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Sommaire
Les intervenants................................................................................................

Introduction: Actualit des discriminations...............................

ric Fassin

Partie 1
Une catgorie juridique etpolitique..................................................

19

Chapit r e 1

Le droit franais et les discriminations.................................


Jean-Louis Halprin

21

Chapit r e 2

Apport philosophique et contribution pratique


du droit europen en matire delutte contre
lesdiscriminations............................................................................
Daniel Borrillo

33

Chapit r e 3

Une brve histoire des discriminations................................


Didier Fassin

49

Partie 2
Les discriminations danslasocit franaise..............................

57

Chapit r e 1

La reprsentation des trangers danslentreprise


(19601990).........................................................................................
Choukri Hmed

59

Chapit r e 2

Les Noirs et leur perception de la discrimination


raciale dans le monde du travail en France
depuis les annes 1960................................................................
Pap Ndiaye

69

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Partie 3
Discriminations multiples........................................................................

83

Chapit r e 1

De la parit aux minorits visibles. .......................................


Frdrique Matonti

85

Chapit r e 2

Question noire vs question homosexuelle.........................


Louis-Georges Tin

93

Partie 4
Enquter sur les discriminations........................................................ 101
Chapit r e 1

Les apports des grandes enqutes laconnaissance


de la discrimination raison de lorigine sur le march
dutravail en France........................................................................ 103
Roxane Silberman
Chapit r e 2

Sur la discrimination: quels apports


de lapproche ethnographique?. ............................................ 121
Stphane Beaud
Chapit r e 3

La mesure des discriminations ethniques et raciales:


comparaisons internationales................................................... 131
Patrick Simon

Partie 5
Lutter contre les discriminations........................................................ 149
Chapit r e 1

Analyse compare des formes etdesstratgies


deprsentation deladiscrimination positive................. 151
Daniel Sabbagh
Chapit r e 2

Diversity management and discrimination:


experiments in diversity management
in the European Union................................................................... 165
John Wrench


Actes du sminaire organis par lInstitut de lcole normale suprieure et le Dpartement de sciences sociales de lENS et coordonn par Pierre Cohen-Tanugi (IENS),
Jean-Louis Halprin et ric Fassin (ENS).

LInstitut de lcole normale suprieure propose des cadres dirigeants des secteurs priv et public de mettre en perspective leur pratique professionnelle et
dlargir le champ de leur rflexion lors de sries de rencontres avec des chercheurs de haut niveau.
Les textes rassembls dans ce volume sont ceux duniversitaires ayant particip
en fvrier2008 un sminaire pluridisciplinaire consacr aux discriminations et
la gestion de la diversit dans les grandes entreprises.
Ne visant aucunement enseigner des techniques de management, lInstitut
oriente son offre de formation vers les domaines o lapprofondissement de la
rflexion et de la culture personnelles du dirigeant ne peut tre dissoci du dveloppement de ses comptences professionnelles.

Les intervenants
Stphane Beaud, sociologue, professeur lcole normale suprieure (ENS),
chercheur au centre Maurice Halbwachs (CNRS/EHESS)
Daniel Borrillo, juriste, matre de confrences Paris X Nanterre, chercheur au
CERSA Centre dtudes et de recherches de science administrative (CNRS)
Didier Fassin, anthropologue, directeur dtudes lEHESS, directeur de lIRIS
Institut de recherche interdisciplinaire sur les enjeux sociaux (CNRS/INSERM/
EHESS/Paris XIII)
ric Fassin, sociologue et amricaniste, professeur agrg lENS, chercheur
lIRIS (CNRS/INSERM/EHESS/Paris XIII)
Jean-Louis Halprin, juriste, professeur et directeur du dpartement de sciences sociales lENS
Choukri Hmed, politiste, matre de confrences Paris IX Dauphine, chercheur
lInstitut de recherche interdisciplinaire en sociologie, conomie, science politique (IRISES)
Frdrique Matonti, politiste, professeur luniversit Paris I, chercheuse au
CRPS Centre de recherches politiques de la Sorbonne
Pap Ndiaye, historien et amricaniste, matre de confrences lEHESS, chercheur au CENA Centre dtudes nord-amricaines (CNRS/EHESS)
Daniel Sabbagh, politiste et amricaniste, directeur de recherche au CERI Centre dtudes et de recherches internationales (Sciences Po)
Roxane Silberman, sociologue, directrice de recherche au CNRS, chercheuse au
centre Maurice Halbwachs (CNRS/EHESS)
Patrick Simon, socio-dmographe, directeur de recherche lINED Institut
national dtudes dmographiques, responsable de lunit Migrations internationales et minorits
Louis-Georges Tin, matre de confrences lIUFM dOrlans, fondateur de la
Journe mondiale de lutte contre lhomophobie, porte-parole du CRAN Conseil
reprsentatif des associations noires
John Wrench, sociologue, directeur de la recherche lEuropean Union Agency
for Fundamental Rights, FRA

Introduction
Actualit des discriminations
ric Fassin

Discriminer, cest naturaliser des ingalits. linverse, la discrimination suppose des


ingalits naturalises. Il sagit bien dune logique circulaire entre effets et conditions de possibilit: les discriminations reconduisent la hirarchie sociale du fait que
celle-ci parat naturelle, et dautant mieux que celles-l la font paratre telle. Cest
parce que lordre social a pour lui lvidence de ce qui va sans dire que les reprsentations et pratiques discriminatoires vont de soi et inversement. Alors quelles procdent dun ordre conventionnel, susceptible dtre remis en cause politiquement, les discriminations apparaissent avec cette naturalisation comme de simples diffrences, fondes dans la nature des choses. Ainsi des traitements discriminatoires en fonction du sexe ou de lorientation sexuelle, en raison de la couleur
de peau, de lge ou du handicap: ce qui fait le lien entre ces catgories, par-del
leur diversit, cest quelles sinscrivent toutes dans le corps et ce titre, elles sont
plus facilement susceptibles dtre naturalises. En revanche, le caractre social (et
donc conventionnel) dautres types dingalits, en particulier conomiques ou juridiques, se manifeste demble: on peut moins facilement le mconnatre.
Sans doute ne faudrait-il pas oublier le racisme de classe et la xnophobie,
qui traitent les pauvres et les trangers comme sils taient dune espce diffrente; mais dordinaire, les ingalits conomiques ne nous apparaissent pas justifies par un ordre naturel, non plus que les ingalits juridiques entre Franais
et trangers, mme quand elles jouent ds la naissance. Nous le savons bien,
elles sont produites par les rgles du march, ou les lois de la cit. En revanche,
la place ingale accorde dans nos socits aux Blancs, aux Arabes et aux Noirs,
ou bien aux hommes et aux femmes, a souvent t lgitime dans le pass, et
parfois jusqu prsent, en invoquant une diffrence de nature suppose. Pour
emprunter un autre exemple lactualit, lingal accs lassistance mdicale
la procration et ladoption consenti par la loi et les services de ltat en raison
de lorientation sexuelle est le plus souvent justifi dans des termes pareillement
naturaliss, comme si la physiologie dfinissait le droit. Dans chaque cas, lopposition entre eux et nous (ou de mme entre elles et nous) semble
aller de soi, tant elle parat construite sur des donnes naturelles, et non sur des
proprits sociales. Bref, les discriminations fonctionnent dautant mieux quelles
ne sont pas perues comme telles.
Ce partage entre ingalits et discriminations, selon quest reconnue ou dnie
leur dimension sociale, na lui-mme rien de naturel. Il relve dune histoire: ce


Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

qui tait hier naturel ne le semble peut-tre plus aujourdhui, ou ne le paratra


sans doute plus demain. Aprs tout, nagure ou jadis, des castes indiennes la
noblesse dAncien Rgime, en passant par la sgrgation raciale aux tats-Unis
ou lapartheid en Afrique du Sud, les ingalits conomiques renvoyaient aux
logiques du sang; et plus prs de nous, lingale participation au monde du travail selon le sexe reste souvent apprhende comme une diffrence refltant des
diffrences biologiques. On peut multiplier les exemples. Ainsi, cest depuis peu
que le handicap napparat plus seulement comme une condition naturelle, mais
aussi sociale: on a pris conscience quil importait de le repenser partir du traitement que lui rserve la socit, et qui constitue cette diffrence en ingalit. On
peut donc requalifier le handicap, quon dira social mme quand il est physique, comme on parle dge social.
On est en train dassister une transformation comparable en matire dorientation sexuelle: les distinctions juridiques ou sociales perdent peu peu leur vidence quasi naturelle; elles apparaissent comme les signes dun ordre social susceptible dtre interrog et remis en cause. Selon une logique similaire, la question des transsexuels et transgenres pourrait bien, dans un avenir proche, se poser
en des termes diffrents de ceux qui prvalent aujourdhui: si le sexe est encore
peru, le plus souvent, comme une ralit biologique incontournable dont ltat
civil ne serait que la retranscription, et si la condition trans sen trouve relgue
dans la pathologie du transsexualisme, il nest pas difficile dimaginer bientt
une dpsychiatrisation comparable celle qua connue, depuis les annes 1970,
lhomosexualit. Cest que lordre des sexes, comme lordre des sexualits, apparat de plus en plus comme un ordre social, et non naturel. Autrement dit, mme
le sexe se rvle nous comme une catgorie dtat.
Traiter des discriminations, cest donc poser la question de leur reconnaissance
en tant que telles. Si elles sont prsumes naturelles, cest quelles ont t naturalises. Aussi en parler suppose-t-il un travail politique de dnaturalisation. La
socit franaise est aujourdhui traverse par des discriminations sexuelles, raciales, bref, de divers ordres. Ce nest certes pas nouveau; mais il est rcent quon en
parle, mieux, quon les remarque quon en prenne conscience. Car il est dans
la nature des discriminations (si lon peut dire) de passer inaperues, puisquelles semblent aller de soi, comme lordre du monde. Cest pourquoi il faut distinguer le mot de la chose: celle-ci prexiste celui-l. Il sagit bien dune ralit
qui prcde lapparition dun lexique de la discrimination, mais qui ne trouve sens
que lorsque simposent les mots pour la dire. Quand, dinvisible, la discrimination
devient visible, cest que dimpensable, elle est devenue pensable.
Si la discrimination existe aujourdhui, on devine quelle existait dj hier: mais
on le savait alors sans le savoir, tandis que dsormais, on en reconnat la ralit.
Cest quune nouvelle grille de lecture rend lisibles les diverses formes de discriminations. Il est donc essentiel de les tudier non seulement dans leur ralit,
comme fait empirique, mais aussi dans leur reprsentation rcente. Or cette mutation, qui rend aujourdhui intelligible lexprience des discriminations, engage
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Introduction : Actualit des discriminations

lensemblede nos reprsentations de la socit: il en va des catgories travers


lesquelles nous apprhendons les faits sociaux, bref, de notre vision du monde.
Cest donc la manire dont nous nous reprsentons la socit tout entire qui
dtermine notre lucidit, ou linverse, notre aveuglement face aux logiques
discriminatoires. Aussi convient-il de retracer lhistoire rcente des transformations dans les reprsentations de la socit franaise, pour mieux saisir lmergence dune conscience nouvelle des discriminations dans les sciences sociales
comme dans la socit.

La France rpublicaine
Une vision du monde chassant lautre, on croit souvent quen France, la conscience
nouvelle des discriminations se serait btie sur les ruines dune reprsentation de la
socit en termes de classes. Ou pour le dire autrement, cest parce quon aurait
cess de sintresser aux ingalits conomiques quon parlerait aujourdhui de
discriminations. Cest ainsi quon serait pass (sous linfluence de lAmrique,
dit-on volontiers) de la question sociale la question raciale, ou bien la
question sexuelle. La chronologie est pourtant tout autre. En effet, cest autour
de 1980, soit, pour prendre un repre, la mort de Sartre, que la rfrence au
marxisme cesse dtre, pour reprendre sa formule, lhorizon indpassable de
la pense en France. Or cest seulement la fin des annes 1990 que simpose le
langage de la discrimination. Ce nest donc pas la visibilit nouvelle de ce quon
appelle dsormais, justement, minorits visibles, et au-del des minorits dans
toute leur diversit, qui a invisibilis la classe ouvrire. Le recul dune vision du
monde en termes de classes concide en revanche avec la monte en puissance
dune rhtorique de la Rpublique.
Dans les annes 1980, alors que la gauche vient daccder au pouvoir, dans les
reprsentations publiques de la socit franaise, tant politiques quintellectuelles,
on scarte de la lutte des classes, pour penser la politique partir de la figure du
citoyen. La culture imprgne de marxisme des annes 1970 rcusait les liberts
formelles, pour leur prfrer les liberts relles; linverse, la nouvelle rhtorique rpublicaine va privilgier lgalit des chances, par raction contre lgalitarisme ancien qui, au-del des opportunits, sattachait aux rsultats. Loin dinclure dans la dfinition des acteurs sociaux leur condition conomique, la Rpublique qui simpose alors comme reprsentation lgitime de la socit franaise
ne veut connatre que des sujets de droit, quitte faire abstraction de leurs proprits sociales spcifiques. Autrement dit, au lieu de penser la socit partir
de ses clivages, on lapprhende comme une totalit, une et indivisible. De fait,
la question sociale ne revient cette poque dans le dbat public, et dans les
travaux sociologiques, que reformule en termes dexclusion, soit une sorte
de non-classe, simple ligne de partage relgue aux frontires entre lintrieur
et lextrieur de la socit.
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Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Il est vrai que la rhtorique rpublicaine ne se dveloppe pas seulement en raction contre la critique marxiste; elle srige galement contre une menace idologique alors nouvelle, ou renouvele, venue de lextrme droite. Autrement dit,
elle vise remplacer la premire, et sopposer la seconde. En effet, la Rpublique apparat de plus en plus, au fil des annes 1980, comme une rponse aux
tentations xnophobes et racistes qui portent et que porte le Front national dans
son discours sur limmigration. Dun ct en effet, la logique rpublicaine prend
elle aussi pour point de dpart la distinction entre les Franais et les trangers
pour dfinir le fait national soit encore une manire de penser, non des divisions internes, mais le partage entre un dedans et un dehors. Toutefois,
dun autre ct, en opposition aux drives dun nationalisme identitaire, elle pose
un citoyen abstrait qui nest dfini que par ses droits, pour renvoyer les particularits dans le particularisme.
Dans ce contexte, la Rpublique simpose donc comme le fondement dmocratique de la nation franaise. Aussi est-elle souvent dfinie lpoque, sur un mode
national, par contraste avec lAmrique: non pas les tats-Unis, socit bien
relle, mais plutt une figure de rhtorique omniprsente dans le dbat public franais. luniversalisme de la France rpublicaine rpondrait, comme en miroir, le
communautarisme diffrentialiste de lAmrique ou pour le dire de faon moins
abstraite: lintgration, les ghettos. Ce contraste rhtorique, dont on voit mieux
aujourdhui combien il est loign de la ralit empirique, dun ct de lAtlantique
comme de lautre, est alors employ reprsenter la socit franaise, non seulement pour ce qui touche limmigration, mais plus largement, en ce qui concerne
lensemble des questions quon peut appeler minoritaires: les faire entrer dans
le dbat public, ce serait faire le jeu de lamricanisation en menaant de fragmenter la nation. De fait, la premire affaire du voile islamique, en 1989, contribue
dfinir ce miroir transatlantique: au contraire des politiques identitaires, supposes anglo-saxonnes, ce qui est mis en avant, cest un modle de citoyennet
la franaise cens renvoyer toutes les appartenances dans la sphre prive
quil sagisse de religion ou de culture, de sexe ou de sexualit.
On assiste dailleurs, au tournant des annes 1990, limportation en France
des polmiques lances outre-Atlantique contre le politiquement correct et le
sexuellement correct. Toutefois, loin dy voir des enjeux politiques, qui engagent des visions divergentes des questions minoritaires, on sattache en France
les rduire des traits de la culture amricaine rputs radicalement trangers notre civilisation. La politisation des questions sexuelles et raciales, et audel, lmergence de politiques minoritaires, est donc renvoye dans laltrit de
lAmrique. Ce quil faut bien appeler lpouvantail amricain rvle ainsi sa
fonction: la nationalisation de ces enjeux a pour effet de les interdire de cit. Littralement, les questions minoritaires sont alors impensables en France cest-dire que les aborder, cest sexclure soi-mme de lespace national du dbat
public. Dans la France rpublicaine, qui refuse la politisation des diffrences, la
question des discriminations ne pouvait pas tre (pour reprendre la formule de
Claude Lvi-Strauss) bonne penser.
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Introduction : Actualit des discriminations

La France minoritaire
Sans doute la rhtorique rpublicaine se veut-elle le prolongement de lhistoire
de la Rpublique depuis le XIXesicle, voire depuis la Rvolution franaise. Toutefois, pendant les annes 1990, elle nen prenait pas moins sens dans une actualit
minoritaire: aprs tout, ce discours ne simposait-il pas en 1989 dans le contexte
de laffaire du voile cest--dire en raction contre ce qui peut rtrospectivement
apparatre moins comme la trace rsiduelle dune culture dorigine que comme
une forme mergente dexpression minoritaire? Paralllement, cest prcisment la mme anne quon commenait voquer en France un contrat dunion
sociale ouvert aux couples de mme sexe qui devait dboucher sur le pacte civil
de solidarit, ou encore quon esquissait pour la premire fois ce qui deviendrait
la parit dans un cas comme dans lautre, dix ans plus tard. Sil ntait pas lgitime au dbut des annes 1990 de soulever les questions minoritaires, prtendument amricaines, cela signifiait donc, non quelles ne se posaient pas, mais au
contraire, quelles demandaient tre poses. Cest parce que les discriminations
risquaient de se faire entendre quon ne voulait pas en entendre parler.
On ne comprendrait pas sinon la rupture de la fin des annes 1990 en parti
culier lorsque la gauche revient au pouvoir en 1997 avec son programme les
deux rformes, PACS et parit, quelle mettra ensuite au centre de son bilan: alors
simpose brusquement le lexique, qui nous est aujourdhui devenu si familier, des
discriminations. Cest que le couvercle de la rhtorique rpublicaine ne parvient
plus contenir la pression des revendications des minorits, sexuelles mais aussi
raciales. Dans la foule, on est en effet amen prendre conscience des discriminations qui frappent, non seulement les trangers, mais galement les Franais
issus de limmigration, quil sagisse de laccs au travail ou au logement, ou
pareillement de la vie quotidienne dans les interactions avec la police, les banques ou les botes de nuit. Cette conscience nouvelle implique un changement
de paradigme: il ne sagit plus seulement dtrangers, mais de Franais. Cest la
transition qui sinscrit dans une curieuse expression: ne parle-t-on pas de Franais
issus de la diversit? On ne traite plus seulement de xnophobie, mais aussi
de racisme, ou plus prcisment de discriminations raciales. Autrement dit, si la
question de limmigration occupait la scne depuis une gnration, cest dsormais la question minoritaire qui fait irruption.
Ce changement de paradigme a dautres implications. Depuis la fin des annes
1980, la rhtorique rpublicaine se construisait en miroir de ce quil tait convenu
dappeler le multiculturalisme, cest--dire la coexistence, au sein de la culture nationale, de cultures particulires fondant lidentit de communauts, en particulier
religieuses ou ethniques. Les controverses portaient en consquence sur le droit
la diffrence, auquel tait cens rpondre un droit lindiffrence, soit une
opposition entre un universalisme aveugle aux diffrences et un diffrentialisme
attentif ces diffrences. Or la fin des annes 1990, la rhtorique minoritaire
propose une autre vision de la socit franaise. La minorit ne suppose pas au
dpart une identit commune; elle se constitue partir de lexprience partage
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Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

des discriminations. Ce nest donc pas ncessairement une communaut; ce qui


la dfinit dabord, cest dtre minore dans des rapports de pouvoir. Bref, loin
dtre caractrise par une culture, selon une logique multiculturaliste, elle est
perue comme la rsultante dune naturalisation: cest ce dplacement que marque le lexique des discriminations. Sans doute sagit-il toujours dune politique de
la reconnaissance; mais ce qui demande tre reconnu, cest dsormais lexprience des discriminations, plutt que la connivence dune communaut.
Le vocabulaire nouveau est dailleurs loquent: ainsi, en sengageant dans un discours sur les minorits visibles, et de manire significative partir de lexemple
de leur reprsentation la tlvision, ce quon donne voir, cest linvisibilit de
ceux dont la diffrence tient la couleur de peau. Plus gnralement, il sagit par
excellence de toutes les diffrences physiquement apparentes aussi la question
du handicap gagne-t-elle alors en importance. En retour, ce basculement dans les
reprsentations permet de voir soudain la majorit jusqualors invisible, dans lvidence aveuglante de la norme: de mme que la prise de conscience des discriminations qui frappent les femmes rvle les hommes, non plus comme incarnation de luniversel, mais dans leur particularit masculine, autrement dit, en tant
quhommes, spcifiques plutt que gnriques, de mme, linversion de la question
homosexuelle donne voir lhtrosexualit, qui parat dsormais moins normale
que norme. De mme encore, lmergence de la question raciale et des revendications qui laccompagnent ne porte pas seulement le regard sur les minorits
visibles Noirs ou Maghrbins racialiss par les discriminations mais dsormais
aussi la majorit blanche: le regard se transforme, jusqu prendre conscience,
pour le dire ainsi, que le blanc aussi est une couleur
Autrement dit, ce qui devient manifeste, cest que les rapports de domination sont
inscrits dans des normes qui en reconduisent dautant mieux lordre ingalitaire
quelles ont pour elles une vidence qui les rend invisibles. On voit alors tout ce
qui spare les reprsentations rpublicaine et minoritaire: la premire sattache
aux droits, en posant des individus abstraits dfinis comme citoyens; la seconde
prend pour point de dpart des acteurs sociaux, et les apprhende partir des normes qui organisent la socit. Cest manifeste dans le cas de la parit: hommes
et femmes ont des droits gaux; cela nempche pourtant pas lexclusion de celles-ci, au bnfice de ceux-l, dans la vie politique. Cest bien que la logique des
normes perptue lingalit. Il en va de mme pour les discriminations raciales,
dans une socit franaise qui fonctionne, en droit, sans distinction de race.
Cest galement vrai, en dpit des apparences, pour le PACS et le mariage gay:
sans doute cette revendication porte-t-elle dabord, selon une rhtorique rpublicaine, sur lgalit des droits; mais en mme temps, en interrogeant la dfinition jusqualors implicite, tant elle tait vidente, du mariage et de la famille,
ne pose-t-elle pas la question de la norme htrosexuelle dont lhtrosexisme
est au fondement de lhomophobie? Cette rvlation critique rend pensables et
visibles non seulement la misogynie, lhomophobie ou le racisme, mais aussi les
discriminations en raison du sexe, de lorientation sexuelle ou de la couleur de
14

Introduction : Actualit des discriminations

peau. Autrement dit, le regard minoritaire permet de saisir, au-del des idologies, racistes ou autres, des logiques structurelles qui traversent les reprsentations et les pratiques, et constituent les discriminations indpendamment des
intentions discriminatoires par le seul jeu des normes, qui joue dautant mieux
quon en a moins conscience.

Les nouvelles frontires de la socit franaise


Dans les annes 2000, le lexique des discriminations, impensable quelques annes
plus tt, est devenu pensable mieux, il simpose dsormais comme une vidence.
Nest-il pas entr dans le vocabulaire institutionnel, comme lenvers dune logique dmocratique dont lgalit est lavers? Cest ainsi quon peut lire lintitul
de la HALDE Haute Autorit de lutte contre les discriminations et pour lgalit.
Les reprsentations de la socit franaise se sont donc dplaces, les vidences
anciennes laissant la place de nouvelles vidences partages. Bien entendu, cela
ne signifie pas que triomphe dsormais lgalit, pas davantage que lorsque prvalait hier une lecture en termes rpublicains, ou avant-hier en termes de classes. Loin quon assiste aujourdhui la fin des discriminations, on peut mme
se demander dans quelle mesure la prise de conscience nest pas aussi le symptme dune exacerbation. En outre, la chronologie quon vient de retracer pourrait tre trompeuse, si elle donnait le sentiment quun vocabulaire se substitue
un autre. En ralit, ces grilles de lecture de la socit franaise perdurent et
coexistent; mais on pourrait sans doute dire quaujourdhui le registre de lgalit rpublicaine des citoyens aussi bien que celui des ingalits de classes sont
lun et lautre dfinis par rapport au lexique plus rcent des discriminations y
compris pour sy opposer.
En effet, la reprsentation minoritaire de la socit franaise ne va toujours pas
de soi. Pour certains qui restent attachs lgalit rpublicaine, le discours sur
les discriminations continue de menacer la cohsion nationale: en effet, loin dinterprter les revendications minoritaires comme une rponse aux dangers de la
sgrgation sociale que creusent les discriminations, ils y voient surtout un risque de fragmentation sociale qui pourrait mettre en danger lgalit devant la
loi. En mme temps, pour dautres qui sont surtout sensibles aux ingalits de
classes, les discriminations sexuelles ou raciales, quand elles napparaissent pas
comme un simple effet de mode qui nous distrairait de la ralit des vrais enjeux,
ont vocation se dissoudre, en dernire instance, dans la ralit des ingalits
socioconomiques, qui seules pourraient tre proprement qualifies dingalits
sociales. Mais il y a plus: aujourdhui, ce sont parfois les mmes qui invoquent
la fois lgalit rpublicaine et les ingalits de classes contre les revendications
des minorits sexuelles ou raciales, alternant (pour le rsumer dun mot) entre la
dfense du citoyen et de louvrier en oubliant sans doute que la premire grille
de lecture sest nagure impose au dtriment de la seconde.
15

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Ces oppositions entre des reprsentations politiques concurrentes de la socit


franaise sont redoubles par des tensions entre les logiques minoritaires. En effet,
de mme quil serait rducteur dimaginer que lmergence dun paradigme nouveau suffit effacer ceux qui lont prcd, de mme, il y aurait quelque chose de
simpliste croire que les minorits marchent dun mme pas pour converger vers
un mme objectif, soit la fin de la discrimination. En ralit, ds lors que les discriminations sont plurielles, les revendications peuvent se heurter, et les logiques
qui se croisent, entrer en conflit. Cest vrai de longue date dans les rapports parfois conflictuels entre mouvement des femmes et revendications homosexuelles;
mais le point nvralgique se situe aujourdhui sans doute dans la tension entre
questions sexuelles et raciales. Dans la France et plus gnralement dans le monde
de laprs-11Septembre, on voit en effet les dmocraties occidentales se dfinir non seulement par la lutte contre le terrorisme, mais aussi en opposition un
islam renvoy dans une altrit racialise, au nom de valeurs de libert et dgalit sexuelles soit ce que je propose dappeler la dmocratie sexuelle.
Cest ainsi que la querelle du voile islamique a fait retour en France en 2003: le
refus des jeunes filles voiles lcole repose alors moins quen 1989 sur le rejet
du multiculturalisme, et davantage, positivement, sur lgalit des sexes et la libert
des femmes; linverse, lopposition la loi est moins fonde sur la dfense dune
culture que ngativement, sur le refus dune discrimination, lislamophobie apparaissant comme une forme euphmise de racisme. Plus largement, lensemble
des controverses sur la polygamie, les mariages forcs ou les mutilations gnitales, cest--dire tout la fois sur la place faite aux femmes et sur lautonomie en
matire de sexualit, alimente la tension entre deux logiques: lantisexisme dune
part, et lantiracisme dautre part. Comme dans la concurrence entre les grilles
de lecture en termes de classes ou de minorits, lon se voit somm de choisir,
avec ses priorits, son camp entre femmes et minorits visibles, soit aussi entre
deux logiques, la dmocratie sexuelle et ce quon pourrait nommer, sur le mme
modle, dmocratie raciale.
On peut voir aussi se dessiner une autre ligne de tension, dune actualit non
moins brlante. On la vu, en passant dune grille de lecture rpublicaine une
autre, minoritaire, on bascule dune reprsentation de la socit dfinie par le partage entre Franais et trangers la perception de clivages qui discriminent entre
les citoyens, selon quils appartiennent aux minorits visibles ou bien la majorit invisible. Autrement dit, il sagit moins dimmigration, extrieure la France,
que de racialisation lintrieur mme de la socit franaise. Sans doute les deux
logiques se superposent-elles le plus souvent. Mais elles peuvent se trouver, sinon
peut-tre en opposition, du moins en tension. En effet, on voit bien comment
aujourdhui il est possible, dune part, de valoriser la diversit, et dautre part de
dvaloriser limmigration: cest simultanment quon va combattre limmigration
dite subie, autrement dit familiale, et clbrer une diversit de la socit franaise qui rsulte pourtant de la prsence en France non seulement de migrants
venus pour travailler, mais aussi de leurs familles.
16

Introduction : Actualit des discriminations

Cest ainsi par exemple quil convient de comprendre, dans la loi de 2007 sur limmigration, lamendement concernant les statistiques dites ethno-raciales. Sans
doute le Conseil constitutionnel la-t-il rejet en considrant quil sagissait dun
cavalier lgislatif; on voit bien toutefois que lintention affiche tait darticuler deux logiques par le terme dintgration pour la diversit, et contre limmigration. On comprend ds lors la complexit du positionnement du Conseil reprsentatif des associations noires (CRAN), favorable ces statistiques, et critique de
la politique dimmigration. Cest que ce mouvement minoritaire se voyait accul
choisir entre deux dfinitions de son combat: il sagit dans un cas, au sens large,
des Noirs de France, dont beaucoup sont immigrs; dans lautre, seulement des
Noirs franais, davantage concerns par la lutte antidiscriminatoire. Autrement
dit, la question tait pose: fallait-il privilgier le combat contre la xnophobie,
ou contre la discrimination?
Reste quici, comme dans les autres exemples voqus, lalternative pourrait bien
tre trompeuse: il nest pas sr quon puisse bnficier de la diversit sans ptir
de la xnophobie: les minorits visibles ne sont-elles pas condamnes, dans
le langage commun et dans les pratiques ordinaires, tre ternellement perues
comme trangres et si lon peut confondre politiques de la ville et de limmigration, nest-ce pas quon sobstine parler dimmigrs de la deuxime ou de la
troisime gnration, au lieu de dire tout simplement quil sagit de Franais ns
en France, de couleur ou pas? Bref, la prise de conscience du fait minoritaire ne
doit pas faire illusion: dune part, les anciennes approches ne disparaissent pas
pour autant, et dautre part, loin dtre hgmonique, la nouvelle grille de lecture savre complexe. La logique minoritaire est traverse de tensions qui montrent bien que les discriminations ne sont pas seulement une ralit sociale et une
reprsentation sociologique, mais aussi un enjeu politique.

Logiques dmocratiques
La dnaturalisation de lordre des choses, qui rend visibles les discriminations, participe dune logique dmocratique qui ne sarrte videmment pas la France,
et nous invite en consquence rpudier les illusions de lexception rpublicaine:
ces questions travaillent lensemble de nos socits. En effet, les normes sociales
ne vont plus tout fait de soi, elles ne simposent plus quimparfaitement comme
des vidences; cest quau lieu dapparatre comme des donnes de nature, elles
se rvlent construites socialement et donc aussi susceptibles dune critique
politique, en termes de libert et dgalit. Cest tout le sens du mot question
quon a utilis ici. Lhistoire quon vient de retracer ne concerne pas seulement
des rhtoriques, mais galement des logiques sociales. Les reprsentations de la
socit contribuent la construire; autrement dit, elles sont bien relles. Aussi
importe-t-il de penser les reprsentations en termes de classes, de citoyennet et
de minorits, soit les rapports socioconomiques, les droits juridiques et les normes sociales, non pas comme de simples rhtoriques en concurrence les unes avec
17

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

les autres, la manire dun jeu somme nulle, mais aussi comme des logiques
sociales qui se croisent et se chevauchent dans la ralit.
La position minoritaire a des effets en termes de droits (pensons la dfinition
htrosexuelle du mariage et de la famille), mais aussi en termes socioconomiques (songeons aux femmes sur le march de lemploi, quil sagisse de temps partiel ou de chmage, et au-del de retraites). Cela ne signifie pas pour autant que
lgalit des droits fasse disparatre la minorit: la discrimination dont souffrent
les handicaps nest pas lgale, mais sociale. Cela nimplique pas non plus que la
discrimination se rsorbe dans lingalit conomique: sil est vrai que les classes
populaires sont surreprsentes parmi les minorits visibles, et les minorits visibles
au sein des classes populaires, il ne suffit pas dappartenir aux classes moyennes
pour chapper aux contrles au facis et plus largement tous les jugements
sociaux fonds sur lapparence physique. Bref, la prise de conscience des discriminations nappelle pas substituer une grille de lecture une autre; elle invite
penser la complexit des formes dingalit, qui se superposent souvent mais
pas toujours. Les discriminations sont aujourdhui des questions sociologiques,
parce que sociales. Cest dire que les questions sexuelles et raciales, les plus visibles sans doute aujourdhui des questions minoritaires, ne sont pas moins sociales
que la question sociale, mme si elles le sont autrement. Encore faut-il penser la
ralit sociale dans ses multiples dimensions, et cest ce que requiert aujourdhui,
aprs la prise de conscience des discriminations, leur prise en compte.

18

Partie 1
Une catgorie juridique
etpolitique

19

Une catgorie juridique et politique

C h a p i t r e

Le droit franais et les discriminations


Jean-Louis Halprin

Relativement rcente en droit franais elle fait son apparition dans la loi Pleven
(no72-546) du 1erjuillet 1972 de lutte contre le racisme la notion de discrimination parat sinscrire dans une problmatique ancienne de notre tradition
juridique: celle du principe dgalit, fond sur les articles1 et6 de la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen, le Prambule de la Constitution de 1946
(garantissant la femme, dans tous les domaines, des droits gaux ceux de
lhomme) et larticle1 de la Constitution de 1958. Le principe dgalit, auquel le
Conseil dtat faisait dj rfrence au dbut du XXesicle dans son contrle des
actes administratifs, a ainsi acquis depuis 1958 et travers la jurisprudence du
Conseil constitutionnel depuis 1973 (dcision sur la taxation doffice) la valeur
dune rgle constitutionnelle qui simpose tous.
Les juristes savent que ce principe, reconnu galement dans dautres ordres juridiques, est plus complexe quil ny parat au premier abord. Les rgles juridiques
ont toujours fait des distinctions entre les personnes en les classant dans des catgories dtermines par les lois. Une des fonctions du droit la premire selon certaines analyses est mme de nommer les diffrences, et donc de discriminer au sens le plus large du terme: que lon pense seulement au droit pnal discriminant en fonction des infractions commises et des individus qui les commettent (selon quils sont majeurs ou mineurs, primo-dlinquants ou rcidivistes). Le
principe dgalit ne signifie pas le mme traitement juridique pour tous ce qui
parat impossible, mme dans des socits sans classes pratiquant lindiffrentiation des personnes mais un traitement gal pour des personnes dans des situations identiques. Ce principe postule donc quil faut traiter diffremment les personnes dans des situations dissemblables. Dans des ordres juridiques base encore
largement nationale, il entrane ainsi une diversit de traitement des nationaux
et des trangers (avec des exceptions concernant les droits fondamentaux et la
protection sociale, DC du 13aot 1993 Matrise de limmigration, la plus longue
de lhistoire du Conseil constitutionnel). Le respect du principe dgalit suppose

. La notion figurait dans la convention 111 de lOIT ds 1958, mais celle-ci na t ratifie
par la France quen 1982.
. Cet article, assurant lgalit devant la loi de tous les citoyens sans distinction dorigine, de
race ou de religion, reprend une formule proche de celle du prambule de 1946 parlant de race,
de religion ou de croyance
. F. Mlin-Soucramanien (1997), Le principe dgalit dans la jurisprudence du Conseil constitutionnel, Paris, Economica.

21

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

didentifier les diffrentiations interdites qualifies de discriminatoires au sens


pjoratif du terme et les distinctions admissibles, voire souhaitables, en dclinant ses consquences selon la nature des actes concerns.
Par rapport leurs homologues trangers, les juristes franais sont confronts
dans cette tche des difficults particulires. La tendance franaise luniversalisme nous a longtemps conduits penser quune loi devait tre la mme pour
tous les citoyens, cest--dire considrer toute discrimination (ngative ou positive) comme un peu suspecte. De plus, la lecture habituelle que nous faisons de
lhistoire du droit franais dans la seconde moiti du XXesicle conduit traiter comme exceptionnelle la lgislation antismite de Vichy (en tant que rupture
brutale et odieuse du principe dgalit) et minimiser des discriminations juridiques qui ont dur bien au-del de la Seconde Guerre mondiale. Jusquaux lois
des 17juillet 1978, 8 et 20dcembre 1983, les incapacits professionnelles et
lectorales qui pesaient sur les naturaliss pendant les premires annes suivant
leur naturalisation ne paraissaient pas, aux yeux de la plupart des juristes, constituer une discrimination entre citoyens franais. Et encore aujourdhui, le fait que
la procdure de dchance de la nationalit franaise ne peut concerner que des
naturaliss ne semble pas inquiter un grand nombre dauteurs.
Une autre difficult vient du culte de la loi qui a longtemps prvalu en France (jusqu ltablissement dun contrle de constitutionnalit en 1958 et le dveloppement de la jurisprudence du Conseil constitutionnel en 1971) et du systme
de la dualit de juridictions: le principe dgalit ne sapplique pas de la mme
manire au Parlement, aux administrations et aux particuliers. Face au lgislateur,
le principe dgalit pose le garde-fou des discriminations prohibes par larticle1
de notre Constitution: celles qui sont fondes sur lorigine, la race ou la religion.
Pour le reste, la jurisprudence du Conseil constitutionnel laisse une grande marge
de manuvre au Parlement, notamment en matire conomique et sociale: en
se contentant le plus souvent dun contrle de lerreur manifeste dapprciation,
le Conseil constitutionnel quand il est saisi contrle uniquement le caractre
raisonnable cest--dire adapt et proportionnel au but poursuivi (la prise en
compte de situations diffrentes ou, plus simplement, lintrt gnral) de la
distinction tablie (par exemple, entre retraits et actifs, fonctionnaires et salaris
du priv). Depuis 1973, la jurisprudence du Conseil constitutionnel a ainsi valid
le concours dit de la troisime voie de lENA (mais en censurant en 1983 des
conditions particulires dattribution des postes aux fonctionnaires issus de ce
concours), une limite dge spciale pour les professeurs au Collge de France
(DC de 1984, Limite dge des fonctionnaires), tandis quil a censur en 1994 la
loi Bourg-Broc (rvisant la loi Falloux en matire daide des collectivits publiques
aux tablissements denseignement priv) en raison dune ingalit potentielle
cest--dire prvisible dans lavenir si cette loi avait t applique entre les
citoyens selon leur rpartition sur le territoire. Ce dernier exemple illustre toute
la difficult pour tablir des ruptures dgalit abusives de la part du lgislateur
dans le cadre dun contrle a priori de la constitutionnalit des lois.
22

Une catgorie juridique et politique

ladministration, le principe dgalit simpose plus strictement avec le respect


des lois en vigueur. Les autorits administratives ne peuvent, dans leurs actes,
crer arbitrairement des classifications que la loi ignore et discriminer les personnes
sans base lgale. Le pouvoir discrtionnaire de ladministration lui permet doprer des classifications par exemple dans un concours de recrutement, mais ne
lautorise pas slectionner les candidats en raison de leurs opinions politiques
(CE 28mai 1954, Barel). La jurisprudence administrative rejoint celle du Conseil
constitutionnel quand elle distingue les discriminations prohibes (non seulement
celles de larticle1 de la Constitution, mais toutes celles qui constituent un dlit);
elle sen distingue du fait quelle sapplique des actes administratifs passs et
que ladministration nest pas en mesure de faire prvaloir sa conception de lintrt gnral sur le principe dgalit comme peut le faire le lgislateur. Ainsi,
dans les annes 1970, le tarif du bac de lle de R comportant un traitement
particulier pour les habitants de Charente-Maritime a t annul par le Conseil
dtat (CE 10mai 1974, Denoyez et Chorques), quand il prenait la forme dune
dcision administrative du prfet, puis valid quelque temps plus tard par une loi
du Parlement qui ntait pas contraire la Constitution (DC 70-107 du 12juillet
1979). Le Parlement reste donc matre de dterminer les discriminations prohibes celles qui font lobjet dincriminations pnales et les politiques slectives
autorises et mme encourages (par exemple, en faveur des personnes ges,
des handicaps, des habitants des quartiers en difficults, des ZEP depuis 1981,
ou des zones franches depuis 1996 considres comme subissant des handicaps territoriaux).
Aux personnes prives, physiques ou morales, le principe dgalit sapplique encore
dune autre manire. Un employeur nest pas oblig dorganiser un concours
ouvert tous chaque fois quil embauche. Le choix de son contractant, qui est un
aspect de la libert du commerce, signifie la possibilit dcarter certains demandeurs. Le pouvoir de direction du chef de lentreprise lautorise faire prvaloir
lintrt priv de lentreprise sur des considrations dintrt gnral qui simposent ladministration. Les seules limites cette libert contractuelle ne peuvent
rsulter que de lordre public avec des possibilits de sanctions civiles (nullit
des contrats, dommages-intrts) et du droit pnal. Il en rsulte que la lgislation pnale joue un rle dterminant dans la lutte contre les discriminations horizontales (articles225-1 225-4 du Code pnal entre personnes prives, de la
part de fournisseurs de biens ou de services et demployeurs, ce qui nempche
pas lapplication de la lgislation pnale aux dpositaires de lautorit publique,
article432-7 du Code pnal) et que seules les ingalits formellement prohibes
sont sanctionnes. Depuis une dizaine dannes (rapport du Haut Conseil de lintgration en 1998, table ronde de 1999, confrence nationale de 2005, rapport
Fauroux de 2005), les limites de cette arme pnale sont apparues de plus en
plus nettement; cest une des raisons pour lesquelles le droit franais fait appel

. La lutte contre les discriminations ethniques dans le domaine de lemploi, juillet2005.

23

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

des processus de discrimination positive qui sont de nature incitative et dont


la conciliation avec le principe dgalit varie en fonction des personnes charges
de mettre en uvre ces actions.

La lgislation pnale et ses limites


Dveloppe pour lessentiel dans le cadre du nouveau Code pnal (1992-1994, le
Code du travail est aussi concern, notamment pour les discriminations en raison
du sexe ou de lactivit syndicale), la lgislation pnale de lutte contre les discriminations a donn lieu une accumulation de textes, souvent sous linfluence europenne, qui ont considrablement largi le champ des infractions et ont voulu en
favoriser la rpression (lois du 16novembre 2001, loi du 4mars 2002 sur les droits
des malades, loi du 9mars 2004 sur lvolution de la criminalit, loi du 23mars
2006 sur lgalit salariale entre hommes et femmes, loi du 31mars 2006 pour
lgalit des chances). Par dfinition limitatifs (pour respecter le principe de la lgalit des dlits et des peines), les agissements incrimins (article2252) concernent
des mesures dfavorables (et non de simples tentatives, par exemple le fait de noter
dans une fiche des caractristiques qui pourraient donner lieu discrimination)
la personne sestimant victime dune discrimination dans les changes conomiques ou dans le travail: refus ou offre conditionnelle dun bien ou dun service
(vente, louage, exemple des condamnations dagents immobiliers CA Toulouse
5octobre 2004 et 3aot 2005, TGI Meaux 7janvier 2003 pour une caution exige dun national, prt, assurance Crim. 28novembre 2006 pour un refus de
vente), entrave lexercice dune activit conomique (depuis le boycott de produits israliens jusquau refus du dirigeant dun club de football daccorder un
entretien une journaliste), refus dembauche, offre demploi ou de stage, sanction disciplinaire ou licenciement caractre discriminatoire (par exemple, laffaire
concernant un fabricant de cosmtiques et une agence dintrim ayant donn
lieu condamnation par la CA de Paris 6juillet 2007, recrutement danimatrices
BBR; en revanche, les discriminations en matire de conditions demploi, de carrire ne sont pas vises par le texte pnal).
La liste des motifs discriminatoires ne contient pas moins de 17 cas envisags
aujourdhui: appartenance (ou non-appartenance) relle ou suppose une
ethnie, une nation (lexclusion de tous les trangers ou des Non-Europens est
galement une discrimination: Crim. 24juin 1997 et 17 dc. 2002), une race
ou une religion (ce qui peut poser la question de lidentification dun groupe religieux), en raison de lorigine (ce qui peut sappliquer, au-del de la discrimination raciale lgard dtrangers, la discrimination lgard de Franais issus de
limmigration ou des DOM-TOM, la question de lorigine sociale est controverse
en doctrine, elle ne parat pas avoir donn lieu une jurisprudence), en raison de
lapparence physique ou du patronyme (ctait le cas dans laffaire CA Toulouse
5octobre 2004, confirme par Crim. 7juin 2005), raison du sexe, de la grossesse, de la situation de famille (consigne discriminatoire dune entreprise de ne
24

Une catgorie juridique et politique

pas recruter les enfants des membres de son personnel, CA Chambry 21mai
1996), raison des murs (1985) ou de lorientation sexuelle (2001), raison de
ltat de sant (Crim. 25novembre 1997 sur le sida), du handicap ou des caractristiques gntiques, raison de lge (sans doute, celle au domaine le plus restreint en raison des distinctions autorises par la lgislation civile et sociale), enfin
en raison des opinions politiques et des activits syndicales.
Pour faciliter les poursuites, le lgislateur a ouvert la constitution de partie civile
non seulement aux victimes (personnes physiques pour lessentiel, mais aussi personnes morales en raison de lorigine de leurs membres), mais aussi aux associations rgulirement constitues depuis au moins cinq ans au moment des faits
ayant pour but dassister les personnes victimes de discrimination raciale ou sexiste
(article2-1 du Code de procdure pnale) ou les personnes discrimines raison
du handicap ou de ltat de sant (article2-8, mais avec lautorisation de la victime), ainsi quaux associations ayant vocation lutter contre lexclusion sociale
ou culturelle des personnes en tat de grande pauvret ou en raison de leur situation de famille (article2-10, galement avec lautorisation de la victime), sans
oublier les syndicats qui peuvent agir en leur propre nom (pour prjudice subi par
la profession, dans le cas dune discrimination pour activit syndicale et, semblet-il, dune discrimination raciale) ou pour le compte du salari (averti, ne stant
pas oppos laction dans un dlai de 15 jours) dans le cas dune discrimination
en raison du sexe ou de la situation de famille. Aux nombreux cas o une association peut agir (dans certaines hypothses, sans mme lautorisation de la victime), sest ajoute depuis la loi du 31mars 2006 la possibilit pour la HALDE de
mettre elle-mme en mouvement laction publique (par citation directe au tribunal correctionnel) en cas de refus de la transaction propose. Il y a, de la part du
lgislateur, une politique volontariste qui na pas cd aux pressions des juristes
hostiles la dilution de laction publique.
Les dispositions lgislatives relatives la preuve et au moyen de dfense des personnes poursuivies ont galement t conues ou rformes pour encourager laction des victimes. Dans les hypothses les plus simples (qui se rarfient? Exemple
dune circulaire diffuse au sein dune compagnie arienne refusant laccs des
personnes handicapes bord des avions, T.corr. Morlaix 20janvier 1984), le
caractre discriminatoire de la dcision (de refus) est expressment formul, mais
dans de nombreux cas, la victime se voit opposer un prtexte fallacieux ou une
absence de motif. La discrimination peut tre implicite tout en tant directe,
cest--dire dlibre ou indirecte quand elle passe par des critres apparemment neutres qui vont toucher plus particulirement (et de manire disproportionne) un groupe qui se trouve ainsi cart. La question de la preuve et de la

. F. Desportes (2006), Discriminations, Jurisclasseur pnal, article 225-1 225-4, Paris,


LexisNexis.
.M. Danti-Juan (1996), Discriminations, Rpertoire pnal Dalloz.
. Y. Mayaud (2007), La HALDE, une trop Haute autorit? Propos htrodoxes sur un transfert de rpression, Droit social, septembre-octobre, no9/10, p.930-935.

25

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

partie qui doit lapporter a donc, dans ce domaine comme dans dautres, une
place dterminante. La preuve de llment intentionnel de linfraction a t allge dans la mesure o il nest pas ncessaire dtablir une hostilit personnelle
du prvenu lencontre de la catgorie de personnes discrimines: les mobiles
sont indiffrents (y compris la prtendue volont de protger les personnes discrimines contre des situations qui leur seraient pnibles), la volont discriminatoire rsulte des faits, souvent dune diffrence de traitement manifeste par rapport dautres personnes.
Surtout, la charge de la preuve de faits justificatifs (qui ont remplac le motif
lgitime en1983 et1987) a tendance tre dplace sur le prvenu, la victime
devant seulement prsenter des faits qui laissent supposer lexistence dune discrimination. Sous linfluence du droit europen, le renversement de la charge de
la preuve a t total dans le Code du travail depuis 2001. En matire pnale, la
loi na pas explicitement dplac le fardeau de la preuve (cela parat contraire
la prsomption dinnocence, Crim. 3avril 2007), mais en pratique, le prvenu ne
peut esprer la relaxe quen prsentant des faits justificatifs admis par la loi
et par le juge. Le Code pnal prvoit lui-mme certains de ces faits justificatifs:
prise en compte de ltat de sant dune personne assure, refus dembauche ou
licenciement fond sur une inaptitude mdicalement constate, travail des artistes, mannequins et modles pour lequel la discrimination en fonction du sexe est
licite. Dautres textes lgislatifs justifient des discriminations, notamment lgard
des trangers ou en raison de lge. Plus gnralement, le prvenu doit prouver
quil a agi pour un motif non discriminatoire, objectif, rel et mme exclusif: cest
par exemple linvocation de raisons de scurit ( lencontre des handicaps, mais
aussi pour le portier dune discothque refoulant une personne CA Paris, 28septembre 1993) qui ne doivent pas se ramener de simples considrations conomiques (CA Poitiers 1erseptembre 2005), ou de tches de travail ncessitant une
force physique particulire (cela peut tre encore un moyen dcarter des femmes
de certains postes de travail, mais la jurisprudence cite remonte Crim. 25mai
1983), ou encore des fautes disciplinaires justifiant une sanction, voire un licenciement. Cest donc le plus souvent le prvenu qui doit apporter la preuve de la
non-discrimination si la victime peut pour sa part tablir des faits faisant prsumer une discrimination. En matire civile, la jurisprudence considre comme nul
le licenciement intervenant la suite dune action en justice du salari pour respect de lgalit professionnelle, par une sorte de prsomption irrfragable de
discrimination (Cass. Soc. 28novembre 2000).
Les pouvoirs denqute reconnus la HALDE, depuis sa cration par la loi du
30dcembre 2004, vont dans le mme sens dans la mesure o larticle19 de cette
loi (ne sappliquant pas aux juridictions pnales) transpose la directive europenne
no2000/43 du 29juin 2000 imposant la partie dfenderesse la justification

. Un exemple pour une discrimination lgard dun syndicaliste, Cass. Soc. 28septembre
2004, Recueil Dalloz, 2004, no39, p.2836.

26

Une catgorie juridique et politique

lments objectifs trangers toute discrimination. Quant au testing, sur lequel


d
la jurisprudence a pu apparatre hsitante, il a t consacr par la lgislation (loi
du 31mars 2006 sur lgalit des chances).
En dpit de cette ouverture de plus en plus large en faveur des victimes ouverture qui a suivi une volution sociologique pouvant faire apparatre discriminatoires et choquants en 2008 des faits ne le paraissant pas dans les annes 19801990 , malgr les lourdes peines encourues (jusqu trois ans demprisonnement et 45000euros damende titre principal), malgr aussi les circulaires du
garde des Sceaux (1992 et 1998) et du Premier ministre (2000) prsentant la lutte
contre les discriminations comme prioritaires, la rpression ne parat pas avoir
conduit un grand nombre de condamnations. Pour la discrimination raciale
(article225-2) le ministre de la Justice a recens 8 condamnations en 1995, 10
en 1996, 4 en 1997, 16 en 1998, 10 en 1999, 16 en2000 et2001, 24 en2002
et2003, 16 en 200410. Il y a, en outre, un rel problme de visibilit des chiffres, ceux publis pour le grand public dans lAnnuaire statistique de la justice
regroupant, sans distinction, les diffamations, injures et discriminations raciales
(et mme lapologie des crimes contre lhumanit: 74 condamnations en 95, 81
en 1996, plus de 500 par an dans les annes 2000, 686 pour 2005 dans le dernier annuaire publi 2007). La plupart des condamnations sont des peines
damende ou de prison avec sursis. Il nous manque manifestement un appareil
srieux de veille jurisprudentielle11.
Les arrts emblmatiques, qui remontent jusqu la Cour de cassation, sont euxmmes peu nombreux: ils portent essentiellement sur le refus daccs aux handicaps dans les avions ou les cinmas, ainsi que sur les discriminations lgard
des reprsentants syndicaux (Crim. 12septembre 2000 pour une journaliste en
Nouvelle-Caldonie; Crim. 2septembre 2003; Crim. 20juin 2006 sur une discrimination non avre faute de preuve). Les affaires non couvertes par la presse
(qui risque de privilgier des cas trs spcifiques, comme celui de la propritaire
dun gte dans les Vosges refusant daccueillir des femmes voiles et rcemment
condamne 4 mois avec sursis et 8500euros) sont pratiquement inconnues du
public. Les checs qui tiennent souvent des rgles de procdure (de la part de
handicaps dans leur action contre des agents SNCF qui les avaient fait voyager
dans des wagons vlo en 2002) incitent peu porter plainte.
Ces limites de linstrument pnal sont, en gnral, expliques par le silence des
tmoins, les obstacles rencontrs auprs de la police par les victimes qui veulent

.En janvier2008, une affaire tait pendante dans la cour dappel de Paris (le tribunal correctionnel ayant prononc des peines damende en premire instance) suite un testing ralis par
SOS Racisme dans quatre botes de nuit des Champs-lyses, les avocats des dfendeurs plaidant linsuffisance de la preuve.
10. F. Desportes, op. cit., p.8.
11. Le recours au droit dans la lutte contre les discriminations, note 2 du conseil dorientation
du GELD, octobre2000. Un bref recensement des cas judiciaires antrieurs 2000 est effectue dans cette note du GELD et la faible part du contentieux avait dj t releve par un article dvelyne Serverin en 1994 (Droit social, 654).

27

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

porter plainte, linertie de certains magistrats du parquet ou lindulgence dautres


magistrats du sige. Les sanctions apparaissent tous comme ncessaires, ne seraitce que par leur caractre comminatoire ou symbolique, mais insuffisantes si elles
ne sont pas compltes par des mesures de discrimination positive.

Les discriminations positives et lvolution


du principe dgalit
Alors que lexpression est utilise depuis peu de temps propos du droit franais,
les discriminations positives sont anciennes dans notre ordre juridique, avec toutes
les mesures caractre social venant en aide des catgories cibles de la population. Les tensions avec le principe dgalit ont longtemps t contenues par la
reconnaissance de situations diffrentes appelant des traitements diffrencis12.
Il en va autrement avec certaines des actions correctives ralises ou proposes
ces dernires annes qui, en voulant lutter contre les discriminations indirectes et
la fausse neutralit dun traitement indiffrenci, ont pu paratre aller lencontre du principe dgalit. nouveau, il faut envisager les diffrents niveaux de la
hirarchie des normes, en allant du haut vers le bas, pour voir comment les discriminations positives peuvent sintgrer dans notre droit.
La question constitutionnelle bien connue est celle des quotas, qui a donn lieu
au grand dbat sur la parit dans les instances lues. Par deux dcisions de1982
et1999 (Quotas par sexe), le Conseil constitutionnel a censur des textes lgislatifs visant augmenter la part des femmes dans les assembles politiques. Dans
la ligne de ses dcisions volution de la Nouvelle-Caldonie (198513) et peuple corse sur lindivisibilit du peuple franais (1991), le Conseil constitutionnel
soppose alors toute division ou catgorisation des lecteurs ou des ligibles.
Lobstacle de cette jurisprudence a t contourn par une rforme constitutionnelle (comme en 1993 pour le droit dasile14) du 8juillet 1999 autorisant le lgislateur favoriser lgal accs des femmes et des hommes aux mandats lectoraux et fonctions lectives. Aprs le vote de la loi du 6juin 2000 (prvoyant
un traitement diffrenci pour les lections lgislatives, snatoriales, europennes, cantonales et municipales), le Conseil constitutionnel rappelle au Parlement
la limitation des quotas aux scrutins politiques en censurant (par une dcision
du 19juin 2001) un texte ayant voulu appliquer la logique diffrentialiste aux

12.Par exemple, en faveur des handicaps avec le quota de 6% des emplois instaur par la
loi du 10juillet 1987. En matire administrative, les dcisions des municipalits rservant laccs
certains services aux habitants de la commune ont t juges lgales par le juge administratif
(CE 13mai 1994, Commune de Dreux).
13. Dans cette dcision le Conseil constitutionnel a censur un dcoupage lectoral qui surreprsentait une population sur des critres ethniques.
14. Dans les deux cas, le processus de validation constitutionnelle peut tre analys comme un
moyen de crer de nouvelles discriminations (positives ou ngatives).

28

Une catgorie juridique et politique

lections au Conseil suprieur de la magistrature. Plus rcemment, la dcision du


16mars 2006 (DC 2006-533) a annul plusieurs dispositions de la loi relative
lgalit salariale entre femmes et hommes prvoyant des quotas de 20% pour
les femmes au sein des conseils de surveillance et dadministration des socits
prives et des entreprises du secteur public15. En ltat du droit actuel (pour aller
plus loin dans ce sens, il faudrait une nouvelle rforme constitutionnelle), la parit
constitue une exception politique lgalit.
Pour autant, dautres types de quotas ne sont pas ncessairement contraires au
principe constitutionnel dgalit. Il en va ainsi pour les concours daccs aux
fonctions publiques auxquels tous les citoyens sont galement admissibles,
selon leur capacit et sans autre distinction que celle de leurs vertus et de leurs
talents (article6 de la DDHC). Aprs la loi Gnisson du 9mai 2001 prvoyant
que les jurys de concours sont composs de faon concourir une reprsentation quilibre des femmes et des hommes loi dont les Sages du Palais-Royal
nont pas t saisis la loi de modernisation sociale (17janvier 2002) a repris la
mme disposition sur les jurys en matire de valorisation des acquis professionnels. Cette fois saisi, le Conseil constitutionnel a mis (doffice) des rserves dinterprtation selon lesquelles le critre de capacit doit lemporter sur celui tenant
au sexe dans la constitution des jurys (DC 2001-455 du 12janvier 200216). Il en
rsulte une situation quelque peu confuse. Un dcret du 3mai 2002 prvoit que
les autorits administratives comptentes doivent respecter une proportion minimale dun tiers de personnes de chaque sexe justifiant des comptences ncessaires dans la nomination des membres des jurys de concours. Ce dcret na pas
fait lobjet dun recours pour excs de pouvoir et le Conseil dtat na eu connatre quune contestation relative au jury de lagrgation de droit public constitu
avant le 3mai 2002 (CE 18octobre 2002, Catsiapis). Le lgislateur a, par ailleurs,
valid (pour le mettre labri de toute contestation devant la justice administrative
par la loi du 2avril 2003) le jury du concours dagrgation de droit priv dont les
membres (mais non le prsident) avaient t dsigns aprs le dcret du 3mais
2002. Selon les interprtations, ce dcret peut permettre de constituer des jurys
avec moins dun tiers de femmes (en arguant de limpossibilit de trouver les femmes comptentes, mrites gaux des hommes) ou peut tre considr comme
illgal, du fait dune contradiction (non constate par le juge administratif) avec
la Constitution. Beaucoup de professeurs de droit (des deux sexes), trs attentifs aux concours dagrgation, remarquent que la mesure (supposant au moins
3femmes dans des jurys de 7 membres) est difficile mettre en uvre.
Cette question, que lon pourrait considrer relever du seul microcosme universitaire, illustre nanmoins les incertitudes touchant la combinaison de la discrimination

15. F. Mlin-Soucramanien (2006), La parit nest pas lgalit, Recueil Dalloz, no13,
p.873.
16. B. Mathieu (2003), Pour une reconnaissance de lautorit de la chose interprte par le
Conseil constitutionnel. propos de la question des quotas par sexe dans les jurys de concours
de la fonction publique, Recueil Dalloz, no23, p.1507.

29

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

positive avec le principe dgalit aux diffrents niveaux de la hirarchie des normes. Tant que le Conseil constitutionnel fait prvaloir son interprtation universaliste du principe dgalit, linstauration de quotas en dehors de la sphre des mandats lectoraux suppose soit une rforme constitutionnelle, soit de grandes prcautions de la part du lgislateur (qui risque de voir une nouvelle loi censure par
les juges constitutionnels). Cet encadrement des mesures lgislatives en faveur de
la discrimination positive contraste avec labsence de contrle de constitutionnalit sur des lois plus anciennes qui nont pas t soumises au Conseil constitutionnel et peuvent contenir, elles, des discriminations ngatives prohibes. Pour tenter
de faire sortir ces dernires de lordre juridique franais, il ne reste que linfluence
ventuelle des recommandations (dont celles de la HALDE, avec le rcent exemple
de la dernire loi relative limmigration en janvier2008) pour amener le lgislateur voter des lois nouvelles en sens contraire17 et, de manire plus efficace juridiquement mais tout aussi alatoire, le recours aux juges (judiciaires et administratifs) pour quils cartent les lois discriminatoires en contradiction avec les normes
internationales (selon le mcanisme dit du contrle de conventionnalit18).
Dans de telles conditions, on sattendrait ce que les autorits administratives,
agissant par voie rglementaire, aient encore moins de libert pour mener des
actions de discrimination positive. Si ladministration ne peut pas, en effet, instaurer des ingalits de traitement sans base lgislative, elle dispose nanmoins de la
possibilit dorganiser les concours, examens et filires de recrutement en modulant les conditions daccs des candidats dans un but de discrimination positive. Il
est depuis longtemps admis que laccs un mme corps de la fonction publique
peut faire lobjet de plusieurs voies et donc de concours dits de la deuxime
ou de la troisime voie qui sefforcent datteindre des candidats discrimins par
les preuves traditionnelles. Des dispositifs rcents, ayant fait lobjet de plus
ou moins de publicit, ont utilis ce procd pour des actions de brassage social,
sinon de discrimination positive. Le plus connu, celui de lIEP de Paris, repose sur
des conventions avec des lyces de ZEP pour organiser un recrutement latral
au profit des lves de ces ZEP. Contest pour atteinte au principe dgalit, ce
systme de recrutement (pour lentre dans un tablissement denseignement et
non dans la fonction publique) a t doublement valid (peut-tre un signe dinquitude) par la juridiction administrative (TA Paris 2001 et CAA Paris 6novembre
2003) et par la loi (soumise au contrle du Conseil constitutionnel) du 17juillet
200119. Le Conseil constitutionnel a simplement rappel que de telles mesures
devaient se concilier avec lexigence constitutionnelle daccs gal linstruction,

17. D. Borrillo (dir.) (2007), HALDE: Actions, limites et enjeux, Paris, La Documentation franaise, p.21 et 54.
18. Ce mcanisme a jou, par exemple, en matire de rglementation (dcret-loi valeur rglementaire) sur les publications trangres suite la dcision de la Cour europenne des droits de
lhomme du 17juillet 2001 (association Ekin). Nous ne connaissons pas dexemple patent sur un
texte lgislatif caractre discriminatoire.
19.O. Bui-Xan (2004), Le droit public franais entre universalisme et diffrentialisme, Paris,
Economica, p.223-225.

30

Une catgorie juridique et politique

ce qui parat interdire des discriminations lintrieur de la discrimination positive. Un autre dispositif, celui des cadets de la Rpublique prparant le concours
de gardiens de la paix (dispenss du baccalaurat, dans des lyces ayant sign
des conventions, avec une allocation dtudes et une alternance entre priodes
de formation et stages dans la police) a t instaur, sans risque de contestation,
dans un cadre rglementaire (dcret 2004-1415 du 23dcembre 2004) rattach
la lgislation sur les adjoints de scurit (loi du 21janvier 1995 et dcret dapplication du 24aot 2000). Les volutions actuelles, en faveur du recrutement de
contractuels et au dtriment des concours traditionnels de la fonction publique,
pourraient rapprocher la situation des employeurs publics de celle des employeurs
privs20. La HALDE est amene jouer un rle sur des terrains o le juge administratif a peu de moyens dintervenir, comme le harclement discriminatoire
lintrieur de ladministration.
Sagissant enfin des mesures de discrimination positive en matire demploi qui
apparaissent beaucoup comme le meilleur moyen de lutter, au moins temporairement, contre une discrimination massive21 elles sinscrivent dans une autre
dclinaison du principe dgalit. Dun ct, le pouvoir du chef dentreprise fond
sur la libert dentreprendre lui assure une trs large marge dapprciation dans
les choix oprs en matire dembauche: aucun texte lgislatif et rglementaire
ne peut imposer aux entreprises lorganisation de concours sous le contrle du
juge! Bien plus, la jurisprudence admet depuis longtemps lexistence dentreprises ou dtablissement (par exemple, denseignement priv et confessionnel) dits
de tendance qui peuvent dcider de recruter sur la base de qualits requises des candidats, en chappant la sanction pnale des discriminations22. Dun
autre ct, il y a le risque de discriminations rebours pouvant donner ventuellement lieu des plaintes (dautres personnes qui sestimeraient discrimines en
raison dun des 17 cas sanctionns par le droit pnal), sans parler (car lon sort
du droit) des possibilits de drive communautariste.
Le droit franais est trs probablement amen voluer sur toutes ces questions,
notamment sous laction du juge europen plus exigeant relativement lquilibre

20.Avec davantage de souplesse, mais la perte des garanties attaches au concours: rapport
annuel de la HALDE, 2006, p.87.
21.Haut Conseil de lintgration (1998), Lutte contre les discriminations: faire respecter le principe dgalit, Paris, La Documentation franaise; J.-M.Belorgey (2002), De quelques problmes lis la prohibition et llimination des discriminations, Droit social, juillet-aot, no7/8,
p.687 (sur une classification des diffrents types daction positive) et p.688 (sur la mise lcart
temporaire du critre de comptence individuelle gale pour ne pas reproduire dge en ge
les discriminations hrites).
22. La dcision Fischer, Cass. Soc. 20novembre 1986 (Droit social, 1987, p.375) est la plus
souvent cite pour les associations religieuses. La jurisprudence sattache depuis aux troubles
apports par un comportement priv en cas de licenciement pouvant apparatre discriminatoire
(Cass. 17avril 1991, Painsecq). Sur les limites apportes aux discriminations caractre politique dans des associations elles-mmes politiques, F. Desportes, op. cit., p.12. Ibid., p.18 sur la
discrimination en faveur de personnes originaires dun pays asiatique pratique par une compagnie arienne qui peut tre justifi au regard de lexercice du droit une vie familiale normale
(CA Paris, 19septembre 1996).

31

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

entre les impratifs conomiques et la lutte contre les discriminations23. Les juristes ont pu souvent apparatre comme rticents lgard de ces transformations:
il est relativement facile de sarrter une vision fixe et date de lgalit pour
dnoncer ensuite les drives lgislatives ou lclatement des jurisprudences, les
discriminations positives qui paraissent choquantes sont souvent celles auxquelles nous ntions pas habitus. Pour un positiviste, cest le pouvoir politique qui
fixe, par la Constitution, la loi et les rglements, la frontire entre les discriminations admises et celles qui sont interdites. Sil revient au juge dapprcier au
cas par cas le respect du principe dgalit, il ne saurait tre question den rester
une interprtation originaliste de la Dclaration de 1789 (rappelons quau
moment de son vote, lAssemble constituante maintenait lesclavage dans les
colonies et instituait un suffrage de type censitaire). Les rgles de droit ne sont
que des moyens au service de ce que le peuple et ses reprsentants souhaitent
faire en matire de discriminations.

23.M.-A. Moreau (2002), Les justifications des discriminations, Droit social, dcembre, no12,
p.1112-1124 qui traite aussi des obligations daccommodement raisonnable au Canada. Sur les
divergences dapprciation entre le juge europen et le juge administratif franais (CE 29dcembre 2004, DAmato) relativement aux primes de bonification de pension (loi du 21aot 2003),
Alexis Zarca (2006), Le Conseil dtat, le trait CE et lgalit des rmunrations entre hommes
et femmes, Droit social, janvier, no1, p.82-90.

32

Une catgorie juridique et politique

C h a p i t r e

Apport philosophique et contribution


pratique du droit europen en matire
delutte contre les discriminations
Daniel Borrillo

la question: Connaissez-vous vos droits si vous faites lobjet dune discrimination ou dun harclement? seuls 29% des Franais ont rpondu par laffirmative24. Cette proportion est particulirement alarmante dans un pays comme la
France qui dispose de lun des dispositifs juridiques les plus complets en matire
de lutte contre les discriminations.
Le droit est certes ncessaire, mais pas suffisant; encore faut-il que le dispositif
juridique soit connu et appliqu. En matire dgalit des chances, bien que la
France dispose depuis longtemps dune protection lgale thoriquement accomplie, cest surtout grce limpulsion du droit europen que les outils juridiques
de lutte contre les discriminations sont devenus plus efficaces. En effet, malgr
un arsenal pnal svre, on dnombrait uniquement quinze dcisions en matire
de discrimination directe fonde sur le sexe et une seule fonde sur lorientation
sexuelle avant ladoption des directives communautaires. Outre la prminence
de la sanction pnale, symboliquement importante mais assez inoprante (sur
617000 signalements lancien numro tlphonique 114, il y a eu seulement
sept condamnations pnales25), le systme franais reposait traditionnellement
sur la vision enchante, hrite de la Rvolution franaise, selon laquelle il suffisait de poser le principe dgalit de tous devant la loi pour mettre fin aux discriminations. Puis, ce fut la conception classique de ltat-providence qui a guid
les politiques publiques, conception selon laquelle la fin de lexclusion sociale et
de la prcarit conomique allait mettre un terme aux problmes de discrimination et dintgration26.

24.Eurobaromtre spcial no263, La discrimination dans lUnion europenne, janvier2007.


25. Le 114 tait un numro vert dinformation, dcoute et dorientation des personnes victimes ou tmoins de discrimination raciale. Il a t mis en place le 16novembre 2001 conformment la loi no2001-1066 relative la lutte contre les discriminations. Ce numro a t remplac
par le 08 1000 5000 (HALDE).
26. Comme le souligne J. Chevallier, ltat-providence est sous-tendu par le souci de lutter,
non pas contre les discriminations, mais contre les ingalits de toute nature. Lutte contre les
discriminations et tat-providence in D. Borrillo (dir.) (2003), Lutter contre les discriminations,
Paris, La Dcouverte, p.41.

33

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Or, ni la Rpublique, ni ltat-providence nont pu mettre fin aux discriminations.


En effet, au lieu de les affaiblir, la Rpublique et ltat-providence ont parfois
occult leurs racines profondes et sous-jacentes.
La particularit du droit europen, et plus spcifiquement du droit communautaire, est justement davoir abord la question sous un angle nouveau27. Comme
pour ltat-providence, lobjectif macroconomique de la lutte contre les discriminations est clairement affirm: llimination des discriminations vise favoriser une participation sociale plus tendue et, en particulier, le dveloppement de
la capacit dinsertion professionnelle des personnes, et les aider aussi exploiter
leur potentiel en termes conomiques et sociaux28. Soulignons que lun des premiers dispositifs antidiscriminatoires du droit communautaire (article119 du trait
de Rome), outre son inspiration dans les dispositions de lOrganisation internationale du travail, a t sans doute le rsultat dune demande de la France soucieuse
que la protection dont les femmes bnficiaient dans son droit national ne dfavorise pas les entreprises installes sur son territoire29. Le droit communautaire part
du principe selon lequel la discrimination introduit un lment irrationnel dans le
processus conomique et par consquent empche le dveloppement de toutes les
potentialits du march. Cest pourquoi, selon cette conception de la lutte contre
les discriminations, le cot de lintgration professionnelle des groupes discrimins
doit se rpartir entre ltat et les agents conomiques privs. Aussi, comme le note
O.De Schutter: Lentreprise doit assumer une responsabilit sociale, puisquelle
bnficie dun ensemble davantages prsents dans son environnement et que la
collectivit lui fournit (infrastructures matrielles, cadre juridique, ducation, ressources humaines), il semble normal que lon puisse exiger de lentreprise quelle
contribue lobjectif dintgration de certains segments de la population exclus de
lemploi ds lors que les entreprises seraient les premires en bnficier30.
Toutefois, la diffrence de ltat-providence, pour mener bien sa politique, le
dispositif europen ncessite lidentification des groupes sociaux, souvent minoritaires, dont les membres sont susceptibles de subir des ingalits parfois structurelles. Alors que ltat-providence croit en la politique de redistribution pour combattre les ingalits, la logique sous-jacente des politiques europennes va plus
loin. La logique europenne est le fruit dun processus de mobilisation sociale:
elle implique que les catgories ou groupes concerns aient pris conscience des

27.Pour une analyse approfondie de la politique europenne en la matire, voir larticle de


Daniel Borrillo, La politique antidiscriminatoire de lUnion europenne in Borrillo (dir.) (2003),
Lutter contre les discriminations, La Dcouverte, Paris.
28. Communication de la Commission au Conseil et au Parlement, 1999.
29. La CJCE confirme ce point de vue dans larrt Defrenne du 8avril 1976: Compte tenu de
la diffrence du degr dvolution des lgislations sociales dans les diffrents tats membres, larticle119 a pour fonction dviter que, dans la comptition intracommunautaire, les entreprises tablies dans des tats membres qui ont effectivement ralis le principe de lgalit de rmunration,
ne subissent un dsavantage concurrentiel par rapport aux entreprises situes dans des tats qui
nont pas encore limin la discrimination salariale au dtriment de la main-duvre fminine.
30.O. De Schutter (2001), Discriminations et march du travail, libert et galit dans les rapports demploi. Bruxelles, PIE, Peter Lang.

34

Une catgorie juridique et politique

discriminations qui les frappent et quils sorganisent pour le besoin dune action
collective31. Enfin, la diffrence de la lutte contre les ingalits, propre ltatprovidence, la lutte contre les discriminations dpasse le cadre traditionnel de
ltat-Nation et sinscrit dans une logique transnationale.
Avant de prsenter spcifiquement le droit europen en matire dgalit dopportunits et de non-discrimination32, arrtons-nous brivement sur ses caractristiques gnrales.

Droit europen et droit communautaire


Le droit europen dsigne lordre juridique du Conseil de lEurope (droit europen
proprement dit) et celui de lUnion europenne (droit communautaire). La Convention europenne de sauvegarde des droits de lhomme de 1950 (CESDH) signe par
47 pays et les traits constitutifs de lUnion europenne (27 pays) sont les piliers de
lordre juridique europen. Le droit europen nest pas une branche du droit international, il est dapplication obligatoire sur le territoire de la Rpublique au mme
titre que les lois adoptes par lAssemble nationale33; de surcrot, les normes du
droit communautaire jouissent dun statut supraconstitutionnel (CJCE: arrt Costa
c/ENEL, 1964). Les dispositions normatives de la CESDH peuvent tre invoques
directement devant le juge franais et les arrts de la Cour europenne des droits
de lhomme (CEDH), organe judiciaire dapplication de la CESDH, sont dapplication
obligatoire pour lensemble des pays signataires. Le droit communautaire fait donc
partie de lordre juridique des tats membres qui sont obligs de prvenir ou supprimer toute contradiction entre leur droit interne et le droit communautaire. Les
mesures du droit communautaire constituent une protection minimale: rien nempche les tats membres daller plus loin que ce qui est exig par les directives.

La lutte contre les discriminations


Traditionnellement, ctait le droit europen (proprement dit) qui soccupait
de la question des discriminations avec les instruments classiques des droits de
lhomme. En matire de lutte contre les discriminations, la CEDH dispose dune
jurisprudence bien tablie sur la base de larticle14 de la CESDH. La Cour considre quil y a violation de larticle14 lorsque les tats traitent diffremment des

31. J. Chevallier (2002), op. cit. p.51.


32. Droit europen relatif la non-discrimination est la dnomination consacre par le rseau
europen des experts juridiques en matire de non-discrimination fonde sur la race ou lorigine ethnique, lge, le handicap, la religion ou les convictions et lorientation sexuelle, mis en place par la
Direction gnrale Emploi, Affaires sociales et galit de chances de la Commission europenne.
33. La Cour de justice des Communauts europennes (CJCE) dans un arrt Van Gend en Loos
(1963) a statu que le droit communautaire de par sa nature mme est immdiat, cest dire quil
entre dans le droit national sans aucune forme de rception dans lordre juridique national.

35

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

personnes qui se trouvent dans des situations analogues sans fournir de justification objective et raisonnable.
La premire rfrence concrte la lutte contre les discriminations du droit communautaire apparat dans larticle12 du trait instituant la Communaut europenne qui prvoit linterdiction de toute discrimination en raison de la nationalit
parmi les citoyens europens34. Le deuxime domaine se rapporte la discrimination fonde sur le genre en matire demploi (article141, ancien article11935).
Outre lemploi, les discriminations bases sur le sexe sont galement prohibes
dans les domaines de la scurit sociale (directive 76/207; 79/7 et 86/378) et du
cong parental (directive 96/34). En plus, la figure du harclement a t introduite par le biais des discriminations sexuelles: celui-ci est aujourdhui considr
comme une forme de discrimination, que les victimes soient des femmes ou des
hommes, htrosexuels ou homosexuels.
Le trait dAmsterdam sefforcera plus tard de renforcer le dispositif antidiscriminatoire par ladoption dun article13 statuant que le Conseil peut prendre les
mesures ncessaires en vue de combattre toute discrimination fonde sur le sexe,
la race ou lorigine ethnique, la religion ou les croyances, un handicap, lge ou
lorientation sexuelle. Une dclaration spcifique insre dans lActe final du
trait dispose que lorsque la Communaut arrte des mesures concernant le rapprochement des lgislations des tats membres, ses institutions tiennent compte
des besoins des personnes handicapes.
La discrimination doit tre vue non seulement comme une atteinte aux liberts fondamentales (notamment la libert de circulation) mais aussi comme une entrave
lactivit conomique et la cohsion sociale de lUnion europenne (O. De
Schutter, 2001). La discrimination nest pas seulement lacte matriel consistant

34.Article12: Dans le domaine dapplication du prsent trait, et sans prjudice des dispositions particulires quil prvoit, est interdite toute discrimination exerce en raison de la nationalit. Outre la protection gnrale de larticle12, larticle39 (2) garanti le droit la libre
circulation. Ainsi, la directive 68/360 de 1968 tablit que les travailleurs des pays membres doivent jouir des mmes avantages sociaux et fiscaux que les travailleurs nationaux. Jusqu la
signature du trait dAmsterdam ce furent ces deux situations qui avaient trouv une protection
juridique en droit communautaire.
35.Article141: 1) Chaque tat membre assure lapplication du principe de lgalit des rmunrations entre travailleurs masculins et travailleurs fminins pour un mme travail ou un travail
de mme valeur. 2) Aux fins du prsent article, on entend par rmunration le salaire ou traitement ordinaire de base ou minimal, et tous autres avantages pays directement ou indirectement, en espces ou en nature, par lemployeur au travailleur en raison de lemploi de ce dernier.
Lgalit de rmunration, sans discrimination fonde sur le sexe, implique: a) que la rmunration accorde pour un mme travail pay la tche soit tablie sur la base dune mme unit
de mesure; b) que la rmunration accorde pour un travail pay au temps soit la mme pour
un mme poste de travail. 3) Le Conseil, statuant selon la procdure vise larticle251 et aprs
consultation du Comit conomique et social, adopte des mesures visant assurer lapplication
du principe de lgalit des chances et de lgalit de traitement entre les hommes et les femmes en matire demploi et de travail, y compris le principe de lgalit des rmunrations pour
un mme travail ou un travail de mme valeur. 4) Pour assurer concrtement une pleine galit
entre hommes et femmes dans la vie professionnelle, le principe de lgalit de traitement nempche pas un tat membre de maintenir ou dadopter des mesures prvoyant des avantages spcifiques destins faciliter lexercice dune activit professionnelle par le sexe sous-reprsent ou
prvenir ou compenser des dsavantages dans la carrire professionnelle.

36

Une catgorie juridique et politique

traiter quelquun dune faon moins favorable en raison des critres prohibs et
dune manire injustifie, mais aussi le discours incitant discriminer.
La construction du dispositif de lutte contre les discriminations du droit communautaire est fondamentalement de nature prtorienne. En effet, cest la CJCE
qui a labor progressivement un ensemble de rgles visant combattre les discriminations partir des cas concrets de la vie courante, comme par exemple la
retraite, la conciliation de la vie professionnelle et de la vie personnelle, laccs
aux biens et services, lgalit des rmunrations entre hommes et femmes et linsertion professionnelle des personnes handicapes.
Aprs la lutte contre les discriminations fondes sur la nationalit entre les citoyens
europens et le genre, le troisime domaine dintervention des institutions europennes a t celui des discriminations raciales36. En 1990, le Conseil labore une
rsolution relative la lutte contre le racisme et la xnophobie qui sera suivi par
de nombreuses autres rsolutions du Parlement europen. Le 2juin 1997, lUnion
europenne cre un Observatoire des phnomnes racistes et xnophobes, vritable baromtre du degr de tolrance de la socit europenne et des mcanismes
quelle met en place pour se protger contre ce type de flaux. Enfin, noublions
pas que larticle13 du trait dAmsterdam a t conu dabord comme un instrument de lutte contre le racisme.
Deux directives et un plan daction parachvent le dispositif communautaire. La
premire directive37 complte les mcanismes dinterdiction des discriminations
fondes sur lorigine raciale ou ethnique dans les domaines de lemploi, lducation, laccs aux biens et aux services, la protection et scurit sociale, la culture,
etc., et fournit une protection juridique aux victimes38. La deuxime39 interdit
toute forme de discrimination fonde sur la religion, les convictions, le handicap,
lge ou lorientation sexuelle. Les domaines concerns sont: laccs un emploi
ou une profession, la promotion, la formation professionnelle, les conditions
demploi et de travail ainsi que laffiliation certains organismes professionnels.
Une dfinition commune de la discrimination illicite est fournie ainsi quun niveau
minimum de recours. Toutefois, au niveau europen (ce nest pas le cas au niveau
franais) et dans ltat actuel du droit communautaire, la protection contre les discriminations nest pas la mme pour tout le monde. En effet, si un commerant

36. Dautres sources de discriminations taient formellement condamnes mais cette condamnation nimpliquait pas une intervention contraignante des autorits communautaires. Le handicap
reprsentait lune de ces sources de discrimination reprouve. En effet, le 21dcembre 1981 le
Conseil approuve une rsolution relative lintgration sociale des handicaps laquelle suivront
des nombreuses autres rsolutions, dcisions et recommandations allant dans le mme sens.
Abord exclusivement sous langle de la retraite, lge a galement constitue assez tt une proccupation communautaire. Ds 1982, une recommandation du Conseil et deux rapports de la
Commission verront le jour.
37. 2000/43/CE relative lgalit de traitement sans distinction de race ou dorigine ethnique.
38. Ltendue de cette directive dans le domaine des discriminations raciales montre la place
privilgie de la lutte contre le racisme. Lgalit de traitement institue par cette directive va audel de lemploi et du travail pour slargir la sant, la protection sociale, lducation et laccs
aux biens et services, y compris le logement.
39. Directive 2000/78/CE en faveur de lgalit de traitement en matire demploi et de travail.

37

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

refuse de vendre un produit une Asiatique ou si une agence immobilire ne loue


pas un appartement un Tzigane, tous deux sont susceptibles dtre condamns
par la norme communautaire. Les mmes comportements lgard dun mormon, dun communiste ou dune lesbienne ne seront pas sanctionns par cette
norme. Les directives viennent ainsi instaurer une hirarchie dans les comportements rprouvs. Pour le droit communautaire, il vaut mieux, en quelque sorte,
tre homophobe que raciste: les chances de se voir condamner par le juge communautaire dans le premier cas sont bien plus rduites.
Le systme de protection europenne contre les discriminations est complt par
larticle21 de la Charte des droits fondamentaux qui statue:
Est interdite, toute discrimination fonde notamment sur le sexe, la race, la couleur, les origines ethniques ou sociales, les caractristiques gntiques, la langue,
la religion ou les convictions, les opinions politiques ou toute autre opinion, lappartenance une minorit nationale, la fortune, la naissance, un handicap, lge
ou lorientation sexuelle. Enfin, soulignons que la Charte sociale europenne
introduit en 1996 un article E rdig comme suit: Une diffrence de traitement fonde sur un motif objectif et raisonnable nest pas considre comme
discriminatoire. la diffrence de la CEDH et la CJCE, les rclamations devant
le Comit europen des droits sociaux (CEDS) peuvent se faire uniquement de
manire collective par le biais dorganisations internationales patronales et syndicales, les organisations non gouvernementales dotes dun statut consultatif
auprs du Conseil de lEurope et les organisations patronales et syndicales nationales (M. Bell, 2006). Ltat peut se voir rappeler lordre par violation dune ou
plusieurs dispositions de la Charte (Autisme-Europe c. France 4/11/2003 ou Fdration internationale des ligues des droits de lhomme c. France, 8/9/200440).

Contribution pratique du droit europen


La nouvelle approche philosophique du droit europen, loigne de la conception rpublicaine et dpassant la vision de ltat-providence a eu dimportantes
consquences pratiques41, au moins sur huit points:
1 lintroduction de la notion de discrimination indirecte;
2 la modification de la charge de la preuve;
3 lintroduction du mcanisme damnagement raisonnable;
4 la sanction du harclement moral;
5 la possibilit de se substituer aux victimes dans le procs;
6 la cration dalternatives la voie judiciaire (mdiation);
7 la promotion des politiques de prvention;
8 la permission de laction positive.

40. Ce mcanisme de protection devant le CEDS sapproche des dispositifs traditionnels mis
en place par ltat-providence.
41. Les directives ont t transposes par diverses lois qui se sont intgres dans le Code du
travail, le Code pnal et le Code de la procdure civile principalement.

38

Une catgorie juridique et politique

La notion de discrimination indirecte


Lapport principal de cette notion est de penser la discrimination non seulement
comme un phnomne individuel, mais galement comme le rsultat dune situation sociale (y compris au sein des institutions de ltat). Llaboration de la notion
de discrimination indirecte par le droit communautaire est une des crations
les plus importantes en matire du droit de lgalit de chances. Ce dispositif
a t dabord conu en matire dgalit des sexes et sest par la suite tendu
aux autres formes de discriminations. Selon le droit communautaire, la discrimination est indirecte lorsquune disposition, un critre, une pratique apparemment neutre, est susceptible dentraner un effet dfavorable pour une personne
ou un groupe de personnes en raison dun critre prohib par la loi42. Par dfinition, dans la discrimination indirecte, lintention de discriminer nest pas prise
en compte: cest uniquement en relation au rsultat quelle est analyse. Autrement dit, indpendamment de la volont de discriminer, il existe une discrimination lorsquil y a un effet discriminant. Sont assimils une discrimination, selon
les directives communautaires, non seulement tout comportement consistant
enjoindre quiconque de pratiquer une discrimination lencontre de personnes pour des raisons prohibes par les directives (race, ge, religion, orientation
sexuelle, etc.), mais aussi le harclement rsultant de ce quun comportement
indsirable li la race ou lorigine ethnique, la religion, lorientation sexuelle,
etc., se manifeste, qui a pour objet ou pour effet de porter atteinte la dignit
dune personne et de crer un environnement intimidant, hostile, dgradant,
humiliant ou offensant43.
Daprs O.De Schutter, la lecture des directives communautaires deux approches de la discrimination indirecte apparaissent: la premire approche est celle
de limpact disproportionn, cest--dire lorsquune mesure apparemment neutre frappe en fait un nombre plus important des membres dun groupe dtermin. Cest cette approche que retient la directive 97/80 relative la charge de la
preuve dans le domaine de lgalit des rmunrations des hommes et des femmes (exemple, calcul de retraite pour les femmes travaillant temps partiel; affaire
Bilka CJCE 1986). Lautre approche est celle des mesures intrinsquement suspectes: la CJCE considre quil nest pas ncessaire pour cette approche de constater que la disposition en cause affecte, en pratique, une proportion plus importante dun groupe dtermin, il suffit de constater que la mesure est susceptible
de produire un tel effet44. La discrimination indirecte vise ainsi un systme producteur dingalits et non pas une volont individuelle discriminante.

42.Article 2 b) Directive 2000/43/CE


43.Article 2-3 de la Directive 2000/43/CE et article 2 b) de la directive 2000/78/CE.
44.
O. De Schutter, op. cit.

39

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

La modification de la charge de la preuve


Ds lors quune personne sestime victime dune discrimination et tablit (devant
une juridiction ou toute autre instance comptente) des faits qui permettent den
prsumer lexistence, il incombe au dfendeur de prouver quil ny a pas eu violation du principe de lgalit de traitement. La jurisprudence communautaire
procde ainsi un renversement de la charge de la preuve en matire de discriminations indirectes.
Par ailleurs, en la matire, le Conseil a adopt le 15dcembre 1997 la directive
relative la charge de la preuve dans le domaine de lgalit des rmunrations
et de lgalit de traitement entre hommes et femmes que la Commission avait
prsente le 27mai 1988 (dir. 97/80/CE relative la charge de la preuve dans les
cas de discrimination fonde sur le sexe: JOCE noL.14, 20janvier 1998, p.6).
Ces principes ont t tendus dautres hypothses de discriminations, en ce qui
concerne les convictions, la religion, le handicap, lge ou lorientation sexuelle45.
Toutefois, cet amnagement de la preuve ne sapplique pas au procs pnal. Par
ailleurs et afin dviter dventuelles mesures de rtorsion, les tats doivent introduire dans leur systme juridique interne les mesures ncessaires pour protger
les personnes contre tout traitement ou toute consquence dfavorable en raction une plainte ou une action en justice visant faire respecter le principe de
lgalit de traitement46.

Lamnagement raisonnable
Lamnagement est compris comme la mise en place des mesures spciales garantissant que des groupes ayant des besoins spcifiques puissent jouir de lgalit
des chances dans tous les secteurs de la vie publique. Raisonnable signifie que les
mesures prendre doivent tre proportionnes aux capacits ou aux ressources
de la personne responsable. Traditionnellement lamnagement raisonnable tait
associ la garantie daccs physique pour les personnes handicapes47, mais il
sest tendu toute personne qui peut faire lobjet dune discrimination. En termes de religion par exemple, lamnagement raisonnable au travail pourrait tre
assur par des horaires flexibles permettant aux personnes appartenant une religion minoritaire de prendre un cong religieux ou de ne pas travailler certains jours

45. Directive 2000/78/CE du Conseil du 27novembre 2000 portant cration dun cadre gnral en faveur de lgalit de traitement en matire demploi et de travail.
46. Directive 2000/43/CE du Conseil du 29juin 2000 relative la mise en uvre du principe de
lgalit de traitement entre les personnes sans distinction de race ou dorigine ethnique.
47.Ainsi, larticle 5 de la directive relative lgalit en matire demploi dispose que les
employeurs ont lobligation de procder des amnagements raisonnables pour les candidats
et employs handicaps. Cela signifie que les employeurs sont tenus de prendre les mesures qui
simposent pour permettre une personne handicape daccder lemploi ou la formation,
sauf si ces mesures imposent lemployeur une charge disproportionne. Des amnagements
raisonnables comprendraient, par exemple, la mise en place dun accs pour les fauteuils roulants, lajustement des horaires de travail, ladaptation des quipements de bureau ou, simplement, la redistribution des tches entre les diffrents membres dune quipe.

40

Une catgorie juridique et politique

articuliers. Le manque damnagement raisonnable pourrait constituer une discrip


mination indirecte. Hormis la protection des personnes handicapes, on trouve peu
de dispositions relatives lamnagement raisonnable pour dautres groupes.

Le harclement moral
La directive communautaire 2000/78 dfinit le harclement moral comme une
forme de discrimination lorsquun comportement indsirable [] a pour objet ou
pour effet de porter atteinte la dignit dune personne et de crer un environnement intimidant, hostile, dgradant, humiliant ou offensant. La loi no200273 de Modernisation sociale du 17janvier 2002, suivant la directive, introduit de
nouveaux articles qui visent les agissements rpts de harclement moral qui
ont pour objet ou pour effet une dgradation des conditions de travail susceptible de porter atteinte aux droits du salari et sa dignit, daltrer sa sant physique ou mentale ou de compromettre son avenir professionnel48. Ces dispositions prcisent quaucun salari ne doit subir de tels agissements, ni tre sanctionn pour en avoir tmoign ou les avoir relats.
Il appartient au chef dtablissement de prendre toutes les mesures ncessaires
la prvention du harclement moral. En outre, une procdure de mdiation peut
tre engage par toute personne sestimant victime de harclement moral49.
Comme pour les discriminations, il appartient au salari dtablir des faits permettant de prsumer quil est victime de harclement, tandis que le dfendeur, au vu
de ces lments, devra apporter la preuve que les agissements en cause ne constituent pas un harclement moral. Par ailleurs, il faut rappeler que cette mme loi
a introduit la rpression du harclement moral dans le Code pnal50.

Substitution des victimes


Les mesures que nous venons de prsenter ne suffisant pas toujours, il convient
que les associations, les organisations ou les personnes morales qui ont un intrt
lgitime assurer que les dispositions soient respectes puissent, pour le compte
ou lappui du plaignant, avec son approbation, engager toute procdure judiciaire et/ou administrative prvue pour faire respecter les obligations dcoulant des
directives51. Le droit communautaire permet ainsi aux groupes dintrt dagir
au nom et en reprsentation des victimes. Les directives tablissent que les tats
membres doivent veiller ce que les associations ou les personnes morales qui
ont un intrt lgitime (par exemple les syndicats) puissent pour le compte ou
lappui du plaignant et avec son approbation engager toute procdure judiciaire
et ou administrative pour assurer lapplication de la norme antidiscriminatoire.

48.Articles L.122-49 L.122-54 du Code du travail.


49.Article L.122-54 du Code du travail.
50.Article 222-33-2.
51. Directive 2000/43/CE.

41

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Alternatives la voie judiciaire


Le droit communautaire prvoit uniquement la cration dagences pour lgalit
en matire de lutte contre les discriminations raciales. Certains pays ont choisi de
crer une agence par catgorie discrimine (Royaume-Uni, Sude52); dautres,
comme la France, ont opt pour la cration dune seule autorit universelle. Soulignons que la HALDE va plus loin que ce qui est demand par la directive aussi
bien par rapport aux champs prohibs (outre lemploi, elle connat des discriminations dans le logement, laccs ladministration, lducation, les loisirs, etc.)
quaux catgories couvertes. En effet, outre la nationalit, lorigine, le sexe, le handicap, lorientation sexuelle, lge, la religion ou les convictions, la HALDE traite
aussi des discriminations fondes sur lactivit syndicale, la situation de famille,
la grossesse, lapparence physique, le patronyme, ltat de sant, les caractristiques gntiques et les murs.
Selon les informations fournies par la HALDE: Les exemples trangers dautorit charge de lutter contre les discriminations et de promouvoir lgalit peuvent
tre classs selon trois modles distincts: une commission quasi judiciaire spcialise (Pays-Bas); une commission et un tribunal spcialiss (Irlande et Canada); une
commission spcialise et des tribunaux de droit commun (Belgique, RoyaumeUni, Sude). Exception faite de la Commission hollandaise qui cumule pouvoir
denqute et pouvoir de dcision (non contraignante mais excute en pratique),
toutes les autres commissions doivent saisir les tribunaux pour obtenir une dcision. En Irlande et au Canada (Qubec), les commissions dtiennent des pouvoirs
denqute importants et saisissent un tribunal spcialis. Pour les autres, qui ne
dtiennent pas de rels pouvoirs denqute, il faut distinguer selon le rgime juridique. Au Royaume-Uni, les rgles de procdure civile permettent au plaignant
laccs aux documents dtenus par la partie adverse, laudition contradictoire des
tmoins avant le procs et la ralisation dexpertise indpendante. En Belgique,
dont le systme juridique est comparable celui de la France, la recherche dlments de preuve est principalement la charge de la victime. La loi de fvrier2003
a cependant introduit (comme en France avec la loi du 16novembre 2002 relative
la lutte contre les discriminations) un amnagement de la charge de la preuve
en matire civile tel quil est prvu par les directives communautaires. Elle a galement valid officiellement lutilisation de tests de situation tablis en prsence
dun huissier (ou testing) ainsi que le recours aux indices statistiques53.

Politiques de prvention
Le droit communautaire invite les tats membres prendre les mesures appropries
afin de favoriser le dialogue entre les partenaires sociaux en vue de promouvoir

52. La Sude est en train dunifier lensemble de ses agences dans une seule institution comptente pour toutes les catgories.
53. http://www.halde.fr/discriminations-10/documentation-13/fiches-pratiques-55/lutte-contre8574.html.

42

Une catgorie juridique et politique

lgalit de traitement, y compris par la surveillance des pratiques sur le lieu de


travail, par des conventions collectives, des codes de conduite, et par la recherche ou lchange dexpriences ou de bonnes pratiques. Il encourage galement
les partenaires sociaux conclure des accords tablissant des rgles de non-discrimination54. Le droit communautaire sefforce galement de favoriser le dialogue avec les organisations non gouvernementales concernes qui ont un intrt lgitime contribuer la lutte contre la discrimination fonde sur la race ou
lorigine ethnique (idem, article12). Enfin, il oblige les tats membres dsigner un ou plusieurs organismes chargs de promouvoir lgalit de traitement
entre toutes les personnes sans discrimination fonde sur la race ou lorigine ethnique (idem, article13).
La politique de prvention se fonde la fois sur une logique dassimilation visant
lgalit de traitement par la valorisation dun point de vue indiffrentialiste sur
lensemble des employs et une gestion de la diversit par la valorisation de la diffrence, dans une logique dindividualisation (prsence de handicaps, de femmes, de minorits visibles).

Laction positive
Les actions positives sont encourages par le droit europen afin de neutraliser
ou tout au moins daffaiblir les effets de la discrimination historique et de garantir
lgalit des chances. Laction positive sentend du traitement prfrentiel accord
aux membres dun groupe dsavantag, afin de compenser les dsavantages qui,
pour ces membres, rsultent de cette appartenance. Laction positive, comme le
souligne Olivier de Schutter, relve dune justice de groupe et non dune justice purement interindividuelle. Elle est une mesure correctrice et temporaire
qui tend instaurer une galit matrielle entre les diffrents groupes sociaux.
Cest dans le paragraphe 4 de larticle2 de la directive 76/207 que nous trouvons
la premire rfrence du droit communautaire la discrimination positive: La
prsente directive ne fait pas obstacle aux mesures visant promouvoir lgalit
des chances entre hommes et femmes Les directives 2000/43 dans son article5 et2000/78 dans son article7 le confirment: Pour assurer la pleine galit dans la pratique, le principe de lgalit de traitement nempche pas un tat
membre de maintenir ou dadopter des mesures spcifiques destines prvenir
ou compenser des dsavantages lis (aux motifs protgs).
Constituent des exemples dactions positives les places rserves aux diplms
dorigine rom dans les stages de la Commission europenne, les quotas de catholiques rservs dans la police de lIrlande du Nord ou les places rserves aux tudiants des ZEP lInstitut dtudes politiques de Paris.

54. Dir. no2000/43/CE, 29juin 2000, article 11 2.

43

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Conclusion
Incontestablement, ladoption des directives communautaires a permis la mise
en place dun dispositif juridique plus efficace de lutte contre les discriminations.
Il a fallu, pour ce faire, dpasser le cadre traditionnel propre la vision rpublicaine ou celle de ltat-providence, enracines dans la tradition franaise. La
cration de la HALDE constitue galement un pas significatif dans laction publique daffirmation de lgalit des chances et la lutte contre les discriminations.
Cependant, il reste encore beaucoup faire sinon pour liminer tout au moins
pour affaiblir le phnomne discriminatoire. Outre la voie rpressive, il est ncessaire de dvelopper des vritables stratgies prventives. La recherche et lducation me semblent les chemins privilgis pour y parvenir. En effet, il est ncessaire de bien connatre lorigine et les manifestations de la discrimination pour la
combattre intelligemment. Les tudes scientifiques doivent, en ce sens, se concevoir non seulement comme des traits permettant la connaissance des discriminations mais aussi comme des outils susceptibles daider la construction de la
preuve des discriminations indirectes.
Une fois le diagnostic tabli, le remde ducatif simpose non seulement lcole
mais aussi au sein de lentreprise, un lieu o se reproduisent encore les prjugs
et continuent se dvelopper les discriminations de tout genre. Pour mettre en
terme cette situation, la mobilisation conjointe des syndicats, de la mdecine du
travail et des services de ressources humaines semble essentielle55.

55.Voir en ce sens la charte de la diversit (http://www.institutmontaigne.org/medias/Dossier


%20de%20presentation%20Charte.pdf).

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Une catgorie juridique et politique

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47

Une catgorie juridique et politique

C h a p i t r e

Une brve histoire des discriminations


Didier Fassin

Les discriminations font dsormais tellement partie de notre espace public et


mme de notre univers mental que nous avons du mal nous remmorer, voire
nous imaginer, quil fut un temps, pas si lointain, o non seulement ce terme
mais galement les ralits auxquelles il se rfre taient absents de nos reprsentations du monde social. Jusqu la fin des annes 1990, les faits et les situations
que nous nommons dsormais ainsi, nous les pensions dans un autre lexique, et
donc selon une autre vision des choses qui avait des consquences pratiques du
point de vue aussi bien de lexprience des personnes concernes que des politiques mises en uvre leur gard. Ce retour sur un pass proche une dcennie
en arrire, ou peine plus nest pas un exercice gratuit. Il peut nous permettre
de nous dfamiliariser, si lon peut dire, davec les discriminations afin de mieux
saisir de quelle faon leur dcouverte a transform notre socit en rvlant des
phnomnes jusqualors occults, mais galement en rendant invisibles ou opaques dautres phnomnes qui nous chappent dsormais.
Cette histoire des discriminations est franaise, mais pas seulement au sens o
elle a pour cadre la France. Elle lest surtout au sens o elle sinscrit dans une
manire de considrer le contrat social, la construction de laltrit, lexercice de
la dmocratie, le fondement de la nation, le rle de ltat qui sont le produit de
lhistoire singulire de la socit franaise. Les discriminations font en effet lobjet de dbats et de politiques depuis bien plus longtemps en Grande-Bretagne,
aux tats-Unis, en Afrique du Sud ou en Inde, par exemple, et, plus encore, ces
dbats comme ces politiques les dfinissent autrement, les expliquent diffremment, les combattent selon des modalits distinctes. Certes, la circulation transnationale des paradigmes et, en particulier, lharmonisation du langage et des rglementations dans lespace europen rendent ces variations moins fortes quelles ne
ltaient dans le pass. Il nen reste pas moins quil existe bien en la matire une
singularit historique franaise tenant la rsistance qui a t oppose et continue dtre oppose la reconnaissance des discriminations. Avant cela, il importe
toutefois de bien comprendre le sens social des mots.

Ce que discriminer veut dire


De quoi parle-t-on quand on parle de discriminations? On le sait, le terme est
tymologiquement neutre (discriminer, cest sparer ou distinguer), mais il sest
49

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

historiquement polaris (sans pithte, il sous-entend toujours quon se rfre


ce qui est dfavorable aux personnes ou aux groupes considrs et il ny a donc
aucun intrt lui accoler le qualificatif ngatif qui est toujours implicite quand
rien nest prcis). Il dsigne donc un traitement ingal fond sur un critre illgitime. Cette dfinition est importante au moins deux titres.
Premirement, elle se fonde sur un acte (traitement ingal), autrement dit elle ne
prjuge pas dune intentionnalit quil nest donc pas besoin dtablir. Lorsquune
personne nest pas recrute sur un poste, on ne cherche pas savoir si le recruteur avait des ides racistes, mais on constate un fait: sil est dmontr et sil na
pas dautre justification (par exemple, que la personne navait pas le niveau de
diplme requis), alors on a affaire une discrimination. On sort ainsi de la double impasse judiciaire (la difficult dtablir le fait du point de vue du droit quand
il sagit den faire reconnatre lorigine raciste) et morale (la stigmatisation de
lagent qui a commis lacte et que lon dsigne comme raciste). La discrimination
devient simplement, si lon peut dire un fait social, cest--dire qui concerne
lentreprise, linstitution, la socit dans son ensemble, mme si, bien entendu,
lacte commis peut impliquer une sanction ou une rparation individuelle devant
un tribunal. La plupart des thories conomiques qui conceptualisent et interprtent les discriminations nont dailleurs pas besoin de prsumer lexistence dun
prjug racial chez lagent qui discrimine. Quelles se fondent sur les consquences dune sgrgation spatiale ou dune asymtrie dinformation, quelles invoquent une slection par le langage ou le prlvement dune taxe ethnique, quelles
estiment que les choix sont faits sur des arguments explicites ou des associations
implicites, elles prsupposent quil sagit bien dactes ayant des effets conomiques (qui peuvent tre du reste positifs ou ngatifs pour la sant de lentreprise)
et procdant de logiques sociales (qui chappent en large part la seule libert
de dcision de lindividu). Retenons donc que, contrairement ce que beaucoup
pensent, la discrimination nest pas le racisme: lemployeur raciste peut avoir intrt ne pas discriminer lembauche et, linverse, lemployeur qui a des pratiques discriminatoires na pas besoin dtre raciste. Il nen reste pas moins que la
discrimination raciale sassocie volontiers des prjugs racistes.
Deuximement, la dfinition implique un qualificatif (critre illgitime). La discrimination peut porter sur le sexe ou lorientation sexuelle, la nationalit ou lorigine suppose, le handicap ou lappartenance un syndicat. Lorsque le critre
nest pas indiqu, il sagit gnralement dune discrimination raciale. Lusage de
cet adjectif appelle toutefois quelques prcisions. Bien entendu, il ne prjuge
nullement de lexistence de races, mais signifie simplement que des individus se
comportent lgard dautres comme si tel tait le cas. On peut donc parler de
racialisation, autrement dit dun processus dessentialisation par lequel lautre
est reconnu comme diffrent en nature. Ce phnomne naffecte pas seulement
des groupes physiquement diffrents (Noirs, par exemple), il peut aussi concerner
des groupes qui sont socialement (Roms) ou religieusement (musulmans) stigmatiss et, en loccurrence, discrimins. Ayons donc lesprit que la racialisation est
une construction: il ny a pas des races qui prexistent et que la discrimination
50

Une catgorie juridique et politique

v iendrait mettre au jour, mais des reprsentations et des conduites qui font exister des groupes racialiss. Cette construction est nanmoins radicalement diffrente de celles qui conduisent aux autres critres de discrimination (sexe, nationalit, handicap, etc.) en ce quelle produit une ingalit ontologique: ce sont
diffrentes catgories dhumanit quelle suppose ou implique.

La fin du dni
La discrimination ainsi comprise est apparue dans le dbat public en France au
cours de la seconde moiti des annes 1990, travers notamment une srie de rapports de la haute administration. Le mot existait avant cela bien sr, mais de faon
significative, il renvoyait essentiellement, lorsquon examine la presse de la priode
prcdente, des ralits prsentes ltranger, aux tats-Unis et en Afrique du
Sud notamment: il ne sappliquait pas la France, croyait-on. La catgorie tait
de mme prsente dans le droit depuis 1972, mais elle ne donnait lieu qu une
douzaine dactions en justice chaque anne: la charge de la preuve tant toute
du ct du plaignant, on trouvait trop difficile dtablir les faits. Moins de dix ans
plus tard, le mot sature lespace public et la catgorie fonde dsormais de nombreux recours judiciaires ou administratifs. Dans le monde de lentreprise, ce qui
tait ni est maintenant reconnu comme une vidence et il est admis quil existe
bien des pratiques de recrutement et de promotion des individus en fonction de
leur couleur de peau, de la consonance de leur patronyme, de leur confession religieuse. On reconnat les discriminations, on les dnonce et on assure vouloir les
combattre. Comment comprendre ce changement et ce qui sest jou?
On entend souvent dire que la prise de conscience des discriminations aurait commenc avec la marche pour lgalit et contre le racisme de 1983, incorrectement
appele a posteriori Marche des Beurs, partie de Marseille le 15octobre dans
une indiffrence totale et triomphalement arrive Paris le 3dcembre. Cest un
contresens historique. En ralit, cette marche procdait dune double logique: la
revendication des droits des trangers (et la principale demande concernait lobtention de titres de sjour de longue dure); la dnonciation du racisme lencontre des immigrs (mais il sagissait principalement de violences et de meurtres dont ils avaient t victimes). On est donc loin de ce que nous entendons
aujourdhui par discrimination raciale: dune part, il tait question dtrangers et
dimmigrs alors que les exigences prsentes sont portes principalement par des
enfants franais ns en France; dautre part, il tait question dimmigration et de
racisme plutt que dingalits de traitement lies lorigine. Non seulement les
discriminations ntaient pas nommes, mais elles taient nies.
Cest que le discours dominant tait alors celui de lintgration popularis par la
mtaphore du creuset franais. Le modle rpublicain, dont la France shonore,
implique que les immigrs non seulement participent la vie conomique de leur
pays daccueil mais aussi en assimilent les valeurs culturelles: la naturalisation,
51

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

dont on sait quelle est plus favorise que dans dautres pays voisins commencer par lAllemagne, est en quelque sorte laboutissement de cette preuve puisquelle suppose la vrification par ladministration que lintgration a bien t ralise tout en promettant de la renforcer encore par lentre dans la communaut
nationale. Selon cette logique, largement accepte jusque dans les annes 1990,
les trangers sont bien victimes de racisme et dingalits mais il ne sagit l que
dune tape malheureuse sur le chemin de lintgration quon facilite notamment,
la gnration suivante, par le droit du sol.
On en a une illustration avec le rapport publi en 1992 par le Haut Conseil lintgration, instance cre un peu plus tt pour accompagner les politiques publiques en ce domaine. Constatant des disparits de salaires entre les Franais et
les trangers (seule catgorie daltrit qui fait lobjet de mesure, mais qui mle
toutes les nationalits), les auteurs mettent en garde leurs lecteurs contre linterprtation selon laquelle il pourrait sagir de discriminations. En fait, expliquentils, on peut penser que les employeurs se mfient de ces personnels qui ne font
pas la preuve de leur capital humain (ils peuvent tre supposs moins comptents et mme moins fiables) et que, de leur ct, les employs peuvent avoir un
salaire de rserve diffrent de leurs collgues franais (ils peuvent se contenter de ce quon leur donne eu gard ce que serait leur rmunration dans leur
pays). Ces deux sries de facteurs convergents devraient se rduire avec le temps,
concluent les auteurs. Cest ce type de justification qui, quelques annes plus tard,
apparat tous injustifiable commencer par le Haut Conseil lintgration luimme qui publie en 1998 un rapport qui porte cette fois sur la lutte contre les
discriminations. On ny parle plus seulement dtrangers mais aussi de personnes
traites dfavorablement en raison de leur couleur de peau ou de leur religion.
Et il ny est plus question de lgitimer des pratiques qui sont dsormais tablies,
mesures et condamnes.

Le dbut dune reconnaissance


Comment comprendre cette inversion du discours public en quelques annes?
Tout se joue en effet entre1997 et2000. Cest une srie de rapports manant
dinstitutions tatiques ou paratatiques, mais aussi dassociations militantes et
de bureaux dtudes, qui se multiplient. Ce sont des runions publiques, dont la
plus importante se tient la Grande Arche de la Dfense sous la bannire Assises
pour la citoyennet et contre les discriminations et runit les principaux ministres
du gouvernement autour du Premier ministre, Lionel Jospin. Ce sont des transformations de la lgislation permettant de rendre plus facile ltablissement de la
preuve dont la charge porte beaucoup plus sur lagent accus de discrimination
et dont on accepte quelle puisse se faire par le testing. Ce sont enfin des dispositifs que lon met en place au sein de ltat, groupes dtude et de lutte contre
les discriminations rattach la Direction de la population et des migrations et
comits dpartementaux daccs la citoyennet dploys dans les prfectures
52

Une catgorie juridique et politique

pour recueillir les plaintes et les signalements. cette volution prcipite, on


peut proposer trois lments dexplication: le rle des acteurs sociaux, limpact
des institutions europennes et, plus profondment, les transformations de la
socit franaise.
Au cours des annes 1990, tant dans le monde associatif que syndical, parmi les
militants comme parmi les chercheurs, les discriminations mobilisent de plus en
plus. Des travaux scientifiques sont notamment conduits par des sociologues en
collaboration avec deux des grandes centrales syndicales, permettant de rompre le silence de leurs reprsentants sur ce quon appellera plus tard le plafond
de verre dans les entreprises; lun des ouvrages tir de ces recherches connatra mme un succs ddition qui participera de la mdiatisation de la question.
Paralllement, les contraintes communautaires europennes se font plus fortes
en matire de mesure et de lutte contre les discriminations. Des directives visent
harmoniser les politiques nationales en la matire. Elles concernent toutes les
causes de traitement ingal et mme, selon une logique jurisprudentielle trs
efficace, les acquis obtenus dans un domaine sont immdiatement appliqus
un autre; ainsi la discrimination indirecte, qui consiste dvelopper des pratiques systmatiquement dfavorables lencontre de certaines catgories demploys mais sans intention particulire leur gard et qui a t tablie propos
des emplois temps partiel pour les femmes vaut galement pour les immigrs
ou leurs enfants. Cette double dynamique des acteurs et des institutions simpose
ainsi aux pouvoirs publics. Mais elle prend sa signification par rapport aux changements sociodmographiques intervenus simultanment.
Avec la diminution de limmigration dite de travail puis de peuplement dans les
annes1970 et1980, respectivement, la population trangre et dorigine trangre se modifie rapidement. Les trangers sont de moins en moins nombreux, du
fait de la diminution des flux de nouveaux venus et, simultanment, du maintien
de taux levs de naturalisation. En revanche, leurs familles installes sur le territoire franais se composent dsormais denfants dont beaucoup y sont ns et
dont la plupart sont de nationalit franaise. Or les conditions sociales et conomiques nont gure chang pour la nouvelle gnration par rapport ce quavait
connu la prcdente: les phnomnes de sgrgation spatiale et les difficults
daccs lemploi se sont mme accrus en raison de laggravation du chmage
et de la prcarit dont ils sont les premires victimes. Les discriminations dans le
logement et le travail, que les parents acceptaient tant bien que mal parce quils
se considraient peu lgitimes en tant qutrangers et parce quils imaginaient que
les choses iraient mieux pour leurs enfants, deviennent intolrables ces derniers.
Et ce dautant que si leurs parents pouvaient se dire que leur nationalit tait la
cause de leurs problmes, les enfants eux nont plus cette explication disponible
et se rendent compte que ce pour quoi ils sont rejets, cest bien ce quils sont,
do ils viennent, ce que sont leur culture, leur religion, leur couleur de peau, en
somme la diffrence quils reprsentent au sein dune nation qui ne leur fait pas
de place quand bien mme ils en ont formellement la citoyennet. Ces discriminations, il faut ainsi se rsoudre les qualifier de raciales (plutt quethniques,
53

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

terme impropre qui procde gnralement dune euphmisation). Lorsqu la fin


des meutes de lautomne 2005, le prsident de la Rpublique Jacques Chirac
affirme quil faut chercher leur cause dans ce quil appelle le poison des discriminations, cest bien cette ralit quil reconnat, certes tardivement mais avec
une certaine lucidit.

La routinisation de laction
On serait donc tent de voir dans cette vocation de lhistoire des discriminations
une sorte de rvlation progressive dune vrit jusqualors ignore. Par cette opration de dvoilement, on semble progressivement dcouvrir ce qui tait cach.
Longtemps nies alors quelles faisaient lobjet de politiques publiques nergiques dans nombre dautres pays, y compris europens, les discriminations raciales
seraient enfin reconnues et bientt combattues. Dabord par les pouvoirs publics
qui, en 2004, ont substitu au dispositif du gouvernement prcdent une Haute
Autorit de lutte contre les discriminations pour lgalit, cette fois charg de
traiter directement les saisines, et des commissions dpartementales de promotion de lgalit des chances, plus vaguement responsables de lanimation des
actions locales de prvention. Mais aussi par les entreprises dont plusieurs ont
pris, partir de 2004 galement, la tte dune croisade contre les discriminations
qui trouve son expression la plus spectaculaire dans la signature dune charte de
la diversit promue par linstitut Montaigne. Ltat et le patronat, autrement dit
les deux principaux producteurs de discriminations (face lemploi et au logement, notamment), seraient ainsi unis dans une politique commune qui convergerait du reste avec le souci manifest par un nombre croissant dorganisations
de la socit civile dont, notamment, celles fdres au sein du Conseil reprsentatif des associations noires. La ralit est un peu plus complexe, on sen doute.
Il suffit de travailler ou denquter dans les banlieues dfavorises des grandes
villes pour sen rendre compte: sur le terrain, comme on dit, les choses ont en
fait peu chang.
Une premire raison de cette immobilit tient un phnomne rarement analys:
on est pass en dix ans du dni la dngation, pour reprendre ces deux concepts
freudiens bien distincts. Si le dni se caractrisait par le rejet complet dune ralit potentiellement traumatisante pour la socit franaise (admettre les discriminations obligeait en effet reconnatre lchec du modle rpublicain dintgration), la dngation, qui lui a succd, se traduit chez beaucoup par des formes
plus subtiles de rcusation (on affirme quil y a bien des discriminations mais cest
pour ajouter aussitt quil y en a beaucoup moins quon ne le croit et pas l o
on le pense). Une expression commune de cette dngation consiste, dune part,
restreindre la ralit des discriminations aux seules marges de la socit (lextrme droite sert ainsi de repoussoir commode) et, dautre part, considrer que
les personnes discrimines exagrent le phnomne plus ou moins dlibrment
(on parle alors volontiers de victimisation, terme toujours connot ngativement
54

Une catgorie juridique et politique

en franais), voire quelles produisent elles-mmes les conditions de leur discrimination (on en rend responsables leur apparence ou leur comportement). De
ce point de vue, le rapport du Haut Conseil lintgration de 2003 marque une
significative inflexion: sans contester lexistence, dsormais acquise, des ingalits, il invite un retour au paradigme antrieur de lintgration, le contrat propos tant bien plus orient vers les attentes envers les populations immigres ou
dorigine immigre que vers la socit franaise. De manire gnrale, les politiques publiques, tout comme les initiatives prives, perdent une grande partie de
leur impact potentiel pour faire voluer les pratiques, faute de convaincre celles
et ceux qui sont censs les mener bien. Lvaluation des programmes de lutte
contre les discriminations montre que nombre de leurs acteurs des commissions dpartementales aux procureurs, des missions locales dinsertion aux agences pour lemploi ne sont pas prts mesurer les phnomnes quils sont censs combattre, en relativisent limportance, en disculpent par avance les responsables et mme en souponnent les victimes. La discrimination raciale demeure
ainsi une ralit plus facile admettre en gnral qu reconnatre dans le concret
des situations particulires.
Une seconde raison de linefficacit actuelle de laction publique comme prive
tient au lien qui existe entre la lutte contre les discriminations et deux autres ralits: les politiques en matire dimmigration et les politiques de justice sociale.
Prcisons. Dun ct, les immigrs font lobjet dune stigmatisation croissante qui
en fait contre lavis de la plupart des experts la cause des difficults conomiques et au mpris de la ralit historique un pril pour lidentit nationale.
Or les frontires entre ces trangers et les Franais dorigine trangre ne sont
tanches ni dans le monde social (une partie des trangers qui restent malgr ces
conditions dfavorables deviennent des parents denfants franais qui grandiront
en France) ni dans les reprsentations sociales (beaucoup de personnes y compris
dans la sphre publique ne font pas la diffrence entre trangers et Franais dorigine trangre). Une politique qui fragilise les immigrs en les dsignant comme
problme en matire demploi, de logement et de dlinquance ce quon
peut appeler une xnophobie dtat, comme on la voit galement se dvelopper
dans dautres pays europens produit ainsi presque mcaniquement des effets
ngatifs sur toutes les populations dorigine immigre. Dun autre ct, laccrois
sement des ingalits, notamment aux extrmes de la structure sociale, telle quelle
est observe depuis deux dcennies et sest encore acclre rcemment, affecte
surtout les segments les plus vulnrables et donc l encore les personnes trangres et dorigine trangre. En faisant ainsi peser sur les mmes populations le
poids simultan de la prcarit conomique, de la sgrgation spatiale, de lchec
scolaire, on rend pratiquement vaines les tentatives dveloppes par ailleurs en
termes dgalit des chances ou de diversit. Une politique qui accrot les disparits conomiques et lon sait que la France a des performances modestes en
matire de politique de redistribution au plan europen marginalise plus encore
les populations immigres et dorigine immigre. La leon est donc simple: on
55

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

ne peut isoler la lutte contre les discriminations de la manire dont sont traits
les immigrs et dont est mise en uvre la justice sociale.

***
Ainsi, en un peu plus dune dcennie, la socit franaise a dcouvert une ralit quelle ignorait jusqualors, savoir quune partie de ses membres tait victime de traitements diffrents et le plus souvent dfavorables en raison de leur
couleur de peau, de la consonance de leur patronyme, de leur religion relle ou
suppose. Le terme discriminations, parfois mme prcis de raciales, sest
banalis dans le vocabulaire commun comme dans le langage officiel et la lutte
contre les discriminations est devenue un nouveau mot dordre de ltat mais
galement de nombreux citoyens et, rcemment, des chefs dentreprise. Cette
dsignation et cette politique ne sont videmment pas sans effet, notamment sur
les victimes de ces discriminations, en accordant une reconnaissance publique
une ralit dont ces personnes faisaient lexprience au quotidien sans quelle ne
soit jamais nomme.
Si des avances ont t rcemment obtenues en matire de droit et de dispositifs institutionnels, mais aussi, parfois, daccs lemploi ou au logement social,
elles demeurent relativement modestes et pas seulement parce que ces politiques sont nouvelles et nont pas encore produit leurs effets. La socit franaise
continue, pour une large part, rduire les discriminations des prjugs individuels rprhensibles dont viendront un jour bout lducation contre le racisme,
les incitations la diversit et, dans les cas extrmes ou pour des raisons dexemplarit, les procdures judiciaires. Sans sous-estimer lefficacit de ce triple arsenal, lexprience des pays qui ont accept de regarder le problme en face et
de sy confronter montre pourtant que les discriminations sinscrivent dans des
ralits structurelles plus complexes et plus profondes qui tiennent la fois la
manire dont sont penss la nation et le rapport aux autres (la place qui est faite
aux trangers et immigrs) et la faon dont sont traduites en actes la dmocratie et la justice sociale (laccs quon permet aux conditions dune vie bonne
pour le plus grand nombre). La promotion de la diversit, telle quannonce par
le gouvernement et une partie du patronat, et la casuistique juridique, telle que la
conduit la HALDE, ne peuvent avoir que des effets limits sur les discriminations
raciales que, significativement, on se refuse dailleurs de mesurer si, dans le
mme temps, pouvoirs publics et acteurs privs entretiennent la xnophobie et
laissent saccrotre les ingalits.

56

Partie 2
Les discriminations
danslasocit franaise

57

Les discriminations dans la socit franaise

C h a p i t r e

La reprsentation des trangers


danslentreprise (1960-1990)
Choukri Hmed
Si tout le monde saccorde sur la-politisation
de limmigration, cest parce que tout le monde (et
chaque partenaire sa manire) a intrt cette ultime
dissimulation (ou illusion); cest par leffet de leur commune
a-politisation que lmigration et limmigration peuvent
ignorer ce quelles sont et ce quelles oprent objectivement,
quelles peuvent ignorer leur vrit, cest--dire leur nature
essentiellement politique

Introduction
La prsence des trangers sur le territoire national constitue, depuis lavnement
de limmigration comme problme (Hmed et Laurens, 2008), cest--dire
depuis la fin du xixe sicle en France, la fois un enjeu conomique, dmographique et dordre public. Le plus souvent, les trangers sont assigns par ltat au
silence et leur apparition comme sujet politique daterait, si lon en croit la plupart
des spcialistes, du dbut des annes 1980 avec la Marche des Beurs. Pourtant, un des lieux historiques de lexpression politique des trangers reste lentreprise et ce, bien avant larrive de la gauche au pouvoir. Dans ces conditions,
il importe de revenir sur les modalits de la reprsentation des trangers et des
immigrs en France au sein des entreprises, entre les annes 1960 et les annes
1990. Cette reprsentation prend gnralement deux formes, irrmdiablement
lies: dune part, la forme institutionnelle, notamment travers les organisations
syndicales et toutes les instances reprsentatives du personnel; dautre part, la
forme non institutionnelle, qui sexprime particulirement loccasion de conflits
sociaux et dactions collectives. Une analyse sociologique et historique de cette
prise de parole souligne alors trois tendances de fond: premirement, laccession

.A. Sayad (1991), Lordre de limmigration entre lordre des nations, Limmigration ou
les paradoxes de laltrit, De Boeck-Wesmal, Bruxelles, p.304.
. Conventionnellement, est appel tranger un individu de nationalit trangre qui rside
sur le territoire franais. Est appel immigr un individu, de nationalit franaise ou trangre, n tranger ltranger.

59

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

difficile des trangers la parole politique et lexpression de leurs revendications. Deuximement, la marche progressive du droit du travail vers lgalit entre
nationaux et trangers, en particulier en ce qui concerne les instances reprsentatives du personnel. Troisimement, enfin, une relation toujours problmatique entre le mouvement ouvrier et les trangers, qui prend la forme rcurrente
dune mfiance accrue des syndicats lgard de ces derniers et de leurs revendications. On voquera cette occasion la spcificit de lexpression politique des
trangers au sein du monde du travail en revenant sur plusieurs luttes emblmatiques de cette expression et en soulignant laspiration paradoxale des trangers
la fois lautonomie et lintgration.

Linjonction au loyalisme: lillgitimit de la prise


deparole des trangers au sein des entreprises
La force de la pense dtat (Bourdieu, 1993) contribue instaurer une coupure forte entre trangers et nationaux, qui se traduit notamment sur le march
du travail par lexistence de discriminations lgales, qui psent sur lemploi des
trangers et tendent renforcer lexistence des discriminations illgales. Plus:
cette pense dtat a rendu pendant longtemps impensable lexpression politique des trangers, y compris au sein de lentreprise.

La clture du national ou le rgne des discriminations


lgales dans laccs des trangers lemploi
Sinterroger sur limmigration et la condition des trangers en France conduit invitablement, comme lont montr de nombreux sociologues, sinterroger sur
ltat, sa nature et sa fonction. La distinction tranger versus national est
en effet constitutive de ltat-nation, et cette distinction est patente et structurante
dans le cas de la France (Noiriel, 2001). La ligne de partage entre deux types dindividus, les nationaux dun ct, les trangers de lautre, prend forme dans toute
une srie de mesures et de papiers qui attribuent chacun des deux groupes des droits et des devoirs distincts. Une des premires inquitudes qui apparat ds la fin du xixe sicle et ressurgit loccasion de chaque crise conomique
(on le voit dans les annes 1930 et 1970 et encore rcemment) est bien videmment lie la protection du march du travail contre la concurrence de ceux qui
sont contraints daccepter des conditions demploi et de salaire moins favorables. Ainsi, la plupart des lois sociales adoptes par la iiie Rpublique contiennent

.On peut dfinir le mouvement ouvrier, la suite de R.Gallissot, dans le double sens de
mouvement des luttes ouvrires, et dorganisations reprsentatives de classe: syndicats et partis (Gallissot et al., 1994, p.5).
. Penser limmigration, cest penser ltat et [] ltat [] se pense lui-mme en pensant
limmigration (Sayad, 1999, p.396).

60

Les discriminations dans la socit franaise

des discriminations lencontre des trangers, dont certaines seront maintenues


tout au long du xxe sicle et mme encore aujourdhui: la libre circulation sur le
territoire, la protection contre les accidents et les maladies, mais surtout laccs
au march du travail. Ce dernier aspect est peut-tre le plus emblmatique de
ce phnomne; un seul exemple suffit pour le montrer. En effet, selon une estimation qui date de la fin des annes 1990, ce sont prs de 7millions demplois
qui seraient de droit interdits aux trangers, soit prs dun tiers de lensemble
des emplois (Math et Spire, 1999). Autrement dit, il sagit ici de discriminations
lgales, beaucoup moins abordes dans le dbat public mais qui nen demeurent
pas moins massives (ibid.). Ces emplois interdits concernent majoritairement
la fonction publique, mme si depuis 1991 le lgislateur franais a pris, sous la
contrainte de la lgislation europenne, des dispositions consistant ouvrir laccs un certain nombre demplois qui ne participaient pas lexercice de la puissance publique (cest le cas pour de nombreux postes de fonctionnaires de lenseignement, ouverts aux ressortissants de lUnion europenne). Dans les faits, ce
sont prs de 5,2millions demplois publics qui, laube des annes 2000, sont
rendus inaccessibles aux trangers et encore ce chiffre ne tient-il pas compte des
entreprises du secteur public et nationalis qui pratiquent des formes de discriminations illgales lembauche. Mais les professions librales restent tout aussi
verrouilles: dans de nombreux cas, elles imposent des conditions de nationalit et de diplme (franais). Il en rsulte que les trangers ne reprsentent en
France que 1% de leffectif total des professions librales. Ce quil est important de noter, ce sont les effets de ces discriminations lgales: ceux-ci vont
bien au-del du seul accs lemploi, au sens o ces discriminations de droit
contribuent de fait lgitimer lexistence de discriminations de fait. Comme
lcrit D.Lochak, en imposant certaines reprsentations de ltranger, le droit
contraint la ralit se plier ses catgories et impose imperceptiblement sa problmatique aux reprsentations collectives (Lochak, 1985, p.41).

Une immigration apolitique? Le rle de ltat


danslimposition du silence
La seconde dimension qui fait peser de lourdes contraintes sur la situation des
trangers dans le march du travail est corollaire de la premire: elle se rvle
dans linjonction tatique au loyalisme politique des trangers. Non seulement
ltranger, surtout lorsquil fait partie de groupes socialement dfavoriss, est
tenu une sorte dhyper-correction sociale (Sayad, 1999, p.404): il doit toujours en faire plus pour se fondre dans la masse nationale et montrer quil
est assimilable, intgrable, autrement dit un bon tranger. Et un bon
tranger, dans lesprit des agents de ltat, cest avant tout un tranger qui ne
revendique pas, qui ne sexprime pas politiquement (il est dailleurs priv des
droits civils comme celui de voter, si lon exclut les ressortissants de lUE). Cette
exigence sociale est donc inscrite l aussi dans le droit au sens o les ordonnances de 1945 (qui rglementent lentre et le sjour des trangers) imposent que
ltranger ne constitue pas, par ses actes, une menace lordre public. Cela signifie
61

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

que laccs lespace public, la parole publique, lexpression de revendications


ne vont jamais de soi dans le cas de limmigration. Que ce soit sur leur lieu de
travail ou hors travail, les trangers sont toujours tenus de faire allgeance la
socit qui les a accueillis et les agents de ltat peuvent toujours faire peser
sur leur action revendicatrice la menace dune expulsion du territoire ou de poursuites judiciaires. Les annes 1970 regorgent de ces cas dloignement du territoire, mais cest un aspect important qui ressurgit encore aujourdhui si lon pense
par exemple la double peine (Mathieu, 2006). On a ainsi en tte lexpulsion
en avril 1976 dans leurs pays dorigine de 18 meneurs de la grve des loyers
dans les foyers Sonacotra, la suite de leur implication dans le mouvement de
grve (Hmed, 2007). Cest pourquoi on peut comprendre que laction collective
des trangers sur leurs lieux de travail (comme hors travail) soit reste, depuis les
annes 1960, particulirement marginale, parce que le plus souvent inconcevable, impensable ou assortie de cots exorbitants. Certes, il faut insister sur le fait
que, la plupart du temps, les trangers prennent part aux actions revendicatives
de leur entreprise ou de leur secteur sans mettre en avant la spcificit de leurs
griefs ou de leur situation. De fait, la plupart des mouvements sociaux dans lesquels des trangers ont t impliqus se sont drouls hors des murs de lentreprise: les grves de la faim des sans-papiers (Simant, 1998), la grve des
loyers des foyers Sonacotra (Hmed, 2007) portent sur des droits qui ne sont pas
lis au droit du travail mais celui du sjour ou du logement (Crettiez et Sommier, 2006, p.399-415). Mais au-del, se pose la question des relations entre
les actifs trangers et le mouvement ouvrier: de quelle manire les revendications de ce groupe social ont-elles trouv sexprimer au sein du champ syndical depuis les annes 1960?

Les trangers et le mouvement ouvrier: le divorce?


Bien que la marche vers lgalit entre reprsentation des trangers et des Franais dans lentreprise soit dsormais inscrite dans le droit, il reste que les relations
entre le mouvement ouvrier et les trangers ont t, pour la priode qui nous intresse, fortement teintes dambivalence. Cest une des raisons pour lesquelles les
trangers ont souvent d se doter dune organisation autonome de mouvement
social, quoique ce constat reste pour une bonne part nuancer.

Lintgration par le droit: la marche vers lgalit en


termes daccs aux instances reprsentatives du personnel
Lgalisation de la condition des trangers et des nationaux sest progressivement
ralise travers le droit, et notamment le droit du travail. Le Code du travail, par
exemple, ntablit aucune distinction entre les premiers et les seconds. De surcrot,
depuis la loi du 1erjuillet 1972, les discriminations lembauche reprsentent un
dlit pnalement rprim. Mais lessentiel est de remarquer que labolition de
62

Les discriminations dans la socit franaise

c ertaines discriminations lgales quant lexpression des trangers dans lentreprise trouve sa source non pas dans une forme de gnrosit de ltat leur
gard mais par souci dassurer les mmes conditions demploi aux deux groupes.
La logique de protection des travailleurs nationaux, aussi ancienne que limmigration elle-mme (Noiriel, 2001; Spire, 2005), a eu un effet paradoxal: il fallait
assurer aux trangers et aux Franais les mmes droits en termes de rglementation du travail (dure lgale, rmunrations, congs pays, etc.) afin que les
derniers ne risquent pas de subir la concurrence dloyale dtrangers contraints
daccepter des conditions demploi et de salaire moins favorables (Lochak, 1985).
Cest ainsi quen termes dinstances reprsentatives du personnel, les trangers
bnficient quasiment des mmes droits que les salaris franais. Lvolution a
t progressive, depuis le dbut des annes 1970. Ainsi, la loi du 27juin 1972
leur a octroy non seulement le droit de siger dans les comits dentreprise,
mais aussi lligibilit aux fonctions de dlgu du personnel, condition quils
sachent lire et crire le franais. Cette disposition a t assouplie en 1975 (il
fallait pouvoir sexprimer en franais) et a finalement t abolie par la loi du
28octobre 1982. De la mme manire, lexercice du droit syndical est travers
des mmes paradoxes. Les trangers disposent ds 1884 du droit dadhrer un
syndicat, mais en revanche cest la loi du 11juillet 1975 qui leur a donn le droit
daccder aux fonctions dadministration ou de direction dun syndicat, condition quils travaillent en France depuis au moins cinq ans et que la proportion
dtrangers ne dpasse pas le tiers des administrateurs des syndicats. Ces dispositions ont elles aussi t supprimes en 1982. Quant aux fonctions de dlgu syndical, institues en 1968, si elles sont lorigine rendues inaccessibles aux
trangers ne pouvant se prvaloir dun accord de rciprocit, elles leur sont totalement ouvertes depuis la loi de 1975. En somme, seuls deux droits restent jusqu aujourdhui refuss aux trangers: le droit dexercer les fonctions de dlgus mineurs, au motif que ceux-ci sont investis dattributions dordre public qui
outrepassent la seule fonction de dlgu du personnel, mais galement le droit
de siger dans les conseils de prudhommes, en raison du fait que les conseillers
prudhommes exercent une autorit de droit public.

Les partis et syndicats ouvriers face aux trangers:


unelutte des classes unitaire?
Sur ce point des rapports entre mouvement ouvrier et immigration, la recherche
est encore relativement parse et peu dveloppe. Pour ne prendre que le cas
des ouvriers algriens, qui reprsentent lune des vagues dimmigration les plus
importantes en France entre1950 et1990, ils sont les grands absents de lhistoire ouvrire en France et, dans une moindre mesure, de lhistoire de limmigration (Pitti, 2006, p.48). Cette absence tient en partie au fait que les partis et les

. Disposition problmatique dans le cas des branches o la main-duvre trangre est majoritaire (Gallissot et al., 1994, p.101).

63

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

s yndicats ouvriers se sont toujours plus ou moins dtourns des revendications propres aux trangers dans les entreprises. Discrimins dans laccs lemploi et sur
leurs lieux de travail, les trangers seraient-ils galement discrimins dans laccs
aux revendications syndicales et politiques? Ce constat vaut particulirement pour
le cas du PCF et de la CGT, mme sil faut se garder de jugements trop htifs. Il
est peu de dire que les rapports entre ces deux organisations et les trangers, particulirement ceux originaires du Maghreb, ont t conflictuels. Certes, la position adopte lors de la iiie Internationale veut que chaque militant sinscrive dans
le parti communiste du pays o il rside. Cette exigence de lutte unitaire perdure au-del des seules annes 1970: par exemple, Lucien Lanternier, maire de
Gennevilliers, peut crire en 1985: La cration de syndicats dimmigrs comme
le prconisent certains serait dramatique, diviserait sur le plan racial, fournirait de
nouvelles armes au patronat et la droite (Collectif, 1985, p.76). Mais dans les
faits, laffirmation de lunit de la lutte est srieusement mise mal. Dune part,
la position du PCF et de la CGT pendant la guerre dAlgrie le PCF ayant vot les
pouvoirs spciaux en mars1956 , a eu pour effet de produire une fracture durable entre ces organisations et les militants trangers, y compris les plus proches
des thses communistes. Dautre part, lattitude des syndicats envers le recours
limmigration, juge comme une forme de concurrence dloyale, est le plus souvent teinte de mfiance et de rejet: beaucoup de centrales peuvent apporter
leur soutien des politiques restrictives dimmigration et ont peur des trangers
comme possibles briseurs de grves ou comme substituts aux travailleurs franais. Cependant, ce tableau reste pour beaucoup caricatural. En effet, il sagit tout
dabord de replacer les rapports trangers/syndicats dans une configuration plus
large qui est celle des relations entre syndicats et ouvriers spcialiss (OS). Linstitutionnalisation de la ngociation collective aprs la Seconde Guerre mondiale
et surtout aprs mai1968 tend dtourner les centrales syndicales des bases les
plus fragilises de la classe ouvrire, au premier rang desquelles se trouvent les
OS. Les organisations syndicales ayant traditionnellement leur base principale
parmi les ouvriers de mtiers nationaux (Gallissot et al., 1994, p.99), il leur est
plus difficile de prendre en compte les revendications en termes damlioration
des conditions de travail et de salaire des fractions les moins qualifies. Ensuite,
il ne faut pas nier le mouvement, certes mineur mais rel, de syndicalisation des
salaris trangers. Celui-ci est rendu possible par la conjonction de facteurs diffrents: la stabilisation des trangers sur le territoire, la hausse de leur niveau de
qualification et de diplme, leur alphabtisation croissante. Ainsi, dans le cas de
Renault-Billancourt dans les annes 1960, la syndicalisation des trangers ( la
CGT) est massive et franche (Pitti, 2006). Le cas de Talbot-Poissy, dont les grves
de1982 et1983 ont contribu la naissance dun vritable mouvement des
OS, est galement loquent (Hatzfeld et Loubet, 2004). Nanmoins, bien quelles comportent souvent une section Main-duvre immigre ou des sections
par nationalit, les centrales syndicales ne sont pas toutes rceptives la prise en
charge de revendications spcifiques aux trangers. La CFDT sera celle qui, ds
le dbut des annes 1970, jouera un rle important dans le rapprochement des
64

Les discriminations dans la socit franaise

syndicats et des trangers, tant sur les enjeux professionnels quextraprofessionnels (comme les conditions de vie).

Les luttes dans lentreprise dans les annes 1970-1980:


lecombat par et pour lautonomie
Dans ces conditions, on comprend quune des voies possibles dexpression des
trangers dans les entreprises ait pris la forme de lautonomie. Cette autonomie est tout autant le fruit de la frilosit quand ce nest pas lhostilit des centrales syndicales lgard des revendications des trangers que la consquence
dun statut juridique et social particulirement dfavoris et stigmatisant, lequel
tend freiner lintgration au sein de structures institutionnalises. Elle ne peut
toutefois tre interprte comme la mise en place, par les salaris trangers, dorganisations totalement indpendantes des institutions reprsentatives du personnel et des organisations politiques ni comme la consquence de spcificits
culturelles ou ethniques qui ne trouveraient pas sexprimer au sein des organisations syndicales franaises. Il est rare, en effet, que les mouvements autonomes dimmigrs ne sappuient pas mme faiblement sur le savoir-faire et
les rseaux sociaux et politiques de militants syndicaux franais, qui leur apportent un soutien logistique et une reconnaissance symbolique. Ce soutien nest
lui-mme pas exclusif du recours leur propre exprience syndicale. Il nen reste
pas moins qu partir de la fin des annes 1960 et tout au long des annes1970
et1980, un nombre important de salaris trangers ont dvelopp des actions
collectives autonomes, cest--dire situes distance du champ syndical et politique lgitime et dans un rapport critique vis--vis de celui-ci. Dans de nombreux
cas, des militants trangers sauto-organisent au sein des usines ou des entreprises (voire au sein de leur logement, comme cest le cas dans les foyers de travailleurs migrants), en comits de grve avec leurs propres dlgus et leurs
propres plates-formes revendicatives. Dans dautres, ils utilisent le cadre de leur
affiliation syndicale pour mener une action denvergure qui nest pas soutenue par
les instances nationales. Cest ainsi le cas ds 1971 dans les usines Penarroya de
Saint-Denis et de Lyon, dans lesquelles les ouvriers (marocains et algriens pour
la plupart) se mettent en grve contre la duret des conditions de travail. Cette
grve, en partie victorieuse, contribue lancer un second mouvement en 1972,
cette fois soutenu par la CFDT, dans les usines de Saint-Denis et Lyon, avec lappui des Cahiers de Mai. Des conflits auto-organiss auront plus dimpact mdiatique encore, comme celui de 1973 dans le dpartement 12 de la Rgie nationale des usines Renault Billancourt, mais aussi la mme anne Renault-Flins.
Les revendications portent sur lgalit de traitement et la prise en compte de
la pnibilit du travail. Au cours dune grve qui durera 21 jours et ne recevra

. Suite un important travail militant et syndical, les 135 ouvriers de Saint-Denis, regroups
la CGT, se lancent dans une grve dune quinzaine de jours en 1971 pour le droit au respect
et une augmentation de salaire.

65

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

que lappui timide de la CGT, les ouvriers (majoritairement algriens) remettent


notamment en cause les classifications des postes (qui se font majoritairement,
selon leurs dires, la tte du client), et obtiendront globalement satisfaction.
Comme la montr L. Pitti, cette lutte rvle un profond changement dans lhistoire des luttes ouvrires (Pitti, 2001, p.471), en ce quelle donne voir une rupture entre ouvriers et syndicats. Surtout, ces grves ne peuvent tre totalement
assimiles des luttes dimmigrs au sens o il sest dabord agi pour les OS de
Renault dimposer la prise en compte de la nature de leur travail et de sa pnibilit (ibid., p.472). Ce mme phnomne se retrouve dans des conflits ultrieurs, comme lusine Talbot de Poissy ou Citron Aulnay entre1982 et1984
(Hatzfeld et Loubet, 2004).

Conclusion
Pour conclure, deux enseignements principaux se dgagent de lanalyse de cette
priode quant la reprsentation des immigrs et des trangers dans lentreprise
et la question de leurs discriminations. Premirement, il est important de noter
que, sagissant des discriminations dans la reprsentation des trangers dans le
monde du travail, les discriminations lgales sont tout aussi importantes que les
discriminations illgales. Il faut donc rflchir plus avant sur le rle jou par ltat
et les institutions publiques dans la perptuation et la lgitimation de discriminations de fait. Deuximement, il est ncessaire daborder la question des discriminations des immigrs dans le monde du travail en essayant, autant que faire
se peut, de rompre avec le dterminisme de lidentit, avec le culte des origines (Pitti, 2001, p.473), cest--dire de rintgrer la place des immigrs et des
trangers dans lhistoire des ouvriers dans la socit franaise (Noiriel, 1986), sans
pour autant oblitrer les spcificits du traitement juridique et social dont ils font
lobjet ni celles de leurs revendications, qui peuvent aller plus loin que de simples
griefs professionnels. Il ne sagit donc pas den faire, notre insu, une catgorie
totalement part au sein de la communaut, comme le voudrait la pense
dtat. Si les revendications propres aux salaris trangers ont eu autant de mal
trouver leur place au sein des organisations syndicales lgitimes, cest principalement parce que ces salaris occupent massivement des emplois dqualifis et
prcaires, ce qui les coupe de ces dernires et rend leurs actions le plus souvent
illgitimes et aventuristes leurs yeux.

.On peroit ici le dcalage historique avec lattitude rcente de certaines organisations syndicales comme la CGT lgard des trangers, celles-ci jouant notamment en 2008 un rle dterminant dans le soutien aux grves demploys et douvriers sans-papiers.

66

Les discriminations dans la socit franaise

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67

Les discriminations dans la socit franaise

C h a p i t r e

Les Noirs et leur perception


de la discrimination raciale
dans le monde du travail en France
depuis les annes 1960
Pap Ndiaye

Jusquau milieu des annes 1950, les Noirs taient peu nombreux en France mtropolitaine: quelques dizaines de milliers tout au plus. Du ct des Domiens, tout
comme dans la premire moiti du sicle, il sagissait dune migration de comptences: des lites antillaises, runionnaises et guyanaises envoyaient leurs enfants
faire leurs tudes dans les coles et universits de mtropole. La situation difficile
du monde agricole antillais encouragea cependant ds la fin des annes 1950 un
courant migratoire modeste vers la mtropole. La petite population antillaise proltaire, constitue de soldats ou danciens soldats, et de jeunes Antillais arrivs en
bateau-stop, passagers clandestins des cargos en partance pour la France,
avait vu ses effectifs crotre. Le monde ouvrier antillais se concentrait alors dans
le centre de Paris, dans le quartier des Halles en particulier, et dans les arrondissements populaires du nord de la capitale.
Le tournant survint en octobre 1961, avec la cration du Bureau pour le dveloppement des Migrations intressant les dpartements doutre-mer, BUMIDOM.
Ltat a jou un rle tout fait dcisif dans la migration domienne, mme si une
partie importante de celle-ci (40% entre1961 et1981) ne passa pas par les services du BUMIDOM. Celui-ci fonctionnait comme une socit de placement dirigeant les ultramarins vers les firmes prives et les administrations publiques qui en
faisaient la demande. Les personnes concernes avaient peu leur mot dire: on
les affectait en fonction des besoins, aprs une formation initiale trs rapide.
Le centre de Crouy-sur-Ourcq en Seine-et-Marne (La Sorbonne du balai-brosse)
reut ainsi plusieurs milliers de jeunes antillaises, runionnaises et guyanaises pour
les diriger ensuite vers les mtiers de domesticit, dagents hospitaliers, dagents
des collectivits et douvrires. Dautres encore taient mis au travail immdiatement, lagent du BUMIDOM se contentant de fournir ladresse laquelle le
migrant devait se prsenter le lendemain de larrive Orly.
Une particularit de lmigration antillaise est que dans sa premire phase elle
tait moins masculine que les autres migrations. Lobjectif des autorits tait
bien de fournir de la main-duvre la mtropole, en particulier dans la fonction publique, puisque les Domiens taient de nationalit franaise: Lmigration antillaise vint occuper un vide de lconomie franaise, celui des mtiers,
69

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

asculins et fminins, de rang infrieur du secteur tertiaire public, inaccessibles


m
juridiquement la main-duvre trangre qui et pu les exercer, et abandonns par la main-duvre franaise, notamment fminine, au profit du tertiaire
priv en pleine expansion, en raison des bas salaires pratiqus dans la fonction
publique, rsume Alain Anselin. Justement, la construction de grands hpitaux
pour lAssistance publique, dans les annes 1960, rclamait des milliers demploi
en personnel hospitalier. la fin des annes 1960, 12,5% du personnel hospitalier de lAssistance publique taient constitus dAntillais (et mme 21,8% pour
les agents hospitaliers, cest--dire les filles de salle). Dautres administrations
eurent aussi massivement recours aux Antillais: les postes pour des agents de
tri postal, les administrations pour des plantons, des agents dentretien, des guichetiers, Air France pour des magasiniers et des manutentionnaires, mais aussi
les douanes et la police. Voil donc une diffrence importante avec les autres
migrations: la part du secteur public dans lemploi des Antillais: 48% des natifs
antillais vivant en mtropole en 1982 travaillaient dans le secteur public. Parmi
eux, 40% des femmes travaillaient dans le secteur hospitalier, et 20% des hommes dans les services postaux. La mission de formation du BUMIDOM nexistait que sur le papier: en ralit, lagence servait de bureau de placement pour
des emplois non qualifis, tout en bas des chelles professionnelles. Le monde
domien ancien de mtropole, o les lites taient bien reprsentes, se trouva
ainsi proltaris: les emplois sans qualification comptaient pour 62,1% des actifs
en 1975, contre 52,2% en 1962.
Le plan faisait injonction au BUMIDOM dun quota de 5000 personnes par an (2500
par le). Entre1961 et1981, le BUMIDOM plaa environ 160000 ultra-marins,
dont 80000 Antillais. En 1970, la moiti des Antillais de mtropole taient arrivs
aprs 1961 (et parmi eux, 60% taient arrivs par le BUMIDOM). Les modes de
rsidence taient conformes la modestie des positions professionnelles: location de petits appartements ou meubls en habitat ancien, souvent vtuste, dans
les quartiers populaires de Paris (du 18e arrondissement aux 11e et 20e arrondissements selon un axe Porte de Clignancourt-Barbs-Stalingrad-Oberkampf) et dans
les grands ensembles de banlieue.
Cette situation, globalement comparable celle des immigrs, sanalyse par un
facteur de classe (un monde ouvrier et employ modeste) et par un facteur racial.
Car les Antillais ntaient pas seulement des immigrs, mais des immigrs noirs.
Ds les annes 1960, ils firent part des difficults lies au racisme. Ils essuyaient,
au travail, les remarques acerbes ou paternalistes des collgues les dsignant
comme des Noirs, cest--dire des personnes indolentes, prfrant la fte et la
sieste. En septembre1971, un article du Monde, les Antillais sur le chemin de

.A. Anselin (1990), Lmigration antillaise en France. La troisime le, Paris, Karthala.
. Cf. S. Condon et P. E. Ogden (1991), Afro-Caribbean Migrants in France: Employment,
State Policy and the Migration Process, Transactions of the Institute of British Geographers,
16, 4, p.445.

70

Les discriminations dans la socit franaise

lexil, voquait le racisme quils subissaient, et comparait leur exprience celle


des immigrs sngalais et maliens.
partir du milieu des annes 1970, la crise conomique eut pour effet daccentuer la part du tertiaire dans lemploi antillais, particulirement le tertiaire public
et parapublic. Le btiment et lindustrie supprimrent des postes ouvriers, tandis
que le secteur tertiaire continua de recruter pour concerner 80% des actifs ns
dans les DOM-TOM10. Parmi eux, plus de la moiti taient des agents de la fonction publique, des collectivits locales, des entreprises publiques et de la scurit
sociale. Vers 1982, au moment de la disparition du BUMIDOM, un Antillais sur
trois vivait en mtropole, contre un sur cinq en 1969. Un quart des Runionnais
tait galement install en mtropole. Le pourcentage de femmes (majoritaires parmi les natifs des Antilles tablis en mtropole) et leur taux dactivit lev
(notamment d au nombre relativement lev de foyers monoparentaux chez les
ultra-marins, ainsi quau taux de chmage des jeunes) est une autre caractristique originale de la migration antillaise.
Les dsillusions de linstallation en mtropole ont nourri le ressentiment contre le
BUMIDOM, accus de mensonges et de tromperie, dtre linstrument de la colonisation et mme dorganiser une nouvelle traite ngrire vidant les les de leur
jeunesse. En 1981, le nouveau gouvernement de gauche supprima le BUMIDOM
honni, pour le remplacer par lAssociation nationale pour linsertion et la promotion des travailleurs doutre-mer (ANT). La nouvelle agence tait dcentralise en
dlgations rgionales, et soccupait non seulement dinstallations en mtropole
mais aussi du retour des Domiens. Celui-ci est en effet devenu un phnomne
notable partir des annes 1980: 28000 personnes sont rentres entre1982
et1990, en raison du chmage en mtropole et de lessor du Front national,
sans toutefois remettre en cause laugmentation relative des natifs doutre-mer
rsidant en mtropole. Une enqute INSEE de 1990 fonde sur le recensement
tablit 339600 le nombre de personnes nes dans les DOM-TOM rsidant en
mtropole. ceux-l, il faut ajouter 251000 enfants de pre et/ou de mre ns
dans les DOM-TOM. On obtient donc un total des originaires de 526512 personnes. Ce chiffre est un minimum, puisquil ne tient compte ni des adultes ns
en France de parents ns dans les DOM-TOM, ni de la troisime gnration de
Domiens de mtropole, dj prsente en 1990.
Depuis 1990, les retours se sont accentus, si bien que pour la premire fois depuis
le milieu des annes 1950, le solde migratoire Martinique-mtropole est devenu
ngatif. Clairement, la situation difficile des jeunes ultra-marins en mtropole, qui
doivent faire face au chmage qui touche les jeunes en gnral mais particuli
rement les jeunes Noirs, a pour consquence le tarissement de la grande migration
antillaise et mme un phnomne de retour vers les DOM, bien que lexprience
du retour naie pas toujours t couronne de succs loin sen faut, compte

10. C. Valentin-Marie (1990), Les populations des DOM-TOM, nes et originaires, rsidant en
France mtropolitaine, INSEE, p.14.

71

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

tenu de la situation conomique des DOM et des difficults dinstallation, ou de


rinstallation, de ceux quon appelle localement, avec un mlange de condescendance et de jalousie, les ngropolitains. Une certaine dsillusion sest ainsi
fait jour chez les Domiens de mtropole: les parents ou grands-parents migrants
avaient dj d affronter le choc migratoire, la rigueur du climat, les difficults
dinstallation dans le pays de cocagne rv, mais beaucoup avaient pu stabiliser
leur situation conomique grce aux emplois publics, certes bien modestes mais
peu prs garantis, en attendant la retraite et le retour outre-mer. Mais leurs
enfants, ns et grandis en mtropole, ont subi de plein fouet les difficults de la
jeunesse dorigine migrante, en particulier les discriminations, qui ne se font pas
seulement sentir dans laccs au monde du travail, mais en amont, dans la slection scolaire, par des orientations prcoces en formation professionnelle. Cest
ainsi que le taux de chmage chez les jeunes domiens, au dbut des annes 1990,
tait de 26,1%, ce qui tait trs voisin de celui des jeunes trangers (26,6%), et
suprieur de dix points celui des jeunes mtropolitains (16%11).
Au regard de la migration domienne, celle des Africains noirs prsente des similitudes mais aussi des diffrences nettes. La premire similitude tient la gographie: entre 65 et 75% des domiens et Africains sont installs en Ile de France,
pour des raisons qui tiennent lhistoire ancienne des migrations afro-antillaises (depuis le XVIIIesicle, Paris tait le principal lieu de destination des Noirs),
aux rseaux communautaires, lemploi (industriel et tertiaire) et aux facilits de
communication. La rgion parisienne regroupe donc une partie majoritaire des
populations noires de France.
La seconde similitude a trait la chronologie. La migration africaine saccentua
partir du dbut des annes 1960, cest--dire aprs les indpendances des anciennes colonies de lAOF et de lAEF. En1963 et1964, des accords de main-duvre bilatraux furent signs avec la Mauritanie, le Mali et le Sngal, puis en 1966
avec la Cte dIvoire, le Cameroun, la Haute-Volta et le Dahomey. Du ct franais, ces accords, tablis en mme temps que le BUMIDOM, avaient pour objectif daccrotre les flux dune main-duvre suppose plus docile que celle provenant dAfrique du Nord, et de la contrler au moyen de certificats de travail obligatoires, une poque de forte croissance de lconomie franaise. Mais une premire diffrence apparat: dans le cadre du BUMIDOM, il sagissait dune migration pense comme dfinitive (mme si cela na pas toujours t le cas dans les
faits) tandis que jusquau dbut des annes 1970, les Africains venaient dans le
cadre dune migration temporaire de travail.
Jusquaux annes 1970, la majorit de ces migrants africains provenaient de la valle du fleuve Sngal (donc de Mauritanie, du Sngal et du Mali), et taient des
Pulaar et surtout des Sonink12. Les Sonink ont une histoire migratoire ancienne,

11.Marie, Les Antillais en France, op. cit, p.29.


12. La premire tude, ralise par S. Diara, parut en 1968: Les travailleurs africains noirs en
France, Bulletin de lIFAN, srie B, vol. 3, p.884-1004.

72

Les discriminations dans la socit franaise

lie des activits commerantes qui, bien avant la colonisation, amenaient les
marchands dans toute lAfrique de louest. La migration de travail sonink se
dveloppa dans lentre-deux-guerres, en laissant ladministration coloniale perplexe devant le dpart de main-duvre de la colonie, un moment marqu par
lintensification du travail forc pour la construction de lignes de chemin de fer.
Un certain nombre dAfricains de Marseille et dautres ports franais furent recruts par les usines dautomobile et la voirie de Paris, de telle sorte que les ports
ont bien t les ttes de pont de limmigration africaine. Mais la ressource en
main-duvre africaine des ports ne suffisait pas, de sorte que des entreprises
envoyrent des agents recruteurs directement en Afrique. Sans parler de politique migratoire, qui nexista jamais en tant que telle pour ce qui concerne les
Africains noirs, les rseaux de solidarit communautaires ne rendent pas compte,
eux seuls, de lintensification du flux migratoire vers la France. Cela dit, les
rseaux familiaux et communautaires jouaient pour avertir des possibilits de travail et runir les fonds pour le voyage maritime depuis Dakar. Dautres groupes
que les Sonink furent concerns par ce processus migratoire: soit des groupes
de tradition migrante, comme les Pulaar ou les Manjak; soit, partir des annes
1960, des groupes sans tradition migrante comme les Srres. Dans tous les cas,
il sagissait, dans ces premiers temps, de migration de travail temporaire: quelques annes de labeur et dconomies en France puis un retour au village, le relais
tant assur par un cadet selon un systme de noria migratoire. Les chiffres
officiels, certainement sous-estims, font tat de 2000 Africains en 1953, puis
15000 en 1956, et 22000 en 1963.
Cependant, dans les annes 1970, de temporaires ces migrations devinrent progressivement dfinitives, ou, tout le moins, sallongrent jusqu la retraite des
personnes concernes. Ce moment dcisif sexplique par deux phnomnes conjugus. Premirement, la scheresse du Sahel en 1974-1975 rendit indispensable
lapport financier des migrants, et accentua dautant le flux migratoire vers les villes africaines. Deuximement, la fermeture des frontires franaises limmigration de travail extra-europenne, partir de 1974, mit fin aux rotations migratoires courantes jusqualors. De telle sorte que les migrants africains dj installs
en France durent prolonger leurs sjours, une stratgie dautant plus indispensable aux familles restes dans les villages. Lallongement des sjours aurait pu
occasionner un isolement social plus fort, mais celui-ci se trouva compens par
un renforcement des structures de sociabilit communautaire reconstituant des
modles africains originaires dans le cadre des foyers, construits partir de
1968 pour mettre fin des conditions de logement pouvantables.
Cest propos et au sein des foyers que les migrants africains sorganisrent collectivement pour faire valoir leurs droits. Les travailleurs africains rclamaient la
reconnaissance de leur dignit et de leur culture et organisrent une grve des
loyers cet effet (1975-1980), qui signala la question des foyers maliens au
grand public. Initialement, les migrants ne devaient pas rester plus de cinq ans
en foyer. Mais ces foyers constituant un acquis social amlior de haute lutte,
ainsi quun lieu de sociabilit essentiel qui amortissait le choc migratoire, sont
73

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

devenus progressivement des endroits dfendre contre les migrants non soninks et dautres encore, attirs par un logement et une nourriture bon march.
De place assigne, ils sont devenus une place conquise, crit Catherine
Quiminal13.
En 1970, on dnombrait environ 60000 Africains noirs en France, puis 130000
en 1981.
La composition de la migration africaine changea partir du dbut des annes
1980. En vertu des dispositions du regroupement familial prises par le nouveau
gouvernement socialiste, les pouses africaines pouvaient dsormais sinstaller
en France, sous rserve de conditions de ressources et de logement. En 1974, les
Mauritaniennes, Sngalaises et Maliennes ntaient que 4560, soit 14% des
migrants de ces pays. En 1982, elles taient 17200 (25%) et 34000 en 1990
(40%), signe dune migration africaine dsormais dfinitive14.
Le regroupement familial fut frein par la question de laccs au logement et par
la prcarit de lemploi et la modestie des revenus des hommes dj installs. Il
tait difficile pour les familles africaines de trouver de quoi se loger dcemment
compte tenu de leurs ressources limites et des discriminations raciales auxquelles elles faisaient face, tant auprs des organismes HLM que dans le priv. Do
la location dans le priv de petits appartements insalubres, voire de meubls dans
des immeubles sinistres et dangereux. Dautres eurent la chance de trouver des
appartements dans les grands ensembles construits dans les annes 1960 et 1970
ce qui ne les empchait pas de revenir au foyer le weekend pour saluer les amis
ou parfois pour stablir en lotissement. Malgr ces difficults, le dmnagement
du foyer, rserv aux clibataires, au logement familial fut une donne essentielle
de linstallation permanente des familles africaines en France. La part des foyers
dans le logement des migrants africains est ainsi devenue trs minoritaire.
Une autre diffrence par rapport aux Domiens est relative aux domaines professionnels dans lesquels ils taient recruts. La grande majorit des Africains
noirs ont t employs dans le priv. Leur installation en France, dans les annes
1960, fut lie au travail ouvrier de la grande industrie, en particulier lautomobile. Employs comme OS aux tches les plus pnibles, les plus dangereuses, et
les moins payes, bref, aux sales boulots dont personne dautre ne voulait,
les Africains se situaient tout en bas de la hirarchie professionnelle, dont on sait
quelle tait corrle, entre autres critres de jugement, lorigine des personnes. Mais cette population douvriers spcialiss masculins est aujourdhui vieillissante, et na t que trs partiellement remplace par la nouvelle gnration, tant
lindustrie a rduit ses effectifs dOS depuis vingt-cinq ans. A partir des annes

13. C. Quiminal (1990), Du foyer au village: linitiative retrouve, Hommes et Migrations,


1131, p.19.
14. C. Poiret (1997), Familles africaines en France, Paris, LHarmattan, p.67.

74

Les discriminations dans la socit franaise

1980, des ouvriers ont trouv une place dans le btiment, un secteur qui na pas
connu la mme crise demploi que lindustrie.
Cest dans ces annes que le tertiaire est devenu le principal secteur demploi
pour les enfants des migrants des annes 1960 et pour les migrants de la fin des
annes 1970 et des annes 1980: le nettoyage industriel (entreprises, bureaux,
mtro), en particulier, a embauch des milliers dAfricains, le plus souvent en
horaires dcals et en temps partiel. Depuis les annes 1970, les boueurs constituaient un secteur emblmatique demploi des migrants africains, et lon se souvient de linvitation, par le prsident Giscard dEstaing, dboueurs africains un
petit-djeuner de Nol llyse, en 1974. Mais la situation des boueurs est souvent meilleure que celle des autres travailleurs du nettoyage, notamment du point
de vue des rmunrations. Certaines entreprises de nettoyage nont pratiquement que des employs africains, dont certains sont parvenus des fonctions de
matrise, mais qui sont gnralement dirigs par des personnes issues de migrations un peu antrieures (Portugais, Antillais). Un autre secteur demploi tertiaire
important pour la minorit noire est celui de la restauration, aux postes les plus
modestes (nettoyage, plonge, plus rarement serveur ou aide-cuisinier), soit dans
des restaurants privs, soit dans des socits de restauration collective. Comme
le nettoyage, la restauration est souvent un mtier dhoraires dcals (trs tard
le soir ou trs tt le matin).
Mais une nouveaut des annes 1980-2000 tient la diversification socioprofessionnelle des migrants africains et de leur descendance. Aux mtiers modestes
que lon vient de mentionner se sont ajouts des mtiers trs qualifis. Cela est
partiellement d la diversification dorigine des migrants africains. la population proltaire originaire de la valle du fleuve Sngal se sont en effet ajouts dautres groupes de migrants issus de pays autrefois peu reprsents dans les
courants migratoires: Congo, ex-Zare, Cameroun, Cte dIvoire et Madagascar.
Ces migrants, hommes et femmes, prsentaient un visage nouveau en ce quils
quittaient leur pays autant pour des raisons dopportunits de travail que dinscurit et dinstabilit politique, et que beaucoup taient diplms. Cette migration de populations qualifies vers les pays dvelopps est une tendance lourde
de la sociologie migratoire contemporaine. En 1995, la banque mondiale calculait que 23000 universitaires africains quittaient chaque anne leur pays pour se
rendre en Europe, en Amrique du Nord ou en Australie15. En 1999, on recensait
en France 13,8% des actifs africains dans les professions intermdiaires (24300
personnes), et 8,3% dans la catgorie des cadres et professions librales (7250
personnes), soit des pourcentages certes infrieurs la moyenne nationale, mais
tout de mme significatifs dune population africaine socio-professionnellement
plus diverse quon ne le croit souvent16. Cette tendance est galement observable

15. J. Barou (2002), Les immigrations africaines en France au tournant du sicle, Hommes
et Migrations, 1239, p.10.
16. Ibid., p.17.

75

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

chez les personnes en situation irrgulire, dont un pourcentage important a effectu des tudes suprieures. Pas plus que les autres, limmigration des Africains,
lgale ou non, nest un phnomne de ruraux non scolariss nayant pour tout
capital que leurs bras17. Le profil dmographique de la population africaine installe en France est donc typiquement celui dune population dorigine migrante
rcente: une population plus jeune et plus masculine que la population totale
du pays, avec toutefois lapparition progressive dune population ge, correspondant une partie des migrants des annes 1960-1970 originaires de la valle du fleuve Sngal18.
Une proportion considrable de migrants rentrent dans leur pays natal, sans toutefois que les aides au retour, intermittentes et de formats varis depuis leur
apparition en 1977, soient dterminantes dans le choix de quitter le pays daccueil. Sans doute les retours seraient-ils plus nombreux si les personnes pouvaient
circuler plus facilement entre les pays africains et la France. Pour autant, il est galement certain que des centaines de milliers dAfricains ou de Franais issus de
la migration africaine ont choisi de rester en France pour toujours, dy faire leur
vie, dy lever leurs enfants, dy vieillir. Par contraste, les Noirs domiens ont eu
une situation juridique stable et la possibilit de projets migratoires moins incertains et moins dangereux. En revanche, les uns et les autres ont eu pour partage
involontaire dtre considrs comme noirs, cest--dire comme des personnes
venues dailleurs et susceptibles de faire du tort. Beaucoup dAntillais redoutent
dtre confondus avec les Africains, comme le remarquait Frantz Fanon, et certains retournent alors leur amertume contre les Africains eux-mmes, afin dtablir la distinction la plus nette entre le nous et le eux. Mais cette distinction
nest gure utile dans une partie de leurs interactions sociales, lorsque les Antillais
en question, leur dsespoir, se trouvent considrs, encore et toujours, comme
des Noirs que lemploy de prfecture tutoie et le policier contrle.
Une manire daborder la question des discriminations subies par cette minorit
consiste partir du ressenti des discriminations. Ltude CRAN-SOFRES de janvier2007 a demand 581 personnes ges de 18 ans et plus et sautodclarant
comme noires si elles taient victimes de discrimination raciale. Oui, ont
rpondu 56% dentre elles (dont 12% souvent, 19% de temps en temps
et 25% rarement), 43% ont rpondu jamais, et 1% ne sest pas prononc19. la question, plus prcise, relative aux diffrentes situations de discrimination dans les douze derniers mois (soit au cours de lanne 2006), on obtient un
pourcentage un peu suprieur (61%): cette diffrence sexplique sans doute par
la mention de situations prcises qui peuvent rappeler des souvenirs aux personnes interroges. Elles font ainsi tat dattitudes ddaigneuses, mprisantes ou

17. Cf. S. Laacher (2007), Limmigration, Paris, Le Cavalier bleu, p.39-40.


18. J. Barou, Les immigrations africaines en France, op. cit., p.14.
19. Baromtre des discriminations lencontre des populations noires, TNS-SOFRES / CRAN,
janvier2007.

76

Les discriminations dans la socit franaise

irrespectueuses pour 37% dentre elles, dagressions verbales et dinsultes


(24%), de difficults lors de lachat ou de la location dun logement (24%),
de contrles didentit ou de police (23%), de difficults dans les relations
avec les services publics (22%), de refus dembauche (18%), de refus
de promotion dans le travail (12%), de difficults dans laccs aux loisirs
(12%), d injustice au cours des tudes (12%). Le pourcentage est nettement
suprieur pour les personnes se dclarant noires que pour celles qui se dclarent mtisses (66% contre 41%). Certaines catgories, comme les agressions verbales et les insultes, se situent la limite de la qualification raciste.
En revanche, dautres relvent sans conteste de la discrimination raciale: le logement, les relations avec la police, les services publics, laccs au travail, la carrire
professionnelle, les tudes et les loisirs. Compte tenu de la difficult quil y a souvent pour les personnes concernes qualifier comme discriminatoire une situation sociale qui peut savrer ambigu, dans la mesure o le facteur discriminatoire ventuel nest pas aisment identifiable (est-ce la race? le sexe? le nom?
ladresse?), quune majorit de Noirs de France dclarent tre victimes de discrimination raciale est en soi un fait social remarquable.
La question sur les lieux des discriminations est galement instructive. 62% des
Noirs interrogs font rfrence aux espaces publics et transports en commun,
42% au travail, 17% au quartier, 11% aux loisirs, 7% lcole et luniversit. La mention des espaces publics, y compris les transports, regroupe un ensemble de situations racistes et discriminatoires: insultes, propos dsobligeants, mais
aussi les contrles au facis de la police. La question des contrles la tte
revient comme un leitmotiv chez les jeunes hommes noirs, pour qui ils constituent
une exprience vexatoire, humiliante, souvent insupportable.
Quand on les interroge sur leur perception de lvolution des discriminations
leur gard, 37% estiment quelles se sont aggraves en 2006 (18% nettement et 19% un peu), contre 17% qui pensent quelles se sont rduites
(15% un peu et 2% nettement), et 40% qui pensent quelles nont pas
chang (et 6% qui ne se prononcent pas). Il ressort donc que la proportion de
Noirs dressant un constat positif (les discriminations se sont rduites) est infrieure une personne sur cinq. Cette question est certes ambigu, puisquelle ne
se rapporte pas ncessairement lexprience vcue des personnes, mais un
ressenti qui peut tre influenc par les mdias, en particulier: ils peuvent ouvrir
les yeux sur des situations qui auparavant ntaient pas vues comme discriminatoires. Les discours publics qui ont suivi les meutes de lautomne 2005 ont
aussi pu jouer un rle dans le jugement daggravation des discriminations, dans
la mesure o ils valident leur existence et dsinhibent les victimes: Si mme le
prsident le dit!
Les personnes interroges par mes soins font rfrence aux meutes comme
un tournant. Alou explique que les meutes ont eu du bon, cest vrai quils ont
parl des problmes des jeunes pour le travail, quand tas pas la bonne couleur de
peau ou que tu tappelles pas Dupont-Durant. Contrairement ce quon entend
77

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

parfois, les personnes minores ne sont pas promptes interprter des situations
dchec comme rsultant dune discrimination. Elles ne voient pas des discriminations partout. Un effort rflexif est ncessaire pour constituer un traitement
subi comme fond sur un critre discriminatoire, par contraste avec les situations
de racisme, qui se donnent voir plus brutalement, et qui ne ncessitent gnralement pas le mme travail. Cet effort rflexif peut tre appuy par des expriences
rapportes dans les mdias, dont la similitude peut aider les personnes concernes
se reprsenter les discriminations quils subissent ou ont pu subir. Lexprience
rapporte joue alors un rle de rvlateur, en faisant apparatre sous un nouveau
jour ce qui tait rest comme inexpliqu, ou qui avait t mis sur le compte dune
faiblesse ou dune dfaillance de soi. La rvlation de la discrimination indirecte
peut ainsi tre postrieure au fait proprement dit, tant leurs auteurs dissimulent
ses attendus sous un aspect neutre, voire patelin. La visibilit des discriminations,
depuis quelques annes, vaut donc non seulement pour celles et ceux qui ny sont
pas directement confronts dans leur vie quotidienne ou celles de leurs entourages directs, mais aussi pour les personnes racialement minores.
Si le terme de discrimination, voire de discrimination raciale, est dusage plus
courant que par le pass, les personnes discrimines ny ont pas ncessairement
recours. Plusieurs variables sont en jeu, y compris le niveau dtudes, de matrise
de la langue franaise pour les migrants non francophones. Dans son tude sur
les avocats africains dans les barreaux franais, Jean-Philippe Dedieu rapporte
les propos de ces avocats, suite aux rponses ngatives quils essuient rgulirement lorsquils candidatent des stages. Ils connaissent le langage du droit et
peuvent qualifier juridiquement le tort qui leur est fait. Ils parlent de discrimination raciale, dhomognit raciale dans le cabinet20. En revanche, les jeunes
Noirs peu diplms parlent plutt demplois la tte pour dsigner les emplois
hors datteinte, o les candidatures sont systmatiquement rejetes, de telle sorte
quil ne vaut mme pas la peine de candidater. Une sorte dautocensure existe
propos de ces emplois la tte, qui autorise ainsi celles et ceux qui embauchent
nier la discrimination puisquils ne reoivent pas de dossiers venant de candidats minors En tout cas, quel que soit le vocabulaire, celui du droit ou du langage commun, les personnes minores nomment dsormais le tort qui leur est
fait, ce qui ne signifie pas quelles le fassent systmatiquement.
En effet, les personnes minores sont plutt rticentes qualifier comme discriminatoires leurs situations vcues. Elles ne parlent pas de discriminations tout
bout de champ. Un entretien avec Bakari, un juriste dorigine sngalaise dans
un ministre parisien, le confirme21. Il pense quil lui a fallu travailler dur, sans
doute plus dur que les autres luniversit de Lille, pour faire reconnatre et valoriser sa comptence. Il pense que les personnes minores doivent faire de mme.

20. J.-P. Dedieu (2004), Lintgration des avocats africains dans les barreaux franais, Droit
et Socit, 56-57, p.221.
21.Entretien avec Bakari Paris le 7mars 2006.

78

Les discriminations dans la socit franaise

Il dit que sa carrire serait diffrente sil tait blanc, mais que les choses se passent quand mme bien pour lui, il ny a pas de rflexions. Je suis sr et certain que si jtais blanc, jaurais progress plus vite, mais je ne demande rien non
plus. Tout le monde dit que je pourrais prendre la direction du bureau, pour le
challenge jaccepterais, mais cest bien comme a. Il peut aussi compter sur certains collgues qui lapprcient et le soutiennent dans des runions interministrielles o [il est] toujours le seul Noir. Dans ce genre de runion, il est mis
initialement lpreuve, avec un prjug dfavorable, mais le prjug nest pas
irrmdiable et sa comptence lefface: Si je suis l, cest pas par hasard, cest
que jai quelque chose vendre, de la comptence et de lexpertise. Si vous tes
hyper-comptent, vous avez de lautorit. Pour moi, cest gagn, on me respecte,
il faut tre comptent.
Au ministre, sil lui arrive de travailler ou croiser occasionnellement un collgue
noir, il veille ne pas entretenir de lien de complicit avec lui qui pourrait laisser
penser que le travail et la comptence passeraient au second plan. Cela rejoint
lobservation de Jean-Philippe Dedieu propos des avocats africains, qui ne souhaitent pas attirer une clientle noire par peur dapparatre comme communautaristes et affaiblir leur position professionnelle. Lun deux, interrog par ses soins,
explique: Parfois, je prends des dossiers par rflexe communautariste, car si je
ne les prends pas, si je ne les dfends pas, je pense que je ne serais pas un avocat
digne de ce nom. Mais jai trs peur de cela. Je ne voudrais pas devenir un avocat
de ghetto. Car cest la chose que jexcre de la faon la plus totale. tre noir donc
tre lavocat des Noirs, ce serait la chose la plus abominable. Je sais que lorsque
je passe dans la rue empaill dans un passeport franais, portant toutes les cravates et tous les costumes du monde, je ne suis ni plus ni moins quun ngre qui
passe. Il ny a pas de pjoration quand jutilise ce terme. Je suis en adquation
avec cette image que jai de moi-mme et que je projette naturellement dans la
socit. partir de cette constatation: tre noir et tre avocat, des rflexes communautaires peuvent ncessairement se crer. Seulement, je veux tre un avocat ordinaire22.
Une enqute mene auprs de stagiaires trentenaires de lAssociation pour favoriser lintgration professionnelle (AFIP) est galement instructive du point de vue
de lvaluation des situations par les personnes minores. Cette association organise des stages destins des demandeurs demploi diplms issus des minorits visibles. Ces stages sont destins valoriser leurs comptences, les soutenir
psychologiquement, et les mettre en contact avec des entreprises grce un
rseau de parrainage. Les jeunes demandeurs demploi minors rflchissent sur
les raisons de leurs checs sur le march du travail, et tentent damliorer leurs
dossiers de candidature et leur prsentation de soi. Tout rattacher aux discriminations, cest pas un raisonnement sain, dit une stagiaire, mais elle a du mal

22. J.-P. Dedieu (2004), Lintgration des avocats africains, op. cit., p.225.

79

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

formuler les raisons des refus quelle a rencontrs, en dpit dune formation
attractive dans le secteur bancaire.
Lorsquon les interroge plus avant, ils font rfrence des expriences discriminatoires, sans ncessairement savoir ce qui, de leur sexe, de leur nom ou de leur
couleur de peau, joue en leur dfaveur. Parfois, le cas est clair: ainsi de ce jeune
diplm dtudes bancaires, venu du Sngal il y a sept ans, parti en stage de
conseiller financier dune banque mutualiste en Franche-Comt. Il avait envie de
dcouvrir la France, pourquoi pas dans lEst? sest-il dit. Son stage sest trs
bien pass, dans une rgion rurale. Il souhaitait que le stage ft transform en
emploi dure indtermine, mais son chef ruina ses espoirs: On ne peut pas
prendre le risque de mettre un Noir dans un coin recul. Or la clientle lavait
trs bien accueilli, et il tait manifestement apprci pour son coute et le temps
quil consacrait aux clients. Largument de la banque tait fallacieux, illgal, mais
que pouvait-il faire? Des histoires semblables se comptent par centaines. Ce peuvent tre des emplois refuss, mais aussi des stages non obtenus. Un stagiaire de
lAFIP rapporte: Dans [mon] cole de commerce on tait deux navoir jamais
eu de stage. Un Algrien et moi. Dans son secteur, le marketing, on lui a expliqu navoir jamais vu un directeur de marketing noir, manire de le dcourager par avance de sengager dans cette voie. En dpit de sa formation solide, ce
stagiaire, dorigine togolaise, est aujourdhui veilleur de nuit. Il faut bien gagner
sa vie, dit-il en sexcusant presque. Les autres stagiaires opinent et racontent
des histoires semblables.
Il est frappant de constater que ces jeunes gens occupent des emplois en attendant mieux, qui ne correspondent pas du tout leurs diplmes. Le taux de chmage ne mesure que partiellement le phnomne discriminatoire. Celui-ci a surtout pour consquence un hiatus entre les prtentions professionnelles et les
emplois occups par les diplms. Une stagiaire dit en riant: Y a que dans ce
pays que jai vu des vigiles avec des thses! De mme, les carrires nvoluent
pas au mme rythme: cest le phnomne bien connu du plafond de verre,
contre lequel buttent les femmes et les minorits, alors quon est aussi bons que
les autres. Les stagiaires font tat de toutes sortes de difficults depuis lcole et
luniversit, o enseignent certains professeurs avec qui les blacks nont aucune
chance jusqu la carrire en entreprise ou dans ladministration.
Je les interroge sur le discours trs courant sur les valeurs positives de la diversit, dont se rclament les quelque 1500 entreprises qui ont sign la charte de la
diversit depuis trois ans. Les jugements sont plutt svres: une stagiaire explique quelle a fait allusion cette charte lors dun entretien dembauche. Elle avait
repr sur linternet que lentreprise en question tait signataire de la charte. Mais
son interlocuteur ne savait manifestement pas grand-chose sur le sujet, et navait
pas lair intress. Sur le parvis de La Dfense, devant limmeuble de lentreprise X
en attendant lheure de son rendez-vous, elle avait remarqu labsence de diversit dans le personnel de cette grande firme. On nous parle de diversit, cest
lair du temps, mais on na plus confiance, cest du bla-bla, dit-elle.
80

Les discriminations dans la socit franaise

Le stage comprend une session sur la confiance en soi, et les stagiaires, qui font
pourtant bonne figure, disent quils en ont besoin, que a [les] mine. a,
ce sont les refus essuys les uns aprs les autres, les petits boulots, le sentiment
indfinissable que ce nest pas de leur faute mais quil faut pourtant essayer, que
cela ne sera pas pour eux, quil faudra des gnrations pour que a aille, que
cest peut-tre trop tard pour eux. En tout cas en France. Une stagiaire, doctorat
dconomie en poche, part tenter sa chance Londres la semaine suivante. Elle
sy installe en claireuse, en quelque sorte: les autres attendent des nouvelles et
des informations, avant de suivre ventuellement ses traces. La conversation se
dplace alors vers la Grande-Bretagne, considre comme un pays o la diversit
est vraiment valorise, o Fatou et Mohamed ont leur chance. Les exemples
trangers sont compars avec la situation franaise, du mme coup considre
comme un gchis de leurs nergies et de leurs comptences. Je mentionne labsence de scurit demploi outre-manche. Ils me rtorquent que ce nest vraiment
pas le souci principal pour eux, qui souhaitent prioritairement trouver un emploi
leur mesure. Ils demandent simplement ce quon leur donne leur chance pour
quils puissent montrer ce quils savent faire. Les pays mentionns sont considrs comme moins discriminatoires que la France.
Ces stagiaires, encore franais, ne sont pas dcourags mais ils sont dus: ils
ont le sentiment que les efforts quils consentent depuis longtemps, contre vents
et mares, naboutissent rien. Peu de chose ont chang pour eux, en dpit des
proclamations officielles de lutte antidiscriminatoire. On a t trs dus par ce
qui a suivi 2005, cest retomb comme un souffl, dit une stagiaire. Ils racontent tous des espoirs dus: avoir bien travaill lcole, luniversit, avoir fait
ce quil faut, et prendre la porte dans la figure comme dit lun dentre eux.
Ils ne sont pas disposs se rsigner payer limpt sur la couleur de peau, la
color tax pour reprendre une formule de Gary Becker, qui pse sur leurs transactions sociales23.
Les Noirs ont fait lexprience dune domination de classe (pour la plupart, ils ont
t situs dans le monde des ouvriers et des employs modestes de la hirarchie
socioprofessionnelle), et dune domination raciale, en dpit des proclamations
vertueuses de la Rpublique. Les personnes dont lapparence est dtre noires
qui vivent actuellement en France mtropolitaine ont vcu, pour la plupart, des
expriences racistes ou discriminatoires qui nont certes pas ncessairement un
caractre irrmdiable, qui ne se comparent videmment pas aux systmes de
racisme officiel de lapartheid sud-africain ou de la sgrgation tats-unienne, ni
mme au fait colonial de jadis, mais qui psent nanmoins dfavorablement dans
leurs vies et celles de leurs entourages. Cela, dune telle manire quil est possible
de qualifier le fait dtre noir de handicap social objectif. En cela, les Noirs sont
semblables aux autres minorits, quelles soient de phnotype racial, de sexe, de
comportement sexuel, de handicap physique, qui sont galement affectes de

23.
G. Becker (1958), The Economics of Discrimination, Chicago, University of Chicago Press.

81

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

handicaps sociaux divers, dont les histoires, les formes et les effets agissent bien
entendu selon des modalits diffrentes. Faire lhistoire de la manire dont telle
particularit physique ou sexuelle est devenue un stigmate; mesurer les effets
contemporains de ces particularits et rflchir lallgement de limpt social
pay par celles et ceux qui les portent, est dsormais une tche urgente pour les
sciences sociales daujourdhui.

82

Partie 3
Discriminations multiples

83

Discriminations multiples

C h a p i t r e

De la parit aux minorits visibles


Frdrique Matonti

Le 6juin 2000, un an aprs la rvision de la Constitution qui dispose dsormais


que la loi favorise lgal accs des femmes et des hommes aux mandats lectoraux et aux fonctions lectives (article3), la France adoptait la loi dite sur
la parit. lissue de controverses intellectuelles et politiques denvergure, et
toujours conformment la rvision constitutionnelle (les partis et les groupements politiques contribuent la mise en uvre de ce principe dans les conditions dtermines par la loi article4), ce sont les organisations politiques qui se
voient confier la charge dorganiser lgalit de reprsentation entre hommes et
femmes. Nous voudrions ici analyser brivement les effets politiques de la parit
ainsi que leurs consquences en matire de rapports sociaux de sexe et montrer comment la manire dont la parit a t justifie ainsi que son bilan pse sur
la reprsentation des minorits dites visibles.

Parit, quotas, contexte


En votant cette loi, la France inventait une solution extrmement ambitieuse (au
moins dans les attentes affiches) et originale pour remdier la trs ingale
reprsentation entre hommes et femmes. En effet, la plupart des pays (ou des
partis politiques trangers) qui ont adopt des mesures comparables avaient privilgi (et privilgient encore) la solution des quotas. Or, cette voie tait impossible. En effet, en novembre1982, le Conseil constitutionnel avait censur une
loi qui, dans la continuit de lune des 110 propositions de Franois Mitterrand,
fixait un quota de 25% minimum de femmes lors des scrutins de liste. Les juges,
en se fondant sur larticle3 de la Constitution et larticle6 de la Dclaration des
droits de lhomme, avaient estim que les quotas introduisaient une distinction
autre que celle des vertus et des talents pour accder aux dignits, places et emplois publics.
Mme si le contexte discursif (nous dsignons ainsi les controverses et les arguments changs) qui a prsid la loi sur la parit a sans doute contribu ce que,
en novembre2006, le rsultat des primaires du PS fasse de Sgolne Royal la
premire femme en position de gagner une prsidentielle, les bilans de lapplication de la loi sur la parit taient suffisamment ngatifs nous allons y revenir pour quune nouvelle loi plus contraignante soit vote, le 31janvier 2007.
85

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Linstauration de la parit a nanmoins permis que, pendant cette priode, soit


repose autrement la question du plafond de verre dans les entreprises, ou
que lon rflchisse lopportunit de renforcer la part des femmes dans les jurys
de concours. Ce contexte a galement conduit ce que soit voque diverses
reprises la question de la reprsentation des minorits visibles, selon la dnomination qui tend aujourdhui simposer. Ce fut le cas lors des discussions qui
prcdrent la loi, o certain(e)s intellectuel(le)s ou professionnel(le)s de la politique ont avanc (et critiqu le fait) quelle amnerait la reprsentation des communauts et lamricanisation de la socit franaise. Ce fut le cas galement aux lendemains du 21avril 2002, o la droute de Lionel Jospin fut parfois
impute au privilge donn par le PS la reprsentation des femmes sur celle des
personnes issues de limmigration ou plus gnralement sur la dfense des intrts des classes populaires.
De fait, la loi a bien permis que la question de la sous-reprsentation politique
des minorits ethniques soit pose dfaut dtre rsolue. Les lections lgislatives de 2007 ont t ainsi loccasion de protestations de la part de membres
des minorits visibles se jugeant discrimins de ce point de vue. De mme,
la composition du gouvernement Fillon a t loccasion de promouvoir des femmes issues de limmigration (Rachida Dati, Fadela Amara et Rama Yade) et par
consquent de dbattre du faible accs des minorits lespace public.

La production thorique et pratique de la parit


Cest un long et complexe processus que nous ne retracerons pas ici qui a conduit
au vote de la loi de 2000 sur la parit. Il faut y faire la part des incitations des institutions europennes lgard du mauvais lve qutait la France, souvent
prsente en ces matires comme la lanterne rouge de lEurope, des mobilisations de lespace de la cause des femmes, ainsi que de la ncessit de remdier la crise de la reprsentation.
Il sest avr difficile de fonder thoriquement la parit. En effet, la dmocratie
reprsentative ( linverse de la dmocratie directe) suppose que les reprsentants
soient dune qualit suprieure celle des reprsents, et notamment en termes
de comptences. Mais cette conception de la reprsentation-mandat sest vu
opposer une vision de la reprsentation-miroir fonde sur la ressemblance entre
lecteurs et lus et sur lhypothse que, si limage de la composition de la socit
tait plus exactement reflte par les assembles, les citoyens [] bouleverser

. Formule de Laure Bereni in De la cause la loi. Les mobilisations pour la parit politique
en France (1992-2000), thse de science politique, Paris I-Panthon-Sorbonne, 2007.
. Cf. B. Manin (1996), Principes du gouvernement reprsentatif, Paris, Flammarion, et
P.Rosanvallon (1988), Le peuple introuvable. Histoire de la reprsentation dmocratique en
France, Paris, Gallimard.

86

Discriminations multiples

[aient] limage quils ont deux-mmes. Cette justification est, par exemple,
au cur dun certain nombre de revendications ouvrires au XIXesicle, mais elle
est complexe manier. Joan Scott en avait dj soulign les paradoxes propos
des revendications des femmes ds la Rvolution franaise. Elle est au cur des
critiques qui voient dans la revendication paritaire lexpression dun diffrentialisme que les fministes radicales des annes 70 avaient, au contraire, rejet, ou
dune politique de lidentit, selon lexpression de P.Rosanvallon.
Si, comme le montrent ces deux derniers exemples, les opposants la parit ont
donc des trajectoires politiques diffrentes, nanmoins une bonne part dentre eux, les plus reconnus par lopinion publique notamment, ont en commun
davoir particip [] ldification dun cadre dinterprtation du monde que
lon peut appeler la doxa rpublicaine. Cest pourquoi, largumentaire antiparitaire dans la priode qui prcde le vote de la loi vise prvenir limpos [ition]
dune dmocratie communautaire des quotas importe des tats-Unis, selon
la formule dlisabeth Badinter. Ds lors, le refus de la parit va de pair le plus
souvent avec celui de la reprsentation de toutes les minorits le terme est
dailleurs systmatiquement employ par les adversaires de la loi. Rciproquement, les paritaristes ont t du coup contraints dcarter le stigmate minoritaire et sa contagion, ce qui pse par contrecoup aujourdhui encore sur la
manire de poser la question de la reprsentation des minorits.
La difficult thoriser la parit ont ds lors oblig les promoteurs/trices de la parit
mettre en avant des bricolages conceptuels comme celui dune humanit []
universellement mixte propose par Sylviane Agacinski. Et, en pratique, limpossibilit la fonder thoriquement ainsi que le diagnostic dune crise de la reprsentation (et les solutions proposes pour y remdier) se sont finalement nous pour
que largumentaire le plus couramment mobilis, ainsi que celui qui a accompagn la premire campagne paritaire (les municipales de 2001), insistent sur le
fait que les femmes feraient de la politique autrement. Elles seraient plus attentives aux autres, plus concrtes, moins soucieuses de politique politicienne, moins
ambitieuses, etc., et donc plus mme de renchanter la politique.

. C. Achin (2005), Le mystre de la chambre basse. Comparaison des processus dentre des
femmes au Parlement. France-Allemagne 1945-2000, Paris, Dalloz, p.523 sq.
. J. Scott (1998), La citoyenne paradoxale. Les fministes franaises et les droits de lhomme,
Paris, Albin Michel.
. L. Bereni, op. cit., p.279.
. Idem, p.285.
. Sur ces questions, cf. aussi . Fassin (2002), La parit sans thorie: retour sur un dbat,
Politix, no60, p.19-32.
. Ibid., p.29.

87

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Un premier bilan de la parit


Cet argumentaire, dont se sont empars les candidates et les mdias, dautant plus
aisment repris quil est en affinit avec les strotypes genrs souvent intrioriss
notre insu, est au cur du bilan que lon peut faire des premires applications
de la parit. Premirement, dun point de vue quantitatif, il faut tout dabord distinguer les lections o la loi est imprative et celles o la loi est incitative. Dans le
premier cas, les assembles (europennes, rgionales) et les conseils municipaux
de communes de plus de 3500 habitants sont dsormais, bien entendu, paritaires les femmes occupent 47,5% des siges dans les conseils rgionaux et municipaux, soit une progression de plus de 20 points. Dans le second cas, en revanche, la part des femmes na que faiblement augment. Ainsi, lors des premires
lgislatives o la loi sappliquait, lection pour laquelle les partis doivent sacquitter de pnalits financires si lcart entre hommes et femmes prsent (e) s est
de plus de 2%, la part des femmes est passe de 10,9% (lgislature 1997-2002)
12,1% (2002-2007). La proportion est ds lors quivalente celle des femmes lues dans les conseils gnraux (10,9%), assembles pour lesquelles la loi
ne sapplique pas. Lors des deuximes lections lgislatives paritaires, ce sont
105 femmes et 470 hommes qui ont t lu(e)s, les dputes natteignant toujours pas le quart de lAssemble nationale. Cette faible fminisation des assembles les plus prestigieuses (cest--dire centrales, stratgiques dans une carrire
nationale, etc.) est mettre en relation, deuximement, avec la place faite aux
lues aprs llection. Par exemple, alors quil tait dusage jusque-l que lordre
de prsentation sur une liste aux municipales annonce les futures responsabilits
(le premier adjoint tant ainsi traditionnellement en deuxime position derrire la
tte de liste, le futur maire), dans de nombreux cas, on a pu constater une distorsion entre lordre de la liste et la rpartition des dlgations10. Il en est de mme
au sein des excutifs rgionaux, moins fminiss que ne le laissait prsager lordonnancement des candidat(e)s. Ainsi, tout se passait comme si aprs le temps
de llection o cest lordonnancement des listes prescrit par la loi qui par dfinition simpose, dautres rgles valent o se mlent lgitimit de lanciennet dans
la carrire politique et domination masculine.
Cest ce bilan ngatif, rapidement mis en lumire par les chercheurs et les rapports
officiels, que la loi du 31janvier 2007 sest propos de corriger. Lobligation de parit
stend dsormais aux adjoints au maire des communes de plus de 3500 habitants
ainsi quaux vice-prsidences des rgions. Elle est galement tendue aux lections
cantonales, titulaires et supplants, devant tre dsormais de sexe diffrent. Enfin,
les pnalits financires sont aggraves pour les partis qui ne respecteraient pas

. Nous nous appuyons ici trs largement sur une enqute collective laquelle nous avons
particip et dont les principaux rsultats sont parus dans C. Achin et al. (2007), Sexes, genre et
politique, Paris, Economica.
10. C. par exemple A. Troupel (2002), Disparits dans la parit dans le dpartement des
Alpes-Maritimes, Politix, no60, p.147-166.

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Discriminations multiples

la parit aux lgislatives soulignons cependant que cet article de la loi ne devait
sappliquer qu compter de 2008, cest--dire non pas lors des lgislatives venant
immdiatement aprs le vote de la loi en 2007mais des suivantes.
Mais le bilan, et l les correctifs sont plus difficiles mettre en place, est aussi qualitatif. Au-del de la dperdition entre le nombre dlues et le nombre dadjointes
et/ou de vice-prsidentes, les responsabilits (lorsquelles en acceptent) des femmes lues ne sont pas les mmes que celles des hommes. Ainsi, et sans surprise, les
femmes acceptent des dlgations municipales et ou des vice-prsidences dans les
excutifs rgionaux sur des sujets fminins, cest--dire accords leurs comptences supposes naturelles: petite enfance, cole, social, vieillesse, etc., tandis
que les hommes acceptent les responsabilits les plus masculines (cest--dire
supposes accordes leurs qualits naturelles): finances, emploi, etc. Cette
rpartition est ainsi semblable celle que lon observe rgulirement au sein des
commissions parlementaires o les femmes lues ne participent qu celles qui
sont les moins prestigieuses (par exemple, la commission culture et non les
finances). Elle a longtemps galement prvalu pour les fonctions ministrielles et revaudra peut-tre nouveau ds le premier remaniement denvergure,
comme ce fut le cas aprs celui du gouvernement dAlain Jupp de 1995.
Ce qui se passe dans lordre politique est ainsi de ce point de vue tout fait comparable lordre social o les femmes se tournent majoritairement vers des filires
scolaires, puis universitaires, et enfin vers des mtiers, ou en leur sein des spcialits, fminins, au sens que nous venons de donner ce terme. Mme si nous ne
pouvons analyser ici en profondeur11 cette logique, il faut nanmoins en marquer
quelques-unes des raisons et consquences. Tout dabord, la spcialisation politique est souvent le prolongement de la spcialisation scolaire et professionnelle
que nous venons dvoquer. Ensuite, elle vient renforcer nos strotypes genrs:
nos yeux, les femmes occupant bien les tches pour lesquelles elles sont naturellement doues, la croyance quil doit en tre ainsi en sort renforce. Enfin, elle
constitue un handicap la poursuite de la carrire politique. En effet, cest laccession des fonctions rgaliennes (par exemple, au plus haut niveau, finances, intrieur, armes) qui permet la poursuite du cursus honorum. Il en est de mme
de la prise de parole: elle fait partie de ce qui permet un(e) dbutant(e) en
politique de se faire remarquer de ses ans. Or, comme il a t souvent montr,
les femmes comptence politique et sociale gale12, prennent moins, et moins
volontiers, la parole que les hommes. Au-del de la pnalisation de la carrire ventuelle, la prsence silencieuse des femmes ou le fait que leur parole moins coute, dautant plus remarqus et intrioriss que les femmes sont plus nombreuses
quauparavant, viennent leur tour conforter les strotypes genrs.

11.Pour une explication de ces rpartitions, cf. entre autres P. Bourdieu (1998), La domination masculine, Paris, Seuil.
12.Pour une analyse dun cas rcent, cf. D. Dulong et F. Matonti (2007), Comment devenir un(e) professionnel(le) de la politique. Lapprentissage des rles au conseil rgional dle-deFrance, Socits & Reprsentations, no24, novembre.

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Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Lordre politique apparat donc peu renouvel pour le moment par la parit.
Les pratiques (cumul des mandats, coupure entre professionnels de la politique et
profanes) nont pas t non plus transformes. Bien quil soit impossible encore
de faire un bilan chiffr complet, le renouvellement des personnels politiques ne
parat que trs rduit: il semble que seule une petite minorit de femmes profanes, cest--dire sans exprience politique, lors des premires campagnes paritaires, soit prte un deuxime mandat, ce que lon pourra vritablement vrifier quen analysant systmatiquement les rsultats des municipales de 2008. En
revanche, les personnels politiques les plus expriments, hommes ou femmes
mais pour des raisons danciennet dans la carrire, plus souvent hommes que
femmes ont, grce leur connaissance des rgles du jeu politique, su conserver les positions les plus stratgiques, voire se dplacer vers elles, cest le cas par
exemple des responsabilits au sein des structures intercommunales. Enfin, si les
raisons de la dfaite de Sgolne Royal sont avant tout politiques et doivent tre
analyses principalement en termes de sociologie lectorale, la candidate a nanmoins t lobjet de commentaires et de critiques clairement lis au fait quelle
est une femme13, commentaires et critiques qui ont pes leur tour sur la mise
en doute de ses comptences exercer une fonction masculine, au sens o
nous lavons pralablement dfinie.

De la parit aux minorits


Que nous apprend la mise en uvre de cette loi propos de la sous-reprsentation politique des minorits? De mme que la parit a t prise dans la publicisation plus gnrale des questions sexuelles, elle a galement t immdiatement
prise, on la vu, dans les questions ethniques. Inversement, la mise sur agenda
de la sous-reprsentation des minorits visibles tient aussi au dbat public autour
des effets de la colonisation sur la socit franaise.
Lapplication de la parit invite quelques rflexions propos des minorits visibles. Tout dabord, elle a souvent entran, de fait, la reprsentation de personnes issues de limmigration. Une des manires, en effet, de rsoudre lobligation
juridique de mettre des femmes sur les listes aux municipales et lobligation politique douvrir ces mmes listes la socit civile a t de recruter des femmes
(souvent jeunes) issues de limmigration. Mais cet usage de la parit est ensuite
comparer la logique de rpartition genre des tches politiques. En effet, ces
femmes sont frquemment l pour reprsenter les quartiers difficiles, cette pratique renouant avec ce que lon avait pu stigmatiser comme linstrumentalisation
des beurs de service. De mme que les femmes sont implicitement appeles

13. Sur ce point, cf. F. Matonti ( paratre), Madone, Marianne, Maman. La reprsentation
de Sgolne Royal dans les mdias, in J. Garrigues (dir.), Les campagnes lectorales de 1848
nos jours, Paris, LHarmattan.

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Discriminations multiples

occuper des tches fminines, les personnes issues de limmigration sont donc
implicitement voues reprsenter les quartiers. Ensuite, la rflexion autour de
la place des minorits au sein de lespace politique est souvent pige. Au-del
du discours rpublicain conservateur au sens premier de garder lordre social
et politique en ltat quelle autorise, elle conduit souvent opposer des catgories, en ralit domines, les unes aux autres. Ainsi, parmi les arguments atil
pu tre avanc que le problme de la parit tait celui des classes suprieures ou
moyennes, alors que la reprsentation des classes populaires serait de plus en plus
mal assure. Cest dailleurs sur un argumentaire comparable qua repos pour
une part la visibilit de Ni putes, ni soumises. Enfin, de mme que la promotion des femmes dans lordre politique est insparable dune rflexion sur leur
place dans lordre social, celle des minorits doit tre pense paralllement dans
les deux espaces. Cest dans cette logique quil faut sans doute inscrire lannonce
faite par le Prsident Nicolas Sarkozy de modifier le prambule de la Constitution
pour y inscrire le respect de la diversit. Cette modification suffira-t-elle rendre
constitutionnelles les politiques de discrimination positive, ce dont doutent un
certain nombre de juristes? Sera-t-elle au contraire, parce que justement la place
des minorits dans lordre social est peu, voire pas, prise en charge, rduite
un simple coup politique, nappelant ds lors que des rponses partisanes?

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Discriminations multiples

C h a p i t r e

Question noire vs question homosexuelle


Louis-Georges Tin
Rapprocher sexisme et homophobie est assez frquent; associer racisme et antismitisme est assez naturel. Mais envisager ensemble la question noire et la question
homosexuelle, voil qui parat un peu trange, et pour tout dire, tout fait insolite. Quels liens y aurait-il entre ces deux sujets? Quelle pertinence, ou du moins
quel intrt y aurait-il cette comparaison? Certes, il y a des Noirs homosexuels,
mais y a-t-il un mouvement noir homosexuel? Ou dfaut, ce croisement des
problmatiques fait-il apparatre des enjeux nouveaux? Cest la question qui est
ici pose. LHistoire montre que, ici et l, il y a eu dans le pass des liens plus ou
moins importants entre la question noire et la question homosexuelle, notamment aux tats-Unis; et la question ne se limite pas luvre de James Baldwin.
Cependant, le but de cette rflexion nest pas de proposer une histoire des homosexuels noirs, mais plutt de suggrer quelques pistes de rflexion, pour faire
merger quelques ides sur la question de la discrimination en gnral, et sur les
politiques publiques propres y remdier de manire spcifique.

Approche historique
Larticulation entre question noire et question homosexuelle a souvent t observe partir de lexemple des tats-Unis, et notamment partir du Harlem des
annes 20. En effet, cette poque merge un milieu homosexuel et noir, sous
limpulsion de deux facteurs historiques. Labolition de lesclavage tout dabord.
En effet, ds la fin du XIXesicle, de nombreux esclaves fuyaient les plantations
du Sud, et se rfugiaient dans les grandes villes du Nord, o ils cherchaient travail et libert. Et cest ainsi quune communaut noire sest constitue dans certaines villes comme Washington et New York, et notamment Harlem, cette vie
plus urbaine et plus libre favorisant aussi lmergence de communauts homosexuelles, ft-ce dans la clandestinit. Par ailleurs, deuxime facteur, la fin de la
Guerre mondiale qui a produit un effet de libration sociale, et qui a permis aux
soldats noirs aprs les combats de contribuer au dveloppement dune culture
du loisir et du divertissement. Cest la grande poque des bars et des cabarets
de Harlem, o lexprience de la culture gaie sest dveloppe en rencontrant les
cultures ngres de lpoque. Cest lorigine des premiers milieux noirs et homosexuels identifis aux tats-Unis14.

14. Cf. . Garer (1990), A Spectacle in color: The Lesbian and Gay Subculture of Jazz Age
Harlem, in M. Duberman, M. Vicinus, G. Chauncey, Hidden from History: Reclaiming the Gay
and Lesbian Past, Meridian.

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Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Aujourdhui, il existe effectivement aux tats-Unis un mouvement black and gay,


qui est assez dvelopp. Il est anim par des associations relativement nombreuses, qui offrent une alternative au modle de dveloppement politique et culturel propos par la culture gaie et lesbienne majoritaire.
Citons, entre autres, la
National Coalition of Black Lesbians and Gays, le National Black Lesbian and Gay
Leadership Forum, le Unity Fellowship Church Movement, et le National Body of
the Black Mens and Womens Exchange.
Pour un jeune black gay, le processus
didentification et de subjectivation est videmment moins difficile sil peut sinscrire dans un groupe noir et homo. Sorganisent ainsi des Black Gay Prides dans
plusieurs villes des tats-Unis, et il existe aussi plusieurs associations rassemblant
des hommes ou des femmes daffaires noirs et homosexuels, pour proposer aux
jeunes des success stories, qui leur montrent que lon peut combattre la fatalit
sociale laquelle ils se croyaient condamns du fait de leur double minoration.
Par ailleurs, dans les champs social et intellectuel, les lesbiennes noires ont apport
une contribution dcisive non seulement au black feminism, mais aussi la pense queer. Ces mouvements ont souvent propos une nouvelle vision de la thologie, comme le rappelle de faon opportune le slogan fameux: Dieu est une lesbienne noire. De nombreuses figures noires dimportance comme Cheryl Clarke,
Angela Davis, Alice Walker (lauteure de La Couleur pourpre) et June Jordan ont
parl publiquement des expriences lesbiennes qui furent les leurs. Audre Lorde,
crivaine noire, fministe et lesbienne, est aujourdhui une vritable icne, la
fois dans le mouvement noir et dans le milieu gay et lesbien. Par ailleurs, dans
le monde de lart, on peut citer un certain nombre de personnalits comme les
cinastes Marlon Riggs et Isaac Julien, les danseurs et chorgraphes Alvin Ailey et
Bill T Jones, les crivains Essex Hemphill, E.Lynn Harris et James Earl Hardy, autant
de stars nationales et internationales dont la vie et luvre ont donn une image
nouvelle, la fois de lhomosexualit et de la question noire.
Lexemple de lAfrique du Sud est galement intressant pour qui dsire analyser larticulation entre ces deux questions15. Lhistoire de ce pays a t trs marque par le racisme, videmment, mais aussi par lhomophobie. Or, de manire
trs significative, lAfrique du Sud a t le premier pays au monde inscrire le
principe de non-discrimination lgard des homosexuels dans sa Constitution.
Et effet, dans la dynamique qui a conduit labolition de lapartheid, on a aussi
dpnalis lhomosexualit, et inscrit ce principe dgalit entre homos et htrosexuels dans la Constitution, ce qui est tout fait remarquable. Or, il ne sagit pas
de conqutes ponctuelles et isoles. Elles ont t soutenues par des personnalits
aussi clatantes que Monseigneur Desmond Tutu, qui a compar lhomophobie
au racisme, et Nelson Mandela, qui a eu loccasion dexprimer son soutien sincre
la communaut gaie et lesbienne de son pays. En Afrique du Sud existent des

15. Cf. J. Stacey et T. Meadow (2008), tats-Unis / Afrique du Sud. La polygynie au miroir du
mariage homosexuel, in V. Descoutures, M. Digoix, . Fassin, W. Rault, Mariages et homosexualits dans le monde. Larrangement des normes familiales, Paris, Autrement, p. 83-98.

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Discriminations multiples

associations homosexuelles nombreuses, dont plusieurs, comme la Gay and Lesbian Organisation of the Witwatersrand, se sont engages ds le dbut la fois
contre lexclusion homophobe et contre lapartheid racial16. De ce point de vue,
la transversalit des causes a t ralise avec succs, ce qui ne veut pas dire quil
ny ait plus dhomophobie ou de racisme dans le pays, bien entendu. Mais cest
l un autre exemple qui montre le bnfice que lon peut retirer dune transversalit accrue entre mouvements noirs et mouvements homosexuels.
En France, en revanche, il ny a pas vraiment darticulation vritable entre mouvements homosexuels et mouvements noirs17. On peut en revanche noter un
certain nombre de faits intressants. On la rarement remarqu, mais les mouvements homosexuels ont souvent imit les mouvements noirs en France, et vice
versa. Il nest que de penser, par exemple, SOS Homophobie, dont le nom est
videmment un clin dil SOS Racisme. De mme, la loi sur les injures homophobes est bien sr inspire par la loi sur les injures racistes ou antismites (mme
si, de manire scandaleuse, cette loi prvoit une peine moindre pour les injures
homophobes et sexistes que pour les injures racistes et antismites). linverse,
le combat pour la reconnaissance de la dportation des Noirs (on peut penser ici
au livre de Serge Bil, Noirs dans les camps nazis), poursuit la logique initie par
les associations pour la mmoire de la dportation homosexuelle (on peut songer notamment au livre Moi, Pierre Seel, dport homosexuel). Autre exemple,
le mot ngrophobie diffus rcemment dans les associations noires, fait videmment cho au mot homophobie.
Par ailleurs, les mouvements noirs et les mouvements homosexuels ont souvent t confronts aux mmes oppositions. Largument du ghetto, si frquemment adress aux gays dans les annes 1990 propos du Marais, est aujourdhui
oppos aux Noirs, qui on reproche de vivre entre eux, dans leurs banlieues. Largument du communautarisme est utilis contre les uns et les autres, videmment.
Le multipartenariat que lon reprochait nagure aux gays nest pas sans voquer
les propos sur les Noirs polygames, tenus par plusieurs commentateurs la suite
des meutes de 2005. Et ce nest peut-tre pas totalement un hasard si M.Vanneste, qui a t condamn par la loi pour ses propos homophobes (avant dtre
blanchi par la Cour de cassation), est aussi lauteur de larticle4 de la loi du
23fvrier sur le rle positif de la prsence franaise outre-mer, texte dont les
connotations colonialistes et racistes nont chapp personne.
Le sida est galement une question importante pour qui veut analyser ensemble ces deux questions. Lpidmie fut prsente au dbut comme tant la maladie des 4H (homosexuels, Hatiens, hronomanes, hmophiles). Les Noirs et les

16. Cf. P. Albertini (2003), Afrique australe, in Louis-Georges Tin, Dictionnaire de lHomophobie, Paris, PUF.
17.Il convient toutefois de noter lexistence de lassociation An Nou All que jai cre en 2005,
et qui milite la fois contre le racisme et contre lhomophobie; cest dailleurs en tant que prsident dAn Nou All que je suis porte-parole du CRAN, ce qui mamne souvent intervenir dans
lespace public pour parler la fois de racisme et dhomophobie.

95

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

omosexuels furent donc la cible non seulement de la maladie, mais de tous ceux
h
qui leur reprochaient leur sexualit dbride. Dnoncs en tant que tels par
leurs adversaires, les Noirs et les homosexuels furent en revanche dlaisss en tant
que tels par les autorits sanitaires. En effet, alors que la maladie touche en particuliers les Noirs et les homosexuels, quon le veuille ou non, les campagnes de
prvention et les affiches de sensibilisation diffuses en France visaient en particulier les couples blancs et htrosexuels! Les agences sanitaires se retranchaient derrire un universalisme absurde, et se justifiaient en affirmant quil ne
fallait pas faire de communautarisme. Pendant ce temps, le virus, tout fait universaliste, lui aussi, continuait se rpandre
Cette attitude explique peut-tre en partie pourquoi la France dtient ce jour le
triste record du plus fort taux de contamination en Europe. Le Royaume-Uni, par
exemple, o vivent dimportantes communauts gaies ou noires, a ragi dune
manire plus rapide et beaucoup plus pragmatique, sans retarder son action par
des pralables mtaphysiques hors de saison. Il fallait circonscrire lpidmie, et
venir en aide aux populations les plus touches, tout simplement, quelles soient
noires ou homosexuelles. En France, on sopposait lide de diffuser le moindre
spot tlvis mettant en scne deux hommes, deux Noirs, a fortiori deux hommes noirs; cet gard, les choses nont que peu volu. Cet exemple tragique
du sida est peut-tre lun de ceux qui montrent le mieux les limites vite atteintes
du discours universaliste. Pour autant, malgr lengagement trs clair dassociations comme Act Up en faveur des pays du Sud, le sida et la lutte contre lpidmie nont pas cr de solidarit particulire entre mouvements noirs et mouvements homosexuels. Au total, en France, on peut noter de nombreuses analogies entre Noirs et homosexuels, mais on ne peut gure parler de croisement,
linverse de ce que lon peut constater aux tats-Unis: ce sont des mouvements
qui se sont constitus globalement en parallle.

Approche thorique
La comparaison a donc des vertus heuristiques, mais on le voit, elle a aussi des limites. Il serait vain de chercher tout prix rapprocher totalement ces deux questions, surtout en France. De fait, en France ou ailleurs, il y a entre Noirs et homosexuels des diffrences videntes, la plus importante concernant le fait suivant:
tre noir, en gnral, cela se voit, tre homosexuel, cela ne se voit pas forcment.
De cette diffrence objective rsulte une consquence importante: lhomophobie,
cest dabord une affaire de stigmatisation, alors que le racisme daujourdhui est
surtout une affaire de discrimination. Ce sont l deux phnomnes lis, cause et
consquence lun de lautre, mais quil convient de distinguer. Du coup, les solutions apporter sont galement diffrentes.
Quelle est la diffrence entre ces deux concepts? Techniquement parlant, la discrimination est un concept juridique qui dsigne une ingalit de traitement dans
un certain nombre de domaines dfinis prcisment en droit europen (le travail,
96

Discriminations multiples

le logement, la fourniture de biens ou de services) raison du sexe, de la religion,


de la race, de lorigine, de lorientation sexuelle, de lge, du handicap, etc., tandis que la stigmatisation est plutt un concept sociologique qui dsigne le jugement dprciatif que lon peut porter pour telle ou telle raison sur une ou sur
plusieurs personnes ainsi dvalorises. Dans un cas comme dans lautre, il sagit
dune disparit, mais la discrimination est dans la pratique, alors que la stigmatisation est plutt dans le regard. Or cette diffrence nest pas sans pertinence pour
qui veut comprendre le processus de production et de reproduction des phnomnes dont il est ici question.
Un exemple fort simple permettra de faire sentir immdiatement la diffrence
entre ces deux concepts. Pour vrifier lassertion suivante: les Noirs en France
sont plus discriminables, tandis que les homosexuels sont plus stigmatisables,
il suffira de demander un groupe de personnes blanches si elles prfrent que
le fils quelles aiment tant, leur fils an, pouse: a) une femme noire; b) un
homme blanc. Selon toute vraisemblance, ces personnes choisiront majoritairement la rponse a), manifestant en cela que dans la hirarchie des stigmates et
des infamies, lhomosexualit tient, si lon peut dire, le haut du pav. linverse,
il est vident quil est plus facile de refuser un emploi ou un logement un noir
qu un homosexuel, puisque les Noirs sont gnralement plus identifiables que
les homosexuels. Ceux-ci sont plus stigmatisables, ceux-l sont plus discriminables. videmment, cela ne signifie pas quil faille tablir une hirarchie entre ces
deux formes dexclusion sociale. Mais il sagit de comprendre comment elles fonctionnent pour mieux y remdier de manire efficace. Les politiques mettre en
uvre contre la discrimination sont trs diffrentes de celles quil faut mettre en
place contre la stigmatisation.
Depuis plus de vingt ans, les politiques europennes invitent lutter contre les discriminations. Or penser les politiques publiques en ces termes nest pas sans consquences. Pour ce qui est de la question noire, ce nouveau paradigme est tout fait
bienvenu. En effet, aujourdhui, le problme des Noirs, cest moins la stigmatisation (raciste) que la discrimination (raciale). Certes, la stigmatisation et le racisme
demeurent dactualit, mais le problme majeur, cest la difficult accrue daccder un emploi ou un logement quand on na pas la mme couleur de peau
que les autres. Or, les travaux montrent que la discrimination raciale ne suppose
pas ncessairement une intention raciste. La discrimination directe est certes lexpression dune volont expresse, mais la discrimination indirecte et la discrimination systmique, qui sont la partie immerge de liceberg, ne supposent nullement
une intention particulire. En ce sens, ce nouveau paradigme permet de passer
de la question de lidologie (raciste), qui est sans doute un fait minoritaire, aux
discriminations (raciales), qui sont sans doute un fait majoritaire. Cette nouvelle
perspective permet fort heureusement dtendre le domaine de la lutte.
Pour ce qui est de la question homosexuelle, lavantage est sans doute moins net.
Passer de la lutte contre lhomophobie la lutte contre les discriminations homophobes risque au contraire de constituer une restriction du champ. En effet, si les
97

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

personnes homosexuelles peuvent elles aussi tre victimes de discrimination (on


peut leur refuser un emploi, un logement, un bien ou un service), elles sont a priori
moins exposes que les Noirs, puisquelles sont beaucoup moins dtectables. En
revanche, elles sont beaucoup plus exposes la stigmatisation, notamment celle
qui touche les jeunes homosexuels. Mais de nombreuses instances luttant conte
la discrimination refusent de sy intresser. Ainsi, sollicite sur la question du suicide des jeunes homosexuels, lancienne directrice de la promotion de lgalit
la HALDE rpliqua, en 200618, que cette question ne relevait pas de sa comptence, puisquil ne sagissait pas dune discrimination stricto sensu. Jai essay en
vain de lui expliquer que les jeunes qui se suicident ne se retrouvent gure galit avec les autres sur le march du travail, et donc que ce problme devait lintresser, compte tenu de ses attributions. Mais elle continua se dclarer totalement incomptente sur le sujet. Heureusement, la position de la HALDE a
rcemment volu sur ce point19.
Or la question du suicide des jeunes homosexuels est particulirement grave. Si
raciste que soit le milieu o il nat, un enfant noir a du moins toutes les chances
de grandir dans une famille noire qui lui permette de construire son identit dans
un sentiment de relative lgitimit. Et on pourrait en dire autant des enfants juifs
ou des enfants dimmigrs, qui grandissent en gnral dans des familles susceptibles daccueillir leur diffrence de manire favorable, puisque justement, dans
leurs familles, ils ne sont pas diffrents.
Mais il nen va pas de mme pour ce qui est de lhomosexualit. La plupart des
enfants homosexuels grandissent dans des familles htrosexuelles, et la conscience
progressive de cette diffrence constitue en gnral une preuve dautant plus
difficile quelle doit demeurer secrte. La honte, la solitude, le dsespoir dtre
jamais aim, la peur panique dtre un jour dcouvert enferment lesprit dans une
sorte de prison intrieure, qui pousse la dpression, et parfois au suicide. Toutes
les tudes statistiques conduites ltranger montrent que les jeunes gens homos
ou bisexuels sont 4 7 fois plus exposs au suicide que les autres. Selon certaines estimations concernant les jeunes en France, un suicide sur deux serait li
lhomophobie sociale. Homos et htrosexuels ne sont donc pas gaux devant
le risque de suicide. lvidence, il ne sagit pas l dun problme de discrimination (refus de fournir un travail, un logement, un bien ou un service), mais bel
et bien dun problme de stigmatisation (refus daccorder lhomosexualit une
reconnaissance symbolique dans la socit). Dans ces conditions, la lutte contre
les discriminations homophobes (qui est videmment un enjeu important), savre
sans pertinence directe pour qui veut remdier au suicide des jeunes homos ou
bisexuels, problme qui ncessiterait plutt une rforme en profondeur de lducation nationale et de lducation populaire.

18. Cette rencontre a eu lieu lautomne 2006, dans le cadre de la prparation de la journe
mondiale 2007 de lutte contre lhomophobie.
19.Voir note de la HALDE en fin de texte.

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Discriminations multiples

On le voit, penser en termes de stigmatisation ou de discrimination nest pas


sans consquence; du coup, les politiques mettre en uvre sont tout fait
diffrentes, comme le montre la question des statistiques de la diversit. En janvier2007, le CRAN a relanc le dbat sur ce sujet en diffusant dans Le Parisien
les rsultats dun sondage fait en collaboration avec la SOFRES sur les Noirs en
France. De nombreux commentateurs ont pris position contre les statistiques de
la diversit. Selon eux, cet outil mettrait en pril les populations concernes,
cause du risque de fichage. Cette objection aurait t pertinente si le dbat portait sur les minorits invisibles, comme les Juifs ou les homosexuels. En effet, inscrire sur un fichier que telle personne est juive ou homosexuelle pourrait mettre
en danger son droit la vie prive, et sa scurit, tout simplement. Mais pour ce
qui est des Noirs, malgr lanonymat requis dans les questionnaires, si daventure
quelquun savisait de dire par exemple: Jai russi connatre les rponses de
Louis-Georges Tin au questionnaire, et je sais maintenant quil est noir!, il
faut avouer que le scoop serait assez mdiocre. Cest prcisment pour cela que
le CRAN, et tous ceux qui soutiennent les statistiques de la diversit, en recommandent lusage pour les minorits visibles, et pas pour les minorits invisibles.
On voit donc l encore que les politiques publiques mettre en uvre sont assez
diffrentes selon les cas, et le fait de ne pas distinguer ces divers cas peut entraner des confusions et des malentendus fcheux.
vrai dire, la question nest pas seulement de savoir sil vaut mieux raisonner
en termes de discrimination ou de stigmatisation; aujourdhui, lenjeu consiste
savoir quelle extension on peut donner la dfinition mme de discrimination.
Par exemple, si la discrimination consiste refuser un bien, un service, un emploi
ou un logement, le fait de refuser le droit au mariage ou ladoption aux couples de mme sexe constitue-t-il une discrimination? Le droit au mariage ou
ladoption est-il un bien ou un service? Stricto sensu non; largo sensu, oui.
Mais cest sans doute parce quelle a une dfinition trs troite du concept que la
HALDE na jamais pris position sur ces questions. Elle aurait pu sautosaisir, donner un avis, mais, malgr des sollicitations rptes, elle a choisi de ne rien dire
et ne rien faire sur le sujet du moins ce jour20.
La Cour europenne des droits de lhomme elle-mme a beaucoup hsit sur
lextension que lon pouvait donner au concept de discrimination. En 2002, dans
laffaire Frett vs France, elle avait dbout le plaignant, qui se jugeait discrimin
puisquon lui avait refus le droit dadoption au motif de son orientation sexuelle.
Donc, en 2002, refuser le droit dadoption aux homosexuels ntait pas une discrimination en Europe. Cependant, dans un rcent arrt formul le 22janvier 2008,
la mme Cour a exprim un avis divergent: dsormais, partir de 2008, dans tous
les tats membres du Conseil de lEurope, le refus daccorder le droit dadopter
en raison de lorientation sexuelle doit tre considr comme une discrimination.
On voit ici lextension du domaine de la lutte: le concept de discrimination est

20. Idem note 19.

99

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

dsormais plus large, et il devrait mme aller encore plus loin, en bonne logique.
En effet, si le fait de refuser le droit dadoption raison de lorientation sexuelle
est une discrimination dsormais reconnue comme telle (cest ce quindique la
Cour europenne), il devient plus difficile daffirmer, comme le fait par exemple
le prsident de la Rpublique franaise, que le fait de refuser le droit au mariage
aux couples de mme sexe nest pas une discrimination homophobe.
Au total, pour ce qui est de la lutte contre lhomophobie, on le voit, si lon raisonne uniquement en termes de discrimination, on risque dsormais de laisser de
ct la question centrale du suicide qui, elle, relve plutt de la lutte contre stigmatisation. Et lon risque aussi de ngliger la question de lgalit des droits en
matire conjugale et familiale qui, elle, selon la dfinition adopte, relve ou pas
de la lutte contre la discrimination. linverse, pour ce qui est du racisme, si lon
raisonnait uniquement en termes de stigmatisation, comme on le faisait autrefois,
on risquerait de laisser de ct les problmes lis lembauche ou au logement, qui
ne relvent pas ncessairement dune volont expressment raciste. En ce sens, si
les Noirs et les homosexuels sont victimes la fois de discrimination et de stigmatisation, il est clair que les uns ont plus besoin doutils contre la stigmatisation, et
les autres, contre la discrimination. Or, la tendance gnrale est penser uniquement en termes de discrimination, sans voir les limites inhrentes au paradigme
propos par les instances europennes. Oui, le combat (juridique) contre les discriminations est une avance, mais il ne peut pas tre lalpha et lomga du combat pour lgalit, qui doit considrer galement la question de la stigmatisation
(sociale), et aussi celle des ingalits (conomiques). En dfinitive, sil importe de
saisir les logiques gnrales propres la domination sociale, il importe galement
de penser les politiques spcifiques pour les actions catgorielles. Lexemple du
sida montre ce quil en cote de proposer toujours des actions bates, qui en restent au niveau de luniversel. Cela semble vident, mais dans un pays o langoisse du communautarisme hante les esprits forts, le simple fait de rappeler
que toute action publique doit tre adapte et ajuste aux besoins des populations
concernes constitue bien souvent une audace absolument inoue.

La HALDE souhaite prciser quelle agit par les actions menes par sa direction de la promotion de lgalit et par les dlibrations adoptes par son
Collge. Elle a publi une tude sur les strotypes dans les manuels scolaires en 2008, une tude sur lhomophobie dans lentreprise et une tude
sur lhomosexualit et discrimination en droit priv en 2007.
Elle mne, en 2008, avec les associations et lducation nationale, un groupe
de travail sur la prvention de lhomophobie en milieu scolaire. Elle a adopt
en2007 et2008 de nombreuses dlibrations formulant des recommandations en matire de discrimination lie lorientation sexuelle et prsent
des observations devant le tribunal dans plusieurs contentieux.

100

Partie 4
Enquter sur les discriminations

101

Enquter sur les discriminations

C h a p i t r e

Les apports des grandes enqutes


laconnaissance de la discrimination
raison de lorigine sur le march
dutravail en France
Roxane Silberman
La reconnaissance en France de pratiques discriminatoires raison de lorigine
sur le march du travail a t trs tardive par rapport dautres pays. Il en a t
de mme en matire de lutte contre la discrimination au niveau de la puissance
publique comme au niveau des entreprises. Les travaux raliss partir de grandes enqutes ont contribu de faon importante faire reconnatre lexistence de
ces pratiques en montrant de faon trs convergente et sur des donnes reprsentatives lexistence dune pnalit lie spcifiquement certaines origines.
Il faut souligner que cest la suite de ces travaux quest arriv en France, tardivement l encore, le testing, que certains opposants aux statistiques ethniques
sefforcent aujourdhui de prsenter comme la pratique permettant de se passer
de donnes reprsentatives en matire de discrimination lie lorigine.
Contrairement lopinion qui prvaut souvent, il existe depuis de nombreuses
annes, en France, quelques grandes enqutes qui ont permis dexaminer dans
quelle mesure des personnes peuvent tre, du fait de leur origine, victimes de
discrimination sur le march du travail. Le pays de naissance et la nationalit
la naissance qui permettent de classer les personnes en fonction de leur origine
nationale sont disponibles depuis toujours dans les recensements franais et de
plus en plus frquemment depuis la fin des annes 80 dans nombre denqutes de la statistique publique (Silberman 1989 et 1992; Hran, 2002). Ces informations permettent dexaminer dans quelle mesure lorigine peut tre source de
difficults sur le march du travail pour des personnes qui, nes ltranger et
immigres pour certaines depuis longtemps, ont pu acqurir ensuite la nationalit

. Cet article sappuie largement sur des rsultats de recherches publis prcdemment. Pour des
rsultats dtaills on se reportera ces publications, en particulier Silberman et Fournier (1999),
Les enfants dimmigrs sur le march du travail: les mcanismes dune discrimination slective,
Formation/Emploi, no65, p.31-55. Silberman, Alba et Fournier, 2007, Discrimination in the labour
market against the second generation, Ethnic and Racial studies, vol. 30, no1, p.1-27, Silberman
et Fournier, 2006, Les secondes gnrations sur le march du travail en France: une pnalit ethnique ancre dans le temps. Contribution la thorie de lassimilation segmente, Revue franaise de sociologie, vol. 47, no2, p.243-292, galement dans la slection anglaise de la revue
juillet2008, Silberman et Fournier, 2007, Is French society truly assimilative?
Immigrant parents
and offspring on the French labour market, in Heath. and Cheung, Unequal Chances in Western
Labour, Proceedings of the British Academy, vol. 137, p.221-269, Oxford University Press.

103

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

franaise. La difficult a t plus grande pour disposer dinformations de mme


nature pour les enfants des immigrs qui, bien que pour limmense majorit ns en
France et Franais leur majorit (et souvent avant, par effet de la naturalisation
des parents), peuvent se heurter des difficults identiques du fait de leur origine.
Un dbat tout aussi violent et trs semblable celui que lon vient de connatre en
2007 propos de lintroduction de statistiques ethniques avait eu lieu dans les
annes 90 (Le Bras, 1998; Simon, 1997) lorsquil stait agi dintroduire des questions sur le lieu de naissance et la nationalit de naissance des parents de lenqut, permettant ainsi de retracer lorigine de ceux que lon appelle souvent les
secondes gnrations, ces enfants des immigrs, ns en France ou arrivs trs
jeunes avec leurs parents. Lchantillon dmographique permanent (EDP), ralis
par lINSEE par appariement des recensements, permettait dj, du reste, lidentification de cette population (Richard, 1997). Depuis, nombre denqutes ont
introduit ces questions que le Conseil constitutionnel a qualifies depuis dobjectives dans les premiers commentaires de sa dcision de dcembre2007 censurant une modification de la loi informatique et liberts qui visait faciliter lencadrement de statistiques ethniques (Silberman, 2008).
Ces donnes ne sont certes pas sans biais, notamment pour les originaires de lAlgrie, ex-dpartement franais (Alba et Silberman, 2002). Elles ne permettent pas
non plus didentifier des personnes nes en France de parents ns en France qui
pourraient en raison de leur phnotype ou de leur nom, se heurter de la discrimination. Les donnes dont on dispose sont certes imparfaites. Elles nont pas
non plus t obtenues sans difficult et sans dbat. Telles quelles, elles ont cependant t indispensables pour mettre en vidence lexistence dune pnalit ethnique, terme en usage dans le monde anglo-saxon pour qualifier les carts que
lon observe dans le rendement sur le march du travail des certifications scolaires et de lexprience professionnelle en fonction de lorigine ou de la couleur
des personnes. Elles ont aussi pour intrt dexaminer plus avant les processus
multiples et complexes qui permettent den rendre compte et de mieux situer ce
qui peut ressortir de pratiques discriminatoires au sein des mcanismes complexes qui prsident lallocation des personnes sur le march du travail. La discrimination nest en effet pas un processus simple mettre en vidence et analyser. Les employeurs sen dfendent du reste souvent en la renvoyant aux mcanismes gnraux du march du travail.

Lanalyse de la discrimination
Le terme de pnalit ethnique a t propos dans la littrature anglo-saxonne
pour qualifier un diffrentiel que lon repre mais que lon ne peut, sans examen
plus approfondi, analyser immdiatement comme une discrimination, ce dernier
terme renvoyant une cause prcise, celle dune intention de discriminer, ici raison dune origine. Cest en effet une des difficults de lanalyse statistique (mais on
retrouve la mme difficult pour des mthodes telles que le testing) que de parler
104

Enquter sur les discriminations

en termes de causalit. Lanalyse statistique met en vidence des corrlations.


Linterprtation en termes de causalit, ici la discrimination (ou, au contraire, la
prfrence), doit naturellement tre sujette examen.
Ceci est dautant plus complexe que la discrimination nest pas un processus simple.
Les conomistes proposent deux grands types dexplications pour rendre compte
dune discrimination durable sur le march du travail, a priori contraire lintrt
dun employeur, lequel est suppos rechercher la qualification la plus pertinente
pour son entreprise. Le premier type dexplication est celui de la prfrence que
pourraient avoir des employeurs pour la discrimination (Becker, 1957). On est
proche ici, en ce qui concerne les minorits issues de limmigration, de la notion
sociologique de racisme, lequel classe les individus sur une chelle de prfrence et daversion. Il y aurait ainsi des employeurs racistes. Une version de cette
explication est que prfrence et aversion ne seraient pas forcment celles des
employeurs, mais celles des employs de lentreprise ou des clients qui ne souhaitent pas travailler ou avoir affaire un individu ayant telle ou telle caractristique
(Arrow, 1972). Plusieurs jugements en France comme ltranger ont condamn
des employeurs qui staient abrit derrire ce type dargument. On peut ranger
dans la mme catgorie les pratiques dagents de lANPE ne proposant pas doffres
demplois manant demployeurs dont ils savent quils ne voudront pas embaucher
des personnes du fait de leur origine ou de leur couleur de peau.
Un second type dexplication, dvelopp partir de Phelps (1972) et dont on trouvait lamorce chez Arrow (1973), ne recourt pas cette notion de got, mais
met en jeu lide que lemployeur peut se faire des comptences dune personne.
Lide centrale est que lemployeur ne connaissant pas cette personne (situation
qualifie dinformation imparfaite) va se fonder sur ce quil connat des caractristiques moyennes de la population laquelle il rfre la personne (les jeunes,
les femmes, les Maghrbins, etc.). Il peut aussi se fonder sur des expriences prcdentes. Ainsi une personne rfre un groupe considr comme ayant en
moyenne de faibles diplmes, peu dexprience etc., serait systmatiquement
moins value en fonction de ces caractristiques attendues. Les conomistes
appellent cela la discrimination statistique car fonde sur une valeur moyenne.
On voit cependant que pour fonctionner, la discrimination statistique suppose
que des caractristiques visibles permettent dassigner lindividu une population (le genre, le nom, la couleur de la peau, lge) dont lemployeur anticipe les
caractristiques moyennes. Comme dans le premier cas, ce mcanisme suppose
une construction sociale de ces caractristiques. Les enqutes dopinion montrent
clairement lexistence de groupes constitus en fonction de lorigine et classs sur
une chelle de prfrence ou dhostilit. Pour la France, les populations dorigine
maghrbine sont systmatiquement classes avec un prjug dfavorable, comme
le montrent par exemple les diffrentes vagues des enqutes CSA, commandites
par la Commission nationale consultative des droits de lhomme.
Les deux types de thorie conomique de la discrimination sont difficiles dpartager sur le plan de lanalyse statistique et peuvent coexister dans la ralit. Mais
105

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

la seconde permet de se passer de lide dintention discriminatoire et assoit le


mcanisme de la discrimination sur lexistence de groupes aux ressources faibles,
ladossant ainsi aux processus gnraux de slection sur le march du travail.
Lune et lautre de ces thories permettent aussi de rendre compte de ce que peuvent dire des employeurs de leurs pratiques. Dans les deux cas, on remarquera que
la pertinence des mcanismes dcrits par ces thories varie selon que lon veut rendre compte des procdures dembauche dun salari (lemployeur ne connat pas
la personne) ou des volutions de carrire dans lentreprise o le salari travaille
dj. Laversion comme lanticipation sur la base de caractristiques moyennes
devraient diminuer dans ce second cas o lemployeur connat mieux lemploy.
Analyser la discrimination et ses mcanismes requiert ainsi dexaminer ce qui se
passe lembauche mais galement dans lemploi au cours du temps.
Enfin, les explications sociologiques comme conomiques saccordent pour faire
une place dans ces mcanismes aux perceptions non seulement des discriminateurs mais des discrimins, intgrant la possibilit danticipation par les individus de la discrimination et les effets de signalement pour lemployeur qui pourraient en dcouler. Les jeunes de cits qui connaissent des taux de chmage trs
levs et voient leurs pres ou leurs ans au chmage peuvent, confronts la
recherche dun emploi, avoir des perceptions plus ngatives que dautres jeunes.
Ils peuvent, pour certains, tre dj entrs, ds lcole, dans une culture oppositionnelle comme cela a t montr aux tats-Unis propos de la population noire
(Ogbu et Simmons, 1998) ou dans le contexte franais (Van Zanten, 2001). Apparaissent alors des comportements de retrait (abandon de recherche demploi) et/ou
des attitudes conflictuelles. Celles-ci fonctionneraient alors comme signal ngatif
pour les employeurs anticipant leur tour ces comportements. Lhistoire (celle de
lesclavage, mais aussi de la colonisation), qui laisse des traces de part et dautre,
nest pas absente dans cette construction des anticipations. Enfin, naturellement,
le contexte gnral du march du travail doit tre pris en compte. Lexistence dun
niveau de chmage lev et ancien en France, notamment pour les peu diplms,
les mcanismes de rgulation salariale dont le SMIC, la lgislation relativement faible
en France en matire de lutte contre la discrimination constituent des contextes qui
offrent plus ou moins doccasions lexpression de pratiques discriminatoires.
Ce bref panorama montre quen matire de discrimination, on a affaire des
situations complexes qui articulent contextes et comportements des acteurs avec
la possibilit de processus dexclusion en spirale. Quapportent les donnes des
grandes enqutes sur la situation en France, et la place de la discrimination dans
les mcanismes gnraux de slection luvre sur le march du travail?
On examinera ici successivement ce quont apport quelques travaux fonds sur
des donnes reprsentatives denqutes franaises en matire:
dampleur et de consistance dune pnalit sur le march du travail lie
lorigine;
danalyse du processus de discrimination au sein de lensemble des mcanismes de slection sur le march du travail.
106

Enquter sur les discriminations

On accordera ici une importance particulire la question de lembauche, qui


constitue une barrire dterminante dans un contexte de chmage lev, mais
on voquera galement dautres dimensions: le type de contrat, le statut, lemploi occup, le salaire, la carrire. On examinera aussi comment ces situations persistent ou pas lorsque lon passe de la gnration des immigrs celles de leurs
enfants, des immigrs entrs au cours des dcennies 60 et 70 (les parents des
secondes gnrations contemporaines) ceux entrs plus rcemment depuis les
annes 90 en distinguant chaque fois que ncessaire la situation des hommes de
celles des femmes.
Disons dabord quelques mots sur la faon dont procde lanalyse statistique
dans la mesure o cest un point de dbat important ds lors que lon interprte la pnalit observe dans le sens dune discrimination. Il sagit dexaminer dans quelle mesure un mme niveau de qualification (en particulier de certification scolaire) obtient un rendement identique ou pas sur le march du travail
(quil sagisse de laccs lemploi, du type de contrat ou demploi occup, etc.)
selon lorigine des personnes concernes. Dans les travaux cits ici, lorigine est,
rappelons-le, qualifie partir du pays de naissance et de la nationalit de lindividu et de ses parents. Les techniques de lanalyse statistique dite multivarie
permettent de contrler des facteurs qui peuvent par ailleurs avoir une incidence
sur ce rendement du diplme, par exemple lge, lexprience professionnelle, le
contexte du march du travail, etc., de faon isoler leffet propre de la variable dorigine. Il ne sagit l cependant, il faut le rappeler, que dune corrlation
sans que lon puisse en dduire mcaniquement une causalit. On peut notamment toujours imaginer que dautres facteurs, non pris en compte, pourraient se
trouver dissimuls derrire le coefficient associ la variable dorigine, par exemple la spcialit du diplme, ou les relations dont dispose lindividu pour lui permettre de trouver un travail. Cette difficult existe en ralit pour toutes les analyses statistiques, mais on voit bien se manifester plus de rticence ds lors quil
sagit de conclure de la discrimination. Lanalyse dite toutes choses gales par
ailleurs trouve cependant une limite en ce que, comme lavait soulign Franois
Hran, les choses sont souvent toutes ingales. Les jeunes des banlieues dont les
parents sont immigrs sont aussi les enfants peu diplms douvriers peu qualifis, souvent au chmage dans des quartiers cumulant les difficults. La rgularit
des rsultats obtenus au cours de diffrentes recherches sur des donnes provenant denqutes diffrentes est en ce sens un indicateur important en soi tmoignant de leur solidit. Elle plaide, on le verra, pour linterprtation de la pnalit
observe pour certaines origines dans le sens dune discrimination.

La pnalit observe
Considrons dabord les rsultats dont on dispose depuis quelques annes sur
la pnalit lie lorigine pour trois populations, celles des parents immigrs (la
premire gnration), celles de leurs enfants (que nous appellerons ici la seconde
107

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

gnration) et celles des immigrs entrs plus rcemment, la premire gnration contemporaine. On sappuiera en particulier sur les analyses conduites sur les
donnes de ldition 2003 de lenqute Formation qualification professionnelle de
lINSEE o les personnes sont interroges sur leurs parcours et sur leurs parents.
Ces analyses (Silberman et Fournier, 2007) font ressortir systmatiquement une
pnalit lembauche consistante et stable pour certaines origines, en particulier
pour les originaires du Maghreb, quil sagisse des hommes comme des femmes
et ce, pour lensemble des trois gnrations considres. Des coefficients ngatifs sont galement associs dautres origines, lAfrique subsaharienne, lAsie du
Sud-Est et la Turquie mais moins systmatiquement et un degr souvent moindre. Inversement, les originaires dEurope du Sud parmi lesquels on trouve essentiellement les originaires du Portugal, bnficient dune prime lembauche
niveaux de scolarisation et de diplme gaux. Les donnes de lenqute Emploi
2004 montrent par ailleurs (Silberman et Fournier, 2008) que lon retrouve cette
mme hirarchie entre origines pour les immigrs entrs rcemment, la premire
gnration contemporaine bien quelle soit beaucoup plus qualifie que les cohortes des annes 60-70. Si lon compare maintenant entre elles les diffrentes gnrations considres, cest pour les Maghrbins que la pnalit lembauche est la
plus stable et sefface le moins. Les recherches menes sur ce sujet par dautres
chercheurs sur dautres donnes vont dans le mme sens (Echardour, Dayan et
Glaude, 1996; Glaude et Borrel, 2002; Meurs, Pailh et Simon, 2005).
On retrouve cette pnalit, sagissant cette fois-ci de lemploi, quil sagisse du type
de contrat (CDI versus CDD) ou de la position socioprofessionnelle. En particulier,
laccs aux professions situes en haut de lchelle sociale est nettement plus difficile diplme quivalent pour les personnes dorigine maghrbine mais aussi africaine. Cela est vrai aussi pour les plus diplms et ce, quelle que soit la gnration, quil sagisse des secondes gnrations dans lesquelles certains ont pu acqurir dans lcole franaise des diplmes levs ou des immigrs qui sont arrivs dans
une priode rcente avec des niveaux de scolarisation beaucoup plus levs que
par le pass. L encore, la situation est plus fluctuante pour les originaires du SudEst asiatique, de Turquie et pour les immigrs arrivs rcemment en provenance de
lEurope de lEst. nouveau, les originaires du Portugal se distinguent assez nettement. La premire gnration accde plus frquemment, cela est connu, la catgorie des petits indpendants, mais leurs enfants ne semblent pas subir une pnalit forte pour laccs aux professions de statut lev, diplme gal.
On peut poursuivre cette analyse en examinant plus prcisment le sort de deux
cohortes successives de jeunes sortis quelques annes de distance de lcole et
entrs sur le march du travail dans un contexte diffrent (Silberman et Fournier,
2007). Les donnes des enqutes Gnrations du CEREQ qui interrogeaient au
bout de trois ans puis de cinq ans les jeunes sortis de lcole en 1992 et en 1998
ont permis de montrer que les originaires du Maghreb appartenant la cohorte
sortie en 1998 sur un march du travail passagrement plus favorable (baisse sensible du chmage notamment pour les jeunes) navaient pas amlior leur position
relative: la pnalit observe pour cette origine na pas diminu cette priode.
108

Enquter sur les discriminations

Les mmes donnes ont permis dobserver ce qui se passe avec le temps lorsque
les jeunes acquirent un peu plus dexprience sur le march du travail, soit deux
ans plus tard (et cinq ans aprs leur sortie de lcole). La pnalit a peu baiss
pour les groupes les plus exposs, la diffrence de ce qui sest pass pour les
autres origines et naturellement pour les jeunes dont les deux parents taient ns
en France et Franais. Cette pnalit sobserve aussi bien pour les jeunes nayant
pas atteint le diplme du baccalaurat que pour ceux qui ont ce diplme ou un
diplme suprieur. Les analyses sont certes plus incertaines ici dans la mesure o
pour ces derniers lon se heurte des problmes deffectifs faibles dun point
de vue statistique, mais les rsultats convergent dans le sens dune pnalit plus
faible, mais nette pour les diplms des groupes exposs, toujours plus consistante pour les originaires du Maghreb, et ce quelle que soit la cohorte considre (Frickey et Primon, 2006; Silberman et Fournier, 2007).
La persistance dans le temps dune pnalit est aussi ce qui caractrise la gnration des parents. Nous avons ainsi montr en utilisant les donnes des sries des
Enqutes Emploi que pour les immigrs des cohortes entrs dans les annes 60
et 70, le passage douvrier non qualifi ouvrier qualifi a t systmatiquement
plus faible (Coutrot, Kieffer et Silberman, 2005).
Consistance dune pnalit lembauche comme dans lemploi dune gnration
lautre, dune cohorte lautre et dans le temps pour chacune des cohortes observes
sont ainsi ce qui distingue trs fortement la population des originaires du Maghreb,
pour les hommes comme pour les femmes. Les originaires dAfrique subsaharienne
rencontrent une pnalit analogue, cependant moins stable. Les originaires du SudEst asiatique que lon prsente en gnral comme exemple de russite professionnelle, napparaissent pas totalement exempts de pnalit. La situation est plus difficile tablir pour les originaires de Turquie dans la mesure o les effectifs sont souvent faibles pour cette population dans les donnes disponibles. Cest une population quil faudra suivre dans la mesure o la pnalit parat l encore plus instable
que dans le cas des originaires du Maghreb. Les populations issues de limmigration portugaise apparaissent, elles, largement exemptes de pnalit.
Deux traits viennent complter ce constat: le salaire fait moins lobjet dune
pnalit y compris pour les originaires du Maghreb, au moins en ce qui concerne
la seconde gnration des enfants. Cest un rsultat qui diffre fortement de ce
que lon observe pour les femmes (Dupray et Moullet, 2005). Enfin, lon retrouve
sur ces donnes du CEREQ comme sur celles de lenqute FQP 2003 de lINSEE,
une plus forte prsence, toutes choses gales par ailleurs, des jeunes dorigine
maghrbine dans lemploi public, trs lie mais non exclusivement, lemploi
non statutaire, celui des stages et des contrats aids du secteur public. Soulignons que la situation est inverse sil sagit des contrats de qualification du secteur priv dont on sait quils sont plus favorables la stabilisation dans lemploi
(Silberman et Fournier, 1999).
Ces rsultats confortent assez naturellement linterprtation de la pnalit dans
le sens dune discrimination caractre raciste touchant particulirement les
109

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Maghrbins et (mais un peu moins nettement) les Africains. Laccs plus facile
pour les secondes gnrations maghrbines au secteur public o prvalent des
modalits dembauche diffrentes, labsence de pnalit en matire de salaire qui
pourrait sexpliquer pour cette population embauche sur des niveaux de qualification souvent faibles par un effet de plancher du fait de lexistence du SMIC
contribuent renforcer cette interprtation dans le sens de comportements discriminatoires des employeurs qui sexprimeraient dautant plus librement lorsquils
rencontrent peu de contraintes.

Les mcanismes de slection et la place


de la discrimination
Les enqutes dont on dispose permettent daller au-del de ce constat et den
renforcer linterprtation en examinant lensemble des processus qui concourent
exposer plus particulirement certaines populations une forte pnalit.

Des caractristiques scolaires la discrimination


statistique
Commenons par la question du niveau dducation. Les certifications scolaires
sont videmment un facteur central dans lexplication des situations quoccupent
sur le march du travail les immigrs et leurs enfants. Les niveaux de scolarisation
des immigrs sont, on le sait, fort diffrents dun groupe lautre, ils ont aussi volu au fil du temps. Parmi les immigrs anciennement entrs en France (ceux qui
sont les parents des secondes gnrations actuellement sur le march du travail), la
part des personnes nayant jamais t lcole est un lment fort de diffrentiation. Cette proportion est maximale pour limmigration en provenance du Maghreb
chez les hommes comme chez les femmes (Silberman et Fournier, 2008). Ceci nest
videmment pas sans lien avec la forte prsence de ces immigrs dans les emplois
non qualifis et leur exposition au chmage. La proportion de personnes nayant
jamais t lcole a cependant trs fortement chut depuis la fin des annes 80,
mme pour les originaires du Maghreb, avec une lvation corrlative de la part de
personnes entrant avec un diplme de fin du secondaire ou universitaire sans que
la pnalit sur le march du travail ne diminue pour les nouveaux entrants. Cest
galement le cas pour les originaires dAfrique subsaharienne, une population qui
par ailleurs comporte une part initialement moins forte de peu ou pas scolariss et
une proportion significative de diplms (Silberman et Fournier, 2008).
Les caractristiques des parents immigrs ont naturellement pes sur les carrires scolaires et les diplmes obtenus par leurs enfants dsormais prsents sur le
march du travail. Cette relation est un rsultat trs gnral largement dmontr
dans la littrature sur lequel on ne reviendra pas ici. Insistons cependant sur le
contraste qui apparat entre ce qui se passe lcole et ce qui se passe sur le march du travail. En matire de rsultats scolaires, lorigine ne parat pas induire
110

Enquter sur les discriminations

de fortes diffrences dans les rsultats scolaires ds lors que lon contrle lorigine sociale et le niveau dducation des parents. Reflets dambitions gnralement plus leves des familles immigres (Brinbaum, 2002), ces rsultats seraient
mme un peu meilleurs (Vallet et Caille, 1996), mme si sur ce point des analyses rcentes divergent. Un examen attentif montre, de toute faon, que les jeunes dorigine maghrbine ont plus frquemment suivi des filires gnrales que
les jeunes dorigine portugaise (et un peu plus galement que ceux dorigine africaine et turque) lesquels sont plus prsents dans les filires professionnelles. Vue
de lintrieur du systme scolaire, cette situation a tendance tre rapidement
interprte comme le signe dune plus forte russite scolaire des jeunes dorigine
maghrbine. laune du march du travail, linterprtation est assez diffrente
dans la mesure o le rendement compar des diplmes gnraux et professionnels dpend fortement du niveau considr. Les diplmes professionnels sont en
effet plus rentables pour les niveaux moyens (CAP et BEP, baccalaurats) et mme
le niveau bac+2. Or le nombre de jeunes accdants aux niveaux levs des filires gnrales est videmment faible pour les populations dorigine sociale dfavorise. Ce qui apparat comme une position plutt plus favorable du point de
vue du systme scolaire peut ainsi se rvler en fait plus dfavorable sur le march du travail, au moins sur le court terme, pour cette gnration. Lexpansion du
systme scolaire qui a eu lieu la fin des annes 90 (poursuivant un mouvement
qui sest amorc dans les annes 60 et 70 avec la rforme du collge unique) a
pu amplifier ces effets premire vue dapparence paradoxale. Les enfants des
immigrs ont, comme tous les jeunes de leur ge, profit du dplacement gnral de la structure des certifications scolaires vers les niveaux plus levs (on voit
baisser fortement la proportion de non diplms entre la cohorte des jeunes sortis de lcole en 1992 et celle sortie en 1998). Mais ils ont ingalement profit de
la pousse des filires professionnelles qui sest produite, marque par la cration des baccalaurats professionnels et technologiques et la croissance des filires professionnelles des niveaux bac+2 et bac +4. Les donnes du CEREQ sur
les cohortes de1992 et1998 montrent en fait quune inversion de situation sest
produite en ce qui concerne les deux courants les plus anciens de limmigration.
Les jeunes issus de limmigration portugaise qui prsentaient encore beaucoup
de non-diplms pour les bas niveaux de sortie (40% pour les garons et 31%
pour les filles) pour la cohorte de 1992 semblent avoir t ports par lexpansion des filires professionnelles, o leur prsence tait dj forte, et stre engags plus nettement vers le suprieur o ils tendent mme dpasser maintenant
les Maghrbins. Or, on a longtemps dit des parents portugais quils privilgiaient
la sortie prcoce sur le march du travail. Le courant maghrbin, au contraire,
est rest un peu lcart du basculement gnral vers les filires professionnelles. Cela est net par comparaison avec les jeunes dorigine portugaise, mais cela
contribue aussi le diffrencier des originaires dAfrique noire et de Turquie. De
plus, il comporte encore un pourcentage non ngligeable de bas niveaux alors
quil sagit ( la diffrence de limmigration turque par exemple) dun courant
dj ancien. Sa progression vers les niveaux les plus levs nest pas aussi nette
que ce quoi on pouvait sattendre. Certes, les jeunes se sont engags dans ces
111

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

filires gnrales plus prestigieuses, mais ils sont peu nombreux tre parvenus
dans ces filires un diplme de niveau suffisamment lev pour tre rentable
sur le march du travail. Ils sont encore nombreux sortir sans baccalaurat et
pour ceux qui entrent luniversit le taux dchec est important (Beaud, 2002).
Rien voir avec la situation des originaires dAsie du Sud-Est, galement trs prsents dans les filires gnrales, mais qui en sortent beaucoup plus massivement
au niveau des bac +2 et bac +4. Cest videmment le reflet de fortes diffrences dans lorigine sociale et le niveau dducation des parents
Or dans le mme temps, dans un contexte damlioration de la conjoncture et
de baisse sensible du chmage pour les jeunes comme cela a t le cas sur dans
la fentre observe dbut 2001 (Silberman et Fournier, 2007), les certifications
faibles et moyennes des filires gnrales ont perdu globalement du terrain face
aux certifications professionnelles de niveau intermdiaire ou suprieur. Les jeunes issus de limmigration maghrbine ont, de ce point de vue, non seulement
conserv des caractristiques dfavorables, mais ils se sont trouvs en situation
de plus en plus dfavorable.
Il y a l des lments qui soutiennent du mme coup aussi une interprtation de la
pnalit ethnique subie dans le sens dune discrimination statistique, appuye
sur une anticipation des caractristiques moyennes dune population. Le fait que
les diplms subissent aussi une pnalit est compatible avec cette interprtation. Dans un contexte dinformation imparfaite sur le candidat au moment de
lembauche, lemployeur anticiperait sur les caractristiques moyennes du groupe,
caractristiques dfavorables dans le cas des Maghrbins. La discrimination statistique est ds lors susceptible, par un effet de contagion, de stendre aux individus les plus diplms du groupe. condition toutefois de ne pas oublier que
ceci suppose, comme on la dit, dassigner des individus un tel groupe sur la
base de caractristiques visibles qui sont pralablement construites socialement. La question des minorits visibles, notion fortement conteste dans le
dbat idologique franais, resurgit donc ici.
Ainsi discrimination statistique et discrimination caractre ouvertement raciste ne
sexcluent pas ncessairement et ne sont probablement pas compltement distinguables. Au contraire, mcanismes gnraux de slection sur le march du travail
et mcanismes de discrimination peuvent sarticuler et se renforcer mutuellement.
Une part centrale de ces mcanismes renvoie la persistance de caractristiques
scolaires dfavorables et donc ce qui se joue au sein de lcole. Derrire les diffrentiations observes entre jeunes originaires du Maghreb et du Portugal dans
les filires suivies, on retrouve des diffrentiations sociales: parents ouvriers qualifis dans le cas des Portugais, privilgiant pour leurs enfants une mobilit ouvrire
progressive par les voies professionnelles, parents ouvriers non qualifis pour les
Maghrbins que la restructuration industrielle des annes 70 a souvent conduits au
chmage ou la retraite anticipe, et pour lesquels chapper au monde ouvrier est
la priorit. On peut penser que pour les Maghrbins, le privilge accord aux filires
gnrales (traduit par des ambitions plus leves) est aussi renforc par la proximit
112

Enquter sur les discriminations

avec le systme scolaire franais du fait de la colonisation. La faible russite en est


dautant plus rudement ressentie et une conflictualit forte, une culture oppositionnelle peut surgir trs tt dans lcole chez les jeunes confronts lchec
scolaire (Van Zanten, 2001), entranant des situations de dscolarisation prcoce
dont on a pu voir les consquences dans les meutes urbaines de lautomne 2005,
mais aussi rgulirement les fins de semaine avant comme depuis ces vnements.
ct des destructions de vhicules brls, des affrontements avec la police, les
destructions de btiments scolaires ne sont pas rares.

Le capital social et lentre sur le march du travail


Un second type important de mcanismes de slection sur le march du travail
renvoie au capital social disponible au sein des groupes et utile sur le march du
travail. De nombreuses recherches ont montr de manire gnrale limportance
de ces ressources pour trouver un emploi initial et progresser tout au long de la
carrire. Ce capital social, au sens des relations sociales utiles (Coleman, 1988),
joue un rle naturellement dautant plus important que le chmage est lev:
les relations savrent alors de plus en plus ncessaires pour trouver un emploi.
Ces ressources sont celles des individus eux-mmes, mais aussi celles quils peuvent trouver chez dautres individus auxquels ils sont lis, famille, collectif de travail, associations diverses, etc., quils peuvent mobiliser pour eux-mmes ou pour
leurs proches, notamment pour leurs enfants. Une population qui, comme celle
des parents immigrs originaires du Maghreb, comprend un grand nombre de
personnes peu qualifies, plus frquemment au chmage et en prretraite, dispose de moins de possibilits pour aider les enfants trouver un emploi. Les donnes de lenqute EVA 1989 du CEREQ montraient ainsi que la proportion de jeunes issus de limmigration maghrbine qui avaient trouv un emploi en faisant
appel une relation familiale ou une personne connue de la famille tait plus faible que chez les jeunes issus de limmigration portugaise. Ces derniers peuvent
utiliser les ressources disponibles dans les niches des secteurs (btiment, par
exemple) o sont prsents les immigrs portugais (avec nombre de petits indpendants) pour obtenir un emploi ou une place dapprentissage, se constituant
ainsi leur tour un premier capital de ressources quils pourront utiliser pour la
suite de leur carrire (Silberman et Fournier, 1999) dans un processus cumulatif.
Le dficit de relations contribue ainsi expliquer une part des difficults ingales
que rencontrent les populations issues de limmigration.

Les contextes locaux du march du travail


et la mobilit spatiale des individus
Cette question des ressources introduit celles quoffrent ingalement les marchs
locaux du travail, en termes de quantit comme de qualit des emplois accessibles.
Les taux de chmage, les types demploi sont des lments de diffrentiation
importants du point de vue des opportunits offertes. Les contextes locaux sont
aussi des contextes rsidentiels qui peuvent, dans le cas des cits dgrades, tre
113

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

un facteur la fois de dcouragement du ct des demandeurs demploi et


de stigmatisation du ct des employeurs. Enfin, les individus sont ingalement
prisonniers de ces contextes. Les populations immigres sont concentres dans et
autour des grandes mtropoles urbaines, mais les environnements peuvent diffrer fortement entre les localisations en centre-ville ou celles dans des priphries parfois trs isoles du point de vue des transports, particulirement pnalisantes pour les femmes comme pour les jeunes. Les populations les plus exposes cette sgrgation rsidentielle sont souvent aussi celles qui disposent de
moins de vhicules de transport propres mais aussi de moins de ressources leur
permettant denvisager une mobilit rsidentielle (Silberman et Fournier, 1999).
Or les donnes des recensements montrent que les jeunes issus de limmigration
maghrbine sont les moins mobiles gographiquement et que ce facteur accrot
effectivement la probabilit dtre au chmage (Silberman, 2002). Ce sont l des
facteurs importants qui gagneraient pouvoir tre tudis des niveaux plus fins
permettant de saisir limpact de contextes locaux potentiellement stigmatisant. Il
y a l un champ important de recherches dvelopper o lon se heurte encore
souvent, pour des raisons de protection des donnes individuelles, la difficult
de disposer de donnes contextuelles ces niveaux gographiques trs prcis.
Mentionnons cependant que, contrairement ce que lon aurait pu attendre, les
jeunes ne citent pas la question du lieu de rsidence comme possible raison de
discrimination lembauche (Silberman et Fournier, 2007).

La discrimination
On a donc l un ensemble de facteurs qui contribuent expliquer une part importante de la situation plus difficile de certaines des populations issues de limmigration sans cependant pouvoir en rendre compte compltement dans la mesure o,
on la vu, une pnalit consistante persiste pour certaines origines une fois ces facteurs pris en compte. Ceci suggre que le processus de discrimination fonctionne
en fait en sappuyant sur ces autres mcanismes. Il ne sagit donc pas tant dopposer une interprtation dans le sens dune ingalit de ressources initiales des groupes une interprtation dans le sens de la discrimination que de les articuler.
Lanalyse des perceptions des acteurs permet de donner corps cette hypothse: les
perceptions des acteurs plaident clairement (sans pour autant tre une preuve)
dans le sens dune interprtation en termes de discrimination, mais il y a plus: elles
peuvent constituer en elles-mmes un des points darticulation entre ressources
ingales des groupes et comportements discriminatoires leur gard.
Donnons dabord un aperu de ces perceptions travers quelques donnes du
CEREQ. la question: Avez-vous une fois dans votre parcours professionnel
t victime de discrimination lembauche? Si oui, combien de fois?, pose

. La modification rcente des dispositions de la loi de 1951 sur le secret statistique dans un
sens plus favorable la recherche devrait ici amliorer la situation en facilitant laccs des donnes plus fines dans des conditions assurant la protection de la confidentialit.

114

Enquter sur les discriminations

aux jeunes de la cohorte sortie en 1998, plus de 40% des garons et 30% des
filles originaires du Maghreb rpondent quils ont t au moins une fois victimes
de discrimination lembauche. On retrouve ces taux levs pour les jeunes originaires dAfrique noire. Ces taux tranchent avec ceux que lon observe pour les
autres origines, les plus exposs se situant autour de 20% pour les garons originaires de Turquie et dAsie du Sud-Est, les moins exposs autour de 10% pour les
originaires du Portugal. Les raisons avances par les jeunes issus de limmigration
comme base de la discrimination, telles quils les ont perues, sont sans quivoque. Pour les garons comme pour les filles, cest la discrimination sur la base du
patronyme qui vient en tte, suivie par la couleur de la peau (item souvent considr en France comme politiquement incorrect) pour les Maghrbins. Lordre est
inverse pour les Africains. On ne peut que souligner que ces deux items, le nom
et la couleur, correspondent trs exactement ce qui ressort des observations
menes avec des mthodes du testing, lorsque les candidats utilisent un autre
nom ou ne produisent pas de photos.
Ce sentiment de discrimination va de pair avec tout un ensemble de perceptions
trs ngatives des jeunes des mmes courants sur leur emploi, quand ils en ont
un, et sur leur avenir professionnel de manire plus gnrale. Nos analyses sur les
mmes donnes montrent la prvalence quasi systmatique de ces perceptions
ngatives tant sur le prsent que pour le futur chez les originaires du Maghreb,
en particulier chez les garons qui se montrent inquiets pour leur avenir. Ils disent
aussi plus souvent rechercher un autre emploi, ce qui est un indice dinsatisfaction forte dans la mesure o leur prfrence va par ailleurs la stabilit de lemploi plutt qu leur carrire. Ils sont galement plus nombreux envisager de se
mettre leur compte, ce qui peut tre une faon dchapper aux difficults de
lembauche, mme si des traditions hrites peuvent aussi jouer comme pour les
originaires de Turquie, dAsie du Sud-Est et pour les filles dAfrique noire (o les
femmes jouent un rle important dans le petit commerce). Ces deux derniers courants sont galement trs marqus par des perceptions ngatives, quoique moins
systmatiquement. Ce nest pas du tout le cas pour les originaires du Portugal, ni
pour ceux de Turquie qui l aussi se distinguent (Silberman et Fournier, 2007)
Ces perceptions beaucoup plus ngatives des jeunes de certains groupes ethniques ont naturellement une signification sur le plan de lintgration sociale. On
a affaire mme si on ne peut y trouver la preuve dune discrimination et quil
peut y avoir hyperractivit et surinterprtation des sentiments rels exprims
par les acteurs quil importe de prendre en compte quant leurs consquences
gnrales. Mais ces perceptions pourraient bien jouer elles-mmes un rle dans
le processus mme dinfriorisation durable sur le march du travail et la mcanique de la discrimination.

Une spirale ngative


On arrive ici des processus en forme de spirale o peuvent sarticuler situation factuelle (chmage, emplois prcaires) et situation ressentie par lindividu,
115

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

c ontribuant ainsi accentuer des difficults sur le long terme et enraciner dans
le temps la pnalit subie par certaines populations.
Lanalyse des trajectoires sur le march du travail a mis en vidence depuis longtemps (cf. par exemple la srie des Journes danalyse longitudinales du march
du travail, CEREQ) de tels effets en spirale pour les personnes en difficult, effets
qui renvoient la fois la baisse demployabilit que peuvent gnrer un passage
long dans le chmage ou des emplois prcaires et peu qualifis, au signal ngatif
que peut avoir pour lemployeur le passage par de telles situations et aux effets
sur le comportement mme des personnes la recherche dun emploi (effet de
dcouragement). Les donnes sur les calendriers demploi pendant quatre ans
recueillies de faon rtrospective par lenqute EVA 89 sur les jeunes sortis sans
diplmes en 1989 de lcole montraient que ces enchanements ngatifs affectaient plus particulirement les jeunes issus de limmigration maghrbine. Ainsi,
lorsquils quittaient un emploi, ils avaient plus de mal retrouver un emploi dans
une autre entreprise (Silberman et Fournier, 1999). Les donnes longitudinales
cette fois, recueillies partir dinterrogations successives de lenqute Gnration 1998 sur lensemble des jeunes sortis de lcole en 1998 montrent que le fait
dtre au chmage en 2001, ce qui est plus souvent le cas des secondes gnrations des groupes maghrbins et africains, accrot la probabilit dtre au chmage deux ans plus tard en 2003.
Ces mmes donnes longitudinales, donc sans effet de rtrospection susceptible
doprer une reconstruction a posteriori qui peut dpendre de la situation actuelle,
permettent aussi dexaminer plus avant les consquences possibles des perceptions
quont les individus de leur situation. Toutes choses gales par ailleurs, les individus qui ont exprim en 2001 un sentiment de discrimination ou un sentiment
dinquitude sur leur avenir professionnel ont plus de chances relatives dtre au
chmage en 2003. Ceci conforte les rsultats des analyses antrieures que nous
avions faites sur les donnes uniquement rtrospectives de lenqute EVA 89,
analyses qui montraient que le sentiment de frustration qui est exprim plus fortement par les jeunes Maghrbins quant leur orientation lcole dans les filires professionnelles, accrot, lorsquil perdure au moment de lentre sur le march du travail, la probabilit dtre au chmage toutes choses gales par ailleurs
(Silberman et Fournier, 1999). Ces observations concordent avec celles recueillies
par des analyses plus qualitatives sur la naissance ds lcole dune culture oppositionnelle enracine dans lcart entre les attentes et les ralits de lchec scolaire qui nourrit le sentiment de frustration (Brinbaum et Kieffer, 2005), culture
oppositionnelle que lon a bien vue luvre dans les meutes urbaines de 2005
o les coles, y compris les maternelles, et les bibliothques ont fait lobjet dattaques peu releves lpoque par les mdias. Cette violence lgard des btiments scolaires revient rgulirement au fil des ans.
Il y a l quelque chose qui ressemble bien aux processus dans lesquels les anticipations des individus fondes sur lanalyse de leur situation un moment t peuvent engendrer des comportements de retrait, voire des comportements conflictuels
116

Enquter sur les discriminations

susceptibles de fonctionner comme signal ngatif pour des employeurs ayant par
ailleurs des comportements discriminatoires, eux-mmes susceptibles dtre aliments par le contexte historique. Il est remarquable en effet que les populations
les plus exposes cette pnalit sur le march du travail soient prcisment celles
qui proviennent de lex-empire colonial franais, avec des histoires diffrentes et
ingalement conflictuelles. La question de lAlgrie est naturellement la plus difficile, du fait la fois du degr dintgration quavait ce territoire, autrefois dpartement franais, et de la guerre dindpendance particulirement sanglante.

Conclusion
Les grandes enqutes de la statistique franaise ont ainsi particulirement contribu mettre en relief lexistence de situations plus particulirement difficiles sur
le march du travail pour certains courants migratoires, et tout particulirement
pour les originaires du Maghreb et dAfrique subsaharienne. Elles ont aussi permis
de montrer, fournissant des donnes trs riches sur de nombreuses dimensions et
avec une dimension temporelle ce que le testing ne permet pas , que de nombreux facteurs et processus sont en cause, cumulatifs pour des populations aux
ressources plus faibles, mais aussi hritires de relations conflictuelles. Les pratiques discriminatoires de certains employeurs sinscrivent dans ce contexte et sy
articulent, renforant en boucle des comportements de retrait et/ou de plus en
plus conflictuels. Le contexte actuel et futur du march du travail qui fait peu de
place aux faibles qualifications dessine un paysage difficile. Une politique active,
qui na pas t jusquici le cas en France (en dpit dannonces successives de diffrents plans banlieues), la mobilisation de lensemble des acteurs, commencer
par les entreprises, est ici ncessaire si lon ne veut pas que se cristallisent durablement des situations dj fortement dgrades et depuis longtemps.
Revenons en conclusion sur le dbat rcent qui a agit nouveau la France sur la
question des statistiques ethniques (Silberman, 2008). Le caractre durable de la
pnalit laquelle certaines populations sont exposes du fait de leur origine pose
le problme des instruments de suivi sur le long terme de ces populations. La question nest pas rgle par le fait de disposer dinformations sur le pays de naissance
et la nationalit de naissance des parents, informations qui, on la dit, avaient fait
lobjet dun dbat dans les annes 90. La stabilit de la pnalit dune gnration
une autre invite se pencher sur les gnrations suivantes pour lesquelles ces
informations seront de moins en moins performantes. Le passage de la notion de
populations issues de limmigration celle de minorits impose lusage dinstruments complmentaires et diffrents. Plus complexes, ils demandent tre utiliss
dabord dans le cadre des enqutes de recherche. Dans tous les cas, et notamment
celui des fichiers administratifs, la barrire doit tre tanche entre les informations
permettant danalyser ces questions et le gestionnaire de droits ou dobligations. La
dtention de ces informations par un tiers, les rinterrogations sur des chantillons
tirs des fichiers sont des possibilits qui permettent la fois la protection des individus et la cration de la confiance indispensable au recueil de ces donnes.
117

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

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119

Enquter sur les discriminations

C h a p i t r e

Sur la discrimination: quels apports


de lapproche ethnographique?
Stphane Beaud

Introduction
Prcisons tout dabord le sens et les limites de cet expos. Je ne suis pas un sociologue spcialiste de cette question de la discrimination, cest--dire que je nai
pas construit mes diffrents objets denqutes, tant dun point de vue thorique
quempirique, en rfrence cette problmatique. Dautant plus que la majeure
partie des annes denqute intensive a t mene en troite collaboration avec
Michel Pialoux, sociologue ayant travaill toute sa vie professionnelle sur le monde
ouvrier et les classes populaires. Et, pour le dire nettement demble, je fais partie des rares sociologues, appartenant la gnration post-68 (ayant pu trouver
un poste luniversit), qui ont privilgi dans leurs travaux une approche classiste (cest--dire en termes de classes sociales), accordant de ce fait une place
seconde aux catgorisations en termes de genre ou dethnicit. Cest chemin faisant que cette question mest apparue importante, dfaut dtre centrale, dans
mon (notre) travail de recherche.
Dans le premier temps de cet expos, je ferai retour sur cette enqute de terrain
Montbliard (1988-2000) en choisissant quelques moments de cette recherche, pour ne pas laisser croire que cette question de la discrimination lencontre des enfants dimmigrs tout particulirement maghrbins (on y reviendra)
daterait seulement du dbut des annes 2000, quand on a commenc rflchir plus systmatiquement aux mesures de politique publique mettre en uvre
pour faire respecter le pacte rpublicain. Dans un deuxime temps, jindiquerai brivement (la contribution de Roxane Silberman ce volume le fait mieux et
plus en dtail que moi) quelques rsultats intressants des tudes quantitatives

.Pour cette publication, la forme de lexpos oral a t largement conserve.


. Cf. nos deux articles crits en commun: Ethnographie ouvrire et sociologie. Faire quipe,
in P. Encrev & R.-M. Lagrave (2003), Travailler avec Bourdieu, Paris, Flammarion et Racisme
ouvrier ou mpris de classe? Retour sur une enqute de terrain, in . & D. Fassin (2006), De la
question sociale la question raciale? Reprsenter la socit franaise, La Dcouverte.
. Cf. les deux livres crits avec Michel Pialoux qui font la synthse de nos travaux ethnographiques sur la rgion ouvrire de Sochaux-Montbliard, Retour sur la condition ouvrire, Fayard,
1999, et Violences urbaines, violence sociales, Fayard, 2003.

121

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

sur la discrimination lembauche, pour, dans un dernier temps, conclure sur la


ncessit de ne pas autonomiser la politique de lutte contre la discrimination, surtout de ne pas la sparer dune politique de lutte contre lchec scolaire qui continue de frapper en priorit les enfants de milieux populaires, et tout particulirement les enfants dimmigrs.

La discrimination lgard des jeunes dorigine


trangre ne date pas daujourdhui
La question de la discrimination soulve de grandes difficults mthodologiques.
Pour prouver lexistence de discriminations raciales ou ethniques, il faut, primo,
disposer de donnes statistiques qui intgrent des variables dorigine nationale (or,
jusquau milieu des annes 1990, ceci tait impossible dans le cadre de la statistique publique franaise, ce qui interdit toute comparaison dans le temps du phnomne) et, secundo, sefforcer de raisonner toutes choses gales par ailleurs
alors que, tant donn lappartenance massive des enfants dimmigrs aux fractions basses des classes populaires, le raisonnement sociologique ncessite davoir
toujours lesprit que toutes les choses sont ingales dailleurs, selon la juste
expression de Franois Hran. De ce fait, dans le champ des tudes sur la discrimination largement domin par lapproche quantitative, les tudes ethnographiques sont peu mobilises, en particulier parce quelles sont perues en quelque
sorte comme non probantes sur le plan scientifique. Je vais essayer de montrer, au
contraire, quelles peuvent constituer, condition de les utiliser avec prcaution,
des donnes sres et intressantes, pouvant par exemple tre utilises comme des
ressources pour affiner le questionnaire et les tudes quantitatives.
En rsum, sur notre terrain denqute de la rgion ouvrire de Sochaux-Montbliard, la discrimination, sans que le mot soit toujours utilis, tait un thme
dj trs prsent la fin des annes 1980. Elle tait souvent aborde directement
par ceux qui sen estimaient les principales victimes au plan local (les jeunes dorigine maghrbine) mais elle tait aussi voque, plus discrtement certes et sous
la forme de la dploration, par les syndicalistes (ouvriers et techniciens) de lusine
Sochaux-Peugeot et par les membres des institutions scolaires et sociales, plus particulirement chargs de les encadrer. Face ces discours, au statut de preuve
trs incertain, le sociologue peut essayer de recueillir des donnes dobservation
directe, potentiellement riches, notamment quand il a russi ngocier une bonne
place dobservateur dans les institutions o il souhaite travailler.

. F. Hran (2006), Toutes choses ingales dailleurs. Six tudes sur la discrimination,
Formation-Emploi, no94, p 5-10.

122

Enquter sur les discriminations

Je vais ainsi illustrer mon propos par deux rcits dobservation tirs de deux enqutes, menes par observation participante, lune dans un lyce professionnel (avrilmai 1992) et lautre dans une mission locale de lemploi (juillet/aot 1991 et 92),
toujours Montbliard.
Lors dun long entretien, un aprs-midi de juin 1992, avec le chef de travaux
dun lyce professionnel (LP) un ancien ouvrier de Peugeot pass par lcole professionnelle de lusine devenu professeur datelier , celui-ci raconte dans le dtail
les relations solides quil stait vertu nouer avec les entreprises du secteur (en
particulier lusine de Peugeot-Sochaux) pour ngocier avec elles le bon droulement de ces moments dcisifs de la scolarit en LP que sont les stages en entreprise. Au moment o lon parle des difficults ou non trouver des places aux
lves (tous des garons) pour ces stages, il hsite, devient soudain embarrass,
nose plus trop parler, ne sachant pas trop sil a le droit de le dire (le magntophone continue de tourner face lui). Finalement, il sinterrompt tout en me
demandant de me dplacer pour regarder ses cts la feuille des lves de bac
professionnel qui restent en attente de stage quelques jours de la date de
dbut. Sans dire un mot, il pointe de son stylo chacun des noms des huit lves
(sur seize): uniquement des noms consonance arabe. Tous les autres lves
de cette bonne section de bac pro (Maintenance en systme automatis) qui
sont, eux aussi, dorigine populaire mais de parents franais ou de parents immigrs europens (surtout portugais), ont t dj accepts
Il mexplique alors que son travail consiste aller dmarcher une par une des
entreprises qui, dans le secteur, veuillent bien les prendre, cest--dire accepter en stage les jeunes Arabes comme on dit dsormais dans lespace public
de la rgion (lui continuant de dire de manire euphmise les jeunes Maghrbins). Il reconnat que le plus dur dans son travail, comme pour les autres enseignants du lyce qui sont pour beaucoup des anciens ouvriers Peugeot ayant
lors de la premire phase de leur activit professionnelle ctoy lusine des travailleurs immigrs (en quelque sorte les parents de ces lves) est de leur annoncer cette mauvaise nouvelle (On na pas trouv de stage pour vous) et surtout
de les convaincre de ne pas perdre espoir, en les aidant de formules rconfortantes: Cest un mauvais moment passer, Vous allez finir par trouver, Il ne
sagit pas de racisme ou de discrimination, etc. Finalement, ces lves de bac
pro dorigine maghrbine seront tous pris en stage mais il aura fallu que le chef
de travaux du lyce en question puise dans ses rserves de stage et travaille soit
convaincre certains petits patrons du coin quil connat bien pour que sous son
amicale pression, ils veuillent bien en prendre un pour lui, soit persuader des
responsables du recrutement dans les collectivits territoriales ou le secteur public
au sens large, sans garantie bien sr dans les deux cas que le stage soit troitement ajust leur formation. notre demande, le chef de travaux prcise que
cette difficult trouver des stages aux jeunes Arabes du coin existe depuis
le dbut des stages en BEP et en bac pro et, pire, quelle ne fait depuis lors que
saccentuer. Rappelons quon est ici au tout dbut des annes 1990
123

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Deux mois plus tard, fin juillet 1992, lors dobservations des primo-entretiens la mission locale de lemploi, une jeune femme, Acha de son prnom,
titulaire dun CAP de couture, se prsente la Mission pour trouver quelque
chose; elle na aucune perspective dans son secteur de formation et cherche
depuis sa sortie de lcole un emploi de nimporte quelle nature (du moment
que je travaille, conclut-elle son propos). Il se trouve que, lors de cette priode
dt (on est fin juillet), il y a des emplois disponibles dans la restauration (aucun
diplme particulier nest exig de la part des employeurs), le conseiller emploi
lui demande si la restauration lui convient, elle acquiesce avec empressement.
Pour aller au plus vite, et peut-tre aussi pour lui montrer sa bonne volont, il
tlphone lemployeur devant nous, et lui prsente sommairement les caractristiques (ge, sexe, niveau de diplme, etc.) de la candidate quil a dans son
bureau, sans toutefois mentionner son origine trangre. Lemployeur se montre intress par cette candidature (le conseiller a mis le haut-parleur pour nous
faire suivre la tractation) et se dit tout dispos rencontrer rapidement la candidate jusquau moment o, pour caler le rendez-vous, le conseiller se voit oblig
de lui donner le nom et le prnom de la jeune. Leur consonance arabe qui ne
fait gure de doute conduit immdiatement lemployeur battre en retraite au
tlphone en invoquant un prtexte fallacieux pour se ddire et annuler le rendez-vous promis. Tout cela devant la candidate qui ne dit mot, se tasse progressivement sur sa chaise, meurtrie par la brutalit de la conduite de lemployeur,
mme si par ailleurs la suite de la conversation nous conduit penser quelle ne
dcouvre pas subitement ce refus dembauche pour des jeunes de son origine. Le
conseiller est bien sr trs gn, il ne se doutait pas que ce client allait ragir de
cette manire, il doit (comme on dit dans ce jargon professionnel) accompagner
la jeune dans sa dsillusion. Dans les cas de recherche demploi pour les jeunes
Maghrbins (environ la moiti des usagers de cette mission locale), les conseillers
essaient danticiper: ils ont alors une liste, quils se sont fabrique entre eux, en
interne, de patrons qui ne veulent pas dArabes. Ainsi ils ont appris la mme
rgle bien sr informelle: ne pas leur envoyer de candidats dorigine maghrbine,
viter tout prix ce type de dconvenue dont ils savent par exprience quelle est
dsastreuse pour limage quont ces jeunes des entreprises et du march du travail. Prcisons immdiatement que ce type de comportement discriminatoire, sur
le plan du droit, semblait somme toute assez frquent la mission locale en ce
dbut des annes 1990. Lorsque de telles situations surgissaient et que je faisais
part de mon tonnement, les conseillers de la mission locale reconnaissaient les
faits tout en ayant intrioris lattitude quon leur avait conseille: faire tout ce
quils pouvaient pour lutter leur niveau contre ce processus, mais surtout ne

. Ce sont des entretiens raliss avec des jeunes qui viennent de sinscrire la mission
locale, majoritairement aprs leur sortir du systme scolaire (niveau CAP, BEP, bac pro mais aussi
niveau bac gnral et parfois bac +2). Lors de ces entretiens qui durent en moyenne 45 minutes, le conseiller mission locale remplit une fiche biographique de quatre pages et effectue avec
le jeune un entretien assez approfondi au cours duquel il cherche avec lui (elle) une solution
institutionnelle dbouchant sur une formation qualifiante et plus rarement sur un emploi.

124

Enquter sur les discriminations

pas trop en parler lextrieur pour ne pas hypothquer les chances de placer
les jeunes de la mission locale et risquer de faire fondre le petit vivier dentreprises qui acceptaient de collaborer avec la mission locale.
Quelle leon tirer de ces histoires qui ne sont pas singulires (on aurait pu en
mobiliser bien dautres partir des donnes recueillies tout au long des annes
1990 sur notre terrain denqute)? Elle est double. Dune part, un travail par
observation directe permet dapprhender sa source, de manire non mdiatise, la discrimination lembauche dont taient alors victimes les jeunes dorigine
maghrbine de la rgion, les garons comme les filles (il convient dinsister sur
ce dernier point). Dautre part, ces donnes dobservation nont, de fait, aucune
valeur statistique et le type de rcit que je viens de faire ne passe pas la rampe
sur le plan scientifique, dans le champ acadmique, quand on aborde cette question de la discrimination. Celle-ci, pour avoir quelque chance dexister lgitimement dans lespace public et de forcer lespce de dngation collective et multiforme qui entoure cette question, doit tre tablie minutieusement dun point de
vue statistique. Lenqute ethnographique, mme si elle est rigoureuse, savre
toujours dun faible poids auprs des dcideurs et autres administrateurs de la
recherche. Aprs un contre-expos lors dune table ronde (organise au dbut
des annes 2000 par feu le Commissariat gnral au plan sur le thme immigration et march du travail) o jvoquais ces rcits dobservation tirs de mon
travail de terrain, un administrateur de lINSEE (et plus exactement un X/INSEE
puisque ce type de classement compte beaucoup dans cet univers professionnel)
me dira sans mnagement, et avec laplomb de sa position: Ce que vous avez
rapport l nest pas une preuve! Il faut des chiffres

De la discrimination lembauche la perception


delcole comme productrice de discriminations
Je dfendrai ici, partir de mes propres enqutes et de la lecture des comptes
rendus de recherche de mes collgues sociologues, lide suivante, qui a davantage un statut dhypothse que de rsultat dfinitif denqute: le systme scolaire franais, dans les grandes agglomrations notamment, fait aujourdhui face
un processus de sgrgation ethnique, selon lexpression de Georges Felouzis, qui aboutit la concentration des enfants dimmigrs dans les coles et collges classs en ZEP, sans que, pour autant, cette sgrgation implique automatiquement la discrimination. Pour tablir que lcole soit devenue objectivement un lieu de production dune discrimination lencontre des enfants dimmigrs maghrbins ou africains, il faudrait disposer denqutes monographiques
fines (statistiques et ethnographiques) convergentes, ce qui ne semble pas encore
tre le cas aujourdhui. La prudence ici avance nest pas sans lien avec une srie
dentretiens raliss (par des tudiants ou par moi-mme) avec des jeunes tudiants ou lycens de diverses rgions (Montbliard, rgion parisienne, Nantes et
Cholet) au dbut des annes 2000. Le mot employ par la plupart dentre eux pour
125

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

expliquer soit leur chec scolaire soit leur orientation perue par eux comme
prcoce et ngative tait celui de discrimination. La prise en compte simultane de la dynamique propre ce type dentretien approfondi, des traces indirectes de leur parcours scolaire que lon obtient dans cette relation de face--face
(qui comporte toujours un aspect dexamen), des formes de sociabilit qui taient
les leurs, du parcours scolaire dautres membres de leur fratrie, etc., incite mettre assez systmatiquement en doute que la discrimination puisse tre considre comme la cause principale de leur trajectoire scolaire, que cette explication
omnibus et unilatrale de leurs propres dboires scolaires suffise en rendre
compte. Do, semble-t-il, lintrt de dplacer le regard sur les conditions sociales
de production de cette croyance, trs ancre aujourdhui dans lesprit des jeunes de cit, quune discrimination intentionnelle leur encontre compromet leur
trajectoire au sein du systme scolaire dans son ensemble: de lcole primaire
luniversit, en passant bien sr par lenseignement professionnel.
Par exemple, lexistence dune discrimination lembauche, telle quelle a pu tre
tablie par des observations ou de manire indirecte par les enqutes dinsertion
professionnelle (cf. infra les enqutes Gnrations du CEREQ), a fortement contribu ancrer dans la tte de nombreux enfants dimmigrs principalement des
garons quil existait une discrimination systmique leur encontre. Cette reprsentation globale du monde social en termes de discrimination a, en retour, rejailli
rebours sur leur perception de lcole, disqualifiant par avance leurs yeux les
divers processus dorientation scolaire, au collge et dans une moindre mesure
au lyce. On voit l tout lintrt quil y aurait raisonner davantage en termes
denchanement de processus qui prennent en loccurrence la forme de cercle
vicieux et de spirale ngative. Il semble bien quau cours des vingt dernires
annes, les processus cumulatifs dinfriorisation sociale et de stigmatisation du
groupe des enfants dimmigrs maghrbins, toujours assimils la minorit du
pire (les jeunes entrans durablement dans la culture de rue des quartiers dits
sensibles) ont produit dans lensemble de ce groupe la diffusion dun sentiment
de discrimination indiffrencie (cole, travail, logement, etc.) leur gard
Les enqutes Gnrations du CEREQ Gnration 92 qui mesure linsertion professionnelle des jeunes cinq ans aprs leur sortie de lcole en 1992 et Gnration
98 qui tablit en 2001 le mme phnomne trois ans aprs la sortie dtudes ont
la particularit de mentionner dans leur questionnaire la nationalit des parents.
Si bien quon peut diffrencier les jeunes enquts selon leur origine nationale et
distinguer, par exemple, trois groupes: les jeunes de parents franais, ceux issus
de limmigration europenne (Portugal, Italie, Espagne) et ceux issus de limmigration magrbine (Algrie, Maroc, Portugal).

. Ce principe de doute mthodique ne devrait pas non plus conduire occulter ou passer sous silence lexistence de formes de discrimination, voire de racisme avr, dans certaines
rgions de lespace scolaire.

126

Enquter sur les discriminations

La discrimination lembauche est plus facile mettre en vidence lorsquon centre lattention sur le destin professionnel des jeunes diplms de lenseignement
suprieur ( partir du niveau bac +1), catgorie qui constitue pour les enfants
dimmigrs, surtout maghrbins, une population fortement surslectionne scolairement et minoritaire (ce sont en quelque sorte les rescaps de la comptition
scolaire). Lenqute Gnration 92 montre que les enfants dimmigrs maghrbins, diplms du suprieur, ont davantage de chances que les autres de se trouver au chmage cinq ans aprs leur sortie dtudes, davoir connu une insertion
moins linaire et plus chaotique (alternant priodes de chmage et activit professionnelle), dtre employs en contrat prcaire (CDD, intrim, contrats aids),
de ne pas devenir fonctionnaires (au sens large du terme), etc. Qui plus est,
niveau de diplme gal et origine sociale comparable, le destin professionnel
des enfants dimmigrs maghrbins est systmatiquement moins favorable que
celui des enfants dimmigrs europens.
Cette dernire comparaison plaide plus que toute autre pour tablir, certes de
manire indirecte, lexistence dune discrimination lembauche subie par les
enfants dimmigrs maghrbins. Il reste dsormais aux sociologues tablir plus
finement la squence causale qui aboutit ce rsultat. Alain Frickey et Jean-Luc
Primon qui ont ralis des enqutes fouilles sur ce sujet mentionnent, du ct
des caractristiques de loffre de travail, le handicap structurel constitu par la
forte inactivit professionnelle des deux parents qui prive ces enfants douvriers du
minimum de capital social leur permettant de mettre au moins un pied ltrier
sur le march du travail, de dcrocher cette fameuse premire exprience professionnelle. Do, pour cette catgorie de jeunes, le rle dcisif des contrats aids
qui compense partiellement leur absence de ressources relationnelles aussi bien
que le rve de crer sa propre entreprise pour chapper aux dboires rencontrs
sur le march du travail.
Lenqute sur la gnration 1998 (cohorte enqute en 2001 trois ans aprs leur
sortie dtudes) fait apparatre des rsultats assez similaires. Elle montre, dune
part, la forte proportion (46%) des enfants dimmigrs maghrbins qui ne parviennent pas dcrocher un diplme lors de leur passage dans lenseignement suprieur, ce qui fait mesurer limportance quaurait une rforme de fond
des conditions daccueil et dencadrement des tudiants de milieu populaire
luniversit10. Elle montre aussi que les filles dimmigrs maghrbins se retrouvent doublement pnalises sur le march du travail, la fois en tant que filles
et du fait de leur origine trangre. A contrario, une tude monographique sur
les tudiants de lIUFM de Crteil (futurs professeurs des coles de cette acadmie) tablit que le concours du professorat des coles leur permet dchapper

.A. Frickey et J.-L. Primon (2002), Les jeunes issus de limmigration, les diplmes de
lenseignement suprieur ne garantissent pas un gal accs au march du travail, FormationEmploi, no79.
10.Prcisons que luniversit nest pas la seule en cause, lchec et labandon dtudes sont
aussi frquents en classe de BTS.

127

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

au risque de la discrimination: 15% des lves sont dorigine maghrbine. Ces


dernires ont comme caractristiques communes dappartenir des familles fortement mobilises scolairement (russite scolaire dans lensemble de la fratrie),
davoir trs souvent travaill dans le secteur de lanimation ou du soutien scolaire
(frquence de la dtention du BAFA) et de stre assez tt projetes dans cet avenir de lenseignement.
Pour conclure sur ce deuxime point, il semble important dinsister sur les effets
diffus et notamment les effets retour de ces diverses formes de discrimination lembauche subies par ces enfants dimmigrs et en tout premier lieu leur
incidence sur les comportements et les jugements de plus en plus ngatifs ports par les familles immigres sur lcole, notamment sur les processus dorientation en fin de troisime. Lcole de la priphrie se retrouve assez systmatiquement sur le banc des accuss, les enseignants souponns par leurs lves de
comportements discriminatoires ou racistes. Ce nest pas un hasard si les dcisions des conseils de classe sont aujourdhui de plus en plus contestes par les
familles maghrbines (qui sont les plus nombreuses recourir au droit de faire
appel ces dcisions11), ce nest pas un hasard non plus si les lves de troisime dorigine maghrbine sestiment avant tout victimes de discrimination lors
de leur orientation en lyce professionnel.

Hirarchiser les problmes


Aujourdhui, il semble bien quune sorte de consensus se soit tabli tant dans le
champ politique que dans le champ des sciences sociales, pour lutter contre la
discrimination. Ce qui ne signifie pas pour autant quon sache vraiment comment faire, ni que cette politique soit terme couronne de succs tant il va falloir agir en profondeur sur des structures mentales qui se sont constitues de longue date et qui sont aujourdhui cristallises. cet gard, je reprendrai volontiers les propos de Dominique Monjardet sociologue de la police auteur de
remarquables travaux sur ce sujet lorsquil devait prsenter ses rsultats (qui
bien sr dplaisaient) devant la haute hirarchie policire. Il disait: Le sociologue doit avoir mauvais esprit. Je dirais quil doit dautant plus avoir mauvais
esprit lorsquun thme comme celui de la discrimination longtemps occult et
presque constitu en tabou dans lespace public semble simposer comme un
thme prioritaire de lagenda politique, tout en conduisant au dveloppement
dun march, souvent juteux, pour les experts et autres cabinets de consultants,
comme le montre la floraison actuelle dappels doffres, manant des collectivits territoriales, sur ce thme.

11. Cf. le fort instructif article de Y. Brinbaum et A. Kieffer (2007), Dune gnration
lautre, les aspirations ducatives des familles immigres. Ambition et persvrance, ducation
et Formations, no72, octobre, p.53-75.

128

Enquter sur les discriminations

Premirement, cette politique de lutte contre la discrimination, aussi lgitime soitelle, nintervient-elle pas trop tard? Dune certaine manire, le mal a t fait
durant toutes ces annes o un profond silence a t gard sur cette question
(sauf lenqute commande par la CFDT Philippe Bataille au milieu des annes
1990) et o les effets ngatifs de ce processus multiforme de discrimination nont
cess doprer. Il semble important de dire et rappeler que lexprience de la discrimination quelle soit avre ou fantasme sest transmise dans ces familles
immigres, si bien que les cadets des fratries souvent nombreuses qui les composent ne cessent aujourdhui de linvoquer toutes sortes doccasions, comme
explication globale toutes les dconvenues, scolaires ou professionnelles. En ce
sens, elle a contribu de manire certainement dcisive la racialisation des
attitudes et des comportements dans la socit franaise12.
Deuximement, nous manquons denqutes fines, statistiques ou ethnographiques, sur les pratiques de recrutement et dembauche. Les entreprises et les
DRH pourraient tre sollicits pour tudier la possibilit de conduire des enqutes, soigneusement anonymises, sur le traitement des CV reus, des entretiens
effectus et des embauches ralises. Une enqute du Centre dtudes de lemploi (Emmanuelle Marchal, 2002) montre en comparant les offres demploi parues
dans la presse journalire de trois grands pays europens (France, Angleterre, Espagne) que la France est le pays o les employeurs sont le plus exigeants en matire
de diplme et dexprience professionnelle alors que lAngleterre est le pays o
les employeurs accordent le plus dimportance aux comptences des candidats.
Si lon excepte la caste des traders franais de la City, les jeunes salaris franais
qui ont migr vers Londres (parmi eux bon nombre denfants dimmigrs) tmoignent rgulirement dans la presse de cette impression bizarre, pour ces jeunes
habitus la prcarit structurelle dans leur pays dorigine, davoir t recruts
en devant faire leurs preuves en actes, dans leur travail.
Enfin, sil nest pas inutile de disposer de bons outils pour valuer la discrimination ni de bonnes mesures, notamment un ventail de sanctions juridiques appropries, pour en limiter lemprise et les effets, le risque, nos yeux, est de mettre
laccent sur cette seule politique publique au risque de la voir se substituer entirement une politique de lutte contre les ingalits structurelles dans le domaine
de lcole et de laccs lemploi.
En matire scolaire, quand on regarde les chiffres de prs, il faut dire et redire dire
que le problme prioritaire, qui conditionne largement le reste, est celui du maintien dun taux dchec scolaire trs lev chez les enfants de parents maghrbins.
Une tude assez rcente de la DARES qui a rencontr somme toute peu dcho,
celle de Frdric Lain et Mahrez Okba13, montre partir des rsultats de lenqute Gnration 98 du CEREQ que 43% des garons de parents maghrbins

12. . et D. Fassin (2006), De la question sociale la question raciale? La Dcouverte.


13. Lain F. et Okba M. (2005), Jeunes de parents immigrs: de lcole au mtier, Travail
et Emploi, no103, juillet-septembre.

129

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

sortent de lcole en 1998 sans diplme, que cest aussi le cas pour 27% des jeunes femmes de la mme origine, statistique qui permet de mettre srieusement
en question le clich des filles dimmigrs qui russiraient toutes bien lcole.
Lune des spcificits de cette population de non-diplms est que beaucoup
dentre eux se sont arrts lors de leur dernire anne dtudes, au moment de
devoir passer leur examen (que ce soit le CAP/BEP, le bac pro, ou le bac gnral).
Ce qui traduit chez eux, et plus particulirement pour les garons, une attitude
de peur devant lexamen, une sorte de refus devant lobstacle qui les fait fuir
lcole au dernier moment, tout prs du but quest lexamen.
Malheureusement, la statistique publique ne permet pas de cartographier cet
chec scolaire et de voir quel lien, certainement troit, il entretient avec les zones
urbaine sensibles (ZUS). Le poids de cet chec scolaire, la faible proportion des
tudiants dorigine maghrbine, leur relatif chec luniversit (46% dentre
eux, rappelons-le, sortent sans diplme de luniversit, selon lenqute Gnration du CEREQ) nous montrent en la matire que larbre, toujours montr dans
les mdias cest--dire la petite minorit des garons et surtout des filles, lves
en classes prpas ou en convention ZEP-Sciences-po , ne doit pas cacher la fort,
cest--dire la grande majorit de ces lves qui, soit se retrouvent prcocement
dscolariss ou en grande difficult scolaire, soit durablement la peine lors de
leurs tudes secondaires ou suprieures. La politique de lutte contre la discrimination ne doit pas faire oublier ce qui devrait constituer la priorit des priorits:
la lutte contre lchec scolaire dans les quartiers populaires qui touche de plein
fouet les familles subissant aujourdhui des formes aigus de prcarit sociale. Si
la mesure des collges ambition russite comporte sans nul doute de bonnes
dispositions (travail spcifique de soutien scolaire, tutorat, enseignant-rfrent),
la suppression programme de la carte scolaire, prvue jusqu aujourdhui sans
contreparties tangibles pour les tablissements installs en ZUS ne laisse pas dinquiter tant elle peut aggraver encore la logique de pauprisation, matrielle et
scolaire, de ces tablissements.
En deuxime lieu, rappelons quun des obstacles principaux laccs lemploi
est labsence de capital social de ces enfants dimmigrs, notamment du fait de
la forte proportion dinactifs parmi leurs parents (frquence des pres retraits,
en invalidit, dcds et des mres sans activit salarie du fait de leurs charges
de famille). Le bilan des emplois-jeunes mriterait ici dtre rappel: il a permis
nombre de ces enfants dimmigrs de bnficier dun premier emploi qui leur a
facilit cette priode dcisive de la transition professionnelle, leur donnant souvent confiance et leur apprenant les rudiments de socialisation professionnelle
quils sauront souvent valoriser dans dautres secteurs. La suppression brutale des
emplois-jeunes na pas fait trop de bruit lors de lt 2002mais on peut sans risque derreur supposer quelle a t trs coteuse pour lensemble des jeunes de
milieu populaire dpourvus de tout capital social, devenu si prcieux pour pntrer le march du travail.

130

Enquter sur les discriminations

C h a p i t r e

La mesure des discriminations ethniques


et raciales: comparaisons internationales
Patrick Simon

Lmergence dune proccupation internationale autour de la thmatique des


discriminations, figure plus concrte du racisme, du sexisme ou des autres formes dexclusion ou dostracisme lgard de minorits infriorises, a stimul
la rflexion sur les usages politiques et scientifiques des statistiques. En effet, si
les statistiques ont abondamment servi conduire des politiques de lidentit
des fins de hirarchisation raciale, dexclusion, voire dlimination (Anderson et
Seltzer, 2001), elles sont dsormais utilises pour raliser strictement linverse: faire
valoir des droits, attribuer des ressources, rparer les injustices. En un mot, raliser
lgalit. La place stratgique quoccupent les donnes statistiques dans les stratgies de lutte contre les discriminations est maintenant bien connue (Goldston,
2001; Simon, 2005; Makkonen, 2007). Elles servent la ralisation de plusieurs
objectifs distincts mais imbriqus: le recours aux statistiques est rendu ncessaire
pour sensibiliser lopinion et les dcideurs politiques et faire prendre conscience
du caractre gnralis et systmique des discriminations; fournir les lments
dapprciation sociologique ncessaires aux juges pour tablir leur conviction et
constituer des preuves dans le cadre de procdures judiciaires; tablir des politiques visant lgalit effective de traitement et les valuer.
En mesurant les diffrentiels daccs et de position cest--dire au propre comme
au figur les ruptures dgalit , les statistiques mettent au jour les structures invisibles de la discrimination et permettent dattester des torts subis. Plus encore, en
rendant commensurables et par l comparables des formes extrmement varies
de pratiques, procdures et traitements travers leurs consquences sur les chances daccs ou de mobilit des minorits, elles dplacent la question des discriminations de la dimension morale une dimension pragmatique. De ce fait, la
mesure est indissociable des politiques de lutte contre les discriminations et de
promotion de la diversit.
Sur le plan thorique, on rappellera que les statistiques sont consubstantielles au
cadre dinterprtation et daction construit par la notion de discrimination indirecte. Bien que recouvrant une signification plus restrictive dans son cadre strictement juridique, cette notion peut tre entendue dun point de vue sociologique comme une approche de la discrimination systmique (Banton, 1994; Simon
et Stavo-Debauge, 2004). En effet, alors que laction contre la discrimination
directe requiert une occultation des caractristiques personnelles afin dassurer
131

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

limpartialit des procdures au regard des critres prohibs, la prise en compte


des consquences des pratiques discriminatoires insidieuses requiert au contraire
de rendre visible linvisible. La dfinition figurant dans la directive europenne de
2000, dite race, stipule ainsi quune discrimination indirecte se produit lorsquune disposition, un critre ou une pratique apparemment neutre sont susceptibles dentraner un dsavantage particulier pour des personnes dune race ou dune
origine ethnique donne par rapport dautres personnes. Il dcoule de cette
dfinition que la discrimination sapprcie essentiellement dans ses effets ngatifs sur des personnes supposes appartenir un groupe ethnique ou racial.
Ces effets sont valus au moyen dune comparaison entre la position obtenue
par les membres du groupe ethnique ou racial et ceux dun groupe de rfrence. Lvaluation suppose ainsi:
de dfinir des groupes constitus partir des caractristiques prohibes;
denregistrer les caractristiques individuelles et de les runir dans des tableaux
comparatifs faisant apparatre les groupes;
dtablir les carts ou diffrentiels statistiques;
den dmontrer le caractre substantiel ou significatif par des indicateurs dordre
de grandeur appropris.
La question de la mesure des discriminations est ainsi en passe de devenir lun
des enjeux politiques centraux dans les socits multiculturelles en ce dbut de
XXIesicle. Il peut sembler curieux quune question relevant habituellement du
registre de la mthodologie statistique puisse prendre une telle importance politique. Cest quau-del de considrations proprement techniques sur les modes
de calcul qui seront utiliss, la mesure implique la dlimitation des units prises en
considration et la dfinition du phnomne quantifier. Or, qualifier les discriminations ou identifier les populations qui y sont exposes fait lobjet de dbats
et parfois de luttes entre diffrents acteurs des champs politique, scientifique et
mdiatique, et de la socit civile. Le cas de la France est particulirement emblmatique des controverses suscites par llaboration de statistiques de la diversit, mais de tels dbats se sont tenus en Grande-Bretagne la fin des annes
90 et commencent se dvelopper dans plusieurs autres pays europens.
La dfinition de normes internationales, plus ou moins contraignantes, relatives
la dfense des droits humains et la non-discrimination a construit un cadre daction qui a stimul la mise en place de traitements judiciaires, dune part, et de
politiques de plus en plus proactives, dautre part. Ces politiques constituent un
ensemble de rfrence dont on peut dgager quelques grandes lignes du point
de vue du rle jou par la mesure et des diffrentes mthodes utilises. On se
propose den faire une synthse en sappuyant sur un rapport remis la commission europenne comparant les outils et quipements des politiques de non-discrimination mises en place aux tats-Unis, en Grande-Bretagne, au Canada, aux
Pays-Bas et en Australie (Simon, 2004). Ce travail comparatif a t prolong par
un autre rapport, remis au Conseil de lEurope, sur la collecte de statistiques
ethniques et les lois de protection des donnes (Simon, 2007).
132

Enquter sur les discriminations

Dfinir qui est expos aux discriminations:


questions de classification
Qui sont les victimes potentielles des discriminations? Le cadre de la lutte contre
les discriminations trac par les textes internationaux voque pour lessentiel des
distinctions par sexe, origine, handicap, religion, ge et orientation sexuelle. Cette
liste est reprise dans les directives europennes, elles-mmes transcrites dans le
primtre des actions des institutions en charge du respect de la non-discrimination. On la retrouve naturellement dans les rfrentiels des diffrents acteurs
en charge des politiques de diversit (pouvoirs publics, entreprises, syndicats,
socit civile). Les reprsentations dans lopinion publique sont au diapason et
des sondages rcents14 montrent une certaine diffusion de ces catgories de
la diversit. Dans les chartes de la diversit signes en France et en Belgique,
la diversit est voque dans sa gnralit et nest prcise que par culturelle et
ethnique15. La rfrence la diversit joue sur un double niveau. La diversit renvoie une valorisation des spcificits culturelles ou sociales susceptibles
de caractriser des groupes. Elle est utilise dans le cadre de politiques tendant
favoriser le pluralisme des structures institutionnelles et sociales, disons plus multiculturalistes quuniversalistes et assimilationnistes. Le cas du Canada et, dans
une moindre mesure, des tats-Unis correspondent assez bien ce type dusage
de la notion de diversit. un second niveau, la notion revt un intrt stratgique dans un contexte de rticences reconnatre les discriminations en gnral,
et plus spcifiquement celles qui visent les origines ethniques ou raciales. Fonctionnant sur le registre de la mtonymie, linvocation de la diversit dsigne de
fait les discriminations ethniques et raciales sans les mentionner explicitement.
La circulation dans les rfrentiels dentreprise et discours publics de nouvelles
catgories descriptives du type personnes issues de la diversit tmoigne de
cette stratgie deuphmisation. Il nest cependant pas certain que le choix de
parler de promotion de la diversit plutt que de discriminations, cest-dire de prfrer une rfrence positive une rfrence ngative, se traduise par
des actions trs diffrentes.
Le terme ethnique est un des plus disputs dans les sciences sociales et son utilisation tend provoquer plus de malentendu que de clarification. Le fait que ce
terme, comme celui de race, soit utilis dans les textes juridiques de proscription des discriminations, le rend presque incontournable pour qualifier les atteintes

14.Pour la France, voir le sondage BVA pour lObservatoire du travail, LExpress et Bernard
Brunhes Consultants (groupe BPI) paru dans LExpress du 16mars 2006. Au niveau europen,
voir la srie dEurobaromtres qui seront voqus plus loin.
15.Extrait de passages de la charte diffuse en France: La charte de la diversit adopte
par notre entreprise a pour objet de tmoigner de notre engagement, en France, en faveur de
la diversit culturelle, ethnique et sociale au sein de notre organisation., ainsi que le point3:
Chercher reflter la diversit de la socit franaise et notamment sa diversit culturelle et
ethnique dans notre effectif, aux diffrents niveaux de qualification.

133

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

aux droits et les traitements dfavorables16. Il est galement abondamment utilis dans les sciences sociales anglo-saxonnes avec une signification non essentialiste, cest--dire sans considrer que lethnicit ou la race soient fondes sur
des caractristiques prcises et identifiables, mais quelles procdent au contraire
de la croyance dans une origine commune et dans lattribution de cette appartenance. Les qualificatifs dethnique et de racial renvoient des caractristiques qui
tiennent autant des pratiques ou des proprits des individus qu la faon dont
ils se dfinissent (identit) et dont ils sont perus (identification). Pour cette raison,
il convient de parler didentification plutt que didentit. Lethnique et le racial
fonctionnent-ils sur le mme registre, sont-ils des synonymes ou engagent-ils des
dimensions historiques ou sociales, des univers de signes corporels ou culturels
fondamentalement distincts? Le plus simple, ici, est de considrer quon dsigne
par ethnique ou racial une gamme de caractristiques visibles, telles que la
couleur de la peau, le nom, laccent ou des caractristiques qui peuvent tre utilises pour attribuer des origines, relles ou pas. Bien entendu, ces signes font
sens dans loptique de non-discrimination dans la mesure o ils sont rattachs
des significations pjoratives strotypes et prjugs et placent les individus
en situation dfavorable quelles que soient leurs qualits propres.
Plutt que de nous perdre dans une discussion thorique et conceptuelle qui a
son importance mais nous entranerait trop loin, prenons la question dans lautre
sens: comment identifier les individus et les groupes concerns par la non-discrimination et la promotion de la diversit du point de vue de lorigine ethnique ou
raciale? Il est vident quils ne peuvent tre approchs uniquement par leur
nationalit, dans la mesure o, si certaines personnes vises par les lois proscrivant
les discriminations sont de fait trangres, la grande majorit dtient la citoyennet de son pays de rsidence. Il est galement patent quon ne parle pas seulement dimmigrs puisque l encore, un grand nombre des personnes concernes
sont nes, ont t scolarises et socialises dans leur pays de rsidence. Le lien
des origines trangres ou une immigration se perd dans les gnrations, sil
a jamais exist (cas des aborignes, premires nations, indigenas voire des AfroAmricains). Les variables qui renseignent sur le lien limmigration ont leur importance, mais ne sauraient dfinir lensemble des personnes exposes aux discriminations. Dans de nombreux pays, les notions daffiliation ethnique, didentit
ethnique, dascendance, de couleur ou de race sont recueillies dans les
bulletins du recensement ou, parfois, les formulaires administratifs, et sont utilises dans le cadre des politiques de non-discrimination, dgalit des chances ou
de promotion de la diversit.
Dans un inventaire des recensements effectus dans plus de 138 pays dans le
monde au cours des annes prcdant ou suivant 2000, Ann Morning a relev

16. Bien que cette rfrence dans la Constitution soit elle-mme discute, en France notamment. Voir le dbat publi par la revue Mots, Sans distinction de race, no33, 1992, et les
projets rpts de suppression de la rfrence la race dans larticle 1er de la Constitution, le dernier datant de mai2008 lors de la prparation de la rvision constitutionnelle.

134

Enquter sur les discriminations

que 87 collectent des donnes sur lethnicit, quelle que soit la dfinition utilise (Morning, 2008). Dans 42 pays du Conseil de lEurope, lethnicit est enregistre par 22 dentre eux17, et la religion dans 24 pays (Simon, 2007). Il sagit
donc dune pratique extrmement frquente. En Europe, elle concerne surtout
les pays dEurope centrale et orientale o les minorits nationales sont officiellement reconnues. Seules la Grande-Bretagne et lIrlande enregistrent lethnicit
avec une rfrence aux minorits issues de limmigration.
De fait, lorigine ethnique ou la race font partie des informations juges
optionnelles dans les recommandations officielles des Nations unies pour la
ralisation des recensements de population. La nouveaut pour les futurs recensements de 2010 est que les questions sur lethnicit, les langues et les religions
sont abordes dans un chapitre spcialement consacr la prsentation des donnes ethnoculturelles (chapitreIX, p.91-95, UNECE, 2006). La dfinition propose dans cette nouvelle version est plus dtaille et sinscrit dans le courant
non essentialiste de lethnicit. Les recommandations prennent explicitement
parti pour une question autorisant lautodfinition et des rponses multiples. Il
est galement rappel que des nomenclatures proposant une liste prcode de
modalits influencent les rponses et rduisent la diversit des groupes ou ethnicits reprsentes. Nous assistons indiscutablement ladaptation diffre des
appareils statistiques internationaux la situation cre par la diversification des
populations des tats la suite de lintensification des mouvements migratoires.
La proccupation lgard des discriminations constitue lun des moteurs de cet
intrt rcent.

Mthodes denregistrement
On identifie schmatiquement deux mthodes distinctes pour classer les origines18. La premire utilise des lments objectifs extraits de la gnalogie
ou des caractristiques personnelles des individus, en infrant par l que ce descripteur dune origine correspond une sorte didentit de rfrence. La
seconde abandonne toute vellit de codage partir dlments objectifs et
privilgie lauto-identification, soit dans une liste de catgories proposes, soit
par une question ouverte.
Pour la premire mthode, plusieurs attributs permettent une classification des
origines. La langue maternelle, la religion sont parfois utilises. Mais llment le
plus vident et le plus simple collecter reste le lieu de naissance. Le choix du lieu
de naissance, caractristique fixe tout au long de lexistence, a tenu lieu de critre de reprage des origines dans le recensement amricain. Il sajuste bien

17.Pour 11 pays, lethnicit est obtenue avec une liste de rponses prcodes et dans les 11
autres, la rponse est laisse ouverte.
18.Pour plus dlments sur cette question, on se reportera Rallu, Pich et Simon, 2004.

135

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

lobjet immigration qui se dfinit par le mouvement dun pays un autre. Le


lieu de naissance des parents ajoute une indication supplmentaire distinguant les
descendants directs des immigrs ns dans le pays dinstallation. La restitution de
la filiation, grce au lieu de naissance des parents, permet de dcrire la seconde
gnration et ouvre lanalyse de mobilit intergnrationnelle.
Lentre par les gnrations a t prdominante aux tats-Unis de la fin du
XIXesicle aux annes 1970, aussi bien du point de vue des sciences sociales que
de la construction des statistiques (Simon, 1997). Lenregistrement de la double
nativity, cest--dire le pays de naissance des personnes et de leurs deux parents
sparment, figure dans le census jusquen 1970, date laquelle une question
directe sur lorigine (ancestry) est pose dans le formulaire long du recensement (long form19). Ce passage dune question fonde sur le pays de naissance des parents une question didentification subjective a t justifie par la
disparition progressive des descendants directs des immigrs venus la fin du
XIXesicle et au dbut du XXe, juste avant la fermeture des tats-Unis aux migrations conscutive au Quota Act de 1924. Elle est remise en question rcemment
par lmergence dune nouvelle seconde gnration compose des descendants des immigrs venus aprs la rouverture limmigration en 1965. La multiplication des recherches sur cette nouvelle seconde gnration sest appuye
sur des enqutes, mais lopportunit de la rintroduction dune question sur le
pays de naissance des parents dans le census est en dbat. Au Canada, la variable a t introduite dans le recensement en 2001 en rponse galement des
proccupations scientifiques et politiques. Linformation est galement collecte
en Australie, mais sans le dtail prcis du pays. Dans le cadre europen, le pays de
naissance des parents est renseign dans plusieurs pays scandinaves (Sude, Danemark, Norvge) et aux Pays-Bas. Il na t collect quune seule fois en GrandeBretagne en 1971, puis abandonn par la suite. En revanche, lenqute emploi
europenne (Labour Force Survey) effectue par Eurostat en 2008 comprend le
reprage du pays de naissance des parents et permettra dobserver la situation
des descendants de migrants vivant dans les 27 pays de lUE.
Si le reprage par le pays de naissance et la nationalit des individus et de leurs
parents apporte des informations satisfaisantes dans les premiers temps de la
migration, elle perd sa qualit ds que les gnrations se succdent dans le
pays dinstallation. chaque nouvelle gnration, le stock dascendants augmente de manire gomtrique, de telle sorte que la 3e gnration aura
8bisaeuls et la 4egnration sera dote de 16 trisaeuls. La multiplication

19. Le libell de la question est le suivant: What is this persons ancestry or ethnic origin?.
Une srie dexemples clairent la ou les rponses attendues: For example: Italian, Jamaican,
African Am., Cambodian, Cape Verdean, Norwegian, Dominican, French Canadian, Haitian,
Korean, Lebanese, Polish, Nigerian, Mexican, Taiwanese, Ukrainian, and so on. En 2000, 19%
des rpondants nont pas indiqu dancestry, 58% ont rpondu par une origine unique et 22%
ont fourni deux origines.

136

Enquter sur les discriminations

des ascendants potentiels pose deux types de problmes. Le premier est de


nature technique: comment restituer les gnalogies dans le cadre dun recensement? Lexprience des tudes de dmographie historique ou des analyses
anthropologiques des systmes de parent montre la difficult mthodologique
dune telle dmarche. Lautre problme tient aux hypothses concernant lampleur
des mlanges entre origines. Sauf supposer une tanchit complte des diffrents groupes entre eux, les combinatoires deviennent rapidement trop complexes pour sexprimer par des origines uniques. Chaque nouvelle gnration accrot
la probabilit dune multiplication des mlanges, aboutissant terme un systme dchange gnralis.
Dans ce contexte, une seconde mthode consiste demander directement lorigine ou lascendance des personnes, voire leur identit ethnique, partir dune
autodclaration. Suivant une logique de choix plus ou moins rationnel, les individus
doivent se classer dans des groupes ethniques dont ils considrent quils reprsentent leurs appartenances. Le recours cette mthode signifie quon assume
le caractre fondamentalement subjectif des rponses. Toute une srie de filtres
sinterposent entre la complexit des appartenances multiples et le classement qui
sera finalement choisi. La consistance de limage publique du groupe, le degr
de stigmatisation quil subit, le degr didentification personnel celuici, lintrt port lexpression de cette identit sont autant de critres qui vont influencer la dclaration dune origine.
Devant la pluralit potentielle des origines des ascendants, les systmes de classement utiliss par les instituts statistiques tendent simplifier linformation en ne
retenant que les principales combinaisons. Ce problme de restitution de la complexit des mlanges ne se posait pas jusqu rcemment dans le cas des catgories raciales conues de faon exclusive. Mais cette rgle a t modifie aux
tats-Unis pour le recensement de 2000 qui a introduit la possibilit de cocher
plus dune race. Le traitement technique des combinaisons obtenues a pos
de redoutables problmes aux statisticiens chargs de reclasser les rponses pour
les faire tenir dans le format des nomenclatures officielles de laffirmative action.
La prsentation des rsultats du recensement britannique de 2001 suit une autre
stratgie face cette question des mtissages. En effet, la question sur lethnic
group pose dans ce recensement a fait une place une catgorie mixed spare. Contrairement au recensement tats-unien qui autorise les choix multiples et
reclasse ensuite, les Britanniques ont isol dans la liste des rponses les diffrentes combinaisons de mlange et ne peuvent donc ensuite reclasser en groupe unique, sauf faire clater la catgorie mixte elle-mme. Au recensement de 2001,
seul 1,2% de la population sest class dans le groupe des mixed. En revanche,
les mixed sont regroups avec les diffrents groupes ethniques dans les statistiques gnrales sur les minorits. En 2001, les minorits reprsentent 7,9%
de la population du Royaume-Uni, dont 14,6% ont des origines mixtes comprenant une ascendance white.
137

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Protection de la vie prive et donnes sensibles


Lune des principales contraintes la collecte de donnes renseignant sur les discriminations provient des lois et jurisprudences protgeant des intrusions dans la
vie prive et contrlant les conditions de recueil et de diffusion des donnes informatises. Dans le cadre de lUE, les dispositions lgales dcoulent de la directive
europenne de 1995 relative la protection des donnes personnelles20. Cette
directive est dsormais transpose dans la plupart des pays de lUE. Elle vise principalement garantir la vie prive en faisant respecter lanonymat, directement
et indirectement (notion de donnes indirectement nominatives), des donnes
collectes et subordonner le recueil des donnes sensibles, dont la liste correspond aux motifs discriminatoires, certaines conditions. Les exemptions aux
restrictions sont prvues pour des objectifs dintrt public ou pour se conformer
des obligations lgales. Les lois et politiques de lutte contre les discriminations
servent le plus souvent de base lgale au recueil des donnes sensibles, en particulier lorsque ces lois et politiques rendent obligatoire la ralisation dun monitoring statistique pour en assurer lapplication et en effectuer le suivi. Une clause
frquemment avance pour autoriser la collecte de donnes sensibles est celle du
consentement explicite des rpondants. Cette clause conduit prfrer des
modes denregistrement fonds sur lautodclaration qui, du point de vue de linterprtation lgale, vaut pour un libre consentement.
Les donnes sensibles font donc lobjet dun rgime de collecte spcifique qui
ressemble une interdiction de principe, mais correspond de fait une autorisation conditionnelle. La nuance peut tre difficile saisir, mais elle est importante
et explique sans doute les malentendus qui se sont dvelopps en France depuis
que les entreprises tentent de mettre en place des statistiques de la diversit.
En effet, le sentiment gnral est quil est strictement interdit, donc impossible,
de poser des questions sur les origines autres que celles de la nationalit ou du
pays de naissance. Or la loi informatique et liberts dit quelque chose de diffrent,
puisquelle numre dans le premier alina de son article8 les variables sensibles quil est interdit de collecter sauf si, et suivent ensuite 9 cas dexemption
cette interdiction. Certains cas apparaissent relativement larges (notamment le
motif dintrt public) que cette condition est a priori facilement satisfaite dans
le cadre de la lutte contre les discriminations. Rien nempche la CNIL dautoriser le recueil de statistiques faisant apparatre des donnes sensibles si linstitution considre que les garanties ncessaires sont apportes.
Ce contexte est du reste exactement identique pour tous les pays de lUE. Seul
le Royaume-Uni prvoit explicitement dautoriser le recueil de lorigine ethnique

20. Directive 95/46/CE relative la protection des personnes physiques lgard du traitement des donnes caractre personnel et la libre circulation de ces donnes.

138

Enquter sur les discriminations

et raciale en rfrence au respect de lgalit de traitement21: une clause supplmentaire dexemption de linterdiction de collecte de donnes sensibles a t
ajoute la loi de protection des donnes de 1998: Le traitement de donnes
sensibles caractre personnel [est autoris sil] est ncessaire pour constater ou
contrler lexistence ou non dune galit des chances ou de traitement entre des
personnes dorigine raciale ou ethnique diffrente, en vue de promouvoir ou de
maintenir cette galit.
Ce cadre trs cohrent se retrouve aux Pays-Bas sous une forme un peu diffrente
du point de vue du contenu des donnes ethniques, puisque seul le pays de
naissance des parents est collect. En effet, les Pays-Bas ont galement mis en
place une politique active de promotion des minorits22, puis de lutte contre les
discriminations23 qui se sont traduites par des obligations lgales en matire de
collecte de donnes24. Des amnagements spcifiques la loi nerlandaise de protection des donnes (Wet bescherming persoonsgegevens, 2000) ont t apports en prcisant les conditions de recueil des donnes sur les origines.
Des amnagements des lois de protection ont t raliss dans les pays ayant
adopt des lois concernant les minorits nationales, notamment la Hongrie, la
Rpublique tchque, la Rpublique slovaque ou la Roumanie. Dans le cas de la
Hongrie, le recueil dans le recensement de 2001 de diverses informations relatives lorigine nationale, lidentit ethnique et la langue connue et pratique a fait lobjet dune prparation conjointe entre le commissaire en charge
de la protection des minorits nationales, le commissaire en charge de la protection des donnes et linstitut statistique national en charge du recensement. Les
objectifs fixs par la loi hongroise sur les droits des minorits nationales et ethniques25 ont t dterminants dans la justification de lintroduction de ces informations dans le recensement.

Le dbat franais
Rcemment, en France, la CNIL a galement eu se prononcer sur la mesure de la
diversit des origines et a mis deux avis particulirement dcisifs26. Les recommandations de la CNIL indiquent clairement que si les nom et prnoms, la nationalit,

21. Le caractre isol de la situation britannique est confirm par la dernire publication du rseau europen des experts juridiques en matire de non-discrimination, Commission europenne, novembre2006,
p.87 (http://ec.europa.eu/employment_social/fundamental_rights/pdf/legnet/06compan_fr.pdf).
22.
Minderhedennota 1983.
23. Algemene wet gelijke behandeling, AWGB, 1994.
24. Guiraudon V., Phalet K. et Ter Wal J. (2004), Rapport sur les Pays-Bas, projet MEDIS, Commission
europenne, http://ec.europa.eu/employment_social/fundamental_rights/pdf/pubst/stud/pb_fr.pdf.
Voir aussi GuiraudonV., Phalet K. & ter Wal, J. (2005), Measuring discrimination: Monitoring
ethnic minorities in the Netherlands, International Social Science Journal, 183, p. 75-88.
25. Loi LXXVII de 1993.
26.Avis du 9 juillet 2005 (http://www.cnil.fr/index.php?id=1844) et du 16mai 2007 (http://
www.cnil.fr/index.php?id=2172).

139

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

la nationalit dorigine, le lieu de naissance, la nationalit et le lieu de naissance


des parents et ladresse peuvent tre recueillies et traites pour mesurer la diversit des origines, elles ne doivent pas tre considres comme des lments de
classement dans des catgories ethno-raciales. Cette distinction smantique a
son importance dans le cadre de la loi informatique et liberts modifie en aot
2004, notamment au regard de larticle8 qui prcise les conditions particulires
de recueil de donnes susceptibles de faire apparatre les origines ethniques ou
raciales des personnes. La CNIL indique que lventualit dun recueil explicite
de ces catgories ethno-raciales ne pourrait intervenir que dans le cadre dun
rfrentiel national de typologies ethno-raciales labor par la statistique
publique, aprs que son principe eut t approuv par le lgislateur. On comprend
bien le point de vue de la CNIL qui demande au lgislateur de clarifier sa philosophie en matire de lutte contre les discriminations. Les interdictions a priori de
collecte pourraient tre leves tout en maintenant le cadre de contrle habituel
de la CNIL si une contrainte lgale lie la lutte contre les discriminations rendait ncessaire la collecte de donnes statistiques et den prciser le format.
De son ct, la HALDE sest prononce contre tout rfrentiel ethno-racial,
considrant quil tait suffisant pour lutter contre les discriminations de disposer
dinformations sur le pays de naissance des individus et de leurs parents, ou de
faire des enqutes par testing27. Un point de compromis semble se dessiner dans
le cadre denqutes contrles et lorsquelles concourent lanalyse du ressenti des discriminations28, position partage par la HALDE29. La CNIL se montre galement ouverte lintroduction du pays de naissance et de la nationalit
des parents dans le recensement30.
Dans limmdiat, les contraintes politiques et juridiques mises contre les statistiques ethniques ont stimul linventivit mthodologique et favoris le rgne
du bricolage. Plutt que de recueillir lorigine par une question directe, celle-ci
est dduite dinformations indirectes: le nom et/ou le prnom; le pays de naissance et la nationalit de lindividu, de ses parents, voire de ses grands-parents;
la langue maternelle ou parle en famille31. Prises seules ou en combinaisons,
ces variables permettent de construire des catgories qui ne sont en dfinitive
pas trs loignes des catgories ethniques, la diffrence prs quelles sont

27. Dlibration 2006-31 du 27fvrier 2006.


28.Recommandation no4 du rapport de la CNIL sur la mesure de la diversit, mai 2007.
Lintgralit du rapport de la CNIL, ainsi quun verbatim des auditions sont disponibles sur http://
www.cnil.fr/index.php?id=2219.
29. Dlibration 2007-233 du 24septembre 2007. Voir cet extrait: La haute autorit souligne que la mise en uvre de ces enqutes ne doit pas aboutir la cration de catgories
ethno-raciales et ne peut en aucun cas justifier la mise en uvre de fichiers de gestion faisant
rfrence, directement ou indirectement, aux origines des personnes.
30.Proposition galement avance par Simon P. et Weil P. (2008), Sortir de linaction contre
les discriminations, Libration, 4juin.
31.Pour un tat des lieux des donnes disponibles, des diffrentes approches et des questions
en dbat, voir la publication du Conseil danalyse stratgique (CAS, 2006).

140

Enquter sur les discriminations

reconstitues a posteriori. Mais le bricolage ne permet pas de vrifier la fiabilit


des informations recueillies, ni souvent leur lgalit

La mesure des discriminations dans les politiques


dequal opportunity et dquit dans lemploi
Le principal pilier des politiques dgalit effective est celui du monitoring statistique. Que ce soit aux tats-Unis, au Canada, en Grande-Bretagne ou aux PaysBas, les lois imposent la production de statistiques, expliquent comment cellesci doivent tre collectes (quelles institutions en sont charges, leur format, leur
contenu) et fournissent mme une liste prcise des groupes identifier. Les programmes dgalit consistent dvelopper une srie dactions visant sensibiliser
le personnel, organiser lentreprise pour faciliter lapplication des plans pour lgalit, assurer laccessibilit lemploi des groupes protgs, inspecter les procdures et pratiques lorsque des obstacles sont identifis et fixer des objectifs daugmentation de reprsentation des groupes protgs dans lentreprise:
Pour identifier les obstacles et traitements dfavorables qui touchent les membres des groupes protgs, il importe de dresser un tat initial de la force de travail distribue par catgories de groupes protgs (voir le tableau ci-dessus) et
par poste professionnel dans lentreprise (certains plans retiennent galement une
distribution par tranches de salaire). Les carrires des employs des groupes protgs sont compares celles suivies par les autres employs, ou par lensemble
des employs, de mme que leur volution salariale.
La reprsentation globale des groupes protgs est compare la main-duvre disponible (pour reprendre la terminologie canadienne) de mme niveau
de qualification dans les zones de rfrences. Ces comparaisons permettent dune
part de diagnostiquer le niveau de sous-reprsentation des groupes protgs et
leur ventuelle concentration dans des postes professionnels dexcution, ou en
tout cas en bas de la hirarchie de lentreprise.
Ensuite, un plan daction est dress, comprenant des objectifs quantifis (targets and goals) de rectification de la reprsentation et de la distribution des groupes protgs. Les plans sont en gnral chance de 3 5 ans. La satisfaction
des objectifs nest pas imprative, sauf dans le cas de quotas (tats-Unis), mais
lengagement dans un plan est contrl et les entreprises qui ne respecteraient
pas cet engagement se voient appliquer des sanctions (amendes et pnalits, ou
perte des contrats avec ltat).
Lvaluation des plans est effectue chaque anne, grce au monitoring de la
force de travail consign dans des rapports que doivent remettre les entreprises.
Ces rapports contiennent des tableaux de bord qui compilent les informations
dont le contenu est dfini par les plans. Ils sont adresss aux organismes chargs
de vrifier la ralisation des plans et den dfinir les objectifs avec les entreprises.
141

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Les tableaux statistiques sont analyss par les organismes qui dlivrent ensuite
des instructions aux entreprises. Au Canada, des notations prcises et quantifies
sont tablies sur la base des rapports et servent aux entreprises se situer dans
la ralisation de leur plan.
Les valuations permettent galement de rviser les plans, revoir les objectifs et,
pour les entreprises, inspecter les procdures lorigine des blocages identifis.
Par exemple, la forte sous-reprsentation de membres dun groupe protg dans
les embauches plusieurs annes conscutives amne suspecter des preuves de
slection biaises. Avec cette information, lentreprise engagera une expertise des
preuves de recrutement, portant par exemple sur la slection des candidats sur
CV, les modalits de diffusion des annonces de recrutement
Dans les systmes de monitoring, les recensements et le registre de population
fournissent les donnes de cadrage (benchmarking) qui sont le complment indispensable aux donnes collectes par les oprateurs (entreprises, coles, bailleurs).
Pour prendre lexemple du march de lemploi, les carts et diffrentiels suspects,
ou considrs comme significatifs, sont mesurs en rapportant les proportions de
membres des groupes protgs dans lentreprise, rpartis selon leur niveau de
qualification, les proportions quivalentes dans lensemble de la population dune
zone gographique de rfrence. Le rapport entre les deux proportions permet
de mettre en vidence une sous-reprsentation ou, selon lexpression utilise aux
tats-Unis ou au Canada, une sous-utilisation de la main-duvre des groupes
protgs. Ce benchmarking ncessite de pouvoir disposer de statistiques pertinentes des niveaux gographiques adquats. Le recensement est la source principale pour ce type dinformations golocalises.
Des solutions alternatives lutilisation du recensement ont parfois t recherches, notamment parce que lintroduction de questions faisant apparatre lorigine ethnique ou raciale dans une opration officielle tait lourde de consquences. Des enqutes non obligatoires et sur de plus petits chantillons semblaient
plus appropries pour traiter de sujets controverss. Ce fut le cas en particulier
en Grande-Bretagne o le gouvernement, suivant certaines positions dfendues
par des universitaires ou des leaders dopinion, avait dcid de ne pas utiliser le
recensement des fins de monitoring dans le cadre de la lutte contre les discriminations. Cependant, cette stratgie na pas t satisfaisante pour alimenter le
dispositif antidiscrimination et le besoin croissant de statistiques a conduit, dix
ans plus tard, changer de position et introduire une ethnic question dans le
recensement.
Les rapports consignant les rsultats du monitoring ont pour vocation daider les
employeurs ou autres organismes analyser le fonctionnement de leurs procdures, au regard des objectifs dgalit. Ils sont galement adresss des instances de contrles qui peuvent alors identifier des discriminations potentielles.
Pour ce faire, les donnes brutes sont converties en indicateurs qui expriment, de
faon synthtique et relativement plus fiable, les carts significatifs. En effet, la
mise en vidence dcarts est invitable dans la comparaison de deux proportions.
142

Enquter sur les discriminations

Pour autant, ces carts bruts ne reprsentent pas ncessairement une information
utile pour apprcier les dsavantages potentiels. Les services chargs des valuations laborent des indicateurs qui pondrent les valeurs obtenues ou les situent
dans des intervalles de vraisemblance.
Par exemple, lapprciation de limpact ngatif (adverse impact) voqu dans la
loi aux tats-Unis est fonde sur plusieurs indices statistiques figurant dans des
guides dits par lEEOC et lOFCCP. Sur plus de 250 pages, ces guides dcrivent
avec prcision le type de tableaux que doivent remplir les entreprises et les calculs
qui sont ensuite effectus pour valuer les carts suspects. On relve notamment
la rgle des quatre cinquimes, selon laquelle une procdure de recrutement
sera considre comme prsentant un impact ngatif (et donc illgale) si le taux
de succs des membres dune minorit raciale est infrieur 80% du taux obtenu
par le groupe de rfrence. En consquence, si la proportion de Noirs recruts
aprs un test est infrieure de 20% celle des Blancs, le test sera dclar partial et
devra tre modifi. Dautres indicateurs sont spcifis par le manuel de lOFCCP:
Impact Ratio Analysis (IRA) qui compare les taux de russite aux slections entre
groupes protgs et groupe de rfrence, analyses de rmunration (compensation analyses) qui comparent les niveaux de salaire en fonction des positions professionnelles et des secteurs de travail. Les disparits statistiquement significatives ne sont pas considres comme des preuves de discrimination, mais comme
des indices dclenchant une inspection plus approfondie.
Cette dmarche mobilisant des indicateurs dcrivant le fonctionnement des entreprises est galement suivie au Canada par le rapport annuel de la loi sur lquit
en matire demploi. Chaque rapport quantitatif remis par les entreprises est
analys par les services du ministre qui vont tablir une notation qui permettra lentreprise de se situer dans lavancement de son Plan daccs lgalit et
dengager les actions ncessaires si les rsultats savrent dcevants. La notation
porte sur 6 indicateurs (reprsentation des groupes dsigns, concentration professionnelle, cart salarial, recrutements, promotions et cessations demploi) qui
couvrent un large spectre de la situation des employs et renseignent de faon
diffrencie sur les procdures.
Dune faon gnrale, les dispositifs de contrle utilisent donc des systmes de
monitoring et de scoring relativement courant dans le cadre des audits dentreprise (Wrench, 2007). Leur seule spcificit est de reposer sur des caractristiques des employs qui ne sont pas identifies en gnral dans les fichiers du personnel. Il va de soi quen labsence de telles donnes, lvaluation du fonctionnement du process de recrutement ou de gestion du personnel au regard de
lorigine ne peut que reposer sur des analyses de cas, des analyses de discours
ou des approches exprimentales, du type test de situation. Les mthodes utilises par les agences spcialises en audit en responsabilit sociale ou en diversit tmoignent des contraintes cres par labsence de donnes usuelles provenant des bilans sociaux.
143

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Les usages des fins politiques ne rencontrent que partiellement dautres usages, notamment scientifiques, qui visent identifier, dcrire et analyser les processus discriminatoires. Lun des grands domaines de lanalyse statistique des discriminations rside dans la sparation des causes pouvant expliquer les carts de
trajectoires et de position entre groupes ethniques ou raciaux. Lapplication
de mthodes conomtriques destines mesurer leffet pur de lorigine (ou
du sexe, ou dautres caractristiques ne devant pas tre actives) constitue lune
des voies les plus suivies pour la mesure des discriminations. Ces approches sont
compltes par des mthodes exprimentales, dites de mise en situation, dont la
plus connue est celle de laudit testing ou test de situation. Quelles que soient les
mthodes considres, lessentiel est de mesurer des carts en utilisant des mthodes statistiques appropries (Blank et al., 2004), aprs avoir identifi les indicateurs stratgiques o la discrimination peut sapprhender: accs un emploi,
une promotion, niveau de salaire, probabilit de licenciement, orientation scolaire, dure dobtention dun logement et type denvironnement urbain de ce
logement, accs aux soins et carts dtat de sant, etc.
Lenjeu principal derrire les diffrentes mthodes statistiques de quantification
des discriminations est dviter une interprtation mcaniste des ingalits observes. Toute disproportion peut rsulter de multiples causes et il importe dobtenir le plus dinformation possible pour carter les explications tenant au capital
humain et social des personnes concernes. La plupart du temps, les carts statistiques entre deux distributions ne sont pas interprts comme une preuve irrfutable de discrimination, mais comme un indice invitant analyser de manire
plus approfondie la situation de tel secteur dactivit ou dune entreprise prcise.
Leur objectif consiste moins tablir la ralit et lampleur des discriminations,
qu alerter les oprateurs sur une situation juge anormale. La philosophie des
programmes dvelopps au Canada et en Grande-Bretagne vise ainsi dvelopper la sensibilit (awareness) des employeurs lexistence des discriminations
en leur confrant la responsabilit (accountability) de lentre dans leur force de
travail de groupes rputs discrimins et qui y sont sous-reprsents. Pour cette
perspective, lutilisation dobjectifs quantitatifs visant galiser un horizon qui
nest pas vritablement fix la reprsentation des groupes minoritaires semble
tout fait pragmatique.
La littrature conomique consacre aux discriminations sest considrablement
toffe ces dernires annes en Europe. Les analyses des difficults daccs au
march du travail rencontres par les immigrs, leurs descendants, et parfois les
minorits ethniques, dmontrent sans ambigut quil reste des effets non expliqus ou rsiduels qui peuvent tre imputs, avec une marge derreur raisonnable, lincidence ngative des attributs tels que lorigine ethnique et raciale32.

32.Voir notamment ltude comparative coordonne par Anthony Heath sur les secondes
gnrations dans plusieurs pays europens et qui conclut lexistence dune pnalit ethnique lencontre des descendants dimmigrs non-europens (Heath et Cheung, 2007).

144

Enquter sur les discriminations

La ralit des discriminations est prouve partir de leurs consquences, sans prjuger des intentions des acteurs. Sil y a consensus sur les rsultats obtenus sur
lexistence dun effet propre et dfavorable de lorigine ethnique et raciale, du
sexe, et dans de plus rares tudes, de la religion, les thories permettant de lexpliquer se montrent en revanche particulirement divergentes. Lenjeu est dtablir le rle jou par les dficits incorpors en capital humain, de situer lorigine de
ces dficits (effet durable de discriminations anciennes, reproduites de gnration en gnration, ou permanence de formes moins visibles de discrimination),
didentifier les consquences imputables la sgrgation rsidentielle qui rduirait
considrablement laccs aux opportunits. Parvenir rattacher les discriminations
des logiques dacteurs constitue galement lun des principaux axes orientant
les travaux en thorie conomique: thorie de la discrimination par got (autrement qualifi de racisme), thorie de la minimisation des risques (incorporation
par les acteurs des prjugs, sans y adhrer), thorie de la discrimination institutionnelle, thories de linformation imparfaite, thories syncrtiques combinant
diffrents lments des prcdentes thories.
Il nexiste pas de systme de mesure des discriminations parfait qui ne demanderait qu tre appliqu. Constituer un ensemble de rgles communes permettant
de mieux apprhender les discriminations au moyen de loutil statistique ncessite dtudier les expriences dj ralises et den retenir les principaux enseignements. On sait que la directive 2000/43/CE est reste volontairement floue sur
la place des statistiques dans laction lgale contre les discriminations (De Schutter, 2004). Celles-ci ne sont mentionnes que dans le considrant 15 et sous une
forme relativement peu contraignante puisquelles sont cites parmi dautres
moyens de preuve en justice pour dmontrer lexistence de discrimination indirecte33. Toutefois, en inscrivant la discrimination indirecte dans le droit communautaire et celui des tats membres, les directives rendent logiquement indispensable la production de donnes statistiques pour renseigner sur lampleur et les
caractristiques des discriminations, valuer lefficacit des politiques et soutenir les procdures juridiques. Elles laissent cependant lapprciation de chaque
tat membre lopportunit de mobiliser de telles statistiques, ainsi que de dfinir leurs caractristiques.
Le rle crucial jou par les statistiques dans la mise en place de politiques dgalit
effective a t rappel par de nombreuses prises de position rcentes des instances internationales, notamment les instances europennes. cette occasion, elles
ont galement ragi lapparente contradiction entre, dune part, lexigence dun
haut niveau de protection des donnes et de respect de la vie prive, et dautre
part la construction dune connaissance oprationnelle des discriminations raison

33. La formule exacte du considrant 15 de la directive race (2000/43/CE) stipule ainsi:


Lapprciation des faits qui permettent de prsumer lexistence dune discrimination directe ou
indirecte appartient linstance judiciaire nationale ou une autre instance comptente [] qui
peuvent prvoir, en particulier, que la discrimination indirecte peut tre tablie par tous moyens,
y compris sur la base de donnes statistiques.

145

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

de lorigine ethnique ou raciale. Le paradoxe central dans la lutte contre les discriminations est quon ne peut agir sans mesurer, et quon ne peut mesurer sans
identifier les individus exposs au risque dtre discrimin. Or cela rclame ncessairement la reprise, sous une forme ou une autre, des catgories strotypes
qui sont lorigine des prjugs que lon tente de modifier.
La ralisation denqutes sur chantillon enregistrant lorigine des individus permet damliorer la connaissance des mcanismes de production des discriminations et de leurs consquences. Des stratgies daction peuvent tre labores
sur ces bases statistiques. De telles enqutes sont ralises au niveau national et
local, et parfois lchelle dentreprises. Mais outre que leur cot est relativement
lev et rend difficile leur rptition dans tous les secteurs concerns, ces instruments ne correspondent pas aux programmes dgalit mis en place au Canada,
aux tats-Unis et en Grande-Bretagne. Dans ces pays, laction positive repose sur
un monitoring continu des entreprises et pas sur des testings ni sur des enqutes ponctuelles. Tout dpend en dfinitive des objectifs des politiques affiches:
agir sur les lieux mmes de production des discriminations ou dvelopper la prise
de conscience et en appeler la responsabilit des acteurs. La seconde stratgie touche en gnral assez vite ses limites: cest ce quindiquent les expriences
internationales en la matire.

146

Enquter sur les discriminations

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148

Partie 5
Lutter contre les discriminations

149

Lutter contre les discriminations

C h a p i t r e

Analyse compare des formes


etdesstratgies de prsentation
deladiscrimination positive
Daniel Sabbagh

Dans son acception la plus large, la discrimination positive dsigne lensemble


des politiques de rpartition des biens sociaux emplois, promotions internes,
marchs publics, admissions dans les tablissements denseignement suprieur
slectifs, prts aux entreprises, droits de proprit foncire dont les bnficiaires sont identifis en fonction de leur appartenance un groupe dsign
et dont lobjectif est de remdier la sous-reprsentation des membres de ce
groupe dans la population de rfrence, dans un contexte o cette sous-reprsentation est elle-mme issue dune discrimination passe et/ou prsente. Que leur
existence procde de dispositions constitutionnelles, de lois ordinaires, de rglements administratifs, de dcisions de justice ou dinitiatives individuelles thoriquement indpendantes de laction des pouvoirs publics, les mesures en question vont au-del de la lutte contre les discriminations entendues au sens le
plus strict (Calvs, 2006). Plus prcisment, elles visent contrecarrer des pratiques profondment ancres dans le tissu social qui contribuent reproduire des
ingalits entre groupes mme en labsence dune discrimination intentionnelle.
Prsentes dans un grand nombre de pays, elles peuvent tre distingues les unes
des autres selon lidentit de leurs bnficiaires prsums, leur forme plus ou
moins contraignante , la position dans la hirarchie des normes des textes juridiques qui les fondent et leur domaine dapplication. Si lon considre le premier
de ces quatre paramtres, une liste extensive des groupes ainsi aids comprendrait des populations aborignes, des collectivits dfinies par la conjonction plus
ou moins imprative dun critre ethno-racial, dorigine nationale, de religion
ou de caste et dun critre de relatif dsavantage socioconomique, les femmes,
mais aussi les handicaps et les anciens combattants. Il est rare cependant que,
lintrieur dun mme pays, le dispositif bnficie lensemble de ces catgories. Si les femmes constituent lun des groupes-cibles aux tats-Unis, ce nest le
cas en Inde que dans le domaine de la reprsentation politique lchelle locale
(Ghosh et Tawa Lama-Rewal, 2005), et en Malaisie la question nest mme pas
lordre du jour. La religion est le principal critre didentification des bnficiaires

. Une premire version moins dveloppe de ce texte est parue dans S. Paugam (dir.)
(2006), Repenser la solidarit: lapport des sciences sociales, Paris, PUF, p.585-598.

151

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

catholiques en Irlande du Nord, alors quelle ne joue aucun rle dans le reste
du Royaume-Uni. Surtout, lappellation discrimination positive englobe aussi
des cas o un groupe numriquement majoritaire et politiquement dominant institue son avantage des mesures prfrentielles destines amliorer la situation
conomique de ses membres par rapport une minorit plus aise, comme en
Malaisie ou plus rcemment en Afrique du Sud. Ceux qui reoivent les bnfices du dispositif appartiennent alors la mme collectivit que ceux qui sont le
plus directement lorigine de son existence.
Le degr de rigidit des instruments mobiliss par ces politiques ainsi que leurs
fondements juridiques diffrent aussi sensiblement dun pays lautre. Au premier
abord, on pourrait ainsi tre tent dopposer les quotas (ou rservations) autoriss ou mme imposs par la Constitution, que lon trouve en Inde et en Malaisie, aux simples objectifs assortis dun chancier (goals and timetable) dpourvus de base constitutionnelle explicite, caractristiques des rgimes daffirmative
action nord-amricains. Mais cette corrlation apparente entre les deuxime et
troisime des quatre paramtres susmentionns nest pas uniformment observable: les programmes sud-africains sont prvus par la Constitution sans pour
autant prendre la forme de quotas. En outre, lintrieur mme de lensemble
des pays dans lesquels la discrimination positive nest pas rendue obligatoire par
le texte constitutionnel ensemble qui comprend les tats-Unis, le Canada, mais
aussi tous les tats europens , il existe dimportantes diffrences dans la distribution des responsabilits dcisionnelles entre le lgislatif et lexcutif. Pour ne
prendre quun exemple, alors quaux tats-Unis laffirmative action en matire de
marchs publics a t instaure par des dcrets prsidentiels (executive orders)
et que ses limites ont t dfinies a posteriori par le juge, au Canada cest par la
voie lgislative que lessentiel a t accompli.
Enfin, ltendue du champ dapplication du dispositif est minemment variable.
Alors quaux tats-Unis, au Canada ou en Afrique du Sud, la discrimination positive sapplique dans le secteur public comme dans le secteur priv, en Inde, ce
jour, les rservations ninterviennent que dans le secteur public. En revanche, outre
les emplois et les places luniversit, les siges au Parlement et dans les assembles dtat font galement lobjet de quotas au bnfice des membres des castes et tribus rpertories (Scheduled Castes et Scheduled Tribes), systme sans
quivalent dans les autres pays prcits. Au-del de la distinction public/priv, on
peut aussi noter que laccs lenseignement suprieur domaine privilgi de
la discrimination positive aux tats-Unis, en Inde et en Malaisie nest pas encore
pleinement intgr aux dispositifs en vigueur en Europe.
Au-del de ce premier tour dhorizon, reste toutefois formuler une hypothse
quant la nature de cette plus-value comparative dont on tend gnralement

. La dsignation Scheduled Castes renvoie aux intouchables. Quant aux Scheduled Tribes,
il sagit de populations aborignes que distinguent leur isolement gographique ainsi que diverses particularits linguistiques et culturelles.

152

Lutter contre les discriminations

postuler lexistence. En matire de discrimination positive, et au regard du cas


franais, que nous apportent exactement llargissement du champ gographique
de linvestigation et la mise en perspective qui en dcoule? Cest cette question que lon voudrait apporter ici quelques lments de rponse. Plus prcisment, loppos des cas malaisien et sud-africain o le caractre majoritaire des
groupes ethno-raciaux qui en bnficient confre aux programmes en question
une lgitimit maximale et ouvre la voie la fois leur radicalisation et lexplicitation de leurs objectifs sous-jacents, on observe que la France et les tats-Unis,
en dpit des diffrences manifestes entre leurs modles politico-juridiques quant
la lgitimit des classifications raciales ventuellement opres par les pouvoirs
publics, prsentent un point commun rarement reconnu comme tel: lexistence
dune tendance leuphmisation, voire la dissimulation de la discrimination
positive. Cette tendance ne pouvant tre intgralement attribue aux contraintes dissemblables de lenvironnement normatif, on en conclut quelle relve
pour partie de dterminants endognes, propres la logique mme des dispositifs en question lorsque ces derniers visent des groupes minoritaires la fois au
sens numrique et sociologique du terme.

La configuration malaisienne et sud-africaine:


ladiscrimination positive en faveur du groupe
majoritaire
Les programmes de discrimination positive en vigueur en Malaisie et en Afrique
du Sud, outre quils bnficient des collectivits qui ne sont pas minoritaires
au sens numrique du terme, se caractrisent tout dabord par linscription de
leur existence dans la Constitution elle-mme. Ainsi, en Malaisie, non seulement
larticle8 (5) de la Constitution de 1957 indique que le principe gnral dgalit quil contient, a priori, ne fait pas obstacle ladoption de mesures destines
remdier la concentration de la population dorigine malaise aux chelons les
plus bas de la hirarchie socioprofessionnelle, mais larticle153 consacre explicitement linstitution cette fin de quotas au bnfice de ses membres dans laccs
la fonction publique, aux tablissements denseignement ainsi quaux licences

. Daprs la dfinition classique de Louis Wirth, constitue une minorit au sens sociologique
du terme une communaut didentification prenant forme par diffrentiation davec un groupe
dominant, et dont les membres victimes passes et/ou prsentes dune discrimination systmatique fonde sur des prjugs dordre racial ou culturel demeurent largement exclus de certains secteurs de lespace social (Wirth, 1945).
.En Malaisie, les bnficiaires que sont les Bumiputras les autochtones malais reprsentent un peu plus de 50% de la population, population dont 23,7% est dorigine chinoise et un
peu plus de 7% indienne (chiffres de 2000, cf. http://www.indexmundi.com/malaysia/ethnic_
groups.html). En Afrique du Sud, le dispositif opre lavantage des femmes, mais surtout des
Noirs (Africains) (79,5% de la population) et des mtis (8,9% de la population) (les chiffres
datent de 2006, cf. http://www.statssa.gov.za/publications/P0302/P03022006.pdf).

153

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

dexploitation dlivres par ltat. De mme, larticle89 prvoit la possibilit de


rserver aux Bumiputras laccs la proprit foncire sur certaines portions du
territoire national. Ainsi constitutionnaliss, ces droits spciaux reconnus aux
Malais ne peuvent par consquent tre restreints par la voie lgislative ordinaire;
en vertu de la Sedition Ordinance de 1948 intgre au texte constitutionnel en
1971 , leur remise en cause constitue mme une infraction pnale. Quant
la Constitution sud-africaine de 1996, si elle ne comporte pas de disposition aussi
radicale, il y est prcis dans la section 9 (2) du Bill of Rights que dans un but
de promotion de lgalit, des mesures lgislatives et autres destines protger
ou promouvoir des personnes ou des catgories de personnes dsavantages par
une discrimination injuste pourront tre adoptes. cet gard, laction positive
en matire demploi, dadmission dans les tablissements denseignement suprieur et doctroi de marchs publics est spcifiquement mentionne.
En outre, dans les deux pays, il semble bien que la constitutionnalisation de la discrimination positive ait ouvert la voie sa radicalisation. En Malaisie, laugmentation de la part de la population dorigine malaise conscutive la scession de Singapour en 1965 territoire dont les habitants taient trs majoritairement dorigine chinoise et, surtout, les meutes interethniques du 13mai 1969 ont en
effet conduit les pouvoirs publics, partir de 1971, mettre en uvre une Nouvelle Politique conomique (New Economic Policy) destine faire en sorte que
la composition ethnique de la main-duvre dans chaque secteur soit similaire
celle de la population dans son ensemble. Lobjectif explicite de cette extension
gnralise de la discrimination positive du secteur public au secteur priv tait
de restructurer la socit malaisienne de manire rduire, et finalement liminer lidentification entre ethnicit, fonction conomique et localisation gographique10. Le fait de mettre ainsi laccent sur la prise en charge par ltat dun
projet de transformation sociale de grande ampleur est on ne peut plus inhabituel dans les autres pays ayant mis en uvre des politiques de discrimination

. Lim, 1985, p. 256-257.


. Nesiah, 1997, p.201.
. Jain, Sloane et Horwitz, 2003, p.184.
.Voir plus gnralement, Cdiey, 2002. La section 9 (3) indique galement que ltat ne
peut exercer une discrimination injuste (may not unfairly discriminate) lencontre de qui que ce
soit en fonction de [] critres incluant la race, le genre, le sexe, la grossesse, le statut au regard
du mariage, lorigine ethnique ou sociale, la couleur, lorientation sexuelle, lge, le handicap,
la religion, la conscience (sic), la croyance, la culture, la langue et la naissance (soulign par
nous). La section 9 (5) confirme que, dans certains cas, la discrimination pourra tre considre comme ntant pas injuste.
. Le bilan officiel vraisemblablement sous-valu est de 196 morts, 439 blesss et plus
de 9000 arrestations (Wyzan, 1990, p.53).
10. Nesiah, 1997, p.203. De fait, la segmentation ethnique du march du travail tait particulirement prononce et voyait les Chinois se concentrer dans le commerce et lexploitation
des mines dtain, les Indiens dans les plantations de caoutchouc et les Malais dans la riziculture
(Brown 1994, p.218). Quant la localisation gographique dont il est ici question, elle renvoie la concentration des Bumiputras dans les zones rurales et des non-Bumiputras dans les
zones urbaines et industrielles plus qu la distribution des diffrents groupes dans lensemble
des tats et provinces qui composent la fdration malaisienne.

154

Lutter contre les discriminations

ositive. galement inhabituelle est ltendue du domaine dapplication de ces


p
programmes, puisquil inclut, par exemple, laide au crdit11 et le dveloppement
de lactionnariat. cela sajoute encore la dsignation du malais comme unique
langue officielle partir de 1967, qui a eu pour effet de faciliter et de lgitimer
la fois la discrimination positive en faveur des Bumiputras dans laccs lemploi public et de restreindre les possibilits dascension sociale que la matrise de
langlais offrait auparavant aux membres des autres groupes12. Bref, aussi bien
la diversit des ressources dont la discrimination positive modifie la rpartition
que la lgitimit apparente du dispositif si lon en juge daprs la radicalit de
ses modalits et le degr dexplicitation de sa finalit ultime sont ici remarquablement leves.
Dans une moindre mesure, les formes de discrimination positive en vigueur en Afrique du Sud prsentent, elles aussi, un caractre radical. En effet, non seulement
lEmployment Equity Act de 1998 dispose que les employeurs doivent [] mettre en uvre des mesures daffirmative action en faveur des membres des groupes dsigns [] afin de garantir leur reprsentation quitable dans lensemble
des catgories professionnelles, tous les niveaux de la hirarchie13, mais il est
prcis par ailleurs que ces mesures pourront prendre la forme dun traitement
prfrentiel et impliquer la dfinition dobjectifs quantifis14 dfaut de
quotas proprement dit. Si la pratique en elle-mme nest nullement exceptionnelle,
il est extrmement rare quune telle prcision figure dans un texte lgislatif. De
mme, dans sa section 20 (5), la loi prcite va jusqu interdire lemployeur de
fonder un refus dembauche sur le seul critre du manque dexprience [] de
la personne considre, seule sa capacit acqurir en un temps raisonnable
les comptences ncessaires laccomplissement de la tche devant entrer en
ligne de compte. En rcusant ainsi ouvertement la norme mritocratique telle que
conventionnellement dfinie par la prise en compte exclusive du niveau de qualification avr au moment mme de la candidature, le droit sud-africain pousse
donc un cran plus loin la logique de laffirmative action, tant finalement celleci son caractre dexception au regard du principe de rpartition en vigueur.
De ce bref examen des modalits de fonctionnement et de prsentation de la discrimination positive en vigueur en Malaisie et en Afrique du Sud dcoule donc un
premier constat: celui dune association sinon dune corrlation entre la nature
numriquement majoritaire des groupes appels bnficier du dispositif et le
caractre la fois explicite et relativement radical de ce dernier. Ce tableau offre
un contraste frappant avec ce que lon peut observer dans les cas au demeurant
trs diffrents de la France et des tats-Unis, cas o, mis part les femmes15,

11. Depuis aot 1974, les Bumiputras se sont vus rserver 12% du montant des prts bancaires et 20% partir de novembre 1976 (Lim, 1985, p.263).
12. Grove, 1986.
13. Employment Equity Act de 1998, sections 13 (1) et 13 (2).
14. Employment Equity Act de 1998, section 15 (3).
15. Bereni et Lpinard, 2004.

155

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

les groupes bnficiaires sont statistiquement minoritaires et les politiques mises


en uvre systmatiquement euphmises, pour des raisons diverses mais aussi
partiellement communes et assez largement inhrentes leur logique mme.

La configuration franaise
Dans le cas de la France, il est vrai que le poids de ces dterminants internes des
stratgies de lgitimation adoptes est lui-mme dissimul par le fait que dautres
facteurs spcifiques et convergents, dordre politique, historique et juridique, jouent
simultanment dans le mme sens. Politiquement, on le sait, la tradition rpublicaine franaise veut que les critres dappartenance la communaut nationale
soient dfinis indpendamment de la race, de lethnicit ou de la religion et
privilgie une conception atomistique de la citoyennet comme vecteur de transcendance de lensemble des particularismes lintrieur dun espace public dlibrment aveugle aux diffrences de ce type. Historiquement, lillgitimit de toute
politique publique qui classerait les individus selon leurs origines ethniques a encore
t renforce par le souvenir de larrestation et de la dportation des Juifs par le
rgime de Vichy durant la Seconde Guerre mondiale. Juridiquement, enfin, alors
quaux tats-Unis le texte de la Clause dgale Protection du Quatorzime Amendement adopt en 1868 consacre simplement le principe dgalit sans trancher la
question de ladmissibilit des classifications raciales16, larticle premier de la Constitution franaise de 1958 prcise que la Rpublique [...] assure lgalit devant la
loi de tous les citoyens, sans distinction dorigine, de race ou de religion, ce qui,
entre autres, condamne par avance toute forme de discrimination positive ouvertement fonde sur lidentit ethno raciale de ses bnficiaires.
cette limite impose laction des pouvoirs publics correspond le fait que, dans
le discours commun, la dlgitimation du racisme a entran une disqualification de
la race en tant que catgorie descriptive. Si, aux tats-Unis, le terme continue
tre employ, non plus principalement en rfrence une classification anthropologique des tres humains en sous-ensembles gntiquement distincts et hirarchiquement ordonns mais plutt pour dsigner les groupes ayant t victimes
dans le pass de la discrimination officielle la plus systmatique sur le fondement
dun racisme prtention scientifique dsormais largement discrdit mais dont
les effets demeurent perceptibles, dans le contexte franais ce mot nest utilis
que par la frange la plus radicale de lextrme droite, les spcialistes de lhistoire
et de la sociologie du racisme et, loccasion, le lgislateur mais uniquement

16.Plus prcisment, lobligation ainsi impose chaque tat fdr de garantir lensemble des personnes soumises sa juridiction lgale protection des lois sest accompagne
dun rejet dlibr de linscription dans la Constitution dune norme de ccit la couleur de
peau (color-blindness), le juge se trouvant ds lors investi de la responsabilit de statuer au cas
par cas quant la constitutionnalit des mesures lgislatives comportant des distinctions raciales (Kull, 1992, p. 67-87).

156

Lutter contre les discriminations

pour interdire toute distinction sur cette base. Plus gnralement, et bien que la
tendance accentuer exagrment ce contraste soit elle aussi prsente, il semble
bien que limbrication entre le rejet des discriminations et lhostilit ou la mfiance
envers le principe mme de la classification raciale des individus demeure nettement plus prononce en France quoutre-Atlantique17.
Ainsi, il nest gure surprenant que prdominent dans le contexte franais des
formes de discrimination positive indirecte par lesquelles des problmes que la
sociologie amricaine qualifie dethniques (Glazer, 1983) sont abords travers le prisme territorial. Les dispositifs en vigueur en France demeurent en effet
caractriss par une approche socio-spatiale de la correction des ingalits dans
laquelle les populations issues de limmigration napparaissent que comme les
principaux destinataires de fait des mesures adoptes, de par leur surreprsentation statistique dans les espaces dfavoriss. Plus prcisment, le principal critre
opratoire pour identifier les bnficiaires immdiats de la discrimination positive
la franaise nest pas lorigine, mais le lieu de rsidence: les habitants dune zone
dsavantage sur le plan conomique sont supposs tirer profit des financements
publics supplmentaires accords cette zone dans son ensemble.
Toutefois, tant donn que lun des principaux critres utiliss pour dfinir, par
exemple, les zones dducation prioritaires le taux dchec scolaire dans lenseignement secondaire est lui-mme corrl la proportion denfants dont
les parents sont trangers, cette forme de discrimination positive, officiellement
fonde sur lemplacement territorial, peut aussi sinterprter comme visant indirectement et implicitement des groupes qui, aux tats-Unis, seraient considrs
comme ethniques ou raciaux, en particulier celui de la deuxime gnration dimmigrs originaires du Maghreb et dAfrique subsaharienne (Calvs,
1998). Dans cette perspective, un dispositif formellement aveugle aux diffrences ethno raciales participerait en ralit dune politique dintgration ( peine)
dguise des enfants dimmigrs au moyen dune stratgie de substitution. De
mme, les programmes de dveloppement urbain connus sous le nom de politique de la ville (Donzelot, 2003), dans la mesure o les populations issues de
limmigration se trouvent concentres dans ces zones elles-mmes dlimites en
fonction de critres socioconomiques (taux de chmage, pourcentage de rsidents de moins de 25 ans), constitueraient donc, de manire vraisemblablement dlibre, un quivalent fonctionnel (trs) approximatif de la discrimination
positive ethno raciale en vigueur aux tats-Unis. Le fait que la mme expression
discrimination positive soit employe la fois comme traduction de laffirmative action amricaine et pour dsigner des politiques non officiellement mais
peut-tre officieusement fondes sur la prise en compte dune identit collective aurait ds lors une valeur emblmatique.

17. Cest notamment ce qui ressort de la lecture croise de la thse rcente dAnn Morning
(Morning, 2004), ct amricain, et de ltude ralise par Patrick Simon et Martin Clment, ct
franais (Simon et Clment, 2006).

157

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

La configuration amricaine
Aux tats-Unis, laffirmative action dsigne aujourdhui principalement un ensemble de dispositions, de nature publique ou prive, adoptes pour la plupart partir
de la fin des annes soixante linitiative de diffrents organes de lappareil administratif fdral, qui octroient aux membres de groupes ayant t soumis dans le
pass un rgime juridique discriminatoire dampleur variable un traitement prfrentiel dans la rpartition de certaines ressources rares. Les groupes en question sont les Noirs, les Hispaniques, les femmes, les descendants des populations
autochtones (Native Americans), et parfois les Asiatiques. Les trois domaines dapplication du dispositif sont lemploi, lattribution de marchs publics et ladmission dans les universits oprant une slection lentre. Plus prcisment, lexpression traitement prfrentiel, employe ici sans aucune intention polmique, se rapporte une situation dans laquelle (si lon sen tient au cas de figure
simplifi de lopposition binaire entre deux groupes raciaux pralablement dlimits) un candidat noir N1 se trouve slectionn pour occuper une position donne alors quil existait au moins un candidat blanc dont le niveau de qualification
tait suprieur, cest--dire tel que si un autre candidat noir, N2, avait prsent
ce mme niveau de qualification, cest sa candidature qui aurait t retenue, de
prfrence celle de N1 (Nagel, 1977, p.3). En dautres termes, cest lidentification raciale qui, pour les acteurs en prsence, constitue le facteur dterminant
de lobtention ou de la non-obtention dun bien valoris.
En labsence dun principe constitutionnel de color-blindness similaire celui
consacr par larticle1 de la Constitution de la Ve Rpublique, on aurait pu sattendre ce que les politiques de discrimination positive ethnoraciale mises en
uvre aux tats-Unis le soient dans une relative transparence. Pourtant, tel nest
pas le cas.
Tout dabord, et contrairement lide reue qui voudrait que ce pays soit, par
excellence, la terre dlection des quotas de toute sorte, un observateur un tant
soit peu attentif des dbats amricains sur la discrimination positive ne peut que
constater que la dnonciation des quotas comme de tout proportionnalisme racial
rig au rang de principe de rpartition ainsi que la dngation de lexistence
desdits quotas, dans les (rares) cas o ces derniers ntaient vraisemblablement
pas imaginaires constituent pratiquement une figure impose des argumentaires ce propos, et ce de manire presque aussi nette quen France.
Mais surtout, lexamen de la jurisprudence de la Cour suprme relative aux programmes universitaires daffirmative action fait apparatre en filigrane, dans certains arrts particulirement dterminants, une tendance a priori paradoxale faire
de la dissimulation du degr auquel le facteur racial se trouve pris en compte par
les instances dcisionnelles une condition de la validit juridique des politiques de
discrimination positive. Ainsi, dans la dcision Regents of the University of California v. Bakke (1978), les quotas raciaux ont t dclars inconstitutionnels, mais les
jurys dadmission se sont vu autoriser prendre en compte, de manire ponctuelle
158

Lutter contre les discriminations

et individualise, les caractristiques raciales des candidats en tant qulment


susceptible de contribuer la diversit de la population tudiante. Or, dans la
grande majorit des programmes supposment flexibles ainsi avaliss par la Cour,
bien que, en thorie, la race nait t considre que comme un vecteur de
diversification parmi dautres, non justiciable dun traitement privilgi, en ralit, elle seule donnait lieu une supervision systmatique et la dfinition par
les autorits universitaires dun ordre de grandeur en matire de reprsentation
des groupes sous-reprsents dont il convenait de ne pas trop scarter. La diffrence entre quotas et programmes flexibles rside donc essentiellement non
dans la dimension de lavantage accord mais dans le fait que, comme lont du
reste reconnu une partie des juges, les programmes flexibles ne rend[ent] pas
publique ltendue de la prfrence quil[s] octroie[nt] et laisse[nt] dans lombre
le fonctionnement prcis du systme mis en place18. De mme, en 2003, la
Cour suprme, en dcidant simultanment davaliser un programme daffirmative
action qui se donnait pour objectif ladmission dune masse critique dtudiants
appartenant aux groupes sous-reprsents sans autre prcision19 et dinvalider un dispositif qui, sans fixer de quotas proprement parler, accordait systmatiquement 20 des 100 points ncessaires ladmission tous les membres de
certaines minorits ethno-raciales20, est venue confirmer le rle prpondrant de
limplicite et de linformel comme critre de constitutionnalit du reste attest
par quantit dautres exemples (Sabbagh, 2007). ce quil semble, ladmissibilit juridique de la discrimination positive demeure bien fonction de lopacit qui
lentoure. Qui plus est, cette contrainte doccultation ne se comprend vritablement quen rfrence la finalit mme du dispositif.
Comme la suggr le philosophe et juriste Ronald Dworkin (1985, p. 294-315),
au-del des justifications fallacieuses qui font de laffirmative action un instrument de justice compensatoire ou de promotion de la diversit culturelle (Sabbagh,
2007, p. 1-48), cette finalit consiste en effet en lradication du dsavantage
spcifique et persistant induit par les phnomnes dauto et dhtro-identification raciale dans la socit amricaine, dsavantage issu dun ensemble danticipations ngatives largement fondes sur lexistence objective dune corrlation
entre la race et la position occupe dans la stratification socioconomique, et
affectant, des degrs divers, lensemble des individus noirs. Dans cette perspective, la discrimination positive aurait dabord vocation rduire ladite corrlation, dans lespoir que de cette rduction rsulte une forme de dracialisation,
de dcatgorisation raciale telle que, de par laccroissement planifi de la diversit socioconomique interne au groupe des Noirs, ce dernier cesse dapparatre
comme un bloc homogne spar21 aux composantes duquel il serait possible

18. Regents of the University of California v. Bakke, 438 U.S. 265 (1978), p.379 (opinion des
juges Brennan, Marshall, White et Blackmun).
19. Grutter v. Bollinger, 539 US 306 (2003).
20. Gratz v. Bollinger, 539 US 244 (2003).
21. La formule est de Talcott Parsons (Birnbaum, 1996, p.79).

159

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

dattribuer un certain nombre de ressemblances autres que le trait constitutif du


bloc en question. Lhypothse sous-jacente est ici que la saillance des catgories raciales procde aujourdhui, dans une large mesure, de la valeur informative que conserve la couleur de peau dans la socit amricaine, valeur ellemme lie lingalit empiriquement observable dans la rpartition des ressources entre Blancs et Noirs. Ds lors, laffirmative action, en venant attnuer la corrlation existante entre lappartenance raciale et la position occupe dans la hirarchie professionnelle, permettrait, terme, de faire dcrotre la fonctionnalit
des strotypes pjoratifs auxquels lidentit noire demeure associe, strotypes
dont llimination exigerait en premier lieu que puisse tre constate lrosion de
leur base empirique. Lamlioration de la position relative des Noirs dans la hirarchie susmentionne conduirait alors remettre en question la fiabilit de la
couleur de peau comme indicateur de statut, rduisant ainsi les discriminations
ayant cette association pour fondement.
Dans cette perspective, cependant, la ralisation de lobjectif de dracialisation de
la socit amricaine risque dtre entrave par certains effets pervers ventuellement induits par la visibilit de la discrimination positive. Le plus proccupant
dentre eux si lon en croit les travaux de psychologie sociale qui leur sont consacrs (Hamilton Krieger, 1995) est la stigmatisation supplmentaire des bnficiaires prsums de laffirmative action. En effet, dans la mesure o celle-ci suppose dadmettre que les rcipiendaires de la prfrence octroye ne seraient
pas en mesure daccder certaines positions en son absence, ne risque-t-on pas
dalimenter ainsi le soupon de leur incomptence alors mme que ledit soupon constituait justement lun des facteurs ayant rendu ncessaire la mise en place
de ces programmes? Ne serait-il pas imprudent dcarter a priori la possibilit que
la diffrentiation des candidats opre par la discrimination positive soit interprte par les acteurs concerns comme une confirmation du bien-fond des prjugs relatifs aux capacits de ses bnficiaires, prjugs qui paratraient ainsi faire
lobjet dune validation implicite de la part des pouvoirs publics? Pour que lascension des membres des groupes-cibles dans la hirarchie socioconomique soit
effectivement perue comme la preuve concrte de linexactitude des strotypes
ngatifs qui, de fait, leur sont communment associs, encore faut-il quelle ne
puisse pas tre immdiatement dsigne comme le produit exclusif dun mcanisme drogatoire caractre anti mritocratique. La vise essentielle de laffirmative action quest la diminution de la saillance des catgories raciales dans la
socit amricaine tend ainsi faire apparatre comme rationnelle loccultation de
ses modalits: pour atteindre son objectif de rduction des strotypes raciaux,
la discrimination positive devrait idalement pouvoir passer inaperue. Lexigence
de dissimulation implicitement formule au niveau jurisprudentiel, de ce point de
vue, constitue vraisemblablement un pas dans la bonne direction.
Il est vrai que, aux tats-Unis galement, limpratif de minimisation de la visibilit de la prise en compte du facteur ethno racial dans les politiques redistributives nest logiquement jamais aussi puissant que lorsque celle-ci, comme en
France, fait lobjet dune interdiction formelle. Cest ce que lon a pu constater au
160

Lutter contre les discriminations

Texas, en Californie et en Floride, tats o la suppression de laffirmative action


dans les universits publiques dans la seconde moiti des annes 1990 a immdiatement conduit ladoption de dispositifs de substitution consistant rserver aux meilleurs lves de chaque lyce toutes races confondues des places dans lesdites universits. Vu lampleur de la sgrgation scolaire, le nombre de lyces dont pratiquement tous les lves y compris les meilleurs sont
noirs ou hispaniques tait en effet suffisamment lev pour que lon puisse ainsi
enrayer le dclin de la proportion dtudiants issus de ces deux groupes, dclin
lui-mme conscutif la disparition de la discrimination positive22. Tel tait bien,
du reste, lobjectif poursuivi par les promoteurs de ces programmes par pourcentages23 (percent plans), ouvertement dfendus en tant ququivalent fonctionnel de laffirmative action dsormais prohibe. On voit donc l un autre exemple de la discrimination positive indirecte voque plus haut propos du cas franais, avec cette diffrence que, dans les tats en question, si lusage explicite du
critre racial dans le calcul pralable la dcision dadmission ou de non-admission est interdit, lutilisation intentionnelle dun substitut approximatif (proxy) de
la race publiquement adopt dans le but datteindre un rsultat similaire est, elle,
autorise (Loury, 2002, p.13424). Il ne sagit toutefois que du point de visibilit maximale dune dynamique deuphmisation non exclusivement dtermine
par ltat du droit et la culture politique ambiante. Quand bien mme le tabou
franais puisque lexpression est la mode (Body-Gendrot, Wihtol de Wenden, 2003) lendroit des classifications raciales des individus par les pouvoirs
publics serait miraculeusement rompu, il nen subsisterait pas moins une tension
profonde entre la discrimination positive comme instrument dintgration et de
dsactivation des strotypes et lexigence de transparence censment caractristique des rgimes dmocratiques.

22.Et ce, tant donn la persistance dune corrlation dcroissante mais, en lespce,
dterminante entre performances scolaires et identit ethno-raciale (Alexander, Entwisle et
Bedinger, 1994).
23. Les pourcentages en question renvoient la proportion dlves de chaque lyce qui se
verraient ainsi garantir laccs lenseignement suprieur: 4% en Californie, 10% au Texas
et 20% en Floride.
24. La diffrence rside dans llment soulign par nous, soit le caractre transparent de la
qute dun tel substitut elle-mme, diffrence dont les partisans franais de la transposition du
dispositif texan dans lHexagone sabstiennent et pour cause de souligner lexistence (Weil,
2005, p. 94-97).

161

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

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163

Lutter contre les discriminations

C h a p i t r e

Diversity management and


discrimination: experiments in diversity
management in the European Union
John Wrench

Introduction
The collection of data on ethnic and racial discrimination in employment has been
part of the work of the European Union Agency for Fundamental Rights (FRA25)
and previously the European Monitoring Centre on Racism and Xenophobia
(EUMC), since the beginning of the EUMCs operations in 1998.
The first part of this paper describes the kinds of data and information collected
by the FRA/EUMC which testifies to the existence of racial/ethnic discrimination
in employment in the EU. The second part provides a typology of organisational
measures to combat employment discrimination, focussing particularly on diversity
management practices by employers as a potential tool of anti-discrimination.

The work of the FRA


The collection of data on ethnic and racial discrimination at work and in the labour
market has been part of the work of the European Monitoring Centre on Racism
and Xenophobia (EUMC), since the beginning of its operations in 1998 in Vienna.
The EUMC, an independent agency of the European Union, in 2007 had its mandate extended to become the European Agency for Fundamental Rights (FRA),
but it still continues with the prime objective of the EUMC, namely providing the
Community and its member states with objective, reliable and comparable data
at European level on the phenomena of racism and xenophobia26.
The collection of reliable data is necessary for awareness-raising and for sensitising the public and policy makers as to the extent and nature of racism, discrimination, and related injustices. It is often only when data have been assembled

25.
http://fra.europa.eu.
26.
EN L 53/4 Official Journal of the European Union 22/2/2007.

165

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

which have not been brought together before, or when specific research has
been carried out, that public attention is drawn to phenomena which until then
have not been easy to see. Data are also necessary for guiding and supporting
the implementation and development of policy initiatives to combat inequality,
exclusion and social injustice. Furthermore, data are useful for public and private
sector organisations to ensure that their own policies are fair, efficient and comply with equal treatment laws, and for judicial processes in proving or rebutting
claims of unfair treatment.
To collect data, the EUMC/FRA created RAXEN, its European Racism and Xenophobia Network of National Focal Points (NFPs), one in each member state.
These are typically composed of anti-racist NGOs, national equal opportunities
bodies, institutes for human rights, or university research centres, supplying the
FRA with regular information on racism, xenophobia and related issues in each
Member State.
Data and information are collected by the National Focal Points according to
common guidelines provided by the EUMC, and cover four areas of social life:
employment, education, housing, and health, as well as legal initiatives, and racist violence and crime. In each thematic area the NFPs collect several kinds of
data, for example:
Statistical data from official, semi-official and NGO sources;
Information on racist incidents and court cases;
Information on relevant legal provisions;
Case studies and information on positive initiatives against racism and discrimination;
Descriptive and analytical information, such as from research activities, opinion polls, etc.
The data in the NFP reports have formed the background material used to compile the FRA/EUMC Annual Reports. The Annual Reports present an overview of
events and developments regarding racism and xenophobia in all the Member
States each year, in each of the thematic areas. Most of the information referred
to in this paper can be found in greater detail in the Annual Reports.

Evidence for the problem of employment


There are three main sources of evidence on employment discrimination against
migrants and minorities provided each year by NFPs:
1 Statistics of inequality providing indirect evidence of discrimination;
2 Complaints and court cases of discrimination;
3 Research evidence on both victims and gatekeepers.
166

Lutter contre les discriminations

Statistics of inequality providing indirect evidence


ofdiscrimination
Official statistics from Member States come from three types of data source
population censuses, national registers, and official surveys. These can show differences in the circumstances of different minority and migrant groups, provided
that information on ethnic/national origin, or a close proxy, is available within the
data. Such national statistical data can in theory produce patterns which suggest
the operation of discrimination. For example, in many EU countries immigrants or
ethnic minorities have unemployment rates significantly higher than the majority
population. If, in large data sets, it is possible to hold constant relevant variables
such as education level, qualifications, experience, age, etc. and significant differences still remain, then this is an indirect indicator of discrimination.
There is great variety within the EU in the degree to which a Member States census or national population register is useful for identifying racial/ethnic inequality, or for operating and judging the effectiveness of anti-discrimination activities.
In the UK a question on ethnic background has formed part of the official census since 1991, and Ireland recorded this for the first time in 2006. In some other
countries their official population data registers whether the individuals parents
were born abroad, thus making possible the identification of second generation
immigrants, but no more than this. In most of the ten Member States which joined
the EU in 2004 there is a question on nationality which is understood more in
ethnic terms than in terms of citizenship, and can be used to identify members of
long-standing ethnic or national minorities within a countrys borders (for example, Hungarians in Slovakia or Romania). However, these are incapable of identifying more recent immigrant groups. Most of the remaining countries ask only
about citizenship and place of birth. This means that in most EU countries official
data are of limited use for the purpose of identifying groups exposed to racial/
ethnic discrimination, and evaluating measures against it, because many of the
people within these groups are no longer migrants, and have been born in,
and are citizens of, their EU country of residence.
Some national statistical authorities allow researchers access to national census
and register data to carry out sophisticated analyses relating to migrant or minority
populations. The National Reports provided by the NFPs regularly present examples of studies where, for example, multivariate regression analysis applied to statistics on unemployment and earnings indicates a residual amount of disadvantage for migrants and minorities that can be assumed to be due to discrimination. However, this evidence remains indirect.
Some transnational European surveys, such as the European Social Survey27 have
the potential to provide more sophisticated and reliable analyses. However, the sample used by the European Social Survey picks up too few migrants and minorities

27.
http://www.europeansocialsurvey.org.

167

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

to be of great use. EUROSTAT has an ad hoc module for the Labour Force Survey 2008 covering migrants and their descendents, with the aim of showing the
degree of their integration in the labour market. It is the first time that such a
module has been used, and it is likely to be repeated every three or four years.
Although the module will be able to provide some information relevant to those
concerned with combating discrimination, it has a limited number of questions
and does not directly address experiences of discrimination.

Complaints data
This category of evidence comes from complaints reported to specialised bodies for assisting victims, or to Ombudsmen, the police, the courts or NGOs. They
might come from victims themselves, or from whistleblowers who complain to
an agency about discriminatory practices which they have witnessed.
Complaints are not a good indicator of levels of discrimination because the levels of under-reporting and non-reporting are high. Many victims are not certain
that they have been victims of discrimination, and even when they are certain,
there are many social and institutional forces which will determine the likelihood
of them reporting it. In the past, this has been exacerbated by the fact that in
some Member States there was no official agency to receive a complaint. Now,
the need to comply with the Equality Directives28 is expected to gradually improve
this situation, with the obligation for Member States to provide specialised bodies
to document discrimination and assist with cases. However, even where a complaints mechanism exists, it is well known that only a minority of victims who perceive that they have suffered discrimination are likely to complain. For example,
in one year it was thought that only four per cent of people subject to discrimination reported it to the Ombudsman against Ethnic Discrimination in Sweden.29 In
other words complaints data represent the tip of the iceberg.
Furthermore, there may still be differences between Member States in the readiness of victims to complain to their national specialised bodies. Evidence supplied
to the FRA by its NFPs shows that there has been a tremendous variety between
Member States in the way they have introduced their specialised bodies. Whilst
some Member States have run awareness campaigns in the media targeting potential victims of discrimination to draw attention to the new possibilities of redress
under the new legislation, other Member States have carried out no awarenessraising activities at all. Also, in some Member States there are comparatively severe

28.
Council Directive 2000/43/EC (implementing the principle of equal treatment between persons irrespective of racial or ethnic origin) and Council Directive 2000/78/EC (establishing a general framework for equal treatment in employment and occupation on other grounds)
29.
Ombudsman against Ethnic Discrimination Newsletter 2002: 1, available at http://www.
do.se.

168

Lutter contre les discriminations

sanctions available in cases of ethnic discrimination, whilst in others, the available sanctions are relatively minor30.
Nevertheless, in the last reports from NFPs there have been examples of court
cases that seem to indicate a growing awareness of the issue of employment discrimination and the EU Equality Directives in some Member States. For example,
in Latvia in 2006 there was the first-ever ethnic discrimination court case, concerning discrimination against a Roma woman seeking employment in a shop,
with the court judgement based on legal norms adopted in line with the Racial
Equality and Employment Directives31. There was also a landmark case in France,
the result of joint action between the HALDE32, the Inspection du travail and
the Director of Public Prosecutions, concerning a black woman who applied for
a position as a hairdresser, with the heaviest penalty ever pronounced by a court
as regards employment discrimination33.

Evidence from research


As well as providing official statistics and complaints data in their data collection reports, the NFPs also provide evidence from research carried out by others. Research on discrimination can complement official statistics and overcome
many of the problems that have been described above. Research projects can be
designed so as to include the sensitive categories of race, or ethnic/national
origin, which are often so difficult to find and use in existing statistics. Research
can identify the importance of variables which cannot be shown in official statistics, and can produce a range of evidence of different types on discrimination, in
its various manifestations and locations.
From the FRAs point of view the most valuable types of research for providing
data on discrimination have been:
1. Victim surveys, where people from social groups who are at most risk of
suffering discrimination are asked about their subjective experiences of discrimination. The survey might be administered by postal questionnaire, or by direct
interview.
2. Surveys of the majority population, either by questionnaire surveys or
by qualitative research, including focusing on those who act as gatekeepers to
employment opportunities. These can provide information on attitudes or practices
which can have direct implications for the equal or unequal access of migrants
and minorities to opportunities and services.

30.
FRA Annual Report 2008, Vienna, Chapter 2.
31.
Latvian National Human Rights Office, http://www.vcb.lv/default.php?show_me=zinu_
arhivs.
32.
High authority for the fight against discrimination and for equality, http://www.legifrance.
gouv.fr/WAspad/UnTexteDeJorf?numjo=SOCX0500298L.
33.
FRA Report on Racism and Xenophobia in the Member States of the EU 2007 p.53

169

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

3. Discrimination testing, which utilises two or more equally-matched testers,


one belonging to a majority group and the others to minority groups, all of whom
apply for the same job (or other opportunity or service). The method reveals the
extent to which an applicant from the white majority background is preferred
over the equally-qualified minority applicant.
Examples illustrating each of these methods are presented below:

Victim surveys
In recent years NFPs have reported an increasing number of surveys of the perceptions and experiences of groups who are likely to be victims of racial or ethnic discrimination. For example, in 2006, surveys of Russian speakers in Estonia, immigrants in Denmark, Turks in Germany, Serbs and Bosniacs in Slovenia
and Somalis, Russians, Estonians and Vietnamese in Finland all reported subjective experiences of discrimination in employment. In France in 2006 a study of
the agency for managerial staff employment (Agence pour lemploi des cadres
APEC34) revealed that one quarter of managerial staff feel discriminated against
because of their origins. In the following year various surveys describing the subjective experiences of victims of employment discrimination were reported in Austria, Italy, Estonia, Slovenia, the Netherlands, France, Sweden, Denmark and the
UK, and in two countries the Czech Republic and Hungary the method was
applied specifically to members of the Roma population35.

Surveys of the opinions and practices of the majority


population
Surveys of the majority population, of employers, or of employment agency staff,
provide information on attitudes or practices which can have direct implications
for the access of migrants and minorities to employment opportunities, and often
confirm the barriers to employment that migrants and minorities say they face. For
example, interviews in Germany in 2006 showed that when recruiting for jobs,
people such as personnel managers are not only guided by relevant factors like
education, qualification and work experience, but also by cultural stereotypes and
prejudices towards Turkish migrants (e. g. they are not ambitious, macho, or
incapable of working in a team). Many employers explained that they would
worry about problems with clients or German employees if they recruited a Turk,

34.APEC (2006) Recrutement cadre: slectionner sans discriminer, available at: http://cadres.
apec.fr/resource/mediatec/domain1/media25/12281-9mfq8kqmmm5.pdf .
35.
FRA Annual Report on the Situation regarding Racism and Xenophobia in the Member
States of the EU, Vienna 2006, p.48 ; FRA Annual Report 2008, Vienna, p.51-52.

170

Lutter contre les discriminations

and some employers themselves clearly displayed personal prejudices towards


Turkish applicants.36
More recently, In Belgium a survey of 688 members of an organisation of selfemployed, covering mainly small companies with five to ten workers, found
that eight out of ten respondents would not consider hiring a person of foreign
nationality, even for occupations where there are labour shortages37. In Bulgaria a survey found that 77 per cent of employers would refuse to hire Roma
people in construction, agriculture, and other low-qualification jobs,38 and in a
Romanian study, 60 per cent of respondents gave a positive answer to the statement: If I had my own business, I would not hire Roma because most of them
are lazy and steal.39

Discrimination testing
The method of discrimination testing40 utilises two or more testers, one belonging to a majority group and the others to minority ethnic groups, all of whom
apply for the same jobs. The testers are matched for all the criteria which should
normally be taken into account by an employer, such as age, qualifications, experience and education.
If over a period of repeated testing the applicant from the majority background
is systematically preferred to the others, then this points to the operation of discrimination according to ethnic or national origin. From the 1990s, the International Labour Organisation (ILO) has sponsored discrimination testing in Belgium,
Germany, the Netherlands, Spain, Italy, Sweden and France. Significant ethnic discrimination against the minority applicants was reported in all cases. In addition, various testing experiments carried out by researchers, journalists or NGOs
have been reported recently in France, Sweden, the Netherlands, Slovakia and
Hungary. For example, in 2006 in France the first national barometer was carried out by Adia in conjunction with the French observatory on discrimination. The
organisation sent out 6,461 CVs during one year in response to 1,340 job offers,
and a comparison was made of the chances of being called for an interview. The

36.
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at: http://www.edrc.ro/docs/docs/Relatii_interetnice_integrare.doc (11.11.2006).
40.
Otherwise known as situation testing, practice testing or matched-pair experiments.

171

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

research found that a man of Maghrebian origin was only one-third as likely to
obtain a recruitment interview as a majority French man41.
Testing is a highly effective method for investigating discrimination in the first
stages of recruitment, and overcomes the problem that in real life most discrimination is invisible. With this method there is no doubt as to the validity of the
evidence, particularly when the minority candidate enquires first, is told the job
is gone, and then a little later the majority applicant is informed that the job is
still vacant.

Information on measures to combat discrimination


The exposure of cases and practices of employment discrimination from the sources
and methods described above means that the existence of the problem can no
longer be denied. Now, in Member States where there had previously been little
awareness of the issue, there is evidence of a growing acceptance that there is
a problem that needs to be addressed. Since the beginning of its data collection
activities in 2000, the RAXEN network has provided the FRA/EUMC with good
practice examples of anti-discrimination measures by employers. In recent years
NFPs have reported increasingly varied examples of organisational good practice which aim to combat discrimination and improve the employment inclusion
of immigrants and ethnic minorities. rough categorisation of different levels of
organisational measures in this field reported by NFPs since 2000 is as follows:
1 Training the immigrants/minorities;
2 Making cultural allowances at the workplace;
3 Challenging negative attitudes in the majority workforce;
4 Introducing specific policies to combating discrimination;
5 Adopting equal opportunities policies with positive action;
6 Adopting diversity management policies.
These are explained in turn:
Training the immigrants/minorities This consists of measures directed at immigrants and ethnic minorities themselves to assist in their integration into society.
Formal training might be provided for newly arrived immigrants to improve their
education and skills, and to help them learn the language, culture and customs
of the new society. Training might also cover finding work and how to operate
in the labour market.
Making cultural allowances. Here, allowances are made for specific religious or
cultural needs of minority groups within the organisation. These measures might
encompass the recognition of religious restrictions on diet in company canteens,
allowing workers to celebrate religious holidays other than Christian ones, or

41.
http://cergors.univ-paris1.fr/docsatelecharger/Barometre2006resultats.pdf.

172

Lutter contre les discriminations

allowing the wearing of certain items of clothing, such as the headscarf or trousers for women. Similarly, service providers such as social workers, teachers, doctors and nurses come to realise that they must be informed about immigrant or
ethnic minority cultures, and that minorities may have special needs related to
their ethnic background. Also under this heading would be policies which allow
immigrant workers to accumulate a longer leave period in order to give them a
chance to return to their countries of origin and spend some time there42.
Challenging negative attitudes in the majority Policies at this level work
from the assumption that the main barriers to change are the attitudes and
prejudices of people, and so publicity and information campaigns or training to
change peoples attitudes are introduced. There might be courses, training packages and media materials addressing prejudices and hostile attitudes and providing the opportunity to discuss xenophobia and racism. There could also be cultural sensitivity training.
Combating discrimination. Policies at the next level focus on trying to produce
changes in peoples behaviour rather than trying to change peoples attitudes.
Measures could include the introduction of fair recruitment and selection procedures, and training on how to operate these, and how to comply with antidiscrimination legislation. It could also cover anti-harassment policies and training, and the introduction of disciplinary measures against racism and discrimination within the organisation. Addressing discriminatory behaviour in these ways
is seen to be important in creating a level playing field by removing unfair barriers to opportunity.
Equal opportunities policies with positive action. The next level is to use a
combination of the above approaches in a general equal opportunities package.
There might be an equal opportunities statement for the organisation, a handbook for employees setting out the policys intentions and procedures, and a target, such as the long-term aim of reflecting the ethnic mix of the local population in the workforce. Often there will be monitoring of the ethnic background
of the workforce.
The positive action initiatives are those over and above the simple provision of
equal treatment and the production of a level playing field through removing
discriminatory barriers. There is an argument that such measures are not enough
if members of under-represented minority groups are starting from very different and disadvantaged positions, sometimes because of the operation of racism
and discrimination in the past.
Positive action, like the stronger American version, affirmative action, recognises
the existence of a sort of structural discrimination whereby the exclusion experienced historically by certain groups means that inequality of opportunity will

42.
Strictly speaking this is not making cultural allowances but making allowances for migrant
origin, but is still best categorised under this heading.

173

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

c ontinue even when current discrimination processes are removed. Positive action
goes further than equal treatment. Whereas equal treatment would mean treating people who apply for jobs without discrimination, positive action means, for
example, making an extra effort to encourage groups who might not normally
apply. Therefore, positive action is in fact doing something extra for previously
excluded minorities, something you are not doing for the national majority.
Diversity management The most ambitious level is that of diversity management, which can include many or all of the elements of the other approaches and
adds diversity philosophy and practice to this in a whole-organisation approach.
An assumption of the diversity management approach43 is a positive desire to
work towards an ethnically mixed workforce and a recognition of the positive
benefits that such a demographically diverse workforce can bring to the organisation. The approach entails actively managing the diverse mix of employees in
ways to contribute to organisational goals and develop a heterogeneous organisational culture.
Diversity management emphasises the benefits for organisational competitiveness
and efficiency, and for gaining market advantage that come from recognising
cultural differences between groups of employees, and making practical allowances for such differences in organisational policies. The idea is that encouraging an environment of cultural diversity where peoples differences are valued
enables people to work to their full potential in a richer, more creative and more
productive work environment.
A diversity management approach is particularly relevant to issues of the retention and promotion of skilled immigrants in employment. Whereas previous equal
opportunities approaches saw as their main indicator of success the entry into jobs
of under-represented and excluded groups, a diversity management approach also
focuses on what happens after that. Evidence has shown in the past employers
often experience higher rates of labour turnover for their skilled immigrant workers than for their majority peers. Among the reasons for this may be the dissatisfaction that stems from working in an unsympathetic organisational climate. A
range of elements within a diversity management programme can address this,
ranging from, in the short term, mentoring schemes to, in the long term, trying
to develop a more sympathetic organisational culture. These advantages make it
more likely that organisations will voluntarily adopt, in their own interests, antidiscrimination and equal opportunity policies.

The six levels


Whilst the most desirable situation would be to see effective activities at all six
levels, significantly more activities have been reported in some categories than in

43.
Thomas, R. Roosevelt Jnr (1990), From Affirmative Action to Affirming Diversity, Harvard
Business Review, March/April.

174

Lutter contre les discriminations

others. Probably the single most common activity reported to the FRA/EUMC over
the years has been the provision of training for migrants and minorities, usually
language training, or training in work or labour market skills (category 1). In recent
years there seems to have been a greater readiness on the part of employers in
most Member States to make allowances at work for religious differences in, for
example, holidays or canteen menus (category 2). Also becoming more common
in some Member States are programmes of inter-cultural awareness-raising for
employees (category 3). However, far fewer activities have been reported in categories 4, 5 and 6. This seems to suggest that, in Europe, models of immigrant
deficit and cultural difference have been more dominant than models that
emphasise the need to remove barriers of discrimination.
Nevertheless, in recent years anti-discrimination policies have become more
organisationally ambitious in some Member States, including examples of positive action. Most notably, there have been signs of a spreading awareness of
diversity management.

Diversity Management
In recent years new examples of diversity management initiatives have been
reported in the UK, the Netherlands, Germany, France, Ireland and Denmark.
In the UK a diversity management awareness has been steadily increasing since
the 1990s, with many of the top British companies now seeing a diversity policy
as quite normal. In the Netherlands following the National Action Plan for 2004
the government created the National Diversity Management Centre to assist the
progress of immigrants into employment. Whilst the awareness of the practice is
much less common in Germany, it was estimated in 2005 that about 50 of the
mainly large household name companies have adopted elements of managing diversity practices. In Belgium there have been many encouragement measures for the practice. In December 2005, approximately fifty employers (representing almost 150,000 employees) active in the Brussels-Capital Region signed
a Charter for Diversity. In 2005, the Interministerial Conferences on integration
and employment developed a new instrument to promote equality in the labour
market, the diversity trademark, to be awarded to companies in Belgium that
can clearly demonstrate the practical ways they promote diversity within and outside their organisation. This is similar to the MIA prize for diversity in Denmark,
instituted in 2003 and now awarded annually to companies by the Danish Institute for Human Rights.
In France, there has been a considerable increase in the interest shown by the
authorities and private sector employers (and the media) in questions regarding
diversity over the period, and this was particularly striking in 2005, when more
than 250 companies signed the Diversity Charter aiming to support pluralism and to seek diversity through recruitment and management of careers to
the benefit of the company. So far in France, as in the other countries, it seems
that diversity awareness and initiatives remain limited to the largest companies,
175

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

rather than the small and medium-sized companies which provide most employment. Nevertheless, in Sweden in 2005, a market research agency found out that
six out of ten small and medium-sized companies had recruited during the last
three years with the intention of increasing diversity in the company, and that
a majority were of the view that increased diversity should benefit the companys commercial opportunities44.
In 2005 the European Commission published a report on diversity management
practices in the EU45. Whilst concluding that companies were making steady
progress in the implementation of diversity and equality policies in Europe, it
also showed that in general the level of responses and good practice submissions
received from companies based in the new EU Member States and those from
Southern Europe was relatively low. This is also reflected in the absence of examples reported to the FRA from these countries by the NFPs, which suggests that the
awareness and practice of diversity management by companies in Spain, Portugal,
Italy, Greece and all of the 12 new Member States is virtually non-existent.

A final observation on diversity management


Activists for equality and anti-discrimination at the workplace have long been working to get equality issues taken seriously as integral parts of an organisations routine activities. For some, therefore, the spread of diversity management is a positive development, in that major business corporations are voluntarily mainstreaming policies for a fair and equal inclusion of black, immigrant and ethnic minority workers on the grounds of business self-interest. However, a note of caution
must be sounded regarding the content of diversity management policies, and to
do this we need to return to the earlier classification. The six-fold typology enables us to classify activities which take place under the headings of diversity management and related activities, and to address the question as to whether some
activities which go under the heading of diversity management might have very
little to offer in the way of recognising and combating discrimination.
We can illustrate this from just one example which came to notice in 2000, at an
international workshop on diversity management, where a Norwegian company
set out its experiences of managing diversity46. This was an organisation of
500 employees with about 20 per cent of its production and warehouse workers coming from a minority ethnic background. The Managing for Diversity initiative it described consisted of the following practices.

44.
Temo (2005), Mngfald i arbetslivet En underskning bland sm och medelstora
fretag.
45. The Business Case for Diversity: Good Practices in the Workplace, Office for Official
Publications of the European Communities, Luxembourg, 2005.
46.
J. Wrench (2007), Diversity Management and Discrimination: Immigrants and Ethnic
Minorities in the EU, Aldershot, Ashgate, p.54.

176

Lutter contre les discriminations

Firstly, the company provided courses in the Norwegian language, tailored to


issues in the working environment, and 50 per cent of which were allowed to
take place in working hours.
The second element was the recognition that the food provided on company
training programmes and union courses should not, for example, include pork if
Muslim or Jewish workers were to attend.
A third initiative was to allow non-European workers to take extra unpaid leave
for certain holiday periods so as to give them more time to spend on visits to their
countries of origin.
Finally, the company reported that it had been suggested that an activity for
the future should be to hold some sort of meeting with Norwegian workers who
have expressed negative attitudes to ethnic minorities, in order to try to neutralise these phenomena.
The company describes itself as having been working with diversity for many
years, and categorises its experiences as managing diversity. However, if we
use the typology to classify this company, we can say that it is not at the level 6
diversity management stage, properly defined. The policies it describes cover
levels 1 and 2 in the typology, and show the first signs of awareness of a need
to move into level 3.
This example illustrates a relatively loose use of the term diversity management, a usage which is in danger of becoming common in Europe, particularly
in national contexts where little in terms of organisational anti-discrimination or
equal opportunity policies has been experienced beforehand. It is possible that
we may see diversity management policies which ignore, or are rather weak on,
elements of anti-discrimination, and which sidestep some of the stronger elements of equal opportunities policies, including anti-discrimination and positive
action elements.
There is a danger that the lack of previous experience of anti-discrimination policies in some Member States will mean that forms of diversity management which
develop there will be restricted to the feel-good celebrating cultural diversity
types. In the eyes of some people, a policy which, in terms of the classification,
consists only of a combination of levels 1 and 2 i. e. training minorities and making cultural or religious allowances at work coupled with some of the ideological
elements of level 6 such as stressing the organisational value of cultural diversity is an unsatisfactory and incomplete type of organisational response to cultural
diversity, and will do little to combat the manifestations of racial and ethnic discrimination in Europe which have been identified in the first part of this paper.

177

Table des matires


Les intervenants................................................................................................

Introduction: Actualit des discriminations...............................

La France rpublicaine. ........................................................................


La France minoritaire............................................................................
Les nouvelles frontires de la socit franaise............................
Logiques dmocratiques. .....................................................................

11

ric Fassin

13
15
17

Partie 1
Une catgorie juridique etpolitique..................................................

19

Chapi tr e 1

Le droit franais et les discriminations.................................


Jean-Louis Halprin

21

La lgislation pnale et ses limites....................................................


Les discriminations positives et lvolution du principe
dgalit....................................................................................................

24
28

Chapi tr e 2

Apport philosophique et contribution pratique


du droit europen en matire delutte contre
lesdiscriminations............................................................................
Daniel Borrillo

Droit europen et droit communautaire. ........................................


La lutte contre les discriminations.....................................................
Contribution pratique du droit europen. ......................................
Conclusion................................................................................................
Rfrences bibliographiques..............................................................

33
35
35
38
44
45

Chapi tr e 3

Une brve histoire des discriminations................................


Didier Fassin

49

Ce que discriminer veut dire...............................................................


La fin du dni...........................................................................................

49
51
179

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Le dbut dune reconnaissance. ........................................................


La routinisation de laction..................................................................

52
54

Partie 2
Les discriminations danslasocit franaise..............................

57

Chapit r e 1

La reprsentation des trangers danslentreprise


(19601990).........................................................................................
Choukri Hmed

Introduction..............................................................................................
Linjonction au loyalisme: lillgitimit de la prise deparole
destrangers au sein des entreprises.............................................
Les trangers et le mouvement ouvrier: le divorce?..................
Conclusion................................................................................................
Rfrences bibliographiques..............................................................

59
59
60
62
66
67

Chapit r e 2

Les Noirs et leur perception de la discrimination


raciale dans le monde du travail en France
depuis les annes 1960................................................................
Pap Ndiaye

69

Partie 3
Discriminations multiples........................................................................

83

Chapit r e 1

De la parit aux minorits visibles. .......................................


Frdrique Matonti

85

Parit, quotas, contexte. ......................................................................


La production thorique et pratique de la parit.........................
Un premier bilan de la parit............................................................
De la parit aux minorits. .................................................................

85
86
88
90

Chapit r e 2

180

Question noire vs question homosexuelle.........................


Louis-Georges Tin

93

Approche historique..............................................................................
Approche thorique. .............................................................................

93
96

Table des matires

Partie 4
Enquter sur les discriminations........................................................ 101
Chapit r e 1

Les apports des grandes enqutes laconnaissance


de la discrimination raison de lorigine sur le march
dutravail en France........................................................................ 103
Roxane Silberman

Lanalyse de la discrimination. ..........................................................

104

La pnalit observe.............................................................................

107

Les mcanismes de slection et la place de la discrimination..

110

Conclusion................................................................................................

117

Rfrences bibliographiques..............................................................

118

Chapit r e 2

Sur la discrimination: quels apports


de lapproche ethnographique?. ............................................ 121
Stphane Beaud

Introduction..............................................................................................

121

La discrimination lgard des jeunes dorigine trangre


nedate pas daujourdhui...................................................................

122

De la discrimination lembauche la perception


delcole comme productrice de discriminations..................

125

Hirarchiser les problmes.............................................................

128

Chapit r e 3

La mesure des discriminations ethniques et raciales:


comparaisons internationales................................................... 131
Patrick Simon

Dfinir qui est expos aux discriminations:


questionsdeclassification...................................................................

133

Mthodes denregistrement................................................................

135

Protection de la vie prive et donnes sensibles..........................

138

Le dbat franais....................................................................................

139

La mesure des discriminations dans les politiques


dequalopportunity et dquit dans lemploi. ............................

141

Rfrences bibliographiques..............................................................

147
181

Discriminations: pratiques, savoirs, politiques

Partie 5
Lutter contre les discriminations........................................................ 149
Chapit r e 1

Analyse compare des formes etdesstratgies


deprsentation deladiscrimination positive................. 151
Daniel Sabbagh

La configuration malaisienne et sud-africaine:


ladiscrimination positive en faveur du groupe majoritaire.....

153

La configuration franaise...................................................................

156

La configuration amricaine...............................................................

158

Rfrences bibliographiques..............................................................

162

Chapit r e 2

Diversity management and discrimination:


experiments in diversity management
in the European Union................................................................... 165
John Wrench

182

Introduction..............................................................................................

165

The work of the FRA..............................................................................

165

Evidence for the problem of employment. .....................................

166

Information on measures to combat discrimination....................

172