais
eficaz e adequada? Desse modo, sem a apresentao da pergunta pela religio, a cincia poderia
nunca ter encontrado o financiamento de que precisava para decolar. Mais recentemente, claro,
essa perspectiva dos especialistas desenvolveu-se em vises do mundo divergentes, um divrcio
trazido a pblico e tornado irrevogvel na aurora da cincia moderna, no sculo xvu. A evoluo
da guerra tambm desempenhou um papel significativo no desenvolvimento da cincia, medida
que as corridas armamentistas literais pagaram pelo P &D das novas armas, veculos, mapas,
dispositivos de navegao, sistemas de organizao humana e muito mais. Espadas antes de

arados, sem dvida, e catlogos de butim antes de listas de aves e taxonomias de flores. A
agricultura, a manufatura e o comrcio - cada projeto da civilizao humana gerou perguntas que
precisaram de respostas, e ao longo do tempo as tcnicas sistemticas e confiveis de respostas
s perguntas desenvolveram-se por evoluo cultural, e no gentica.
Desse modo, a cincia nasceu da religio e de outros projetos da civilizao. E um fenmeno
cultural muito recente, mas que transformou o planeta como nada o fizera durante os ltimos 65
milhes de anos. O engenheiro visionrio Paul MacCready fez um clculo interessante: 10 mil
anos atrs, os seres humanos (junto com seus animais domsticos) respondiam por menos de um
dcimo de 1% (por peso) de toda vida vertebrada na terra e no ar. Naquela poca, ramos
apenas mais uma espcie de mamfero, no particularmente populosa (ele estimou 80 milhes de
pessoas no mundo inteiro). Hoje, essa porcentagem, incluindo gado e bichos de estimao, est
na vizinhana de 98%! Como observa MacCready (2004):
Durante bilhes de anos, em uma nica esfera, o acaso pintou uma tnue cobertura
de vida - complexa, improvvel, maravilhosa e frgil. Subitamente ns, seres
humanos (uma espcie recm-chegada no mais submetida aos exames e balanos
inerentes na natureza), crescemos em populao, tecnologia e inteligncia at uma
posio de poder terrvel: ns agora empunhamos o pincel.3
Desse modo, a cincia e a tecnologia que ela criou tm sido explosivamente prticas,
constituindo um amplificador dos poderes humanos em quase todas as dimenses imaginveis,
tornando-nos mais fortes, rpidos, capazes de ver mais longe tanto no espao como no tempo,
mais saudveis, seguros, entendidos a respeito de quase tudo, inclusive de nossas prprias
origens - porm isso no significa que podemos responder a todas as perguntas ou servir a todas
as necessidades.
A cincia no tem o monoplio da verdade, e alguns de seus crticos argumentaram que ela
nem chega a estar altura de sua publicidade como fonte confivel de conhecimento objetivo.
Vou tratar rapidamente dessa afirmao estranha por dois motivos: eu e outros j a estudamos
extensivamente em outra oportunidade (Dennett, 1997; Gross e Levitt, 1998; Win- berg, 2003).
Alm disso, todo mundo sabe melhor - no importa o que as pessoas possam dizer nos estertores
da batalha acadmica. Elas revelam isso repetidamente em suas vidas dirias. Ainda no
encontrei um crtico de cincia ps-moderno que tenha medo de andar de avio porque no
confia nos clculos dos milhares de engenheiros e fsicos aeronuticos que demonstraram e
exploraram os princpios do vo. Nem jamais ouvi falar de um devoto wahhabi que prefira
consultar seu im preferido a respeito das reservas de petrleo na Arbia Saudita, comprovadas
pelos clculos dos gelogos. Se voc compra e instala uma nova bateria no seu telefone celular,
voc espera que ela funcione, e ficar muito surpreso e zangado se no funcionar. Voc est
pronto a apostar sua vida na extraordinria confiabilidade da tecnologia que o rodeia, e nem
sequer pensa duas vezes. Todas as igrejas confiam na aritmtica para se manter a par, com
preciso, do dinheiro recebido na bandeja de coleta. Todos ns calmamente ingerimos frmacos, da aspirina ao Zocor, confiantes de que h ampla evidncia cientfica apoiando a hiptese de
que so seguros e eficazes.
Mas e todas as controvrsias na cincia? Novas teorias so anunciadas com rumor em uma
semana e desacreditadas na semana seguinte. Quando os detentores do Prmio Nobel discordam

sobre uma afirmao cientfica, pelo menos um deles est simplesmente errado, apesar de ter
sido ungido prncipe ou princesa da igreja da cincia. E os escndalos ocasionais de dados
fraudulentos e supresso de resultados? Os cientistas no so infalveis, nem, em geral, so mais
virtuosos que os leigos, mas eles se submetem a uma disciplina notvel que os mantm honestos,
malgrado eles mesmos, impondo sistemas elaborados de auto-restries e revises num grau
impressionante, despersonalizando suas contribuies individuais. Portanto, embora seja
verdade que houve eminentes cientistas racistas, sexistas, viciados em drogas ou simplesmente
malucos, as contribuies que do quase sempre se sustentam ou desmoronam independentemente
dessas falhas pessoais, graas a filtros, verificao e balanos que avaliam o trabalho no
confivel. (Ocasionalmente, um cientista ou uma escola inteira de pesquisa cientfica cai em
desonra ou descrdito poltico, e j que os cientistas srios no querem citar esses prias em
seus prprios trabalhos, isso bloqueia uma pesquisa perfeitamente vlida durante uma gerao ou
mais. Na psicologia, por exemplo, as pesquisas em imagens eidticas - "memria fotogrfica foram atrasadas por um longo tempo porque alguma coisa do trabalho inicial foi realizada por
nazistas.)
Atravs de um microscpio, a lmina cortante de um machado maravilhosamente afiado
parece as montanhas Rochosas, toda dentada e irregular, mas o ao por trs da lmina que d
fora ao machado. Do mesmo modo, a lmina de corte da cincia, vista de perto, parece dentada
e catica, um monte de grandes egos envolvendo-se em confrontos, com os julgamentos
distorcidos por cime, ambio e ganncia. Por trs disso, no entanto, e de acordo com todos os
contendores, est o macio peso da rotina de resultados acumulados, os fatos que do cincia a
sua fora. No de surpreender que aqueles que querem ferir a reputao da cincia e retirar seu
enorme prestgio e influncia tendem a desconsiderar a perspectiva de grande angular e
concentram-se nos embates entre escolas e suas agendas nem to secretas assim. Mas,
ironicamente, quando se propem a criar uma causa para a denncia (usando todos os finamente
polidos instrumentos da lgica e da estatstica), todas as suas provas boas das falhas e dos
desvios da cincia vm dos exerccios altamente vigorosos da prpria cincia em se autopoliciar
e autocorrigir. Os crticos no tm escolha: no h melhor fonte de verdade sobre qualquer tema
do que cincia bem realizada, e eles sabem disso.
E a distino entre as cincias "duras" - fsica, qumica, matemtica, biologia molecular,
geologia e seus parentes entre as Naturwissenschaften - e as cincias "moles" (junto com a
histria e as outras disciplinas das cincias humanas), as Geisteswissenschaften} Acredita-se
amplamente que as cincias sociais no so realmente cincias, mas, ao contrrio, apenas
propaganda poltica enfeitada de um modo ou de outro. Ou, na melhor das hipteses, so um tipo
de cincia (cincia hermenutica ou inter-preta- tiva) que joga com regras diferentes, com
metas e metodologias diferentes. No se pode negar que batalhas ideolgicas grassam dentro das
cincias sociais exatamente sobre essas questes. Que chances haver de que o trabalho que
satisfaz os requisitos de um campo ou de outro seja digno da ateno respeitosa que damos aos
resultados nas cincias duras? As disciplinas da antropologia, sobretudo, so divididas em duas,
com os antroplogos fsicos emparelhados com os bilogos e outros cientistas duros, em geral
incapazes de esconder seu desdm pelos antroplogos culturais, que esto do lado dos tericos
literrios e outros das cincias humanas, que em geral expressam um desdm igualmente
fulminante por seus colegas "reducionistas" no outro campo. Isso tudo deplorvel. Alguns

poucos antroplogos temerrios, como Atran (2002), Boyer (2001), Cronk et al. (2000), Dunbar
(2004), Durham (1992), e - pulando para o final do alfabeto - Sperber (1996), tentam fechar o
abismo entre biologia e cultura evolutivas, e eles tm de lidar com um enxame incessante de
crticos ideologicamente orientados.
Divises semelhantes, embora menos extremas, podem ser encontradas em psicologia,
economia, cincia poltica e sociologia. Com freudianos, marxistas, skinnerianos, gibsonianos,
piagetianos, chomskianos, foucaultianos, estruturalistas, desconstrucionistas, computacionalistas
e funcionalistas agitando suas campanhas, no se pode negar que a ideologia desempenha um
grande papel sobre como essas investigaes supostamente cientficas so levadas a efeito. Ser
tudo ideologia? Enquanto os terremotos da controvrsia campeiam nos picos dentados, ser que
os resultados objetivos valiosos se acumulam nos vales, podendo ser usados por qualquer escola
de pensamento? Sim, e isso muito evidente. Pesquisadores de uma escola rotineiramente se
valem dos resultados duramente obtidos por seus oponentes, j que, se a cincia tiver sido feita
direito, todo mundo deve aceitar os resultados - mas no as interpretaes dadas a eles. Grande
parte do trabalho valioso feito nesses campos consiste em confirmar os dados bem coletados (e
replicar as experincias), e depois mostrar que uma interpretao melhor dos resultados deriva
de uma perspectiva terica rival.

3. A IDEOLOGIA POSTA EM SEU LUGAR


A ideologia como a halitose - aquilo que o outro cara tem.
[Terry Eagleton, Ideologia]
Esta a resposta prtica, mas quero examinar tambm um desafio mais profundo. (Um
filsofo algum que diz: "Sabemos que possvel, na prtica; estamos tentando descobrir se
possvel em princpio!") Em 1998, o professor de direito na Universidade Yale J. M. Baldin,
publicou Cultural software: A theory of ideology, um livro fascinante que encara essas
controvrsias de uma perspectiva biologicamente informada. Em particular, ele tenta resolver o
que chama de o paradoxo de Mannheim: "Se todo discurso ideolgico, como possvel haver
alguma coisa diferente de um discurso ideolgico sobre a ideologia?" (p. 125). Haver - poder
haver - algum ponto de partida livre de ideologia, neutro, a partir do qual julgar essas questes
objetivamente? No apenas qualquer pensamento errneo, mas de pensamento que seja
patolgico ou ruim para ns, de algum modo. Depois de revisar uma variedade de definies
representativas (e claro que altamente ideolgicas!) da ideologia, Balkin props que a
ideologia seja identificada com modos de pensar que ajudam a manter, condies sociais
injustas.
Para entender o que seja ideolgico precisamos de uma idia no apenas do que
seja verdadeiro, mas tambm do que seja justo. Crenas falsas a respeito de
outras pessoas, no importa quo erradas e pouco lisonjeiras, no so
ideolgicas at que possamos demonstrar que elas tm efeitos ideolgicos no

mundo social, [p. 105]


Isso traz luz uma grande diferena entre metas e mtodos nas cincias sociais e nas cincias
duras: as cincias sociais no lidam apenas com pessoas (assim a biologia molecular, ou o HIV,
e a qumica da nutrio humana), mas estudam como as pessoas deveriam viver. Existem
julgamentos morais implcitos no prprio estabelecimento dos objetivos de pesquisas nesses
campos, e embora estes sejam como os julgamentos de valor implcitos nessas questes, a
exemplo de "Como podemos interferir na replicao do HIV?" (por que desejaramos fazer isso?)
e "Como poderamos melhorar a nutrio humana?" (que padres usamos para medir uma boa
nutrio?), os julgamentos de valor implcitos nas cincias sociais so menos obviamente
julgamentos com os quais qualquer pessoa s concordaria. Chamar o pensamento de algum de
ideolgico portanto conden-lo a partir de uma perspectiva moral que o alvo pode no
aceitar. Grande parte da controvrsia, observa Balkin, alimentada pelo medo bastante
justificado daquilo que chamamos de universalismo imperialista:
[...] a opinio de que existem padres universais concretos para a justia e os
direitos humanos que se aplicam a todas as sociedades, no importando se prou ps-industrial, se secular ou religiosa, e de que dever das pessoas de bons
princpios mudar as normas e instituies positivas de todas as sociedades de
modo que obedeam a esSas normas universais de justia e direitos humanos
universais, (p. 150)
Certamente muita gente nos Estados Unidos est alegremente confiante de que isso seja
verdade, e afirma que nosso dever espalhar o "jeito americano para todos os povos no mundo.
Eles acham que qualquer cultura que julgue nossa mensagem repugnante est simplesmente mal
informada a respeito de como as coisas so e como elas devem ser. A nica alternativa que
conseguem ver para isso verdadeiramente chocante, um relativismo moral que sustenta que no
importa o que uma cultura particular aprove - poligamia, escravatura, infanticdio,
cliteridectomia, qualquer coisa --, est alm da crtica racional. J que esse relativismo
intolervel, aos olhos deles, o universalismo imperialista deve ser endossado. Ou voc est certo
e eles errados, ou "certo" e "errado" no tm significado!
Enquanto isso, muitos muulmanos - por exemplo - concordaro que o relativismo moral est
abaixo do desprezo, ao mesmo tempo que insistem que eles tm o nico insight verdadeiro do
que deve ser feito no mundo. Muitos hindus pensam do mesmo modo, claro. Quanto mais se
aprende sobre as convices apaixonadamente defendidas por pessoas do mundo todo, mais
tentador se torna decidir que realmente impossvel haver um ponto de vista a partir do qual os
julgamentos de valor verdadeiramente universais possam ser construdos e defendidos. Desse
modo, no de surpreender que os antroplogos culturais tendam a adotar alguma variedade de
relativismo moral como uma de suas suposies qualifica- doras. O relativismo moral est
tambm em crescimento em outras partes da academia, mas no em todas. decididamente uma
postura minoritria entre os ticos e outros filsofos, por exemplo, e no de forma alguma uma
pressuposio necessria para a abertura da mente cientfica.
No temos de supor que no existam verdades morais para estudar outras culturas com
justia e objetividade; s devemos deixar de lado, por ora, a suposio de que j sabemos o que

elas so. O universalismo impe- rialista (de qualquer variedade) no um bom modo de
comear. Mesmo que "ns" estejamos certos, insistindo nesse aspecto desde o incio, isso acaba
no sendo nem diplomtico nem cientifico. A cincia no deve ter todas as respostas morais, nem
se deveria dizer que ela as fornece. Podemos apelar para a cincia para esclarecer ou confirmar
pressuposies fac- tuais de nossas discusses morais, mas isso no propicia ou estabelece os
valores sobre os quais nossos julgamentos e argumentos ticos esto baseados. Ns, que
depositamos nossa f na cincia, no deveramos ser mais relutantes em reconhecer isso que
aqueles que depositam sua f em alguma religio. Todo mundo deveria pensar em adotar o meiotermo estvel que Balkin prope: uma posio de mente aberta ("ambivalente") que permita que
um dilogo racional envolva as questes entre as pessoas, sem importar quo radicalmente
diferentes sejam seus ambientes culturais. Podemos nos envolver nessa conversa com alguma
esperana razovel de que a soluo no seja simplesmente questo de uma cultura sobrepujar a
outra pela fora bruta. No podemos esperar, argumenta Balkin, convencer outros se no
deixamos espao e oportunidade para que eles nos convenam. O sucesso depende de os
participantes compartilharem, e de saberem que compartilham, valores transcendentes de
verdade e justia. Isso significa apenas que as duas partes aceitam que esses valores so
inevitavelmente pressupostos pelos projetos humanos dos quais todos ns participamos,
simplesmente por estarmos vivos: os projetos de ficar vivo e de estar seguro. Nada mais
paroquial precisa ser assumido, e at os "marcianos" deveriam estar aptos a concordar com isso.
A idia de um valor transcendente mais como a noo de uma linha perfeitamente reta - no
alcanvel na prtica, mas prontamente compreendida como um ideal que pode ser aproximado
mesmo que no possa ser inteiramente articulado. primeira vista, isso pode parecer uma
evasiva dbia - um ideal que todos ns de algum modo aceitamos, mesmo que ningum possa
dizer o que ele ! Mas, de fato, ideais desse tipo so aceitos e inescapveis at mesmo nas
investigaes mais rigorosas e formais. Pense no ideal da prpria racionalidade. Quando os
lgicos discordam a respeito de que se deva preferir a lgica clssica lgica intuicionista, por
exemplo, eles devem ter em mente um padro anterior de racionalidade, ao qual se apela para
que uma lgica possa ser vista (por todos) como melhor que outra; e eles devem presumir que
compartilham esse ideal, mas no precisam conseguir formular esse padro explicitamente -
nisso que esto trabalhando. Exatamente no mesmo esprito, pessoas com idias radicalmente
diferentes a respeito de quais as polticas ou leis seriam melhores para a humanidade podem - na
verdade, devem - pressupor algum ideal compartilhado, se houver algum sentido em discuti-lo.
Balkin apresenta um dilogo imaginrio que ilustra o apelo aos valores transcendentes na sua
forma mais simples. Um exrcito de saqueadores massacra o povo, e podemos cham-los de
criminosos de guerra. Eles objetam, dizendo que a cultura deles permite que faam o que fizeram,
mas podemos virar essas mesmas razes contra eles outra vez.
[...] podemos dizer a eles: "Se os padres de justia e verdade so internos a
cada cultura, vocs no podem ter objees nossa caracterizao de vocs
como criminosos de guerra. Do mesmo modo que nossos padres podem no ter
aplicao para vocs, os padres de vocs no tm aplicao para ns. Estamos
to corretos em proclamar sua perversidade em nossa cultura como vocs em
proclamar sua integridade na sua. Mas a sua prpria afirmao de que ns os

entendemos mal afasta essa alegao. Ela pressupe valores comuns de verdade e
justia, que somos de algum modo obrigados a reconhecer. E nessas bases
estamos preparados para argumentar a favor da maldade de vocs. [p. 148]
Esse apelo pode cair em ouvidos moucos, mas, se assim for, ento existem realmente bases
objetivas para um veredicto de irracionalidade: eles esto cometendo um erro que eles prprios
no tm fundamentos para defender para si mesmos, e que ns no precisamos respeitar, em
deferncia.
A evoluo cultural nos deu as ferramentas de pensamento para criar nossas sociedades e
todas as suas estruturas e perspectivas, e Balkin v que essas ferramentas de pensamento - que
ele chama de software cultural - so inevitavelmente libertadoras e restritivas, tanto do poderes
como os limitam. Quando nosso crebro passa a ser habitado por memes que evoluram sob
presses de seleo anteriores, nossos modos de pensar ficam restritos, to certamente como
nossos modos de falar e de ouvir ficam restritos quando aprendemos nossa lngua materna. Mas a
reflexivi- dade que evoluiu na cultura humana, o estratagema de pensar a respeito de pensar, e
de representar nossas representaes, torna todas as restries temporrias e sujeitas reviso.
Assim que reconhecermos isso, estaremos prontos para adotar aquilo que Balkin chama de
concepo ambivalente da ideologia, que evita o paradoxo de Mannheim: "Um sujeito constitudo
por software cultural est pensando a respeito do software cultural que o constitui. E importante
reconhecer que essa recursividade em (e de) si mesmo no envolve qualquer contradio,
anomalia ou dificuldade lgica (pp. 127-128). Balkin insiste: "Crtica ideolgica no fica acima
de outras formas de criao ou aquisio de conhecimento. No uma forma dominante de saber"
(p. 134). Este livro tem a inteno de ser exatamente um exemplo desse esforo ecumnico,
baseando-se no respeito pela verdade e pelas ferramentas para encontrar a verdade, de modo a
oferecer um reservatrio compartilhado de conhecimento a partir do qual possamos trabalhar
juntos rumo a construir vises mutuamente compreendidas e aceitas do que bom e do que
justo. A idia no arrasar as pessoas com a cincia, mas lev-las a ver que as coisas que elas
j sabem, ou que poderiam saber, tm implicaes sobre como elas gostariam de responder s
questes em discusso.

APNDICE C

O MENSAGEIRO E A DAMA CHAMADA TUCK

[Para o contexto, ver a nota 11 do captulo 5]


DURANTE ANOS, Dan Sperber e seus colegas Scott Atran e Pascal Boyer expressaram seu
ceticismo a respeito da utilidade da perspectiva do meme. Primeiro, deixe-me tentar dar uma
expresso clara s suas principais obje- es, antes de dizer por que no me convenceram,
apesar do que aprendi com eles. Este o meu prprio resumo do posicionamento deles:
E evidente que os itens culturais (idias, projetos, mtodos, comportamentos etc.) tm
exploses e extines de populao, e que h grandes semelhanas de famlia, no por
coincidncia, entre esses itens e os modelos que os inspiram ou dos quais eles so descendentes.
Mas o fenmeno de transmisso, na maior parte dos casos, mas no exatamente em todos, no o
tipo de cpia de alta-fidelidade que o modelo do gene exige. O motivo de uma outra instncia
no copiar, de modo algum: "O motivo pode ser simplesmente disparar a produo de um
efeito semelhante" (Sperber, 2000, p. 169). Assim produzidas, as semelhanas entre instncias
no so como as semelhanas entre genes, e portanto exigem um tipo diferente de explicao
darwiniana. A cultura evolui, mas no rigorosamente, por descendncia com modificao. E
verdade que existem alguns poucos memes que satisfazem as especificaes de Darwin, como
cartas-corren- tes, mas esses memes verdadeiros desempenham um papel relativamente
insignificante na dinmica da evoluo cultural (Sperber, 2000, p. 163). Era vez disso, melhor
se concentrar nas restries e desvios discernveis nos mecanismos psicolgicos que as pessoas
compartilham (Atran, 2002, pp. 237-238; Boyer, 2001, pp. 35-40).
Minha resposta principal a essa objeo encontra-se no Apndice A, "Os novos
replicadores". Aqui, ampliarei a resposta concentrando-me na expresso em itlico acima: "em
vez de". Quero desafiar a convico dos sperberianos de que eles precisam voltar as costas aos
memes para estudar as restries e os desvios da psicologia. Atran, por exemplo, queixa-se de
que a abordagem memtica "cega para a mente" (2002, pp. 241 ss.), no sentido de que ela
despreza o papel detalhado dos mecanismos psicolgicos especficos ao moldar itens culturais
que proliferam. Isso no , de modo algum, um aspecto bvio de discordncia, j que Atran
concorda que h proliferao diferencial de itens culturais. E tentador ver a discusso como um
artefato de m comunicao; os (alguns) memeticistas prometem demais, enquanto os
antimemeticistas acreditam neles. Como observo no final do Apndice A, a memtica no
substitui ou suplanta a ecologia. (Ser que a gentica de populaes cega para o ambiente? ,
em geral, e nada mal para ela, uma vez que seus modelos em geral no entram em detalhes de

como e por que existem presses seletivas no ambiente; eles apenas mostram como os efeitos
dessas foras seletivas, sejam elas quais forem, se manifestaro nas populaes ao longo do
tempo, medida que migraes, nascimentos e mortes colhem sua parte. Para adquirir uma
explicao biolgica total, os memeticistas ainda precisam da psicologia - embora eles possam
negar isso nos estertores do partidarismo.)
Boyer expressa a objeo sperberiana em termos parecidos, mas, apesar de sua declarada
oposio aos memes, ele muitas vezes no consegue resistir a respaldar seus argumentos em
termos de replicao diferencial. Na verdade, sua teoria foi resumida por um comentador
solidrio como a tese de que "a religio pode em princpio ser entendida como a explorao
metdica de sistemas psicolgicos mundanos por cepas especialmente viru- lentas de conceitos
culturais" (Bering, 2004, p. 126). "Virulenta" no bem a palavra que Bering est buscando, j
que suas conotaes (de dicionrio) so todas negativas; "prolfica" ou "apta" seria um resumo
mais acurado da tese de Boyer, j que ele toma o cuidado de ser neutro diante de questes tais
como saber se a religio um bom ou mau acompanhamento da vida humana. Deixando isso de
lado, parece que Bering incluiria Boyer entre os memeticistas, apesar de seus desmentidos.
Ento, por que no podemos simplesmente encorajar Boyer, Atran e Sperber a se concentrarem
nas foras seletivas fornecidas pela psicologia, o que eles fazem to bem, deixando o trabalho
unificador (trivial?) para os memeticistas no final do corredor?
Mas h mais a ser dito. Queremos conceber a evoluo cultural em termos de memes e em
termos das restries da psicologia - e das demais restries que surgem da interao inicial
entre os memes e exatamente essas restries! Pense em uma experincia que poderamos fazer
inspirados pela pesquisa sobre "casos assustadores" de Heath, Bell e Stenberg (2001). Voc j
ouviu falar do mensageiro que foi apanhado pelas cmeras de vigilncia enfiando... as escovas
de dentes dos hspedes do hotel? E do motorista que ouviu um baque surdo e quando parou o
carro, muitos quilmetros mais tarde, encontrou o corpo de um beb fincado na grade do
radiador? Ao notar que muitos dos casos mais populares envolvem histrias asquerosas, esses
pesquisadores investigaram o papel do asco em enfatizar a probabilidade de transmisso de uma
ampla variedade de casos assustadores. Eles forneceram "alelos" competitivos (relatos
alternativos) de cada histria e descobriram que, sem dvida, as verses mais asquerosas se
davam melhor. Bom, eles no mediram a transmisso de verdade, apenas as convices de seus
sujeitos a respeito de qual seria a probabilidade de repetirem as histrias. Pesquisa cara. Mas
as experincias cogitadas so baratas, de modo que vamos imaginar uma experincia que
ilustraria belamente o argumento dos sperberianos - e por que eu no acho que ele seja um bom
argumento contra a abordagem dos memes.
Suponhamos que inventamos mil casos assustadores- novos, que ainda no estejam
circulando na World Wide Web - e cuidadosamente os plantamos em 10 mil ouvintes diferentes,
um para cada fregus, cada histria se distribuindo para dez ouvintes. Ns tentamos dar a esses
candidatos a memes "etiquetas radioativas", incluindo detalhes denunciadores em cada verso
plantada, junto com as frases: "J ouviu aquela do chofer de txi brasileiro que [...]". E
suponhamos que tambm gastamos montes de dinheiro traando essas trajetrias, contratando um
exrcito de detetives particulares para bisbilhotar nossos sujeitos iniciais, grampear os telefones
deles, e da por diante (outra vantagem das experincias cogitadas - voc no tem de pedir

permisso ao comit de reviso interna da sua universidade, ou polcia!), de modo que


conseguimos ter uma boa quantidade de dados sobre quais histrias se evaporam depois de um
nico relato e quais realmente so transmitidas e em que palavras. O resultado sonhado pelos
sperberianos seria que chegaramos a... nada! Quase todas as nossas etiquetas radioativas
desapareceriam, e tudo o que restaria das mil histrias diferentes seriam sete (digamos) histrias
que continuariam a ser reinventadas, repetidamente, porque elas seriam as nicas que excitariam
as restries psicolgicas inatas. Ao examinarmos as linhagens, poderamos ver que, digamos,
uma centena de histrias inicialmente diferentes teriam todas acabado por convergir para uma
nica histria, o "atrator" mais prximo no espao do caso assustador. Algumas vezes uma
histria seria modificada aos poucos na direo do atrator favorecido, mas se o ouvinte j
conhecesse o caso, uma nova histria poderia terminar abruptamente em um beco sem sada: "Ei,
interessante. Isso me lembra - voc j ouviu aquela do cara que [...]?".
Se esse fosse o resultado, ns veramos que qualquer contedo que tenha prevalecido ao
longo do tempo j estava implcito na psicologia dos ouvintes e dos relatores, e virtualmente
nenhum foi replicado fielmente a partir das histrias originais. Eis aqui o modo de Atran
expressar esse aspecto:
Na evoluo do gene existe apenas "seleo fraca" no sentido de que no h
determinantes fortes de mudana direcional. Como resultado disso, o efeito
cumulativo de pequenas mutaes (na ordem de uma em um milho) pode levar a
uma mudana direcional estvel. Em contraste, na evoluo cultural existe uma
"seleo muito forte", no sentido de que expectativas modulares podem restringir
poderosamente a informao transmitida para determinados canais, mas no para
outros. Por conseguinte, apesar dos freqentes "erros", "rudos" e "mutaes" na
informao transmitida socialmente, as mensagens tendem a ser dirigidas
(jogadas para trs ou empurradas para a frente) pelas vias cognitivamente
estveis. Os mdulos cognitivos, no os memes propriamente ditos, permitem a
canalizao cultural de crenas e prticas. [2002, p. 248]
Seria quase como se cada um de ns tivesse um CD no crebro com algumas dezenas
(centenas?) de casos assustadores gravados; sempre que ouvssemos uma boa aproximao a um
deles, O CD seria acionado para ir para aquela faixa e toc-la - "produo acionada , no
imitao do que ouvimos. (Isso sugerido pelo "exemplo terico" de Sperber dos gravadores de
som [2000, p. 169].) E claro que esse resultado extremamente nulo pouco provvel, e se algum
contedo fosse replicado de hospedeiro para hospedeiro, aqueles que tivessem sido infectados
por ele armariam uma nova restrio para o destino de qualquer caso que ouvissem em seguida.
A canalizao cultural pode ser atribuda tanto exposio cultural anterior como aos mdulos
cognitivos subjacentes da pessoa. Talvez, se voc no tivesse ouvido aquele caso do ano
chins, voc replicasse aquele do garoto que tinha um ratinho de estimao e o passasse adiante
mais ou menos intacto, e se o tivesse ouvido, talvez voc tendesse a encaix-la em alguma coisa
que acabaria surgindo, como aquele caso da policial e do ratinho, e da por diante. Para
investigar a interao entre contedos e restries transmitidos culturalmente, que so
compartilhados independentemente da cultura, voc realmente tem de traar a replicao de
memes - o melhor que puder. Ningum disse que era um programa prtico de pesquisa na maior
parte dos casos.

Um exemplo notvel disso ocorreu durante a preparao deste livro. Um dos revisores da
penltima prova notou um erro tipogrfico no captulo 2, e como o erro se repetia na bibliografia,
ocorreu a ele que eu poderia no not-lo: o livro era Rocks of Ages, de Gould, de 1999, ele me
disse, mas eu tinha escrito Rock of Ages. A minha primeira reao foi de franca descrena. Achei
que meu revisor estava cometendo o erro; a primeira palavra do livro de Gould no poderia ser
"Rocks", poderia? Eu tinha lido o livro e observado que ele brincava com as palavras (o
paleontlogo estuda a idade das rochas, enquanto...), mas tinha me passado completamente
despercebido o fato de ele pr a mutao no ttulo, porque o ttulo do hino havia ficado to bem
gravado na minha memria! Tive, eu mesmo, que verificar no livro e de fato o ttulo Rocks of
Ages, mas ento eu pulei para a web, para ver se havia errado sozinho. Em 23 de maro de 2005,
havia quase tantas citaes no Google para "Gould 'Rock of Ages'" (3.860) quantas para "Gould
'Rocks of Ages"' (3.950), e embora muitas das entradas iniciais tenham se mostrado com o ttulo
correto do livro de Gould como o ttulo do hino, entre as entradas com o ttulo errado estavam
resenhas do livro, e discusses sobre o livro, tanto positivas como negativas. Ao exame
superficial, no parecia haver nenhum padro bvio para os erros, mas eis aqui um belo projeto
elementar em memtica computacional para quem quiser ir mais fundo. No h dvida de que
existe uma histria interessante a ser contada a respeito de quo freqentemente esse erro se
insinuou por mutao e sobre quem copiou esses erros. (Ver a discusso de Dawkins [1989, pp.
325-329] de uma transcrio de erro semelhante em um ttulo, e uma introduo aos mtodos da
memtica usando os recursos do Scien- tific Citation Index.)
Alm de possuir os mecanismos ou mdulos evoludos geneticamente, amados pelos
psiclogos evolutivos, nosso cr