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LA PROMISCUIT MERLEAU-PONTY LA RECHERCHE D'UNE

PSYCHANALYSE ONTOLOGIQUE
Emmanuel de Saint Aubert
Centre Svres | Archives de Philosophie
2006/1 - Tome 69
pages 11 35

ISSN 0003-9632

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------de Saint Aubert Emmanuel, La promiscuit Merleau-Ponty la recherche d'une psychanalyse ontologique ,
Archives de Philosophie, 2006/1 Tome 69, p. 11-35.

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La promiscuit
Merleau-Ponty la recherche dune psychanalyse ontologique
E M M A N U E L D E S A I N T AU B E RT
CNRS

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Merleau-Ponty reoit et comprend la psychanalyse comme un philosophe : en lintgrant lconomie de sa propre pense, cest--dire lintention et aux enjeux critiques qui laniment. Ceci implique une invitable, et
parfois considrable, dformation du champ ainsi assimil sans diminuer
pour autant, il sen faut, lintrt et mme la fcondit dun tel travail.
L intgration merleau-pontienne de la psychanalyse est en dialogue avec
dautres tentatives contemporaines, notamment celle de Scheler, les psychanalyses de Bachelard, et, surtout, la psychanalyse existentielle de
Sartre 3. Cest dabord contre celle-ci que ses derniers crits voquent le projet dune psychanalyse ontologique . Latente ds le chapitre de la
Phnomnologie de la perception sur le corps comme tre sexu, cette opposition clate dans les indits de la fin des annes quarante, au cur mme
de la naissance du concept de chair, et sera dveloppe dans plusieurs
manuscrits plus tardifs, commencer par le cours sur la passivit de 1955.
Une mtaphysique de la sexualit est ncessaire: il est ncessaire de comprendre
pourquoi et comment, en vertu de sa structure propre, elle rend possible une
Leistung qui intresse le tout de la vie de lindividu. La sexualit mme, ntant
pas une fonction naturelle , a besoin dtre explique. Le problme quelle pose
[] est de savoir comment une vie peut entrer dans une autre vie ou celle-ci la recevoir. Lamour physique nest le symbolis universel, nest intress dans toute opration humaine et ny apporte sa contribution, son poids, son volant, que parce
quil symbolise lui-mme au plus haut point lincarnation, la corporit, le rapport
charnel avec autrui. La psychanalyse est bien, en dernire analyse, psychanalyse
existentielle, mais non pas au sens de Sartre, cest--dire comme rvlation dune
position prise par la libert , mais comme rvlation de lintercorporit, du
1. PbPassiv, p. 242/[190](53), 1955. Les sigles utiliss pour dsigner les crits de MerleauPonty (y compris indits) sont explicits en fin darticle.
2. EM2 [218], juin 1959.
3. Cf. E. de SAINT AUBERT, Du lien des tres aux lments de ltre, Paris, Vrin, 2004,
p. 132-146, 255-312.

Archives de Philosophie 69, 2006

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Cest relation lros qui a plusieurs paires de bras et


grappes de visages. 1
La philosophie est savoir de la promiscuit, non du
pur . 2

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EM. DE SAINT AUBERT

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Dans le cadre modeste dun article, nous avons prfr, un survol gnraliste du rapport de Merleau-Ponty avec la psychanalyse, le choix dune
entre prcise, qui contribue justement cette rvlation de lintercorporit . Il sagit de lune des figures les plus originales et les plus complexes
de lunivers du dernier Merleau-Ponty, lune des moins bien comprises aussi:
la promiscuit . Aprs 1945, rappelons-le, le phnomnologue franais
tente progressivement de saffranchir des concepts classiques pour une criture plus figurale, qui a souvent t attribue un got immodr pour la
mtaphore littraire, accessoire illustratif non essentiel lexigence de la
pense dite abstraite . Cest pourtant la structuration mme de la pense
de Merleau-Ponty qui est ici en jeu, dans un travail proprement philosophique des champs non philosophiques savoir, dans leffort typique que
lon est en droit dattendre dun philosophe.
Aussi polymorphe que la clbre figure de l empitement , peut-tre
encore plus provocante, la promiscuit appartient en propre au complexe
de la psychanalyse ontologique de Merleau-Ponty. Elle dcrit dabord la logique des rapports archaques avec autrui, et se situe en cela dans la ligne du
travail de lintercorporit. Elle dsigne aussi la modalit connaissante de la
chair, tout en indiquant notre rsistance celle-ci, notre ignorance naturelle
de la chair comme tre de promiscuit. Elle habite bientt le cur de la
conception merleau-pontienne de linconscient, dans le prolongement du
rapprochement opr par Schilder entre inconscient et schma corporel.
Enfin, elle vient renouveler dans les derniers manuscrits lide mme de
mystre ontologique. La chair, tre de promiscuit, vit dans la promiscuit
de ltre. Et la philosophie, daprs Merleau-Ponty, devrait tre le savoir cohrent des visages apparemment si divers de cette ultime figure du lien.

1. DORA LE RETENTISSEMENT DE TOUT EN TOUT


Dans son sens courant, promiscuit signifie la fois ml et commun : la communaut produite par le mlange, et limpur mlange de la vie
en commun. La promiscuit dsigne lassemblage contrariant, voire rpugnant, dans un espace restreint et une dure trop longue, dindividus familiers ou trangers. Elle institue un espace sans espace, un excs spatial par
manque despace, manque provoqu par lintensit mme de cette occupation spatiale envahissante de mon corps et de tout corps. Elle pousse ainsi
son paroxysme le paradoxe topologique et relationnel du voisinage,
4. PbPassiv, p. 246/[258](3)-[258](4).

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montage Ego-autrui, tel quil est ralis par chacun, du systme symbolique install dans notre machine vivre 4.

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o le distant se fait proche, et o la proximit engendre une prise de distance,


dans le va-et-vient puisant de la chair 5. Aux limites de la fusion, elle retentit pourtant dun vcu intense de la distinction davec autrui, proteste pour
un retour lespace de sparation, dans la recherche de labsence de pntration et de labsence tout court.
Merleau-Ponty choisit en connaissance de cause cet univers de sens, et le
complte bientt par des horizons plus personnels. La promiscuit assume
les caractres essentiels qui taient ceux de la figure naissante de lempitement dans les crits existentialistes des annes 1945-1951: le motif de lempitement impur et immoral inhrent toute coexistence, lide du retentissement dune relation humaine sur toutes les autres, ainsi que la recherche
dune mtamorphose possible de la violence en coexistence 6. La promiscuit renvoie, comme lempitement, une dialectique de la tolrance je
te supprime ou je tintgre , que Merleau-Ponty travaille dans ses analogus
biologiques et psychologiques les plus fondamentaux, ceux de lincorporation. Ce terme insolite en philosophie appartient enfin la srie des complicits tratres vis--vis de lcriture sartrienne et, plus prcisment ici, beauvoirienne srie dans laquelle notre auteur avait dj puis lempitement.
Le terme mme de promiscuit napparat chez Merleau-Ponty quau
dbut de lanne 1955, dans le cours sur Le problme de la passivit, et plus
prcisment dans la longue analyse du cas Dora emprunt aux Cinq psychanalyses de Freud. Avant daborder les notes de prparation de 1955, il nous
faut remonter aux premires traces de lecture de cet ouvrage, qui prparent
dj Merleau-Ponty y puiser la notion de promiscuit.

Lyon, automne 1946


De 1946 1960, le corpus prsente de multiples signes de travail des Cinq
psychanalyses ; le cas Dora est, de loin, le plus tudi. Merleau-Ponty lit initialement le texte de Freud dans ldition franaise de 1935, dj mentionne dans la bibliographie de la Phnomnologie de la perception 7. Les
5. lil, en senfonant dans la pnombre du hangar, distinguait des corps, des formes, des ttes assoupies, des allongements inertes, des guenilles des deux sexes, une promiscuit dans du fumier, on ne sait quel sinistre gisement humain. (Victor HUGO, Les Travailleurs
de la mer, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1975, p. 736). Depuis que sa nature
saffinait, il se trouvait bless davantage par les promiscuits du coron. Est-ce quon tait des
btes, pour tre ainsi parqu, les uns contre les autres [] si entasss, quon ne pouvait changer de chemise sans montrer son derrire aux voisins ! (mile ZOLA, Germinal, Paris,
Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1964, tome III, p. 1275).
6. Sur ces diffrents aspects, cf. Du lien des tres aux lments de ltre, op. cit., section A,
chap. 1 3.
7. Paris, Denol et Steele, 1935.

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notes de lecture les plus anciennes des Cinq psychanalyses appartiennent


quelques documents que nous sommes parvenus dater de lautomne 1946.
Il sagit dun ensemble cohrent et structur dune vingtaine de feuillets prparant un cours pour lUniversit de Lyon, intitul Fondements de la
Psychologie, que Merleau-Ponty a pagin de FP1 FP5 . Ces notes se
situent dans la priode de naissance de la figure de lempitement et du
concept de chair, et en possdent quelques ingrdients typiques. Elles rvlent limportance de la lecture de Freud dans ces annes existentialistes,
laquelle passe inaperue dans ltat actuel du corpus dit.
Le premier feuillet contient le plan du cours et en esquisse le contenu.
Les dveloppements modernes de la psychologie permettraient de dpasser
tant lhylmorphisme que le cartsianisme qui psent sur nos conceptions
du corps : on ne peut plus envisager le corps comme matire pour une me,
mais comme un nouveau type dtre qui nest ni objet ni sujet cela
mme que Merleau-Ponty appellera bientt la chair 8. Le deuxime volet
du cours, consacr la psychanalyse, est centr sur la signification de la
sexualit ( le sexuel nest pas le gnital ) et sur le refus dune explication
simplement causale . Merleau-Ponty concde que ceci se trouve chez Freud
ml aux conceptions hrites de son temps et qui compromettent la nouveaut de la psychanalyse , savoir une formulation maladroite de linconscient et de la gnralit du sexuel. Le mlange du sexuel et du psychique
est compris presque toujours comme : rien de psychique qui ne soit sexuel.
Il y a rciproque : rien de sexuel qui ne soit psychique. Dchiffrement de la
vie dun individu toujours par sa vie sexuelle. 9 La sexualit est donc une
dimension intgrale, et le type nouveau de signification recherch par
Merleau-Ponty importe dans sa structure pistmologique mme la complexit du polymorphisme sexuel ainsi que louverture analogique du corps
comme systme dquivalences. Ce sens, sursignification et surdtermination, traduit les coexistences qui naissent dans le schma corporel, reflte
son mode de connaissance par imprgnation posturale 10.
A partir de l, les feuillets consacrs la psychanalyse sont presque exclusivement constitus de notes de lecture de Lhomme aux rats et du cas Dora.
Merleau-Ponty insiste sur les thmes du conflit, du sadomasochisme et de
8. Relier ces diffrents rsultats par une nouvelle ide de la signification, de lintentionnalit, bref du rapport de forme et matire. Dans la psychanalyse, le behaviorisme, la Gestalt,
ide du corps comme fondant notre relation avec le monde, comme tant notre manire de
comprendre le monde, comme ntant pas lui-mme objet cartsien, mais type dtre qui
nest ni objet ni sujet. Donc rvision de la distinction cartsienne. (FP1).
9. Ibid.
10. Tout a un sens. [] Mais de quelle espce est ce sens? Le rat reprsente tre qui
mord, non que ces reprsentations soient penses, mais parce quelles sont saisies dans la physionomie mme de lanimal par identification : mme structure, coexister avec. (FP3a).

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lenfance inexpugnable 11. Il exprime dj lide fondamentale quil affectera en 1955 la figure de la promiscuit : le retentissement dune relation
sur les autres 12, phnomne particulirement sensible dans la situation relationnelle de Dora et dans la configuration psychique qui en rsulte pour elle.
Merleau-Ponty comprend aussitt quil sagit l dun phnomne universel 13, dune structure anthropologique qui tire son exemplarit de la situation archtypique quest ce titre la situation dipienne. Le dynamisme
du complexe ddipe provient de ce quil est un drame trois o chacun des protagonistes est li aux deux autres, et o tout rapport entre deux
dentre eux retentit sur le troisime. 14 Le drame dipien situe demble
la question dautrui dans un rseau plus large que le seul rapport moi-autrui,
indpendamment duquel celui-ci ne peut pas tre pens. La question dautrui ne commence pas deux, mais trois, avec ce tiers toujours latent, quil
soit inclure ou exclure de notre relation. Nous avons ici le cadre exact de
lide de promiscuit, qui dirige dj Merleau-Ponty vers la fameuse protestation de novembre 1959, Moi-autrui, formule insuffisante 15.
La conclusion du cours de 1946-1947 sur les Fondements de la
Psychologie est entendue comme une reprise plus proprement philosophique de ce qui la prcde. Elle prsente un synopsis grossier, mais complet,
de la future philosophie de la chair de Merleau-Ponty, en articulant autour
du sens existentiel de la sexualit et du dsir les lignes de force les plus
constantes de sa pense. Voici, ce titre, un passage tout fait significatif :
En quel sens on peut parler de pansexualisme : la sexualit diffuse partout [].
Cest puissance de nous vouer, en particulier autrui, et rapports avec notre pass.
[] Sens existentiel de la sexualit et du dsir []. En quoi cela nest cependant
pas un spiritualisme: nous ne rduisons pas sexualit conscience. La finitude de
la conscience, le fait quelle est pour autrui ne se comprennent eux-mmes que par
le corps. La sexualit a signification mtaphysique, mais la mtaphysique nest pas
un au-del du corps. Possibilit dautrui nexiste que si je suis incarn. Je suis mon
tre pour autrui, je suis mon corps et non pas seulement jai un corps ou je le pense.
Le problme chez Descartes VIe Mditation. 16

Cette prise de notes si condense nest chaotique quen apparence, et sa


linarit cache peut tre facilement rtablie si lon a lesprit le scnario
que le philosophe forge autour de Descartes depuis les annes trente 17.
11. FP3a.
12. Promiscuit, retentissement de tout en tout. (PbPassiv [169]/NP).
13. Conclusion : [] dynamique de nos rapports avec autrui : systme de relations total
o chaque changement dans un secteur dtermine changements dans lautre : tre , exister,
compter pour, valoir pour (FP4).
14. Sorb(EVA), p. 128, 1949-1950.
15. NT, p. 274.
16. FP4.
17. Cf. notre ouvrage sur Le scnario cartsien. Recherches sur la formation et la cohrence
de lintention philosophique de Merleau-Ponty, Paris, Vrin, 2005.

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Lcriture de Merleau-Ponty connat ici comme une descente prcipite, en


quelques sauts, dans la profondeur de son intention philosophique, si bien
quil nous faut pratiquement inverser lordre de ces propositions. Le dbat
philosophique de fond apparat clairement. Descartes, dans sa VIe
Mditation, rencontre fugitivement le mystre que formulera le je suis
mon corps de Gabriel Marcel, donne centrale de la mtaphysique . Ce
mystre ontologique ne doit pas dlivrer un spiritualisme, car il ne se situe
pas dans un au-del du corps mais dans cet au-del de lui-mme (gnitif subjectif) ouvert par la dimension existentielle de la sexualit et du dsir. La
sexualit est une puissance dinvestissement gnralis qui diffuse partout
et retentit sur tout, et qui rejoint autrui en me rvlant quil est lui aussi un
je suis mon corps avant dtre un Cogito. Cest dans la perspective de cette
rvaluation mtaphysique le philosophe crira bientt ontologique
que Merleau-Ponty veut reprendre le pansexualisme freudien. Nous
avons dj ici les linaments dun projet de psychanalyse ontologique, tel
quil sinscrit dans la ligne directrice de lintention philosophique initiale de
lauteur. Tout en demeurant dans le droit fil des pages essentielles de la
Phnomnologie de la perception sur la sexualit, ces notes de 1946 sont
dj aux portes de la confrence de Mexico sur Autrui (1949), ainsi que du
premier manifeste de la chair, Lhomme et ladversit (1951), qui introduira
prcisment la notion matresse de la pense de Merleau-Ponty partir dune
rvaluation du pansexualisme freudien 18.

Paris, printemps 1955


Fin 1954 et dbut 1955, Merleau-Ponty relit les Cinq psychanalyses dans
une nouvelle dition qui vient de paratre 19 ; le cours au Collge de France
sur Le problme de la passivit en est largement marqu. Les toutes premires occurrences du terme de promiscuit se trouvent dans la prparation
manuscrite de ces leons, propos du cas Dora. Particulirement volumineux, lensemble des notes conserves par Merleau-Ponty 20 prsente plusieurs phases dcriture successives, selon un ordre et une pagination tablis
aprs coup par le philosophe.
Nous ne pouvons pas ici reprendre en dtail ltude que Freud consacre
au cas Dora. Rappelons toutefois limportance du contexte relationnel de la
jeune femme, marqu par une multiplication daffinits ambigus. Les
18. Cf. Du lien des tres aux lments de ltre, op. cit., p. 191-204.
19. FREUD, Cinq psychanalyses, Paris, PUF, 1954, trad. M. Bonaparte et R. M. Lwenstein.
Les rfrences du cours de 1955 renvoient cette dition.
20. Rappelons que ldition actuelle de ce cours nest pas intgrale. Comme toute transcription, elle est aussi parfois fautive: nos citations ont t corriges partir des manuscrits originaux.

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parents de Dora vivent une amiti intime avec un autre couple, M. et


Mme K. Les relations se croisent, jusqu une bauche de liaison amoureuse
entre le pre de Dora et Mme K, entre celle-ci et Dora, et entre Dora et
M. K. Freud insiste sur le polymorphisme de cette intimit que MerleauPonty va dnommer promiscuit : commerce dhabitat, commerce intellectuel, commerce sexuel 21. Il observe chez Dora la dclinaison verbale de
ces multiples attaches, de la litote ( je suis trs attache Mme K ) au
dgot, jusqu linversion ( jaime X signifiant je dteste Y ) et lambivalence de la jeune femme qui veut sarracher violemment M. K tout en
attirant son attention 22. Merleau-Ponty est attentif au jeu dentrexpression
que Freud met en valeur entre la promiscuit spatiale et lentrelacs des attaches affectives. changes des lieux dhabitation, locations en commun avec
changes de chambres, sjours de Dora dans la chambre de Mme K 23 : cette
spatialit noue reflte et provoque en retour autant dempitements
relationnels. Lanalyse de Freud culmine lorsquil comprend que cette double promiscuit, affective et spatiale, en est venue structurer linconscient
et lidentit mme de Dora. Celle-ci souffre dtre un objet dchange
entre son pre et M. K, lobjet d un vritable pacte de non agression entre
les deux hommes afin que chacun des deux puisse poursuivre sa vie sexuelle
comme il lentend 24.
Dans son commentaire, Merleau-Ponty emploie la figure de la promiscuit selon une succession de redoublements qui lui confre demble une
certaine complexit. Ses notes conjuguent plusieurs plans danalyse, faisant
de la promiscuit une caractristique essentielle du tissu relationnel humain,
de linconscient, et de leur interaction. Daprs la chronologie probable de
lcriture, le tout premier texte mentionnant la promiscuit mle dj ces
divers niveaux de sens :
Histoire de Dora [] du plus superficiel au plus profond: son pre-K-Mme K. Du
plus conscient au moins conscient. Mais cela ne veut pas dire: de lapparent au rel.
Les diverses couches de signification sont vraies. [] Comment est-ce possible ?
Cest que son pre, M. K, Mme K ne sont pas tres spars entre lesquels il faut
choisir : lamour et lidentification trs voisins chez hystriques. Donc aimer son
pre = aussi aimer ce quil aime, tre en rivalit avec Mme K auprs de lui = aussi
tre en rivalit avec lui auprs de Mme K. De mme identification avec Mme K qui
fait quelle se donne rle de la femme de K. Ainsi il ny a pas
Dora > son pre
>K
> Mme K,
il y a rapport avec les 3 en promiscuit et dont lun nempche pas la vrit des
autres. 25
21. Cf. Cinq psychanalyses, op. cit., p. 15, 21, 44, etc.
22. Op. cit., p. 18, 24-25.
23. Op. cit., p. ex. p. 21-22, 44.
24. Op. cit., p. 23, 44, 45.
25. PbPassiv [183](49)/NP-[184](50)/NP.

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Merleau-Ponty poursuit :

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Le pre de Dora, M. K et Mme K, ne sont pas des tres spars, le rapport avec lun des trois nexclut pas la relation avec chacun des autres, ne lui
retire mme pas sa vrit: il y a rapport avec les trois en promiscuit . labore partir de son sens habituel (promiscuit spatiale et affective qui fait
la situation des protagonistes de lhistoire de Dora), la promiscuit est donc
aussitt surdtermine pour caractriser une structure gnrale de la relation humaine. Elle souligne la dimension du tiers inclus dans le rapport
autrui, et se rapproche aussi du thme, emprunt Paul Schilder, de lintrication des schmas corporels. Inclusion dans chaque personnage de tous
les autres. Et aussi : inclusion de soi dans tous les autres : cet Ineinander
tisse de proche en proche une toffe dans laquelle la relation moi-autrui ne
peut plus tre isole, dans laquelle le face face nest quune illusion.
Cest quil ny a pas relation moi-autrui, Dora-son pre, Dora-M. K, Dora-Mme
K, mais relation avec systme en interaction. [] le problme nest pas moi-autrui,
mais moi-systme des autres, et par suite, ce nest pas le face face de deux pour
soi [] il y a aussi insertion de moi-mme dans cette chane : je ne suis pas plus
absolu que lautre, je suis partie dans toutes les souffrances qui sont entre eux, je
souffre l-bas par identification. Je suis eux. [] Impossible de rpartir absolument les rles, de dire que lune des relations ne signifie que lautre. Cest relation
lros qui a plusieurs paires de bras et grappes de visages. 27

La promiscuit retentit jusque dans linconscient de Dora: la complexit


du tissu de ses relations sinscrit dans le psychisme de la jeune femme, sous
la forme dun rseau de sens analogique qui pouse la logique dintrusion et
denveloppement de la promiscuit relationnelle 28. L encore, MerleauPonty gnralise demble, lisant dans cette situation psychique une caractristique universelle : la promiscuit devient un chiffre de linconscient,
linconscient est cette promiscuit gnrale 29. Lhistoire de Dora illustrerait le fonctionnement de linconscient non seulement dans le rve, non
seulement dans le dlire, o il est videmment rsiduel, mais encore chez
[le] sujet visible, engag dans un drame actuel avec dautres, avec [des] par26. PbPassiv [184](50)/NP.
27. PbPassiv, p. 240-242/[189](52)-[190](53).
28. Cf. PbPassiv, p. 244/[257](2), 246/[258](4).
29. PbPassiv [184](50)/NP. L inconscient comme promiscuit (PbPassiv,
p. 213/[173](39)).

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Il faut concevoir cela comme perception: prdominance dune arte ou dun ct


qui nexclut pas [la] prsence des autres, qui mme en un sens en est synonyme.
[] Inconscience = ici facettes, inclusion dans chaque personnage de tous les
autres. Et aussi : inclusion de soi dans tous les autres: Dora se fait des reproches
en en faisant son pre. Ces reproches son pre, concrtement pris, en tant
quelle laime, non seulement masquent mais encore contiennent ses reproches
soi. Linconscient est cette promiscuit gnrale 26

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Relvent de lordre de la perception non seulement les choses sensibles , mais


aussi 1) mon rapport avec les autres en tant que perus, prsents travers le sensible: la promiscuit des choses dans le monde sensible va se prolonger en une promiscuit des autres entre eux et avec moi cette fois comme sujet dune praxis et
non pas seulement sujet de la perception; 2) mon rapport avec mon propre pass :
en tant quil a t peru, il ne saurait, dans le souvenir, devenir autre chose que ce
quil tait auparavant. Et la promiscuit spatiale va tre une promiscuit temporelle, cest--dire familiarit et ignorance. La thorie de linconscient, de la
mmoire, doit tre renouvele par cette rfrence lordre perceptif, i. e. lordre
de la coexistence au monde et avec [les] autres. 32

Ltre humain porte dans les profondeurs de sa chair linscription de la complexit de sa vie relationnelle, et importe ainsi les contradictions mmes de
cette toffe, pour en nourrir sa propre logique. Il ny a pas, dans ce domaine,
lapparence et la ralit, ni de vrit masque, mais une totalit prsente
selon une promiscuit spatiale et temporelle qui est luvre tisse du dsir.
Le rve exprime lenjambement du pass sur lavenir, de lintrieur sur lextrieur, qui sappelle en ralit dsir. Et aussi lenjambement dun personnage sur
un autre. [] Il ny a pas lapparence et la vrit: leur rapport est de partie tout.
Et la totalit est dj prsente en moi, avant lanalyse, comme promiscuit. Cf.
Dora : quil nest pas exact de dire que lamour pour Mme K est la vrit et le reste
lapparence. 33

A un dernier degr enfin, la figure merleau-pontienne de la promiscuit


dsigne lcho mutuel des degrs prcdents (spatial, temporel, relationnel,
structurel), qui donne aux relations avec les autres de sinscrire aussi bien
dans la spatialit dhabitation, dans lespace psychique de Dora, que dans le
voisinage temporel des associations au cours de lanalyse 34. La modalit de
ce retentissement gnralis est la fois analogique et dialectique, dans la
30. PbPassiv [183](49)/NP.
31. Cf. le passage cit supra (PbPassiv [184](50)/NP).
32. PbPassiv, p. 218/[177](43)-[178](44).
33. PbPassiv, p. 263/[249]v.
34. Il est de rgle, en psychanalyse, quun rapport intrieur encore cach se manifeste par
la contigut, le voisinage temporel des associations (FREUD, op. cit., p. 26).

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tenaires agissants 30. Le philosophe fait spontanment le lien entre ce sens


gnralis de la promiscuit et la vie perceptive, en particulier la vision en
profondeur, o chaque visible, par empitement, exprime de proche en proche la visibilit latente de ses faces invisibles 31. La Phnomnologie de la
perception avait dj dcrit la perception comme inaugurant en nous lordre
primordial de la coexistence; Merleau-Ponty retrouve maintenant ce mme
ordre dans la structuration fondamentale de linconscient. Ce dernier, force
den tre imprgn, est configur par une promiscuit environnementale et
existentielle (la promiscuit des choses, des autres entre eux et avec moi), et
exprime en retour celle-ci par la promiscuit spatio-temporelle et smantique des lments du rve.

EM. DE SAINT AUBERT

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mesure o elle implique un transfert de sens dun degr un autre (du spatial au psychique, par exemple), et une perptuation de la contradiction dans
ces diffrents degrs. On retient souvent de Freud que linconscient ne
connat pas la contradiction ou la ngation : la formule prte malentendu,
et il vaudrait sans doute mieux dire que linconscient est ce qui, de nous,
connat le mieux la contradiction. Non certes au sens dune connaissance
projective qui, telles les tailles-douces de Descartes, rsorbe le monde onirique de lanalogie dans ltalage dessences univoques qui nempitent plus
les unes sur les autres. Mais au sens nouveau de la connaissance qui appartient au schma corporel, lequel com-prend en incorporant, en portant et
tolrant en lui des lments mme contradictoires 35.
Avec le cours sur la passivit de 1955, Merleau-Ponty fait donc davantage
quinaugurer lusage dun terme: il dgage une structure transversale, promiscuit gnrale 36, logique de promiscuit 37 reconnue comme tant
celle de la chair. Il affecte cette structure diverses couches dj qualifies
par la figure de lempitement : promiscuit spatiale (notamment dans la
profondeur perceptive), temporelle (les surrections de linconscient dans le
rve, la prmonition) et charnelle (dans son sens le plus esthsiologique
comme le plus libidinal, jusque dans lintrication des schmas corporels).
Une fois cette saison de cours acheve, le traditionnel rsum officiel se
conclut sur lide que linconscient est conscience perceptive , dans la
mesure o il procde comme elle par une logique dimplication ou de promiscuit 38. Puis Merleau-Ponty nemploie plus le terme de promiscuit
pendant prs de quatre ans.

2. INCONSCIENT ET SAVOIR DE PROMISCUIT


Familiarit et ignorance
A partir du mois de septembre 1958, travaillant le plan et les esquisses
de son ontologie, le philosophe se replonge dans ses anciennes notes de cours
pour reprer les lments intgrer. Il relit en particulier les cours de 1953
(Le monde sensible et le monde de lexpression), 1955 (Le problme de la
35. Du superficiel au profond [] les diverses couches de justifications ont leur vrit,
quoiquil y ait diffrence de profondeur. dans linconscient, les ides coexistent avec une
commodit toute particulire, les choses opposes se supportent sans se contrarier, et cet
tat se perptue assez souvent jusque dans le conscient (FREUD, op. cit., p. 44). (PbPassiv,
p. 239/[188](51)).
36. PbPassiv [184](50)/NP.
37. RC55, p. 71.
38. RC55, p. 70-71.

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UNE PSYCHANALYSE ONTOLOGIQUE

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La promiscuit spatiale va tre promiscuit temporelle, cest--dire familiarit et


ignorance. La thorie de linconscient, de la mmoire, doit tre renouvele par cette
rfrence lordre perceptif 42

Linconscient, en tant quil regarde le fonctionnement de la mmoire,


montre des phnomnes de promiscuit temporelle qui sont linscription de
la promiscuit spatiale et relationnelle dans laquelle vit le sujet. MerleauPonty lit dans ces phnomnes une dialectique de savoir et de non-savoir.
Dans lpaisseur de linconscient, le temps ne se prsente plus sous une sage
linarit o le pass est dpass, progressivement mis distance et spar de
lavenir par les couches du prsent : au contraire, ce qui paraissait le plus
lointain se rvle parfois au plus proche, jusqu nous attendre dans lavenir. Merleau-Ponty commente ainsi le refoulement et le retour du refoul,
mais cherche aussi une conception de linconscient plus large que celle de
linconscient de refoulement. Cest ce que laissent dj deviner, dans lextrait cit, lintention de renouveler la thorie de linconscient par la rfrence lordre perceptif , ainsi que le lien secret que Merleau-Ponty entrevoit entre la promiscuit temporelle qui structure linconscient et la
promiscuit spatiale dans laquelle vit la perception (et dans laquelle volue,
plus gnralement, le schma corporel). Essayons de dvelopper quelque
peu ce rseau dides, qui dpasse malheureusement rarement le stade des
intuitions chez Merleau-Ponty.
39. EM2.
40. Cf. EM2 [175](20).
41. Cf. N-Corps [6]v, [84]v(2), [85]v(4), [91], [101], et Natu3 346/[74] sq.
42. PbPassiv, p. 218/[178](44).

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passivit), et 1957 (premire anne sur Le concept de Nature). Dans la foule, il constitue le plus volumineux des trois dossiers qui nous restent du
projet de livre Etre et Monde 39, et choisit den intituler le deuxime chapitre Lintercorporit La promiscuit 40. Nous sommes au dbut de lanne 1959. Cest ce mme chapitre que Merleau-Ponty esquisse un an plus
tard, loccasion de la troisime et dernire anne de cours sur le concept
de Nature, en dveloppant la thmatique schildrienne de lIneinander des
images du corps 41.
Au-del du seul thme de lintercorporit, les multiples passages des
manuscrits tardifs qui voquent la promiscuit forment un ensemble disparate, o il est difficile de se reprer. Merleau-Ponty affecte en effet cette figure
aux emplois les plus divers, du corps jusqu ltre, en passant par linconscient, la chair, lhyperdialectique et la philosophie. Il est nanmoins possible de retracer quelques lignes de sens qui clairent la cohrence interne de
ces diffrentes affectations. Reprenons pour cela un court extrait de lanalyse du cas Dora, cit prcdemment:

EM. DE SAINT AUBERT

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Le paradoxe de la familiarit et de lignorance tait dj soulign par les


analyses que La structure du comportement et la Phnomnologie de la perception accordaient au savoir de lhabitude 43. Le schma corporel conjoint
en effet, le premier, savoir et non-savoir. Ce savoir qui est dans les mains se
passe de la reprsentation, parce quil sait sans avoir y penser, et cet affranchissement est mme une condition ncessaire de sa fiabilit. Quinze ans aprs
la fin des thses, Merleau-Ponty insiste toujours sur le fait que percevoir nest
pas savoir, mais non-savoir 44. La vision, exemplaire de ce savoir aveugle ,
voit sans avoir voir quelle voit, et encore moins avoir voir comment elle
voit. Contre la perception-savoir : comme si nous savions divinement bien
loptique et la gomtrie : il faut montrer les phnomnes qui portent ce
savoir-non savoir, et qui sont prcisment le voir. 45 Au-del du seul voir,
tout le sentir, et avec lui ses insparables compagnons que sont le se mouvoir
et le dsirer, voluent dans une virtuosit ignorante. Le corps connat par cet
excs de proximit quest lintgration du connu son propre schma, mais
cet excs implique aussitt une forme de distance: il est la raison mme de
lignorance qui laccompagne invitablement, lignorance de louverture sensori-motrice du corps aux autres corps qui lentourent, lignorance de soi qui
appartient au consentement du sentir et labandon du geste. Lignorance du
peintre, qui na pas calculer son coup de pinceau dans le ciel des possibles 46.
Le senti = je ne sais pas et je lai toujours su (Hyppolite): on na pas besoin de savoir
ce que cest quon voit puisquon le voit. tre fascination ou sduction du sensible. Voir, cest penser sans penser. 47

Cet extrait de la prparation du cours au Collge de France du jeudi 31 mars


1960 sappuie sur quelques feuillets des Notes sur le corps (indit), au
contenu sensiblement plus riche :
Du sentir on peut dire quil est savoir et non savoir : je ne sais pas et je lai toujours su (Hyppolite). Sentir cest remplacer un savoir par un tre La fascination du sensible, la sduction du sensible est cela: un quelque chose qui se fait nous
ou que nous devenons. Ignorer ce quon voit, cest le voir (exprience muette ).
Symbolisation qui na pas besoin du langage et lui est rebelle premire vue, parce
quelle est dj symbolisation sans mots: par centration de tout le schma corporel. Ralisation des symptmes, logique muette du corps. [] Le sentir est typiquement de linconscient: Freud, lIcs peut agir sur un autre inconscient sans tre
dchiffr par les deux consciences en prsence: de part et dautre de la surface de
sparation du visible, les deux inscriptions (inscription en profondeur, enregistrement au schma corporel) sont les mmes. 48
43. Cf. notre article Cest le corps qui comprend. Le sens de lhabitude chez MerleauPonty , in Alter, 2004 (12), p. 105-128.
44. EM2 [152](10), fvrier ou mars 1959.
45. EM3 [260], avril ou mai 1960.
46. Cf. p. ex. PM, p. 62-64.
47. Natu3, p. 351/[75]v.
48. N-Corps [86](5)-[86]v(6).

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Ce passage offre un nouvel exemple de lquilibre fragile de la psychanalyse ontologique de Merleau-Ponty, o se bousculent quelques notions matresses le sentir, le schma corporel, linconscient que le philosophe
lie si fortement quil a du mal en offrir une claire articulation, et mme,
parfois, une simple distinction. Il illustre aussi combien cette psychanalyse est loigne dune perspective lacanienne, puisquau langage se substituent ici le schma corporel de Schilder et la dimension muette du sentir.
Dans cette mme perspective, il semble mal venu dassocier au non-savoir
perceptif le fameux expos de Jean Hyppolite sur la dngation, donn lors
dun sminaire de Lacan 49. En quoi, en effet, y a-t-il Verneinung dans le
sentir ? Et il ne sagit pas l dun manque dattention passager, car MerleauPonty utilise rgulirement la formule dHyppolite pour indexer la complexit de notre rapport charnel la vrit: soumise la promiscuit, la chair
dit la fois je ne le savais pas et je lai toujours su 50.
Dans le cadre du savoir du corps et de louverture du sentir, le non-savoir
nest pourtant pas l ignorance active du refoulement (qui repose elle aussi
sur une familiarit, en son sens le plus propre), celle dun je tignore qui
fait suite lempitement dun je te connais trop . Or la promiscuit, dans
son sens initial, convient plutt ce second visage, proprement humain, du
savoir ignorant. Elle voque linsupportable du familier : lautre mest tellement prsent que je lenferme dans cette prsence, croyant le connatre
comme si je lavais fait ; il est tellement proche que cest peine sil est
encore un autre, si je parviens le regarder, le distinguer : je lignore. Et
ce non-savoir relve bien dun je ne veux pas le savoir qui en vient nier
ce quil sait, parce quil le sait, tout en le sachant dautant plus quil veut
lignorer. Merleau-Ponty connat cette version freudienne de lignorance
active, laquelle il donnait dj toute sa place dans Lhomme et ladversit,
en lassociant ainsi son premier grand texte sur la chair. Pourtant ce mme
texte assimilait demble ce non-savoir lignorance de fond de la vie perceptive :
Linconscient ne peut pas tre un processus en troisime personne , puisque cest
lui qui choisit ce qui, de nous, sera admis lexistence officielle, qui vite les penses ou les situations auxquelles nous rsistons et quil nest donc pas un non
savoir, mais plutt un savoir non-reconnu, informul, que nous ne voulons pas
assumer. Dans un langage approximatif, Freud est ici sur le point de dcouvrir ce
que dautres ont mieux nomm perception ambigu. Cest en travaillant dans ce
sens quon trouvera un tat civil pour cette conscience qui frle ses objets, les lude
au moment o elle va les poser, en tient compte, comme laveugle des obstacles,
49. Cf. J. HYPPOLITE, Commentaire parl sur la Verneinung de Freud , in La psychanalyse, n 1, 1956; repris dans Figures de la pense philosophique, t. I, Paris, PUF, 1971, p. 355396 ; publi galement dans les crits de J. Lacan, Paris, Seuil, 1966, p. 879-887.
50. Cf. notamment N-Corps [86](5), [88](9), [103], Natu3 351/[75]v, RC60 179, ou encore
OntoCart 214/[38](39).

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De 1951 1960, Merleau-Ponty invoque donc un rapprochement et,


parfois, une quasi identit entre inconscient et vie perceptive, entre
inconscient et schma corporel, sous la bannire dialectique dun complexe
de familiarit et dignorance, mais sans suffisamment dpasser le stade
volontariste de linvocation. En de de ce qui spare ces deux modes dignorance que le philosophe entrelace trop rapidement, nous sommes bien en
prsence de deux degrs de promiscuit: deux ignorances par familiarit o
le non-savoir est ltrange corrlat dun savoir satur. Ce sont pour MerleauPonty deux visages de la chair en tant quinconsciente, de la chair en tant
quelle est linconscient : cet espace de lchange du visible et de linvisible,
o sont en jeu ce que le visible a encore dinvisible, et la visibilit imminente
de ce mme invisible. Et si le philosophe semble navoir jamais reconnu que
ces deux non-savoirs prsentent des degrs de ngation tout autres, il finit
nanmoins par proposer, dans un texte ultime, une distinction suggestive
entre deux degrs de linconscient, dans laquelle il est possible de distribuer
rtrospectivement, dun ct, lignorance perceptive, et, de lautre, lignorance active. Il sagit de la fin du rsum du cours sur la Nature de 1960:
Une philosophie de la chair est loppos des interprtations de linconscient en
termes de reprsentations inconscientes , tribut pay par Freud la psychologie
de son temps. Linconscient est le sentir lui-mme, puisque le sentir nest pas la
possession intellectuelle de ce qui est senti, mais dpossession de nous-mmes
son profit, ouverture ce que nous navons pas besoin de penser pour le reconnatre. Cet inconscient dtat suffit-il porter les faits de refoulement, le mode
dexistence de la scne primitive , son pouvoir de sduction et de fascination?
La double formule de linconscient ( je ne savais pas et je lai toujours su ) correspond aux deux aspects de la chair, ses pouvoirs potiques et oniriques. []
Linconscient de refoulement serait donc une formation secondaire, contemporaine
de la formation dun systme perception-conscience, et linconscient primordial
serait le laisser-tre, le oui initial, lindivision du sentir. 52

Dans lesprit de cette distinction tardive, les deux ignorances deviennent,


respectivement, labandon (la dpossession de soi par consentement ) et le
refoulement. Quelques annes plus tt, le cours sur la Passivit se concluait
en affirmant que linconscient est conscience perceptive, procde comme
elle par une logique dimplication ou de promiscuit 53 : conclusion excessive, car une similitude de fonctionnement (procde comme elle par) ne
suffit pas affirmer une identit (linconscient est). Plus rcemment, un
feuillet du projet tre et Monde datant davril ou mai 1960 affirmait tout
51. S(HoAdv), p. 291.
52. RC60, p. 178-179.
53. RC55, p. 70-71.

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plutt quelle ne les reconnat, qui ne veut pas les savoir, les ignore en tant quelle
les sait, les sait en tant quelle les ignore, et qui sous-tend nos actes et nos connaissances exprs. 51

UNE PSYCHANALYSE ONTOLOGIQUE

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Limminence
Lintrt de Merleau-Ponty pour les paradoxes du savoir ignorant ne senracine pas seulement dans sa rflexion sur le schma corporel ou le phnomne de lhabitude, mais aussi dans sa lecture prcoce de la psychologie de
la forme. Il faut sans doute remonter jusqu cette couche fondatrice de son
travail sur la perception pour comprendre sa faon dapprhender linconscient sur le modle de la logique perceptive. La leon indite sur Les sens et
linconscient (1947-1948), publie dans la rdition de Lunion de lme et
du corps chez Malebranche, Biran et Bergson, est ce titre significative 58.
Son cadre problmatique gnral est minemment merleau-pontien : On
pose rarement le problme des sens. Leur notion naurait pas droit de cit
54. EM3 [247](32).
55. Linconscient: cest ce rapport dimensionnel, dtre, avec autrui et les vnements (tout
inconscient nest pas refoul, laissons de ct [la] thorie du refoulement) * [*(en marge)
Linconscient sans refoulement : = condensation et dplacement fonds sur [la] topologie du
schma corporel]. (N-Corps [91]v, feuillet utilis pour le cours du jeudi 31 mars 1960).
56. RC60, p. 180.
57. Cest une lacune indniable de sa philosophie de la chair. Une lacune que lon ne peut
pas combler sans branler le primat de la perception pour reconnatre la spcificit radicale,
chez ltre humain, du statut de la parole dans le rapport autrui, rapport structurant majeur
de linconscient. En parlant ici dune spcificit radicale, nous voulons dsigner limpossible
rduction de la parole et, partant, du langage, la vie perceptive, limpossibilit quil y a les
faire merger en bloc de celle-ci comme tant seulement une corporit plus glorieuse, une
sublimation de la chair (ce que Merleau-Ponty tend pourtant faire, par exemple dans le dernier chapitre de ldition posthume du Visible et linvisible).
58. Leon rdige par Michel Jouhaud. Cf. UAC, p. 115-118.

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aussi brutalement : La perception est le vritable inconscient. 54 Il semble


maintenant que Merleau-Ponty entende ce vritable comme une formation primaire, laquelle ne se rduisent pas forcment tous les phnomnes
inconscients. Ceci ne lempche pourtant pas de persvrer dans ses formules en forme de dfinition : linconscient est le sentir lui-mme . Ce quil
y a en nous dinconscient, non seulement titre de phnomne (cest inconscient) mais au titre de ce que nous sommes (la chair-inconscient), commencerait dans notre rapport ltre le plus fondamental 55 : dans le oui initial
de la foi perceptive, le laisser-tre de louverture du sentir. Merleau-Ponty
clt ensuite le rsum de 1960 en reconnaissant que cette philosophie de la
chair nest pas un point final, et au contraire annonce une suite , une suite
qui devait fatalement rencontrer la question du langage : Les rapports du
logos explicite et du logos du monde sensible feront lobjet dune autre srie
de cours. 56 Un cours annonc depuis plusieurs annes, mais que MerleauPonty repousse, et ne fera malheureusement jamais 57.

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EM. DE SAINT AUBERT

dans la thorie de la connaissance []. Linspiration cartsienne soppose


la dignit philosophique de la notion de sens: ce nest pas lil qui voit cest
lme. 59 Lanalyse qui suit anticipe les derniers crits, aussi bien dans sa
dimension critique lgard de lontologie cartsienne que dans sa reprise
de la psychanalyse :

Lobjet ouvert et inachev cet infra-objet que Merleau-Ponty rebaptisera bientt en ultra-chose , en souvenir de Wallon est ltre mme qui
intresse son ontologie, ltre mystrieux car inpuisable. Cest dans cette
modalit dsirante de linpuisable quil faut comprendre la psychanalyse
ontologique de Merleau-Ponty et sa tendance considrer le refoulement
comme une formation secondaire, pour envisager linconscient de manire
positive : comme le fond qui donne la figure sa visibilit, la profondeur qui
tient le visible dans ltre. La rflexion cartsienne coupe la figure du fond,
qui pourtant nest pas un supplment, mais un lment essentiel , pour le
renvoyer linconnu inconnaissable, confus et inessentiel. En cela, elle offre
un paradigme intellectuel du refoulement : comme une fentre, qui
dcoupe nettement et nous protge ainsi de lintrusion des marges, de linvisible qui attaque la conscience par derrire. Linvisible nest pas ce que je
ne vois pas actuellement et quun autre, mieux plac, pourrait voir dans le
mme temps : il nest pas un autre visible, seconde positivit simplement
juxtapose la premire derrire lcran des choses visibles. Il en va de mme
pour linconscient, qui nest pas, comme limagine spontanment la
conscience, une zone parallle celle-ci, partie rebut et rbus de nousmmes, rcipient du refoul quun autre, lanalyste, autrement plac, pourrait dchiffrer comme un contenu de conscience simplement cach. Partie
totale, linconscient est ce qui de nous nous est le plus familier. De mme
59. UAC, p. 115.
60. UAC, p. 117-118.

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Toute connaissance, dit la psychologie de la forme, est la perception dune figure


sur un fond. Elle doit sentourer dun halo de non connu ou de moins connu, dune
marge dinattention, qui nest pas un supplment, mais un lment essentiel. Du
fait que lobjet est une figure, on a eu le tort dans lanalyse de la connaissance, de
le considrer comme sil tait dpourvu dun fond. Il faut entourer la connaissance
dun manchon de conscience qui ne pose pas lobjet en tant quobjet. Cest l le
vcu non dnomm, ce que Freud appelle incorrectement linconscient. [] mon
champ visuel est limit, mais dune manire imprcise et variable ; ce nest pas
comme une fentre, qui dcoupe nettement. Dans la dperdition de vision aux limites du champ, je saisis que ma conscience est en quelque sorte attaque par derrire ; ma vision nest pas une opration dont je sois matre. Mme lintrieur du
champ, tout nest pas visible : les objets se cachent les uns les autres []. A cette
donne doit correspondre quelque chose du ct du sujet. Le sujet cartsien ne
peut viser un objet ouvert, cest--dire inpuisable. En passant la rflexion cartsienne, on perd lobjet ouvert et inachev. 60

UNE PSYCHANALYSE ONTOLOGIQUE

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[Linconscient] nest pas in-conscient: 1) Il nest pas simplement le non-conscient,


linconnu, ce qui en fait nest pas saisi par la conscience (je ne savais pas). 2) Il nest
pas non plus ce que je nie de moi (la dngation, nallez pas croire que). Et la
preuve, cest que pour faire cesser un refoulement, pour lamener la conscience,
il ne suffit nullement de nier cette ngation, dadmettre que ladite ngation semporte comme ngation : la ngation comme acte de conscience nest pas ce qui fait
linconscient puisque sa suppression ne supprime pas linconscient. On peut avoir
conscience intellectuelle ou connaissance dun refoul sans quil cesse dtre refoul
(lintelligence nest ni fin du refoulement ni dailleurs refoulement). 3) Il est horizon au-del de mon champ de perus ou en de de mon appareil percevant, adhrence do ils mergent, ek-stase do lon revient soi. Il ny a pas dans ces horizons des souvenirs inconscients tout faits : pour dcouvrir la scne primitive, il
faut justement cesser de vivre dans son horizon, la dpasser comme horizon pour
la retrouver comme vnement: quelle devienne un englob et non un englobant.
[] Cette ouverture dhorizon (comme tout horizon) renvoie des choses qui sy
trouvent. Et cest en ce sens quaprs explicitation (qui est passage lintemporel-ternel de [la] chair) le sujet pourra dire je lai toujours su . 61

Aprs deux dterminations ngatives linconscient nest rductible ni au


non-conscient, ni lobjet de nos dngations , Merleau-Ponty propose
donc une caractrisation positive : linconscient possde louverture dun
horizon qui, comme tout horizon, renvoie la visibilit imminente de ce
dont il est prgnant. Linconscient est un savoir avant le savoir qui ne dit ni
oui ni non, et qui, rvl lui-mme, nous fera dire les deux la fois : je ne
men souviens pas et pourtant je savais que vous alliez dire cela, je vois
que ctait prt devenir vrai . Il saperoit alors comme ayant toujours dj
t l, dans limminence dune vrit qui nous prcdait et que nous pressentions 62. Je ne sais plus ce que je sais trop et ce que, en raison mme de
cet excs, je perois encore et percevrai toujours.
61. N-Corps [87]v(8)-[88](9).
62. Vraie nature de linconscient freudien. I- Exemples simples : La perception de
lhomme qui passe servant de pivot ou charnire la transmission de pense entre mari et
femme au restaurant. La perception refoule des personnes quil va rencontrer dans la rue servant de pivot la prmonition. La prmonition: manire dexprimer quil savait dj ; et cest
vrai. Mais par perception non reconnue. Enjambement dune conscience sur dautres, dune
conscience sur lavenir, posie de lintersubjectivit et de la subjectivit fonde sur perception
non reconnue.
Cf. Dora, relation analys-analyste, accord de lanalys avec lanalyste qui dvoile, fond sur
une possession pralable du dvoil, un savoir qui ne dit ni oui ni non, et au niveau duquel le
non-savoir tait dj savoir :

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que linvisible est linfrastructure du visible, il est le bti de la conscience,


et non une seconde conscience logiquement articule la premire par sa
seule proprit dtre in-consciente . Ce qui est inconscient nest donc pas
in-visible, mais, comme le peru, tiss de perception et dimperception, dans
une visibilit imminente. Un passage des Notes sur le corps illustre cette
transposition, linconscient, de la phnomnologie de la perception:

EM. DE SAINT AUBERT

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La promiscuit, comme figure de linconscient, est donc associe une


autre dimension de vrit, qui contraste avec lignorance dj examine. Le
non-savoir attach la nature perceptive de linconscient offre un autre
visage, plus profond que le prcdent : non plus lignorance mais limminence de la vrit, non plus la force de refouler mais celle dattirer, danticiper sur lavenir comme sur autrui ce que Merleau-Ponty va parfois
jusqu nommer une prmonition . Ces deux feuillets du savoir-non-savoir
ne sont contradictoires quen apparence, et sarticulent autour du dsir, la
fois intolrable et oprant, refoul et divinatoire.
Limminence, visage de la promiscuit temporelle, est un motif rcurrent de la rflexion de Merleau-Ponty, probablement inspir par Bergson 63,
par lapproche gestaltiste de la sgrgation de la forme sur le fond 64, du
mouvement peru limminence, cest le caractre de structure du mouvement peru 65 , ou encore par lanalyse husserlienne des esquisses et
de la conscience du temps 66. Comme dans limminence dun geste , limminence nat sur le circuit du dsir, entre le corps et ce quil cherche 67.
Elle appartient donc toute expression, qui, tel le geste du peintre, rejoue
chaque fois la naissance des choses, dans une imminence de commencement du monde 68. Ce que Merleau-Ponty entend par imminence est donc
moins une impression ou un sentiment quune disposition, lattitude qui
prside au mouvement naissant, au travail intrieur de lexpressivit. Elle
nest pas une illusion prospective (comme on parle dillusion rtrospective),
mais accompagne labandon de la foi perceptive et luvre de simulation
[] Jai coutume de voir dans les associations qui rvlent quelque chose en accord avec ce
que jallgue une confirmation apporte par linconscient. Linconscient ne peut profrer dautre oui ; un non inconscient nexiste pas du tout. (p. 41) (Note de 1923) Une autre forme
trs curieuse et tout fait certaine de confirmation par linconscient, forme que je ne connaissais pas encore, se traduit par une exclamation du malade: Je nai pas pens cela, ou bien: je
ny ai pas pens. Ce qui veut dire : oui, cela mtait inconscient. (p. 41)
La formule je ny avais pas pens = Vous avez raison, je ne le savais pas mais je vois que ctait
vrai, ctait prt devenir vrai. Ici comme plus haut, linconscient, ne pouvant dire oui proprement parler (mais seulement se laisser faire, cder, fournir des associations concordantes),
et ne pouvant dire non du tout, nest pas un savoir, un autre sujet, une seconde conscience. Et
nanmoins, quand il est rvl lui-mme, il saperoit comme ayant t dj l. [] Tendance
de Freud le traduire dans les termes dune perception inconsciente, i. e. dun savoir avant le
savoir. Ex., dans Dora, p. 50, interprtant rve de Dora o il y a bote bijoux: [] Je savais
que vous alliez dire cela (note: une manire trs frquente dcarter une connaissance surgissant de linconscient). Cest--dire, vous, vous le saviez. (p. 50) (PbPassiv, p. 214215/[174](40)-[175](41)).
63. Cf. p. ex. UAC 91, S(Berg) 235.
64. Cf. p. ex. PhP, p. 24-25.
65. Natu2, p. 205.
66. Cf. p. ex. PhP 83, 164, PPCP 48.
67. PM, p. 147.
68. PM 62, S(LIVS) 57.

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UNE PSYCHANALYSE ONTOLOGIQUE

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La perception dautrui est endopsychique. Je savais que vous alliez dire cela
= impression dimminence, de prexistence, de prmonition (toute relation avec
autrui est prmonitoire) fonde, comme toutes les prmonitions, sur [une] reconnaissance rtrospective de lautre en moi, qui elle-mme vient de ce que jai anticip lautre. Latmosphre dternit, de surnaturel, de toute prmonition, de toute
perception dautrui, nest rien dautre que la prsence de linconscient, i. e. de
cette mare, de cette vie inextinguible et indestructible qui continue Et qui fournit des perceptions oprantes et non reconnues sinon par cho . 75

De 1947 1958, Merleau-Ponty voulait intituler son grand ouvrage


Origine de la vrit : en sintressant aux horizons de linconscient
comme aux latences imaginaires de la perception, il entend justement
explorer deux entres voisines de ce mystre. Tout ceci pose la question
du savoir perceptif comme non savoir, et en gnral de lorigine de la
vrit. 76 A lautomne 1958, aprs une dernire hsitation sur une variante
plus nietzschenne, La Gnalogie du vrai 77, il opte finalement pour
deux titres qui seront tour tour, jusqu sa mort, sous-titres lun de lautre, tre et Monde et Le visible et linvisible . Merleau-Ponty ne
change pas pour autant de thmatique, mais ralise sans doute que la notion
dorigine est trompeuse. Car elle est justement complique par une promiscuit temporelle qui noue perptuellement le pass et lavenir dans le pr69. Elle est cette structure dvnement avec ses rapports caractristiques dimminence,
dempitement, de prparation des forces dans les formes et rciproquement (MSME
[74](VIII2)).
70. NTontocart [115], prob. dcembre 1960 ou janvier 1961.
71. OE, p. 23.
72. Cf. p. ex. NT 298, OntoCart [8](8bis)/NP, [8]v(9bis)/NP.
73. Cf. p. ex. NTontocart [119], OntoCart 173/[6](9).
74. Cf. RC55, p. 71.
75. PbPassiv [234]/NP, 1955.
76. NL-Arnh [35](32), prob. dbut 1957.
77. EM1 [18](1), automne 1958.

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des schmes moteurs qui structurent lintentionnalit corporelle. Elle se joue


dans lintrication de la perception et du mouvement, dans ce soutien mutuel
de la forme et de la force, de la structure et du dsir, o lon ne saurait discerner qui est cause et qui est effet 69. Le dernier Merleau-Ponty insiste aussi
sur limaginaire comme visibilit imminente 70, sur la quasi prsence et
la visibilit imminente qui font tout le problme de limaginaire 71, en dressant cette ide contre Sartre 72. Au terme de sa rflexion, cette visibilit
imminente tend devenir la dfinition mme de linvisible, ou du moins la
caractristique premire de son statut phnomnal 73. Paralllement, depuis
le cours de 1955, le mme statut est confi linconscient. Ce dernier ne sait
pas mentir, est lourd de vrits imminentes quil crie dans le rve 74, et quil
susurre ltat de veille dans la dimension prmonitoire que Merleau-Ponty
prte la relation avec autrui.

EM. DE SAINT AUBERT

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sent vivant, et nous empche ainsi daccder une origine du sens qui soit
pure de notre histoire. La chair utilise le prsent pour remettre en scne le
pass, mais utilise aussi le pass pour pressentir lavenir, et dj le schma
corporel se comporte comme sil se souvenait de ce qui va advenir, en le
simulant dans ses stratgies danticipation. Ltre charnel, en tant quonirique, est nourri de pass, mais se structure dans lexercice dune foi perceptive qui empite sur lavenir. Il est donc significatif de voir MerleauPonty prfrer finalement, lide dorigine, celle dimminence, comme si
la vrit nous attendait moins dans la puret des origines que dans la visibilit imminente de lhorizon et les vrits imminentes de linconscient.
Comme si la source ntait pas dabord derrire nous, mais toujours peine
en avant de nous, dans une ineffable proximit.
La philosophie, daprs un feuillet dEtre et Monde, est victime dune
ignorance naturelle du topologique et de la chair, qui tient ce quils sont
ce par quoi nous voyons quelque chose 78 : ils sont ce punctum caecum de
la conscience qui nest pas directement accessible celle-ci, et la rend pourtant possible. Si lentreprise de Merleau-Ponty soppose aux philosophies de
la conscience, elle nest pas pour autant une philosophie de lin-conscient,
mais une philosophie de linvisible comme visibilit imminente et condition
de possibilit de toute visibilit. Pour cela, elle fait le pari de pntrer la
vrit familire et ignore que nous sommes partir de la corporit
Linconscient : ce quil en reste, en dernire analyse [], cest la corporit 79 , pour retrouver dans ce berceau du sentir jusqu ltre mme.
On na besoin dun second je pense que parce quon ignore [le] rapport
charnel du corps lespace, [le] corps comme mdiateur de ltre. 80 La
chair est cette corporit mdiatrice, et nous ne pouvons la rejoindre quen
acceptant que son sens reste jamais configur par sa situation mme : par
la promiscuit de la chair 81. Ni extrieure ni rvolue, la chair nest jamais
passe (jamais souvenir-image) mais elle est onirisme, promiscuit 82.
Enracine dans lexprience muette, dans lre de lanalogique sans
conscience des premires annes de la vie, celle des structurations fondamentales du schma corporel, elle continue nous faire vivre dans limminence dorigines toujours actives : la promiscuit du peru, du corporel et
de lenfance, celle de laccouplement, de la prgnance et de la naissance, qui
ne se perdent pas dans la nuit des temps mais continuent nous travailler
jusqu nous attendre dans lavenir. De sorte que notre ignorance naturelle
de la chair se redouble dune expression permanente de sa vrit.
78. EM3 [239](15), avril ou mai 1960.
79. PbPassiv [235]/NP, 1955.
80. PbPassiv, p. 242-243/[191](54), 1955.
81. EM2 [152](10), fvrier ou mars 1959.
82. EM2 [178](IV), printemps ou automne 1959.

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UNE PSYCHANALYSE ONTOLOGIQUE

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Promiscuit du corps (de linfans) et des corps (lIneinander), la chair


est le corps de promiscuit 83 qui affecte tout ce quil touche de son
trange tissu de familiarit et dignorance. Sous leffet de sa puissance de
gnralit, le monde devient monde de la promiscuit 84, universel de
promiscuit 85, totalit de promiscuit 86 : la structure universelle
monde, empitement de tout sur tout, tre de promiscuit 87. Les
manuscrits dtre et Monde reconnaissent Piaget le mrite davoir en partie restitu ce monde charnel en explorant lunivers prlogique de lenfant.
Mais Merleau-Ponty lui fait aussitt un reproche analogue celui quil adresse
au Descartes de la sixime Mditation: Piaget ne croise la vrit de lenfant
que pour mieux la quitter, en la reconduisant ce qui lui manque encore pour
accder lre de la reprsentation, au royaume dune pense logique entendue comme rversibilit. Cela nest, pour Piaget, que confusion. Pour nous,
cest promiscuit de ltre. 88 Piaget ne se maintient pas dans le sens de la
chair, et tend le rduire au ngatif dune puret logique qui caractriserait
la pense adulte. Il sen approche dans ses tudes de la structuration de lespace et du temps, mais sans en comprendre le secret: combien les stratgies
de lenfant sont lexpression du rgime de dsir qui anime son schma corporel, combien, partant, elles expriment dans sa chair la promiscuit de ltre.
Pas de temps pur (Piaget, Bergson). [] Temps de promiscuit. [] Le passage
du syncrtisme ou tre brut la pense articule, dcentre : il faut le comprendre
comme diffrenciation du polymorphe et non (Piaget) comme construction.
Conclusion : promiscuit de ltre, mou n pnta : voil comment nous comprenons ce que Piaget appelle la confusion , le syncrtisme , et quil caractrise
ngativement par rapport notions pures. 89
Piaget a raison de dire quil ny a pas de temps pur: mais cela ne veut pas dire quil
ny ait rien avant la mesure, cela veut dire quil y a tre de promiscuit. Le temps
pur est temps impur . 90

Ces deux extraits contemporains dbouchent sur des formulations symtriques : tre de promiscuit et promiscuit de ltre . La promiscuit
83. N-Corps [85]v(4). Le corps comme systme universel dedans-dehors. Promiscuit.
Donc indivision de mon corps, de mon corps et du monde, de mon corps et des autres corps,
et des autres corps entre eux. (Natu3, p. 346/[74], cours du jeudi 31 mars 1960).
84. EM2 [220], 14 juin 1959.
85. Hesn, p. 278/6, dbut 1960.
86. EM3 [247](31), avril ou mai 1960.
87. NT, p. 287, janvier 1960.
88. EM2 [171](11), prob. automne 1959. Lempitement, qui est pour moi la philosophie,
nest pour Descartes que confusion, cest--dire nant. (DESC [84](9)).
89. EM2 [179](V), prob. automne 1959.
90. EM2 [190], prob. automne 1959, relu en avril 1960 (qualifi en marge de Bon relire
avril 1960 ).

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3. LTRE DE PROMISCUIT ET LA PROMISCUIT DE LTRE

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connat ainsi dans les manuscrits tardifs la gnralisation que subissent les
autres figures de limaginaire merleau-pontien, en tendant devenir, comme
elles, une structure-ingrdient. La promiscuit des [x] se transmue en
[X] de promiscuit , dans le vertige dune chair qui sontologise de plus
en plus. La promiscuit des corps informe un corps de promiscuit , la
chair se gnralise en chair du monde , et la promiscuit de ltre 91 se
redouble en tre de promiscuit 92 un tre de promiscuit, syncrtique, brut 93, un tre de promiscuit, o les rgions passent lune dans
lautre 94. Nous dcelons ici lambigut dune ontologie qui, dans ses horizons ultimes, tend confondre les figures de ltre avec ltre lui-mme, et
qui risque, de l, de confondre ltre avec la chair.
Essayons nouveau de rtablir un minimum de distinction. La chair se
structure dans une promiscuit telle, la promiscuit du temps et de tout
ltre 95, que Merleau-Ponty en vient la dsigner comme tant, par excellence, ltre de promiscuit . La chair est cet ensemble ple-mle des
corps et des esprits, promiscuit des visages, des paroles, des actions, avec,
entre eux tous, cette cohsion quon ne peut pas leur refuser [] cette implication inextricable 96. Car elle est anime depuis lorigine par lros qui
a plusieurs paires de bras et grappes de visages 97. De sorte que ce qui est
en promiscuit dans la chair, travers mon histoire et mon monde, travers
la chair dautrui, et au-del deux, est ltre mme entendu comme dsir. La
chair est ltre de promiscuit qui vit dans la promiscuit des tres et palpite de celle de ltre. Elle vit au plus haut point dans la prgnance dautrui,
dans la familiarit active de ses origines et des siennes, o travaille limminence dune co-naissance, o lengendrant renat lui-mme dans la vibration dun tre qui les traverse tous deux.
La figure de la promiscuit finit ainsi par affecter, et renouveler, la notion
de mystre qui traverse la pense de Merleau-Ponty depuis linfluence prcoce de Gabriel Marcel. Celui-ci, malgr son intuition de lincarnation
comme fait primitif substituer au Cogito, malgr lexsisto du je suis mon
corps , ne pensait pas lincarnation jusquau bout. Lattention merleau-pontienne la vie perceptive et dsirante, sa libre inspiration des travaux neurologiques sur le schma corporel ou encore de lapproche psychanalytique
de linconscient, nourrissent en retour sa propre conception du mystre, et
font progresser sa rlaboration des trois confusions cartsiennes la confu91. EM2 [171](11), [179](V), [218].
92. EM2 [160](1), [177](II), [190], [227], NT 287, 307, 323, NTi [341].
93. EM2 [160](1), prob. printemps 1959.
94. EM2 [227], prob. juin 1959.
95. EM2 [218], juin 1959.
96. VI2, p. 116-117, printemps 1959.
97. PbPassiv, p. 242/[190](53), 1955.

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sion ontologique de lme et du corps, la confusion phnomnologique de la


vie perceptive-dsirante qui exprime celle-ci, et linvitable confusion pistmologique de la pense qui se penche sur les deux premires 98. Le mystre nest dcidment pas ce que je ne comprends pas, limpntrable renvoyer la vie aveugle ou lirrationnel. Ceci, G. Marcel lavait dj martel,
mais Merleau-Ponty va nettement plus loin dans la restitution de lidentit
charnelle du mystre, en la retrouvant luvre ds linscription la plus
archaque du savoir du corps, cette comptence analogique tisse par un
schma corporel entendu comme systme dquivalences spatiales et temporelles, qui porte la mmoire de notre identit et soutient la logique de linconscient.
Le mystre est bien l autre ct ou l au-del , mais seulement si
lon comprend ceux-ci selon la phnomnalit du peru: dans la pression de
linvisible qui nattend pas un renvoi sur fond de possible pour saffirmer
rel, qui nattend pas un si jtais autrement plac, je verrais ou un
plus tard , mais qui bouscule le visible et le dborde dj dans lefficace
du dsir. Le mystre ontologique nest pas obscur, mais sa claritas respecte
la phnomnalit dune lumire rayonnante, toujours encore imminente, car
elle sourd du dedans, submerge dune profondeur sature. Pour rapprendre voir cette latence lumineuse, Merleau-Ponty invite prendre le manifeste la lettre , au mot, comme dans le lapsus. Il ne sagit pas de littralisme, mais donirisme : de cette attention surraliste au rel qui est celle du
psychanalyste lcoute de la parole dautrui, celle de Breton lcoute des
mots et des choses. Il suffit de voir et de toucher pour se laisser enseigner
par la chair du monde, il suffit davoir des yeux pour voir et des oreilles pour
entendre, selon la formule no-testamentaire que Freud reprenait dj pour
caractriser lanalyse du cas Dora, et que Merleau-Ponty relve son tour.
Celui qui a des yeux pour voir et des oreilles pour entendre constate que
les mortels ne peuvent cacher aucun secret. Celui dont les lvres se taisent
bavarde avec le bout des doigts ; il se trahit par tous les pores. 99
Le mystre nest donc pas le lointain, ni mme seulement ce qui nous
comprend (lenveloppant, prgnant de nous-mmes), mais le plus proche
(lenvelopp, dont nous sommes prgnants), et le trop proche (lintolrable
et lignor). En promiscuit avec nous, il est dcidment ce qui empite, dans
son sens le plus pistmologique comme le plus violent. Il est le mtal qui
blesse Descartes la jambe tout en affectant son esprit, ce glaive qui pntre jusqu la suture du corporel et de son animation, jusqu la jointure de
notre tre cette pointe de feu qui en opre la soudure mme. Plus intime
moi-mme que moi-mme, cet enveloppant-envelopp parle de lidentit
98. Cf. Le scnario cartsien, op. cit.
99. FREUD, Cinq psychanalyses, op. cit., p. 57. Cit par Merleau-Ponty in PbPassiv,
p. 236/[254]v(6).

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UNE PSYCHANALYSE ONTOLOGIQUE

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EM. DE SAINT AUBERT

corche de toute chair : non pas de la constitution dun homme intrieur


scuris par sa bulle de conscience et ses significations pures, mais de linstitution blesse dune chair qui est la fois plus et moins que ce quelle est.
De la naissance difficile dun tre dattache toujours porteur de la trace prgnante de ce qui la engendr et des germes de ce quil enfantera luimme 100. Le mystre est ce que nous avons trop bien compris, tel point
quil en devient intolrable, et que nous ne pouvons plus le porter en nous,
que nous ne pouvons plus le com-prendre. Cet abme de ltre de dsir, qui
institue la chair comme une brlante interface, est la bance que nous sommes toujours tents de colmater, en refoulant la douleur cuisante 101 dans
les enfers de la dngation, du soi-disant inessentiel, confus et impur. En
oubliant que lamour est lhomme inachev.

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DESC : notes de lecture et notes de travail indites sur et autour de Descartes


EM1, EM2, EM3 : tre et Monde (indit)
Hesn : prface A.-L.-M. Hesnard, Luvre de Freud et son importance pour le monde
moderne
MSME : notes de prparation indites du cours sur Le monde sensible et le monde de lexpression (1953)
N-Corps : Notes sur le corps, indites
Natu1, Natu2, Natu3 : La Nature. Notes, cours du Collge de France
NL-Arnh: notes de lecture indites sur Rudolf Arnheim, Art and visual perception. A psychology of the creative eye
NT : notes de travail dites la suite du Visible et linvisible
NTi : notes de travail indites
NTontocart : notes de travail indites accompagnant la prparation de OntoCart
OE : Lil et lEsprit
OntoCart : Lontologie cartsienne et lontologie daujourdhui (in Notes de cours 19591961)
PbPassiv : Le problme de la passivit : le sommeil, linconscient, la mmoire (in
Linstitution. La passivit. Notes de cours au Collge de France (1954-1955))
PhP : Phnomnologie de la perception
PM : La prose du monde
PPCP : Le primat de la perception et ses consquences philosophiques
RCxx : Rsums de cours. Collge de France, 1952-1960
S(xxx) : Signes
Sorb(xxx) : Merleau-Ponty la Sorbonne, rsum de cours 1949-1952
UAC : Lunion de lme et du corps chez Malebranche, Biran et Bergson. Notes prises au
cours de Maurice Merleau-Ponty lcole Normale Suprieure (1947-1948)
VI1, VI2, VI3, VI4 : Le visible et linvisible

100. Cf. EM1 [65](28), automne 1958.


101. Cf. DESC [192]v.

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Liste des sigles

UNE PSYCHANALYSE ONTOLOGIQUE

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Rsum : Nous tudions ici lune des figures les plus originales et les plus complexes de lunivers du dernier Merleau-Ponty, lune des moins bien comprises aussi: la promiscuit .
Aussi polymorphe que la clbre figure de l empitement , la promiscuit appartient
en propre au complexe de la psychanalyse ontologique de Merleau-Ponty. Elle dcrit
dabord la logique des rapports archaques avec autrui, et se situe en cela dans la ligne du
travail sur lintercorporit. Elle dsigne aussi la modalit connaissante de la chair, tout
en indiquant notre rsistance celle-ci, notre ignorance naturelle de la chair comme tre
de promiscuit. Elle habite bientt le cur de la conception merleau-pontienne de linconscient, dans le prolongement des travaux de Paul Schilder sur limage du corps. Enfin, elle
vient renouveler dans les derniers manuscrits lide mme de mystre ontologique. La chair,
tre de promiscuit, vit dans la promiscuit de ltre. Et la philosophie, daprs MerleauPonty, devrait tre le savoir cohrent des visages apparemment si divers de cette ultime
figure du lien.

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Abstract : We examine here one of the most original and complicated figures of MerleauPontys late works, also one of the least understood: the promiscuity , which belongs to
Merleau-Pontys strange ontological psychoanalysis . The promiscuity describes first
the logic of archaic relationships in intercorporeity, then the way the flesh knows , as
well as our natural ignorance of the flesh. It also sheds light on Merleau-Pontys conception of the unconscious, linked with Paul Schilders body image theory. Finally, it renews
in late manuscripts the idea of ontological mystery. The flesh, being in promiscuity, lives
in promiscuity with Being. And philosophy, according to Merleau-Ponty, should be the
coherent knowledge of the seemingly so diverse facets of this ultimate figure of bond.
Key words : Psychoanalysis. Flesh. Intercorporeity. Unconscious. Ontology.

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Mots-cls : Psychanalyse. Chair. Intercorporit. Inconscient. Ontologie.