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RELIEUR

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QUBEC

H8LY REOEEMER LIBRARY, WINDSOff

JOHN

M.

KELLY LIBDACY

Donated by

The Redemptorists of
the Toronto Province
from the Library Collection of
Holy Redeemer Collge, Windsor

University of
St.

Michael's Collge, Toronto

HILY REOEEMER LIBRARy,


WINOSO/T

Digitized by the Internet Archive


in

2009

witii

funding from

University of

Ottawa

http://www.arcliive.org/details/lapocalypseoul02dupr

L'APOCALYPSE

SE

VEND AU PROFIT

I"

Du

Des Sminaires du Diocse de Moulins

De

4"

D'une cole

Denier de Saint-Pierre;

la

Propagation de
libre.

la

Foi;

qA.

J.

'DUPRAT

"B.

L'APOCAPPSI
,

C.SS.R.j

"^-

L'VANGILE DE JSUS-CHRIST GLORIFI

L'HISTOIRE DE SON EGLISE


JUSQU A LA FIN DES TEMPS

Ce livre de VApocalypse comprend tout le


temps qui s'coule depuis le premier avnement
du Christ jiisqu' la fin des temps o sera son
second avnement "
(S. Augustin, Cit de Dieu, liv. XX, ch. viii,

alina

i.)

TOME DEUXIEME

LYON
LIBRAIRIE & IMPRIMERIE VITTE & PERRUSSEL
Imprimeurs-libraires de l'Archevch

et

des Facults catholiques

3, place Bellecoiir, et rue

1889

Cond, 3o

KXO'HAf/

^0

CHAPITRE

VII

Les douze tribus d'Isral marques du signe du Dieu vivant, i-8;


multitude innombrable de toutes les nations sortie triomphante
de la grande Tribulation.
Gloire ternelle et actions de grces
de la multitude des Saints Dieu et l'Agneau, 9-17.

Aprs

1.

cela, je vis

qua-

anges debout aux quatre


coins de la terre, retenant

tre

les

quatre vents de

la

terre

afin qu'ils ne soufflassent ni

sur la terre, ni sur


ni sur

aucun

la

mer,

je vis

vant, et

il

grande

cria d'une

voix aux quatre anges auxquels

per

il

a t

donn de frap-

la terre et la

3.

Disant

point

la

terre

angulos

lerrae,

tuor ventos

tenentes qua-

ne flarent
super terram, neque super
mare, neque in ullam arboterre,

2.

Et vidi alterum Ange-

lum ascendentem ab
solis,

ortu

habentem signum Dei

vivi; et clamavitvoce magna


quatuor Angelis, quibus datum est nocere terras et mari,

mer,

Ne

PosthaecvidiquatuorAn-

rem.

arbre.

un autre ange
montant du lever du soleil,
ayant le signe du Dieu viEt

2.

I.

gelos stantes super quatuor

et

frappez
la

mer,

3.

Dicens

terrae et

Nolite nocere

mari, neque arbo-

ce

ribus,quoadusque signemus

que nous ayons marque' les


serviteurs de notre Dieu sur

servos Dei nostri in fronti-

ni

arbres

les

jusqu'

bus eorum.

leurs fronts.
4. Et j'entendis le nombre
de ceux qui taient marqus:
cent quarante-quatre mille

taient

tribu

marqus

de

toute

des enfants d'Isral;

numerum
4. Et audivi
signatorum,centum quadraginta quatuor millia signati,
exomnitribufiliorum Isral.

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

5.

dans

Douze
la

marqus

mille

tribu de Juda, douze

mille marqus dans la tribu

de Ruben, douze mille marqus dans la tribu de Gad,

Douze

marqus
dans la tribu d'Aser, douze
mille marqus dans la tribu
de Nephtali
douze mille
marqus dans la tribu de
Manass,
7. Douze mille marqus
dans la tribu de Simon
douze mille marqus dans
6.

mille

la tribu

de Lvi, douze mille

marqus dans

la tribu d'Is-

Ex

5.

tribu Juda,

cim millia signati

duode-

Ex

tribu

Ruben duodecim millia signati


Ex tribu Gad, duode:

cim millia signati


6. Ex tribu Aser duodecim
:

millia

signati

Ex

tribu

duodecim millia
signati Ex tribu Manasse
duodecim millia signati
Nephtali
:

7. Ex tribu Simeon duodecim millia signati


Ex
tribu Levi duodecim millia
:

signati

Ex

duodecim

tribu Issachar

millia signati

sachar,
8.

Douze

marqus

mille

dans la tribu de Zabulon,


douze mille marqus dans
douze
la tribu de Joseph
mille marqus dans la tribu
de Benjamin.
g. Aprs cela je vis une
grande multitude, que personne ne pouvait compter,
de toutes nations et tribus
et peuples et langues, debout devant le trne et en
prsence de l'Agneau, vtus
de robes blanches et des
palmes dans leurs mains
10. Et ils criaient d'une
grande voix, disant Le salut notre Dieu
qui est
,

assis

sur

le

trne

et

8. Ex tribu Zabulon duodecim millia signati


Ex
tribu Joseph duodecim mil:

lia signati

Ex

tribu Benja-

min duodecim

millia

sig-

gnati.
9.

Post haec vidi turbam

magnam, quam dinumerare


nemo poterat, ex omnibus
gentibus,

et

tribubus,

populis, et linguis,

ante thronum,

et

et

stantes
in

con-

Agni, amicti stolis


albis, et palme in manibus
spectu

eorum

Et clamabant voce
magna, dicentes Salus Dec
10.

nostro, qui sedet super thro-

num,

et

Agno.

l'Agneau.
11.

Et tous

les

Anges

se

1.

Et omnes Angeli

sta-

CHAPITRE

du

tenaient debout autour

trne

et

des

ils

se

des vieillards

et

quaire animaux,

et

prosternrent devant letrne

sur leurs visages,


rient Dieu,
Disant

12.

et ils

Amen,

adob-

la

ne'diction et la gloire et la

sagesse
et

et l'action

l'honneur
force

la

et

dans

et la

malium et ceciderunt in
conspectu throni in facis
suas, et adoraverunt Deum,
;

Dicentes

12.

pientia,

honor,

Dieu

Amen, Be-

nedictio, et claritas, et sa-

de grces

des sicles:

les sicles

bant in circuitu throni, et


seniorum, et quatuor ani-

puissance

notre

Vil

gratiarum actio,

et

et virtus, et

fortitudo

Deo nosiro in saecula


lorum. Amen.

saecu-

Amen.
Et l'un des vieillards

i3.

prit

parole

la

Ceux

qui sont

ci

robes blanches,
ils ? et

me

et

dit

de

vtus
c]ui

sont-

d'o sont-ils venus

14. Et je lui rpondis


Mfin Seigneur, vous le savez. Et il me dit
Ce sont
ceux qui sf)nt venus de la
grande Tribulation et ils
ont lave' leurs robes et les
ont blanchies dans le sang
de l'Agneau.
C'est pourquoi
i5.
ils
sont devant le trne de
:

Dieu,
et nuit

ei

servent jour

dans son temple,


qui

celui

ils le

est

assis

sur

Et respondit unus de
et dixit mihi

i3.

senioribus,

Hi qui amicti sunt

unde ve-

albis, qui sunt? et

nerunt

stolis

Et dixi illi Doniine


scis. Et dixit mihi
Hi sunt qui veneruntdetribulatione magna, etlaverunt
stolas suas, et dealbaverunt
eas in sanguine Agni.
14.

mi, tu

Ideo sunt ante thro-

i5.

num

Dei,

et

serviuni

die

ei

ac nocte in templo ejus

et

et

qui sedet in throno, habi-

le

tabit

super

illos

trne, habiiera sur eux.


16.

ni

ils

n'auront plus faim

n'auront plus
ni

esurient,

so-

super

illos sol,

ar-

stus

Parce que l'Agneau

17.

le

aucune brlante

neque

amplius, nec cadet

sitient

eux ne tombera plus


le;l

Non

16.

sur

soif, et

neque uUus

dcur.
17.

Quoniam Agnus, qui

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN


qui est au milieu du trne,
sera leur pasteur et les con-

in

medio throni

illos, et

get

toute larme de leurs yeux.

ab oculis eorum.

Aprs cela

I.

quatre coins de

fontes

je vis

la terre,

quatre anges debout aux

retenant les quatre vents de

sur

la terre, afin qu'ils ne soufflassent ni

sur

la

mer,
de

coins
terre
la

aucun arbre.

ni sur

terre,

la

la

terre,

ni

anges debout aux quatre

cela je vis quatre

Aprs

vitae

aquarum, et absterDeus omnem lacrymam

duira aux sources des eaux


de la vie, et Dieu essuiera

reget

est,

deducet eos ad

quatre vents de

retenant les

Les interprtes se demandent

ici

la

quelle est

quatre anges. Sont-ils des anges

nature de ces

ou allgoriques, bons ou mauvais, anges

vritables

ou dmons?
Avec plusieurs, nous reconnaissons en
anges vritables

eux

des

quatre principaux parmi

et les

les

bons anges, qui ont mission pour gouverner les lments et modrer les vnements de l'univers. On
les voit, en effet, dans une miniature du x^ sicle, aux
quatre coins du monde, avec leurs blanches ailes et le
nimbe autour de la tte, beaux, gracieux, paisibles,
protger

soufflent

main,

et

terre, la

la

mer

Chacun con-

les arbres.

et

de soi l'un de ces terribles enfants qui

tient prs

les

temptes,

de l'autre

le

lui

fermant

la

bouche d'une

voilant en partie d'un pan de sa

robe.
Il

est visible, leur

ont tout pouvoir pour

calme
les

et leur srnit, qu'ils

lcher et les retenir vo-

lont.

la

Afin qu'ils ne soufflassent ni sur

mer,

ni

sur aucun arbre

Par

la terre, ni
la

terre,

sur

nous

CHAPITRE

devons entendre
dans

de Genoude, que

sait, dit aussi

comme on dit
habite. Or la
cela est appel

si

inconstant

la

et si

Prophtes

terre par excellence,


ville

la

qu'on

la terre ou royaume de Juda


royaume de Jsus-Christ, qui pour

Jude,

de Juda,

lion

la

racine de David:

de tribu Juda, 7'adix David

mobile, et orageuse, dsigne

qui dominent

aux rvolutions;

sujet

herbes

les

et

pasteurs de l'Eglise.

Aprs

si

l'agitation

le

dsastreuse ou

Rvolution, qui a renvers du

d'toiles, c'est--dire entran

monde,

les

si

et les arbres,

grand vent de

le

ciel

des millions

dans l'apostasie

pieds

et jet

comme

en proie aux dmons des millions d'mes,


des figues vertes sous

(v, 5).

autres vgtaux, les pon-

tifes et les

la

les

en parlant de

ville

ici le

vicit leo

La mer,

Jude,

la

la

figure l'Eglise, le

Ecce

promise

l'Eglise, la vritable terre

dsignaient ainsi

sens allgorique.

le

On

VII,

des anim.aux im-

mondes, Dieu ordonne ses anges de procurer son


Eglise un temps de repos, et au monde le calme et
comme une paix universelle, afin que les pasteurs
puissent rparer les pertes de son Eglise

dans toute sa force


Jsus-Christ

et

sa puissance

le

et rtablir

royaume de

raison de plus pour ne voir en eux que

des anges fidles,

et

ne pas

les

confondre,

comme

font quelques-uns, avec les quatre anges du chap.

le

ix,

14-15.

Car

les

quatre premiers exercent un ministre de

grce et de misricorde, et c'est pourquoi


libert,

que

les

comme

il

tandis

seconds exercent au contraire un ministre de

violence et de mort,
le

sont en

ils

convient aux bons anges

et

sont enchans sur l'Euphrate,

fleuve de Babylone ou

du monde corrompu,

ce qui

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

ne convient qu' des anges pervers. Mais on peut

deux passages que Dieu


aux autres une grande influence

toujours conclure de ces

accorde aux uns

et

humaines et dans le monde physique


et que s'il permet aux mauvais anges de le
et moral
troubler, il donne aux bons la mission et une grande
puissance pour le protger. C'est le sentiment de tous
dans

les affaires
;

Pres

les

et

de tous les interprtes.

un autre ange montant du lever du


soleil, a3'ant le signe du Dieu vivant, et il cria d'une
grande voix aux quatre anges auxquels il a t donn

2.

Et

de frapper

Et

je vis

la terre et la

mer.

un autre ange

je vis

messager de Dieu

vritable,

C'est encore

un ange

comme

de l'Agneau,

et

quatre premiers, mais leur chef hirarchique,

les

comme

il

parat son

envoys pour

le

ton

d'autorit,

salut des lus

tous sont

et

No7uie owiies

siint

administratorii spiritus in ministeriiim missi proptet^

eos qui h^vi^editatem capient salutis (Hebr.,

14)?

i,

Ce n'est encore ni le prophte Elie, ni le patriarche


Enoch, quoi qu'en disent quelques-uns ces deux
:

grands serviteurs de Dieu seront clairement dsigns

quand

ils

paratront, et

ici

prma-

leur mission serait

ture;

Montant du lever du soleil C'est de l'Orient


que viennent les bonnes nouvelles et les choses heu

reuses

Visitavit nos Oriens ex alto (Luc,

Ayant

le

signe

du Dieu vivant

il

est revtu

pour imprimer

le

de

Pareil

Michel

l'archange Michel et peut-tre l'archange

lui-mme,

i, 7/8).

puissance du Trs-Haut

la

signe du salut

la

gnration des

saints et des mart3Ts des derniers temps, aux hro-

ques enfants du Dieu vivant

Quis ut Deus

CHAPITRE

Et

quel zle

et

Aux

frapper

quelle volont

quatre anges auxquels

mer

conoit

Cette voix est

remplit sa mission;

il

mer

la terre et la

terre et la
le

marque avec

puissante, parce qu'elle

ferme

d'une grande voix

cria

il

^^2

VII,

le

Frapper la

monde ne

retomber dans une

il a t
donn de
Mais pourquoi frapper la
mer qui figure le monde, on
:

sort d'une infidlitque

Encore tout baign des eaux du dluge,


d'lever contre Dieu

monument

le

de son orgueil jusqu'au


des

que

plaies

l'athisme de

ciel; et

il

se htait

de son impit

Rvolution,

il

et

encore tout sanglant

ont attires les blasphmes

lui

la

pour

infidlit plus criminelle encore.

et

va se prcipiter aux

pieds de l'Antchrist.

Mais frapper
si

terre qui figure aussi l'Eglise

la

comment

prouve,

pour punir

frappe

le

concevoir? Oui,

chtier

et

mme

vertu

David devient
jeunes

les

dj

Dieu

sans misricorde,

frappe aussi pour gurir et pour sauver,


fier la

si

et

rendre plus minente. Ainsi

et la

plus grand des pnitents et Job

le

il

pour puri-

Hbreux dans

la

et

fournaise l'exemplaire

des plus grands saints et des plus hroques martyrs.

Et

c'est

pourquoi Dieu va frapper

l'Eglise et le

monde,

sductions et
afin

que

la

les justes

et

permettre

et

la

:|

Qinjustiis

sanctus sanctijicetur

son impit:

qui in sordibus

est^

Qui

adlitic

tiocei,

sordescat adhuc

mer,

plus violente des

perscutions,

deviennent encore plus justes

se souille, se souille davantage, et

somme

terre et la

plus effro3^able ;des

saints encore plus saints

adhiic

la

et les

est, justijcetur
;

que

celui qui

que l'impie connoceat adhiic

(xxii, ii).

et

Car,

que les incrdules et les pervers soient tous condamns pour n'avoir pas cru la
ajoute saint Paul,

il

faut

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

pour avoir consenti l'iniquit: Utjudicenqui. non crediderunt veritati^ sed cofisense-

vrit, et

tur omnes

runt

iniqititati (II'Thess.,

Disant

3.
-f

Ne

ii).

ii,

frappez point

ni les arbres, jusqu' ce

la terre et la mer,
que nous ayons marqu les

serviteurs de notre Dieu sur leurs fronts.

Disant

arbres

les

Ne

frappez point

La terre,

la

terre et la

mer

ni

renfermant

c'est--dire l'Eglise,

de'sormais les Juifs convertis et les gentils fidles, sera

frappe; car jamais elle n'aura rpandu son sang avec


tant d'abondance ni produit tant de martyrs,

sera frappe, car l'Antchrist sera


entier etyattirera tous les

maux

ront au martyre

la tte

mer

les arbres, c'est--dire

pasteurs, seront frapps, car partout

les

la

du monde

flau

le

marche-

ils

de leurs troupeaux.

Jusqu' ce que nous ayons marqu

teurs de notre Dieu sur leurs fronts

les servi-

Remarquez

que ce chef des bons anges dit aux quatre autres


notre Dieu , autre preuve qu'ils font aussi partie
des bons anges, et qu'il les associe son suprme mi
nistre.

La marque imprime aux serviteurs de Dieu sur


une double allusion

leurs fronts est


1

ques

Au

sang de l'Agneau pascal dont furent mar-

les

demeures des Hbreux pour

les

prserver,

lorsque l'Ange exterminateur passa, mettant mort


tous

les

premiers-ns des Egyptiens (Exod. xn, 12-

i3);
2^

geances

ce passage d'Ezchiel

pareillement un
et ses

le

Seigneur charge

de ses anges d'excuter ses ven-

misricordes

milieu de Jrusalem, dit

le

Passez par

Seigneur,

et

thau le front des hommes qui gmissent

la ville,

au

marquez d'un

et

qui sont dans

CHAPITRE

VII,

^3

ladouleurcause des abominations qui

Et

il

dit

commettent.

aux autres, moi l'entendant Passez travers


que votre il n'pargne
:

suivez-le et frappez

la ville,

s'y

personne,

soyez sans

et

piti...

Mais ne tuez pas ceux

que vous verrez marqus du thau (Ezech. ix, 4-6).


Le thau hbraque, dit ici saint Jrme, avait, avant
Esdras,

comme

le

des Grecs et

le

des Latins,

la

figure d'une croix et prfigurait la vertu de la croix de

Jsus-Christ.

Ce

lettre

fut aussi, ajoute le saint

qui fut trace avec

le

Docteur, cette

mme

sang de l'Agneau sur

la

porte des Hbreux pour les prserver du glaive de


l'ange exterminateur leur sortie d'Egypte.
c'est

donc

Christ.

On

la

vertu de

la

Ce

signe,

croix et des mrites de Jsus-

))

ne doit pas douter que ce ne

qui sera imprim par

les

soit le

anges sur

le

mme

signe

front des pr-

destins parmi les tribus d'Isral et les nations; mais


il

imprim invisiblement dans

sera

de l'Eglise

et

les

mes

la voix

des prdicateurs de l'Evangile par

la

grce du baptme et des autres sacrements. Alors sera


inspir aux fidles
le

un plus grand amour de

courage d'une publique

et

la croix,

plus ferme profession

de braver jusqu' l'hrosme du mar-

de leur

foi, afin

tyre les

menaces

C'est pourquoi

et les

violences de l'Antchrist.

est dit

il

que

les serviteurs

sont marqus sur leurs fronts, pour exprimer


rage,

la

constance,

la

fermet prodigieuse

de Dieu
le

cou-

des chr-

tiens des derniers temps.

Ce

signe sera donc tout spirituel et intrieur, vi-

sible

Dieu

et ses

anges, mais invisible aux fidles,

tout en se manifestant par leurs

dantes et par leur haute

et

uvres plus abon-

plus courageuse profession

10

APOCALYPSE DE L APOTRE SAIXT JEAN

de leur

foi; et

s'imprimera toujours en vertu du

il

sang de Jsus-Christ, qui


Pre
27',

le

reut de son

Hiinc enivi Pater signavit Deus

pour

Saint

premier

le

le

communiquer

sancto

estis Spiritii pj^omissionis

Sigtiati

(Joan., vi,

ses serviteurs par TEsprit-

(Eph.,i, i3). C'est donc toute l'adorable et misricor-

dieuse Trinit' qui grave ce signe du salut dans l'me


des lus par

le

ministre sacerdotal

toujours imprim sur

le

et

anglique.

fut

Il

front et dans l'me des vrais

enfants de Dieu et de l'Eglise; mais la fin Jsus-

Christ enverra ses anges et donnera son Epouse

puissance de

le

la

manire extraordi-

'multiplier [d'une

naire aux approches de l'Antechrist/afin de lui r-

victorieusement

sister

attaques

Que
si

le

et

triompher de toutes ses

et 'de

de toutes ses fureurs.

petit troupeau, aujourd'hui

si

violemment

et

perfidement poursuivi par tout ce qui sort des an-

franc-maonnerie

tres de la

et

des socits secrtes,

et des cavernes de l'impit et de l'enfer, ne craigne

donc pas; non seulement


tion athe, mais

il

verra

grandira

il

et

la fin

terrible de tous les ministres de Satan.

Jsus-Christ rgne,
la terre, seul

ner dans

et qu'il

de

Car

et

un

seul pasteur

il
:

il

faut

que

couron-

la

Nolite thnere pitsilhis grex^ quia

complaciiit Patri restro dare vobis regtium


32), et qu' la fin

Rvolu-

rgne universellement sur

avec son Eglise, avant de

les cieux

la

triomphera du plus

(Luc,

xii,

n'y ait plus qu'un seul troupeau

Etfietunum

ovile et lunis pastor

(Joan. X, i6).

^ 4

marqus

Et j'entendis
:

cent

le

nombre de ceux qui

taient

quarante-quatre mille taient mar-

qus de toute tribu des enfants


Voil donc cette importante

d'Isral.
et capitale

conversion

CHAPITRE VU, ^^4

II

des Juifs annonce par tout l'Ancien et le Nouveau


Testament et par toute la Tradition. Mais le nombre
ce7it quarante-quatre mille n'estpasici un nombre vulgaire, arithme'tique, comme on Ta vu au chapitre iv, 4,
maistout mystique et indtermin, et disant plus qu'il

n'exprime. Car, selon saint Augustin, saint Grgoire

Grand,

le

le v.

Bossuet,et
teurs, le

la

Bde, saint Thomas, Corn, Lapide,

commentaSynagogue et

gnralit des Pres et des

nombre douze,

dans l'Eglise, dans

les

sacr dans la

douze patriarches

douze aptres, a pour base

personnes divines,

trois dsignant les trois

dans

et

et

quatre

quatre parties du monde, d'o sont tirs tous

les

lus

Etvenient ab Oriente

Austro,

et accunibent in

tous sont sauvs par


trs sainte Trinit

et

les

Occidente, et Aquilone et

regno Dei

la foi

les

trois multipli par quatre,

explicite

(Luc

xiii, 29)-,

ou implicite en

et
la

Docete omnes gentes, bapti:{antes

eos in nomiiiePatris et Filii et Spiritus sancti (Matth.


XXVIII,

ig).

C'est le

perfection. Ici, en

nombre de
se

l'universalit et de la

multipliant par lui-mme,

forme douze mille par chaque tribu


quatre mille pour toutes
1

La

foi

et

les tribus, et

des patriarches

et

il

cent quaranteil

symbolise

des Aptres,

si

admi-

rablement multiplie dans leurs successeurs;


2 L'ternelle immutabilit de la vrit de

de ses promesses dans


faitement carr

la solidit

Dieu

d'un nombre

si

et

par-

3 L'universelle conversion des Juifs, qui viendront

la

fin,

de toutes

les parties

de l'Eglise des Aptres,

et

du monde, dans le sein


y adoreront le Dieu des

patriarches, leurs pres, et le Messie, leur sauveur, en


esprit et en vrit, en sorte
et sic

omnis Isral salvus

que tout
fieret

Isral sera sauv

(Rom.

xi, 2(5).

APOCALYPSE DE L APO IRE SAINT JEAN

serait

Il

donc peu judicieux,

nullement conforme

et

l'esprit des Ecritures et l'interprtation des Pres,

de prendre ce nombre pour un

rigoureusement arithmtique,
ques-uns

qu'il n'y

chiffre

simplement ou

de croire avec quel-

et

aura prcisment dans chaque tribu

que douze mille lus formant


par de

telles

Ce

n'est pas

minuties, ni avec cette scrupuleuse peti-

que

d'esprit, dit trs bien Bossuet,

tesse

de cent qua-

le total

rante-quatre mille, ni plus ni moins.

les

oracles

divins doivent tre expliqus.

Saint Matthieu nous en avertit assez dans


logie de

Notre-Seigneur,

trois fois

que

et

lorsqu'il ne

gna-

compte que

quatorze gnrations, autre nombre mysti-

indtermin, puisqu'il

saint Paul

la

nous

dit aussi

c'est l'esprit qui vivifie

que

^^11

3^

en a davantage; et
la lettre

Cor. m,

tue et que

6).

Douze mille marqus dans la tribu de Juda,


douze mille marqus dans la tribu de Ruben, douze
mille marqus dans la tribu de Gad.

5.

Les

ff

6, 7, 8

contiennent l'numration des au-

tres tribus.

La

tribu de

Juda

nomme

est

la

premire, non par

ordre de naissance, mais pour sa primaut dans l'Ancien

Testament

et

dans

qui Dieu, par

elle

promesse, en

lui

la

les

desseins de Dieu. Car c'est

voix de Jacob,

annonant que

Sauveur, l'attente des nations

fit

la

d'elle

meilleure
natrait

le

(Gen., xlix, 10-12).

C'est elle aussi qui recueillit dans son sein les autres
tribus au

nom

donna son
la venue
dpt des divines Ecritures, et les Ap-

retour de

la

et c'est elle enfin

du Messie le

tres les reurent de sa

vrai chef de

la

tribu de

captivit, et

leur

qui conserva jusqu'

main. Aussi Jsus-Christ,

Juda

et

le

l'unique hritier de

CHAPITRE

David,

appel

est-il

David

y^adix

ici

David

racine de

la

et

^^

le

6,

l3

7,

lion de la tribu de Juda,

de tribu Juda^

ecce vicit leo

(v, 5).

Vient aprs Ruben,

Joseph

VII,

le

premier-n

Benjamin terminent

le

de Jacob

et

dnombrement par

ordre de naissance. Mais aucun ordre ne parat observ

On y remarque toutefois deux


changements importants
le
nom
d'Ephram est remplac par celui de Joseph, et la
tribu de Dan par la tribu de Lvi. Pourquoi ces deux
changements ou ces deux suppressions ?
On peut conjecturer, non sans fondement, que le
nom d'Ephram est retranch parce que, depuis le
schisme de Jroboam et l'introduction du veau d'or,

pour

les autres tribus.

ou

omissions

Ephram

fut toujours la tte des

ques, et que

tribus schismati-

schisme ne doit plus figurer dans

le

l'universelle conversion d'Isral et sa runion l'uni-

que Epouse du Fils de Dieu,

Quant

la

tribu

parce que, d'aprs

le

de

Dan,

elle

serait

supprime

sentiment gnral des Pres

et

des anciens commentateurs, c'est de cette tribu que


doit natre l'Antchrist. Ils se fondent
1

Sur

cette

entend de Dan
retentit des
ils

prophtie de Jrmie
le

(viii,

i6):

hennissements de ses chevaux de

sont venus et

On

bruit de sa cavalerie; toute la terre

ils

ont dvor

les villes et leurs habitants.

la terre

Ce que

lant de l'Antchrist, interprte ainsi

bataille

et ses fruits,

saint Irne, par:

Jrmie a

fait

connatre, non seulement son avnement subit, mais


encore la tribu d'o il viendra... Et c'est pour cela

que, dans l'Apocalypse, cette tribu ne se trouve point


dans le dnombrement de ceux d'entre les enfants
d'Isral qui doivent tre sauvs. {Adv. hres.)

APOCALYPSE DE L AFOTRE SAINT JEAN

14

Cette prophtie regarde Nabuchodonosor, dans

sens

littral et

TAntechrist dans

qu verba ad Utteram

loqiiuntur de

allegoric de Antickristo

le

sens allgorique

le

Nabuchodonosor

(Corn, a Lap).

Sur une autre prophtie beaucoup plus impor-

tante, puisqu'elle parat regarder l'Antchrist

sens

adquat:

littral principal,

celle

dans

le

de Jacob bnis-

sant les douze patriarches, ses enfants, et leur rv-

de l'avenir

lant les m_vstres

que

afin
les

je

Rassemblez-vous,

vous annonce ce qui doit vous arriver dans

derniers temps

Ventura sunt vobis

corigregammi, ut anmintiem qu

diebus novissimis

in

Que Dan devienne un serpent dans le chemin,


un craste dans le sentier, mordant le cheval au talon
pour renverser le cavalier. Pour moi. Seigneur, j'attendrai votre Sauveur Jiat Dan coluber in vi^ ce?'astes in seniita, mordens ungulos equi. ut cadat ascensor
:

tuum expectabo^ Domine.

ejus 'etro. Salutare


XLix,

I,

de Dan, lorsqu'il bnit ses

dit

donne

lieu

de croire que

de cette tribu que natra l'Antchrist.

in Josue.)

Grand,

est

et l'on dit

(Quest. xxii

L'Antchrist, ajoute saint Grgoire

le

compar non seulement au serpent, mais

encore au craste, car

nes, ce

(Gen.,

17, 18.)

Ce que Jacob

enfants, dit saint Augustin,


c'est

le

mot grec 7.pa7Ta signifie

cornes,

que ce serpent appel craste, porte des cor-

qui

marque

lorsqu'il viendra,

il

fort

bien l'Antchrist, parce que,

attaquera

les fidles

par

la

mor-

sure d'une prdication pestifre, et s'armera contre

eux des cornes de

la

puissance. Et parce que c'est

la

du monde que l'Antchrist dploiera tous ses


il est dit aussi que le craste mordra le cheval
au talon. Car c'est mordre le talon du cheval que
fin

efforts,

CHAPITRE

d'attaquer les

que

hommes
dans

les Juifs, pris

VII,

6,

7,

i5

la fin des sicles.

Et parce

de leur erreur, atten-

les filets

dent un faux Christ au lieu du Christ vritable, Jacob


ajoute fort bien aussitt

Sauveur que vous don-

le

mon

nerez, Seigneur, sera l'objet de


dire

mes

infidles,

mais

serai fidle. (In

attente

un faux Christ comme

n'attendrai pas

je

croirai au

je

Job

XXXI,

lib.

c'est--

vritable et

cap, x et

hom-

ces

je

lui

xviii.)

Ainsi l'entendent, avec saint Irne, saint Augustin

saint Grgoire,

et

Ambroise, saint

saint

Hippolyte, Thodoret,

saint

Cyrille,

saint Eucher, saint

Prosper, Ruffin, Andr de Csare,

le

V. Bde, saint

Anselme, Richard de Saint-Victor, l'abb Rupert,


Corn, Lapide et beaucoup d'autres.
Cette prophtie eut sans doute un premier accomplissement dans la personne de Samson, qui dlivra
Isral de l'oppression des Philistins. Mais elle a quaconviennent qu'imparfaitement

tre caractres qui ne

au

fils

de

Manu

qui ne sauraient convenir dans

et

toute leur nergie et leur plnitude qu' l'Antchrist


1

Dan
lion

Le personnage vis par Jacob dans


;

mis, qui ne

le

la

guerre contre ses enne-

vainquirent que par trahison,

tra toujours la force


lorsqu'il brila leurs

et

le

et

d'iniquit par excellence

ini^mis

(II

mme

moissons au moyen de ses

Thess.

ii,

3,

8),

trois

avec leurs torches

enflammes. L'Antchrist, au contraire,


pch

mon-

il

courage du lion,

cents renards rpandus partout

le

tribu de

la

compar au serpent or Samson fut plutt le


que le serpent venimeux et perfide. Car s'il usa

est

quelquefois des ruses de

ille

l'homme de

homo

peccati...

sera vritablement

serpent astucieux et venimeux empoisonnant l'uni-

vers de ses perfides et mortelles doctrines.

l6

APOCALYPSE DE l'apTRE SAINT JEAN


2

Le craste, dit
compar au craste
un serpent qui a quatre cornes trs sem celles du blier, d'o lui vient son nom,

est

Il

Pline, est
blables

xepa; signifiant corne.


lier,

mord

il

donner

l'autre et
xxvii).

atteindre

mort au

la

cavalier

Or non seulement Samson

ses ennem'is en

mais

face,

phtes, signifiant
les

Ne pouvant

le

cava-

cheval au talon pour renverser l'un et

le

la

les

(lib,

VIII, cap.

attaqua toujours

cornes, dans les pro-

puissance, et

le

nombre quatre

quatre parties du monde, cette figure ne peut

lui

convenir, puisque ^a puissance de juge d'Isral fut


trs restreinte, et qu'elle ne s'tendit pas 'au del
petit territoire des Philistins

du

tandis que cette figure

convient parfaitement l'Antchrist, qui tendra son

souverain empire sur tout l'univers.

Le cheval, nous l'avons vu (chap.

tantt

le

Satan

et

symbolise

du cheval, selon

hommes dans

les

Samson

par Jsus-

les

saint Grgoire,

derniers sicles.

qui peut mordre

faire les

fin

la

verser l'Eglise

pour anantir

Or

cheval au

le

et

le

les

suprmes

efforts

pour ren-

aptres des derniers

royaume de Jsus-Christ,

si

temps,
vaine-

attaqu par tous ses plus ardents prcurseurs,

par toutes

les

puissances de ce monde.

4 Cette parole de Jacob

conduit

mais l'Antchrist, l'me damne de Satan, qui

talon,

viendra

ment

fidle,

genre humain rebelle entran par

le

talon

le

n'est pas

ce

humain

genre

Christ, tantt

vi, 2-8), figure

Pour moi, Seigneur,

si

mue

j'attendrai

mouvante
votre Sauveur ,

et si

arrache tout coup du fond de son me, n'cst-elle

pas

le

cri

esprance?

peut

avoir

d'une grande angoisse

Or
en

ce

et

d'une grande

suprme appel du patriarche ne

vue Samson

contre les Philistins,

CHAPITRE

mais

Messie,

le

ennemi de
Domine.

le

VII,

6,

J,

17

Sauveur, contre

sa postrit

le

plus cruel

Salutare tuum expectabo,

Bellarmin, que nous ne comptons point parmi les

dfenseurs de celte interprtation, aprs avoir pes

le

tmoignage des Pres, ne peut s'empcher de conclure qu'elle est trs probable, cause de l'autorit

de ces

hommes

certaine.
tes [de

si respectables, sans tre tout fait


voudrait des textes sacrs plus explici-

Il

Romaw Pontif.,

lib. III, cap.xii).

Cornlius, au

non seulement sur l'autodes Pres, mais aussi sur le sens ou littral ou all-

contraire, la trouve fonde,


rit

gorique de l'Ecriture \a pi^sertim ciim fundamentum


habeat in S. Scriptur
rico

sensu., vel litterali, vel allego-

Aussi n'y oppose-t-on que

lgres

Jean

le

des

objections

Mercier, au xvi^ sicle, imagina

le

premier de supposer une interpolation dans l'Apocalypse et d'en accuser les copistes.
dit-il, aurait

crit

Dan

mais un copiste

maladroit aurait lu

et crit

d'autres en auraient

fait

Man,

Manass.

et,

Saint Jean,
distrait

ou

en l'allongeant,

Mais d'abord un Mu ne ressembla Jamais un AeXxa,


taitimpossible que toutes les copies la fois
fussent interpoles en mme temps par les autres copistes. Saint Irne, un Pre grec, et beaucoup d'autres
et puisil

Presgrecs

comme lui,

si

rapprochs de

de l'Apocalypse, pouvaient en

moins

les

copies prcdentes,

substitution

si

grave.

saint Irne portent

le

la

publication

sinon l'original, du

lire,

et

s'apercevoir d'une

Or toutes les copies du temps de


nom de Manass, comme l'atteste

l'unanimit des leons des Pres contemporains et


suivants

et

jamais dans aucune on ne

Dan. La conjecture de Jean

le

lut

le

nom

de

Mercier n'est donc

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

l8

qu'une conjecture en
vraisemblance,

peu que

oit

la

et

sans aucune couleur de

l'air,

une pure imagination

Bible de Vence et M.

et l'on

con-

D. Drach s'en

le

fassent les rditeurs.

Mais,

dit-on encore,

comment saurait-on que


Dan ? Depuis longtemps

l'Antchrist est de la tribu de


il

a plus de tribus

n'}^

ment,

il

suffit

parmi

les Juifs.

que l'Esprit-Saint

le

inspir son prophte, pour cela, de

nom

de cette tribu. Et puis, qu'il n'y

ment de

Premire-

sache et qu'il

ait

supprimer

ait

le

plus absolu-

tribus parmi les Juifs, qu'en sait-on

Depuis

leur dispersion, ne sont-ils pas, les matres en Franc-

Maonnerie,

et le

ses traditions?

peuple

On

le

plus opinitre gardien de

en trouve jusque dans

les

rgions

inexplores de l'Afrique, migrs peut-tre depuis Titus

ou Nabuchodonosor, physiquement mconnaissables


et aussi noirs que les noirs habitants de la Nigritie.

Et cependant

ils

ont toujours gard tout ce qui cons-

Et qui

titue l'ide juive, sans oublier leur gnalogie.

n'en a rencontr,
tribu de Juda,

mme

ou de

la

parmi nous,
tribu

se disant de la

de Lvi, ou de toute

autre tribu? soit qu'ils se trompent,

comme

l'observe

Corn, a Lap. soient qu'ils soient tromps adhc


enim Judcei servant suas divisiones et origines tribimm, ut hic dicat se esse ex tribu Juda, ille ex Levi^
,

iste

ex Dan, sive ver hoc dicant^ sivefallantur.

cette confusion

mme

insigne des fourbes.


fiattera et entranera

n'en servira que mieux

Tout en

Et

le

plus

tant danite, ce

qui

sa tribu,

il

se

dira

le

fils

et

et entraner, mais
Car nous venons de voir
qu'un grand nombre des autres tribus seront marqus du signe ineffaable du salut.

l'hritier

de David, pour sduire

en vain, toute

la

nation.

CHAPITRE

VII,

ig

Aprs cela je vis une grande multitude, que


personne ne pouvait compter, de toutes nations et
tribus et peuples et langues, debout devant le trne

^9.

et

devant l'Agneau, vtus de robes blanches

palmes dans leurs mains.


Aussitt aprs

les

bre tout m3^stique

et

et

des

cent quarante-quatre mille,

nom-

indtermin, de ceux qui ont t

marqus de toute tribu des enfants d'Isral, voici l'innombrable multitude des nouveaux lus de toutes
nations et tribus et peuples et langues. C'est donc le
rappel des Juifs qui est

de

multiplication
Gentils.

si

de

et

martyrs parmi

Quelle admirable rapport entre

de saint Jean
Si la

cause de cette incroyable

la

saints

et

la

vision

prdiction de saint Paul disant

chute des Juifs a t

nombre

leur petit

la

les

richesse

la

et

richesse des Gentils,

t la

combien leur plnitude

du monde,

enrichira-t-elle le

vantage?.. Si leur rprobation est de-venue

monde
la

da-

rconci-

du monde, que sera leur rappel sinon le


retour de la mort la vie ? (Rom., xi, 12, i5.)
Aprs cela je vis une grande multitude, que per-

liation

sonne ne pouvait compter, de toutes nations


et

peuples

et

langues

et tribus

Reconnaissons d'abord une

hyperbole dans cette expression: une multitude que

personne ne pouvait compter


nie, elle tait

mme

impies qui se perdaient


aurait donc

innombrable

pu facilement

Elle n'tait pas infi-

bien infrieure au nombre des

saint Jean

la

mme poque

la

et

un ange

compter. Mais

elle tait

aux hommes, tant

les

nombreux alors de
monde. Mais pourquoi encore
Les
compts et non les Gentils?

saints et les martyrs arrivaient

toutes les parties du


les Juifs sont-ils

Juifs sont compts, et toujours dans

le

mme nom-

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

20

bre mystique, pour montrer


foi

la

des patriarches dans leurs

comme

parce qu'ils sont


la race

la

multiplication de

souche du peuple des lus,

d'Abraham, d'Isaac

et

de Jacob, qui furent

antiques promesses, parce qu'ils sont,

faites toutes les

d'aprs l'expression de saint Paul,

pour porter

choisi de Dieu,
salut; et les
qu'ils

sont

la

arrire-descendants,

le

les fruits

vritable olivier

de

la

grce

du

et

Gentils ne sont point compts, parce

comme

les

branches de

l'olivier

sauvage,

qui ne sauraient porter de fruits sans tre entes sur


l'olivier franc

tus es

in

comme

tu

aiitem ciim oleaster esses, inser-

et socius ?'adicis et pin^iiedinis oliv

il lis,

17).

(ibid.

factiis es

Tu

un

tais

C'est--dire
olivier

d'une racine infidle

et

pour

sauvage

et

toi,

infructueux,

la

grce divine, tu as t

insr parmi les branches du bon arbre, dont


est bni et la racine sainte,

pour participer

au corps de

aux

tronc

tu as

l'Eglise, et tu partici-

pes, avec les vrais Juifs fidles, au


et

le

la racine

sve qui fconde les branches naturelles

t greff par la foi

on ne

idoltre, de laquelle

pouvait tirer aucun suc de

et la

gentil,

mmes grces que reurent les

mme

esprit de foi

saints patriarches.

Or, quoique Dieu connaisse tous ceux qui sont

ne compte

lui,

que ceux par qui sont transmises ses


les douze patriarches, enfants de
Jacob, pres des douze tribus qui ont form tout son
ancien peuple les douze Aptres, choisis parmi les
il

ici

divines promesses

douze tribus par

David

et

de tous

peuple nouveau

Sauveur lui-mme, hritier de


patriarches, pour former tout son

le

les

enfin les cent quarante-quatre mille

marqus parmi toutes

les

pour renouveler, selon

les divins oracles, la gentilit

use

par

les

schismes,

tribus des enfants d'Isral

les hrsies

et

l'impit,

et

CHAPITRE

VII,

21

produire cette multitude immense de toutes nations


tribus et peuples et langues, que nul

numrer,

rait

ne sau-

turbam niagnam^ qiiam diniimerare

nemo poterat .
Debout devant

le

trne et devant l'Agneau

Quelle sublime expression


devant l'Agneau

homme

et

Tous

debout devant

taient

le

tombs sous

trne et

les

coups

de l'Antchrist; tous paraissaient jamais couchs

Et

terre et anantis.

en prsence de

templer face
et

de toutes

phe, de

face, et jouir

les

tous ressuscites, debout

de toutes

ici

le

vtement de

la flicit et

la

le

con-

perfections

les

splendeurs de sa divinit

Vtus de robes blanches

toujours

est

les voil

majest de Dieu, admis

la

La robe blanche
du triom-

gloire et

de l'immortalit.

Et des palmes dans leurs mains

dans toute l'antiquit sacre

et

Les palmes

profane, furent tou-

jours aussi l'emblme du triomphe et de l'immortalit

des hros

et l'insigne

Plutarque,

chez

les

le

et

des vainqueurs

car, dit

palmier qui renat de lui-mme,

Grecs,

adonn son nom,

ocv.;,

et qui,

au phnix qui

ressuscite de ses cendres, l'emporte de beaucoup, par


sa longvit,

sa constante verdure, ses fruits inces-

sants, sa force et sa beaut, sur le laurier,

le

myrte

et

l'olivier.

Aussi

plus haut symbole de

tait-il le

ne doit plus prir

la

gloire qui

Palmaque nobilis.
Terrarum dominos evehit ad deos. (Horat.)
Seu qui olympiac miratus praemia palmae. (Virg.)

C'est pourquoi des palmes taient sculptes l'entre

du temple de Salomon

et

de celui d'Ezchiel, pour

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

22

montrer quelle tait la gloire de combattre et de mourir pour le Seigneur. Ici elles de'signent les martyrs
qui ont combattu et vaincu pour l'Agneau et triomph
des fureurs de l'Antchrist,
-f

Le

Et

lo.

criaient d'une grande voix, disant

ils

salut notre

l'Agneau.

Dieu qui

est assis sur le trne, et

Nous traduisons

Dieu , avec
non Salut notre Dieu,
ce qui est un contre sens. Car ce n'est pas une simple
salutation qu'ils adressent Dieu, mais ils reconnaissent
l'article,

comme

salut notre

le

en grec,

et

que toute la gloire de leur dlivrance et de leur triomphe


est due l'immense bont de Dieu et aux mrites de
l'Agneau, et leur grande voix dsigne la grandeur et
la vivacit

Magna

de leur joie et de

voce salutem

leur reconnaissance

Deo dcantant, qui magn gra-

tiariim actione recolunt,nonsiise virtutesed ipso aiixiliante^ tribulationuni impugnantium superasse certamina (S. Aug. Sermo ii de Sanctis). Ce que le Pre
Amelotte rend trs exactement C'est notre Dieu
qui est assis sur le trne et l'Agneau qu'est due
la gloire de nous avoir sauvs.
^"11. Et tous les Anges taient debout autour du
trne et des vieillards et des quatre animaux, et ils se
:

prosternrent sur leurs visages devant

adorrent Dieu.

Quel ravissant
churs des Anges,

et

ils

solennel

Ils font

la

spectacle

Tous

les

victoire de ces millions

ici-bas,

maintenant triomphants
!

et ils

furent les amis, les tmoins et les

invisibles protecteurs

patrie

trne,

ces sublimes et innombrables in-

telligences applaudissent

demart3Ts, dont

le

et

mais

qu'ils reoivent

couverts de gloire dans

de leur victoire

la

comme leur propre vie-

CHAPITRE

toire,

eux
et

ET l3

12

23

de leur triomphe leur propre triomphe,

ils

se prosternent

adorent

dans

capiujit salutis, sollicite

^12.

Disant

diligiuit suos con~

congaudent
la

{^.'Qe.vn. Mdit. ).>>

bne'diction et la gloire et

sagesse et l'action de grces et

puissance

la

force notre Dieu dans les sicles des sicles

Tous

avec

etprohis^ qui hreditatem

Amen,

et

l'extase de la reconnaissance

bont de Dieu

l'infinie

cives siipern potestates,

la

^'

VII,

et la

Amen.

churs des Anges commencent leur cantiques par un premier Amen, pour s'uniraux actions de
grces de tous les nouveaux martyrs puis, reprenant
eux-mmes une nouvelle doxologie de louanges, ils
les

glorifient

Dieu de ce que, par sa grce, tous ceux

ont marqus du

comme de

signe du Dieu vivant, sont sortis,

ici

qu'ils avaient dj
si

Dieu

donns

les sept

et

la

bndiction.

ordre n'est plus prophtique

que

Amen

des sicles

pour

v, 12,

divinit par l'action

Il

que

est vident

comme

, ils

cet

ci-dessus, puis-

temps. Aussi, ajoutant

l'on est la fin des

les sicles

la

attributs

au chap.

suivent un ordre diffrent en

qu'ils

commenant par

mmes

l'Agneau,

ce n'est qu'ils remplacent

de grces

du grand com-

vaillants athltes, victorieux,

donnent

bat. Ils

qu'ils

terminent par

signifier la gloire et

le

le

dans

second

repos de

l'ternit.

3.

Et l'un des vieillards prit

la

parole et

me

dit:

Ceux-ci qui sont vtus de robes blanches, qui sont-ils?


et

d'o sont-ils venus

Nous avons dj vu (chap. v, 5), que l'un , au


commencement d'une numration, en hbreu, signifie le

de

la

premier

cration

semaine

comme

dies iinus, le

iina sabbatorum., le

Le premier des

premier jour

premier jour de

vieillards

ici

la

estdonc saint

APOCALYPSE DE

24

APOTRE SAINT JEAN

du royaume des cieux,

Pierre, qui a les clefs

et

qui

vient d'en ouvrir les portes cette innombrable pha-

Remarquante vive

lange de martyrs.
ciple bien-aim,

il

rinterroge pour augmenter encore

son brlant dsir de

connatre

les

Hi, qui amicti

sunt stolis albis, qui sunt ? et unde venerunt ?

Et

14.

savez. Et

il

dit

blanchies dans

le

Ce

grande tribulation,

Mon

le

sont ceux qui sont venus de

la

et ils

et les

ont

grande

tri-

d'o sont venus tous

ces

ont lav leurs robes

sang de l'Agneau.

Quelle est cette grande tribulation


bulation par excellence,

martyrs

Le

la

qui n'a point d'article,

latin,

Seigneur, vous

rpondis

je lui

me

du dis-

curiosit

de tribu-

ncessairement quivoque. Aussi

latione tnagn

, est

chacun traduit

la lgre, selon l'exigence de son sys-

tme
par

tion

et

sans tenir compte de

ce sont ceux qui sont


,

les

autres par

tion
et

il

au contraire, par

Le grec en

porte

mot

effet est clair

mot

tribulation la grande,
TTj; 'f).t';xXr,:n.

Ce sont

out;-. s'.-'.vc.

ce qu'il faut

sont ceux qui sont venus de

tion

Mais encore, quelle

comme

il

et

Il

de

la

l'abb

cause de ses articles

venus de
s/,

est

la

donc

-r^;

la

OX-'J^so)?

en est question

grande tribulala

grande tribula-

ici

pour

indique donc qu'elle

est

par d'autres passages des Ecritures. Et, en


niel, parlant

M.

grande tribula-

la

tpyoxti::

fois, l'article

rigoureusement traduire par

ce

Or,

uns

continuateur

les tant

tion

mire

et le

Le R. P. de Carrires

"Bsiyh ont rendu,

les

qui viennent de souf-

de grandes afflictions ^Bossuet

d'Holzhauser).

aprs de grandes tribulations

(Lafont-Sentenac), ou encore
frir

grec

l'article

venus d'une grande tribula-

la

pre-

connue

effet,

Da-

perscution de l'Antchrist, dit

viendra un temps

tel qu'il

n'y en eut jamais depuis

CHAPITRE

le

commencement

ve?iiet

l5

25

des nations jusqu' ce temps-l

tempus quale non fuit ab eo ex

cperunt

ad tempus

iisque

Seigneur nous
fin

VII,

des temps

dit aussi

et

qiio

gentes esse

i).

Et Notre-

(xii,

expressment, en parlant de

la

y aura une grande tribun'y en eut jamais depuis le commen-

car alors

lation, telle qu'il

illud

il

cement du monde jusqu' prsent,

en aura

et qu'il n'y

plus. Etsi ces jours n'avaient t abrgs, toute chair

y aurait

pri

mais

ils

seront abrgs cause des lus

<iErite7imtunc tribulatio mag7ia, qualis non fuit ab


initio miindi

usque modo, neque

fuissent dies

illi,

non

fiet.

fier et salva

pter electos brepiabuntur dies

Et

nisi breviati

omnis caro

illi

sed pro-

xxiv,

(Slatth.

21,

22).

C'est donc l cette grande tribulation prdite par

Notre-Seigneur

par

et

prophtes

ses

multi

la

et

tude innombrable des mart3Ts que nous voyons

ici

dans leur clatant triomphe, ne sont donc pas

les

saints

les

et

martyrs de tous

les

sicles,

comme

l'entendent quelques-uns avec l'abb Joachim

mme

ceux qui ont souffert sous Diocltien ou


les autres

empereurs romains,

quelques autres avec Nicolas


encore moins

les idoltres

comme
de Lyre

le

ni

sous

prtendent

Bossuet

et

convertis sous l'empereur

Constantin, comme l'explique Pierre Aureolus mais


bien tous ceux et ceux seulement qui ont vers leur
;

sang pendant l'pouvantable perscution de l'Antcar

christ,

c'est

alors

grande tribulation
tione

magn,

^16.

de Dieu,

ouxot

uniquement qu'aura

hi
etjiv

C'est pourquoi
et ils

le

lieu

la

sunt^ quivenerunt de tribulaepxoiJ-evi

sont

ils

servent

v/. rr,;

6Xt'}w

devant

jour et nuit

le

t]

trne

dans son

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

26
temple,
eux.

et celui

C'est pourquoi

Devant
les

qui est assis sur

le

trne habitera sur

sont devant

ils

trne de Dieu

le

trne des rois sont les enfants

le

princes et les amis fidles. Ainsi

dans

viennent d'entrer
ceux,

sont devant

admis

amis

face,

partager

lui,

Et

et

des

et l'hritage

de Dieu,

vivre fami-

sa gloire et sa fli-

rgner ternellement avec

cit, et

royaume

martyrs qui

trne, en prsence

le

contempler face

le

lirement avec

rois,

le

les

des rois^

lui.

Car

ils

sont

enfants du Roi des rois.

ils le

servent Jour

et

nuit dans son temple

Allusion au temple de Jrusalem, pour rveiller l'ide


des joies de
le

temple o

jour
la

Car dans laJrusalem terrestre,


prtres servaient Dieu tour tour,
pour le vritable Isral le centre de

la patrie.

les

et nuit, tait

pour

patrie et rsumait

quoique dans
jour sans

ni

fin,

Dieu qui en

le ciel

il

lui tout

n'}^ ait

de temple, mais

est le temple,

il

bonheur
la

le

est dit

que
,

parce qu'ils

sacerdoce royal, regale sacerdotiuniy

dans tous

toutes les splendeurs

et

qu'ils

la

sont introduits

, et

mystres

et

les saints le

nation sainte, gejis sancta


les

gloire infinie de

servent jour et nuit dans son temple

sont tous

ici-bas

plus de nuit, mais un

de

la

majest de Dieu.

eux.

Et

))

image

celui qui est assis sur le trne habitera sur

Qui rendrait
?

la

C'est--dire

couvrir et

les

dlicatesse et la force de cette


il

mettra ses complaisances

protger,

comme

la

tente couvre et

environne son hte de toutes parts,


tend ses ailes avec

comme

la

amour

comme

l'aigle

sur ses petits et les garde

prunelle de son il

expandit alas suas...

les

super eos volitans^

et ciistodivit quasi

pupillam oculi

CHAPITRE

sut

(T) eut.

XXXII, 10, II).

habiteront en

lui

Il

VII,

27

habitera sur eux, et

sera leur Dieu, et

il

amour

peuple, par un ternel

ils

seront son

ils

qiioniajn

inhabitabo

in illis, et inambiilabo inter eos, et er'o illorum Deiis., et

mihi popidus

ipsi eriint

^16.
et

11

Cor.

n'auront plus faim ni n'auront plus

Ils

sur eux ne tombera plus

ardeur.

16).

vi.

ni

le soleil

Allusion ce passage d'Isae dcrivant


des enfants d'Isral qui auront reconnu

Sauveur

Ils

n'auront plus faim et

chaleur ni

soif, et la

que

soif,

aucune brlante

le soleil

mnera boire

et les

(xLix, 10).

les

Saint Jean en retient

))

pour nous peindre


tude de tous

les

Mais

l'autre

l'un et

bonheur

le

biens

suivi leur

et

n'auront plus

brlera plus

parce

misricorde pour eux

celui qui est plein de

conduira

ne

ils

bonheur

le

les

la

source des eaux

le

sens anagogique

cleste

et l'exclusion

comme

de tous

la

les

plni-

maux.

prophte font aussi allusion aux

athltes antiques, qui se

prparaient remporter

la

victoire, par les plus pnibles travaux et les plus dures

privations, par la faim et la soif, et la chaleur

de

et les froids

Omnis autem qui

se abstinet

et illi

accipiait, nos

Les

les

saints,

sudavit et alsit

(Horat.)

agone contenait, ah omnibus


quidem ut corruptibilejn coronam
iii

autem incorruptam (i Cor. ix, 2 5).


dit saint Ambroise, ont souifert toutes

toutes les tentations de

parce qu'ils ont vaincu

dmons,

ils

du jour

perscutions, toutes les tribulations de

hommes,
et

nuit

Multum

la

le

la

la

part des

monde,

la

part des

dmons

chair et les

n'auront, dans la flicit ternelle, plus

rien souffrir. Vaillants athltes,

ils

jouiront, aprs

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

28

la victoire,

de tous

les

honneurs

de toutes

et

les dli-

ces de l'ternel repos.


'f

17. Parce

que l'Agneau, qui

au milieu du

est

aux fontaines
vie, et Dieu essuiera toute larme de
L'Agneau, dans le ciel comme sur la

trne, sera leur pasteur et les conduira

des eaux de

la

leurs yeux.

terre, sera toujours leur

bon pasteur, connaissant

aimant toutes ses brebis, qui alors ne


plus.

Aprs

vivifies

le

et

quitteront

de sa lumire, laves

et

dans son sang, nourries de sa propre chair

et

les avoir claires

abreuves des eaux de sa grce au milieu du dsert


brlant et des rigueurs de
la

l'exil,

il

inondera, dans

les

conduira aux

patrie, des torrents de sa gloire, les

sources intarissables de l'ternelle vie,

manquer de

sera jamais

et

ne

les lais-

cette nourriture toute divine

qui conserve leur splendeur aux anges mmes.

Et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux


Quelle inexprimable tendresse dans cette nouvelle
image Ne voit-on pas la douce mre essuyant les

larmes de son enfant en pleurs,


ses sourires lui faisant oublier

et

par ses caresses et

tous ses

maux

Ainsi

Dieu consolera ses saints et ses martyrs, et, par son


incomprhensible amour, leur fera oublier tout ce
qu'ils ont souffert pour lui aBeati qui liigent qiioniam
ipsi consolabuntiir (Matth. v, 5). Car c'est alors que
:

toutes les larmes se changeront en joie.


la lice

antique essu3^ait

sire de l'athlte

sorti victorieux

nothte de

roi aussi

de

la lice

son amour,
il

dont

et les

sang

et la

l'ago-

pous-

du combat. Dieu,

o combattent ses martyrs, essuiera,

en comptant leurs blessures


sire et le sang

le

Comme

ils

et leurs victoires, la

pous-

furent couverts pour sa foi

et

revtant de gloire et d'immortalit,

leur distribuera les couronnes

de

l'immarcessible

CHAPITRE

VII,

^17

29

percipietis immarcessibilein glori


rcompense
coronam (I Pet. v, 4).
Leurs luttes eurent une fin, leur re'compense sera
:

sans

fin

opus cimijne, meixes sine fine

(S.

August.)

CHAPITRE

VIII

Ouverture du septime sceau silence d'une demi-heure et fin de la


seconde srie de visions, ^. i.
Prambule la troisime srie
sept anges reoivent sept trompettes et se prparent en sonner, 2Terribles vnements accomplis au son des quatre premi6.
res, 7-12
Et troisgrands malheurs au son des trois dernires, i3.
:

1.

Lorsqu'il eut ouvert

septime sceau,
silence dans le

il

se

ciel

fit

le

un

comme

d'une demi-heure.
2. Et je vis les sept Anges
qui se tiennent debout devant Dieu
et il leur fut
,

donn
3.

sept trompettes.

Et un autre Ange

vint,

devant l'autel
ayant un encensoir d'or, et
il lui fut donn une grande
quantit de parfums, afin
et

il

qu'il

se tint

les

offrt

tous les saints

prires

de

sur l'autel

d'or qui est devant le trne

de Dieu.
4. Et la fume des par-

fums des
monta de

prires des saints


la

main de l'Ange

devant Dieu.
5. Et l'Ange prit l'encensoir, et

il

de l'autel
terre

et

le

remplit du feu

et le
il

se

Et

cum

aperuisset sigil-

silentium

in

clo,

est

quasi

mdia hora.
2. Et vidi septem Angeles
in conspectu Dei
dat sunt illis septem
tub.
3. Et alius Anglus venit

stantes

et

et stetit

ante altare, habens

thuribulum aureum
sunt

incensa

illi

data

multa, ut

daret de orationibus sancto-

rum omnium
aureum
thronum

4.

super altare

quod

est

ante

Dei.

Et ascendit fumus in-

censorum

de

orationibus

sanctorum de manu Angeli


coram Deo.
5. Et accepit Angelusthuribulum, et implevit illud

sur la

de ign

altaris,

des ton-

terram,

et

jeta
fit

lum septimum, factum

et

misit in

facta sunt toni-

32

CHAPITRE

nerres

des voix

et

des

et

un grand trem-

clairs, et

blement de terre.
6. Et les sept Anges qui
avaient les sept trompettes
se prparrent

sonner de

trompette.

la

Et
sonna de
7.

se

de

fit

rpandus

furent
terre

et la

tie

de

et

la

il

et

sur

la

partie

des

mer

mista in sanguine,

missum

est in

terram, et

tertia pars terrae

combusta
arborum

est,

et

tertia pars

concremata

num

viride

est, etomne
combustum

fest.

toute

la

ils

fut brle, et

de

Et primus Anglus tuba


et facta est grande,

et

herbe verte fut brle.


second Ange
8. Et le
sonna de la trompette, et il
tomba comme une grande
montagne toute en feu dans
et la troisime parla mer
tie

7.

cecinit

et ignis,

et

fut brle,

troisime

arbres

et

troisime par-

terre

la

6. Et septem Angeli, qui


habebant septem tubas, praeparaverunt se ut tuba cane-

du

grle

la

mls de sang

feu

motus magnus.

rent.

trompette,

la

trua, et voces, et fulgura, et


terrae

Ange

premier

le

VIII

8.

tuba

Et secundus Anglus
cecinit;

missus

ign ardens

in mare, et facta

est

est tertia

tamquam

et

mons magnus

pars maris sanguis.

du

devint

sang.

Et

9.

des

la

troisime partie

cratures

la vie dans la
et

la

qui

avaient

mer mourut,

troisime

partie

des

9.

Et mortua

est

eorum

pars creaturee

habebant animas
tertia

tertia

quae

in mari, et

pars navium

interiit.

navires prit.
10. Et le troisime Ange
sonna de la trompette, et
il tomba du ciel une grande
toile ardente comme une

torche,

et elle

tomba sur

la

troisime partie des fleuves


et

10.

Et

tertius

tuba cecinit

clo

et

Anglus
cecidit de

magna, ardens

Stella

tamquam

facula, et cecidit

in tertiam

partemfluminum,
aquarum.

et in

fontes

sur les sources des eaux.


11.

Et

nom

de

l'toile

est l'absinthe, et la troisime

tur

le

1.

Et nomen

Absinthium

stellae dici;

et facta est

CHAPITRE

eaux devint de

des

partie

et

33

tertia pars

beaucoup
d'hommes moururent dans
qu'elles
parce
eaux
les

l'absinthe

VIII,

aquarum

in ab-

sinthium et multi hominum mortui sunt de aquis,


quia amarae factae sunt.
;

amres,

taient

12. Et le quatrime Ange


sonna de la trompette, et la
troisime partie du soleil

est tertia pars solis, et tertia

fut frappe, et aussi la troi-

pars lunae

sime partie de

la

lune

et

la troisime partie des toiles,

en sorte que fut obs-

curcie leur troisime partie,


et

ne

plus

fut

claire

12. Et quartus Anglus


tuba cecinit
et percussa
;

stellarum

ut obscura-

ita

retur tertia pars

non

diei

pars

tertia

et

eorum,

et

luceret pars tertia,

noctis similiter.

et

la

troisime partie du jour

et

de la nuit pareillement.
i3.
la

Et

j'entendis

je vis, et

voix d'un aigle volant au

milieu du ciel, disant d'une


grande voix Malheur, mal:

heur, malheur aux habitants


de la terre cause des autres voix des trois

Anges qui
la trom-

doivent sonner de

Et

i3.

vidi,

et

audivi vo-

cem unius aquilae


per mdium cli,
voce magna
Vae,
:

habitantibus

in

volantis
dicentis
vse,

vae

de

terra,

vocibus trium Angelorum qui erant tuba canicasteris

turi.

pette.

SEPTIEME SCEAU, SEPTIME AGE

^
fit

i.

un

Et

lorsqu'il eut

silence dans le ciel

Ainsi

le

c'est--dire dans

de Dieu

si

septime sceau,

il

d'une demi-heure.
calme,

si

se

tranquille,

par un grand silence dans

le ciel,

du royaume
par environ une

l'Eglise, qui est le ciel

et si court,

demi-heure,

le

comme

septime ge sera

qu'il est reprsent

partie

ouvert

qu'il est figur

c'est--dire,

par

la

quarante-huitime

seulement du jour du Seigneur.

Aprs

la

plus pouvantable

perscution qui ft
31

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

34
jamais

et la

ruine de l'Antchrist, Dieu, dans sa bont

et sa mise'ricorde,

comme un temps
que

les justes

accordera son Eglise

de repos

puissent respirer

qui sont tombs se relever

Saint- Victor,

et se recueillir, et

ceux

entre autres,

le
le

Thomas, Richard de

saint

Hugo, Denys le Chartreux,


l'ouverture du septime sceau,

Gagne, c'est--dire au dernier ge,

tant imminent, aprs la

un grand

monde

cardinal

le

Prre, Gagne.
dit

au

revenir lui avant

et

dernier jugement. Ainsi l'entendent,

V. Bde, saint Anselme,

et

de paix universels, afin

et

dans

silence

mort de

jugement

le

l'Antchrist,

il

se

fit

un grand

c'est--dire

le ciel,

calme, une grande paix dans l'Eglise militante.

Et

que tout

le

septime sceau

consiste prcisment dans ce silence

C'est en effet

Prre ajoute avec raison

toute

de

la fin

la

seconde srie de visions. Aussi est-ce

commune,

l'interprtation la plus

conforme au plan du divin

la

livre et

seule logique et

au paralllisme de

ses sries.

Mais

dure de

la

demi-heure symbolique

ne faut pas

qu'il

traire
1

importe maintenant de bien dterminer

il

la

prendre

car

la lettre

la

est vident

il

ce serait con-

Au

la

septime

septime coupe supposent

videm-

contexte

trompette

et la

septime ptre,

la

ment une plus longue dure


2

Daniel, qui compte expressment quarante-

cinq jours aprs

la

ruine de l'Antchrist,

xii,

11-12,

soit que l'on prenne ces jours pour des jours ordinaires, soit qu'on les prenne pour des annes, comme
il

est dit

dans Ezchiel,

inquam^pro anno dedi


3

A Ezchiel

iv,

tibi

diem

p'o

anno, diem,

lui-mme, qui compte au moins sept

CHAPITRE

ans aprs

35

Gog

destruction de

la

VIII,

et

de Magog, qui

figurent dans les armes de l'Antchrist.

Quelle est donc


lyptique
le

la

dure de

Pour l'valuer,

il

demi-heure apoca-

la

faut connatre d'abord

jour allgorique dont elle est la quarante-huitime

partie.

de

la

Or

aux Juifs
jour

du Messie

ce jour, c'est le jour

et

du rgne

vanglique, dont Notre-Seigneur

loi

Abraham,

Abraham pater

parlait

mon

votre pre, a dsir voir

rester exultarit ut videret dietn

meum

jour qui commence au pre(Joan. viii, 56)


mier avnement du Sauveur, et qui finit son second
avnement. C'est donc la dernire demi-heure de ce
;

jour bni, qui est dsigne sous

pour complter

et clore la

mme

saurait pas

liste

le

septime sceau

des lus.

galer l'espace

d\m

Or

ne

elle

demi-sicle.

Car, selon l'antique tradition hbraque, reue par

presque unanimit des Pres,

le

jour messianique ne

serait

que de deux mille ans environ.

est-il

dit,

ans sous

ne durera que six mille ans

la loi

la

Le monde, y
:

deux mille

de nature, deux mille ans sous

mosaque, deux mille ans au jour du Messie

la loi
:

sex

duobus mille lex^ duobus mille lex Messi. Autant il


y a eu de jours pour la cration du monde, dit saint
Irne, autant il y aura de millnaires pour sa dure. Ce que l'Ecriture dit de ce qui est arriv alors,
mille annis erit mimdiis

diiobiis mille inanitas^

mme

temps une prophtie de ce qui doit arriver dans la suite. Si donc un jour du Seigneur est
comme mille ans, il est manifeste que toutes choses
est

en

ayant t cres en six jours, leur dure sera de six


mille ans

(liv.

v, chap.

Jrme expliquant
cette parole

le

xxv contre

psaume

les hrsies).

lxxxix, 4,

Saint

se trouve

mille ans sont devant vos yeux

comme

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

36

Je crois que c'est de cet endroit

le

jour d'hier

, dit

et

de

qui porte

l'e'ptre

nom

le

de saint Pierre, qu'est

coutume de considrer mille ans comme un


jour, en sorte que comme le monde a t fait en six
jours, on croit qu'il ne subsistera que six mille ans
aprs quoi viendra le nombre septnaire et octonaire,
venue

la

dans lequel sera clbr


l'ternit

mme

tivement aux six mille


relativement
ans).

le

grand sabbat

(c'est--dire

comme septime jour


ans, et comme huitime

considre

rela-

jour

qui prcda les six mille

l'ternit

))

Saint Hilaire, dans

propos de ces paroles


transfigur

, dit

saint Matthieu (xvii,


:

Et

revtu de sa gloire, montre

royaume

On

la r-

gloire

la

du

cleste.

pourrait entasser

prouver que

des monts de textes pour

c'est l'opinion

quelques-uns

gnrale des Pres; et

s'en sont loigns, ce

crainte qu'on en abust, ou


lnaires,

annonce qu'aprs

et

fut

Seigneur parat

le

de six mille ans succdera

volution

il

circonstance

certes, cette

qu'aprs un intervalle de six jours

1-2),

aprs

jours

et six

comme

n'est

que par

si

la

l'ont fait les mil-

ou pour vouloir dterminer

un jour prs

l'avnement du Sauveur.

Or

le

jour messianique ou vanglique n'tant que

deux mille ans environ,


quarante-huitime

une quarantaine d'annes


sicle.

En

tout cas

ge sera trs court

la

demi-heure qui en

et n'atteindrait

la

pas un demi-

il

faut

conclure que

et

que

les

jours avoir prsente l'esprit


tre

est

partie, ne saurait gure dpasser

Veillez donc, parce

hommes
parole

la

le

septime

devront tou-

du

divin Ma-

que vous ne savez quelle

heure votre Seigneur viendra

Vigilate erg-o, quia

CHAPITRE

nescitis

qu

(Matth.

XXIV, 42).

soyons

hot^

attentifs,

VIII,

37

Dominus vester vefiturus sit


Nanmoins, pour que nous y
nous en a donn de grands signes

il

dans son Evangile,

et

de plus grands encore dans

cette Rvlation, depuis qu'il en a lev les sceaux. C'est

pourquoi
tre

Ecce

sto

il

nous

ad

clairement

dit

Voici que

je

septime p-

la

suis la porte

et

ostiiim et pulso (m, 20)

je

frappe

la septime

temps de
juger les morts et de donner leur rcompense vos
serviteurs les prophtes et aux saints, et ceux qui
trompette

et

votre colre est arrive, et

nom,

craignent votre

petits et grands, et d'extermi-

ner ceux qui ont corrompu

septime coupe

le

la

terre

(xi, 18)

et la

factiim est )>... Et


montagnes ne se troudernier chtiment tombe sans

tout est

fini

toutes les les s'enfuirent, et les

vrent plus.

misricorde

))

Puis

le

(xvi, 17-21).

TROISIExME SRIE E VISIONS


ou SRIE DES 7 TROMPETTES

Elle est parallle aux deux premires ainsi qu'


celle

des sept coupes,

et dcrit

tit,

le

cours des sept ges, mais

eadem multis modis repe-

ut alia atqiie alia dicere videatur

hcec ipsa dicere vestigetur


vu).

elles les prin-

sic

cipaux vnements dans


sous d'autres aspects

comme

(S.

cim aliter atque

Aug., de Civit.^ xx,

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

38

PREAMBULE

'f

Dieu,

vis les sept

je

et sept

Et

anges qui se tiennent devant

trompettes leur furent donnes.

sept anges qui se tiennent devant

je vis les

Par les sept anges plusieurs entendent tous


saints Docteurs et prdicateurs qui ont annonc

Dieu
les

Et

2.

l'Evangile dans les sept ges de l'Eglise, depuis les

Aptres jusqu' Enoch

et Elie, et

les autres

des derniers temps; quelques-uns

mme

nent aussi Mose

et

l'ancienne
et

loi.

et les

C'est

un

prophtes
trs

les

aptres

y comprendocteurs de

beau sens accommodatice

mystique, mais point du tout littral.


Pour nous, avec plusieurs autres, nous entendons

des anges vritables, les principaux qui assistent de-

vant

Seigneur

le

et

sont toujours prts excuter ses

ordres, protger son Eglise et chtier ses ennemis


et ses

Tobie

perscuteurs. Ainsi
:

septem

le

rvla l'ange Raphal

Ego enim sum Raphal anglus, unus ex


qui astamus ante Dominum (xii, i5); ainsi

nous le fait clairement entendre dans l'andu


tienne
Magnificat des premires Vpres de saint
Michel dum sacrum mysteriutn cerneret Joannes,
archangelus Michal tuba cecinit. Ce sont donc des
anges vritables, et nous pouvons penser que l'ange
Raphal en est un, et que l'archange Michel est le prel'Eglise

mier des

sept.

Et sept trompettes leur furent donnes Allusion aux sept trompettes lvitiques qui prcdaient

l'arche de l'antique alliance, annonaient les jubils,

ordonnaient

les

marches ou

les

campements, donnaient

CHAPITRE

le signal

murs de Jricho

les

Ici, les

de

des combats,

^3

39

au son desquelles tombrent

(Josu

vi,

4-20).

trompettes angliques prcdent aussi l'arche

nouvelle alliance dans

la

dans

et

VIII,

le

cours des ges, sonnent

prdication de l'Evangile, non seulement pour

la

arriver aux oreilles, mais encore dans

le faire

des peuples, clatent dans

de Dieu sur

les

chtiments de

puissances ennemies, dans

les

des tyrans perscuteurs, dans

empires oppresseurs

et la

peuples coupables

impies.

et

le

cur

la Justice

chute

la

renversement des

le

punition

malheur des

et le

Les sept trompettes sont confies aux sept principaux anges, pour marquer que tous les vnements
dans l'histoire sont dirigs avec une souveraine puissance, et que les grandes mutations, les grandes rvolutions qui tonnent

le

monde, viennent d'en haut

et

ne sont opres qu'en faveur des lus.

Les hommes, aveugls par leurs passions


dans

ont beau fermer

l'iniquit,

clatantes

ces

leons de

la

les

yeux

et

enfoncs

et les oreilles

Providence

et

de

la

du Trs-Haut; de nouveaux crimes et de


nouveaux attentats des peuples et des rois contre ses
desseins de misricorde, provoquent de nouveaux
justice

chtiments, et

ne cesse d'branler

il

de frapper pour former


se fait

pour eux

qu'au son de
tiib (I

la

omnia
le

monde tombe

tout

jusqu' ce

in

novissim

proptei^ electos

dernire trompette

Cor. XV, 52),

le ciel et la terre,

et sanctifier ses lus; car

enfin

comme

Jricho, et que tous les lus, seuls glorifis, soient

jamais tablis dans


brera

le

la

vraie terre promise,

joyeux triomphe,

le

se cl-

jubil ternel. Voil la

vraie, l'unique philosophie de l'histoire.

3.

Et un autre ange

vint, et

il

se

tint

devant

APOCALYPSE DE

40
l'autel,

APOTRE SAINT JEAN

ayant un encensoir d'or,

et

grande quantit de parfums, afin


de tous

donn une

lui fut

qu'il offrt les prires

Saints sur l'autel d'or qui est devant

les

trne de Dieu.

et

comme

se tint

il

Bossuet, c'est Jsus-Christ,

devant

l'autel,

L'autel, dit trs bien

et c'est l

que l'ange ap-

des parfums, des prires qui ne sont

reues que par

Ainsi, ce ministre anglique, loin

lui.

de Jsus-Christ

celui

d'affaiblir

le

Et un autre ange vint,


ayant un encensoir d'or

porte,

il

l'honore. Cependant,

le

reconnat

les protestants, offenss

l'intercession anglique

si

et

de voir

clairement tablie dans ce

passage, voudraient que cet autre ange ft Jsus-Christ

mme; mais quand


marqu d'une
majest,

Jsus-Christ parat,

autre sorte

comme on

l'a

vu

et

et

il

est bien

avec une bien autre

comme on

verra dans

le

toute la suite. Aussi, saint Jean se contente-t-il d'ap-

un autre ange, comme

peler cet ange


il

venait de parler,

trompettes.

les

et

qui

les

sept dont

on avait mis en main

que
eux-mmes

C'est aussi de ce passage et d'autres semblables

hommes

les

doctes et les saints Docteurs

concluent que des anges sont particulirement dpu-

de Dieu pour assister

ts

sacrifice, la prire
les

et diriger le prtre l'auguste

par excellence (que ces anges soient

gardiens du temple ou de

l'autel,

de

la

cit

ou du

clbrant lui-mme), pour recevoir nos offrandes, nos

hommages

et

nos vux,

et les

porter au ciel sur l'autel

d'or, qui est Jsus-Christ, afin qu'ils soient prsents

par

lui

per Domiiiiim nostriim Jesum Christiim

en prsence de

la

majest de son Pre.

que l'Eglise nous rappelle tous les


jours au saint canon de l'auguste sacrifice Supplices
C'est, au reste, ce

CHAPITRE

te rogaiius,

manus

VIII,

omnipotens Deus, jub hc perferri per

sancti Angeli

tiii,

in sublime altare

conspectu divin Majestatis tu.

Et

fums,

lui fut

il

d'or qui

l'autel

sont

bonnes

les

rendent

est

de tous les Saints


offertes

devant

conditions

des dsirs

charit, l'ardeur

la

les

trne

le

prires

Dieu,

persvrance, qui

prires agrables Dieu et dignes d'tre

les

l'on doit entendre l'Eglise et tous ses

les

Saints

membres

fidles

la terre.

Mais par qui


elle

de

l'humilit, la

foi,

et la

prsentes par Jsus-Christ son Pre. Par

sur

in

donn une grande quantit de par-

Les parfums avec lesquels sont


sur

tuum^

qu'il offrt les prires

afin

41

4.

cette

grande quantit de parfums

est-

apporte l'ange qui se tient avec l'encensoir d'or

devant

l'autel d'or, si ce

n'est

par

les

anges, protec-

teurs de l'Eglise et gardiens de tous les fidles, qui

gardent

les

plus petits enfants aussi bien que les plus

grands empires?
in clis

clis?
de

Bthel, voyait,

dont

le

monter

Dico enim vobis quia angeli eorum

semper vident faciein Patris mei, qui est in


(Matth. xviii, 10). Ainsi Jacob, dans sa vision

sommet

l'chelle

les

mystrieuse

touchait au trne de Dieu, les anges

descendre pour recevoir ses

et

rapporter

du pied de

promesses

postrit; ainsi les

et les

vux

et

lui

bndictions pour sa

mmes messagers du Trs-Haut


Manu et de

recevaient les sacrifices d'Abraham, de

Gdon
et

et les

supplications de Zacharie, de Pierre et

de Corneille. Rien n'est donc plus vident ni plus

consolant que ce ministre

et cette

incessante inter-

Anges pour nous auprs de Dieu.


Et la fume des parfums des prires des
f" 4.
Saints monta de la main de l'ange devant Dieu.

cession des
(c

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

42

La main de

fier qu'il

pour

clients,

l'ange est

unit son action

cit vient

les

rendre plus

vux

ses

signi-

ceux de ses

Mais leur

efficaces.

effica-

surtout de ce qu'il les de'pose sur l'autel d'or

avec l'encensoir d'or; car


Christ, qui est
ficateur

un hdbrasme pour

et

)),

Jsus-

l'autel d'or figure

si

la fois l'autel, la

victime et

l'encensoir d'or est aussi

le sacri-

une image du

corps de Jsus-Christ cribl pour nous dans sa passion

comme

l'or

de l'encensoir

corpus Christi, qiiod

ifi

thiu^ibuhim signijicat

passione multis plagis quasi

fenestris, vel cancellis instar tJniribiili apertiim est

Ce que David avait aussi annonc Ils ont


mes mains et mes pieds, ils ont compt tous mes

(Ribera).

perc

os (Ps. XXI, 17-18).


Il

est

mme

remarquable que

le

seconde srie de visions

la

mme

prambule

et

la

prsentation de prires des saints avait prcd


l'ouverture des sept

et

animaux

sceaux. Mais l ce sont les quatre

et les vingt-

quatre vieillards qui prsentent dans des coupes d'or


les

parfums, qui sont

les prires

des saints

habentes

citharas et phialas au7^eas plenas odoramentoriim, qii


siint orationes sajictoriim (v, 8), tandis

qu'ici

c'est

l'un des principaux anges qui les offre sur l'autel d'or

avec son encensoir d'or.


concert des saints

et

Qu'il est donc sublime

prires de leurs frres exils sur

admirable

et

divine hirarchie

la

nous

nam

qiiid

avec

des

terre

et quelle

C'est l'Esprit-Saint

qui forme en nous l'esprit de prire

pour

le

des anges pour recueillir les

et prie

lui-mme

gmissements innarrables

oremus, sicut oportet^ nescitnus

sed ipse

Spiritus postulat pro nobis gemitibus inenarrabilibus

(Rom.,

VIII, 26).

Les saints

avec les anges dans

les

le ciel, et les

recueillent, de concert

prsentent l'Agneau,

CHAPITRE

au souverain Mdiateur, qui

Toute

trois fois saint.

donc

leste sont

couter

Quel

43

agrer du Dieu

les fait

Trinit et toute

la

attentifs et

comme

cour c-

la

mouvement pour
de Tme humble qui sou-

dsir

et accueillir le

VIII,

en

donc le prix et la puissance


de la prire Si tous les vnements et toutes les rvolutions qui branlent le monde sont provoqus par les
pire et qui prie.

est

crimes
sur

des mchants,

et l'impit

mesure de

la

ferveur et de

la

par l'intercession des anges

Et l'Ange

5.

du feu de

ils

et

sont aussi rgls

la charit

prit l'encensoir, et

l'autel et le jeta

sur

du

juste et

le

remplit

des saints.

la terre

il

et

il

se

fit

des

tonnerres, et des voix, et des clairs et un grand trem-

blement de

terre.

Et l'Ange

que l'Ange
l'avait

prit l'encensoir

Pourquoi

est-il dit

prit l'encensoir, puisqu'il l'avait dj et

point quitt

Car

il

venait d'y offrir

ne

une grande

quantit de parfums, dont l'agrable odeur tait

mon-

te jusqu'au trne

de Dieu. C'est pour marquer une

nouvelle action

nous montrer que l'encensoir, aprs

avoir t

de justice

(c

et

un vase de misricorde, va devenir un vase


et

Et

il

de colre.
le

remplit du feu de l'autel

ce passage d'Ezchiel

le

allusion

Seigneur ordonne l'un

de ses anges de prendre du feu au milieu des chrubins qui portent son char, et de

salem

impie maniim tnam

le

rpandre sur Jrusunt

pi^iuiis ignis^ qii

inier Cherubim^

et effunde super civitatem (x, 2).


C'tait l'annonce du chtiment et de la ruine de l'in-

grate cit par les Chaldens.


c'est

l'amour de Dieu, ardent

pour ceux qui

le

magna multitudo

Car

le

feu de l'autel,

et plein

de misricorde

craignent et qui l'aiment


diilcedinis tii,

qiiam

Domine, quam

abs-

APOCALYPSE DE

44

APOTRE SAINT JEAN

condisti timentibus te! (Ps. xxx,

20)-,

mais amour

jaloux et plein de fureur pour ceux qui l'abandonnent

ennemis

et se dclarent ses

Dens miilator

et u-

Dominiis ; ulciscens Doinbiuset habens furorem;

ciscetis

Dominus in
micis suis (Nahum,
ulciscens

hostes suos,

h^ascens ipse ini-

et

L'encensoir de son ange,

i, 2).

rempli des charbons ardents allums au feu de

l'autel,

donc la fureur et la vengeance que Dieu exercera dans le cours des ges sur ses ennemis jusqu'
signifie

leur entire extinction.

Et

il

sur

le jeta

dont

il

l'clat

la terre

mtonymie,

censoir, mais, par

Ce

n'est pas

est plein, qu'il jeta sur la terre,

de

l'en-

charbons ardents

les

pour marquer

des vengeances divines sur les

la colre et

impies et les perscuteurs de son Eglise. Il faut que


les prires des saints obtiennent la conversion et le

pardon des pcheurs, ou sinon tombent sur eux des


chtiments sans misricorde. Mais lorsque l'encensoir
est vide de parfums, et qu'il n'y reste plus que les
charbons ardents, alors
de charbons brlants

donc sur leurs


arrtent

le

est renvers sur la terre.

ttes les peuples et les

cours de

et les hrsies, et

Et

il

se

la

fit

rois, lorsqu'ils

en dtruisent

la prire, qu'ils

puret par

s'opposent

de ses supplications

Que

de clestes colres ramassent

ou en corrompent

asiles

il

et

la libert

les

schismes

les

de l'Eglise et

des tonnerres,

et

des voix, et des

un grand tremblement de terre Tous ces


signes effrayants sont l'effet du renversement de l'en-

clairs et

censoir, et signifient les terribles


justice de Dieu, dans
et

les

le

peuples coupables

rvolutions et

le

chtiments de

cours des ges, sur


:

les

les

la

princes

bouleversements,

les

renversement des empires qui font

CHAPITRE

obstacle la

VIII,

6 ET 7

marche du char de

46
de Dieu,

la gloire

prdication de l'Evangile et l'extension

la

du royaume

de Jsus-Christ. Et tout s'accomplira successivement

au son des sept trompettes, pendant toute


l'Eglise militante,

jusqu' ce

pour l'prouver

qu'elle

ait

vebo clum

et terrain...

(Agg.,

ii,

dernire trompette

la

sanctifier,

triomph

et

domum

implebo

istam

dsigne

(xi, 19),

la

rvo-

lution des rvolutions qui s'accomplira la fin

par

sicles
terre,

le

dans

jugement dernier, car

les

humaines. Or

changement dans les choses


jugement dernier sera le changement

grand
le

monde,

suprme en

ce

des bons

des mchants.

6.

et

Et

des

tremblement de

le

Prophtes, signifie toujours une grande

un

mutation,

et

ego commo-

qui sera rappel aux derniers

terre, en particulier,

sons de

et

dure de

Le grand tremblement de

8).

7,

la

dfinitivement

recueilli jusqu'au dernier des lus

gloria

et

la

les sept

puisqu'il fixera jamais

Anges qui avaient

pettes, se prparrent

sonner de

la

les sept

trompette.

le

sort

trom

Les sept Anges paraissent tous ensemble avec leurs


yeux de l'Aptre, pour marquer

sept trompettes aux

Dieu et de la justice qu'il exerce


mais ils n'en
gouvernement de l'univers
dans le cours
chacun
sonneront que successivement
de chacun des sept ges.

l'unit des dcrets de

dans

le

-,

PREMIER AGE

De

S
et

il

7.

se

Et

fit

de

le

l'an

33

Van 100

premier Ange sonna de

la grle et

la

trompette,

du feu mls de sang qui

furent rpandus sur la terre

et la

troisime partie de

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

46

brle, et la troisime partie des

la terre fut

Et

herbe verte fut brle.

et toute

fut brle,

premier Ange sonna de

le

L'Eglise nous

entendre que

fait

l'archange Michel

ici
t^et

arbres

trompette

la

premier Ange

le

dum sacrum rnysterium

Joannes^ Archangeliis Michael tuba cecinit

tienne du Magnificat aux

i*""

vpres de son

est

cerne

(An-

office,

8 mai et 29 septembre).
ptre l'ange de l'Eglise dans Ephse,

La premire
nous

a figur l'ge apostolique, et le premier sceau,

Jsus-Christ port par

son de

chtiment tomber sur


L'archange Michel
le

les

aptres dans

peuple de Dieu

le

peuple incrdule

La

Et

il

et

se

misricorde*,

acharnes

fit

de

le

et dicide.

ix, 26).

du feu mls de sang :


signifie un chtiment sans

feu, des guerres civiles et trangres

et le sang, le

au figur, dans

les

la

Jude,

carnage

et

par mtonymie,

le

et la

mort

La terre,
Prophtes, dsigne proprement
la terre

promise aux patriarches,

la terre figurative

peuple

juif:

Terre, dit Isae

parlant aux princes et au peuple de Juda, prte

parce que

le

Seigneur a parl

juive, entends la parole

La

(i,

2);

encore expressment Jrmie

terre, dit

terre est

le

la grle et

Qui furent rpandus sur

nations:

au

non erit ejus populus qui eum

dans l'Ecriture,

grle,

synagogue, qui n'est plus

rejette la

[CJu^istwn) negaturus est (Dan.,


-

monde

le

premire trompette, nous allons voir

la

oppose

de Dieu
la

l'oreille,

Terre, terre,
la

nation

(xxii, 29).

mer, qui dsigne

aqu... populi sunt et gnies

et

les autres

lingu

(xvii, i5). C'est ce que nous venons de voir dans le


chapitre prcdent, o il tait dit de ne point frapper

la

terre ni la

mer, jusqu' ce que fussent marqus

CHAPITRE

tous

les serviteurs

VIII,

de Dieu

47

nolite nocere terr

et

mari (vu, 3) et aussitt nous en avons vu 144 mille


marqus de la nation juive figure'e par la terre, et une
multitude innombrable des autres nations figures
;

par

mer.

la

La

grle et le feu mls de sang,

rpandus sur

terre au son de la premire trompette, dsignent

guerres civiles

les effroyables

et

la

donc

trangres, et tous les

autres flaux qui ne cessrent de dsoler

dicide depuis Ponce-Pilate jusqu'

le

peuple

du premier

la fin

ge, et enfin la ruine de son temple et de sa capitale

par Titus.

Et

((

troisime partie de

la

L'histoire nous apprend en

drable de

la

terre fut brle

qu'une partie consi-

effet

nation juive prit dans cette premire

la

priode de son chtiment.

Par

les

Et

la

troisime partie des arbres fut brle

principaux de

la

comme

nation qui s'levaient

arbres au milieu de

la terre

non seulement par

le

il

arbres on entend les chefs, les princes, tous les

promise.

feu et

Or

des

le fer

ils

des

prissaient

Romains

mais

en tombait encore plus par leurs fureurs intestines

que sous le fer de l'ennemi lui-mme.

Et toute herbe verte fut brle

singulier et sans article signifie


verte ,

car

Le grec au

toute sorte d'herbe

ou une partie de toute herbe verte

fut brle

toute l'herbe verte ne fut pas brle. L'herbe

verte, c'est le peuple


XL,

7),

et

surtout

la

fniim est popiilus (Is.,


jeunesse qui, dans toutes les

(xvere

guerres, est toujours moissonne

la

premire. Mais

la

guerre judaque eut cela de particulirement horrible

que l'enfance

mme

prit,

rrent leurs propres enfants.

puisque des mres dvo-

De

leur ct les

Romains

APOCALYPSE DE l'apTRE SAINT JEAN

48

mettaient en croix tous

armes, en

si

sines vint

les Juifs

grand nombre que

manquer pour

en

tat

de porteries

bois des forts voi-

le

cet affreux supplice, qui

rappelait au peuple dicide son crime et son chti-

ment. Aprs
son Dieu

comble

-,

teurs et

et

l'assaut,

la ville

coupable du sang de

de ses Aptres fut renverse de fond en

on vendit tout ce qui put trouver des achele reste fut massacr impitoyablement.

DEUXIEME AGE

De

l'an

100

l'an

3 12.

Et le second Ange sonna de la trompette,


tomba comme une grande montagne toute en
et la troisime partie de la mer
feu dans la mer
devint du sang.
Et le second Ange sonna de la trompette, et il
tomba [comme une grande montagne toute en feu
C'est le second et dernier dsastre
dans la mer

et

8.

il

->>

des Juifs,

Adrien,

commenc

et

presque

sous Trajan
aussi

consomm

et

sous

aux vainqueurs

funeste

qu'aux vaincus.

Une grande montagne

sance

Qui

Babylone

es-tu,

(iv,

c'est

une grande puis-

grande montagne

17); Je parle toi,

cieuse, dit aussi Jrmie la

Mais Daniel, prophtisant

mme

la

montagne perniBabylone

ainsi

que

l'glise qui

(lx, 25).

naissance du Messie,

dsigne particulirement sous cette figure


juive

Zacharie

dit

en

est sortie

la
:

nation

Une

montagne sans aucune main


d'homme... devint une grande montagne et remplit
toute la terre
abscissus est lapis de monte sine mani-

pierre, se dtachant de la

CHAPITRE

^8

VIII,

49

magnus et implevit iinipersam


terram (ii, 34-35). La nation juive fut longtemps
en effet la montagne par excellence, la montagne de
Dieu, la montagne engraisse de ses bne'dictions, o
mons Dei, mous pinil habitait avec complaisance
guis... mons if quo beneplacitum est Deo habitare in
bus... factiis est jjions

eo (Ps. Lxvii, 16-17). Mais

en feu, parce que Dieu

la

maintenant toute

elle est

frappe des foudres de sa

elle-mme enflam-

justice et de sa colre, et qu'elle est

me de fureur

et

de vengeance contre l'empire romain,

qui a dtruit de fond en comble sa capitale et son

temple, massacr ses enfants

nor

et

rduit ses vierges en esclavage.

c'est l'empire

romain, dont

et

Prophtes

des eaux

mme

et ici

sous

aqu... populi sujtt

La mer^

sceptre gouverne

le

peuples, et les nations et les langues


les

dsho-

et ses vieillards,

les-

dsigns dans

la figure

de

la

mer

gnies et lingii

et

(xvii, i5).

Or

la

montagne tomba toute en

lorsque tous

les Juifs se

feu dans la

mer ,

soulevrent dans tout l'empire,

sous Trajan d'abord, puis sous Adrien,

et

firent

un

carnage inou. Trajan envoya contre eux, tailla en pices


leurs armes, en

nouveau

le

ft

prir

un nombre

reste sous le joug;

il

infini, et

mit de

semblait qu'il ne leur

aucune ressource. Mais ces dsesprs ayant repris les armes sous Adrien avec une furie
avait plus laiss

dont on ne voit point d'exemple dans

l'histoire,

empereur marcha lui-mme contre eux avec toutes

cet
les

forces de l'empire, massacra tout ce qu'il rencontra


les

armes

ce

fameux march du Trbinthe,

la

main,

n'entendirent plus

le

et

vendit

nom

le reste vil

dont

prix dans
les

Juifs

qu'avec horreur, et o l'on

donnait des multitudes d'hommes

pour trente de4*

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

5o

niers

at

constitiierunt

illi

et

triginta argenteos

(Matth., XXVI, i5).

Les

Bossuet, ont regard ce de'sastre

dit

Juifs,

comme le plus grand qui leur ft jamais arriv, plus


mme que celui qui leur tait arriv sous Tite.
L'auteur du livre nomm Juchasin dit qu'il prit deux

grand

d'hommes dans

fois plus

d'Egypte,

sorti

cette guerre, qu'il n'en tait

c'est--dire

douze cent mille, sans compter


auteur

enfants

les

et

un

rapport par Drusius, dit que ni Nabu-

juif,

chodonosor
qu'avait

en prit plus de

qu'il

ni

n'avaient tant

Tite

Adrien, soit qu'il

fait

les

afflig

faille

Juifs

prendre

ces

la rigueur, ou que le dernier coup, qui ne


aucune esprance, soit toujours le plus sensible.

termes
laisse

(Histoire abrge^ v.)

La montagne toute en

dans

la

mer,

feu

fut

donc engloutie

nom

Jrusalem perdit jusqu' son

et

dans

de l'empire romain, pour ne s'appeler plus

les fastes

qu'Aelia, du

nom

Aelius

son cruel vainqueur,

de

Adrianus.

sang.
les

Et

la

troisime partie de

Le sang romain

provinces sous

les

mer

devint

du

coups d'une nation en dlire

et

rage du dsespoir; et l'arme romaine prouva

dans

la

de

cruelles pertes,

si

la

coula aussi par torrents dans

que l'empereur, pour annoncer sa

victoire au snat, n'osa plus employer la salutation


Si vous et vos enfants vous vous portez
d'usage
:

bien,

moi

et l'arme

dire qu'une

arme

nous nous portons bien

si

trangement

ensevelie dans sa victoire ft en

Ainsi

Romains

la

affaiblie et

bon

n'osant

presque

tat.

justice divine punissait les Juifs par les

et les

Romains par

les Juifs,

et sanglantes perscutions contre

le

de leurs perfides

nom

chrtien.

CHAPITRE

Et
dans

9.

la vie

VIII,

^9

5l

troisime partie des cratures qui avaient

la

mer mourut,

la

navires prit.

et la

troisime partie des

Et la troisime partie des cratures qui avaient


dans la mer mourut Par la troisime partie
des cratures il faut entendre un nombre considrable, mais non rigoureusement dtermin; et par

la vie

les cratures

hommes, comme dans

les

Prchez toute crature

hommes.

qui avaient

la vie

Marc

saint

c'est--dire tous les

dans lamer

, c'est--

dire qui vivaient dans l'empire romain, figur par la

mer
ment

car

ne s'agit

il

dits.

Un nombre

de mer,

ni

de poissons pro-

considrable

d'hommes vivant
mourut donc

ici ni

Rome,

sous

le

joug de

dans

la

vaste tendue de l'empire romain.

Et

la

Juifs et Gentils,

Par
ou dpositaires

troisime partie des navires prit

on doit entendre

les navires

les chefs

de l'autorit, parce qu'ils en portent


chargs de
Ezchiel

conduite des autres.

la

la ville

de Tyr, sont

les

le

sens que

Elise

le

navires de

aiiriga

prophte Elie

le

char d'Isral

ejiis

(IV Reg.,

voir les principaux de


terre, dsigns

tait

se sert

ici

dit
:

dans ce

appel par

pater mi, curriis

Isj^ael et

que nous venons de

11,

12), et

la

nation juive, figure par

consquemment par

les

arbres

est. Mais comme


comparer l'empire romain

prophte vient de
il

sont

mer

la

C'est

pars arboriun concremata

tertia

mer,

et

Tes princes,

napes jnaris^ pi^incipes tui (xxvii, 25).

mme

poids

de l'expression

navire

la

et
le

la

qui est

l'expression pour continuer sa mtaphore.

Par

les

on peut entendre aussi, par


elles-mmes. Saint Augustin en-

navires

extension, les villes

tendait les Eglises

per naves Ecclesias

iiitelligi-

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

52

Mais

mus.

mais

les villes qui,

ce ne sont pasi

dans

Eglises qui prissent,

ci les

Prophtes

les

et les potes,

sont pareillement figures par les navires


ville

de Tyr par Ezchiel

Horace dans

de

(xxvii), la ville

ses odes, et Isae dsigne

de

ainsi la

Rome
mme

par
les

commence en ces termes


Poussez des hursa prophtie sur la ville de T3T
lements, vaisseaux de la mer ululate^ naves maris

villes et leurs chefs, lorsqu'il

(xxiii,

i).

Or, dans

suprme

dernier soulvement des Juifs et leur

le

effort,

qui tait

prirent

deux

d.^s

de sang

et

de ruines

l'le

Les Juifs couvrirent

de Chypre

le fer et

feu

le

leur ct, anantirent des

rage et du dses-

cts,

villes furent saccages et ruines.

menrent partout

la

non seulement des chefs


mais beaucoup de

poir, contre l'empire romain,

nombreux

de

l'effort

et la

Lybie, et pro-

les

Romains, de

et

dans

villes

Palestine,

la

quoiqu'elles fissent dj partie de leur empire.

Tout

ce qui tait figur au son de la seconde trompette, s'est

donc rigoureusement accompli


second ge. Miis au milieu
clats de la justice divine,

sistent

tous

la face

les Juifs

l'histoire

pas

Le premier
anantis,

Bossuet, encore qu'ils fissent tout ce qu'il

ne
il

se laisser

c'est

que

c'est

empcha

l'Eglise,

si

leur perte totale

faible en

apparence

et

le

que

car, dit

fallait

aucune ressource, Dieu, qui savait

les rserve,

du

ces pouvantables

deux grands miracles sub-

de l'univers

n'aient

dans

de

pour
quoi

second^

sans cesse

en butte aux violences de cesdeux formidables colosses,


finit

par triompaer de l'un

avec Constantin, sur


Csars.

le

et

de l'autre,

et

par s'asseoir,

trne des Augustes et des

CHAPITRE

lO

"^

VIII,

53

TROISIEME AGE

Depuis Constantin^ 3i 2, jusqu' Charemagne, 800.

Et

10.

-^

et

le

tomba du

il

une torche,

troisime

Ange sonna del trompette,

une grande

ciel

tomba sur

et elle

e'toile

ardente

comme

troisime partie des

la

fleuves et sur les sources des eaux.

Et le troisime Ange sonna de la trompette


Le troisimeAnge,avec la troisime trompette, correspond la troisime Eptre, l'ange de l'Eglise dans

Pergame,

est le sige

de Satan

uhi sedes est Sa^

tance (11, i3), et au troisime sceau, d'o sort le

cheval noir avec son cavalier tenant dans sa main la

balance inique

(vi,

ces figures les hrsies

voir

ici,

Nous avons reconnu dans


du troisime ge. Nous allons

5).

sous une autre figure, l'hrsie arienne,

tomba du

ciel une grande toile ardente


Qui ne reconnat ici Arius qui,
se dtachant de l'unit de l'Eglise, le ciel du royaume
de Dieu, mit en feu l'Orient et l'Occident ? Ce n'est

Et

il

comme une

torche

comme les bons anges,


comme les mauvais anges

pas une toile qui descend

mais qui tombe du

de clo cecidit

simple

un

ciel

mais une grande

empereurs

une grande

une simple

ce n'est pas

prtre d'un grand

et les

fidle,

toile,

toile,

magna

nom, qui entrane dans

et les rois, et les

toile ardente

stella ,

sa chute

pasteurs des peuples j

comme

magna ardens tanquam facula

un

une torche,

stella

, qui, en se consurnant

comme une torche fumeuse et pestilenembrase tout sur son passage, promne sur le

elle-mme,
tielle,

monde

l'incendie et la mort,

et

devient

toutes les hrsies qui vont dsoler

le

le

foyer de

troisime ge.

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

54

et

Et

elle

tomba sur

troisime partie des fleuves

la

sur les sources des eaux

ves

sources des eaux

et les

Quels sont

Pour bien

de ces nouvelles figures, ne perdons

du prophte

l'allgorie

Au

son de

nation juive par


pette,

la terre

ce principe dont

il

au son de

romain par

a figur l'empire

il

de vue

point

premire trompette,

la

les fleu-

ici

saisir le sens

nous donne

la

il

figur la

seconde trom-

mer, d'aprs

la

ailleurs la clef

les

eaux... sont les peuples et les nations et les langues


aqii... popiili

sunt et gentes

Consquemment, sous
devons

voir

la

et lingii (xvii,

qui, selon l'expression

mme

Nord,

du

nations

de l'histoire, inondent

comme

tout coup l'empire romain, et s'y prcipitent

des fleuves

des torrents dans

et

i5).

des fleuves, nous

figure

nombreuses

ces

la

mer,

par

et

les

sources des eaux entendre les antiques nations dont

composait dj ce vaste empire qui couvrait une

se

grande partie de l'Europe, de l'Asie

Or

tomba sur

la sinistre toile

fleuves

la

et

de l'Afrique.

troisime partie des

lorsque l'arianisme vint sduire un grand

nombre de barbares,

et

lorsqu'il s'tendit sur

presque tout l'empire.

^M

Et

le

nom de

sur les sources des eaux

l'toile est

l'Absinthe, et

la troi-

sime partie des eaux devint de l'absinthe, et beaucoup

d'hommes moururent dans

les

eaux, parce

qu'elles

taient amres.

Et

le

porte

nom

de

ad>iv8o,

l'toile est

l'absinthe

par essence. Ce n'est pas

ou

l'hrsiarque

lequel

le

marque

dans

l'Absinthe

elle-mme
le

nom que

l'histoire

Le grec

l'amertume

porte l'toile

mais

celui

par

prophte, l'instar des anciens prophtes,


sa nature perverse, sa pernicieuse influence.

CHAPITRE

nom

^11

VIII,

55

Appelez son

Donnez-lui pour nom, Htez-vous de ravir

au pillage

pouilles, de courir

Ce nom de
son

nom

Sans Mise'ricorde

Ose

aussi Isae

(i

les

6).

d-

(viii, 3).

l'hrsiarque est sans doute une allusion

d'Arius, Apto,

de Mars, qui

le

mme

en grec que celui

se dit aussi Apto.

De mme que
paens, faisait

le

cruel dieu de la guerre, chez les

le

malheur des nations

des mres, ainsi Arius

amres

, dit

, dit

fit

comme

l'Eglise,

rpandre

et

les

tait dtest

larmes

plus

les

remarque expressment

le

saint Athanase.

Et

La

la

troisime partie des eaux devint absinthe

troisime partie ou

une partie considrable des

eaux, c'est--dire des nations, soit civilises soit bar-

Non seulement

bares, devint en effet arienne.

l'aria-

nisme embrasa l'Orient et l'Occident, mais il s'tendit


sur les innombrables hordes des Goths, Visigoths,
Ostrogoths et Vandales.
Et beaucoup d'hommes moururent dans les eaux

Qui pournombre des hommes que fit mourir


rarianisme,de la mort du corps sur les champs de ba-

parce qu'elles taient devenues amres

rait

calculer

taille, et

de

Comme

ce

mort de l'me par l'impit contre la foi ?


vase plein d'amertume que les enfants des

la

Prophtes prsentrent un jour


tout effrays

Dieu

mors

la

mort

in oll, vir

Elise

est

dans

Dei

le

il

produisait

nopissima autem

le

illius

en s'criant

vase,

(IV Reg.,

pouvait en goter sans tre empoisonn.


sinthe

le

homme

iv, 40),

de

on ne

Comme

l'ab-

dmence et la mort
amara quasi absinthium (Prov.

vertige, la

V. 4).

Aussi
les

les

peuples

et les pasteurs, les

empereurs

et

rois qui s'en abreuvrent furent-ils constamment

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

56

dans

fureur

la

et le dlire

et,

comme la

consume en promenant partout

torche qui se

l'incendie et la mort,

disparurent rapidement. Les Vandales,

ils

plus

les

un

ardents et les plus funestes, subsistrent peine

ayant

sicle,

commenc

avec Gensric en 428,

et fini

avec Glimer, vaincu par Blisaire, en 536, et envoy

charg de chanes d'argent


le

sime ge tous

Constantinople pour orner

Mme

triomphe de Justinien.

avant

du

la fin

troi-

peuples ariens taient con-

les autres

ou anantis.

vertis

Quatrime ge

800

de l'an

Et

12.

l'an

quatrime Ange sonna de

le

et la troisime partie

du

troisime partie de

lune et

ne fut plus claire

de

et

Et

trompette

et aussi

la

troisime partie des

quatrime Ange sonna de

le

Comparez avec

la

la

frappe

troisime partie du jour,

la

nuit pareillement.

la

Et

la

soleil fut

en sorte que fut obscurcie leur troisime par-

toiles,
tie et

1453

la

la 4^ ptre et le 4*

troisime partie

du

trompette

la

sceau.

soleil fut frappe et

aussi la troisime partie de la lune et la troisime par-

des toiles

tie

chap.

de justice,

il

c'est l'Eglise

visible
14),

Rappelons-nous
que

qui est

pour nous

que

la

au

vrai soleil

le

nos yeux mortels,

et

que

de nos mes, toujours

vos estis lux mioidi

(Matth, v,

Jsus-Christ continu en ce

est

qui vos audit

lune ,

le soleil

ce qui a t dit

Jsus-Christ est

si

est invisible

parce qu'elle

monde

VI, 12, i3,

c'est

me
la

audit

(Luc. x,

chrtient

catholiques, qui reoivent leur

ou

16)

les

Etats

lumire de l'Eglise,

CHAPITRE

comme

la

lune du soleil

tous

les fidles,

ham

multiplie'e

que

comme

en Jsus-Christ

les

toiles

du

4).

Or

troisime partie du soleil ou de l'Eglise,

la

troisime partie de

la

d'tre frappe,

la

lune ou des Etats catholiques,

troisime partie des toiles ou des fidles

la

sont

les toiles

toute la poste'rit spirituelle d'Abra-

miiltiplicabosementuum sicut stellascli (Gen.

ciel:

XXVI,

12

VIII,

commena

lorsque Jzabel ou l'Eglise grecque

entrana dans son schisme et sa dsastreuse dfection

presque tout l'Orient

puis

guant successivement toutes

consomma

ques,

cet affreux

le

Mahomtisme, subjucontres schismati-

les

obscurcissement par

la

prise de Constantinople et la destruction de fond en

comble de l'empire grec.


En sorte que fut obscurcie leur troisime parDans toutes les contres livres au schisme
tie

c(

d'abord, ensuite au Croissant, l'Eglise ne pouvait plus

rpandre ses lumires

et

son enseignement,

Etats catholiques leur influence,

ni

les

et les fidles

y taient

exposs toutes sortes de dangers pour leur

vie, leur

foi et leurs

jour
la

murs.

Et ne

fut plus claire la troisime partie

Le jour

c'est le

splendeur de l'Evangile

qui claire

du

ciel.

les

la grce et du salut,
du rgne de Jsus-Christ

jour de
et

nations pour les conduire dans

Mais par

le

crime des Grecs

seur du faux prophte qui en est

bni du Seigneur a perdu

du

la

le

et

la

voie

l'empire oppres-

chtiment,

le

jour

troisime partie de sa

lumire pour clairer les peuples, laissant de vastes


contres dans les tnbres et l'ombre de la mort .

Et de

la

tous ces peuples

nuit pareillement
et

la nuit, ce

sont

nations sur lesquels ne s'est point

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

58

lev le soleil de la justice et n'a point brill la lumire

de l'Evangile,

qui forment par consquent toujours

et

royaume de la nuit. Le schisme de l'Eglise orienmahomtisme formrent comme deux pro-

le

tale et le

fondes murailles qui empchaient


vraie lumire

pntrer

d'}''

les

rayons de

la

car la vritable Eglise ne

pouvait y arriver qu'avec des difficults incro3^ables.


Et c'est pourquoi les immenses rgions de la Tarta-

de l'Inde, de

rie,

la

Chine

et

de l'Afrique sont encore

assises dans les tnbres et

m tenebris et in
^

Tombre de la mort
(Luc, i, 79).
:

lunbr mortis sedent

i3. Et je vis et j'entendis la voix

au milieu du

d'un aigle volant

disant d'une grande voix

ciel,

Malheur, Malheur aux habitants de

la terre,

Malheur,

cause

des autres voix des trois Anges qui doivent sonner de


trompette.

la

Et

je vis et

milieu du

ciel

portent x/y^a^j,

j'entendis la voix d'un aigle volant


:

Dans

la

le

au

grec, de bons manuscrits

voix d'un

Ange

d'autres asTcj, la

comme dans la Vulgate. Mais Ange


nouveau personnage est toujours envoy
de Dieu pour nous avertir de malheurs encore plus
redoutables qui menacent les trois derniers ges.

voix d'un aigle,

ou

aigle, ce

Disant d'une grande voix

grande, pour rendre attentifs l'Eglise

Cette voix est


et le

monde

en-

tier.

Malheur, malheur, malheur aux habitants de

la terre,

cause des autres voix des trois Anges qui

doivent sonner de

la

trompette

Nous avons

dj

vu et nous allons voir encore que ces trois grands


malheurs qui surpasseront tous les malheurs prcdents, sont la Renaissance paenne, la Rforme
paenne et le philosophisme paen, au cinquime ge;

CHAPITRE

la

VIII,

'^^

l3

59

grande Rvolution athe, l'irruption des socits

secrtes athes et

au sixime ge

la

perscution de l'Antchrist athe,

et le

misricorde pour

les

jugement dernier qui sera sans


impies, au septime ge.

CHAPITRE

IX

Cinquime trompette, cinquime ge.


Une toile tombe du ciel
ouvre le puits de l'abme, et de la fume sortent des sauterelles
tranges qui ont des queues de scorpions; elles ont pour roi l'ange
de l'abme, l'Exterminateur
premier malheur, 1-12,
Sixime trompette, sixime ge.
Quatre anges dlis sur le fleuve
de l'Euphrate une cavalerie de deux cents millions de chevaux
:

monts par

les

puissances infernales, lue

hommes commencement du
;

1. Et le cinquime Ange
sonna de la trompette. Et
je vis une toile tombe du

ciel

sur la terre,

et

du puits de l'abme

la

clef

lui

fut

donne.
2. Et elle ouvrit le puits
de l'abme et la fume du
:

puits

monta comme

me d'une grande
et

le

soleil

et

obscurcis par

la

la fu-

fournaise,

l'air

la

troisime partie des

second malheur, i3-2i.

furent

Et quintus Anglus tuba


et vidi stellam de
clo cecidisse in terram, et
cecinit

data est ei clavis putei abyssi.

2.

abyssi

Et

aperuit
et

ascendit

puteum
fumus

putei, sicut

fumus fornacis

magnae

obscuratus est
fumo putei;

sol et

et

aer de

fume du

puits.

Et del fume du puits


pour
se rpandre sur la terre, et
puissance leur fut donne
comme la puissance qu'ont
les scorpions de la terre.
4. Et il leur fut dfendu
de nuire l'herbe de la terre
3.

sortirent dessauterelles

ni tout ce qui est vert, ni

3. Et de fumo putei exierunt locustae in terram, et

data est

illis

poiestas, sicut

habent potestatem scorpiones terrae;


4, Et praeceptum est illis
ne laederent fnum terrae,
neque omne viride, neque

APOCALYPSE DE l'apTRE SAINT JEAN

62

atout arbre, mais seulement


aux hommes qui n'ont pas
le

signe de Dieu sur leurs

Et

leur

il

donn

fut

mais de
les tourmenter pendant cinq
leur tourment
et
mois
comme le tourment
est
du scorpion lorsqu'il pique

non de

les

tuer,

l'homme.
en ces
6. Et

jours-l,

hommes

les

mort,
pas

rir,

homines qui
signum Dei

non habent
frontibus

in

suis.

fronts.
5.

omnem arborem nisi tantum

chercheront la
ne la trouveront

et ils

et

dsireront

ils

la

et

mort

mouloin

fuira

5.

Et datum

est

illis

ne

occiderent eos, sed ut cruciarent


et

mensibus quinque
eorum, ut cru;

cruciatus

ciatus scorpii

cum

percutit

hominem.
6. Et in diebus illis quaerenthominesmortem,et non

invenient

eam

bunt mori,
ab

et

desidera-

et fugiet

mors

eis.

d'eux.
7.

Et

ressemblances

les

des sauterelles taient semblables des chevaux prle

combat

sur leurs ttes

comme

pour

pars

couronnes semblables
l'or, et

leurs visages

et

des

de

7.

Et similitudines locu-

starum, similes equisparatis


in praelium; et super capita

earum tamquam coronae similes auro et facis earum


;

tamquam

facis

hominum.

comme

des visages d'hommes.


avaient
8. Et elles

des

cheveux comme des cheveux de femmes, et leurs

comme

8.

sicut
et

Et habebant capillos
capillos

mulierum

dents earum sicut dents

des

leonum

des

rasses de fer, et le bruit de

g. Et habebant loricas sicut loricas ferreas, et vox


alarum earum sicut vox cur-

comme un

ruum equorum multorum

dents

taient

erant.

dents de lions.
9.

Et

cuirasses

elles

avaient

comme

leurs ailes tait

des

cui-

bruit de chariots plusieurs

currentium in bellum

chevaux courant au combat.


10. Et elles avaient des
queues semblables des

similes scorpionum, et acu-

10.

Et habebant caudas

CHAPITRE
scorpions, et des aiguillons

lei

dans leurs queues


et leur pouvoir tait de nuire
aux hommes pendant cinq
mois.
11. Et elles avaient au-

et

taient

dessus

pour

d'elles

roi

l'Ange de l'abme dont le


nom en hbreu est Abbad,

don, en grec Apollyon, et


en latin l'Exterminateur.
12. Le premier malheur
a pass voici que viennent
encore aprs deux autres
:

malheurs.
i3. Et
sonna de
j'entendis

coins

tre

Ange

le

sixime

la

trompette. Et

une voix aux quade

l'autel

d'or,

Disant

Ange

qui

pette

au

avait

sixime

trom-

la

An-

Dlie les quatre

ges qui sont

lis

sur

le

grand

fleuve de l'Euphrate.

Et furent

i5.

quatre

Anges

dlis

qui

les

taient

prts pour l'heure et le jour


et le

mois

devaient

et l'anne,

ils

tuer la troisime

hommes.
Et le nombre de

leur

arme de cavalerie tait de


deux cents millions, et j'en
entendis le nombre.
17. Et je vis ainsi les chevaux dans la vision et ceux
qui

les

earum

nocere

hominibus mensibus quinque et habebant super se


;

1 1

Regem angelum

abys-

si,cuinomenhebrace Abaddon, graece autem Apollyon,


latine habens nomen Exterminans.
12.

V unum abiit, et ecce

veniunt adhuc duo

vae post

hase.

Et

i3.

sextus

tuba cecinit

cem unam
nibus

et

Anglus

audivi vo-

ex quatuor cor-

altaris

aurei,quod

est

Dicentem sexto Anhabebat tubam


Solve quatuor Angelos qui
alligati sunt in flumine magno Euphrate.
14.

gelo qui

1 5. Et soluti sunt quatuor


Angeli qui parati erant in
horam et diem, et men,

sem,

annum;

et

ut occide-

rent tertiam partem

homi-

num.

partie des
16.

earum

erant in caudis
potestas

ante oculos Dei.

qui est devant Dieu.


14.

63

IX

montaient, ayant des

16.

Et numerus equestris

exercitus vicies millies dena

Et audivi numerum
eorum.
17. Et ita vidi equos in
millia.

qui sedebant
et
super eos, habebant loricas

visione

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

64

cuirasses de

cinihe

comme
et

d'hya-

et
:

chevaux

des

ttes

feu

de soufre

et

et

les

taient

des ttes de

lions,

de leur bouche sortait du

feu

de

et

fume

la

du

et

igneas, et hyacinthinas,

sulphureas,

rum

tamquam

erant

leonum de

capita

eorum pro-

ore

et

capita equo-

et

cedit ignis, et fumus, et sul-

phur.

soufre.

Et par ces

18.

fut tue

hommes, par

des

fume

la

trois plaies

troisime partie

la

et

le

feu et

soufre qui

le

sortaient de leur bouche.

Car

19.

puissance des

la

chevaux est dans leur bouche et dans leurs queues


car leurs queues sont sem:

blables des serpents, ayant

des

lies,

par elles

et

ils

18.
gis

Et ab

his tribus pla-

occisa

est

hominum

pars

tertia

de
fumo, et sulphure, quse procedebant de ore ipsorum.
Potestas enim equo19.

rum

de

in ore

ign,

eorum

caudis eorum.

eoium

est, et in

Nam

similes

habentes capita

et

caudse

serpentibus
;

et

in

his

nocent.

nuisent.

Et

hommes,
point

20. Et caeteri homines qui


non sunt occisi in his plagis, neque pnitentiam ege-

uvres de
leurs mains, pour ne plus

suarum, ut non adorarent

20.

les autres

qui ne fureni pas tus par

ne

ces plaies,

pnitence

adorer

les

idoles

d'or

dmons
de

bois

ne

oui

voir,

et

les

d'argent et

et

d'airain et
,

firent

des

pierre et de

peuvent

ni entendre,

ni

ni

mar-

runt de operibus

daemonia,

et

manuum

simulacra au-

rea, et argentea, et rea, et

lapidea, et lignes, quse

neque

videre possunt, neque audire,

neque ambulare.

cher.
21. Et

ne firent point

ils

pnitence de
tres, ni

meurempoison-

leurs

de leurs

nements, ni de leur fornication, ni de leurs vols.

21. Et non egerunt pnitentiam ab humicidis suis,


neque a veneficiis suis, ne-

que a
neque a

fornicatione
furtis suis.

sua,

CHAPITRE

IX,

^"

65

CINQUIME TROMPETTE, CINQUIEME AGE, PREMIER MALHEUR

Depuis

la

renaissance paenne^ 1453^ jusqu' la


l'j g3.

Giwide Rvolution,

Et

cinquime Ange sonna de

le

la

trompette

une toile tombe du ciel sur la terre, et la


du puits de l'abme lui fut donne.
Et le cinquime Ange sonna de la trompette
Comparez cette trompette avec la cinquime ptre et

et je vis

clef

le

cinquime sceau.

il

est dit: Je

vivant

et tu es

l'ange de

l'Eglise

dans Sardes

connais tes uvres, tu as

mort

nom

le

de

Scio opra tua.qia nomen habes

quod vivas et mortuus es (111,1). Le Seigneur lui reproche la Renaissance paenne, mre de la Rforme paenne
et du philosophisme paen, de l'hrsie et de l'incrducinquime sceau, les mes des Martyrs
lit. Au

demandent vengeance de
vritable

leur sang au

usquequo Domine, sanctus

Dieu
et

saint et

verus^ ?ion

judicas et 7ion vindicas sanguinetn nostrum de

habitant in tei^ra ?

w (vi, 10).

iis

qni

Caries hrtiques allaient

profaner leurs temples, renverser leurs autels, violer


leurs

tombeaux

et fouler

aux pieds leurs saintes

ques, leurs restes sacrs,

et

les

sophistes

reli-

outrager

mmoire par mille blasphmes et mille sarcasmes impies. Ici, au son de la cinquime trompette,

leur

l'Aptre voit

le

grand missaire de Satan,

fauteur de tant de

Et

maux

et

de

si

le

grand

affreux sacrilges

toile tombe du ciel sur la


terre
Dans cette toile tombe du ciel sur la
terre nous reconnaissons Luther qui, l'instar
d'Arius, s'est dtach du sein de l'Eglise, qui est le
ciel du royaume de Dieu; Luther, prtre aussi et

je vis

une

3*.

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

66

apostat, qui se fait de clerc, laque, de moine, mari, de

impudique et sacrilge; en un mot, tout terpour assouvir ses passions, sa luxure et son

chaste,
restre,

orgueil.

Plusieurs modernes,

Bellarmin, Gagne,

tardie,

Lafont-Sentenac donnent

tation.

Mais

plan

l'ordre des

et

est

elle

mme

la

la

Gh-

interpr-

conforme au
temps dans rApocal3^pse, qu'il
si

naturelle et

si

serait oiseux d'insister.

Ce

ce

Et

la clef

n'est pas

la

du puits de l'abme
clef

lui fut

donne

de l'abme, mais du puits de

l'abme qui lui est donne. L'abme ne sera ouvert

que lorsque le dragon qui est enferm, comme on


le voit au chap. xx, sera dchan, et en sortira pour

donner

sa

grande puissance

l'Antchrist, et livrer

aux

saints.

minaire

Mais

mme

cette

de

la

bte

c'est--dire

suprme combat
ouverture du puits

l'Eglise et

le

cet effroyable

est le prli-

dchanement,

et

pourquoi

elle est appele le premier malheur.


Et
elle ouvrit le puits de l'abme
et la fume
f
du puits monta comme la fume d'une grande four-

c'est

2.

naise, et le soleil et l'air furent obscurcis par la

du

Et elle ouvrit le puits de l'abme


tombe, ou Luther, le moine rvolt

apostat, ouvrit
la

fume

puits.

raison

le

L'toile

le

prtre

de l'abme, lorsqu'il plaa

puits

individuelle

))

et

au-dessus

de

l'autorit

de

l'Eglise dans l'interprtation des Ecritures et la con-

duite
fut

des mes dans

les

voies

du

salut; et sa clef

son principe satanique du libre examen, qui mne

directement

la

ngation de toute autorit divine

humaine d'abord, puis au scepticisme,


l'anarchie.

et

l'athisme et

CHAPITRE

Et

la

67

opinions perverses,

les

"^

fume du puits monta comme la fume

La fume du puits, ce sont

d'une grande fournaise


toutes

IX,

doctrines dsas-

les

Rforme, du
monta comme

treuses qui jaillirent tout coup, avec

principe luthrien. Et cette fume


la

fume d'une grande fournaise

la

En

sous

effet,

l'incubation del Renaissance byzantine et de l'amour

pour

passionn

les

formes

paennes,

toutes

les

du vieux

erreurs, tous les vices, toutes les passions

paganisme taient entrs comme en fermentation, et


comme une vie nouvelle et de nouvelles
forces, corrompant tout esprit vanglique, desschant
avaient pris

toute sve chrtienne; et

plus

que

le

monde

chrtien n'avait

apparences trompeuses

les

nomen habes quod vivas

et

mortiius es

de

la

(m,

i).

vie

On

se

promettait une abondante moisson de cette culture

profane pratique au dtriment de


l'Evangile; mais
vait rempli

champ du

le

d'ivraie

premier contact de
cette

dchue, au premier souffle

vit-on s'allumer ce vaste incendie,

grande fournaise, dont

monta avec une

semence de

de pailles arides. Aussi, au

l'toile

du moine en rvolte,

et

la

pre de famille se trou-

la

fume monta

rapidit prodigieuse, et s'tendit sur

toute l'Europe et jusque dans

le

nouveau monde

ascendit fumiis putei^ sicut fumiis fornacis

et

magn

Et le soleil et l'air furent obscurcis par la fume


du puits Le soleil, on l'a vu, c'est l'Eglise, parce
que Jsus-Christ, la lumire du monde, nous enseigne
:

que son Eglise

Ego sum

audit,

me

est pareillement la

lux

jnujidi...

audit.

laquelle l'Eglise
et la vie.

Car

Et

lumire du

l'air, c'est la

divine hirarchie par

communique au monde

si l'air

monde

Vos estislux miindi... Qui vos

est le vhicule

de

la

la

lumire

lumire, de

68

la

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

chaleur

de

et

transmission des sons,

la

l'e'lment essentiel toute vie organique.

un symbole

est aussi

il

Il

donc

est

aussi admirable qu'exact de l'ordre

hie'-

rarchique de l'Eglise, par lequel Jsus-Christ, notre


voie, notre vrit et notre vie, se

dans

la

prdication et les sacrements, pour sanctifier et

former ses

Or

communique nous,

lus.

le soleil et l'air

du

furent obscurcis par la fume

puits de l'abme, lorsque Luther et tous les chefs des

nombreuses

que suscita son hrsie, oppos-

sectes

rent leur sens priv

la

suprme autorit de

l'Eglise,

attaquant sa divinit, son apostolicit, son unit, sa


saintet et son infaillibilit par les

sophismes

les

plus

perfides et les plus violents, enseignant les plus abo-

minables erreurs contre

le

dogme

et la

morale, tant

tout frein aux vices et aux passions, ouvrant

toute grande aux blasphmes,

la

porte

l'irrligion et l'im-

pit, et posant les principes des doctrines dsastreu-

jugement des plus profonds

ses qui, aujourd'hui, au

penseurs, branlent les bases de tout ordre religieux,


politique et social

Quand

les

doctrines du moine

de Wittemberg, dit l'abb Darras, eurent introduit

gieuses,
ralli

le

libre

autour de

autorit,

fit

Rome comme

au centre de toute

place une socit o l'incrdulit rem-

plaa bientt l'ardeur des polmiques religieuses.

transporta alors
foi celle

le

examen dans les questions relichrtien


du moyen ge, qui s'tait
monde

principe du

de

la

les ides

de libert de

politique.

On

sphre de

la

Les nations de l'Europe

septentrionale, ivres de cet esprit

dance, s'garrent l'cnvi

la

dans

nouveau d'indpen-

les

routes de l'orgueil,

de

la

licence et de l'impit.

Quand

de

la

religion eut t secou,

quand

le

joug salutaire

ce frein eut t

CHAPITRE

rompu,

les ides radicales

IX,

^2

69

de libert restrent dans

La philosophie du dix-huitime

masses.

sicle,

uvre de

inaction des rois laissa achever cette

ble

destruction;

et,

un moment donn, tous

les

chancelrent, quelques-uns croulrent dans

un dluge de crimes, jusque-l


couvrit de ruines

la

et

comme

Le principe de

dans cet abme sans fond

le

un

qu'il n'y a pas

cet hrtique

une

s'ensuivit

esprits furent
le

mal

si

dit

Holzhauser, doit tre

plus mauvais et

plus dange-

le

hrtiques, puisqu'il vomit contre

les

l'Eglise latine des erreurs

drer

politique et social, a bou-

jete

Martin Luther, avait

reux de tous

Il

sang

ni de repos.

considr

que

trnes

roule sur elle-mme sans plus retrouver de

elle

calme

l'a

le

inonda l'Europe,

d'chafauds...

monde

Luther, appliqu au
levers l'Europe, et

inou,

la

L'inconceva-

voltairienne les exaltrent.

littrature

les

si

perverses

et si

nombreuses

seul point de la foi et de la morale

ou

ses adeptes aient

telle

confusion dans

laiss intact.

les ides, et les

diviss entre eux, qu'on peut consi-

comme allant

jusqu'

l'infini.

(Tom.

I,

pag. 382.)

Et Bergier

C'est la prtendue

Rforme que

nous sommes redevables de l'incrdulit et de l'irrligion rpandues aujourd'hui dans l'Europe... A force
de changer de principes, on ne tient plus aucun,
force de passer d'un

autre

(comme

indiffrent

et

dogme ou d'une opinion

l'ont fait les protestants),

pour toute croyance

une
on devient

. (Dict.)

Le vrai danger pour les socits humaines, dit


Donoso Gorts, a commenc le jour o la grande

du seizime sicle
Europe. Depuis ce jour il

hrsie

obtenu

le

droit de cit en

n'3^a pas de rvolution

qui

APOCALYPSE DE L APTRE SAINT JEAN

70
ne mette

en

danger de mort. La cause

socit en

la

que toutes nos rvolutions ayant leur racine

est

dans l'hrsie protestante, sont toutes radicalement


hrtiques.

Les

modernes

rvolutions

ont

donc

une force de destruction que n'avaient pas les rvolutions d'autrefois; et cette force de destruction
ncessairement

est

divine.

puisqu'elle n'est pas

satanique,

Et de Montalembert
plus qu'un nom, qui

Le protestantisme n'est
de masque toutes les

sert

thories ngatives et destructives que la philosophie

moderne

a dveloppes.

Depuis que

Rforme

la

a fait

bon march de toute

autorit ecclsiastique, dit le pre Ventura, toute auto-

profondment entame.
poque qu'on en veut toute auto-

politique s'est trouve

rit

C'est depuis cette

comme tout homme qui l'exerce, toute ro3^aut


comme tout roi et ce que l'on appelle l'esprit
moderne enveloppe tout cela dans la mme haine et
dans le mme mpris...
rit

Si le

son

paganisme rend impossible

mot

dernier

rend

impossible

est

esclavage,

l'obissance,

et

le

la libert et si

protestantisme

son dernier

mot

est anarchie.

Et de la fume du puits sortirent des sautepour se rpandre sur la terre, et puissance leur
donne comme la puissance qu'ont les scorpions
3.

relles

fut

de

la terre.

Quelle nergique

de sectes que

le

et fidle

protestantisme produit en naissant

Les sauterelles sont


philosophes Socin

comme nous

image de tous ces milliers

les

premiers protestants,

et Voltaire

allons

le

voir.

en sont

les

et les

scorpions,

Mais auparavant disons

CHAPITRE

un mot de

IX,

presque tous
et

les hrtiques.

Bossuet, que

dit

ici,

interprtes anciens

les

comme

protestants

le^

ne dois pas omettre

Je

7-1

rinterpration gnrale des Pres et des

commentateurs sur ce passage


((

"f

modernes,

et

autres, entendent

les

ici

Voil l'interprtation gnrale.

Quelques-uns nanmoins veulent y voir des insectes


vritables, et Ribera et Cornel. a Lap., des dmons
sous la figure de ces sauterelles monstrueuses. Mais

Thomas

saint

les

rfute par

remarquer que ces

-faisant

ressemblances

tarum

et

.,

de

que,

un

seul mot, en leur

tres sont appels

similitudines

sauterelles,

par consquent,

sess propre de

le

la

lettre

littera qiiod sensiis mysticiis est

proprius

(tj^.

locus-

cette expression

indique clairement qu'il faut chercher

non

des

ici l'esprit

et

patet ex hac

et

qurendus hic

non

et

7).

Et comment ces interprtes pourraient-ils s'expliquer eux-rjimes que des sauterelles naturelles
sortent de la

aume d'une fournaise ardente,

Tvent que de
verset

suivant,

chair humaine,
e

de

comme

ne

au

chair de ceux seulement qui

la

ne sont pas marqus du signe de Dieu


fin

et

est dit

il

Mme

la

des temps Dieu ne crera pas d'tres nouveaux.

Quant aux dmons,

auront mille autre moyens

ils

hommes, que de se changer


en insectes. Revenons donc au sens allgorique, le
pour sduire

et

perdre

ies

seul naturel, et celui de a presque unanimit


injerprtes, qui voient

ici

Pour nous, nous remarquons dans


inseet<?5

deux caractres

et

ces

deux phases

monstrueux
ils

cent en sauterelles et finissent en, scorpions

de Luther et de Calvin,

des

des hrtiques.

et

commen;

en ttes

en queues de Socin

et

de

APOCALYPSE DE L APTRE SAINT JEAN

72

En un mot,

Voltaire.

tisme

et se

terminent par

Et de

dbutent par

ils

la

protestan-

le

philosophisme.

le

PRIODE DES SAUTERELLES.

fume du puits

qui se rpandirent sur

des

sortirent

terre

la

Selon

sauterelles

anciens,

les

car pour expliquer les antiques allgories bibliques et


orientales,

nous ne devons nous fonder

ni sur

Buffon

ni sur Lacpde, les sauterelles naissaient spontan-

ment de

corruption de

la

la terre, et se

nire

On

n'en

la

pourriture de

elles

ma-

mme

souponnait pas

que tout coup

de leurs pais

airs

de

multipliaient instantanment d'une

effrayante.

l'existence, et voil
les

l'air et

remplissent

bataillons, et l'on

apprend

qu'elles viennent de

ravager des contres entires

non seulement
encore verte, mais

l'herbe tendre

que

mme

leur corce

fruits et

les arbres,

leurs

ont t

la

et

moisson

la

feuilles,

leurs

proie du flau

dvastateur. Ainsi se produisirent et se multiplirent,

comme spontanment

et

protestantes, couvrant

pant, dvorant

le

champ

laissant aprs elles


Lociistis

les

souillant,

sectes

corrom-

moisson de l'Eglise, et
une affreuse famine spirituelle
et la

coinparantm^

est^et sic inimica

instantanment,

l'Europe,

hy^etici^

quia lociista ioxia

mortaibus,ntfame7nfaciat etsegetum

tantum ut arbores et lneas decorHieronym.) La soudaine apparition des

ciilta popiiletiir, in
ticet.

))

(S.

nouveaux hrtiques
que par
voraces

la

pouvait-elle tre

mieux

figure

subite gnration de ces insectes impurs et

Mais par quelle prdisposition atmosphrique, par

CHAPITRE

quelle corruption de

l'air et

terre se multiplirent-ils

manire

prodigieuse

si

redire: parce

substitu

si

Ne

et

^3

73

quelle pourriture de

soudainement
cessons de

que dans tout


got

le

IX,

le

monde

le

et

la

d'une

dire et de le

lettr

on avait

l'enseignement du paganisme

du christianisme, le culte des dieux de l'Olympe


au culte du Dieu du Calvaire, l'esprit paen au gnie
chrtien. Et c'est pourquoi un moine libertin, sans au-

celui

cune mission apostolique, eutunsi inconcevable empire


surtoutson sicle; iltrouva partout deshommescomme
lui, de ces hommes qui par leurvie animale, ditl'aptre
saint Jude, ont chass l'Esprit-Saint de leur

d'eux-mmes

se sparent

Hi

et

simt qui segregant se-

Tous
dans son camp

metipsos animales^ Spiritiim non habentes


ces

cur

(ig).

nouveaux paens passrent la fois


Rforme fut faite. Le bavard Erasme,

et la

gt et terrible de

La Renaissance

l'enfant

cette Renaissance, disait partout

Rforme est l'oiseau


qui en est sorti. Ce n'tait pas un oiseau, mais un
insecte, et un insecte venimeux, et tellement bru3^ant et
glouton qu'il allait assourdir et dvorer et empoisonner une grande partie de l'Europe, corrodant de ses

est l'uf, et la

morsures, souillant de sa bave

et

de son venin tout ce

qui s'loignait du giron de l'Eglise. Car tout en se


disputant, en se combattant avec fureur, en
sant des bchers, en

se dres-

se livrantdes batailles sanglantes,

les nouvelles sectes se runissaient

contre l'unique Epouse du Christ

nanmoins toutes
Les sauterelles

n'ont pas de roi, dit Salomon, et cependant elles vont

comme

des bataillons (Prov. xxx, 27)

bataillons

si

comme un
vivant,

la

divers,

seul

si

Et tous leurs

hostiles entre eux, marchaient

homme

seule colonne

l'assaut de l'Eglise
et

firmament de

la

du Dieu
vrit

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

74

Ecdesia Dei pipi, columna et Jrmamentum


(i Tim, III. i5).

4.

Et

la terre, ni

il

leur fut dfendu de nuire l'herbe de

atout ce qui

seulement aux

mais

est vert, ni tout arbre,

hommes

sur leurs fronts.

qui n'ont pas

le

signe de Dieu

Voil qui serait prodigieux


prenait ces sauterelles

quelques-uns.

veritatis

et

Comment

inconcevable

si

l'on

comme le voudraient

la lettre,

pourraient

insectes voraces qui ne se nourrissent

subsister

des

uniquement que

des choses qui prcisment leur sont dfendues,

et

qui ne doivent faire leur pture que de l'homme

et

seulement de certains hommes,


pas

de ceux qui n'ont

signe de Dieu sur leurs fronts

le

Mais entendu

de nos modernes hrtiques, ce n'est plus qu'une

admirable

et claire

allgorie qui

va naturellement

s'expliquer d'elle-mme.

Et

terre

il
:

leur fut dfendu de nuire l'herbe de la

Par

l'herbe de la terre

tendre enfance, depuis

doux

et frle espoir

le

de

les sectes protestantes,

le

la

future moisson. Par une


la

Providence, toutes

except les Sociniens qui pas-

l'tat

de scorpions, respectrent

Baptme tout en abolissant

Or

la

berceau jusqu' l'adolescence,

misricordieuse disposition de

srent en naissant

nous entendons

les autres

sacrements.

tous les enfants validement rgnrs appartien-

nent l'me de l'Eglise,

et

sont dans

la

voie du salut,

jusqu' ce qu'ils en soient sortis par une faute


telle.

mor-

Les monstrueuses sauterelles n'ont donc pu nuire

l'herbe de la terre.

Ni tout ce qui est vert


Jsus-Christ se
compare lui-mme au bois vert si in riridi ligno
hc faciunt^ in arido quid fiet? (Luc. xxiii, 3i). Par
:

CHAPITRE

tout ce qui est vert

aux

f"

75

nous devons donc entendre

les

du Christ, les catholiques gnreux,


de Dieu et de son Eglise, professant

vrais disciples
fidles

IX,

lois

hautement leur

foi,

hassant toute perfide nouveaut,

vivant dans l'esprance et

la charit,

mettant

les int-

rts de leur salut au-dessus de tous les intrts et de

monde

toutes les jouissances d'un

sensuel,

renou-

et se

velant sans cesse par

la

grce des sacrements

comme

le

bord des eaux vives, toujours

verts

plante sur

la

aquarum^ quod fructum siium dabit

secus deciirsiis

tempore suo. Etfolium

La morsure de

ejiis

Docteurs, sont
pontifes.

Car

nondejluet

(Ps,

i, 3, 4).

l'hrsie ne saurait les atteindre.

Ni tout arbre

sont

tanqiiam lignum quod plantatum est

et erit

ils

les

Les arbres, selon

les saints

chrtiens minents, pasteurs

et

nourrissent les troupeaux de leurs

ils

feuilles et de leurs fruits, et les abritent

pendant

chaleur du jour

sont aussi

comme

des orages;

et la pluie

ils

la

des tendards qui leur servent de ralliement et

empchent leur dispersion.

Ce sont

les

successeurs de Pierre

et

des Aptres et

du troupeau du Christ. Or,


except en Angleterre, o les prlats courtisans
d'Henri VIII n'taient plus que des simoniaques et

les vritables

gardiens

des mercenaires, tous

son
de

les
la

les

vques,

et

plus forte rai-

souverains pontifes, se tinrent debout en face

Rforme, pour

comme on

le vit

la

combattre

dans leur grande

et

la

foudroyer,

et solennelle

unani-

mit au concile de Trente.


Puis, les Charles
et les

Thrse,

les

Vincent de Paul

Borrome

et les

Franois de Sales,

Ignace, les Philippe de Nri, les

ranimrent

le

clerg et les ordres monastiques,

feu

sacr dans

le

ou donnrent nais-

-6

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

sance de nouveaux aptres, et portrent l'Evangile

jusqu'aux extrmits de l'ancien

en Amrique, dans
nant

Chine

la

brebis gares,

les

l,

et

du nouveau monde,
au Japon ici, rame-

et

faisant de nouvelles con-

qutes. Et l'Eglise voyait accourir de l'Orient et de

du Midi

du Septentrion, dans son sein,


une multitude de nouveau-ns, qui la ddommageait
l'Occident,

de pertes

comme

douloureuses

si

de

celle

juventiis tua

et

l'aigle

(Ps. en,

et

renouvelait sa Jeunesse

et

renovabitur ut aqidl

5).

Mais seulement aux hommes qui n'ont pas le


signe de Dieu sur leurs fronts. Ceux qui n'avaient
pas le signe de Dieu sur leurs fronts, c'taient ceux en
qui

la foi tait

morte,

de l'Eglise, tous

lois

apostats dans
la

chastet, de

condamns

ritis,

les

impies

et les

rebelles

la

aux

libertins dj

cur, ennemis du jene, du

le

jours

de

nouveaux paens

les

clibat,

pnitence, et que l'Evangile a tou-

prir

si

pnitentiai non ege-

omnes swiiliter peribitis (Luc, xm, 5). Ceux-l


la proie du redoutable flau et abandonns aux

furent

infernales sauterelles, et purent tre tus, c'est--dire

recevoir

la

mort de l'me en

se laissant sduire par la

nouvelle hrsie.

5.

(c

Et

il

leur fut

donn non de

les

tourmenter pendant cinq mois

est

comme

l'homme.

le

les tuer,

et leur

tourment du scorpion

mais de

tourment

lorsqu'il

pique

Et il leur fut donn non de les tuer, mais de les


tourmenter pendant cinq mois Ici le pronom les^

en grec

xj-z-jc,

et

en latin eos, quoique au masculin, se

rapporte aux vrais fidles, figurs par


vert,

omne

viride

nents, figurs par

, et

aux pasteurs

les

arbres,

et

omnem

tout ce qui est


chrtiens mi-

ai^borem

, et

CHAPITRE

IX,

^5

77

non aux hommes qui n'ont pas le signe de Dieu sur


leurs fronts. C'est une construction ad sensum familire l'crivain sacr, qui met souvent l'adjectif
dmonstratif, relatif ou qualificatif un genre diffrent du substantif, et que respecte scrupuleusement la
habes paiica nomina in Sardis^ qui no7i
Vulgate
inquinaveriintvestimenta sua ; et ambulabunt meaun in
:

abis, quia digni

sunt

(m,

d'aprs ce

4). Il est clair,

qui prcde et ce qui suit, qu'il est permis aux sauterelles

de tuer spirituellement ceux qui

sataniques

n'ont pas

signe de

le

qu'elles ne vivent et
et

que

pour

c'est

Dieu sur leurs fronts, puis-

ne se repaissent que de ceux-l,

cela

que l'ange de l'abme,

le roi

qui rgne au-dessus d'elles est appel l'Exterminateur.

Ce sont donc
qu'il leur est

de

les fidles et

iSaaav'.cwcriv,

que

la

les

il

leur est permis

prouver. Car

Vulgate traduit par ut

prouver, puisque ce

signifie plutt
(5ac7av2,

pasteurs de l'Eglise

dfendu de tuer; mais

tourmenter ou de

les

les

le

grec

iva

crucia^ejtt,

verbe vient de

pierre de touche qui sert prouver

l'or.

Or

Dieu permit aux nouveaux hrtiques d'prouver ses


vrais serviteurs pour faire clater leur foi et leur vertu,
et briller la saintet, l'indfectibilit et la divinit

son Eglise.

la lettre, la

Pendant cinq mois

dure ou

la vie

les

Mais

ici

sont,

de ces insectes dans

contres de l'Afrique et de l'Asie

comme

Cinq mois

de
les

ils

svissent

cinq

mois au

plus redoutables flaux.

nous devons prendre

les

Cinq mois font cent


pour des an
prophtique
diefii
nes, selon le style
pro anno,
diem, iuquam, pro anno (Ezech. iv), cinq mois font

figur

pour continuer

cinquante jours,

et

l'allgorie.

en prenant

les jours
:

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

cent cinquante annes. Cet espace de temps fut, en

du paroxysme de

dure'e

la

effet,

l'hrsie et

de

la

cruelle preuve de l'Eglise. Mais, aprs le trait de

Westphalie, 1648,
de Nantes, i685,

et

la

bien avant la rvocation de

l'dit

rforme avait senti tomber

l'ar-

remuait

faire

sans

deur de son fanatisme; elle


craindre et ne se dfendit plus que mollement. La
se

doctrine du concile de Trente pntrait partout et


ouvrait tous les yeux

vques

l'Eglise, par ses

prdicateurs, ramenait les foules gares

crivant l'histoire

des variations

et ses

Bossuet, en

des contradic-

et

tions de cette pseudo-rforme et de ses faux docteurs,

dmantelait

toutes

ses

forteresses

couvrait elle-mme de honte et

la

XIV

Louis

dogmatiques

et

de ridicule; et

opposant son glaive leur glaive, sa force

leurs conspirations

et

leurs violences, finit par

abattre leur puissance matrielle. Ces cinq mois figu-

rent donc admirablement


et la

la

croissance,

dcadence du protestantisme

et la

le

paroxysme

paix rendue

l'Eglise la fin.

Et leur tourment

comme

scorpion, dit

tourment du
Le venin du
Tertullien, pntre d'abord dans les

entrailles

sens s'appesantissent,

(f

est

scorpion lorsqu'il pique l'homme

les

le

le

sang se gle,

on sent un
dgot extrme et une continuelle envie de vomir.
Le venin du scorpion nanmoins n'est pas toujours
mortel en tous lieux et pour toutes sortes d'tres
mais pareil celui des serpents, dit Pline, il tue les
les

esprits

n'animent plus

les

chairs;

pourceaux, pourtant

si

robustes contre de

tels

venins

pestis importuna venetii serpentium (scorpionesj, inte-

rimunt etiam
talia

(lib.

sues,

alioqum vivaciores contra venena

XI, cap. xxv). Et selon Corn, a Lap.,

il

CHAPITRE

de

79

mortel pour ceux qui s'abandonnent aux

est surtout

plaisirs

IX,

la

chair

magis svient

in eos qui

ardent

concupiscentiis midiermn. Ainsi Luther et les pre-

miers hre'siarques se prenant peu peu de de'got

pour leurs propres doctrines,

mme

et

sans

consolation

au milieu de leur triomphe, vcurent dans des

transes mortelles. Tantt pouvants des crimes et de


l'anarchie de leurs sectaires qui les abandonnaient,
ils

imposaient

la

avaient prch

ils

plus sanglante t3Tannie partout o

plus extrme licence; tantt d-

la

chirs de remords
raient en disant

Et

ils

la

Beau

mouraient dans

vue du

ciel toile, ils

pas pour nous!

ciel, tu n'es

les

angoisses

soupi-

et le

dsespoir de

Judas.

Mais

si

piqre de ces cruels

la

pas mortelle pour


vrais serviteurs de

de

[a

insectes

les vrais serviteurs

n'tait

de Dieu,

Dieu taient profondment

les

affligs

perte de tant d'mes et de tous les outrages faits

l'Eglise et aux saints.

Et en ces jours-l les hommes chercheront la


mort, et ils ne la trouveront pas, et ils dsireront
j[ 6.

mourir,

Par

et la

les

mort

hommes, remarque

ici trs bien Gagne,


commentateurs entendent les vrais
omnes pne intelligunt de vej^s chi^istianis.'^

presque tous
chrtiens

En

fuira loin d'eux.

effet, les

les

hrtiques tant dsigns sous

des sauterelles, les

hommes

dignes du

la

figure

nom d'hommes,

qui en sont tourments sans en pouvoir mourir, ne

peuvent tre que


chrtiens.

Car

scandales,

la

la

les vrais

catholiques, les parfaits

vue de tant de maux

vue de

la sainte

et

de tant de

Eglise, leur mre,

si

cruellement dchire, de ses temples renverss, de ses


autels et de tous les lieux consacrs viols, des pr-

APOCALYPSE DE

8o

APOTRE SAINT JEAN

cieux restes de ses martyrs jets aux vents et fouls

aux pieds, de leurs iniages souilles, de leurs statues

mme

mutiles; l'Evangile
tant indignement

et toutes

interpols

ou

Ecritures

les

tous

travestis, et

dogmes et toute la morale corrompus, un si grand


nombre d'mes perdues et le sang de Jsus-Christ
ne servant plus qu' la luxure de ces tres immondes
les

Dei

Jiostri

gratimn transferentes

(Judas, 4), la mort,

comme

luxuriam

in

Elle, leur parat prf-

rable au spectacle des abominations d'Isral (III Reg.


XIX, 4).
a Mieux vaut
Ils s'crient comme les Machabes
pour nous mourir que de voir les maux de notre peu:

ple et de notre sanctuaire

melius est nos niori... quat

videre mala gentis nostr et Sanctorum

m,

ou

59);

plutt,

comme

(I

les aptres et les

Mach.

premiers

fidles, ils

voudraient donner leur vie, rpandre leur

sang pour

la gloire

de leur Dieu outrag

son Eglise, parce que

mence des

chrtiens

le
:

christ iayiorum (Tert.).

et le salut

sang des mart3Ts est

de

la se-

Sanguis Mar^tyrum, semen

Mais Dieu

se les rserve

pour

rparer autrement les pertes de son royaume et vaincre cette hrsie perfide et abominable, dont le caractre propre fut de faire

martyrs

Ce

n'est

applique

Et mors

beaucoup d'apostats

fugiet ab

eis.

et

peu de

>>

que dans un sens accommodatice que

les paroles

l'on

de ce verset aux rprouvs dans

l'enfer.

'f 7.

Et

les

ressemblances des sauterelles taient

semblables des chevaux prpars pour

le

combat,

et

comme des couronnes semblables de


comme des visages d'hommes.
Redisons avec saint Thomas que toutes ces exprs-

sur leurs ttes


l'or, et

leurs visages

CHAPITRE

sions

faut chercher

tanquam
sens

ici le

sont donc bien

voulant s'en tenir

le

simili-

sens propre

mys tiens

sensiis

est qii-

question ceux qui,

loin de la

la lettre,

font de savantes dissersauterelle ressemble

tations pour prouver qu'une

homme

non

figure' et

non pi^oprius.

i^endiis hic et

un

comme

indiquent clairement qu'il

Patet ex hac litiera quod

Ils

8l

ressemblances, semblables,

tudines^ similes,

^'7

IX,

ou un cheval,

une femme ou

un

lion.

Et

les

ressemblances des sauterelles

blables des chevaux prpars pour le

ressemblances des sauterelles


ritm

)),

combat

sem:

Les

similitiidines locusta-

au pluriel, sont pour marquer que ces grandes

varits d'hrsiarques

diffrents entre eux,

si

de Calvin, Calvin de Mlanchton


ceux-ci de
les

e'taient

Thodore de Bzc

mmes

et

et

Luther

de Carlostadt, et

de Socin, avaient tous

instincts de l'animal, la brutalit, la sen-

emportements du cheval

sualit et les

sicut eqiius et f?iuus)).

et

du mulet,

De chevaux prpars pour

Le protestantisme sortit tout arm,


de Minerve du cerveau de
Jupiter, du moins avec toute la malice de Satan du
puits de l'abme , soutenant ses damnables doctrines par le sophisme et le mensonge, par la violence

le

combat

sinon avec

et

la

sagesse

sduction, par

la

mo3^ens,

et

le

fer

et

feu,

le

par tous les

disputant avec acharnement sur tout et

contre tous.

Et sur leurs

blables de l'or

gnent

ttes
:

des couronnes sem-

les vrais rois, les vrais lus

lirement l'emblme de
la

comme

Les vraies couronnes d'or dsi-

charit divines.

la vrit,

et l'or est particu-

de

la

sagesse et de

Mais ces sauterelles ne portent sur


6*

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

82

que de fausses

la tte

rofi

M,

Ce ne

couronnes

fabriques d'un faux or,

tanquam
shniles auro .

sont point les prdestins

la gloire,

sont qu'une vaine et sacrilge imitation de


la

quoi-

Les nouveauts qu'ils prchent ne

qu'ils s'en vantent.

apostolique, de

co-

sagesse vanglique, de

la vrit

la foi et

de

du Christ et Tor des Ecritures entre leurs


mains s'est chang en un plomb vil Obscuratiim
la charit

est auriim^

mutatus

est colot^

optiums

(Jer.

Lament,

IV, i).

Les couronnes sur

beaucoup de

rois,

signifient aussi

la tte

de princes

et

que

de souverains se mi-

rent la tte de ces hrtiques

les rois

de Navarre,

d'Angleterre, de Sude, de Danemarck, les princes

d'Allemagne,

confdrs de Hollande,

les

d'autres princes

seigneurs de

et

Suisse, de la Pologne, de

beaucoup

France,

la

de

comme des visages d'hommes


que par les hommes presque

Et leurs visages

Nous venons de

la

Hongrie se jetrent dans


armes la main.

la

soutinrent les

le parti et le

et

voir

tous entendent les vrais chrtiens

Oimies pne

in-

telUgiuit de veris du^istianis. Les sectaires ont, en


effet,

d'hommes ou de

des apparences

en usurpent

le

ques pratiques.

nom,

ils

langage, et en

du Christ dont

les

disci-

souffletrent

Ils

prchent; mais

ne sont envo3^s ni de Dieu, ni de son vicaire, seul

divinement
bis

ils

ils

imitent quel-

ne sauraient avoir Dieu pour pre,

ayant reni son Eglise pour mre.


ils

chrtiens;

voudraient passer pour

Ils

ples et les enfants

l'Epouse. Mais

le

teur

et le
et

tabli

pour patre

les

agneaux

premier d'entre eux qui se

en rformateur,

et

qui se

et les bre-

soit rig

soit assis

chaire de pestilence et de blasphme

est

en doc-

dans leur

une

toile

CHAPITRE

dchue du
l'abme

data est

et

sortis

et

clavis piitei abyssi , d'o

ils

d'un faux

or,

sont tous

ils

les

enfants de Satan, les en-

du ro3^aume des tnbres; et c'est


ne portent que de fausses couronnes
et ils n'ont que de faux visages d'hom-

et les sujets

pourquoi

mes

terram

exieriuit locust in terram.

ne sont donc tous que

Ils

voys

puits de

le

vdi stellani de clo cecidisse in

Et de fumoputei

mais pour ouvrir

le ciel,

Et

83

qui n'a reu qu'une clef nfaste, non

ciel, et

pour ouvrir

^8

IX,

Et facis

eoriim

anquam facis homijium.

Et elles avaient des cheveux comme des


'f. 8.
cheveux de femmes, et leurs dents taient comme

des dents de lions.

Et

de femmes
leurs

comme

avaient des cheveux

elles

murs

Leurs

des cheveux

cheveux de femmes

signifient

effmines et corrompues, leur luxure

leur vanit, leur mollesse

porter

et leur lchet

et
le

joug de l'Evangile. La Renaissance paenne avait pro-

fondment amolli
ecclsiastique, et

lubrique
gueil,

et

et sensuelle

tait

il

chrtiennes.

)),

mes

monde

et

nerv

ne respirait que volupt et or-

devenu incapable des mles vertus


se

moquait agrable-

ces novateurs, qu'il appelait des huet

des humanistes,

l'on disait
et

communment

les

lois

de l'Eglise

discipline de Jsus-Christ et
et rejetrent

de

de vrais paens,

sa
ils

le

Semez

C'est

courage

de se plier sa
les lois

et

la

ses aptres, qu'ils

avec tant d'clat

dale son joug maternel,

Comme

et

pourtant que

discipline, qui n'taient

secourent

vous aurez des protestants.

parce que aucun de ces hrsiarques n'eut

de pratiquer

discipline

la

satur de cette littrature

Erasme lui-mme

ment de tous
manistes

les
le

morale

et

et

de scan-

son autorit.

avaient horreur de toute

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

84

uvre de

du jene, de Tabstinence, de la
la chair et fait mouhomme pour faire renatre l'homme nourendre propre au royaume des cieux. Ils
leurs penchants, leurs vices, Timpudi rarement l'hrtique
dit saint Jrme

pe'nitence,

continence, de tout ce qui crucifie


rir le vieil

veau

et

le

cdrent
cit

ils

car,

aime

la chastet,

violrent leurs

la

vux de prtres, de moines, abolirent

dclamrent contre

le clibat,

mme

raro hcereticus diligit castitatem

la virginit,

plus pure des vierges,

Christ et de tous

la

attaqurent

Mre immacule du

les chrtiens, et

couronnrent leur

honteuse apostasie par des mariages

et

habebant

capillos sicut capillos miilierinn.

Car tous ces visages, tous ces fronts de rformateurs et de rforms furent marqus du signe ignoble
le prtre et moine
de la plus criminelle lubricit
pousa
Catherine
Bora, galement
Luther
Martin
:

violatrice de ses
gle prtre,

vux

sacrs ; Carlostadt prtre,

Zwin-

Bucer religieux, colompade moine, Ver-

milly, dit Pierre martyr, chanoine,

Cramner archev-

que de Cantorbr}^ se marirent tous sacrilgement


des religieuses ou des sculires, selon l'occasion ou
l'attrait de leurs honteuses passions. Calvin et Thodore de Bze ne furent pas moins, mais autrement

immondes.
Aussi
qui tait
les

Landgrave de Hesse, Henri VIII, et tout ce


corrompu parmi les princes, les peuples et
trouvaient-ils commode de marcher leur

le

rois,

une religion de prostitus


capillos mulierum.

suite, leur religion tait

habebant capillos sicut

lions

Et leurs dents taient


:

Le

lion affam

comme

et

des dents de

n'pargne aucun tre vivant,

quelles que soient sa grandeur et sa force

car

il

est

CHAPITRE

le roi

du

dsert, et

il

mme

s'attaque

en commenant par

le

85

IX,

l'homme, mais

souiller, dit-on, de ses excr-

ments. Ainsi nos hrsiarques s'attaqurent toute


majest religieuse ou politique en

bave

et

de leurs outrages. Mais

lui-mme dans notre


terelles

dont

les

La dent du

texte,

pas du lion

s'agit

mais des infernales sau-

comme

dents sont

couvrant de leur

la

ne

il

dents du lion.

les

lion, d'aprs l'opinion antique, qu'il faut

toujours considrer dans l'interprtation des Ecri-

odeur

tures, par son

venin mortel

impj^esso, ater
xvi)

Et

c'est

ftide, laisse

profluit sanguis. (Plin.

pourquoi

longtemps incurables de

cette
;

lit

lib.

un

plaie

itnffue

viii,

cap.

ravages profonds

les

aiitem dents leonum ftere

dents

la

commentateurs enten-

les

dent par cette expression

riirn

dans

ex omni viilnere sive dente, sive

hrsie

et

diciintur

bene ergo eariim locusta-

leonum dents, quia hreticoi^um doc-

ti^ina

non modo animas laniat ac vorat^ sed

est ac

mortifera (Gagn^eus)

La dent

et

ftide,

ftida

empes-

te des hrsiarques ne dchira, ne broya pas seule-

ment une grande


vie

partie de la chrtient

pendant leur

leurs sophismes venimeux, leurs noires calom-

empoisonnes aprs avoir


bouche de Voltaire et des sophistes du

nies et leurs doctrines

pass par

la

xviii^ sicle, infectent

encore

la

haute

et la

basse

litt-

rature et les enseignements des universits d'Etat, etne

Et n'est-ce
commentaire de sa doctrine que
nous lguait Luther lui-mme dans la suprme dbauche qui termina sa vie? Car cet ennemi jur de
l'abstinence et du jene devait mourir d'une indicessent de rpandre l'impit et la mort.

pas

propre

le

gestion

Dans un grand

festin

que

lui

avaient prpar les

APOCALYPSE DE l'apTRE SAINT JEAN

86

princes luthriens, o

o coulaient

gibier et

Rhin,

abondait tout leur plus


flots

meilleurs vins du

les

comme

n'avait cess de vider sa large coupe,

il

dans son jeune ge,

et

fin

humeur

d'pancher sa joyeuse

Rome

en facties et en sarcasmes contre

et

pape,

le

lorsque se levant tout coup de table et dtachant de


la

muraille un morceau de craie,

ce vers latin

Pestis

eram vivus

Vivant,

pape.

j'tais ta

la

du monde

et

leonum

mourant,

je serai ta

mort,

Et

dents eariim, sicut dents

erant.

Et

elles

avaient des cuirasses

rasses de fer, et

le

comme

bruit de leurs ailes tait

des cui-

comme

bruit de chariots plusieurs chevaux courant au

combat.

peste

du pape dont sa morsure fut la


mort, mais d'une grande partie de l'Eu-

peste et

un

moriens tua mors ero, papa.

fut point

rope

9.

trace sur la paroi

Ce ne

il

Et

elles avaient

ses de fer

des cuirasses

comme

des cuiras-

Leurs cuirasses sont encore de fausses

cuirasses et n'ont que l'apparence des cuirasses de


fer.

La

cuirasse de fer vritable, c'est

la vrit et la

justice impntrable, dit saint Paul, tous les traits

du mensonge et de l'iniquit Prenez l'armure de


Dieu pour pouvoir rsister au jour mauvais, et soyez
:

debout,

les reins ceints

cuirasse de

la

dans

justice...

afin

la vrit et

revtus de

de repousser

les

la

traits

Pour

enflamms de Satan (Eph.

vi,

i3,

avec leurs fausses cuirasses,

ils

ne surent jamais re-

17).

eux,

pousser, mais recevoir tous les traits enflamms de

CHAPITRE

Satan,

par

^9

IX,

laissant pntrer par

se

toutes

plus

les

tous

comme

de

fer,

l'Eglise

et

vices

et

et

si

uni-

c'est

impntrables

furent

signifier qu'ils

aux enseignements de

les

erreurs

dtestables

leurs cuirasses sont dites

quement pour

87

opinitres

dans

comme un

bruit

l'hrsie.

Et

le

bruit de leurs ailes tait

de chariots plusieurs chevaux courant au

Dans

combat

cette phrase, encore plus expressive et plus so-

nore dans

le

grec et

le latin,

qui ne voit

la

rapidit

avec laquelle se propagea cette hrsie, et n'entend

retentissement de ses discussions


l'clat

de ses blasphmes

et les

le

de ses scandales,

et

bruyantes doctrines de

ses sectaires renversant et crasant tout sur leur pas-

sage

Et

bruit de leurs

le

de chariots

Les

comme un

ailes tait

roi des oiseaux, franchir les espaces

dans

bruit

ailes servent l'oiseau, et l'aigle

les cieux; les

ailes

ne servent

trueux insectes qu' imiter


roulent lourdement sur

le

pour

s'lever

ces

ici

mons-

bruit des chariots qui

la terre.

Les rgions clestes

ne sauraient tre leur domaine. Le protestantisme, tout


en disputant beaucoup du
de

la

ciel et

de

la

prdestination,

grce et de l'Esprit-Saint, ne fut jamais qu'une

secte

grossire, toute de chair

equiis

et

terre.

mulus

et

de

sang,

qui ne quitta jamais

le

sicut

terre--

Les chariots sont

les

sectes qui portent la doctrine et les sectaires, et

au

Bruit de chariots

pluriel, parce

que

divise en sectes
sant.

A la

fin

la

rforme, ds son apparition, se

nombreuses qui vont toujours

crois-

des cinq premiers mois, c'est--dire au

bout de leur priode de dveloppement,

innombrables,

comme

elles taient

l'attestent les historiens et par-

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

88

ticulirement Bossuet, dans l'histoire de leurs variations,

((A

plusieurs chevaux

sectes ne pouvaient

plus se

Non seulement

les

compter, mais chaque

secte avait elle-mme plusieurs chefs sans cesse diviss, se

combattant, s'excommuniant

uns

les

les autres,

ce qui explique ce bruit retentissant de chariots et de

chevaux.

Courant au combat

bruyante

pour

le

comme

et si

Cette multitude

si

dsordonne, toujours cuirasse et arme

combat, sans chef

visible, sans roi

apparent,

immenses nues de sauterelles, qui obscurcissent les rayons du soleil et ravagent les contres
de l'Orient, se runissait nanmoins comme un seul
ces

bataillon
l'Eglise.

pour courir
Mais elle ne

in bellimz.

elle

faisait

que courir

currentium

mes molles,
hors du temple.

Elle courait, ramassant les

tides, voluptueuses,

Mais

l'assaut et la destruction de

qui vivaient

ne pouvait rien contre celles qui se tenaient

fidlement dans l'enceinte sacre. L'difice tait inex-

pugnable, tant bti sur

la

pierre par

le

Christ lui-

mme.
Enfin,

le

vicaire de Jsus-Christ, ayant

assembl

les

leur tte, foudroy cette

successeurs des Aptres,

et,

multitude vomie avec

la

fume du puits de l'abme,

renvers ses chariots

et

ses chevaux, tous ses esca-

drons frapps par

la

foudre de Trente

signe de l'anathme tombrent

et

marqus du

impuissants, aprs

cinq mois d'impits et de blasphmes

et

de satanique

propagande.
2 PRIODE DES SCORPIONS

y.

10.

Et

elles avaient

des queues semblables

CHAPITRE

scorpions

des

lO

IX,

89

des aiguillons taient dans leurs

et

queues elles avaient le pouvoir de nuire aux hommes


pendant cinq mois.
Et elles avaient des queues semblables des
;

scorpions et des aiguillons

Le

e'taient

grec porte expresse'ment

des scorpions, cjpa;

dans leurs queues

des queues semblables


.

cixzix- a-Aoprj.oiq

C'est donc au

moins la moiti d'un contresens de traduire des


queues semblables celles des scorpions car les
queues des sauterelles du puits de l'abme sont des
de mme que la
scorpions tout entiers, autrement
Renaissance fut l'uf d'o sortit la Rforme ou les
sauterelles, le cadavre des sauterelles ou de la Rforme en dissolution a produit le philosophisme ou
:

les sophistes,

sont autant de scorpions, n'ayant

qui

pas seulement l'aiguillon, mais tout


toutes les
lice, sa

le

murs du

caractre

le

et

ma-

scorpion, son air bnin, sa

cruaut, sa perfidie, se dlectant du mal pour

mal.

Premirement, toutes
phoriquement, par

la

les

langues entendent mta-

queue,

la

dernire partie d'une

arme, d'une faction, d'une secte ou d'un

parti, et

aussi les extrmes et pires consquences d'une erreur

ou d'une hrsie,

et

tirent les dernires


Isae,

queue,

par consquent tous ceux qui en

consquences

dtruira dans Isral


c'est tout

et disperdet

tte

Tout
queue du

le

et

prophte enseignant

le

la

Dominiis ab Isral capiit

fins,

monde, de nos

Vitellius de

graiss des

Le Seigneur,

la

propheta docens inendacium^ ipse


i5).

la

malheurs de

est

dit

queue... la

mensonge
et

caudam...

cauda

jours, connat la

(ix,

14,

fameuse

franc-maonnerie, qui, enla

France

et

parvenu

ses

aurait voulu retrancher de son entourage com-

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

go

munistes, socialistes, intransigeants, mais ne sachant

o couper

queue pour

sa

jouissances de Sybarite.

du protestantisme,
sauterelles

sophistes

c'est le

la

queue,

la

consquence

philosophisme; aprs

les

aprs

les

he'rtiques

les

C'estlapre'tendue rforme, disait Bergier

Or

scorpions,

les

son aise ses

se livrer

nous sommes redevables de Tincrdulit et de Tirrligion rpandue aujourd'hui dans


l'Europe... Comment leur conduite (des pseudo leur face, que

rformateurs) n'aurait-elle pas produit l'indiffrence de


religion

ou

absolue

l'irrligion

A force de changer de

principes, on ne tient plus "aucun; et force de passer d'un

dogme ou d'une opinion

une autre, on
Et les pas-

devient indiffrent pour toute croyance.

sions criminelles et honteuses, bouillonnant dans

le

cur du sceptique

et

de l'incrdule, il devient l'ennemi

de toute religion

et

surtout de celle qu'il redoute

comme la seule

vritable. Aussi toute l'histoire dit-elle,

et

tous les penseurs avec l'histoire,

la

queue de Luther .
Mais secondement, pour mieux

entre

le

sophiste,

Au

rapports

scorpion
le

est

et

le

caractre

nous verrons comment, en deux mots,


sacr a merveilleusement et nergiquement
et

premier aspect,
mais

mortelle

le

dcrivons, d'aprs l'antiquit,

caractris les sophistes

fensif,

que Voltaire

saisir les

type et l'antitype, entre

du scorpion,
l'crivain

du dix-huitime

cet infime

la

rence de plus bnin

philosophes qui, ne

douloureuse

morsure des plus venimeux

plus redoutables serpents

philanthropie,

reptile parat inof-

sa piqire, dit Pline, est

comme

sicle

et

Or

et

et

des

qu'y avait-il en appa-

en ralit de plus cruel que ces

parlant que d'humanit et de

auraient voulu, avec les bovaux du

CHAPITRE

dernier prtre, trangler

IX,

le

10

91

dernier roi

(Parole de

Voltaire.)

Le scorpion frappe obliquement


obliquement,
obliqiio
lit

peuple

lanaient

le

ferait

gressu

sophistes flattaient les

les

grands,

et les

mme temps

en

et

leur

coup mortel.
rentre jamais son aiguillon pour ne

Le scorpion ne

perdre aucune occasion de donner

cauda

marche toujours

et injlexo, incedit quoqiie obliqiio

icti

feriai ex impropiso

rois, le

et

de blesser l'improviste

afin

la

mort

semper

ne qiiando desit occasioni.

in ictuest...

Les

encyclopdistes ne cessaient de mditer quelque nou-

veau sophisme contre

tous les jours

la religion et

inondaient l'Europe de leurs livres empoisonns, o


l'obscnit

le

disputait l'impit.

Le scorpion aime
les lieux

sombres;

les

masures

c'est la

et se

dissimule dans

faveur des tnbres et des

ruines qu'avait faites dans les esprits et les curs

protestantisme, que naquit

grandit

et

le

philoso-

le

phisme.

Le scorpion ne peut supporter

les

rayons du

soleil,

dvelopper sa

quoiqu'il ne

puisse se multiplier et

venimeuse

perverse nature que dans les contres

et

rchauffes par

un

de har l'Eglise,
claire le

monde

soleil
soleil

le

de

la

ardent
de

la

-,

sophiste ne cessa

le

vrit,

parce qu'elle

lumire de l'Evangile,

et

il

alla

jusqu' dclarer la guerre Dieu mme et son Christ,


Ecrasons l'inen profrant ce stupide blasphme
:

fme

))

Le scorpion, irascible, cruel,

est,

en un mot, l'ennemi

mort sans sujet,


dfense ou sa prser-

de tout ce qui l'approche, et donne


sans aucune ncessit pour sa
vation, mais pour

le

la

seul plaisir de nuire

qui ne

APOCALYPSE DE L APOTFE SAINT JEAN

92
reconnat

ici les

philosophes

comme le scorpion
hommes et aimant

mchants
Dieu et aux

irascibles et

, faisant la guerre

le

mal pour

le

mal. Aussi, Fr-

qui les connaissait bien, parce qu'il tait phi-

dric II

losophe lui-mme et le roi de leurs rves, et les voyait


ramper dans ses antichambres, disait-il Si j'avais
une province chtier, je l'enverrais gouverner par
:

des philosophes.

Mais

ce vil insecte est l'ennemi mortel de tout ce

si

tranger, il n'est pas moins cruel envers les


mre elle-mme dvore sa progniture, les
enfants tuent leur mre et vengent leurs frres et se
dvorent entre eux, et souvent finissent eux-mmes

qui

lui est

siens

la

par se suicider (Pline,

XI, chap. xxv

liv.

Lap.

et

de

raison individuelle et du libre

la

tous les naturalistes). Issu de

rforme,

le

la

Corn,

souverainet

examen de la
philosophisme commena par rejeter non

seulement tous ses

prtendus fondamentaux,

articles

mais aussi toute autorit des divines Ecritures, toute

La Rforme n'en

ide d'une religion rvle.

d*abord qu' l'Eglise romaine


rarchie apostolique;

le

et

au pape,

voulait

et la hi-

philosophisme, d'une malice

plus froide et diaboliquement plus logique, s'attaqua


Dieu, son Christ, tout l'Evangile, et passant

disme

au

scepticisme

tomba

rapidement

du

dans

l'athisme, enveloppant d'une gale haine l'Eglise et


la

Rforme,

et

tout ce qui conserve quelque croyance,

quelque reste de

ment son
tu

la

foi.

Le scorpion

aiguillon contre

mre

et la

la

queue dvor

Doniinus ab Isral

avait tourn violem-

sauterelle, l'enfant avait


la tte

Et

dispef^det

capiit.

Restait aux scorpions, c'est--dire aux sophistes,


se dvorer entre eux. Ils

n'}^

manqurent

pas.

On

sait

CHAPITRE

les jalousies, les

haines

IX,

et les traits

ne cessrent de se poursuivre

commencer par

10

^^

les

q3

venimeux dont ils


uns les autres,

Voltaire et Jean-Jacques Rousseau, les

deux coryphes de

Leurs

l'espce.

des protestants, se divisaient

sectes,

comme celles

l'infini, et

leurs syst-

mes et leurs opinions ne se comptent point et souvent


lemme sophiste, queTertullien nomme le scorpiaque,
;

se contredit et se

rfute lui-mme, soutenant sur la

mme

pour

question

page ce

le

et le contre,

le

les

du genre, qui ont tout

dans Voltaire

Rousseau,

et

les

deux mod-

ni, tout affirm,

tout, disant tantt oui, tantt non, ce qui,

homme

de sens, rduit

fait

d'excellents livres,

que

dout de

pour tout

fond de leur doctrine zro.

le

Aussi de leurs cyniques

eux-mmes

comme

venait d'affirmer dans l'autre,

qu'il

on

voit

niant dans une

et

volumineux

les

crits a-t-on

par

Sophistes rfuts

l'on pourrait intituler aussi les

Scorpions tus par eux-mmes


plus que les libertins ignares

>\

Aussi n'y

a-t-il

et inintelligents,

et

la

stupide franc-maonnerie, cet infect troupeau d'Epi-

Epicuri de grege porcorum

cure,

mirer encore

et leur lever

Nanmoins, comme
infini, et

que

davantage

les
<f

le

ad-

nombre des insenss

est

perversaiment

perpersi

difficile

toriun

injinitus est iumerus

amen

le

et

se pervertir toujours

corrigimtur,

EccL,

i,

et stul-

i5),

renversement de tout l'ancien ordre

abouti au grand

dvors

pour

les

des statues.

les

uns

et le

ont

social,

dnoment de 98, o ils se sont


o Danton, au pied de

les autres, et

l'chafaud, a fait de ce passage de l'Apocalypse

nergique

ils

le

plus

plus sublime commentaire en disant

La Rvolution est comme Saturne, elle dvore ses


enfants. Ce n'tait pas comme Saturne, mais comme

APOCALYPSE DE

94
le

APOTRE SAINT JEAN

scorpion qui, aprs avoir empoisonn et tu pre,

mre

enfants,

et

ruines de

la

se

vieille

tuait

enfin

lui-mme sur

Europe coupable

et

les

redevenue

paenne,

Et

elles avaient le

mes pendant cinq mois

devons toujours entendre

pouvoir de nuire aux hom:

Par

hommes

les

les catholiques, les

nous

sophis-

tes et les hrtiques tant figurs par les scorpions et


les sauterelles.

Pendant

les

cinq premiers

mois,

les

hrtiques

ou sauterelles ne purent nuire qu' certains hommes,


ceux qui n'avaient pas le signe de Dieu sur leurs
fronts
mais pendant les cinq derniers mois les
))

sophistes ou scorpions ont pouvoir de nuire tous


les

hommes

en gnral. Le mal qu'ils

aux enfants de

l'Eglise,

pour

la vie

de

firent,

en

effet,

la foi et la pit

chrtienne, est incalculable. Sous l'influence de leurs

sarcasmes
rire

et

de leurs doctrines pestilentielles,

et

du

sardonique de Voltaire, grand nombre de catho-

liques tides apprirent douter de leurs croyances,

rougir de

la

pratique de leurs devoirs, et furent sans

force et sans courage au milieu de l'atmosphre de

vices et de la corruption gnrale qui gagna toutes les


classes, la noblesse et le clerg, le peuple et la bour-

geoisie, jusqu' ce

de tonnerre ou

le

que tous fussent rveills par l'clat


grand tremblement de terre de la

Rvolution.

Pendant cinq mois

Ce

dans ses conseils mystrieux,

fut la

fixa

dure que Dieu,

au flau des scor-

pions. Ils parvint sans doute son apoge sous Volet les encyclopdistes, mais il avait commenc
longtemps auparavant, puisqu'il comptait pour pres
Socin, Locke, Spinosa, Bayle, et tous les logiciens du

taire

CHAPITRE

libre

En

examen.

IX,

95

runissant les cinq mois de ravages

des sauterelles aux cinq mois de

peste des

la

scor-

pions, et en prenant les jours de ces dix mois pour

des annes,

diem pro anno

(IV, 6),

nous avons

depuis

la

Or

faut convenir

il

trois cents

chute de Luther, en

que par

le

l'instar d'Ezchiel

ans
1

nous porte

ce qui

617, jusqu' l'an 1817.

Concordat

l'Empire,

et

sauterelles et scorpions taient dj crass sous la

du grand organisateur de

botte

seulement

propagande

armes

les

fondamentaux

la

main, mais leurs articles

s'taient exhals en

prtendus philosophes, ce

conqurant

Non

Rvolution.

la

protestants ne pouvaient plus faire de

les

du

et

fume. Quant aux

n'tait plus,

aux yeux du

public, que des idologues et des

rveurs qui ne comptaient plus.


Sauterelles et scorpions

n'taient

donc que des

morts, des cadavres mal enfouis, mais dont l'odeur


ftide

dangeieux miasmes vont produire un

les

et

autre flau,

la

franc-maonnerie,

les

tionnaires qui vont se lever au son

sectes rvolu-

de

trompette. Mais revenons aux sauterelles


"^11.

Et

elles avaient

sixime

la
:

au-dessus d'elles pour roi

l'ange de l'abme, dont

le

nom

don, en grec Apollyon

et

en latin l'Exterminateur.

en hbreu

est

Abad

L'auteur sacr en nous rvlant que ces sauterelles


ont un
et

non

pas de

roi,

nous

avertit encore de les

la lettre,
roi,

puisque

prendre au figur,

les vraies sauterelles

quoiqu'elles aillent par bataillons

regem non habet^

et

egreditur

n'ont

Locusta

universa per tin^mas

suas (Proverb., xxx, 25).

Et

elles

avaient

Ce
un ange simplement,

l'ange de l'abime
ni

au-dessus

roi

d'elles

n'est pas

mais,

pour

roi

un homme,

comme

l'exprime

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

96

clairement
prince,
-rf^

le

le

avec

grec

chef, le

mme,

l'ange

l'article,

monarque de

l'abme,

-z-i

acjmu, c'est--dire Lucifer ou Satan; car

qui est

de tous

le roi

rvolte's contre le

c'est lui

enfants d'orgueil, de tous les

les

Christ

et

son Eglise

super universos Jlios superbi

le

x-;-;iKot

rex

ipse est

(Job. xli, 25).

Dont le nom en hbreu est Abaddon, en grec


ApoUyon, et en latin l'Exterminateur. L'he'breu

Abaddon
Apollyon,

signifie

tuer, perdre,

mme

a-:XA'jwv, a la

Vulgaterend

trs bien par le

C'est en effet celui dont le


le

homicida

71071 stetit

le

(Joan.,

pre du

[mendacii]

moyen
ge,

il

la
.

signification, ce

Sauveur

viii,

ei^at

ab

44),

mensonge,
(ibid.).

et

a dit

est

il

mendax

et

la vrit, la vie

Il

tait

ne resta point dans

initio,

est

et in

veritate

le

menteur

et

pater

Or que d'mes en

des hrtiques
tua

que

mot latin nExtei^nnyians

commencement

homicide ds
la vrit; ille

dtruire, et le grec

qui,

et

ejiis

par

le

des sophistes du cinquime


des mes, et qu'il prcipita

Ghenne ternelle
y 12. Le premier malheur a pass: voici que
viennent encore aprs, deux autres malheurs.
Le premier malheur a pass
Le premier maldans l'abme ternel,

la

heur, c'est donc

qui enfante

la

qui produit

le

non sans

la

Renaissance byzantine ou paenne

pseudo-rforme,

et la

pseudo-philosophisme.

laisser

les

pseudo-rforme
Il

a pass,

mais

germes redoutables d'une pire

transformation. Saint Jrme remarque, sur les sauterelles

de Jol, qu'aprs qu'elles sont mortes on

entasse dans des fosses,

comme

il

est dit

les

dans Isae

que cet amas corrompit l'air et excita la


Les cadavres venimeux des sauterelles et des
scorpions vont empoisonner l'air et infecter pendant

XXXIII, 4, et

peste.

CHAPITRE

le

IX,

sixime ge l'Europe

et le

pourquoi

pestilence. C'est

l3 ET

14

monde d'une

comme

suite et

le

au son de

la

septime

consommation de tous

sera la

l'un, qui sera

dveloppement du premier

malheur, va clater au son de


l'autre,

nouvelle

que viennent

voici

encore aprs deux autres malheurs


la

97

la

sixime trompette;
dernire trompette,

et
les

malheurs.

SIXIEME TROMPETTE SIXIEME AGE

Depuis

y gS Jusqu' la ruine de VAntecluist.

y i3. Et le sixime ange sonna de la trompette.


Et j'entendis une voix aux quatre coins de l'autel
qui est devant Dieu,

d'or,

Et

le

sixime ange sonna

Comparez avec

la

de

sixime ptre

la

trompette

et le

sixime sceau.

Et j'entendis une voix aux quatre coins de


l'autel d'or, qui est devant Dieu
L'autel d'or, nous
l'avons dj vu (viii, 3), c'est Jsus-Christ; il est
c(

devant Dieu, parce

qu'il

ne cesse d'interpeller pour

nous, dans sa gloire, auprs de son Pre


pipens ad iiiteiyellandum

La voix

pro nobis

semper

(Hebr., vu, 25).

qui part des quatre coins de l'autel, ce

sont toutes les voix des saints et des martyrs, que

nous avons dj entendues demander vengeance de


leur sang, c'est--dire la glorification de leurs corps
et la fin

des preuves de l'Eglise

une voix, vocem unam

dit

(vi,

9,

10)

et

il

est

parce que toutes ces

voix ne forment qu'une seule voix avec

la

voix de

Jsus-Christ.

14. disant

pette

dlie les

au sixime ange, qui avait

quatre anges qui sont

fleuve de l'Euphrate.

lis

sur

la
le

tromgrand

APOCALYPSE DE l'apTRE SAINT JEAN

98

Quelques-uns ont
mauvais ange; mais

ange pour un

pris ce sixime

un des

oublier qu'il est

c'est

sept qui se tiennent en la prsence de Dieu, et la


tte desquels se trouve saint

hauser

au

lieu

de

le

ouvrant

ciel et

Michel

(viii,

Holz-

2).

fourvoy en y voyant Martin Luther


reconnatre dans l'toile tombe du

s'est aussi

le

puits de l'abme

D'autres ont vu

quatre bons anges dans les quatre enchans sur


fleuve de

l'Euphrate,

Ce sont des normits qui

Uriel.

le

Gabriel, Raphal et

Michel,

trahissent les vices

d'un systme. Les mauvais anges seuls sont enchans,


chargs de chanes qu'ils ne peuvent rompre,
vs pour

jugement

le

Deus angelis peccantibus non

pepercit, sed rudentibus infeimi detractos

iti

tradidit iiciandos^ in judicium reserpari.

Et

4.)

II,

le Fils

et rser-

tarta'tim

(Il Petr.,

de Dieu a resserr leurs liens encore

davantage, pour laisser son Eglise, qu'il venait de


fonder,
vers

le

la fin

temps de grandir

et

de se

fortifier.

Mais

des temps, dit saint Augustin, lorsque par

sa force et son accroissement, elle se sera leve au-

dessus des puissances du

monde

de

et

l'enfer.

Dieu

dhanera de nouveau Satan pour

faire clater la gran-

deur de

la

fants,

de

la foi

la cit

pour montrer quel ennemi

de quelle malice

et

divine et

elle

devait triompher,

son Rdempteur, son


{Cit de Dieii^

XX,

vertu de ses enelle avait affaire,

vni,

Satan dans
est

comme

le

le

et comme
monde entier,

les

prliminaire et

la

les

quatre prin-

quatre lieutenants de
et leur

dchanement

prparation au grand

dchanement de Satan lui-mme

gloire de

3).

Or, ces quatre mauvais anges sont


cipaux dmons,

la

protecteur et son librateur

Dlie les quatre anges qui sont

lis

sur

le

CHAPITRE

IX,

grand fleuve de l'Euphrate

ou

lieux

fut autrefois

guerre contre

le

14

^^

99

L'Euphrate arrose

les

Babylone, Babylone toujours en

peuple

et

royaume de Dieu,

le

figurant, selon les prophtes et

Pres,

les

le

et

monde

et corrupteur. Le grand fleuve de l'Euphrate est


donc le torrent du mal, qui traverse et inonde de ses
eaux bourbeuses et ftides la grande cit de Satan.
Il arrosa primitivement d'une onde pure, l'Eden, o il

impie

prenait sa source (Gen.,

11,

14).

l'antique serpent en

fernal,

Mais, de son souffle in-

troubla

eaux imptueuses

la

Et depuis,

injecta des principes de mort.

empoisonnes,

et

puret
il

et

roule ses

entranant

le

genre humain avec tous ses vices, toutes ses passions dsordonnes et tous ses crimes; ou plutt,

grand

fl.euve

dchu

et

de l'Euphrate,

impnitent

profond, disent

Glose

la

c'est

et saint

Thomas,

et

signifie

boueux, dbord, croissant, parce

tous les

hommes corrompus,

ils

les exaltations

de

sont plongs et com.me engloutis,

ils

roulent de

flots

en

flots,

ruption, progressant dans

en plus mchants

le

nom

qu'il figure

boue des volupts

gueil qui les aveugle, dans la

chair o

son

et

pervers, qui vivent dans

l'abondance de l'iniquit, dans

la

le

genre humain

grand, immense

est

Il

le

l'or-

et

de

et

de corruption en cor-

mal

ex his Jliiunt

et

devenant de plus

in alla

admodum flii-

minis, quia projchnit in pejus. C'est l que svissent les quatre principaux

dmons

dmons, sous l'empire de Satan;


dans sa toute-puissance, ne
cit

et

tous les autres'


si le

Trs-Haut,

y enchanait, toute la
des lus serait renverse et tout germe de bien

dtruit.
lier

et

Mais

il

command

les

ses anges fidles de les

troitement, et de ne relcher leurs liens qu'

mesure que

ses

lus

se

multiplient,

et

que son

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

100

Eglise se

fortifie

pour

rsister leurs violentes atta-

ques.

i5.

Et furent

prts pour l'heure

devaient tuer

ils

la

dlie's les

quatre anges qui

et le jour et le

mois

troisime partie des

e'taient

l'anne,

et

hommes.

Et furent dlis les quatre anges, qui taient prts


pour l'heure et le jour et le mois et l'anne Il y a
certainement du mystre dans cette gradation si parfaite du temps. Assurment elle signifie d'abord avec
quelle prcision sont marqus et rgls les temps et
Sachez,
les vnements dans les desseins de Dieu

que tout ce qui arrive ici-bas


que par la volont de Dieu, selon sa providence, et dans l'ordre de sa providence et conformsaint Augustin,

dit

n'arrive

ment

ses desseins et ses lois

providentia ipsius, de ordiiie

de legibus
compts,

ipshis.

et si

qu (Matth.

quidqiiid 1c acci-

non accidere nisi voluntate

noveriiis

dit...

Car

si

ipsius.,

il

tous nos cheveux sont

pas un ne tombe avant l'instant mar-

X.

29, 3o), tous les grands vnements


et

de s'accomplir l'heure sonne

aucun ne

et

comme

a t rsolu.

Mais

il

nous semble que

aussi les phases de

son de

la

la

la

cette

numration figure

Rvolution, o nous entrons au

sixime trompette

entrs l'ouverture

de

de

de meiite ipshis,

sont dcrts dans ses ternels conseils,

manque

Dei.,

comme nous

du sixime sceau,

guerre que vont faire l'Eglise

y sommes

et les pripties

les sectes

lutionnaires depuis 93 jusqu' l'Antchrist. Car

dans
dire

l'histoire les
:

y a

guerres d'une heure, dont on peut

veni, vidi, pici-o^ les

tivement courtes

rvoil

les

guerres d'un jour ou rela-

guerres d'un mois, ou de trente

ans, en prenant les jours pour des annes

diempro

CHAPITRE

anno

(Ezech.

sculaires,

et

iv, 6);

l'anne

ici

IX,

lOI

l5

guerres pour ainsi dire

les

progressivement un

figurant

Or, de 98 jusqu'au consulat, ce fut l'heure des


supptsde Satan et lapuissance des tnbres '.hcvc est
sicle.

horai^estra^ et potestas tenebraynim (Luc. xxii, 53 ); le

consulat
glant.

que

l'empire furent encore

et

comme un

jour san-

Depuis 181 5 jusqu'en 1848, c'est le mois mystile cours de la Rvolution paraissait suspendu;

mais aussitt

elle

reprend sa guerre contre

la religion,

guerre sourde, perfide, gnrale, par sa presse, sa

litt-

universits et ses enseigne-

rature, ses chaires, ses

ments d'Etat, corrompant les murs et les ides, et


pervertissant le bon sens des peuples et des rois.
Aussi, en 1848, les trnes croulent ou menacent de
crouler de nouveau. Et depuis, la force rvolutionnaire progresse et se dveloppe avec une rgularit
menaant l'une aprs l'autre toutes les
bases sociales. Et le grand fleuve de l'Euphrate grossi
de toutes les djections de l'athisme et du matrialisme, faisant succder les rvolutions aux rvolutions
effrayante,

aux

et

de gnrations impies

flots

tions plus impies encore,

milieu de

la

les flots

de gnra-

dborde de toutes parts au

grande Babylone

et

menace d'emporter

princes et les rois, les peuples et les nations on ne

les
sait

dans quel abme

Et

soliiti

sunt quatuor angeli

qui parati sunt in horam, et diem, et mensem et an-

num

)),

hommes
sous
tel

le

ils
:

devaient tuer

Quoique

rgne de

qu'on ne

les

troisime partie

des

peuples soient aujourd'hui,

Rvolution, sur un pied de guerre

jamais dans les temps mme les


du paganisme et de la plus affreuse
que les dmons aient parfois puissance sur
le

plus calamiteux
barbarie, et

la

la

vit

APOCALYPSE DE

102

nous prenons

les corps,

APOTRE SAINT JEAN


verbe tuer dans

le

sens spi-

le

non physique, parce que ce n'est pas la mort


la mort des mes que dplore l'Esprit-

rituel et

des corps mais


Saint par les

dmons

prophtes,

et

dont se repaissent

uiam autem non possunt occidcre

eum qui potest

nam

(Matth.

hommes

>)

et animajji et
x.

28; Luc.

sed potius timete

corpus perdere

4, 5).

xii,

nous entendons aussi non

les

in

gehen-

Par

les

hommes

gnral, mais les chrtiens, mais ces chrtiens de

de

foi,

mous,

et

penchant toujours du ct de leurs

de leurs intrts temporels,

et

en

peu

tides, lches, flottant entre leurs devoirs

passions

et leurs

passions

les

Nolite timere eos qui occidunt corpus, ani-

laissant

se

facilement sduire par les doctrines nouvelles, par

prtendu esprit moderne qui n'est que


de l'antique serpent,
venir

la

proie de

et

Leur nombre

tionnaires.

comme

qui sont

Rvolution

la

le

et

des

vous dervolu-

sectes

est considrable,

libral toujours satisfait des principes

depuis

gile.

et

la terre,

comme

un grand vent
Rvolution
f"

tait

la foi

apostasientles principes de l'Evan-

Ce sont eux que nous avons

sixime sceau par

le

de 89, jusqu'aux

fanatiques adeptes de 98 qui renient hautement

de leur baptme

le

esprit

vieil

les toiles

les

qui tombent du

figues vertes

, c'est--dire

et le souffle

dj vus figurs au

par

du
le

ciel

sur

figuier agit par

grand vent de

la

dmons dchans.

des

Et le nombre de leur arme de cavalerie


de deux cents millions, et j'en entendis le nom16.

bre.

Quelle arme
ces quatre

puissance

et quelle

archi-dmons
si

puissance sous
!

arme

si

la

main de

prodigieuse

et

formidable que nos modernes exgtes

n'ont voulu y voir ou qu'une hyperbole ou tout autre

CHAPITRE

IX,

chose qu'une vritable arme


reprsent sous

lioli, est

les

la

mort,

et

I03

l6

le

Samum,

dit

d'Al-

arme de

figure d'une

la

promptitude avec laquelle

cavalerie, cause de la

cause

parce qu'il figure, sous

armes romaines, dont

un

il

rapport,

force consistait dans la

la

cavalerie.

Samum, ou arme

romaine, figurs par deux cents

millions de chevaux,

me

la figure serait violente.

L'ar-

des Perses, avait dj dit Bossuet, consistait en

cavalerie, et le

nombre en

prodigieux. C'est en

tait

deux cents millions.


Mais jamais ni les Perses, ni les Romains ne mirent
sur pied une seule arme pouvant atteindre un million
de chevaux. Mme l'arme que Xerxs rassembla contre les Grecs, la plus nombreuse dont fasse mention
gros ce que veulent dire

les

l'histoire, cavaliers et fantassins

compris, dpassait

mme pour

peine un million. Dire deux cents millions


faire

entendre prs

d'un

million, serait

donc une

hyperbole plus qu'hyperbolique.


Or, saint Jean, dans tous ses chiffres mystiques,

comme

douze, vingt-quatre, mille, douze mille, cent

quarante-quatre mille, dit toujours beaucoup moins

pour

faire

entendre beaucoup plus. Le chiffre de deux

cents millions tant lev a sa plus haute puissance, et

nous affirmant qu'il a entendu ce nombre


aiidivi niimerum eorz/m, nous devons le croire, et

saint Jean
et

ne plus prendre ce nombre

comme

dtermin,

comme

mystique, mais

et la lettre.

Mais, dit-on encore,

le

monde

entier ne pourrait

jamais mettre sur pied une pareille arme de cavalerie,


ni la nourrir, ni

Nous

la

runir sur

le

mme

point.

allons voir qu'elle se nourrit, et surtout qu'elle

se runit parfaitement sur

le

mme

point.

APOCALYPSE DE L APTRE SAINT JEAN

104

Enfin plusieurs avec Ribe'ra, Lessius

Cornlius a

et

Lapide, prenant ce nombre littralement, y voient une


vritable arme avec toute son artillerie extraordinai-

rement perfectionne
les

hommes, mais

dirige

et

aussi par les

mme

Sentenac suppose

non seulement par


dmons et Lafont;

que ces deux cents millions

de chevaux sont des engins de guerre, de vrais chevaux


de

que du

fer, et n'y voit

Pour nous, avec


voyons que

la

les

fer.

Pres

chair et

et les

sang anims de

le

bolique, que ces chevaux dont

et

la

l'esprit dia-

race perverse est

si

nergiquement dsigne dans les EcriCe sont ceux qui excluent Dieu de leur cur

bien dcrite
tures

prophtes, nous n'y

et si

de leur esprit,

s'abandonnent leurs passions,

et

commelecheval et le mulet dpourvus de raison, et qui


sont tombs sous la puissance du dmon Hi namqiie
:

qui..

.Deiim a se

a sua mente excludunt et

et

vacant., siciit equus et

habet potestatem

mulus quibus non

dmonium super eos

su

libidifii

est intellectus;

(Tob.

vi, 17).

Sducteurs des derniers temps, dit l'aptre saint

Jude, marchant dans toutes sortes d'impits en suivant leurs passions,


part

comme

l'esprit
soires

de Dieu

se

rassemblent

et

in

novissimo tempore venient

secundum desideria sua ambulantes

Hi

tiim

non habentes.

Tim.ni,

s'organisent

animaux stupides, n'ayant plus

des

bus.

illu-

in impieiati-

suntqui segj^egant semetipsos, animales spiri (18-19


I Cor. 11, 14
I Tim. iv, i ;
Sachez, dit encore S. Pierre, qu'aux
;

1,9,11.)

derniers temps
fice

ils

il

viendra des sducteurs pleins d'arti-

qui suivront leurs propres passions...

temps o

le

dluge.

(II

monde
Petr.

Ce sont non

prit,

m,

submerg par

comme

les

au

eaux du

3, 6.)

ces enfants des Gants qui, provo-

CHAPITRE

IX,

105

l6

quant par leurs attentats et leur impit audacieuse


le courroux du Trs-Haut, attirrent la submersion

du monde

entier (Gen. vi, 3, 4), mais les enfants de

Rvolution, tous ces innombrables

la

franc-maonnerie

adeptes

de

crtes

solidaires,

la

stupides

et

des socits se-

et

internationalistes,

communistes,

socialistes, nihilistes, les derniers hrtiques

curseurs de l'Antchrist, qui

en se vendant corps

et

et

pr-

aplanissent les voies

lui

me Satan, et qui dj remmonde Ils taient hommes,

plissent l'Europe et

le

chrtiens; mais

n'ont pas compris cet honneur

sont faits les suppts, les btes de

se

ils

ils

dmon,

se ravalant

au niveau de

la

vient les honteuses jouissances et

ment

Hojo, cim

comparatiis
est

mis

somme du

brute, dont

le

ils

en-

bestial enfouisse-

Jiono^e esset^

non

intellexit

est jiimentis insipientibus et similis factiis

Ps. XLviii, 21).

))

Plus froces qu'Attila, qui

du Christ, comme son

s'arrtait

devant

cheval

foulent aux pieds toute herbe verte, et vou-

ils

le vicaire

draient empcher jamais les jeunes gnrations de


reverdir au soleil de l'Evangile.
Ils

vcurent

immondes

et

et se

nourrirent longtemps de feuilles

vnneuses dans

rains; mais aujourd'hui

les

antres et les souter-

en sortent de toutes parts,

ils

dressant leurs rteliers et leurs mangeoires

o furent les trnes, et


du sang des peuples;

s'y engraissent
et

dj

ils

de

la

la

place

sueur

et

font sentir leurs

ruades, remplissant et faisant frmir

le

monde de

leurs hennissements qui imitent les rugissements

du

lion.

Voil cette trange cavalerie, cette formidable


trange arme de deux cents

monts par

les

dmons, qui

la

et

millions de chevaux

dirigent et la runissent

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

I06

sur un seul point


atteindra bientt

la

le

ruine de

nombre

de Dieu. Elle

la cit

fatal

de

la

vision prophe'-

tique, soit qu'on l'entende successivement de toutes


les

branches de

rvolution,

la

franc-maonnerie, qui, depuis

la

marche toujours comme un seul homme


fait que la mme arme; soit

contre l'Eglise et ne

qu'on

prenne simultanment,

la

gique rvolutionnaire o toutes

l'instant

psycholo-

les socits secrtes

impies auront pris leur suprme dveloppement

et

dans

On

le

monde

entier; l'oracle divin ne saurait

s'y fait initier plus

fureur,

un

dans un

vrai dlire, et elles enveloppent,

filet,

faillir.

que jamais avec une vritable

comme

toutes les classes sociales de l'ancien et

du nouveau monde. Autrefois on n'y admettait, avec


les lettrs mcrants, que les classes riches et influentes Il est une espce d'imbciles, disait Wei:

saupt, l'un de leurs fondateurs, qui


dire, parce

il

ne faut pas

l'esprit, ils ont au moins des


nombre et remplissent la caisse.
Cette vanit du citadin et du bourgeois s'infoder
la franc-maonnerie, disait un autre de leurs cory-

sottise.

Sans avoir de

cus. Ils font

le

qu'on peut tirer quelque avantage de leur

phes, Piccolo-Tigre, a quelque chose de

de

si

universel, que

devant

la

je

suis toujours en

stupidit humaine.

si

banal

et

admiration

Aujourd'hui on y englobe celui qui n'a que des


bras aussi bien que celui qui a de l'esprit ou des cus,
l'ouvrier aussi bien

que

l'acadmicien, et

stupidit

la

froyablement en largeur

le

et

prince,

le

humaine

bourgeois et

gagn

ef-

en profondeur. Les deux

cents millions de chevaux, nes, onagres ou mulets

peuvent donc se complter mme simultanment


une heure qui peut-tre ne serait pas trs loin de

CHAPITRE

'^

IX,

l6

107

sonner. Les pervers se corrigent difficilement, et


suffrage universel prouve tous les jours

des imbe'ciles

est infini

que

Perversi

le

le

nombre

difficile

corri-

guntur et stiiltorum injinitus est niuney^iis. Or, depuis que la Rvolution, que Joseph de Maistre nommait satanique, fait le tour du monde, jamais les
esprits ne furent si profondment et si universellement frapps de vertige et de dmence. Il lui suffira
d'un nouvel

que

d'une nouvelle explosion, pour

nombre des insenss balance

le

sages,

effort et

pour que

matrialistes et

le

nombre des

deux cents millions de


athes, recruts dans toutes
les

sectaires
les reli-

gions, se dressent tout coup contre les deux cents

millions de

catholiques qui

monde. C'est peut-tre


nombre.

le

le

Nous
nerie, la

existent, environ,

dans

grand mystre de ce

voil en tous cas en face de la franc-maon-

mre de toutes

plus perfide,

la

les sectes rvolutionnaires, la

plus brutale,

la

plus horrible de toutes

hrsies et la dernire avant l'Antchrist, puis-

les

qu'elle

est

tombe au fond de l'abme, qui est


la morale indpendante, c'est--dire la

l'athisme et

ngation de toute vrit

et

de toute morale,

ne peut descendre plus bas,


de

la bte, c'est--dire

si

ce

et qu'elle

n'est l'adoration

de l'Antchrist.

Aussi tous ceux qui ont mission de

veiller sur les

socits et le salut des mes, presque tous les vques

de l'ancien et du .nouveau

pousser

le

cri

monde

d'alarme, et de

la

n'ont-ils cess

signaler

comme

de
le

pril qui menace l'Eglise et les Etats. Mais


parmi tant de voix autorises, nous ne choisirons

grand

que

la

plus minente, charge plus spcialement d'en

haut d'avertir

les

peuples et

les rois;

et

parmi

les

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

I08

avertissements des papes, nous ne citerons que deux

encycliques de Lon XIII, plac aujourd'hui sur les

hauteurs de Sion

Lumen

in

clo

enseignements de ses prdcesseurs

Ds

le

commencement de

, et

rsumant

les

notre pontificat, dit-il

dans son encyclique Qiiod apostolici miineris (28 dcembre 1878), nous n'avons pas nglig, ainsi que
charge de notre ministre apostolique,

l'exigeait la

de signaler cette peste mortelle qui se glisse travers


les
et

membres
qui

la

les

peine, vnrables Frres,

hommes
presque

humaine

plus intimes de la socit

conduit sa perte. Vous comprenez sans

que nous parlons de ces


de

noms

communistes,

nihi-

qui s'appellent diversement


barbares,

listes, et qui,

socialistes,

rpandus sur toute

et

la terre et lis troi-

tement entre eux par un pacte inique, ne demandent


plus dsormais leur force aux tnbres de runions

publiquement et
de mener bout le des-

occultes, mais se produisent au jour

en toute confiance, s'efforant

sein par eux inaugur depuis longtemps, de bouleverser les

fondements de

la

socit civile.

assurment qui, selon que

l'atteste

la

Ce sont eux

parole divine,

souillent toute chair, mprisent toute domination et

blasphment toute majest

(S.

Jude,

8).

En

ne laissent entier ou intact rien de ce qui a

ment dcrt par

les lois

effet, ils

t sage-

divines et humaines pour

scurit et l'honneur de la vie.

la

Mais c'est surtout dans renc3^clique Humaniim


genus (-20 avril 1884), uniquement consacre la francmaonnerie,

qu'il

masque dont

elle se

franc-maonnerie

arrache

la

couvre, et

la fait

le

voir telle qu'elle

est .

Dans

cette lettre crite tout l'univers d'une

main

CHAPITRE

tout apostolique,

il

de Satan

et

la

l6

chute

originelle, le genre
:

la cit cleste et la

royaume de Dieu

le

109

rappeler avec saint

en deux camps

est divis

terrestre,

cit

commence

Augustin que, depuis

humain

IX,

et

le

royaume

que ces deux camps sont aujourd'hui

l'Eglise et la franc-maonnerie, la franc-maonnerie

o sont coaliss
pour ruiner
pouvait,

se

ardents fauteurs du mal,

plus audacieux ennemis de

les

les plus

la

la

majest de Dieu

sainte Eglise, afin d'arriver,

si

faire

dpouiller compltement les nations

chrtiennes des bienfaits dont elles sont redevables

Jsus-Christ notre Sauveur

)>.

Il est donc de son devoir de signaler le pril, pour


empcher la perte ternelle des mes. Ainsi l'ont fait
ses prdcesseurs, qui ont bien vite reconnu cet ennemi capital, et lu pour ainsi dire dans l'avenir ses

horribles ravages

Clment XI, Constitution In

emijienti^

24

avril

1738;

Benot XIV, Const. Providas, 18 mai 1751 ;


Pie VII, Const. Ecclesiam a Jesu Christo, i3 sep-

tembre 182

Lon XII, Const.

Qiio graviora^

iSmars 1826;

Pie VIII, Encyclique Traditi, 21 mai 1829;


Grgoire XVI, Encyclique M/r<7r/, ib aot 1882;
Pie IX, Encycl. Qiii pliiribus^ 9 novembre 1846;
Allocution Midtiplices inter, 25 septembre i865, et
diverses reprises.

Puis renouvelant,

ratifiant,

confirmant tous ces d-

du haut de la chaire de Pierre contre la


maonnique, il dmontre clair comme le jour

crets ports

secte

que
1

la

franc-maonnerie

est

Criminelle dans son organisation;

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

IIO

Impie dans ses principes

et ses

actes contre la

religion;

Immorale dans

3
la loi

naturelle

ses principes et ses actes contre

4 Destructive de la famille par ses principes et ses


actes contre
5

mariage

le

et l'ducation;

Rvolutionnaire dans ses principes

opposs

la

vraie science politique

ses actes

et

6 Antirationnelle et perverse dans l'ensemble de

sa doctrine et de ses actes

7 Subversive des Etats;


8

mensonges,

Enfin, pleine de

d'hypocrisie

et

d'adulation auprs des princes et des peuples, calomniant prs d'eux l'Eglise en la reprsentant

comme

leur ennemie, lorsque l'Eglise seule peut faire res-

pecter l'autorit des princes et procurer

le

bonheur

des peuples.
Voil

les cris

d'alarme pousss par

successeurs

les

du Seigneur pendant la gesdu monstre, qui sortit


des flancs de la Rvolution, non plus comme Briarce
aux cent bras, mais comme une hydre infernale aux
deux cents millions de ttes, et qui forme aujourd'hui
l'pouvantable arme du mal. Voyons maintenant ses
de Pierre

et les veillants

tation et depuis l'enfantement

terribles exercices et ses affreux ravages.


f"

Et

17.

ceux qui

les

je vis

ainsi les

chevaux dans

d'hyacinthe et de soufre. Et

comme

taient
sortait

qui

du feu

Et
les

je vis

vision et

et

de

fume

la

ainsi les

et

les ttes

des

et

chevaux

des ttes de lion, et de leur bouche

montaient

d'hyacinthe

la

montaient, ayant des cuirasses de feu

et

du

soufre.

chevaux dans

ayant des

de soufre

la

vision et ceux

cuirasses

Ici la

de feu

et

version diffre de

CHAPITRE

l'original

IX,

dans notre Vulgate

III

17

ne sont

les cuirasses

que d'aprs

qu'aux cavaliers, tandis

attribues

la

construction du grec, ayant, e/ovia

ponctuation

et la

se rapporte

galement aux cavaliers

et

aux chevaux.

Ainsi l'entendent Cornlius a Lap., Bossuet et plu-

modernes Les Perses, dit Bosque des Perses, taient arms de

sieurs anciens et

suet, qui ne voit ici


fer,
la

de pied en cap, eux

et leurs

chevaux.

comme

traduction que nous adoptons

maticale et
sacr.

Car

plus conforme

la

commune,

plus

C'est aussi

plus gram-

l'ide de l'crivain

cavaliers, selon

ici les

la

l'interprtation

la

ce sont les dmons, et les chevaux, les

hrtiques pervers, les impies et les tyrans, sur lesquels sont monts les
ger

le

monde

dmo7ieSy
impii

eqiii

quos

dmons pour parcourir

Hujiis equestris

inequitant,

illi

Thom., Gagnus

exercitus

tjranni

perversi h?^etici,

quibus

in

et rava-

et

quits

omnes

insident.

De mme,

dit

B-

rengaude, que Dieu a ses chevaux, c'est--dire

les

(S.

et alii.)

prdicateurs, les aptres, pour

le

porter

dans tout

l'univers; ainsi le diable a ses chevaux, c'est--dire

tous

les

impies, sur lesquels

il

est assis et qu'il

pousse

commettre tous les crimes Porro quemadmodiim


Deus habet eqiios siios^ scilicet prdicatores qui eum
per universum orbem deportaveriint : ita habet dia~
bolus equos suos^ id est omnes mpios super quos sedet^
et ad perpetranda diversa scelera impellit.
C'est la mme figure que nous avons vue aux quatre
premiers sceaux de mme que le cheval blanc et son
cavalier figurent Jsus-Christ port par les aptres au

milieu des nations, les trois suivants,


le

cheval noir

et le

Satan poussant

le

cheval roux,

cheval ple et leur cavalier figurent

les

empereurs

idoltres, et

Arius

et

1 I

APOCALYPSE DE

les autres

APOTRE SAINT JEAN

hrsiarques, et les sectateurs de

contre l'Eglise

et le

peuple de Dieu.

les cavaliers

Ici

sont donc les dmons, et les chevaux tous

de

franc-maonnerie

la

des

et

Mahomet
adeptes

les

rvolution-

sectes

naires, et tous, cavaliers et chevaux, sont cuirasss

de cuirasses de feu

d'hyacinthe

armures, qui ne

telles

l'enfer et leurs

et

suppts

de soufre.

et

reconnat

les

de

missaires de

Ayant des cuirasses

La

cuirasse signifie

Or

les

dmons

mal,

et

impn-

l'impntrabilit et l'endurcissement.

sont profondment endurcis dans

le

amour du bien et
cur et l'me cuiras-

trables tout repentir et tout

leur suppts ont pareillement le

ss dans le mal, et deviennent aussi les inexorables


ennemis de toute justice et de toute vertu.

De

feu

Le

feu symbolise la fois et leurs

supplices et l'ardeur de leurs haines contre Dieu et

contre les

mes

qu'il a rachetes

fleur
triple

de son sang.

Et d'hyacinthe L'hyacinthe, qui est une


en mme temps qu'une pierre prcieuse, a la
couleur du bleu, du violet et de la fume le

c(

bleu cleste rappelle

le ciel

d'o sont dchus les

maucom-

mes des rprouvs le violet,


du rouge couleur de sang, la divine
justice qui tombe sur eux; et la fume les tnbres
auxquelles ils sont condamns dans l'enfer, et qu'ils
rpandent sur la terre pour aveugler et perdre les
vais anges et les

pos du bleu

et

mes.

Et de soufre

qui brle les


in

Le

damns dans

stagno ardenti ign

comme

il

le fut

Gomorrhe (Gen.

soufre est l'aliment

l'enfer

pa?^s

et sulphiire (xxi,

aussi de celui qui brla


xix, 24).

du feu

illorum erit
8 infr)

Sodome

et

Par son odeur acre

et ftide,

CHAPITRE

que ces

l'infection des vices

dans

le

II

tres dgrads

monde.
Et les ttes des chevaux
bouche

ttes de lions, et de leur

fume

17

s3^mbole de l'impit et de l'impuret, et de

est le

il

IX,

et

du soufre

taient

sortait

rpandent

comme

du feu

des
de

et

la

L'auteur sacr va maintenant

dcrire plus particulirement les chevaux, qu'il venait

nommer

de

les

premiers, parce qu'ils sont

grand

objectif de sa vision et le

dmons qui

que, sans eux, les


raient

rien.

comme

Et

earum
du sixime

et dents

celles

que

sicut dents

ge,

ou

mnent ne pour-

Les sectes du cinquime

ge, les sauterelles, n'avaient

pril de l'poque, et
les

des chevaux taient

les ttes

des ttes de lions

grand

le

les

dents de lions:

les

leomim erant (^ 8) ;
chevaux, ont toute la

tte des lions, leurs regards orgueilleux et farouches,

sauvages,

et leurs crinires

et leurs

rugissements,

et

leur souffle ftide et pestilentiel, et leurs puissantes

mchoires.

soufre

Et de leur bouche

dfensives et caractrisant
sectes infernales
la

sortait de la

fume

et

du

Leurs cuirasses n'taient que des armes

destruction et

c'est
la

nature et

la

la

malice de ces

de leur bouche que vont partir

mort. La bouche, dans

tures, signifie la doctrine

les

Ecri-

l'enseignement. Car

et

il

est dit des prophtes, lorsqu'ils prophtisent, aussi

bien que du divin Matre commenant prcher son


Evangile, qu'ils ouvrent

suum docebat
de

la

(Matth. v,

la

bouche

2).

doctrine des pervers

Et

il

<<

et aperiens os

dit aussi

lui-mme

C'est ce qui sort de la

bouche qui souille l'homme ; car ce qui sort de la


bouche vient du cur, et c'est du cur que sortent
les mauvaises penses, les homicides, les adultres,
8*

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

114

les fornications,

vols,

les

faux tmoignages, les

les

blasphmes (Matth. xv, i8, 19). C'est donc de la


doctrine des nouveaux sectaires ou de la bouche des

chevaux que va

du

sortir

parce qu'ils sont sous

la

feu, de la fume'e et

du

soufre,

puissance des dmons, qui

les

inspirent, les dirigent.

Et de leur bouche

c'est--dire

de leurs

chaires, de leurs universits, de leurs tribunes, de


leurs clubs, de

leurs

conciliabules, de leur presse

immonde, de

leurs livres empoisonns, de leurs con-

stitutions

de leurs

et

lois

athes,

de toutes

leurs

leons et de tous leurs exemples infects et sataniques


sort

donc

Du

feu

le

feu de la haine de toute religion,

de toute morale, de toute autorit


de

la jalousie

le

feu de l'envie,

contre tout ce qui est au-dessus d'eux

ou ne marche pas avec eux;

le

des rvoltes, des guerres civiles;

enfants de Dieu

feu des dissensions,


le

feu des perscu-

dmence contre Dieu

tions, de l'impit, de la

et

les

fume La fume, s'levant comme


un pais tourbillon, obscurcit la terre et les cieux, et
les yeux inonds de ses acres vapeurs ne voient plus
que tnbres; image des tnbres plus paisses encore
que rpandent dans les esprits les sectes infernales
par le mensonge et la calomnie, par leurs sophismes
et leurs blasphmes, corrompant toute vritable histoire,
les

Et de

toute

vrits

la

saine philosophie, obscurcissant toutes


naturelles

humaines, teignant

et

surnaturelles,

divines

et

le bon sens et la raison autant


que la foi, et les croyances religieuses, bases et fondements de tout l'difice social. Qu'on lise et qu'on relise
seulement l'encyclique de Lon XIII sur la franc-

CHAPITRE

maonnerie,

et l'on

IX,

y trouvera

le

I I

com-

plus sublime

mentaire de ce passage de l'Apocalypse.

Aussi de cette fume infernale

rgne

sorti le

est-il

des doctrines les plus dgradantes, les plus ravalantes

de l'humanit

du naturalisme, du panthisme, du

matrialisme, de l'athisme, du bestialisme


abject, de mille

systmes dont

plus

le

saine raison a tout

la

la fois honte et horreur.

Et du soufre

Le soufre qui alimenta

le

feu

qui brla Sodome, et qui alimente aussi les feux de


l'enfer (xx, 9

tions

xxi,

des vices

l'apostasie,

blasphmes,

et

et

omnibus

des mes,

et

adoration de

les

fornication et

la

la chair,

le

mensonge,

la

toutes sortes de perfidies et de trahisons

Timidis autem^

cidis,

l'impit et

perscution, les meurtres et les empoi-

la

immonde

calomnie

des crimes abomi-

et

l'incrdulit,

sonnements des corps


toute

grandes corrup-

8, infra) figure les

l'infection

et

nables

et incredulis, et execratis, et

fo^nicariis^

et

jnendacibiiSj

pars

ardenti ign

et

veneficis,

et sulphiire (xxi,

8).

homi~

idololatris,

illorum erit

Tous

in

et

stagna

ces crimes

souillent aujourd'hui la terre et font frmir le ciel.

Entendez

le

que

les

celui

maons,

le

grand saint

kadosch

Adona,

l'homme

de

F.'.

modle des francs:

premier devoir de

car tu es essentiellement

nous ne relevons aucune-

et

ment de ton

Nous

le

franc-maonnerie,

intelligent et libre est de te chasser de son

hostile notre nature,

toi

le

Proudhon

Dieu maudit,

esprit et de sa conscience

malgr

la

loges ont proclam

toi,

autorit.

au bien-tre malgr

chacun de nos progrs

laquelle nous crasons ta

arrivons

la

toi, la socit

est

une

divinit...

science

malgr

victoire

dans

Qu'on ne

dise

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

l6

plus que tes voies sont impntrables.

Nous les avons

pntres, ces voies, et nous y avons lu, en caractres

de sang,

preuves de ton impuissance,

les

ce n'est

si

de ton mauvais vouloir... Pre ternel, Adona ou


tu es,
Jhovah, nous avons appris te connatre
de
l'homme
jaloux
et son
tu fus, tu seras jamais le
:

Mais maintenant te voil dtrn et bris.


Ton nom, si longtemps le dernier mot du savant, la
sanction du juge, la force du prince, l'espoir du
tyran.,.

pauvre,

nom

le

refuge

du coupable repentant, eh

bien, ce

incommunicable, dsormais vou au mpris et


conspu parmi les hommes. Car

l'anathme, sera

Dieu,
et

c'est sottise

mensonge

c'est le

mal

et lchet;

Dieu,

!...

Dieu, c'est hypocrisie

tyrannie et misre

c'est

Dieu, retire-toi

Dieu,

Car, ds aujourd'hui,

guris de ta crainte et devenus sages, nous jurons,

main
reau

tendue vers ton ciel, que tu n'es que


de notre raison

science

))

possible, de

dmence

Satan, viens,
je

et

un

Puis, dans

le

spectre

et d'impit,

ajoute

calomni des prtres

le

t'embrasse, que

de notre con-

autre accs croissant,


il

serre sur

je te

ma

la

bour-

le

et

s'il

est

Viens,

des rois, que

poitrine.

Il

y a

longtemps que je te connais et que tu me connais


aussi. Tes uvres, le bni de mon cur ne sont
pas toujours ni belles, ni bonnes, mais elles seules
donnent un sens l'univers et l'empchent d'tre
!

absurde. Toi seul animes et fcondes


ennoblis

mets

le

la

richesse

sceau

le travail, tu

tu sers d'essence l'autorit, tu

la vertu.

N'a-t-il pas le

cur

et

l'me cuirasss d'une triple

cuirasse de feu, d'h3'acinthe et de soufre

Tous

les

autres chev.*. d'loquence ont beau s'vertuer dans les


loges, les clubs, les tribunes et les

manuels laques,

CHAPITRE

IX,

blasphmes

mielleux

et

calomnies effrontes, ni

F.'.

et terrible,

Renan avec

I7

ses

de Tartufe, ni

ni F.-. Bert avec ses

Hugo

F.*.

extravagantes, n'atteignent

onagre sauvage

15

son st3de

Ferry avec son impudence,

F.'.

de

Ni

plissent devant celui-l.

ils

avec ses phrases

la cheville

du pied de

qui de'couvre tout

le

cet

fond

franc-maonnerie.

la

18.

partie des

Et par

ces trois plaies lut tue la troisime

hommes, par

le feli et la

qui sortaient de leur bouche.

Par

la

troisime partie des

mort que causent

et le

soufre

hommes entendons

un nombre considrable de

jours

fume

ces trois plaies,

tou-

chrtiens-, et par la

une mort

spirituelle

qui atteint tous les chrtiens imparfaits qui ne s'atta-

chent pas

fortement aux enseignements de l'Eglise.

Assurment

la

franc-maonnerie a soif de sang. N'est-

nombreuses sectes et leurs ramifications qui, depuis un sicle, trempe directement dans
ce pas elle et ses

toutes les rvolutions qui ensanglantent l'Europe

A en juger par
par

les

les

excs de

la

dernire

y aura un

peut-on pas prvoir

qu'il

nant plus brutes

plus impies,

et

des escadrons pouvantables sur

noieront

de sang

et se

noieront

Mais, avant tout,

l'Eglise, la perte des


les

mes

ils

le

exclusivement, ne

moment o devepasseront comme


corps de

la socit,

eux-mmes dans des


c'est la

flots

ruine morale de

qu'ils s'acharnent, et

que

poussent des dmons. Entendez encore une voix,

qui est
nales

et

violences toujours croissantes de ces partis di-

vers qui tous aspirent rgner

et la

Commune

comme

la

voix de toutes ces bouches infer-

Le catholicisme n'a pas plus peur d'un stylet bien


mais ces deux bases de l'orla monarchie

acr que

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

Il8

social peuvent crouler sous la corruption


ne
nous lassons donc Jamais de corrompre... Ne faisons
donc pas de martjTs, mais popularisons le vice dans

dre

les

multitudes. Qu'elles

respirent par les cinq sens,

le

qu'elles le boivent, qu'elles s'en saturent.

..

Faites des

curs vicieux et vous n'aurez plus de catholiques...


C'est la corruption en grand que nous avons entreprise, la corruption du peuple par le clerg et du
clerg par nous, la corruption qui doit nous conduire
mettre

un jour

l'Eglise au

nirement un de nos amis

sophique de nos projets

tombeau. J'entendais derd'une manire philo-

rire

et

nous dire

Pour

abattre

il faut commencer par supprimer


femme. Le mot est vrai dans un sens mais
puisque nous ne pouvons supprimer la femme corcorvitptio optimi pesrompons-la avec l'Eglise
sima... Le meilleur poignard pour frapper l'Eglise
au cur est la corruption. A l'uvre donc jusqu'

le catholicisme,
la

la fin

[Francs-Maons

Aussi parviennent-ils

page 634.)
s'emparer du pouvoir,

et Jiiifs^

ne se contentent plus de leurs

femmes, o

se

loges

d'hommes

et

ils

de

consommaient leurs mystres abomiun souffle pestilentiel, ni des

nables, et d'o sortait

anciennes coles

et universits d'Etat,

minelle autorit des empereurs

et

o, sous

des rois, on ensei-

gnait dj disme, panthisme ou athisme

htent de dcrter pour toutes les


obligatoires et sans Dieu, afin
fleur de

l'ge toutes les

Ils

particulirement

la

communes

gnrations

faire

ils

femme

la loi

se

les coles

l'Eglise.

la
Ils

du divorce, qui

et dtruit la

abolissent la loi sur la sanctification

pour ne plus

de pouvoir ravir

poussent partout l'adoption de


avilit

la cri-

famille.

du Dimanche,

de l'ouvrier qu'une bte de somme,

CHAPITRE

IX,

19

119

d'homme

ignorante de tous ses devoirs

et

de chre'tien,

au cabaret en l'arrachant l'Eglise. Et leur

et le livrer

presse exe'crable vomit tous les jours par centaines de

mauvais

milliers les

livres et les

mauvais journaux,

qui vont inonder toute une nation et porter leur venin

dans toutes

les villes et les

campagnes, jusqu'au der-

nier village, jusqu'au fo3'er de la dernire chaumire

puis leurs doctrines empoisonnes sont commente'es

dans tous

les

cabarets multiplie's dans

mme

le

des-

sein l'infini et qui deviennent autant de clubs riva-

d'impudence

lisant

un

tel

corruption

et

les

et

Comment

et

de soufre, c'est--

et

de calomnies, de

d'obscnit ne tuerait-il pas

hommes uEt

partie des

plus corrompues.

de fume
mensonges

dluge de feu

d'impit, de

dire

avec les clubs les plus

et d'impit

avancs des capitales

troisime

la

ab his tribus plagis occisa

est

tertia pai^s hominiim, de igne^ et de fiimo et sulphiire

qii p^ocedebaiit de ore ipsorum.


^'

19.

bouche

Car lapuissance des chevaux

(c

et

dans leurs queues

dans leur

est

car leurs queues sont

semblables des serpents ayant des

ttes, et

par elles

nuisent, w

ils

De m^me que

les

sauterelles sorties

du

puits

de

l'abme, au cinquime ge, finissaient en scorpions, et

que

hrtiques

les

chevaux monts par

produisirent les sophistes


les

dmons, au sixime ge,

les

finis-

sent en serpents, et les francs-maons produisent les

communistes,

les socialistes, les internationalistes, les

nihilistes; car tout hrtique

pire

che

que

soi.

Car

la

puissance des chevaux est dans leur bou-

Remarquons

trois fois

ou sophiste engendre

dans ces

bien que

le

mot bouche

trois derniers

est rpt

versets,

et

que

120

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

bouche

signifie doctrine,

suum docebat

os

meum

os

lis

enseignement

(Matth. v, 2)

35

(id., xiii,

et

Aperiam

Ps. lxxvii,

aperiens

parabo-

iii

2).

L'crivain sacr insiste donc pour nous inculquer

fortement que tous


ravagent

la socit

vaises doctrines

les

maux

qui dsolent l'Eglise

et

au sixime ge, viennent des maudes enseignements

et

pervers des

nouveaux suppts de Satan.

En

effet,

mme

ce n'est pas seulement de ses antres pesti-

avec sa presse et ses livres immondes, ni

frs, ni

depuis qu'elle trne sur

le sige des rois, que la


empoisonne universellement le
genre humain depuis longtemps elle avait sduit les
rois et les empereurs qui s'taient empars du mono-

franc-maonnerie
:

pole de l'enseignement,

et,

sous leur autorit despoti-

que, distribuait presque partout aux nations un ensei-

gnement

officiel

empoisonn,

de perdre un

afin

jour

nations et les rois. Entendons les auteurs francs

les

maons nous

rvler

eux-mmes

ce m3^stre

Grce au mcanisme habile de Tinstitution,

le F.'. L.

Blanc,

la

franc-maonnerie trouva dans

dit
les

princes et les nobles moins d'ennemis que de protecteurs.

Il

prendre

plut des souverains, au grand


la truelle et

de ceindre

le

Frdric, de

tablier.

Pourquoi

non ? L'existence des hauts grades leur tant soigneusement drobe, ils savaient seulement de la francmaonnerie ce qu'on en pouvait montrer sans
et

ils

pril,

n'avaient point s'en inquiter, retenus qu'ils

o le fond de la
doctrine ne se peroit que confusment travers l'allgorie, et o beaucoup ne vo3'^aient qu'une occasion de
divertissement, que des banquets joyeux... qu'une
comdie d'galit. Mais en ces matires, la comdie
taient dans les grades infrieurs,

CHAPITRE

touche au drame

et

il

quable dispensation

IX,

arriva, par

de

12

19

une

remar-

juste et

Providence, que

la

les

plus

orgueilleux contempteurs du peuple furent amene's

couvrir de leur nom, servir aveuglment de leur

eux-

influence les entreprises latentes diriges contre

mmes.

[Hist. de la

RpoL, tome IL,

est de trs

buer

la

82 et 83.)

bon augure, quoiqu'ils ne puissent


faille

subir

le

spectacle des brillants insignes

attachs leur boutonnire,

pour

sont trs prcieux

ils

l'ordre, soit cause de leurs

immense

cause de leur

richesses, soit

influence.

qu'elles puissent paratre,

sont

contri-

construction du temple maonnique. Quoi-

nous

qu'il

la

p.

L'entre des souverains dans l'ordre, dit un autre,

<i

encore trop dpendantes des

classe suprieure; elle ne

qu'aux rayons du

soleil,

Quelque

associations

les

libres

secrtes

dispositions

de

peuvent se dvelopper

au milieu d'un

ciel

sans

nuages.

L o

le

vouloir trop

prince boude,

il

mauvaise grce

tandis qu'on

s'lever;

peut cingler

pleines voiles, ds qu'une brise favorable s'lve

la

cour. Puissent nos augustes htes tre toujours dis-

penss de travailler

sueur de leurs fronts,

la

tinuer de rester muets et inactifs

Martin.

(Le

F.-.

comme

la

et

con-

poupe de

Venturini, dit Jeder, Hist. de la

franc-maoimerie., p. 149.)

La haute

vente,

disait

le

juif

Piccolo-Tigre,

un prtexte ou un autre, on introloges maonniques le plus de princes

dsire que, sous

duise dans les


et

de riches qu'on pourra. Les princes de maisons

souveraines

et

qui n'ont pas l'esprance lgitime d'tre

rois par la grce de Dieu, veulent tous Ttre par la

grce d'une rvolution...

Il

n'en

manque

pas, en Italie

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

122

qui aspirent aux honneurs assez modestes

et ailleurs,

du

tablier et de la truelle symboliques. D'autres sont

dshrits et proscrits. Flattez tous ces ambitieux de

popularit; accaparez-les pour

la

franc-maonnerie

haute vente, aprs, verra ce qu'elle pourra en

la

d'utile la cause

Un

du progrs.

prince qui n'a pas

de ro3'aume est une bonne fortune pour nous.

beaucoup dans

maons...

Ils

ce

Il

y en

francs-

serviront de glu aux imbciles, aux in-

aux citadins

trigants,

des

faites-en

cas-l,

faire

aux besogneux. Ces pauvres

et

princes feront notre affaire en croyant ne travailler

qu'

Une fois qu'un homme, un prince surcommenc tre corrompu, soyez persuad

la leur...

tout, aura

qu'il ne s'arrtera

Dans

gure sur

les

ntre, c'est par les princes;


les

pente. (Papiers se-

grands pays, disait Mazzini,

peuple qu'il faut aller

le

la

de 1882.)

crets, lettre

mette de

Un

la partie...

la
il

qu'il

la

vanit

faut

laissez-lui le

par
le

absolument qu'on

grand seigneur peut tre

mais on peut

retenu par des intrts matriels,

prendre par

c'est

rgnration; dans

voudra marcher avec vous.

le

premier rle tant


Il

en est peu qui

veuillent aller jusqu'au bout. L'essentiel est que le

terme de

la

grande rvolution leur

soit

inconnu.

Ne

laissons janiais voir que le premier pas faire. (Manifeste de

On

Mazzini en 1846.)
que les francs-maons font des princes

voit

comme

le

chat de

la souris,

l'me qui se donne

instruments de crime

lui

et

qu'ils puissent les faire

ou
et

la

ou comme le diable de
un divertissement et des

de corruption, en attendant

tomber sous

l'clat

de

pointe du poignard. Ils firent prendre

porter

le

tablier

presque toutes

les

la

bombe

la truelle

cours d'Eu-

CHAPITRE

aux prtendants

dettes,

Prusse
et la

branches ca-

aux proscrits sans couronne

La

proscrits et aux parvenus couronns.

et les

Russie

et

123

ig

comme aux

rope, aux branches anes

comme aux

IX,

princes et les principicules d'Allemagne


l'Angleterre s'honorrent et s'honorent

et

encore de leurs insignes,


publiques, o

ils

et leur livrent leurs

propagent,

comme

dans leurs loges,

Mais leur

leurs doctrines subversives et sataniques.

triomphe clatant

maon dans

d'amener

fut

les loges,

coles

le F.*.

Napolon

musulman en Egypte,

1^,

catho-

Notre-Dame, fonder l'universit d'Etat et


monopole de l'enseignement, la plus puissante
machine de guerre contre l'Eglise, o l'on corrompt

lique
le

dogme

toute philosophie, tout

toute histoire et

et

toute morale, tout principe d'autorit divine et hu-

maine,

qui est devenue l'un des plus ardents foyers

et

des rvolutions et des ides qui ne cessent de bouleverser

la

France

Car

l'anarchie.

verne par

la

dans

et la jettent

la

confusion

franc-maonnerie y rgne

ses plus

habiles

adeptes.

et

On

et

y gouque

sait

E. About

F.'. V.

Cousin en

et F.*.

P. Bert, les flamboyantes toiles. Aussi ds

que

prince rgnant veut chapper son impul-

le

fut

grand matre,

et F.'.

sion et ne plus faire ses affaires, sa chute


dcrte.

En

renvers

par ses menes autant que par

allis;

pour

vain Napolon l"

en vain

elle

tous

les

mnagements,
le F.-.

FF.', avaient proclam


lui

il

le fer

fut

des

sa chute fut rsolue

Louis-Philippe

comme

la

P% que

ses

meilleure des r-

prodigua-t-il toutes ses affections et

toutes ses faveurs, en dfendant son


la

fondateur,

branche ane des Bourbons eut-elle

la

sans piti; en vain

publiques,

fut-il

est-elle

monopole comme

prunelle de son il, jusqu'au parjure, puisqu'il

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

124

refusait la

libert

d'enseignement inscrite dans

charte qu'il avait jure

huit ans,

il

subit dix-sept dix-huit tentatives d'assas-

honteusement par les FF.


dynastie. Quant Napolon III, qui ne

sinat et fut la fin proscrit

avec toute sa

moins dvou

fut pas

oncle,

faillit

il

la funeste institution de son

bombes

tre cras sous les

son confrre en carbonarisme,


conspir pour dtrner

le

d'Orsini,

et parat avoir subi

Aprs avoir

sept tentatives d'assassinat.


et

la

pendant son rgne de dix-

pape,

il

trahi l'Eglise

a t dtrn

lui-mme, autant par les francs-maons de France


que par ceux d'Allemagne, Guillaume et Bismark.
Ne mentionnons la regrettable mort de son fils, qui
parat tre aussi partie de la

mme

main, que pour

la

dplorer.

La franc-maonnerie n'est pas moins ingrate ni


moins impitoyable envers les autres souverains, qui
pourtant la comblent de faveurs, portent la truelle et
ceignent

livrent en partie le haut enseigne-

le tablier, lui

ment dans leurs Etats, oppriment


les

catholiques, corrompent leurs peuples et font admi-

rablement ses

mire de
instant
cide.

affaires.

N'importe,

ils

sont

le

point de

la rage de ses sicaires, et menacs chaque


du poison, du poignard ou de la bombe rgi-

Les Czars ont beau se

sur leur trne


invisible, est

gardes.
et

l'Eglise, perscutent

Le

faire maons, ils tremblent


puissamment gard
le nihiliste,
ct du trne commue au milieu des
si

czar actuel a dj subi plusieurs attentats,

manqu

son prdcesseur,

droy

la

septime

matre de toutes

six fois, est

tomb fou-

l'empereur Guillaume, grand-

les loges

d'Allemagne, porta aussi

la

marque des clats de la bombe socialiste; le haut


maon Humbert I", roi de la nouvelle Italie, ne sau-

CHAPITRE

oublier

rait

poignard du

le

pargn ds

n'est

IX,

25

Passanente. Personne

F.*.

dans l'uvre de

mollit

qu'il

ig

'^

la

construction du temple maonnique, c'est--dire ds


qu'il

au bouleverse-

corruption,

obstacle la

fait

ment,

au renversement de tout ordre

et

Les rois

social.

empereurs hrtiques, schismatiques,

et les

impies, furent longtemps

sceptiques, voltairiens et

comme

la

nale

Potestas enim eqiiorum in ore eoriim

(c

tte et la

bouche de

Mais maintenant qu'elle a

cette cavalerie infer-

taient capables, qu'ils lui ont laiss

ils

son aise

et

peuples,

ds

qu'ils
qu'ils

elle

tremblent d'aller plus

n'en veut plus, et

le

ont corrompu eux-mmes

qu'ils font obstacle ses desseins

mal,

est.

mal dont
corrompre

par eux tout

fait

leurs

loin et

de progrs dans

le

faut qu'ils soient sup-

il

prims, afin qu'elle puisse recourir de plus puissants lments de


infrieures,
t

sur

mal

comme

le

de destruction, aux couches

et

le

bord de l'abme

Gambetta, qui

disait le F.*.

supprim lui-mme, parce

couper

et se

voulait s'arrter

qu'il

la

queue qui

l'y

entranait,

et

dans leurs queues

car leurs queues sont

semblables' des serpents ayant des ttes,


ils

nuisent.

Les queues sont

extrmes qui naissent de


c'est--dire les logiciens

de

sectes

les

la secte

l'ide

et

ou

par

elles

ou partis

parti principal,

subversive

et

dia-

bolique, qui en tirent les dernires et pires cons-

quences. Des antres de

vu surgir en

effet,

socialistes, les

la

franc-maonnerie nous avons

comme des tourbillons de

communistes,

nihilistes et les intransigeants.

Et

Prophte nous montre avec une


sion, dans cette

l'enfer, les

les internationalistes, les

c'est
si

pourquoi

le

tonnante prci-

montrueuse cavalerie, leschevaux avec

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

126

des ttes et des bouches de lions, et leurs queues


avec des ttes

des bouches de vipres et de ser-

et

pents, portant partout

son origine,

dogme

disme,

le

Dieu de

la

le

et

carnage

les

mort.

pour

avait

profession de croire au

faisait

nature, au grand architecte de l'univers

toutes les sectes qui en sont

dans

et la

franc-maonnerie

la

marais

et les

sorties

sont tombes

plus bas fonds de l'athisme,

du matrialisme et du bestialisme le plus perfide


plus venimeux. Pour elles la religion maintenant

c'est

l'athisme; l'autorit, l'anarchie

vol;

la famille, le

grand

concubinage

idal, c'est

seignement,

et

et

la

proprit,

et le

le

promiscuit; et leur

la

de s'emparer du monopole de l'en-

d'enfermer toutes

les

gnrations, de-

puis l'enfance, dans des coles sans Dieu, afin de leur


injecter tout

caiid

eorum

le

venin

de leurs doctrines

Natn

similes serpentibus, habentes capita, et

i?i

his nocent.

Ainsi dans cette immense arme de chevaux

mon-

dmons, nous cro3-ons devoir distinguer


la phase des ttes et
trois phases
ou poques
gueules de lions, la phase des chevaux proprement

ts par les

dits, et la

phase de leurs queues ttes

et

bouches

de vipres, pour nous rendre bien compte du dvelop-

pement de

la

franc-maonnerie

rvolutionnaires, qui menacent

et

de toutes

les sectes

aujourd'hui l'Eglise

et tout l'ordre social.

PHASE DES TETES ET BOUCHES

Les lionceaux nourris

et

DE LIONS

choys dans toutes

les

cours de l'Europe, par Joseph II en Autriche, Catherine II en Russie, Frdric II en Prusse, sans

comp-

CHAPITRE

France

ter la

IX,

19

127

et l'Angleterre, leur repaire habituel, se

mirent tout coup mler leurs rugissements au rugissement strident du F.-. Riquetti, comte de Mirabeau, dans

Constituante

la

Convention, avec
Saint-Just

et

d'abord, puis

dans

la

FF.'. Robespierre, Couthon,

les

Marat; Danton, Legendre

et

Camille

Desmoulins; Billaud-Varennes, Tallien, Barrre

et

Collot-d'Herbois, sans parler des Girondins, qui fu-

un
Montagne, non

rent de'vors en
la

sang,

dans

instant par ces terribles fauves de

moins altrs de
du sang royal
sanglant convent maonnique qui condamna
fussent

qu'ils

puisqu'ils s'assouvirent aussi


le

Louis

XVI

Ensuite parut

des lions, qui, avec ses armes

le lion

de vritables lions,

fit

entendre ses formidables rugis-

Seine au Nil

sements, de

la

les capitales

de l'Europe. Car

Dieu pour chtier

et

et

au Tabor,
il

et

dans toutes

tait le flau choisi

billonner

la

de

Rvolution, et

punir ces monarchies voltairiennes, qui s'taient

fait

mes dans leurs Etats, et des


larmes du vicaire du Christ. Pendant quinze ans, il
lui fut donn de promener comme un ouragan de fer
un

jeu de la perte des

et

de feu sur

toute l'Europe,

crouler

faisant

les

trnes, humiliant et abaissant ces majests prvaricatrices, ces

coupables aristocraties qui avaient mis

toute leur gloire se plonger dans les volupts et

braver

les

foudres du Trs-Haut. Mais

mal devant
et

il

flots

fut

le

Seigneur

et toute sa

il

aussi le

puissance croula,

dpos sur un rocher solitaire au milieu des

de l'Atlantique

erudimini,

qui jiidicatts

Et nunc,

reges,

terrain (Ps.

intelligite;

11,

phase des ttes de lions avait pass avec


Dieu.

fit

10).

la justice

La
de

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

128

PHASE DES CHEVAUX

L'Empire renvers, deux grandes forces, une force


et une force de destruction se tenaient

de conservation

en prsence, l'Eglise

et

la

Rvolution

l'Eglise, la

force de conservation par excellence, puisqu'elle a les

promesses d'en haut non seulement pour la vie future, mais aussi pour la vie prsente, promissionem

qu mmc

habeiisvit,

est, et

fiitur

Tim.

(I

iv, 8),

mission d'enseigner les droits de Dieu et les

ayant la
devoirs de l'homme, et par consquent

fonder

les

l'ternelle

pour
de

la

justice

le

pouvoir de

sur les bases inbranlables de

socits

Rvolution, toute-puissante

et la

destruction, car n'aspirant qu'aux jouissances

la vie prsente et qu'

les passions, siciit equiis

l'assouvissement de toutes
et uus , et

professant

l'athisme et reniant toute ide de Dieu, elle leur te


tout frein et dtruit toute autorit, puisque toute autorit vient de Dieu,

Deo

droit

(Rom. xni, i),


de comm.ander

et

non

est

enim potestas

nisi a

que l'homme n'a plus aucun


l'homme, ni aucun devoir de

lui obir.

Or, par un aveuglement trange

et

n'ayant rien ap-

pris l'clat des foudres qui venaient de les frapper

eux

et

leurs peuples, les princes allis

schismatiques

et

hrtiques,

catholiques se placrent brutalement

entre ces deux forces, mconnaissant la sagesse et les

lumires de l'Eglise
liberts, tout

et

opprimant ses droits

tionnaire, sous prtexte de

par

la

et

ses

en cdant en partie au torrent rvolule

dominer

et

de l'arrter

seule vigilance de leur police et la puissance de

leurs baonnettes. Cette nouvelle phase de la rvolu-

CHAPITRE

commena

tion

IX,

19

129

particulirement en France avec

la

Restauration.

L'avocat Lan, ministre de l'intrieur, s'e'rigeant

en pape

du clerg

civil

franais, voulut obliger

les

professeurs de thologie dans les sminaires souscrire

une promesse de croire

articles

de

la

de professer

et

les

quatre

dclaration gallicane de 1682; Corbire,

autre avocat et ministre de l'intrieur, que les lauriers

de Lan empchaient de dormir, voulut aussi ceindre

ministrielle; Frayssinous, ministre des

la tiare

affaires ecclsiastiques, et Feutrier,

vque de Beau-

son successeur, se montrrent pareillement

vais,

protecteurs outrance des servitudes gallicanes


l'Universit, la grande joie et

naissance des ennemis de

la

faible Charles

gestions, le

les

de

sans aucune recon-

religion

et

rendit

et leurs

sug-

16 juin 1828,

le

deux ordonnances, dont l'une contresigne Feutrier,


qui dfendaient aux vques d'employer dans leurs
coles

les

religieux de

aucun externe,
d'un nombre

dvoues

et

fix, ce

la

leur confiance, d'y recevoir

mme

des pensionnaires au del

qui forait les familles les plus

royaut, ou d'exposer leurs enfants aux

coles lgitimement suspectes

de

les

et les

du gouvernement, ou

envoyer l'tranger pour leur conserver la foi


murs, au risque de perdre plusieurs avantages

de citoyen

libert

pour

le

et

fit

le

bien. C'est pourquoi le

jours grossissant,

fit

n'avait donc
mal et peu de
mal allant tou-

La Restauration

franais.

restaur qu'une grande libert pour

explosion au soleil de

sauter cet difice

mal

juillet

i83o

assis.

nouveau rgime qui vient le remplacer, bien


loin d'tre une amlioration, sera une aggravation du
prcdent. Tous les mauvais germes sems abondamMais

le

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

l30

ment dans

champ de

le

Restauration, vont se

la

de'-

velopper, grandir, fructifier, foisonner, pendant

la

paix profonde, mais trompeuse, du gouvernement de


Juillet.

Le

dclare

nanmoins

qui rgne mais ne gouverne pas, se

roi,

le

versit,

en refusant

dans

Charte,

la

despotique protecteur de l'Uni-

la libert

d'enseignement inscrite

et l'Universit

plus un foyer de pestilence


lev au pouvoir, la

fit

son

devient de plus en

de corruption. Cousin,

et

image: philosophe tour

tour condillacien, cossais, kantiste, clectique, hglien,

puis dfinitivement clectique,

panthisme,
convia tous

vieux

et

le

les

il

y popularisa

scepticisme et l'irrligion absolue.

systmes philosophiques

nouveaux,

et

Il

le

et religieux,

y amalgama toutes

les erreurs,

jusqu' ne pas craindre, pour les faire passer, de les


revtir des formules et des

bs au symbole de notre
la

conscience

est la

noms

foi,

fois

sacrilgement dro-

disant

Que

Dieu, nature

et

le

Dieu de

humanit;

que la raison est impersonnelle, qu'elle est la lettre


une rvlation, mais une rvlation qui n'a manqu
aucun homme, qui claire tout homme sa venue
en ce monde, et qui est le Verbe fait chair, homme
la fois et Dieu tout ensemble. On cria au panthisme,
mais Cousin dlara
incompris, en
soit

effet

qu'il
;

car

il

tait

incompris

. Il

tait

n'est pas bien sr qu'il se

jamais compris lui-mme.

Quoi

qu'il

en

soit, ce

sacrilge et

monstrueux ver-

biage passa des livres, des chaires, des journaux, des


revues, des romans, des feuilletons, de toute haute et

basse littrature, dans les discours,


et les circulaires ministriels.

vivant et

les

programmes

Jouffroy quitta

personnel de son enfance pour se

plus clbre de ses disciples; d'autres,

le

Dieu

faire le

comme Miche-

CHAPITRE

let et

Quinet, effrayaient

le

IX,

monde

vant de bruyants porte-voix;

chrtien en lui ser-

et tout le

monde

sitaire, c'est--dire le

l3l

10

monde

univer-

une grande

et

officiel

partie de la bourgeoisie, se perdit dans le chaos de

dogmes
Ds

si

nuageux

et

de morale

si

vaporeuse.

montrrent, dans leur clat ou leur

lors se

lai-

deur, ces thories absurdes, ces honteuses utopies qui,

germes

jusque-l, n'avaient paru qu'en

simonisme,

fouririsme,

le

le

socialisme,

saint-

le

commu-

le

beaucoup d'autres plus obscures, mais non


moins brutales, qui sont comme la souche de toutes
ces doctrines dsastreuses qui, aujourd'hui, menacent
de noyer la socit dans des flots de sang, et de la disnisme,

et

soudre dans

les

Les vques

violences de l'anarchie et de l'impit.


et les

catholiques virent

nent, et en signalrent

la

source dans

immimonopole de

le pril

le

cette Universit qui, dirige par des clectiques et des

mcrants, empoisonnait toute


tion, et par la

combattirent
risis,

la

haute classe, toute

Mgr

Affre,

haute classe de

le

clerg;

bert,la tribune; l'abb Dupanloup, l'abb

Louis Veuillot, dans

la

na-

A leur tte

la nation.

Mgr Pa-

archevque de Paris,

vque de Langres, dans

la

MontalemCombalot,

presse, revendiquant avec au-

tant d'loquence que de raison les droits les plus sacrs

de

de

la foi,

la libert

Mais ce

la

conscience

et

de

la famille, et

de l'enseignement inscrite dans

fut en vain.

Il fallait

rclamant
la

charte.

un coup de foudre pour

triompher de l'aveuglement de

la classe

dirigeante, et

du gouvernement parvenu sa
plus haute puissance. Le souverain venait de termi-

briser les rsistances

ner glorieusement

dans

la

la

guerre d'Afrique, sa famille tait

plus grande prosprit, et

miers souverains de l'Europe.

lui, l'un

des pre-

APOCALYPSE DE l'aFTRE SAINT JEAN

l32

Un jour, l'archevque qui devait donner sa vie


pour son troupeau sur les barricades, lui dit que
l'Eglise, pour remplir sa mission, avait besoin de
libert et non de protection. Archevque, re'pondit
le roi irrit, souvenez-vous que l'on a bris plus d'une
mitre,

Cela est vrai. Sire, rpliqua

mais que Dieu conserve

la

couronne du

le

pontife;

roi, car

on a

vu briser aussi bien des couronnes. La sienne fut


brise l'occasion d'un banquet, et Lamartine appela
Et
cette rvolution la Rvolution du mpris m,

imc, reges, intelligite.

Le troupeau, iniquement engraiss

grands frais,

aux dpens de la nation, s'tait rvolt, et de ses hennissements et de ses ruades faisait trembler la France
et l'Europe, et les queues des chevaux se changeaient
de leurs

dj en affreux reptiles qui pouvantaient

comprima
tomba bientt dans

horribles sifflements, lorsque Napolon III


cette
les

formidable closion. Mais

mmes

il

On

errements que Louis-Philippe.

avait

mesur d'une main avare quelques parcelon crut qu'il allait les dvelopper, ou du moins les respecter. Mais toutes ses
prfrences furent pour le monopole universitaire,
instrument, selon les circonstances, de despotisme ou
concd
les

et

de liberts l'Eglise

d'anarchie, et

il

devint bientt l'oppresseur et

spoliateur de l'Eglise.

Malheur aux

Il

rois qui portent la

en servitude

perfide

main sur l'Epouse du

Christ, et dont l'aveugle politique est de

partes l'ont

le

dut s'en souvenir Sedan.

la

maintenir

Les Bourbons, les Orlans et les Bonasont tombs ; et les autres sou-

fait, et ils

verains en Europe

le

font aussi, mais tous tremblent

sur leurs trnes branls,

et leurs

trnes menacent de

s'crouler avec des ruines effro3^ables. Mais trois fois

CHAPITRE

malheur aux peuples qui


par

IX,

^20

l33

se laissent sduire, fasciner

sophistes, par les professeurs d'impit, cette

les

venimeuse de l'antique serpent, leur disant: Ni


Dieu ni matre! vous tes tous dieux; vous n'avez
que des droits, point de devoirs. Gotez le fruit de
contentez vos passions vous tes
l'indpendance
race

tous rois,

))

Tels sont

ments que tous

les perfides et

audacieux

siffle-

peuples entendent aujourd'hui,

les

oubliant que celui qui chtie les rois, punit aussi les
peuples, et que

ment

dfection tant gnrale,

le

chti-

sera pouvantable.

Et

20.

la

les autres

hommes

qui ne furent pas

ne firent point pnite'nce des u-

tus par ces plaies

vres de leurs mains, pour ne plus adorer les

dmons

et

les

idoles d'or et d'argent, et d'airain, et de pierre,

et

de bois, qui ne peuvent ni voir, ni entendre, ni

marcher.
((

Et

hommes

les autres

qui ne furent pas tus par

ces plaies ne firent point pnitence des uvres de leurs

mains

)>

Par

les idoltres

autres

les

hommes,

Aprs avoir dcrit,

le

tiens et les hrtiques, maintenant,

tout

le

corps du diable,

Gentils, qui

il

V. Bde entend

dit-il, les

faux chr-

pour circonscrire

rappelle aussi l'erreur des

il

ne sert de rien de n'avoir pas t tus

par ces plaies, puisqu'ils n'en mourront pas moins,

mme alors, dans leur malice


tils

leur temps

idoltrique

car les

Gen-

ne seront point forcs de consentir aux erreurs de

Par

mais

ils

les autres

mourront dans leur incrdulit.

hommes,

fois et les idoltres et

les

saint

Thomas entend

la

mauvais chrtiens que

le

diable ne perscutera pas, parce qu'il les possdera de


droit paisible

persequetiir.

qiios,

quia dej'ure quietopossidebit, non

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

l34

Pour nous, par ces autres hommes nous entendons plus particulirement tous ces chrtiens qui ne
le sont plus que de nom, et qui, sans se laisser entraner par

les

sductions de

la

franc-maonnerie

et

des

socits secrtes, n'en sont pas plus fidles professer

leur foi et obir l'Eglise.

Pour ne plus adorer les dmons On peut


prendre cette expression non seulement au figur,

mais aussi

la lettre; car,

selon de graves auteurs trs

au courant des abominations franc-maonniques,


est

il

de ces insenss qui rendent un culte direct ces

esprits de tnbres.

Et

les idoles d'or et d'argent, et d'airain, et

de

pierre, et de bois, qui ne peuvent ni voir, ni entendre,

marcher

ni

Dans

le

sens du V. Bde, on pourrait

encore prendre ces expressions

la lettre

ritables idoltres couvrent encore

du

car de v-

une grande partie

globe.

Mais nous
le

les

entendons plus particulirement dans

sens figur de saint Paul

bien,

dit-il,

d'hritage dans

(Ephes,

V, 5);

l'homme

Sachez

le

Or le

comprenez

ne peut avoir

ro3^aume du Christ

faites

donc mourir

les

et

de Dieu

membres de

terrestre qui est en vous, la fornication... et

l'avarice, ce culte des idoles w (Coloss.

culte

du veau

m,

5-6).

d'or et l'adoration de la matire

grand pch de l'poque dans

est le

et

culte des idoles^

cela tant le

ai'a^e,

que tout impudique, ou immonde, ou

la

franc-maon-

firent point pnitence

de leurs homi-

nerie et hors de la franc-maonnerie.


^^ 2

Et ils ne

cides, ni de leurs

empoisonnements,

tion, ni de leurs vols.

ni de leur fornica-

))

Ces quatre crimes comprennent tous

les

crimes

CHAPITRE

comme un

qui,

IX,

20

l35

dluge universel, inondent notre po-

que.

Et

il

ne firent point pnitence de leurs homicides

empoisonnements Que d'homicides et


d'empoisonnements physiques et moraux, des corps et
des mes Tout est sophistiqu, frelr.ti, doctrines et
aliments, nourriture du corps et de l'me.
La fornication est l'espce prise pour le genre
ni de leurs

et

dsigne ce qu'ils appellent

la rhabilitation

de

la

chair, tous les pchs honteux, toutes les corruptions

de Babylone

et

Les vols

de Sodome.
)),

ce sont toutes les injustices des par-

ticuliers et des Etats


trui.

Car si un

et le

poignard sur

bien d'au-

le

particulier vole par la fraude, la violence

leurs lois iniques

la

pour s'approprier

la

gorge, les Etats

le

font aussi par

ou prtendues existantes, et le code


larcin, aux yeux de

main. Or, spoliation lgale ou

Dieu,

c'est

tout un,

si

ce n'est en plus

puissance qui devient brigandage


ces crimes

amenrent

les

le

scandale de

eaux du dluge sur

parce qu'ils ne firent point pnitence

lement tomber

le

et tyrannie.

courroux du

sur

ciel

parce qu'ils seront aussi impnitents

les

enfants,

Nisi pniten-

tiam habueritis, omnes similiter peribitis


3, 5).

les pres,

feront pareil-

ils

la

Or, tous

y)

(Luc.

xiii,

CHAPITRE X

Ange

descendant du ciel.
Il pose un pied sur la terre et l'autre
mer, et, la main leve vers le ciel, il jure qu'il n'y aura plus
de temps. Il ordonne saint Jean de dvorer un petit livre doux
comme du miel la bouche et amer dans le ventre, pour prophtiser
sur

fort
la

encore.

Et

je vis

un autre Ange,

descendant du ciel, revtu d'une nue, et un arcen-ciel sur sa tte, et son


fort,

comme le soleil,
pieds comme des co-

Et

vidi

alium Angelum

fortem descendentem de clo, amictum nuhe, et iris in


capite ejus, et facis ejus erat

etpedesejustamquam

visage tait

ut sol,

et ses

columnas ignis

lonnes de feu,
2.

un

Et

petit

il

main

avait sa

livre

ouvert,

et

il

2.

posuit

terre,

tem super terram.

3.

Et

cria

il

d'une grande

comme un

git.

Et

les sept

lion qui ru-

lorsqu'il

eut cri,

tonnerres firent en-

tendre leurs voix,


4.

Et

lorsque

tonnerres eurent

me

disant

les
fait

sept

parler
et

ciel

Scelle les

pa-

roles des sept tonnerres

ne

une voix du
:

les cris pas.

et

super mare, sinistrum au3.

Et clamavit voce ma-

gna,

quemadmodum cum
cum clamasset,

leo rugit. Et

locuta sunt septem tonitrua

voces suas.

leurs voix, j'allais crire


j'entendis

pedem suum dextrum

posa son pied droit sur la


mer, et le gauche sur la

voix

manu

Et habebat in

sua libellum apertum

et

4. Et cum locuta fuissent


septem tonitrua voces suas,
ego scripturus eram et audivi vocem de clo dicentemmihi Signa qu locuta
sunt septem tonitrua et noli
;

scribere.

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

i38

Et l'Ange que
debout sur la mer

j'avais

5.

main vers

terre, leva sa

vu

sur la

et

le

terram, levavitmanum

clum

ad

ciel,

Et
dans

6.

vit

5. Et Anglus, quem vidi


stantem super mare, et super

il

jura par celui qui

des

les sicles

qui a

cles,

si-

ciel et

le

cre'

toutes les choses qui

sont,

et la terre et toutes les

cho-

ses qui

y sont,

mer

et la

et

toutes les choses qui y sont


qu'il n'y aura plus de temps;

Mais qu'aux jours de

7.

voix du septime Ange,


lorsqu'il aura commenc

la

Et juravit per viventem


scula sculorum, qui

6.

in

clum,

creavit

eo sunt

quae in ea sunt

qu

ea

tempus non

erit

et

ea

mare,
:

et

Quia

amplius

Sed in diebus vocis


cum cpe-

7.

septimi Angeli,
rit

tuba canere, consumma-

mysterium Dei,

somm, comme

suos Prophetas.

van-

et

eo sunt

in

bitur

l'a

quas in

et ea

terram,

et

sonner de la trompette, le
mystre de Dieu sera conil

suam

evangelizavit

sicut

servos

per

glis par ses serviteurs les

prophtes.

Et j'entendis

8.

me parlant
veau et me disant

du

ciel

la

voix

de nou-

Va, et
prends le livre ouvert de la
main de l'Ange qui se tient
debout sur la mer et sur la
terre

j'allai

lui disant

petit

de

livre.

Prends
te

et

vers l'Ange,

me donner le
Et il me dit
:

dvore-le

et

il

l'amertume
ventre, mais dans ta

causera de

dans

mare,

le

9.

dans

illum

dvorai;

et

il

bouche doux

tait

comme du

abii

ei

ad Angelum,

ut daret mihi

li-

brum. Et dixit ; Accipe librum, et dvora illum; et


ventrem
amaricari
faciet
tuum, sed in ore tuo erit
dulce

ma

super terram.

Et

dicens

bouche il sera doux comme


du miel.
10. Et je pris le petit livre
de la main de l'Ange, et je
le

et

Et

9.

8. Et audivi vocem de
clo iterum loquentem mecum,et dicentem Vade, et
accipe librum apertum de
manu Angeli stantis super

tamquam

mel.

Et accepi librum de

10.

manu

Angeli,
;

et

erat

et

dvora vi

in ore

tamquam mel dulce

et

meo
cum

CHAPITRE

X, "^

devorassem eum, amaricatus est venter meus.

lorsque je l'eus dvor, mon ventre fut remmiel

et

d'amertume.
Et il me

pli

II.

que

dit:

faut

il

sur les peuples

iterum prophetare
Gentibus, et populis, et linguis, et regibus multis.

tions et les langues et beau-

coup de

rois.

un autre Ange, fort, descendant du


revtu d'une nue, et un arc-en-ciel sur sa tte,

Et

i.((

ciel,

et

te

tet

na-

et les

Etdixitmihi: Opor-

ii.

prophtises encore

tu

l39

je vis

son visage

comme

comme

e'tait

des colonnes de feu.

Voil l'Ange,

un ange

et

le

et

soleil,

pieds

ses

fort, envo3^

de Dieu pour

prote'ger son Eglise contre cette formidable irruption

de deux cents millions de chevaux

un

i3-2i), et mettre

dmons

de

et

bien comprendre sa nature, sa mission

et le secret

sa puissance, considrons ses attributs

et les

dont

il

Et

qu'il

est revtu
je

vis

un

Il

phrate, lesquels sont

dirigent

2,

que nous
quatre

toute cette mons-

un bon
excuteur des ordres de Dieu. Tout

et

il

est fort, parce

porte croire qu'il est ce

chap. V,

parce

grand fleuve de l'Eu-

quatre dmons, et les

principaux dmons qui

le fidle

le

est autre,

anges

est tout l'oppos des quatre

ange, et

de

insignes

autre Ange, fort

venons de voir dchans sur

trueuse cavalerie

(ix,

Mais pour

frein leur fureur.

proclame

la

que

mme Ange

c'est

fort qui,

au

puissance de l'Agneau, l'ange

Gabriel,'la force de D'iqu, vis vel fortitudo Dei, remplis-

sant auprs de saint Jean les

prs de Daniel (vm, i6;

annonc
pare

et

le

ix,

mmes

fonctions qu'au-

21), et qui, aprs avoir

premier avnement du Fils de Dieu, pr-

dispose tout pour son second avnement.

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

140

Descendant du

expression

comme

les

Remarquons

descendentem de clo

tem de clo

ciel

descend du

Il

mauvais anges.

et

cette

non cadentombe pas

n'en

ciel et

franchit librement les

Il

espaces qui s'affermissent sous ses pas pour porter

le

message de leur souverain Crateur.


Revtu d'une nue
La nue est comme la
ceinture de ses reins, son vtement de splendeur et
l'insigne de sa puissance. Car la nue, dans les pro-

phtes

but de l'Homme-Dieu,
gloire, soit qu'il

pour juger
liu77i

essentiellement

et les vanglistes, est

les

Ce

trne de sa majest
ciel, soit qu'il

vivants et les morts


vetiientem

homiiis

XXIV, 3o).

le

monte au

qui a

fait

in

et

l'attri-

et

de sa

en descende
videbunt Fi-

nubibus cli

(Math.,

croire plusieurs interprtes

que cet ange tait Jsus-Christ lui-mme.


Mais la nue dont il est vtu, n'est ici qu'un insigne,
un symbole pour dsigner le messager du souverain
juge, et non le souverain juge lui-mme. La nue
figure aussi la glorieuse vierge Marie, qui il fut donn
inattentifs

de porter

et

de pleuvoir

le

Juste. C'est l'interprtation

des Pres sur plusieurs passages

des SS. Docteurs

et

des Ecritures

Voici qu'une petite nue,

homme,

pas d'un

s'levait sur la

mer

comme

parva quasi vestigiiim hominis, ascendebat de mari


(III, Reg., xvm, 44).

Dans

cette nue, saint Jean,

reconnat
qu'a

la

la

la

vque de Jrusalem,

bienheureuse Vierge

nue de s'lever de

le

ecce iiubecula,

mer

et

de

la

proprit

sans en contracter

aucune amertume, il conclut que la bienheureuse


vierge Marie fut conue sans pch, sans aucune
souillure.
Voici, dit

encore Isae, que

le

Seigneur montera

CHAPITRE

sur une nue lgre, et

X,

141

entrera dans l'Egypte, et les

il

idoles de l'Egypte seront branles devant sa face


ecce Domiuis ascetidet super
tiir

yEgyptum,

a fade ejus

et ingredie-

commovebinitur simiilacra ^Egypti

et

Saint Jrme, saint Cyrille,


beaucoup d'autres entendent

(xix,

Ambroise

saint

nubem levem,

i).

et

expressment ce passage de

la

glorieuse Vierge fuyant

avec l'enfant Jsus en Egypte, y renversant les idoles


des temples de Memphis et de Taphnis, et faisant de
terre des

la

Pharaons

plus florissante des chr-

la

tients.

L'Ange vtu de

va faire clater

qu'il

sa glorieuse
justice, et la

la

La

Mre
Mre

nue, dit en

nue

signifie

donc, par cet insigne,

puissance du
ou plutt que

la

Fils de
le

Dieu

Artas, est

le

voile en

temps que le symbole de la gloire et des choses


tes. Sous les rayons du soleil, elle ne manque
ni

mme
cles-

de

ni

d'une certaine splendeur. Ainsi

choses divines ne nous sont ni entirement caches,

les

ni

de

sa misricorde presque visibles


effet

quelque obscurit,

et

Fils rendra sa

absolument manifestes.

)>

Dieu nous

laisse assez

d'vidence pour que nous croyions fermement en

lui,

nanmoins quelque obscurit pour ne pas ter tout


mrite notre foi Voulant paratre dcouvert
et

ceux qui

le

cherchent de tout leur cur, dit Pascal,

cach ceux qui

le

qui ne

Il

que de

le

ceux qui

le

cherchent pas.
a assez

il tempre
donn des marques de

fuient de tout leur cur,

sa connaissance, en sorte qu'il a


soi visibles

et

cherchent, et obscures ceux

de lumire pour ceux qui ne dsirent

voir, et assez d'obscurit

disposition contraire.

Il

pour ceux qui ont une

a assez

rer les lus, et assez d'obscurit

de clart pour clai-

pour

les

humilier.

APOCALYPSE DE L APOTRE SATNT JEAN

?4-

Il

et

y a assez d'obscurit pour aveugler les re'prouvs,


assez de clart pour les condamner et les rendre

inexcusables. (Penses, 2^ partie, art.


Qiii qiirit legem, replebitur

xiii,

n*

et

1).

ab ea, et qui insidiose

agit scandali^abitiir in ea (Ecclis., xxxii,


y

19).

C'est ce que nous voyons tous les jours autour de

nous

impies, les

les

hommes corrompus

cherchent

les tnbres, et les tnbres s'paississent leur gr,

y sont plongs comme dans un noir et profond


les justes, les hommes de bonne foi et de bonne
volont cherchent la lumire, et la lumire brille de
et ils

abme;

'

de toutes parts leurs 3^eux.

le

Et un

arc-en-ciel sur sa tte

L'arc-en-ciel est

signe de l'alliance entre Dieu et les hommes

meum ponam
me

in nubibus, et erit

et inte?^ te?^ram (Gen,, ix,

opre

consomme par

et

la

Arciim

signiimfderis inter

i3).

Alliance qui s'est

plus troite union

du

Verbe avec notre humanit dans le sein de la glorieuse Vierge Marie. Car on ne peut jamais sparer le
culte de la mre de l'adoration du Fils. Or, c'est cette
glorieuse union, cette divine alliance que l'ange de
l'Incarnation, Gabriel, la force de Dieu, vient rappeler

aux peuples qui l'avaient oublie ou mprise,

gnement

brise, et les inviter se rconcilier

renverser leurs idoles,

passions,
les

mener une

et indi-

avec Dieu,

rompre avec leurs coupables


Et qui n'aperoit

vie nouvelle.

splendeurs de cet arc-en-ciel qui brille sur sa

ses vives et rassurantes

tion

couleurs dans

la

tte,

proclama-

de rimmacule Conception de Marie, dans

dfinition de l'Infaillibilit
l'unit

admirable des pasteurs avec

si

pasteurs,

agneaux

du Vicaire de son

dans

les

le

Fils,

la

dans

Pasteur des

enc3xliques de celui qui pat les

et les brebis, si

religieusement reues de tout

CHAPITRE X,

dans

l'univers,

du

de

titre

la foi et la

monde

le

prdica-

dans

entier,

les

miracles de celle que l'ange salua

et les

pleine de grces

143

propagation de

la

cation de l'Evangile dans

manifestations

'^

protection, au milieu d'un

(Luc,

i,

dont

28), et

sombre horizon, par un

la

ciel

noir et orageux, sans cesse dchir par de sinistres

comme une

forme

clairs,

magnifique couronne, un

vritable arc-en-ciel de grces et de bienfaits, d'esp-

rance

d'amour, qui rassure l'Eglise universelle.

et

Et son visage

tait

comme

le soleil

Le

vri-

table soleil des intelligences et des mes, c'est Jsus-

Christ

ego siim hix mtindi

absence, son Eglise


v, 14).

Ce nouveau

vos estis lux miindi

(Joan., ix, 6)

en son

et

(Matth.,

caractre dont Jsus-Christ revt

son cleste messager, signifie qu'il va communiquer


son Eglise un nouveau zle, de nouvelles forces, un
surcrot de lumire pour annoncer son Evangile, et

aux

fidles et

aux nations une nouvelle ardeur

courage nouveau pour

le

professer

dans

niers temps, dit en effet Daniel, les doctes

dront

prophties qui taient fermes

les

et

un

les der-

compren-

et scelles

vadcy Daniel^ quia clausi sunt, signatique sermones,

Pon^o

usque ad prjinitum tempus...

gent

(xii,

nombre

10).

9,

d'entre

le

Ils

peuple, et

docti

intelli-

en instruiront un grand
le

peuple connaissant son

Dieu, s'attachera fortement sa

loi et fera ce

qu'elle

ordonne

Deum smun,

obtine-

populus autem sciens

bit et faciet.
(xi,

32, 33).

Et

((

docti in populo y doceburit pliirimos

Et

tiplex erit scientia

la

science se multipliera

et

mul-

(xii, 4).

Alors surgiront de toutes parts, autour du Vicaire


de Jsus-Christ,

les

aptres des derniers temps, parmi

lesquels resplendiront

Hnoch

et

Elle rservs

pour

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

144

les

suprmes

XI,

3-12;

luttes contre le chef des

16;

Eccli., xLiv,

10

XLViii,

impies [infr^
Malach.,

iv,

5-6).

Et

comme

ses pieds

Les pieds, dans

les

des colonnes de feu

anciens-prophtes, dsignaient

premier avnement du Sauveur

et la pre'dication

son Evangile par ses aptres

Quam

le

de

speciosi pedes

evangeliianthim pacejn^ evaiigeliiantiiim bona

(Is.,

Rom., x, i5). Ici ils dsignent les aptres des


derniers temps et la prparation son second avneLU, 7

ment. Les pieds

foulent aussi

cuve de

la

figurent

donc aussi

colre de

Comme

la justice

De

fermet de

la

dans

xiv,

la

grande

19-20).

Ils

vengeance de Dieu.

Les colonnes

signi-

parole vanglique et

divine.

feu M

Le

du zle des
du souverain Juge.

feu symbolise l'ardeur

derniers aptres et de

Par tous

raisin

[infr^

la justice et la

des colonnes

fient la force et la

de

Dieu

le

ces attributs

la

colre

ou symboles de son archange,

Jsus-Christ nous signifie donc qu'il va faire triompher

son Eglise de toutes


de sa colre

il

pressoir, et les
la

les sectes

ennemies,

et

qu'au jour

comme le raisin dans le


consumera comme la paille aride dans
foulera

les

fournaise ardente.
2.

^'

Et

il

Et

il

avait sa

main un

posa son pied droit sur

la

petit livre ouvert.

mer,

et la

gauche sur

la terre.

Et

il

avait sa

petit livre est le


I, crit

mme

lus,

petit livre ouvert.

que nous avons vu au chap.

Ce
v,

en dedans et en dehors et scell de sept

sceaux ; mais tous


l'Agneau,

main un

et

il

;3'.5)ap'.B'.ov

les

sceaux en ont t levs par

n'en reste plus qu'un


,

petit livre, libel-

entirement ouvert,

que l'aptre

CHAPITRE

X,

I45

aisment. C'est pourquoi

pourra

lire

de le

dvorer

lui sera prescrit

il

{f 9, infr), c'est--dire de

le

mdi-

ter et d'en dcrire les figures.

Ce

donc pas toutes

petit livre n'est

comme

l'entendent plusieurs

aux Juifs dans

la

comme

comme

concile assembl par

le

pr-

de

prte

et

un grand

ni

un grand monarque

ni le concile

donn

Bible

croit la

veut Bossuet

le

V. Holzhauser

le

le

une sentence dj prononce

ni

s'excuter ,

l'imagine

Ecritures,

les

l'Evangile

ni

personne de saint Jean, pour

cher dans l'univers

Vence;

can qui n'est pas achev et demeure ouvert

comme

du Vati,

comme

prtend C. C. de Saint-Andr. Cette circonstance

le

de

la

suspension du dernier concile gnral ne saurait

au reste

caractriser, puisque le concile de

le

plusieurs autres

et

conciles gnraux

Trente

demeurrent

aussi longtemps suspendus. Toutes ces interprtations

sont arbitraires, et ne dcoulent naturellement ni du


texte ni

du contexte.

Et

posa son pied droit sur

il

gauche sur

la

mer,

et

le

Quelle manire sublime pour

la terre.

le ministre du Trs-Haut d'affirmer son souverain


domaine sur toute la nature Voil le sens large.
Mais par la mer les prophtes entendent la gentilit,
les nations idoltres livres aux temptes de toutes
les passions, formant comme un abme de vices et
illic reptilia quorum non
d'erreurs sans nombre
!

est

numerus

>)

[Vs.

cm,

25).

En

vain les successeurs

de Pierre y jetrent leurs filets ; par un mystre insondable, il les en retirrent toujours presque vides.
C'est sur cette

pied droit,
les

mer insoumise que

comme une

derniers appels de

l'ange pose son

colonne de feu, pour marquer

la

grce

et

de

la

misricorde, et
10*

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

146

y allumer

les

feux de l'Evangile

de l'Esprit-Saint,

et

afin d'accomplir cette parole d'Isae

igni

la terre,

les

aqu ardebiint

prophtes entendent

terre par excellence

Sauveur:
XLV,

(Is.,

(lxiv, 2).

))

Par
le

aperiatur

8), et

la Jude'e,

la

promise aux patriarches, o germa


teri^a et germinet

par mton3miie

Salvatorem

peuple

le

peuple

juif,

ingrat et perfide, qui fut rejet, mais qui

reut des

promesses de rappel, de grce et de misricorde. C'est


sur cette terre rebelle que l'ange fort pose son pied

comme une

gauche,

colonne de feu, pour

remplir de l'esprit de vie

la

qu'en

elle et

que

monde,

et si

Paul

et

la

la purifier,

renouveler, afin

s'accomplisse l'oracle de saint

par

elle

si la

chute des

juifs a t

la

richesse

du

leur diminution a t la richesse des

combien leur plnitude les enrichira-t-elle


Car si leur rprobation est devenue la
davantage
rconciliation du monde^ que sera leur rappel, sinon
un retour de la mort la vie ? (Rom., xi, i2-i5.)
Or c'est ce qui est expressment annonc, on l'a vu,
nations,

la dernire ptre (m,

9),

2-10, qui correspondent

et

ici

au sixime sceau, vu,


la sixime trompette.

Cette interprtation est donc rigoureusement logique.


^.

3.

Et

il

cria d'une

grande voix,

comme un

lion

qui rugit. Et lorsqu'il eut cri, les sept tonnerres firent

entendre leurs voix.

Et

rugit

il

cria d'une

Le

grande voix

va fondre sur son ennemi.


est

comme un

lion rugit lorsqu'il est

donc une menace

et

en fureur,

lion qui
et

La grande voix de

qu'il

l'ange

l'annonce des chtiments qui

vont frapper ceux qui s'opposent


l'Evangile et l'extension

la

prdication de

du royaume de Dieu. Car

l'Evangile ne sera jamais prch sans exciter les fureurs

CHAPITRE X,

de Satan,

que par

l'entire destruction

satanique, qui n'aura lieu qu'

En

de ses suppts.

et

147

toujours militante n'aura un ins-

et l'Eglise

tant de repos

y 4

la

de l'empire

ruine de l'Antchrist

vain quelques-uns osent pro-

mettre l'Eglise auparavant une paix sans nuages

une prosprit universelle.


Et lorsqu'il eut cri,

loi

milieu des voix, des foudres

au psaume

Seigneur clate sept

fois

Mais quels sont

avec

ici les

des tonnerres (Exod.,

et

XIX, 16; XX, 18), et

rpondent

tonnerres firent

Allusion au mont Sina, o


Mose en prsence du peuple, au

entendre leurs voix

Dieu donna sa

les sept

et

o la voix du
du tonnerre.

xxviii,

le

bruit

sept tonnerres dont les voix

voix de l'ange? Les uns entendent les

la

sept anges, qui sonnent de la trompette (vm,

2)

les

autres, tous les lments conjurs pour manifester la

colre de Dieu.

Car Dieu manifeste

pcheurs, tantt par

les

ligentes, tantt par le

la

sa colre contre

voix de ses cratures intel-

soulvement des lments

et

des

cratures inanimes.
'f

4.

Et lorsque

((

parler leurs voix,

du

ciel

ne

et

De

me

disant

ce verset

Que

sept tonnerres eurent

j'allais crire, et
:

les cris pas.

rigoureuses

les

j'entendis

fait

une voix

Scelle les paroles des sept tonnerres

nous pouvons

tirer trois

conclusions

les

voix des sept tonnerres taient des voix

articules, des paroles distinctes, puisque saint Jean


les

comprenait

Que

et se

mettait en devoir de les crire.

promptitude avec laquelle il


prouve qu'il crivait au fur et mesure
2

la

ses visions.

ment

Il

en avait, en

effet,

l'ordre de Jsus-Christ

(i,

allait le faire,

qu'il recevait

reu au commence11),

et

une voix du

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

148

qui ne peut tre que celle de son divin Matre,

ciel ,

lui ordonne ici d'y faire exception. Saint Jean


crit son Apocalypse Pathmos mme

donc

jugements que Dieu nous de'couvre


par ses prophtes, il y en a de cachs, qui souvent, dit

Outre

les

Bossuet, sont les plus terribles.

mis

saint

S'il n'tait

Paul descendu du troisime

ciel,

pas per-

de racon-

que Dieu prpare ses lus, il


saint
dans ses ravissements, de
dfendu

Jean,
a t
rvler tout ce que Dieu rserve ses ennemis.
ter les infinies dlices

Rappelons nanmoins, avec Cornel. a Lap., que sainte


Brigitte, dans ses rvlations, ayant demand Dieu

rpondu
terribles menaces
qu'ils avaient profr les plus
contre les perscuteurs de son Eglise [Revel.^ liv. VI
ce qu'avaient dit les sept tonnerres, et

chap.

il

lui fut

X.)

Et l'ange que j'avais vu debout sur


leva sa main vers le ciel.
Allusion l'ange qui, dans Daniel, lve
5

"f.

sur

mains vers
le livre

De
geste
les

la

mer

et

la terre,

le ciel (xii, 7

;)

mais

ici,

deux

les

d'une main

il

tient

des suprmes mystres.

temps, lever

tous

la

main vers

du serment solennel, tant

peuples

Je lve

le

sentiment de

ma main

possesseur du

Abraham en

ciel

vers
et

le

de

fut

la divinit

Seigneur,
terre

la

le ciel

fut le

profond chez tous


qui y rside
le
:

Trs-Haut,
ainsi

jurait

prsence des rois des nations, Gen. xiv, 22.

Dieu lui-mme, dans Moyse et les prophtes, se sert


mais en levant la main
la mme forme de serment
il
jure par lui-mme
vers les cieux qu'il a crs,
Lepabo ad cliim mamim meam, et dicam : Vivo
de

ego

in

termnn (Deut.,

6.

Et

il

xxxii, 40).

jura par celui qui vit dans les sicles

CHAPITRE

des sicles, qui a cr


sont, et la

mer

149

toutes les choses qui y


terre et toutes les choses qui y sont, et la

et toutes

le ciel et

choses qui y sont,

les

plus de temps.
Quelle sublime

temps de

fin

misricorde

la

qu'il n'y

de

et solennelle affirmation

ture des sicles et de la


le

X,

des temps
et

la cl-

Ainsi va

commencer

aura

finir

les ternels

regrets.
7.

1^.

Mais qu'aux jours de

Ange,

lorsqu'il aura

pette,

le

commenc

m3^stre de Dieu sera

voix du septime

sonner de la trom-

consomm, comme

vanglis par ses serviteurs les Prophtes.

l'a

Mais qu'aux jours de

commenc

lorsqu'il aura

Aprs

la

ment d'Enoch
nous vivons,
et, au son de
et finira

I,

signes

si

terre,

le
la

la

sonner de
et

trompette

la

le

le

comme on l'a vu au

septime

chap. vm,

parle jugement dernier, qui surprendra

hommes malgr

des avertissements

et

des

clatants, tant les mortels sont pris de la


ils

ne sont qu'en passant.

consomm, comme il
Le
rachat et la sanctification du

c'est le

par Jsus-Christ,

triomphe de

sera

la

la

l'tablissement

terre, et la

tous les lus

leur divin Chef, et ce

consomm au

dernier son de

novissima tuba

(I

formation, l'accroissement

son Eglise,

rgne de Dieu par toute

in

seconde partie du sixime ge o

dernire trompette, ouvrira

mystre de Dieu,

et

des nations, l'avne-

vanglis par ses serviteurs les Prophtes

monde

voix du septime Ange,

septime ange fera entendre sa voix,

Le mystre de Dieu

il

d'Elie et la ruine de l'Antchrist,

et

ge, qui sera trs court,

tous les

la

conversion des Juifs

qui termineront

l'a

la

la

du

runion de

mystre sera

dernire trompette,

Cor., xv, 52), par

la

rsurrection

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

IDO

gnrale,

jugement universel,

le

la

rcompense de

tous les saints et l'ternelle rprobation de tous les

mchants
i?i

evigilabunt alii in vitam ternam, et alii

oppi'obi^iiim

videant semper (Dan.

lit

grand mystre de Dieu, qui


de toutes

sicles et l'objet

par tous

les

xii, 2).

les Ecritures,

Or

de tous

est l'ouvrage

fut

ce
les

annonc

prophtes.

^ 8. Et j'entendis la voix du ciel me parlant de


nouveau et me disant Va, et prends ce livre ouvert,
de la main de l'Ange qui se tient debout sur la mer
:

et

sur

la terre.

Et j'entendis

veau

la

Cette voix du

ci-dessus et qu'au chap.


la

voix de

ciel est

10 et

i,

septem Ecdesiis

la

)>

1,

l'on a

garde de son Eglise

(ibid.).

reconnu

Tout divin enseignement

Jsus-Christ.

vient de lui sous

me parlant de noula mme qu'au ^ 4

voix du ciel

et initie

C'est lui qui ouvre

le livre,

qui ordonne saint Jean d'en crire ou d'en sceller


les oracles, et ici

qui ne saurait
ses ordres

Paul

le

le

recevoir de

la

sed

hominem...

Christ i... sed

licet

per

thema

f 9.

Et

i^evelationem

il

j'allai

Et

sera

vers l'Ange, lui disant de


il

me

dit

Prends

vobis.,

ana-

le

le livre,
ils

me donner

ventre, mais dans

iii,i, 3.

dans ces prophtes,

doivent recevoir

et

il

ta

Voyez aussi Jrmie, XV, 16; Ezchiel,


ou dvorer

Jesu

dvore-le, et

et

doux comme du miel.

soin avec lequel

est

nos, aut anglus de clo evange-

causera de l'amertume dans

bouche,

saint

non

1, 8, 11, 12). w

sit (Galat.

le petit livre.

ger,

est...

vobis pi^terquam evangeli^avimiis

i\et

de

souverains, selon cette parole

Eva?igelium qiiod evangeliiatum

secundum

te

main de l'Ange,
communiquer que conformment

de

Man-

signifie le

garder

les rv-

CHAPITRE X,

10

l5l

lations qui leur sont confies, les mditer, s'en pn-

avec laquelle

trer, et la fidlit
les

publier

et les

contiennent

promesses

les

gneur, ce qui

les

les

perscuteurs

tents, et c'est alors

amertume dans
^10. Et je
je le

dvorai

du miel

et

et

Et

je

dvorai

la droite

menaces

ch-

grande

si

des prophtes

main de l'Ange, et
dans ma bouche doux comme

il

tait
je

l'eus dvor,

mon

ventre fut

main de l'Ange,

livre qu'il avait

l'Agneau seul avait pu lever

rsume tous

les

et je le

contempl d'abord dans

de Celui qui est assis sur

ce livre qui

et ses

pcheurs impni-

pris le livre de la

lorsque

Ce

qu'elles

comme du

causent une

qu'elles

pris le livre de la
:

bouche

la

et les

les entrailles

rempli d'amertume.

les crire,

soit

misricordes du Sei-

et les

rend douces

miel, soit qu'elles renferment ses

timents sur

doivent

ils

annoncer aux peuples,

le

les sept

trne, et

sceaux

(v.

dont

supr)'^

antiques oracles des pro-

phtes, et contient tous les secrets de l'avenir,

il

le

reoit maintenant, par l'ordre de son divin Matre, de


la

main de l'Ange.
Et il le dvore

le

mdite, s'en pntre,

, c'est--dire

et

en

il

le lit

fait

avec avidit,

comme

sa propre

substance.

miel

ma

bouche il tait doux comme du


Quelle douceur pour l'esprit et le cur du

Et dans

disciple bien-aim d'y lire les victoires de son divin

Matre, les triomphes de son Eglise,


ses

nombreux lus,

la

de ses propres frres selon


l'lite

des nations,

Jrusalem, dont

il

la

formation de

conversion des Gentils,

et les

la chair,

introduisant dans

la

ne peut se lasser d'admirer

rissables splendeurs

le

retour

amenant avec eux


nouvelle
les inta-

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

ID2

Et lorsque

(c

rempli d'amertume

la

mon

l'eus

Mais en voyant

par o devaient passer

les afflictions

Dieu,

dvor,

je

les
les

ventre fut

preuves et
enfants de

fureur des perscuteurs et des tyrans conju-

pour opprimer l'Epouse de l'Agneau, la perfidie des

rs

hrtiques et des schismatiques conspirant avec les

impies pour dchirer son sein maternel, l'ingratitude


de ses propres enfants l'abreuvant d'outrages, Satan
dchan, l'Antchrist sduisant
nations, et l'enfer

dilatant

les

peuples

ses entrailles sans fin

propterea dilatavit itifernus animam siiam,

ruit os

suum absque

les

et

ullo teivnino (Is. v. 14),

ape-

et

pour en-

gloutir tant d'insenss qui, renonant aux promesses

immortelles, foulent aux pieds


et les

grces de

le

sang du Fils de Dieu

Rdemption, son cur est abreuv


comme d'un ocan d'amertume.
me dit Il faut que tu prophtises enla

son me inonde

et

1.

Et

il

core sur les nations et les peuples et les langues et

beaucoup de rois.
Le grec dit prophtiser sur les nations... w, et la
Vulgate, aux nations...
Et il me dit
Il faut que tu prophtises encore sur
:

les nations , c'est--dire tu viens de prophtiser

crivant grands traits tes visions et

comme

en

en

tra-

ant les premiers linaments de cette rvlation.

Il

profondment mdite,
que ce
qui tait peine nonc et comme dans l'ombre,
paraisse au grand jour et que tu peignes des plus

faut,

maintenant que tu

que tu

la

l'as

produises dans tout son ensemble

vives et des plus nergiques couleurs ce qui concerne


les

nations et les empires,

l'instruction des lus

et

les

peuples

l'dification

et les rois,

pour

de l'Eglise.

C'est ce que l'abb de la Chtardie avait parfaitement

CHAPITRE X,

compris

^'

l53

I I

Encore que saint Jean, par l'ouverture des


le son des sept trompettes, ft parvenu

sept sceaux et

jusqu'

des sicles,

la fin

n'e'tait

il

de ses prophties, parce qu'il


ses pas, et qu'il dcrivt de

peuples

et

pas encore

nouveau

fin

la

revnt sur

fallait qu'il

les destines

des

des rois, qu'il n'avait touches qu'en gn-

immdiatement aprs les symboles qui accompagneront le son del septime trom-

ral

ce qu'il excutera

pette,

))

C'est alors, en

effet,

que, dposant

le

crayon qui

avait trac jusque-l la grande esquisse de la proph-

prendra ses plus sublimes pinceaux

tie, il

et les char-

gera tantt des plus tendres, tantt des plus terribles


couleurs, depuis
ses

le

chap.

xii

jusqu'

la fin, et

personnages apparatront ou sous

plus ravissantes, ou sous

que

les

ralit,

vnements

se

les traits les

les

que tous

figures les

plus effrayants;

succderont dans leur clatante

dans toute leur grandeur,

et qu'il

prophti-

nouveau . C'est en effet le profond


du prophte de Pathmos, selon la remarque de
saint Augustin, de se rsumer et de dire les mmes
choses d'une manire toute nouvelle et dplus en plus
sera vraiment de
secret

sublime

oportet

Nanmoins

te

iterum prophetai^e.

plusieurs, tant anciens que modernes,

ont voulu voir dans cette expression plus de mystre

que

cela.

Les uns, avec Simon Mtaphraste, en ont

conclu que saint Jean n'tait point mort,


drait la fin

Elle

et qu'il revien-

des sicles prophtiser avec

Enoch

et

D'autres,

avec Primase,

ont prtendu que cette

expression signifie simplement

que l'aptre devait

Ephse, ou prcher la parole de


Dieu en Asie, aprs son retour de Pathmos;

crire son Evangile

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

54

soutiennent, avec

Ceux-ci

saint Jean figure

Juifs,

les

Bible de Vence, que

la

le

et

petit livre l'Evan-

que prcheront les Juifs aprs leur conversion;


Ceux-l avec Holzhauser prtendent au contraire

gile

que l'Aptre reprsente l'Eglise, et le petit livre un


grand concile et que l'aptre sera cens prophtiser
;

de nouveau lorsque l'Eglise en fera excuter les dcrets avec une grande ardeur, sous la puissance d'un

grand monarque.

Toutes ces suppositions font beaucoup d'honneur


l'imagination de ces ingnieux interprtes mais elles
;

ne sont point tires des entrailles du sujet, ex


biisrei. Si
si

profondment du

qu'il puisse la

chap.

va faire aprs
XII,

livre

la

et l'achever

lui-mme
la

cit

et

pour tous

non par

septime trompette

en montrant

combats de

de cette prophtie, c'est afin

contempler

sicles venir, par


qu'il

j'iscet^i-

l'Ange ordonne saint Jean de se pntrer

les

d'autres,
et

depuis

ce
le

dans le jour le plus clatant les

de Dieu

l'Antchrist dans toute sa

et

de

la cit

de Satan,

puissance, Babylone dans

toute sa corruption, Jsus-Christ, triomphant de l'un


et

de l'autre, dans toute sa gloire

et sa

majest, et

la

nouvelle Jrusalem recevant tous les lus dans les

magnificences

et

les

splendeurs de l'Eternit.

CHAPITRE

Ordre de mesurer

le

temple

XI

abandonn aux nations.


sont mis mort par la bte
ressuscitent et montent au ciel

et l'autel

Prdication des deux tmoins.

parvis

Ils

la grande joie des impies. Ils


tremblement de terre.
La septime trompette sonne, jugement
des morts et extermination des impies, troisime et dernier mal:

heur.

1.

me donna un

Et l'on

roseau semblable une verLve-toi et


ge, en disant
:

mesure

le

et

l'autel

temple de Dieu et
ceux qui y ado-

Et datus

est

mihi calamus
dictum est

similis virg, et

mihi

plum

Surge,

et

metire tem-

Dei, et altare, et ado-

rantes in eo.

rent.

Et

2.

hors

et

ne

parce qu'il

le

jette-le

de-

mesure pas,
abandonn

a t

aux nations,
ront la

qui est

parvis

le

hors du temple,

et elles

ville sainte

foule-

pendant

quarante-deux mois.
3. Et je donnerai mes
deux tmoins, et ils prophtiseront pendant mille deux
cent soixante jours, vtus de

Atrium autem quod est


templum, ejice foras,
et ne metiaris illud quoniam
datum est Gentibus, et civitatem sanctam calcabunt
mensibus quadraginta duo2.

foris

bus

Et dabo duobus testibus meis et prophetabunt


diebus mille ducentis sexa3.

ginta, amicti saccis.

sacs,
4.

Ce sont

viers et

les

les deux olideux chandetiennent debout

qui se
devant le Seigneur

liers,

terre.

de

la

4.

duo

Hi sunt du oliv,
candelabra,

in

et

cons-

pectu Dominiterr stantes;

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

i56

Et

quelqu'un veut

si

un
bouche

feu

nuire,

leur

de leur

dvorera

et

leurs ennemis; et

qu'un veut

quel-

si

les offenser, c'est

faut

qu'il

ainsi

sortira

qu'il

soit

Et

5.

quis voluerit eis

si

ignis exiet de

nocere,

ore

eorum, et devorabit inimicos

eorum

et

si

quis voluerit

eos ldere, sic oportet

eum

occidi.

mis mort.
6. Ils ont le pouvoir de
fermer le ciel, afin qu'il ne
pleuve pas pendant les jours
de leur prophtie, et ils ont
sur les eaux le pouvoir de
les changer en sang et de
frapper la terre de toutes

sortes de

plaies, toutes les

voudront.
Et lorsqu'ils auront fini
leur tmoignage, la bte qui
monte de l'abme leur fera

6. Hi habent potestatem
claudendi clum, ne pluat

diebus prophetiae ipsorum


et potestatem habent super
;

aquas convertendi eas in


sanguinem, et percutere ter-

ram omni plag


cumque voluerint.

quoties-

fois qu'ils
7.

guerre, et les vaincra, et

la

7. Et cum finierint testimonium suum, bestia, que

ascendit

Et leurs corps seront

tendus sur

grande

cit,

la

place de

la

qui est appele

spirituellement

Sodome

et

o leur Seigneur

l'Egypte,

bellum,

et

vincet illos, et occidet eos.

les tuera.
8.

de abysso, faciet

adversum eos
8.

Et corpora eorum

bunt

in

plateis

magn, quoe vocatur

jace-

civitatis

spiritu-

aliter Sodoma et ^gyptus,


ubi et Dominus eorum cru-

aussi a t crucifi.

cifixus est.

peuples et les
tribus et les langues et les
nations verront leurs corps

bus, et populis, et linguis,

Et

g.

pendant

les

trois jours et

demi,

ne permettront pas que


leurs corps soient mis dans
et ils

9.

et

Et videbunt de tribu-

Gentibus, corpora eorum

per trs dies


et

dimidium

et

corpora eorum non sinent

poni in monumentis.

des tombeaux.
10.

Et

les habitants

de

la

terre se rjouiront sur eux,


et ils
ils

les

en feront des

ftes, et

s'enverront des prsents

uns aux autres

parce

o.

Et inhabitantes terram

gaudebunt super illos, et


jucundabuntur et munera
;

quoniam
duo prophetae cruciave-

mittent invicem,
hi

CHAPITRE

que

deux

ces

Prophtes

avaient tourment ceux qui

habitent sur

i5j

XI

runt eos qui habitabant super terram.

la terre.

Et aprs trois jours


et demi, l'esprit de vie venant de Dieu entra en eux,
et ils se relevrent debout
surleurs pieds, etunegrande
frayeur tomba sur ceux qui
11.

Et post dies

midium,

trs et di-

spiritus vitae

intravit in eos.

Deo

Et steterunt

super pedes suos,

magnus

et timor
super eos

cecidit

qui viderunt eos.

les virent.

12. Et ils entendirent une


grande voix du ciel leur di-

sant

Montez

montrent au
nue,

ici

et

ennemis

et leurs

ils

dans une

ciel

les

Et audierunt vocem
de clo, dicentem
eis
Ascendite hue.
Et
ascenderuntin clum nube
12.

magnam
:

et

viderunt

illos inimici

eo-

virent.

rum.

Et la mme heure, il
se fit un grand tremblement
de terre, et la dixime partie
de la cite' tomba
et dans
le tremblement de terre p-

Et in illa hora factus


motus magnus et
dcima pars civitatis cecidit;

i3.

rirent sept mille


et les

frayeur

rendirent gloire

et

au Dieu du
14.
est

hommes,

autres furent saisis de

i3.

est terrae

occisa sunt in terrae motu


nomina hominum septem
millia et reliqui in timorem
et

sunt missi,

et dederunt gloriam Deo cli.

ciel.

Le second malheur

pass

voici

que

le troi-

sime malheur viendra bien-

14.

V secundum

ecce

et

abiit

tertium veniet

\se

cito.

tt.

i5. Et le septime Ange


sonna de la trompette, et de
grandes voix se firent entendre dans le ciel, disant
:

Et septimus anglus

i5.

tuba cecinit

et

fact sunt

voces magnae in clo dicentes

Factum

regnum

est

Le royaume de ce monde
est devenu le royaume de

hujus mundi, Domini nostri

Notre -Seigneur

Scecula

Christ,

et

les sicles

16.

Et

il

et

Christi ejus, et regnabit in

sculorum

Amen.

rgnera dans

des sicles
les

de son

et

Amen.

vingt-quatre

16.

Et viginti quatuor

se-

58

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

vieillards qui sont assis en

niores, qui in conspectu

Dieu sur leurs


trnes, tombrent sur leurs

sedent in sedibus suis, ceciderunt in facis suas, et

visages et adorrent

adoraverunt Deum, dicen-

la

pre'sence de

disant
17.

Dieu,

tes

Nous vous rendons

Dei

Gratias agimus

17.

tibi,

grces, Seigneur Dieu tout-

Domine Deus omnipotens,

puissant qui tes

qui

qui tiez

et

qui devez venir, parce que

es,

qui eras, et

et

qui

vous avez pris possession de

venturus es quia accepisti


virtutem tuam magnam, et

votre grande puissance, et

regnasti.

et

vous avez rgn.


18. Et les nations
irrites, et

se sont

votre colre est

18.
et

Et irat sunt Gentes,

advenit ira tua,

et

tempus

juger les morts et

temps de
de donner

mortuorum judicari, et
dere mercedem servis

rcompense

vos servi-

prophetis

arrive, et aussi le

la

teurs les Prophtes et

aux

Saints, et ceux qui craignent votre nom, aux petits


et aux grands, et d'exterminer ceux qui ont corrompu

et

redtuis

sanctis, et

ti-

mentibus nomen tuum, pumagnis, et exterminandi eos qui corruperunt

sillis et

terram.

la terre.

19.

Et

fut

ouvert

le

Tem-

19.

Et apertum
in clo

ple de Dieu dans le ciel, et

plum Dei

de son alliance dans son temple, et il

est arca

l'on vit l'arche

des clairs

se

fit

et

des tonnerres,

templo

est
;

et

visa

testament! ejus in
ejus,

et

facta

et

des voix

fulgura, et voces, et

et

un tremet une

motus,

blement de terre
grande grle.

tem-

et

sunt
terrae

grando magna.

Et l'on me donna un roseau semblable


f" 1.
une verge, en disant Lve-toi, et mesure le temple de
Dieu et l'autel et ceux qui y adorent.
:

L'Antchrist va paratre renversant


tant les fidles

mort

et

les glises,

met-

entranant les peuples dans

CHAPITRE

l'apostasie; c'est

verge

me donna un

l'on

un temple

qu'il est

et

un

que personne ne peut dtruire.

autel et des adorateurs

Et

IDQ

pourquoi saint Jean reoit l'ordre de

tout mesurer, pour montrer

XI,

roseau semblable une

Le roseau, en grec /Slx\j.z:; et en latin calatait la lettre une mesure de six coudes

mus, aniJido,

un palme

et

et in

manu

viri calamus meiisuiw sex

cubitorum etpalmo (Ezch. xl,


crire

benth

xliv,

Il

2).

mesure ou

la

de toutes nos actions,

serons tous jugs. Mais


est

et

servait aussi

il

donc admirablement,

figure

commune interprtation,

qui doit tre

vie et

5)

lingua mea calamus scrib velociter scri-

(Ps.

selon la
gile,

cf

il

semblable une verge

l'Ecriture ou l'Evanrgle de toute notre

la

d'aprs lequel nous

et

est dit aussi

que

, c'est--dire

roseau

ce

un sceptre

pirga direcionis, virga regni tui (mme ps. xliv,

7) .

Or on

a5''ant

sait

que Jsus-Christ, dans sa Passion,

dclar devant Pilate qu'il tait roi, les Juifs lui

mirent un roseau a

la

mme

et qu'ils prirent ce
la tte, et

pour

roseau pour

prsenter sur

lui

pleine de vinaigre

main en drision de

la

sa ro3'aut,

en frapper

lui

croix

une ponge

currens autem unus, et implens

spongiam aceto, circumpoiiensque calamo.potum dabat


ei (Marc xv, 36; Matth. xxvii, 29, 3o, 48). Le roseau,
qui est ici comme un s3monyme de la croix, est donc

mesure que Jsus-Christ donne son ange,


par lui son aptre, pour mesurer et reconnatre

la ro3'ale

et

ceux qui

lui

ressemblent

et

lui

appartiennent,

et r-

prouver ceux qui n'ont aucune conformit avec


taille et

l'image de leur divin Matre, selon

des grces qu'ils en ont reues

ram donationis

En

Christi

disant

(II

Cor.

Lve-toi

et

la

la

mesure

secundum

7?iensu-

iv, 7).

mesure

le

temple de

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

l6o

Dieu

ceux qui y adorent. Lve-toi, voici


grande tentation l'enfer est dchan et

et l'autel et

l'heure de la

l'Antchrist approche.

nera

les

sacr

sduira les nations, entra-

Il

peuples, renversant tout ce qui est saint et

tout paratra perdu. Mais aucun ne prira de

mesure du Christ et sont compts


et mesure le temple de Dieu
parmi les siens.
Malgr l'vidente allusion au temple de Salomon, ce
ceux qui ont

la

n'est pas de ce

temps

temple matriel renvers depuis long-

qu'il s'agit,

par

rituel lev

le

mais du nouveau temple tout spinouveau Fils de David la gloire du

Trs-Haut, temple auguste

o Dieu

fait ses dlices

temple unique

et vivant,

Ne

savez-vous pas, dit

que vous tes le temple de Dieu, et que


Dieu habite en vous? Si quelqu'un profane
ce temple de Dieu, Dieu le perdra. Car il est saint, le
saint Paul,

l'Esprit de

temple de Dieu, qui


L'Eglise,

est

la socit

vous-mmes

(I

Cor. m, i6, 17).

des saints forme donc

temple du Seigneur,

ce

qui s'difie aux accents harmonieux de

fonde par
la

charit

lera

la foi, s'lve

avec l'esprance

(serm. xx, de

le

nouveau

temple, dit saint Augustin,

Verbo

dans toute sa magnificence,

et

apost.).
et

il

la prire,

se

s'achve par

Alors

il

bril-

sera lev son

plus haut degr de splendeur. Et c'est pourquoi Satan

dploiera toutes ses fureurs, soulvera tous les peuples


et toutes les

puissance

passions de

l'homme

rien ne prira de ce qui a la

et

(c

Et

l'autel

))

L'autel, c'est Jsus-Christ, en qui

par qui nous ne cessons

ces et nos louanges

Per

donnera toute sa
pour le renverser. Mais
mesure du fils de Dieu.

la terre, et

d'iniquit

d'offrir

Habemus

Dieu nos

sacrifi-

altat^e (Christiim)...

ipsiim ergo offeramus hosiiam laudis se?72per

(Hebr., xm, 10,

Deo

i5).

CHAPITRE

Grgoire

L'autel, dit saint

de Dieu

XI,

altare Dei Filins

le

Grand,

l6l

c'est le Fils

Mais

est.

par une

ici,

divine extension, l'autel qui est mesur, c'est tout

le

corps sacrificateur des prtres et des pontifes, qui ne


fait

qu'un avec Jsus-Christ son chef,

lui-mme aux peuples par

Or

rien ne saurait

la

et

de ce qui a

prir

.le

distribue

parole et les sacrements.


la

mesure du

Fils de Dieu.

les,

c(

Et ceux qui y adorent

Ce sont tous

les fid-

phalanges ne manqueront jamais dans

temple, o

en esprit

participent l'autel

ils

en vrit

et

trouvs conformes

qui coutent l'Eglise et lui obissent. Leurs im-

mortelles

et

Et

2.

dehors

et

car
la

le

adorent Dieu

et

sont compts, mesurs,

ils

mesure du Christ.

le

parvis qui est hors du temple. Jette-le

le

mesure pas, parce

ne

aux nations,

et elles

qu'il est

fouleront aux pieds

pendant quarante-deux mois.

abandonn

la cit

sainte

est hors du temple, jette-le


mesure pas w Continuation de l'allusion au temple de Salomon, qui se composait de deux
grandes parties, que nous appellerons la partie int

Et

parvis qui

le

dehors

et

ne

rieure

et

la

comprenait

extrieure.

partie
:

La

il

et

n'en est pas encore question

proprement

le

qui figurait

le

rendait ses ora-

2 le saint, o
que prcdait un parvis.
temple de Dieu, dont il est ici

tait l'autel des parfums,

C'tait

partie intrieure

saint des saints,

le

o Dieu rsidait en sa gloire

ciel,

cles

le

et

parl au premier verset, et o servaient les prtres et


les lvites.

Dieu veut

La
le

Tl

figurait l'Eglise militante,

la

seule

tre servi.

partie extrieure comprenait

deux autres parvis,

parvis d'Isral ou des laques, et

le

parvis des Gen-

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

102

Celui d'Isral tait en dehors de ce qui formait

tils.

temple de Dieu,

Gentils, ce qui justifie cette expression

qui est hors du temple,


tant

jette-le

dehors

et le
,

les

parvis

Gentils

dehors.

le

Dans
tous

le

en dedans par rapport au parvis des

et

parvis d'Isral pntraient indistinctement

le

enfants de Jacob, fidles et schismatiques,

les

souvent livrs toutes


tous les vices, et

il

les erreurs et

abandonns

mauvais chrtiens, hr-

figurait les

tiques, schismatiques et impies, qui n'ont de chrtien

que leur

Ce

nom

dshonor

baptme profan.
Thomas, ce sont les

leur

et

parvis, dit en effet saint

faux chrtiens qui se sont endurcis dans

le

mal,

fei-

gnant d'tre de l'Eglise, quoiqu'ils n'en soient point.


Ils

sont compars l'atrium, parce qu'ils se disent

adhrents l'Eglise,
temple-, mais

d'aprs

la

siam non
71US.

comme

mme

parole

de

la vrit

XVIII,

17).

sont donc jets dehors

dire dans

extrieures

VIII,

c'est--dire

ejice

foras

, c'est--

idoltres, et

et

ejicientiir

in

aussi les tnbres

tenebt^as

exteriores

12).

Parce

parvis des Gentils, qui figure toutes les

le

nations infidles

(Matth.

Siantem Eccle-

audier^it^ sit tibi siciit ethnicus et publica-

(Matth.

Ils

l'atrium est adhrent au

n'appartiennent point l'Eglise,

ils

qu'il

abandonn aux nations


faux chrtiens et les mauvais

est

tous les

chrtiens seront entrans avec les infidles et les idoltres par l'Antchrist, le chef des nations, et

par ses

suppts, et tous entendront cette parole du souverain

Juge

en vrit,

je

ne vous connais pas, amen dico

vobis^ nescio vos (Matth. xxv, 12) . Ils ne sont pas

mesurs, compts au nombre des lus.

CHAPITRE

Et

le

maintenant

lui fera

subir

loin de

la

la

dtruire,

plus pur

seront par

temple de Dieu

il

et

ne

la fera

la

plus

{Cit

Et saint Jean nous

fournaise n'en

la

clatant.

Car, dit saint

des derniers temps surpas-

l'hrosme de leur courage

des premiers ges

les

foi

constance

et la

saints et

de Dieii^

liv.

Pendant

pendant

trois

chap.

dj dit plus haut que

jours

et

viii).

mul-

la

14).

c'est--dire

)>,

demi. Daniel avait

dit

aussi

un temps, deux temps et la moiti d'un


25); et mille deux cent quatre vingt-dix

pendant

temps

quarante-deux mois

ans

et

martyrs

les

XX,

titude des vainqueurs sera innombrable (vu, 9,

tte

que de plus

briller

dans

l'or jet

grandeur de leur

la

appe-

est

L'Antchrist,

foulera aux pieds, c'est--dire

les chrtiens

i(

la cit sainte

plus cruelle des perscutions. Mais

la

sublimes vertus. Ainsi

Augustin,

le

la cit sainte.

des nations impies,

sort que

aux pieds

elles fouleront

L'Eglise appele d'abord

l63

XI,

(vu,
(xii,

))

II).

Telle fut environ

du Sauveur,

cation

la

dure de

et telle sera aussi la

la

prdi-

dure de

l'uni-

verselle tyrannie de l'Antchrist, de la plus violente

sduction

et

de

la

plus pouvantable perscution qui

ft jamais.
'f 3.

(c

Et

je

donnerai mes deux tmoins,

et ils

prophtiseront pendant mille deux cent-soixante jours,


vtus de sacs.

Mais aux suprmes fureurs de Satan


Dieu opposera la constance et

christ.

deux grands prophtes, Enoch


sang

ils

i^eservantu^

Tous

le zle de ses

et Elle,

teindront cette infernale guerre


ut

Aiitichristimi

giia?it. (Tert., lib.

les

sajigiiine

de Animt cap.

de TAnte-

et

dans leur

et
:

morituri

suo

extin-

l.)

Pres reconnaissent Elle dans l'un

des

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

164

deux tmoins,

presque tous Enoch dans

et

second;

le

nombre de ceux qui remplacent Enoch ou par

et le

Mose, ou par Jrmie, ou par saint Jean lui-mme,


est

minime,

si

et si faible

en raisons, qu'il ne saurait

infirmer l'imposante autorit de l'imposante majorit

Enoch

reconnat

qui

Tous

aussi bien qu'Elie.

fondent sur des textes clairs

et

se

formels de l'Ecriture.

L'Ecriture nous apprend d'abord que ces deux grands


serviteurs de Dieu sont les seuls qui aient t con-

servs vivants (voyez, pour Enoch, Gen., v, 24; Hbr.,


XI, 5

pour Elie

et

le

IV^ livre des Rois, chap.

puis, qu'ils doivent revenir la fin des

de l'Ecclsiastique dit en

au

Seigneur,

il

revenir prcher

Deo

placiiit
biis

effet

fut transfr
la

11,

Le

1),

livre

d'Enoch, qu'ayant plu


dans

le

paradis pour

pnitence aux nations

et translatiis in

pnitentiam

temps

Henoch

paradisiim, ut \det genti-

(xliv, 16)

Le mme

livre dit d'Elie

pour reprendre les prvaricateurs


temps prescrit, pour apaiser la colre du Seigneur avant que sa fureur s'enflamme, pour runir le
cur du pre et des enfants, et pour rtablir les tribus
qu'il a t destin

dans

le

de Jacob

(xlviii,

Le Seigneur
Malachie

dit

10).

encore aux enfants d'Isral, dans

Je vous enverrai

le

prophte Elie avant

et terrible jour du Seigneur arrive, et il


curs des pres avec leurs enfants, et des
enfants avec leurs pres, de peur que je ne vienne et
que je ne frappe la terre d'anathme (iv, 5-6),

que

le

grand

runira

les

Et Jsus-Christ

dit aussi

vrai qu'Elie doit venir, et

Elias quidem j^enturus


XVII, II).

il

ses disciples

Il est

rtablira toutes choses

est, et restituet o;z<^

(Matth.,

))

Tels sont

les textes

d'aprs lesquels les Pres con-

CHAPITRE

cluent,

pour

ainsi

XI,

i65

unanimement, qu'Enocii

dire

Elie sont les deux prophtes qui paraissent

Artas, parmi

que

les

anciens, ne craint-il pas d'affirmer

reue par l'Eglise

tradition

c'est la

savant thologien Nol Alexandre affirme

chose parmi

les

qiie dici dbet .

modernes

et le

,
la

mme

traditionis jure merito-

pre'face l'Apocalypse,

thologien et l'historien effacent en partie

le

ver

Aussi dans sa

commentateur, Bossuet
dire

et

Aussi

ici.

il

que tmraire pour improu-

faut tre plus

tradition de la

la

le

pas pu s'empcher de

n'a-t-il

venue d'Enoch

et d'Elie la

des sicles, puisqu'elle a t reconnue de tous ou

fin

de presque tous
les

les Pres....

Ce ne sont pas seulement

Pres latins qui tablissent

Grecs aussi y sont exprs


Mais ce qu'il pensait et
face,

il

toute

le

retour d'Enoch,

les

disait

si

bien dans sa Pr-

va l'oublier dans son commentaire,

la tradition,

supprimer

et, malgr
deux grands pro-

les

phtes des derniers temps, au point prcis o

ils

ap-

paraissent avec tous les caractres les plus vidents de


leur divine mission, parce qu'

la suite

d'Alcazar,

il

voulu renfermer dans un cadre de quelques sicles


l'histoire
sicles.
si

universelle de l'Eglise jusqu' la

Ce sont

les vices

de ce systme que combattait

sagement son contemporain,

Saint-Sulpice
Il n'y a

des

fin

modeste cur de

le

pas

lieu, disait l'abb

de

la

Chtardie, de

soutenir que par ces deux prophtes on puisse entendre,


le

non deux personnes

peuple

fidle des

singulires,

premiers sicles

mais

le

clerg et

on voit dans

la

suite de cette prophtie trop de caractres personnels


et individuels,

pour recourir

une interprtation qui

donnerait lieu tourner en allgories

les faits les

plus

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

l66

marqus de

l'Ecriture,

interprtation laquelle on

que dans l'impossibilit o Ion s'est


les premiers

n'a eu recours

vu de trouver rien de semblable dans

auxquels on a voulu rapporter ce chapitre au

sicles,

de

lieu

rapporter aux derniers.

le

d'Enoch

d'Elie,

et

allgorique l'endroit

D'aprs de

si

quoi on doit

du retour
que d'en dtourner un sens

ajouter que c'est anantir

prophtie

la

plus exprs

le

puissants et de

si

et le

plus formel.

invincibles tmoi-

gnages, nous ne devons et nous ne pouvons donc voir

qu'Enoch et Elie dans les deux tmoins.


Le Sei Et je donnerai mes deux tmoins
saint
Thomas,
ne
Grand
et
Albert
le
disent
gneur,
dit pas ce qu'il donnera, pour marquer que ce don
sera ineffable non dicit quid^ ad signandum illiid
:

esse itieffabile qiiod dabit.

Il les

revtira en eiet de

force et de lumire, de toute la vertu d'en haut

Eglise et de

tmoigner en faveur de son


vanglique,

et

pour dtruire

tions et renverser

que

Et

ils

la

vrit

les prestiges et les

sduc-

puissance de l'Antchrist.

prophtiseront

et solennelle

pour

la

Alors, par leur publi-

prdication, par leurs miracles et

leurs prophties, et leur

tante rsurrection,

ils

mort hroque

accompliront

la

et

leur cla-

grande mission

pour laquelle ils ont t si authentiquement rservs.


Pendant mille deux cent soixante jours
depuis le temps qu'aura t aboli le
Daniel dit

perptuel

sacrifice

(la

clbration

messe), et que l'abomination de


tablie,

il

se

la

publique de

la

dsolation aura t

passera mille deux cent quatre-vingt-dix

La prdication des deux tmoins


durera donc trente jours de moins que la perscution
de l'Antchrist. Mais par la puissance de leur parole
jours

(xii,

II).

CHAPITRE

de leurs miracles,

et

rsurrection,

et

^3

XI,

l'clat

167

de leur mort

auront bris son empire

ils

monde. Ainsi Dieu mesure toujours

le

de

secours son

ses

preuves

ltres le

et converti

grandeur

la

grandeur de ses

la

l'opinitre perfidie des Juifs

zle et la

le

Eglise

des

foi

courage

et

noirceurs d'Arius

d'Athanase

et

et

la

constance

oppose

il

fureur des ido-

la

martyrs, aux

des

des grands hrsiarques

la

science

saints docteurs et la majest des

des

grands conciles.

aptres,

de leur

et

Il

envoie saint Lon

grands

et les

pontifes pour arrter et rparer les ravages d'Attila et

des barbares; saint Bernard, saint Dominique, saint

Franois d'Assise, pour combattre


les hrsies

du moyen ge

le

ruines des hrsies modernes

et

Fran-

pour rparer

les

Pie VII, Pie IX

et

ois de Sales, saint Vincent de Paul,

Lon XIII, pour s'opposer

relchement

saint Ignace, saint

l'impit et l'athisme de

la

Rvolution

le

plus pouvantable des suppts de Satan s'emparera

des sectes rvolutionnaires;

et

et

lorsque

la domination de l'univers, il fera descendre des


demeures clestes ses deux antiques Prophtes, pour
renverser son empire infernal et illuminer la terre.
Vtus de sacs
Pour le juste expiant en
faveur du coupable, comme pour le coupable lui-

de

mme,

la

pnitence est l'unique source de

la

misri-

du pardon, et le sac, sacciis, ixy.o, le plus


vieux mot des langues antiques, ou le cilice, en fut
toujours le symbole et le vtement. Enoch continuera
de le porter, comme aux anciens jours o il prophcorde

tisait

et

devant

les

hommes antdiluviens,

lorsqu'il reprenait l'indocile Isral


et tous

deux surpasseront

de Jean-Baptiste

et

les

et Elie

de ses

rigueurs de

de Paul dans

le

la

dsert.

comme

infidlits,

pnitence

APOCALYPSE DE L APTRE SAINT JEAN

l68

Quel contraste avec un monde plong dans le sensualisme et la volupt, devenu tout chair, quia caro
est (Gen. vi, 3) , mourant de vices et de corruption,
et ne comprenant plus que les jouissances de la brute
l'adoration de la bte

et

4, infra)

(xiii,

Leur

dans ce

perdu de

tonnera

remords dans

la secte

troupeau de peuples

vil

l'univers,

de l'Antet

de rois,

vices, souill de tous les crimes, et rveillera

l'amour de

pnitence,

la

dans tous

l'Eglise,

adoraverunt bestimn

et

miraculeuse

toute

vie

jetant la terreur et le
christ,

en vaillantset

les

le

zle et la ferveur dans toute

pasteurs et

les fidles.

Alors,

expriments capitaines, qui ont con-

templ de leurs

clestes hauteurs et approfondi les

luttes de l'Eglise et les


les sicles antiques,

trames de ses ennemis depuis

possdant toutes

les

sciences et

toutes les lumires, et pntrant tous les sophismes,


dirigeront

ils

suprme

et

mneront

hardiment au

d'Abraham

Elie la postrit

revenue enfin de ses longs garements


sant son Messie
ses

filles,

qui

-,

le

et

Enoch

l'lite

lui leur

et

de Jacob

reconnais-

des nations, toutes

reconnatront pour leur pre, fires

de marcher sous son tendard,


avec

et

combat

et

heureuses de verser

sang pour Jsus-Christ

Voil, conclut

Grand, pourquoi ces deux immortels


prdicateurs ont t prservs de la mort et rservs,
saint Grgoire le

afin d'tre rappels

pour

la

prdication des derniers

hiuc est qiiod illi duo prdicatores exunii


temps
morte subtracti sunt, ut ad prdicationis iisum in f?ie
:

revocentur [Moral,
"^ 4.

cap.

iv).

Ce sont les deux oliviers

et les

lib. ix,

qui se tiennent debout devant

le

deux chandeliers

Seigneur de

la terre.

Allusion au passage de Zacharie disant l'Ange

CHAPITRE

XI,

^4

169

Qui sont ces deux oliviers ? Et l'Ange lui rpond


Ce sont les deux oints de l'huile sacre, qui assistent
devant le dominateur de toute la terre Quid siint duce

oPce ist?... Istisimtdiiofiliiolei^ qui assistunt domi-

natori imivej's terr

la lettre

(iv,

j-14).

Zacharie prophtise

sur Zorobabel et sur Jsus,

fils

de Josdec,

qui, au retour de la captivit, rtablirent Jrusalem et

son temple malgr


voisins
rique,

il

de tous

les hostilits

mais s'levant plus haut dans


a directement en

l'instar des

vue Enoch

peuples

les

le

sens allgo-

et

Elle, qui,

deux princes de Juda, rtabliront

la vri-

table Jrusalem et son temple, c'est--dire l'Eglise,

en

dfendant contre

la

les

violences et les sductions

de l'Antchrist, en ranimant

en

les

ramenant dans

Ainsi

l'entendent

la foi

les voies

du

parmi
de

Victorin

saint

les

peuples,

salut.

saint Jrme, Artas, saint Grgoire

le

Petavium,

Grand, Cor-

nlius a Lapide et beaucoup d'autres, interprtant ce

passage de Zacharie.

Bossuet a donc raison de dire

qu'il

faut chercher

dans ce passage du prophte Zacharie le dnoment


de cet endroit de l'Apocalypse . Mais c'est en vain

y cherche ses deux ordres du clerg et du


peuple , deux collectivits il n'y trouvera que deux
hommes, deux personnes, deux individualits, tout
qu'il

l'oppos de son systme, parce que son systme est

en dehors de

la tradition,

de

perspective de saint

la

Jean, de l'ordre et du plan de l'Apocalypse, qui


ici

l'avnement d'Enoch
Ils

de

plis

fixe

et d'Elie.

sont deux oliviers, parce que, dit saint Anselme,

mme

que

l'olivier est plein

de l'Esprit-Saint

de suc,

ils

sont rem-

Oliva est m^bor plena succo^

et isti sunt pleni Spiritu sancto.

APOCALYPSE DE

170

Ils

APOTRE SAINT JEAN

sont deux oliviers, dit l'abb Rupert, parce que

que produit l'olivier est le symbole de la misque beaucoup par eux recevront misri-

l'huile

ricorde, et

corde.
Ils

sont deux oliviers, parce qu'ils sont oints

de

communique la grce, dit saint


rpandront abondamment les dons

l'onction sacre qui

Thomas,
de

la
Ils

et qu'ils

grce et de toutes les vertus.

sont deux oliviers, parce que l'olivier est cet

arbre dont
ejiis

non

les feuilles

ne tombent point

dont

defluet (Ps., i, 3),

la carie et la

vtust

le

et foliiim

bois solide brave

quia oliva lignmn est solidiimy

qiiod neque caries, neque vetustas labefactat ,et qu'ils

sont, dit Tertullien,

les

ternitatis candidat i
Ils

l'ternit,

sont deux oliviers, parce qu'ils sont deux sym-

boles de paix

deux candidats de

et

de

No une branche

mme

que

d'olivier, lui

luge, lorsqu'ils apparatront,

ils

colombe apportant
annona la fin du dla

annonceront

la cessa-

tion de toutes les guerres avec la fin de la perscution

de l'Antchrist,

et

pour

les lus, la

paix et

gloire

la

ternelles.

Et les deux chandeliers Allusion au chanMose (Exod., xxv, 3i), et de Zacharie (iv, 2).
l'autre taient placs dans la partie du taber:

delier de

L'un

et

nacle ou du temple qu'on appelait

corps enseignant de l'Eglise

le saint, et figurait le

car c'tait

le

mme,

chandelier, quoique dcrit diversement par les deux

anciens prophtes.

Non

seulement Enoch

viers qui fourniront


et

de

la

l'Eglise-,

et Elle

seront les deux oli-

abondamment

l'huile

de

la

grce

misricorde au chandelier unique, qui est

mais

ils

seront

eux-mmes deux chandeliers

CHAPITRE

qui brleront

Dieu

et

XI,

171

en prsence de l'Eglise de

et brilleront

du monde

^ 4

entier, et qui porteront la lumire,

c'est--dire Jsus-Christ et son Evangile, toutes les

Par

toutes les nations.

tribus,

leurs prdications,

par leurs miracles, par leurs exemples


selon saint Paul
in

mundo

du monde,

divin Sauveur

l'instar
:

luminaria

ijiter qiios lucetis sicut

(Philipp., 11,

brillantes,

et

5)

les

vertus,

et leurs

seront excellemment les luminaires

ils

deux lampes ardentes

de Jean-Baptiste, selon

ille ei^at

hicerna ardeyis

le

liicens

et

(Joan., V, 35); et au milieu des noires et profondes

tnbres que rpandra l'Antchrist sur tout l'univers,


ils

feront resplendir

Qui

la terre

de
la

))

la terre,

mort

n'a

se tiennent

Ils se

debout devant

le

tiennent debout devant

Seigneur de
le

Seigneur

parce qu'ils sont toujours vivants, et que

pu

les

les autres enfants


Ils se

plus clatante lumire.

la

coucher dans
de

la

la

poussire

comme

race d'Adam.

tiennent debout devant

le

Seigneur de

la terre,

parce qu'ils sont toujours prts recevoir ses ordres,


et

remplir leur suprme mission.

Ils se

tiennent debout devant

le

Seigneur de

parce que, vivant toujours dans sa crainte

et

la terre,

son amour,

marchant de vertus en vertus, ils ne tombrent et


ne tomberont jamais.
Ils se tiennent debout devant le Seigneur de la terre,
pour marcher la tte des aptres des derniers temps,

et

et

relever les peuples et

les nations,

dont

la

chute

menaait d'tre universelle.


Ils

sont debout devant

mence

le

Seigneur de

la terre, afin

et l'Antchrist, qui,

dans leur d-

et leur fureur, avaient entrepris

de renverser

de combattre Satan

l'Eglise et le

royaume de Dieu.

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

172

sont debout devant

Ils

Seigneur de

le

terre,

la

succombe un instant au
milieu des plus affreux supplices et du plus hroque
martyre, l'instar de leur divin Matre, ce ne sera que
pour se relever plus glorieux aux yeux de tout l'univers, pour foudroyer l'Antchrist l'apoge de sa
parce que,

leur corps mortel

si

puissance, et
'f

tira

5.

Et

le

prcipiter vivant dans l'ternel abme.

si

quelqu'un veut leur nuire, un feu sor-

de leur bouche,

quelqu'un veut
soit

mis

dvorera leurs ennemis

et

et si

les offenser, c'est ainsi qu'il faut qu'il

mort.

>>

Dj, avant sa translation, Elie avait exerc ce pouvoir

son

du

sa voix le feu descendit

sacrifice la

vue de tout

ciel

sur l'autel de

Isral, et les prtres

de

Baal, convaincus d'imposture, furent tous mis

au torrent de Cisson
fois, l'impie

officier

Ochosias

lui

avec cinquante

avec drision

ayant envoy pour

hommes,

Homme

et

et les

dvora

le

mort
deux
saisir un
et

ceux-ci lui disant

de Dieu, descends,

commandement,

l'ordonne, son

tomba sur eux

Rois, xvm, 38-40);

(III

le

roi

du ciel
Mais

le

feu

(IV Rois,

i,

9-12).

on peut entendre aussi ce verset de la parole ardente


et toujours efficace de ces deux prophtes, de leur zle
et

de leur courage confondre l'Antchrist

et ses sec-

tateurs dans tout son empire et jusque dans sa capi-

Comme

Aaron ils se prsenteront hardiment devant ce nouveau pharaon, voquant sous


ses yeux toutes les plaies d'Egypte ou de plus terribles
tale.

encore,

Mose

le faisant

trembler au milieu de toute sa cour,

quelque formidable
lui et

et

y paraisse, parce que plus que


tous ses faux prophtes, ils seront puissants en

uvres

et

qu'il

en paroles

Hippolyte, d'avoir vaincu

le

tyran! Car

heureux, s'crie saint


ils

seront plus

CHAPITRE

grands

que

qu'eux combattront
porteront sur

le fils

et

ont sur

les

de frapper

les fois

eaux

de perdition

Consumm.

le ciel, afin qu'il

les

changer en sang

de toutes sortes de plaies toutes

pouvoir de fermer

pleuve pas durant

rem-

et

seculi).

de leur prophtie, et

les jours

pouvoir de

le

la terre

le

de Satan, tandis

pouvoir de fermer

le

qu'ils voudront.

ont

Ils

mme

lui la victoire (de

ont

6. Ils

satellites

les

ne pleuve pas durant


ils

173

plus sublimes que les premiers martyrs, qui

et

ne vainquirent

XI, "^

les

le ciel afin

ne

qu'il

jours de leur prophtie

C'est

encore un pouvoir qu'exera Elle avant d'avoir t


transfr dans

Jacques
bilis

v,

et

7)

(voy.

ciel

le

Elias homo

oratione oravit

iit

Rois

saint

e^at similis nobis,

passi-

III

xvii,

non plueret super teri^am,

et Jion pltiit ainos tj^es et mejises sex. )

Gagne, a eu
dans

le ciel,

cette puissance avant

comment ne

Si Elle, dit

d'avoir t ravi

l'aurait-il pas, lorsqu'il

reviendra pour confondre l'Antchrist

On

doit

en

donc

l'entendre la lettre. C'est l'unanime interprtation.

Et

en sang,

ils

ont sur les eaux

et

de frapper

plaies, toutes les fois qu'ils

d'Elie

qui a

ils

fait

le

pouvoir de

la terre

joindront toute

la

les

changer

de toutes sortes de

voudront

Au

pouvoir

puissance de Mose

ce

croire quelques-uns, mais sans autre fon-

dement, que Mose accompagnerait les deux tmoins,


ou serait lui-mme l'un des deux tmoins. Alors le

monde

devenu une autre Samarie, o

entier sera

nouvel Achab s'entourera de tous

une autre Eg5^pte, o


environn de tous
par lui-mme,

et

les

le

les

nouveau Pharaon, marchant

enchanteurs, oprera par eux et

par l'opration de Satan,

sortes de prestiges,

le

faux prophtes,

de faux miracles,

toutes

de prodiges

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

174

menteurs
Satan,
dacibus

du

et

ciijiis est

omni

in

, et

vice

de l'iniquit pour sduire ceux

qui pereunt

iis

les

principes

in

omni

qui

sediictione iniquitatis

Thess., ii, 9-10). Les sciences,

(II

croyances,

antiques, les

les traditions

de la morale et des socicorrompu, renvers par lui. On se

constitutifs

sera

tout

ts,

men-

dploiera toutes les sductions de l'erreur

et

veulent se perdre

les arts,

adventus seciindiim operationem

virtute, et signis^ et prodigiis

plongera dans des volupts inoues, dans des vices


babyloniens, on surpassera les crimes
antdiluviens et

ne

ses discours

Trs-Haut,

des gants

(Gen.,

lois

et

il

qui

et

si

tous
le

sermones

et

sanctos Altissimi con-

prtendra pouvoir changer


rgissent l'univers

et

Dieu continuait de sourire

temps

les

et

putabit qiiod

possit mutare tempor^a et leges (Dan. vu,

Et

contre

tous ses ordres qu'un ordre d'exter-

et

contra Excelsum loqueti

les

hommes

4-7)

seront qu'un blasphme

mination des saints du Trs-Haut


teret

des

vi,

2 5) .

la terre et

couvrir de trsors, de fruits et de moissons,

il

de

la

para-

le monde,
eux-mmes seraient sduits.
Mais pour faire tomber l'universelle fascination, le
diabolique enchantement exerc par l'homme d'iniquit, ille iniquiis (II Thess., 11, 8), et ouvrir les yeux

conspirer avec cet impie pour tromper

trait

et les lus

tous ceux qui ne s'obstinent pas prir, Dieu revtira


ses

deux Prophtes de toute sa puissance sur

nature qu'il a cre


la

foudre, tous

Pendant

trois

tout obira. Et
pluie

les

ans

le ciel, la terre, l'air,

lments seront leurs ordres.


et

le ciel

bienfaisante,

la

les vents,

et

demi,

ils

commanderont,

et

ne donnera plus sa rose ni sa


la

terre

aride

et

dessche

CHAPITRE

XI,

175

oubliera sa fcondit, et les saisons ne suivront plus


leur cours,

respirent

et

Tair deviendra mortel ceux qui

toutes les plaies de l'Egypte seront renou-

veles et aggraves dans

seront changes en sang,


si

du sang des

altrs

le

sang boire.

A leur

tout l'univers, et les eaux

et l'Antchrist et ses

justes, n'auront plus

suppts,

que du

fausse science, leurs faux mi-

deux prophtes ont


du souverain Matre et
Alors, au nom du vrai Dieu,

racles, leurs vains prestiges les

oppos

toute-puissance

la

Crateur de l'univers.

dont

ils

attesteront la saintet et la souverainet par

leur vie

et

nom

au

leurs prodiges,

de

la vritable

ils

proclameront en prophtisant l'auto-

rit et la foi, ils

dmontreront hautement, hardiment,

Eglise, dont

en face du
rois

monde

entier, tous les peuples, tous les

tmoins ou complices dans cette formidable

suprme lutte entre le bien


et le mensonge, qu'il n'y
servir,
et
et

et le

qu'un Christ, qu'un Messie, Jsus,

de David, seul crucifi pour

que

le

rompu

de pch, ce

perdit ionis

nonc par

les

(II

fils

Thess.,ii,

prophtes

et enfin suscit

et les

la vrit

qu'il

fils

faut

de Dieu

hommes,
monde cor-

salut des
le

qu'un faux

de perdition,
3) , si

christ, cet

homo peccati,

longtemps an-

aptres du Trs-Haut

par Satan pour achever de remplir

ternels et brlants abmes.


et

le

fourbe audacieux devant qui

a flchi le genou, n'est

homme
Jliiis

mal, entre

qu'un Dieu

tous les suppts de

et

les

Et en vain l'Antchrist

Satan frmiront de rage

et

conspireront pour mettre mort les deux prophtes,


ils

Il

ne feront pas tomber un seul cheveu de leur tte.


faut

que leur mission s'accomplisse jusqu'au der-

nier jour, jusqu' la dernire heure (Andr de Csare,

Cornel. Lap.

et alii midti).

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

Ij6

f. 7. Et lorsqu'ils auront fini leur tmoignage, la


bte qui monte de l'abme leur fera la guerre et les

vaincra

Et

et les tuera.

tmoignage

lorsqu'ils auront fini leur

Aprs

mille deux cent soixante jours. Pendant ces trois ans


et

demi

monde

ils

et

domineront donc toutes

de l'enfer,

comme Moyse

nrent Pharaon et les Egyptiens,

les

puissances du

et

Aaron domi-

les

tenant sous

la

terreur de leurs menaces, de leurs miracles et de leurs

chtiments, et

ils

seront invincibles; mais ce temps

du Trs-Haut tant termin et


leur mission accomplie, ils se livreront eux-mmes
pour sceller leur tmoignage de leur sang, et par leur
Les Pharisiens
mort, l'instar du divin Matre
dans

fix

les dcrets

tant venus lui dire

Partez, retirez-vous

que Hrode veut vous

faire

mourir.

rpondit-il, et dires ce renard


les

dmons,

aujourd'hui

et
et

que

finis

je

demain,

consomm. Cependant
d'hui et demain, et

le

et
il

le

faut

d'ici,

Voici que

de

je

leur

chasse

gurir les malades

troisime jour

que

parce

Allez,

je

je serai

marche aujour-

jour suivant, parce qu'il ne con-

meure hors de Jrusalem


(Luc, XIII, 3 1-33). Ainsi rempliront-ils leur mission
pendant tout le temps prescrit, sans s'mouvoir des
fureurs et des embches du nouvel Hrode, du plus
hypocrite et du plus cruel des tyrans. Mais au jour
marqu, leur tche finie, fussent-ils aux extrmits
de l'univers, ils arriveront sur leur Golgotha, pour
vient pas qu'un prophte

boire aussi leur calice et l'puiser jusqu'

la lie.

La bte qui monte de l'abme Par la Bte


qui monte de l'abme, nous verrons, chap. XHI, que
toute

la

dit ici

Tradition entend l'Antchrist. Saint Jean n'en

qu'un mot pour ne pas dtourner l'attention du

CHAPITRE

XI,

177

ministre des deux prophtes, qui sont

son grand objectif,

et aussi

chap. XIII et XVII, o

il

ici

avant tout

parce qu'il y reviendra aux

nous en

fera la plus vive et la

plus terrible peinture. L'Antchrist est appel


cause de ses

murs

de sa frocit,

et

bestiales, de son

parce qu'il est

Bte,

la

inhumanit

qui ont dgrad et effac en eux l'image de Dieu

monte de

est dit qu'il

corruption

la

et

il

comme

l'abme, parce qu'il est

enfant dans les profondeurs de

et

chef de tous ceux

le

et

de

l'impit humaines, et par toute la malice de l'enfer qui

dot de tous les vices

l'a

fait

comme

sera la

plus excrables, et en a

chef-d'uvre de

le

Leur

les

la perversit.

Et quelle guerre ce
plus savante impit combattant corftre la plus
fera la guerre

haute saintet, l'universel dlgu de l'enfer aux prises


avec

les

deux envoys choisis de Dieu,

toute la puissance, la perfidie et

pour

faire

phtes invoquant

Et

et

les

le

nom

Il est

voquant

dmons

et les

sauver leurs frres.

vaincra

et les

victoire dans l'enfer et quel

christ

l'un

rage des

deux produ Seigneur pour imiter

triompher son orgueil,

Jsus-Christ

la

tuera

Quels

cris

de

triomphe pour l'Ant-

En

au comble de ses souhaits.

vain

il

avait puis jusque-l tous ses prestiges et fait couler

flots

le

sang des saints. Anims

dente parole
prophtes,

ils

et les

et fortifis

par

l'ar-

miracles plus clatants des deux

bravaient ses plus affreux supplices et

couraient innombrables

la

mort. Le sang des mar-

tyrs multipliait les martyrs, et le

monde

branl par

tant d'hrosme, hsitait entre lui et Jsus-Christ; ses

propres adorateurs allaient l'abandonner

et

passer

sous l'tendard des prophtes. Les voil donc tous

deux vaincus,

et

tous deux en son pouvoir. Mais[il


12*

APOCALYPSE DE l'APTRE SAINT JEAN

lyS

faut maintenant les faire apostasier et les forcer eux-

mmes

de l'adorer,

les

dshonorer avant de

l'infernale suggestion

C'est

de Satan

geance impie. Alors commence pour

une

teurs de Dieu

que

de sa ven-

les

deux servi-

srie de tortures et de

pouvait inventer.

l'enfer seul

ment

les tuer.

et

tourments

ne faut pas seule-

Il

qu'ils soient les derniers prophtes, les derniers

aptres,

les

mart3Ts,

derniers

aussi

faut

il

qu'ils

soient les plus grands des prophtes, les plus grands

des aptres,
le

les

plus sublimes des martyrs, auxquels

grand aptre Paul, au milieu de ses plus amres

tribulations et de ses plus violentes preuves, osait

peine se comparer
a

comme

montrs

Je pense,

les

dit-il,

que Dieu nous

comme

derniers aptres,

des

condamns mort, pour tre donns en spectacle au


monde, aux anges et aux hommes Puto enim quod
:

Deiis nos aposolos novisshnos ostendit, tanquatn uiorti

destinatos

angelis et

quia spectaciilum facti sumiis miindo et

hominibus

ainsi, dit saint

les autres

tions,

comme

les aptres

la

les

9).

Il

pense

qu'il fut toute sa vie

que

aptres les perscutions et les tribula-

Enoch

des derniers temps.


ce

mme

suis certain que Dieu nous

comme

iv,

perplexit, souffrant plus

souffriront

Anselme paraphrasant
je

Cor.,

Ambroise, parce

dans les angoisses et


tous

(I

et Elie,

qui seront

Oui,

passage,

je

dit saint

pense

et

montrs au monde

derniers aptres, auxquels

nuls

autres

aptres aussi parfaits, aussi ncessaires au salut des

hommes ne

succderont, tels qu'apparatront dans les

derniers temps Elie et Enoch, que Dieu rserve pour


dlivrer les

fils

d'Isral de la sduction de l'Antchrist.

nous a aussi envo3^s pour que nous vous dlivrions de la sduction des faux aptres, et que pour

Car

il

CHAPITRE

votre vie nous souffrions

ront eux-mmes.

Il

nous

^8

XI,

179

mort comme ils la souffrimontrs les derniers, c'est-

la

-dire semblables ces derniers hrauts de l'Evan-

vivant dans

gile,

et

vous

la

souffrance de toutes les adversits

mort du corps pour

la

chissement de l'me des

On

la libert et l'affran-

autres.

s'accorde pour dire

que tous

tourments

les

connus jusque-l ne sont qu'un jeu compars ceux


qu'inventera

la

Enoch

bte satanique contre

Haymon,

Contre eux, dit

et Elle

l'Antchrist emploiera

tous les plus cruels genres de supplices qui furent

jamais

emplo3'^s

seront

ils

comme

la

contre les autres mart3Ts.

hauteur d'un

si

Mais

glorieux privilge

tous les martyrs forms leur cole, ce qui

oblige saint Augustin s'crier

compars aux

Que sommes-nous

saints et aux fidles qui seront alors

sanctorum atque

in eoriim sane, qui tune futuri sunt,

Jdelium

compaf^atione quid sujjus? [Civit.^

XX,

VIII, 2.)

Ainsi, aprs avoir opr les plus clatants miracles


et

prch l'Evangile tout l'univers,

les

deux saints

prophtes couronneront leur glorieux tmoignage par


le

plus hroque mart3Te, pendant que l'i^ntechrist

mettra

le

comble tous

ses crimes par le plus affreux

parricide, en faisant subir la plus cruelle


l'anctre de

No

et le pre

ainsi la vrit aura

de tout

le

mort Enoch,

genre humain

paru dans tout son

clat, et le

mensonge dans tout son horreur, afin que tout impie


soit inexcusable, et que soient condamns tous ceux
qui, n'ayant pas cru la vrit, ont consenti

quit
tati,

l'ini-

ut judicentur omnes qui 7ion cj^ediderinit veri-

sed consensenmt iniquitati

'f 8.

(II

Thess.

Et leurs corps seront tendus sur

la

11,

10- 11).

place de la

l8o

APOCALYPSE DE l'apTRE SAINT JEAN

grande

cit,

qui est appele'e spirituellement

l'Egypte, o leur Seigneur aussi a

et

grande cit
ici

Jrusalem

par ce qui est dit de

la

est trop

crucifi .

e't

Et leurs corps seront tendus sur

Sodome

place de la

la

clairement dsigne

grande

cit,

pour que Ton

prenne au srieux l'interprtation de Bossuet, de

Calmet

et

de quelques Protestants, qui, pour

de leurs divers systmes, entendent

Jrusalem deviendra surtout

la

la ville

grande

le

de

dom

besoin

Rome.

cit

sous

l'Antchrist, qui en fera la capitale de tout l'univers,

des peuples et des


il recevra les ambassadeurs
Car voulant passer pour Messie, et se disant fils
de David et de Salomon pour sduire les juifs infidles,
il y dploiera une telle magnificence, que Ninive, Babylone, la Rome des Augustes et toutes les capitales
et

rois.

n'en furent qu'une faible image.

Qui

Allusions
1

est appele spirituellement

qui appelle les princes

Sodome Entendez
Sodome (i, lo).
pchs comme Sodome (m,

princes de

A Jrmie

L'iniquit de

est devenue plus grande que

(Thren.
3

la

parole du Sei Ils

ont tal

9).

la fille

le

de Jrusalem

de

mon

peuple

pch de Sodome

iv, 6).

Ezchiel, qui reproche Jrusalem d'tre plus

criminelle que

tua ipsa etjili

48-49

Isae,

gneur, princes de
leurs

Sodome

et

Sodome
ejiis,

passim).

Sodome

Non

fecit

sicut fecisti tu et

Sodoma, soror
JU tu

(xvi,

signifie

en hbreu impnitente, cachant ses

abominations. Or, sous l'Antchrist, Jrusalem sera


la ville impnitente et abominable par excellence.

Et rEg5^pte

C'est aussi sous ce

nom

qu'est

CHAPITRE

X,

18

dsigne Jrusalem par les prophtes


3 etpassim; Zacharie,xiv,i7. Egypte,

en

effet

Ezchiel,xxiii,

Misram,

signifie

oppression, tribulations, tnbres. Or, sous

comme Dieu

l'Antchrist, qui sera reu

adorera

mme

dont on

et

l'image sous peine de mort

quicum-

que non adoraverint imaginem besti, occidantnryy

Jrusalem sera

i5),

de

l'idoltrie,

la

Hbreux

les

que rEg3^pte
et

de

et

intellexeriint, in tenebris

mme

(xiii,

livre toutes les tnbres

magie

de toutes

les vices et

de

la

erreurs

ambulant
et

de

superstition, et de tous

neque

Jiescierunt,

m (Ps. lxxxi, 5)

Pharaon opprimaient

et

les

perscutaient Mose, Jrusalem, l'Ant-

christ et ses sectateurs

opprimeront

les chrtiens, les

Enoch

vrais Isralites, et perscuteront

et Elie, et les

mettront mort.

leur Seigneur aussi fut crucifi

Ce

der-

nier trait ne laisse plus aucun doute et dsigne invin-

ciblement Jrusalem. Car dire avec Bossuet

et

dom

Calmet que Jsus-Christ a t crucifi Rome, parce


que Pilate commandait Jrusalem au nom de Rome,
c'est une subtilit qui trahit plus qu'elle ne le sert le
vice de leur systme, et fournit des

armes aux Pro-

testants, qui, aveugls par la passion, veulent

voir la grande cit dans

la

Rome

des Papes

ciernnt, neque intellexeinint, in tenebi^is

Aussi cette

interprtation

de

aussi
nes-

ambulant

quelques

modernes

a-t-elle contre elle toute l'antique tradition, qui assigne

au mart3Te des deux derniers prophtes


thtre qu' leur divin Matre

le

mme

quia non capit pro-

phetam perire extra Jrusalem (S. Luc, xni, 33).


La grande cit est donc cette Jrusalem qui tue
les prophtes
Jrusalem, Jrusalem, qu occidis
:

prophetas

(ibid.

34);

qui,

aprs

avoir crucifi le

102

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

Matre

la lettre, crucifie

niers prophtes

et

par

ita eriint

(S.

cnicijixus

de leur mort

le lieu

Thomas,

deux der-

conformes,

est , afin qu'ils lui soient

et

les

Dominus eormm

pareillement

iibi et

conformes,

ei

et par leur mort,

corpo?^ali criicijxione ;

et

morte

et

mortis loco

hic).

C'est donc au milieu de cette

immense

et perfide

o trne l'Antchrist, que sont e'tendus et donns


les corps des deux grands prophtes, pour

cit,

en spectacle

triomphe

attester son

et

celui

de

l'enfer,

tout

l'univers.

9.

Et

les nations

demi,

et ils

peuples

les

et les tribus et les

langues et

verront leurs corps pendant trois jours et

ne permettront pas que leurs corps soient

mis dans des tombeaux.


Et les peuples et les

tribus, et les langues et les

verront leurs corps pendant trois jours et

nations

Le monde entier s'branlera la nouvelle


et voudra contempler de ses
yeux un spectacle si inattendu. Dj on accourait des
extrmits du globe pour voir le nouveau Messie, le
nouveau Salomon, et jouir des magnificences et des

demi

d'un

si

grand vnement,

volupts de sa capitale, dont


et

le

il

avait fait la merveille

lupanar du monde. Mais beaucoup hsitaient

dans leurs adorations


veau dieu, tant

la

et leurs

prostitutions au nou-

puissance des prophtes paraissait

l'emporter sur sa puissance, pourtant

mais

la

si

tonnante

toutes les voies de la terre et de

la

mer vomiront

Jrusalem des multitudes innombrables pour


surer du

nouvelle qu'ils ont succomb sous ses coups,

fait,

et

sur

s'as-

en trois jours l'univers paratra

s'y

tre rassembl.

Et

ils

ne permettront pas

que leurs corps

CHAPITRE

soient mis dans des

XI,

tombeaux

l83

lO

uns pour

les

s'as-

la

ralit de leur mort, les autres pour en

faire l'objet

de leurs insultes et de leurs drisions, et

surer de

l'Antchrist avec ses ministres et ses faux prophtes,


afin

de pouvoir proclamer devant tout l'univers son

propre triomphe

et la dfaite

du Trs-Haut,

et l'anan-

tissement de l'Eglise de Jsus-Christ.

^10.
eux, et

Et

habitants de

en feront des

ils

prsents

les

rjouiront sur

la terre se

ftes,

et ils

s'enverront des

uns aux autres, parce que ces deux pro-

les

phtes avaient tourment ceux qui habitent sur

la

terre.

Et

habitants de la terre

les

impies,

hommes

Ce sont tous

les

sensuels, charnels, qui,

terrestres,

repoussant toute esprance

et tout dsir

du

ciel, n'as-

pirent qu'aux jouissances et aux plaisirs de cette vie.

se

rjouiront sur eux

du malheur
que

et

de

la

conforme

sa vie

comme un

Le mchant

mort du

se rjouit

juste qu'il hait, parce

Dieu

la loi de

et la droite

une censure conti Omnis


malus ideo persequHur bonum, quia non illi consentit
bonus ad malum (S. August.). Or quelle ne sera pas
la haine des mchants et leur joie satanique la mort
d'Enoch et d'Elie, qui leur ont rappel, au milieu

raison, est

reproche

et

nuelle de sa vie criminelle et dsordonne

des plus clatants miracles,


Dieu,
et

les fins et les

saintet

la

la loi

et

les

devoirs de l'homme, et

de Jsus-Christ

et

de

droits

de

la divinit,

son

Eglise,

dvoil toutes les fourberies de l'Antchrist, et fait


les plus terribles

menaces

ses criminels et infmes

adorateurs!

Et

ils

en feront des

ftes, et ils s'enverront

prsents les uns aux autres

des

C'tait l'usage, chez

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

184

les

peuples anciens, d'instituer des ftes

et

de s'en-

voyer mutuellement des prsents, lorsqu'ils chappaient de grandes calamits ou qu'ils remportaient
les juifs la mort
d'Aman, pour avoir chapp au massacre de toute

de grandes victoires. Ainsi firent


leur nation (Esth.,

Carthaginois

la

ix,

18-22)-,

en agirent

ainsi

Rgulus

prise de

Ils

les

n'omirent,

aucun moyen de manifester leur

dit

Pol3^be,

soit

en rendant leur dieu des actions de grces, soit

en immolant des victimes selon

leur rite, soit en

en envoyant

clbrant des jeux,

et

prsents. (Liv.

de V Histoire universelle.)

joie,

et

en recevant des

Parce que ces deux prophtes avaient tourment ceux qui habitent sur la terre Ils les avaient
c(

tourment

par leurs clatants miracles, qui renver-

saient tous les prestiges de


ses faux prophtes, parce

nom du Trs-Haut
mant

le

ciel

l'homme d'iniquit et de
qu'ils commandaient au

toute la nature, ouvrant et fer-

volont, frappant de scheresse et de

strilit le

ro3'aume du nouvel Achab, renouvelant les

plaies de

Sodome

et

de rEg3'pte,

toute l'autorit qui vient de Dieu,

le

et

dominant, de

pouvoir emprunt

qui ne vient que de Satan.

Ils les

avaient tourments

et invincible prdication,

par leur puissante

toute fausse science

dissipe, toute fausse philosophie confondue,


les

tant

toutes

Ecritures tant mises dans leurs plus clatantes

lumires, aucun ne pouvait plus se perdre par ignorance, mais par


la

un aveuglement

d'esprit volontaire et

corruption de son cur; car jamais

fut plus multiplie


XII,

4.).

science ne

multiplex erit scientia

C'est alors que tout

l'Eglise, prtres et

la

le

(Dan.,

corps enseignant de

pontifes, rguliers

et

sculiers,

CHAPITRE

ranims par l'exemple

et

XI,

les

l85

I I

vertus hroques des

deux serviteurs de Dieu, prcheront l'Evangile avec


un nouveau zle et une nouvelle ardeur, dans tout
l'univers.

Mais ils les tourmentaient surtout par la terrible menace (et toutes leurs menaces avaient t suivies d'effet) d'un pouvantable et prompt chtiment
de l'Antchrist, d'une effroyable ruine de tout son

du prochain avnement du souverain


leur demander compte tous de leur

royaume,

et

Juge, qui

allait

lche apostasie, et de tous leurs crimes et de toutes

Le jugement, l'enfer, et des supplices


allaient-ils donc succder aux jouissances de

leurs iniquits.

ternels
la vie

prsente

Quelle perspective pour toute cette

voluptueuse secte du roi des impies

Et

pourquoi

c'est

ils

et des pervers

se repaissent avec

tant d'avidit

du

spectacle de leurs victimes gisantes sur les places

de

la

grande

cit.

Tous

leurs

remords sont apaiss,

toutes leurs craintes dissipes, et ce n'est plus que de


la joie,

de l'ivresse, du dlire.

Et aprs trois jours et demi, l'esprit de vie


venant de Dieu entra en eux, et ils se relevrent debout sur leurs pieds, et une grande frayeur tomba sur
"^^

II.

ceux qui

les virent.

Quelle frayeur, en

effet,

dans

le

camp de

l'Ant-

christ la vue des deux prophtes qui se relvent tout

coup, pleins de vie, de dignit et de majest

aux jours de leur plus grande puissance

comme

Personne

ne saurait contester leur rsurrection toute miraculeuse, toute divine, puisque tous viennent de consta-

mort aux yeux de l'univers par trois jours et


demi de rjouissances, de ftes, de blasphmes, d'ou-

ter leur

trages et de drisions impies sur leurs corps inanims.

APOCALYPSE DE

l86

SAINT JEAN

l' APTRE

Quelle perplexit pour l'Antchrist

pour ses adorateurs

Mais

qui ont cru leur parole

^12.

Et

ils

et quelle

aussi quelle joie

anxit

pour ceux

entendirent une grande voix du

ciel

leur disant Montez ici, et ils montrent au ciel dans


une nue, et leurs ennemis les virent.
Quel clatant triomphe des deux tmoins, et quel
puissant et invincible tmoignage que celui qu'ils ont
:

rendu Jsus-Christ et son Eglise


Ce n'est pas dans la corruptibilit des corps mortels
qu'ils ressuscitent, pour mourir de nouveau comme
!

Lazare, mais dans l'incorruptibilit des corps glorifis,

(c

comme

Jsus-Christ, dit saint

Thomas, pour

ne plus mourir, parce qu'ils seront privilgis pour


avoir rendu un spcial tmoignage. Et de mme

lui

qu'ils furent privilgis par la

par

vie,

le lieu

nire d'y vivre,


lui

ils

lui les

prmices de

le

commencement, tandis

rsurrection gnrale, qui,

non seulement comme

le souffle

Seigneur, mais aussi

comme

avnement, qui tuera

et

Et

le

dtruira

tiinci^evelabitur ille iniquus,

mtcrjiciet spiritu oris sni,

advents sui eum

monteront au

(II

ciel

glorieuse

ne seront glorifis

qu'ils

la

aprs leur ascension, sera imminente.


effet,

la

corps immacul fut glorifi ds

que peu de temps avant

ma-

comme

rsurrection gnrale.

la

partageront aussi ce privilge avec

vierge Marie, dont


le

mriteront de ressusciter

avec tous les privilges des corps immortels, etd'tre

avec
Ils

prolongation de leur

furent transfrs et par leur

ils

dans

la

premier

la

seront en

bouche du

clat

de son

l'homme d'iniquit
quem Domimis Jsus
:

et destriiet illiistratione

Thess. n,

nue, non plus seulement

Ils

de

8).

C'est pourquoi

ils

lumire d'une clatante

comme

le

divin Sauveur en

CHAPITRE

l3

XI, "^

187

prsence de ses amis, de ses disciples


tres

pour

comme

I, 9),

de ses ap-

de son Pre (Actes,

aller s'asseoir la droite

mais

et

en prsence de tout l'univers, aux

yeux de tous leurs ennemis, pour aller prendre place


et ascenderimt in
la droite du souverain Juge
:

niibe, et videriint illos inimici eorimt.

cliim in

Et

3.

la

mme

heure

il

se

fit

un grand tremde la cit tomba,

blement de terre, et la dixime partie


dans le tremblement de terre prirent sept mille

et

hommes,

de frayeur,

et les autres furent saisis

rendirent gloire au Dieu du

et ils

ciel.

bien CorTout cela est encore trop


nlius, pour tre dtourn du sens naturel sans faire
clair, dit trs

violence au texte.

l'heure

mme

donc o Dieu

fidles serviteurs par leur


les

glorifiera ses

deux

triomphante ascension,

vengera des cruels traitements

il

des sacrilges

et

outrages de l'abominable cit par un affreux tremble-

ment de

terre, qui renversera la

demeures

et

de ses palais,

hommes

sept mille

sous

dixime partie de ses

et crasera

ses ruines

ou engloutira
terrible chti-

ment, mais loin d'tre en rapport avec ces millions


de coupables qui ont particip tous

les

crimes

et

du suppt de Satan, et trait avec


envoys du Trs-Haut. Car Dieu
ne frappe encore que les premiers coups de sa justice,
pour laisser aux coupables la porte encore ouverte

toutes les fureurs


tant d'impit

au repentir

Et

la

Ecclis

initiiim
i,

16).

La

commence-

de frayeur

crainte du Seigneur

sagesse

(Ps. ex, 10
si

misricorde.

et sa

les autres furent saisis

frayeur, ou la

ment de

les

est le

sapienti timor Dominiy>

A ces

terrible ils reconnaissent le

coups d'une justice

Dieu d'Enoch

et d'Elie,

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

lO

un nouvel

sa juste colre, son inluctable vengeance,

accomplissement de leurs menaces,


la

et la fourberie

homme

faiblesse de leur sducteur, de cet

quit qui se

d'aucun

fait

lui-mme entre

comme

le lui

ne peut

dieu, et qui

d'aucun chtiment,

flau,

les

les

prserver

qui va tomber

et

mains du Dieu vivant

ont annonc

et

d'ini-

et vritable,

deux saints prophtes.

les

Et rendirent gloire au Dieu du ciel. Rendre


gloire au Dieu du ciel, c'est se repentir de ses erreurs
et

de ses crimes envers

culte de
ciel

lui,

et

abjurer avant tout

l'Antchrist; c'est reconnatre

pour

le

Dieu du

le

crateur et unique matre du

le

ciel et

de

la

Jsus-Christ son Fils pour rdempteur, et


son Eglise pour mre. C'est alors que l'Antchrist

terre, et

comme

sera entirement dfait avec ses armes,

marqu au chap.
explicitement

mme

xv,

i6,

chap. xix,

et

comme on

le

il

est

voit plus

19-21, et xx, 7-10, et lui-

prcipit vivant avec son faux prophte dans

l'tang brlant de feu et de souffre, ibid. Alors s'ac-

compliront

les oracles

des prophtes et des aptres

sur l'entire conversion des Gentils


tour des Juifs, dont

le

et le

commencement

complet re-

et les

progrs

avaient t arrts par leur perfide et violent sducteur

donec plenitudo Gentium intraret,

et sic onniis

Isral salvus fieret (Rom.xi, 25-26; Is. lix, 19-21)


alors
et

il

qu'un seul pasteur

pastor

n'y aura plus, la lettre, qu'un seul troupeau

))

et

fet iiniim

(Joan. x, 16). Tel sera

le fruit

ovile et wiiis

de

la

prdica-

du sang d'Enoch et d'Elie.


Le second malheur est pass voici que le
troisime malheur viendra bientt
Le second
malheur, nous venons de le voir, c'est la Rvolution,
tion, et le prix
"^

14.

l'invasion des

socits secrtes et

la

perscution de

CHAPITRE

l'Antchrist.

Il

avec

la

finit

ici

malheur,

XI,

f'

l5

189

commenc

est pass, parce qu'il a

et

ou 6^ ge. Le troisime
jugement dernier, o il n'y aura plus

6^ trompette,

c'est le

de misricorde, mais l'ternel supplice des mchants.


viendra bientt, parce que

Il

va

commencer au son de

et

que bientt apparatra

la 7^

qui

7^ et dernier ge,

le

trompette, sera court,

souverain Juge.

le

TROISIEME ET SUPREME MALHEUR

^
et

Et

i5.

le

septime Ange sonna de

de grandes voix

disant

de Notre-Seigneur

Et

et

monde

ce

est

devenu
et

il

le

le

ciel,

royaume

rgnera dans

Ajueti.

septime Ange sonna de

le

trompette,

entendre dans

de son Christ,

des sicles

les sicles

se firent

royaume de

le

la

trompette

la

La

septime trompette sonnera peu de temps, mais sera


si

puissante que ses derniers sons pntreront jusqu'au

fond des tombeaux


au son de

la

morts. Car c'est

et rveilleront les

septime

et

dernire trompette que se

que toutes les nations


pour paratre au jugement in Jiopissima
canet enim tuba^ et mortui rsurgent incorrupti

fera la rsurrection gnrale, et


se lveront

tuba

62). Et c'est en effet ce que saint Jean


nous avait annonc, chapitre x, 5-7 Et l'ange que
j'avais vu debout sur la mer et sur la terre, leva sa
(I

Cor. XV,

main vers
sicles des

le

aura

qu'il n'y

sicles...

mais qu'aux jours de


qu'il

jura par celui qui vit dans les

ciel, et

commenc

aura plus de temps;

voix du septime Ange, lors-

la

sonner de

mystre de Dieu sera consomm,


lis

par ses serviteurs

les

la

trompette,

comme

prophtes.

il

l'a

le

vang-

APOCALYPSE DE L APTRE SAINT JEAN

190

ciel

Et de grandes voix se firent entendre dans le


Ces grandes voix dans le ciel , ce sont

d'abord toutes

les

voix des anges, et puis

celles des saints et des

vivement

le

surtout

martyrs qui re'clamaient

grand jour du Seigneur

mine, Sanctiis et Verus^ no7i jiidicas

et Jioii

si

Do-

iisqiiequo

vindicas?

Maintenant que ce grand Jour est arriv,


en font retentir leurs applaudissements et leurs

10).

(vi,

elles

actions de grces.

le

Disant

le

royaume de

ro3'aume de Notre-Seigneur

monde

ce

de son Christ,

et

rgnera dans les sicles des sicles

par

triomphe d'Enoch

le

reconnu

partir

le

vrai

Dieu

et

le

et ses saints

Amen

monde

et

dans

il

Dj
de

entier con-

pass Jsus-Christ

du jugement gnral, Dieu

son Christ

d'Elie, et la ruine

et

l'Antchrist et de son empire,


verti a

devenu

est

et

seul rgnera avec


sicles des sicles.

les

Cependant comment peut-on dire qu'il n'a rgn que


depuis ce moment? Est-ce que Dieu, souverain crateur, n'a pas rgn depuis la cration, et Jsus-Christ

son Fils, depuis

rdemption

Oui, rpond saint Thomas, Dieu fut toujours en

ralit le
le

la

Seigneur

et le

Roi de toutes choses depuis

commencement du monde. Nanmoins, quand

les

impies paraissaient dominer en proscrivant son culte,

en perscutant ses adorateurs,

la pleine

de Dieu n'tait pas pleinement manifeste,


le

domination

comme

elle

sera aprs la destruction de l'Antchrist, et qu'on

attendra encore une plus grande manifestation, qui se

rgne de Dieu quant sa

manifestt ionem
le

On

donc ici du
manifestation, quantum ad

fera bientt par le jugement.

parle

Alors sera manifest

grand mystre des luttes entre

la cit

et

consomm

de Dieu

et la

CHAPITRE

XI,

de Satan, entre l'Eglise

cit

l6 ET 17

et

I9I

Babylone, Je'sus-Christ

ayant remis Dieu son Pre son royaume victorieux


et entirement re'tabli, aprs avoir dtruit toute prin-

mie

Dende

puissance,

toute

cipaut,

cum

finis^

Pat'i, ciim eimciiaverit

tem, et virtutem

domination enne-

tradiderit

regniim Deo et

omnem principatiim,

Cor.

(I

toute

xv, 24).

victoire et cette glorieuse manifestation

tous les anges et tous les lus dans le

^
en

16.

la

Et

les

et potesta-

C'est cette

suprme

que clbrent

ciel.

vingt-quatre vieillards qui sont assis

prsence de Dieu sur leurs trnes, tombrent

sur leurs visages,

et

Les vingt-quatre
cfiapitre iv,

adorrent Dieu, disant

vieillards,

4, figurent

saints de l'Ancien

nous l'avons dj vu au

tous les justes

et

tous les

du Nouveau Testament. Nous

et

devons donc nous reprsenter ici tous les lus se prosternant la fois devant Dieu dans les mmes senti-

ments de vive reconnaissance et d'adoration, disant


^ 17. Nous vous rendons grces. Seigneur Dieu
:

tout-puissant, qui tes et qui tiez et qui devez venir,

parce que vous avez pris possession de votre grande


puissance, et vous avez rgn.

Nous vous rendons grces. Seigneur, Dieu tout


Tous rendent Dieu de profondes actions

puissant

de grces de ce que

le

rgne des impies, quia

de larmes

et

de sang

ler tant

est jamais aboli

Voyez,

Qui

et

fait

cou-

perdu tant d'mes,

tes et qui tiez et qui devez venir

I, 4
Parce que vous avez pris possession de votre
Vous avez montr que votre
grande puissance

puissance est au-dessus de toute puissance, par la


ruine de votre audacieux ennemi et de son empire, et

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

ig2

par
le

calme profond que vous avez

le

monde

entier

succder dans

fait

Et vous avez

rgne'

Verbe au

parfait, plein

d'emphase et d'nergie, qui renchrit sur ce qui pr-

comme

cde,

au psaume

xcii

decorem indutus est ; indiitus

est

Dominus regnavit,
Dominus fortitudinem

et prcinxit se.

18.

Et

les

nations se sont irrites, et votre colre

temps de juger

est arrive, et aussi le

morts

les

et

de

donner la rcompense vos serviteurs les prophtes,


et aux saints, et ceux qui craignent votre nom, aux
petits et aux grands, et d'exterminer ceux qui ont

corrompu la terre.
Et les nations se sont irrites
psaume 11 quare fremuenmt gentes
:

ditt i sunt inania ?.


Ils

. .

Allusion au

et

popidi m-

rappellent que les nations rebelles dans tous les

temps

la loi

du Seigneur,

se sont souleves

dans

les

derniers temps avec une fureur inoue, et ont form


contre son Christ et son Eglise les complots les plus

audacieux

et les

plus impies.

Leur audace et
leur comble. Dieu a d

Et votre colre est arrive

leur impit tant arrives

sommeil,

se rveiller de son

et leur parler

tune loquetnr ad

colre, et les briser

dans sa fureur

eos in ira sua, et in

fur or e suo conturbabit

5)

dans sa

eos [ibid.,

Et aussi

le

Les
temps de juger les morts
montr maintenant, depuis Can
:

mchants ont assez

jusqu' l'Antchrist, jusqu' quel point

ils

pouvaient

pousser l'ingratitude et la perversit; et les justes, depuis Abel jusqu'

de vertu, de

Enoch

fidlit et

et

Elie, jusqu' quel degr

d'hrosme

ils

pouvaient

s'le-

CHAPITRE

moment

ver. Voici le

les faire sortir

de

nal,

18

193

de rveiller tous les morts, de

tous devant votre souverain tribu-

pour rendre chacun selon ses uvres.


Et de donner la rcompense vos serviteurs

Prophtes
ici,

poussire de leurs tombeaux, et

la

les faire paratre

de

XI,

Par

avec saint

Prophtes

les

les

on peut entendre

Thomas, non seulement ceux qui ont

prophtis l'avenir, mais ceux aussi qui ont annonc


le

ro3^aume de Dieu, prch l'Evangile

et les vrits

du salut maxime qui laboraiit in verho et doctrin


(I Tim. V, 17) )). Ils furent le sel de la terre, la lumire
du monde, les premiers la peine, ils doivent tre les
:

premiers

la gloire

Q2 autem docti fuerunt

fiilge-

ad justitiam

bunt quasi splendor Jirmamenti

erudiunt multos^ quasi stell

perptuas tejmitates

(Dan.

in

et qui

XII, 3).

Et aux saints

seulement

les

)>

A ceux

qui pratiqurent

non

prceptes, mais aussi les conseils de

l'Evangile.

Et

nom

ceux qui craignent votre

Ce sont

tous ceux qui meurent en tat de grce.

Aux

petits et

aux grands

Infrieurs et sup-

rieurs, fidles et pasteurs, sujets et rois,


et

aux

vieillards,

aux moins parfaits

et

aux enfants

aux plus par-

faits.

Et d'exterminer ceux qui ont corrompu la


La terre, par mtonymie, c'est tout le genre
humain, parce que tous les hommes habitent la terre,

terre

y naissent, y vivent et y meurent, et que tous ont t


forms du limon de la terre Formavit igitur Do:

minus Deus hominem de limo

La

terre tait

le

champ

terr^ (Gen.

bni d'o

tendait que de bons fruits;

le

le

11,

17),

Seigneur n'at-

parvis de son temple


i3*

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

194

l'on devait

immoler

ses passions sur l'autel des holo-

caustes, avant de pntrer dans

le

Saint des Saints

vestibule de son ciel, o l'on devait se purifier

au

vtir la robe nuptiale, afin d'tre reu

le

et re-

festin des

noces ternelles.

Et

cette terre sacre, les dlices de

tacle des anges, ils n'ont cess

de

Dieu

la

et le

souiller,

spec-

de

la

corrompre
Ils l'ont

corrompue, ces

gnant en eux
et,

l'esprit

murs

par leurs

hommes

impies qui, tei-

de Dieu, se sont

faits

tout chair,

dpraves, ont rpandu partout

une odeur de mort ?oti pej^naiiebit Spiritus meus


in homine in te?viu?n, quia caro est (Gen. vi, 3).
Ils l'ont corrompue, ces insenss qui ont dit dans
leur cur il n'y a point de Dieu , ou qui ont tout
ador except Dieu lui-mme, et qui se corrompant
avec toute crature, sont devenus abominables dans
:

leurs iniquits
les tnbres,

pour devenir

pernicieuses des cratures

suo

Non

est

ne cherchant

fu3^antla lumire,

plus inutiles, les plus

les
:

Dixit

i?isipiens in coj^de

Deus.\Corrupti sunt,

facti sunt in iniquitatibus.


inutiles facti smtt

non

'q^oe

abominabiles

et

Omnes declinaverunt^ simul

est qui faciat

bonum, non

est

usquead unum (Ps. lu, 1-4).


Ils l'ont corrompue par leur langue venimeuse et
leur plume empoisonne, ces sophistes, ces faux prophtes, qui, parant

revtant

la

le

vice des couleurs de la vertu et

vertu de celles du vice, appelant bien ce

qui est mal et mal ce qui est bien, ont distill

le

poison

curs et la mort dans les mes Sepulcrum


patens est guttur eoi^um, linguis suis dolose agebant :
venenum aspidum sub labiis eo7^um quorum os maledans

les

dictione et amaritudine

plnum

est '(Rom.

m,

i3, 14).

CHAPITRE

corrompue par

l'ont

Ils

XI,

19

195

leurs lois iniques et leur

politique satanique, ces t3Tans, ces perscuteurs de


l'Eglise, qui,

promettant aux peuples tous droits

comme un

toutes liberts, les ont enchans

au char de l'impit, leur ont ravi


et les droits des enfants

vritable

fait les comuvres de tnbres,

de Dieu, en ont

plices et les instruments de leurs


et

la libert

et

vil btail

aprs les avoir privs des lumires de l'Evangile et

des bienfaits de
rables pour

le

la

Rdemption,

temps

et

pour

les

ont rendus mis-

l'ternit

eoriim ad ejffundendum sanguinem

(d'eloces

Contritio

pedes

et infeli-

(Rom. m, i5-i6).
donc venu de tirer de leurs tombeaux

citas in viis eo?^ujn

Le temps

est

tous ces corrupteurs, tous ces abominables, tous ces


excrables

de

les faire paratre

au grand jour des


prsence de toutes

corrompues

et

au souverain tribunal,

justices, et de les
les

exterminer en

gnrations qu'ils ont trompes,

perdues.

ig.wEtfut ouvert

le

temple de Dieu dans

le ciel, et

son alliance dans son temple,

l'on vit l'arche de

et

il

se

fit des clairs, et des voix,


et des tonnerres, et un
tremblement de terre, et une grande grle.
Et fut ouvert le temple de Dieu dans le ciel
Allusion la partie intrieure du temple de Salomon,
appele proprement le temple de Dieu parce que les
:

prtres et les lvites y servaient


ple de

Dieu dans

heureux, o

ils le

le ciel est

donc

le

Seigneur. Le tem-

la

demeure des bien-

servent et l'adorent, autrement c'est

l'Eglise triomphante.

Il

est

ouvert

parce que

Jsus-Christ en va sortir avec tous ses. lus pour venir


exercer son jugement.

temple

Et

l'on vit l'arche

de son alliance dans ion

Autre allusion au saint des saints du mime

APOCALYPSE DE l'apTRE SATNT JEAN

196

temple de Salomon, qui figurait

substantiellement toute

Quia

L'arche, en

rement incorruptible
ception, ni dans son

la

Elle

tombeau

l'humanit du Sau-

Nec dabis Sanctiim

10).

revtue de lames d'or intrieurement

Jsus fut tout rempli de

l'or

Elle tait couverte par

le

de

propitiatoire qui tait tout


la

propitia-

rdemption du monde.

l'arche, de

Sur
le

la

la charit.

en or: Jsus-Christ porte aussi avec lui


ion ou

corruption, ni dans sa con-

videre corruptionem (Ps. xv,


tait

divinit

de bois de Stim, bois enti-

et aussi

la

omnis plenitiido divinitatis

9).

11,

effet, tait

veur ne connut jamais

plnitude de

la

in ipsa iiihabitat

corpoi^aliter (Coloss.

tiiiim

o Dieu habite
proprement

son humanit sainte, en qui habite

Je'sus-Christ et

le ciel

et l'arche d'alliance figurait

en sa gloire,

chaque

deux chrubins,

ct, taient

visage tourn l'un vers l'autre et regardant l'arche


et aussi

et le propitiatoire

aptres, tous les

crivains

Nouveau Testament ne
que Jsus-Christ.
Dans l'arche taient
Christ eut toujours

dans son esprit

et

prophtes

les

et les

sacrs de l'Ancien et

du

regardaient, n'avaient en vue

de

les tables

la loi et la

la

loi

Jsus-

volont de son Pre

dans son cur.

Prs de l'arche
fleuri

tous

tait la

d'Aaron qui avait

verge

en Jsus-Christ taient aussi

souverain pontificat figurs

par

la

la ro3^aut

et le

verge ou sceptre

d'Aaron.
Enfin prs de l'arche

de

la

manne

tait

qui avait nourri

sus-Christ est aussi

la

lus, par l'Eucharistie

conserve l'urne pleine


le

nourriture

peuple hbreu
et

les

J-

dlices des

dans l'Eglise militante,

et

par

CHAPITRE

sa

XI,

la vision

possession et

19

197

dans l'Eglise

be'atifique

triomphante.
L'arche d'alliance que saint Jean voit
ciel, c'est

donc Jsus-Christ

glorifie,

au milieu de

Mais comme

V, 23))), et

et

cour cleste.

la

du corps ou chef naturel, qui

est

Christus caput est Ecclesi (Ephes.

le

corps mystique, qui est l'Eglise,

le

n'est point spar

Jsus-Christ

mme

dans

ici

son humanit

que tous

membres ne

les

comme

font qu'une

mme

nous l'enseigne lui-mme


Ego in eis et tu in me; ut sifit consummati in uniim
(Joan. XVII, 23 qi passim)yy^ sous la figure de l'arche

chose avec

lui,

il

nous devons entendre aussi toute


et

avant tous
1

la

glorieuse vierge Marie

Parce qu'elle fut

des saints

la socit
:

elle-mme l'arche cre pour

recevoir dans son sein, par l'Incarnation, l'arche incre


2
la

fdet^is arxa

Et parce qu'elle

))

est

elle-mme

plus sublime portion de tout

la

plus parfaite et

corps mystique;

le

puis viennent dans leur ordre tous les autres

mem-

bres de l'Eglise triomphante.

Donc, lorsque saint Jean


fut ouvert dans le ciel,

Dieu

dit

alliance dans son temple

)),

la droite

sa glorieuse

temple de

le

de son

nous devons nous figurer

Jsus-Christ sortant de

compagn de

Et

et l'on vit l'arche

Mre

environn de tous ses anges,

et

de son Pre, acde tous ses lus,

et

venant

et

avec une

une grande majest s'asseoir sur


son formidable tribunal pour rendre son universel et
Et tiinc videbunt Jlium hominis
dernier jugement

grande puissance

et

venientem
(Luc, XXI,

in niibe,

27)

l'homme, sous

))

cum potestate jnagna


car c'est surtout

cette figure

et

majestate

comme

Fils

de

de l'arche du Testament

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

198

viol et qu'il faut venger, qu'il est charg par son Pre

d'exercer

jugement

le

Et potestatem

judicium facere^ quia Filins hominis


Ainsi l'entendent avec

Lap.

lius a

la

le

ddit ei( Pater)

est [}o3.n. v. 27).

vnrable Bde

et

Corn-

plupart des anciens et des modernes

commentateurs Cette arche d'alliance qui parat


dans le temple du ciel, dit admirablement l'abb de
:

la

Chtardie, qu'est-ce autre chose que Jsus-Christ,

du Seigneur, qui va descendre du ciel


et les saints pour juger les morts,
rcompenser les justes et exterminer les mchants?
C'est alors que tout il le verra, et surtout ceux
l'arche vivante

avec

anges

les

qui l'ont transperc des traits de leurs mpris,


leurs

blasphmes

et

nubibus, et videbit

piigerunt

(i,

Et

nerres et

de leur impit

eum omnis

Ecce venit

ociilus, et

de
itt

qui eiun pu-

7 supra).

il

se

des clairs et des voix et des ton-

fit

un tremblement de

terre

et

une grande

grle. M

Toutes ces expressions


phtes dcrivant

le

trouvent dans

se

grand jour du Seigneur

les

Pro-

et les ter-

ribles etfets de sa colre sur les coupables. S'il dicta


la loi

de crainte sur

des voix

et

le

Sina au milieu des tonnerres,

des clairs (Exod. xix, 16

de grce elle-mme dans

le

d'une tempte vhmente

cnacle

spiritus vehemeiitis (Act. n,

milieu du

bouleversement

et

xx, 18), et la loi

comme

tanquam
2),

ce sera

au milieu

adveiiientis

comme

du renversement

toute la nature qu'il sanctionnera toutes ses lois

au
de
si

audacieusement violes. Car cet efFro3^able appareil


de sa justice ne sera que pour les pervers, tous les
justes faisant partie de l'arche sainte et

son souverain tribunal.

composant

CHAPITRE

Et

il

se

fit

des clairs

l'clatante et effrayante

IQ

XI, '^

Les

99

clairs signifient

lumire qui claire

les

coupa-

bles.

menaces
du ciel, les rugissements de l'enfer, les remords et les
accusations des consciences, leurs gmissements et
Et des voix

Les voix, ce sont

leurs cris de dsespoir

les

testimoJiiiun j^eddente illis

conscientia ipsoriim et inter se invicem cogitationibiis


acciisantibus

(Rom,

Et des tonnerres

i5)

ii,

Si les vertus des cieux sont

elles-mmes branles, quelle ne sera pas l'pouvante


des pcheurs l'approche de

la

de Dieu, et

justice

devant l'irrvocable condamnation qui

pr

arescentibiis hominibus

timor

Et un tremblement de

ment de

terre, ici et

dans toutes

(Luc. xxi, 26).

^^

terre

attend

les

Un

tremble-

les Ecritures, signifie

toujours une grande rvolution, une grande mutation

dans

les

choses humaines. Or, tous

toutes les gnrations tant rassembls


tribunal,

le

souverain Juge,

peuples et

les

devant son

Pasteur des pasteurs

le

fera la sparation

de cet immense troupeau, qui est

genre humain,

et placera les brebis sa droite et

le

les

boucs sa gauche

separabit eos ab invicem,

et

sicut pastor segregat oves ab hdis

qiiidem a

dextris

(Matth. XXV,

suis

mais

les

magna

angustiaverunt (Sap.

le

sinistris

ne seront plus

condamneront
:

les

les

justes,

Tinc sta-

adversus eos qui se

constantia
v, i).

Cette grande grle


Et une grande grle
le poids de la suprme sentence que fera tom:

signifie

ber

et

ce

justes qui jugeront les impies

bunt justi in

hdos autem

32-33). Alors

impies qui opprimeront

et statuet oves

souverainjuge sur

les

rprouvs

L'anathme

200

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

terrible

dont Jsus-Christ

les

frappera, dit trs bien

comme une

Bible de Vence, sera pour eux

la

effroyable qui les crasera.

La
en

grle,

effet, les

dans l'Ecriture

Le

pour

la

misricorde
t crs

et

As-tu considr

le

mort ont

vengeance... pour l'extermination

gneur Job, que


l'ennemi, pour

chtiments sans

les

feu, la grle, la faim et la

des impies (Ecclis. xxxix, 35-36).

prophtes, figure,

les

chtiments suprmes,

grle

de

les trsors
j'ai

la grle, dit le

prpars pour

jour de

guerre

la

Sei-

temps de
du suprme

le

et

combat ? (xxxvm, 22-23).


Tout l'univers combattra avec le Trs-Haut contre les insenss... contre eux seront lances des grpleines d'une implacable colre (Sap. v, 21, 23).

les

Voici

le

Seigneur, puissant

tuosit de la grle (Isae xxviii,

et fort

comme l'imp-

2).

Le Seigneur tonnera du haut du ciel,


Haut fera entendre sa voix, et fera tomber

et le

((

les

charbons ardents (Ps. xvni,

Le tonnerre,

la grle et

la

14).

les

charbons ardents,

observent trs bien Gnbrard, Mnochius

rigoureux interprtes, dsignent


plus grands supplices
impies.

les

plus

infliger

aux

chtiments temporels,
n'inflige

que pour
sert-elle

et les

derniers et les

que Dieu puisse

Aussi l'Ecriture, pour signifier

Dieu

Trs-

grle et

mme

les

les

flaux et les

plus terribles, que

dans sa misricorde aux prvaricateurs

qu'ils

se convertissent et qu'ils

d'une autre mtaphore prise de

vivent,

se

la pluie,

et

encore ces chtiments ne sont-ils verss que goutte


goutte, et

par

le

comme

que la Vulgate exprime


La grande fureur du Seigneur

distills, ce

verbe stillare

CHAPITRE

a distill sur nous, s'crie

XI,

le roi

201

19

Josias, parce que nos

pres n'ont pas gard les paroles du Seigneur

XXXIV, 21;

Et

est crite dans

le livre

nos maledictio

et stillavit

qui
a

super

scripta est inliiro

(ix, 11) .

Les plus grands chtiments temporels,

Jrme commentant

etfet saint

Par.

de Moyse, serviteur de Dieu,

et detestatio qii

servi Dei

(i

et l'excration,

sur nous, dit aussi Daniel

distill

Mo/si

maldiction

la

ma-

super nos^ eo quod

gnus enim fiiror Doniini


non custodierint patres nostri verba Domini
stillavit

cette

dit

en

expression, o

Dieu tempre sa colre par sa misricorde, ne sont


verss que comme goutte goutte, parce qu'il veut
pardonner ses ennemis et rappeler lui les transgresseurs de sa

loi

etjudicia tua adjuvabiint

me

(Ps. cxviii, 175).

ne sont alors qu'une pluie, une rose rafra-

Ils

chissante. Mais que

seront-ils

non pas seulement par


grande grle

tomberont

lorsqu'ils

torrents,

mais

comme une

Ainsi tombent-ils, sous

la

figure de la

grle, sur

Pharaon et les Egyptiens, lorsqu'ils sont arrivs au


comble de l'endurcissement et sur les habitants de
Chanaan, lorsque leurs criantes iniquits mritent
que le soleil s'arrte la voix de Josu pour achever
;

de

les

exterminer

dibusgrandinis,
Isral (Josu

donc

parfait

le

et

mortui sunt niulto plures lapi-

ici,

la fin de la septime trompette,

poids suprme de

synonyme de

la

suprme

justice et le

cette terrible sentence

rez-vous de moi, maudits, allez au feu ternel

diteame,

filii

x, 11).

La grande grle
est

quam quos gladio percusserant

inaledicti, inignejii

ternum

Retidisce-

(Math., xxv,

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

202

extermination des impies

41). C'est l'entire

sommation des

sicles et le parfait

parole de l'Ange

la

par

le

pette,

il

le

main

son de

leve'e

vers

le ciel,

septime trom-

la

temps (x, 5-7). Le temps de


du pardon est pass. Il n'y a plus

n'y aura plus de

misricorde

la

jurant, la

Dieu vivant, qu'aprs

con-

et la

accomplissement de

et

qu'une ternit de bonheur pour

de tour-

les lus et

ments pour les rprouvs.


Et ainsi se termine, dans ses grandes lignes, l'Apocalypse ou l'histoire gnrale de l'Eglise comprenant les
premires sries

trois

sceaux

les sept ptres, les sept

trompettes, o nous avons vu se succder

et les sept

tous les principaux ennemis de l'Eglise dans les sept


ges.

Mais ce

n'est encore

que l'esquisse de

la

prophtie

beaucoup de choses n'ont t qu'nonces ou laisses


dans l'ombre, et beaucoup d'autres ont t omises, ou
plutt remises temps et lieux plus favorables.

que tout

soit rappel et

mis dans tout son

Il

faut

jour.

C'est pourquoi l'auteur sacr va dposer le crayon


pour prendre ses pinceaux chargs des plus vives couleurs, et dcrire et nous reprsenter le drame divin
dans toute sa grandeur et sa perfection. Les personna-

ges que nous avions peine entrevus


tain,

il

va

les plus
les

les

mettre sous nos yeux avec

nergiques,

plus achevs, et

combattre

la

les traits les


le ciel

combat entre

Satan

toujours

mouvement

et

et

de

la terre et l'enfer

la cit

loin-

les caractres

et ce

de Dieu

croissant d'intrt,

vie,

le

mieux accentus

grande lumire du jour,

ble et long
ira

dans

et

et

vont

formida-

et la cit

de

d'action, de

jusqu'au plus sublime dno-

ment.

Les neuf chapitres qui suivent ne dcrivent donc

CHAPITRE

XI,

19

203

pas de nouvelles poques, ni des vnements trangers


ces poques, mais compltent ce qui tait nonc

suppos dans

les sept

ou

ges prcdents, qui renferment

toute la dure de l'Eglise militante.

Voil
devient

le

grand mystre du plan de l'Apocalypse, qui

comme une

voie lumineuse pour ceux qui

le

reconnaissent, et un mortel cueil pour ceux qui refusent de

le voir.

CHAPITRE

XII

commencement de la quatrime se'rie de


va jusqu'au chap. XIV inclusivement
Femme
revtue du soleil dans les douleurs de l'enfantement.
Dragon
sept ttes qui veut dvorer l'enfant mle qu'elle met au monde.
Combat entre saint Michel et le dragon.
Le dragon prcipit du
ciel.
11 poursuit en vain la femme et sa postrit.
Il s'arrte sur
le sable de la mer.

Ce chapitre

contient le

visions, laquelle

Et un grand prodige
dans le ciel
une
femme revtue du soleil
1

parut
et la

lune sous ses pieds,

et

sur sa tte une couronne de

douze toiles;
2. Et e'tant enceinte,
en enfantant

criait
frait

et

douleurs de

les

elle

soufl'en-

Et signum

magnum

appaMulier amicta
et luna sub pedibus
et in capite ejus corona

ruitin clo
sole,
ejus,

stellarum duodecim

2. Et in utero habens,
clamabat parturiens et cru-

ciabatur ut parit.

fantement.

Et visum

3. Et il parut un autre
prodige dans le ciel, et voici

gnum in clo

un grand dragon roux, ayant

magnus, rufus, habens ca-

sept ttes et dix cornes, et

septem, et cornua decem, et in capitibus ejus


diademata septem
4. Et cauda ejus trahebat
tertiam partem stellarum
cli, et misit eas in terram;
et draco stetit ante mulierem

sur ses ttes sept diadmes

3.

est aliud si;

et

ecce draco

pita

4.

Et sa queue entranait

la troisime partie des toiles, et

Et
la

le

il

les jeta sur la terre.

dragon

femme

ter,

s'arrta

devant

qui devait enfan-

pour dvorer son enfant,

lorsqu'elle aurait enfant.

quas erat paritura

ut

cum

peperisset, filium ejus devoraret.

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

2o6
Et

5.

elle

enfanta un

fils

mle, qui devait gouverner


toutes les nations avec un
sceptre de fer

et

son

Dieu

et

fut enlev vers

fils

vers

son trne.
6. Et la femme s'enfuit
dans le de'sert, o elle avait
une retraite prpare'e de
Dieu, afin

qu'on

risse mille

deux cent soi-

l'y

nour-

5. Et peperit filium masculum, qui recturus erat


omnes Gentes in virga fer-

raptus est

rea

ad

Deum,

et

filius ejus

ad thronum

et

ejus.
6. Et mulier fugit in solitudinem ubi habebat locum
paratum Deo, ut ibi pascant eam diebus mille du-

centis sexaginta.

xante jours.

Et

7.

il

se livra

combat dans

un grand

le ciel

Michel

Et factum est prEelium


in clo
Michael

7.

magnum

anges combattaient
contre le dragon, et le dra-

et angeli ejus preliabantur

gon combattait,

gnabat,

ses

et

et aussi ses

cum

dracone,

draco pu-

et

et angeli ejus

anges,

Et ceux-ci ne prva-

8.

8.

Etnonvaluerunt,neque
inventus

lurent pas, et leur place ne

locus

se trouva plus dans

amplius in clo.
9. Et projectus

Et

9.

le

le ciel.

grand dragon

l'antique serpent, appel le

diable

et

Satan,

le

sduc-

teur de tout l'univers, fut


prcipit, et

sur

il

terre,

la

fut prcipit
et

ses anges

furent prcipits avec

Et

10.

j'entendis

lui.

une

grande voix dans le ciel


Maintenant est tadisant
:

bli

la

salut et le pouvoir,
rgne de notre Dieu et

le

et le

puissance de son Christ,

parce qu'il a t prcipit


l'accusateur de nos frres,
lui qui les

Dieu jour

accusait devant
et nuit.

ille

eorum

est

est

draco

magnus, serpens

anti-

quus, qui vocatur diabolus


et satanas,

qui seducit uni-

versum orbem
est in

cum

et

projectus

terram, et angeli ejus

illo

missi sunt.

Et audivi vocem magnam in clo dicentem


10.

Nunc

facta est salus, et vir-

tus, et
et

regnum Dei

potestas

Christi

nostri,

ejus

quia projectus est accusator


fratrum nostrorum, qui acante conspec-

cusabat

illos

tum Dei

nostri die ac nocte.

CHAPITRE

Et

11.

vaincu

l'ont

ils

par le sang de l'Agneau et


par la parole de leur tmoignage, et ils n'ont pas aim
leur vie jusqu' ne plus brala

mort.

12.

C'est

ver

pourquoi

jouissez-vous

cieux

r,

et

207

XII

Et

11.

ipsi

vicerunt

eum

propter sanguinem Agni,


sui, et

mas

et

verbum testimonii
non dilexerunt ani-

propter

suas usque ad mortem.

Propterea

12.

ltamini,

cli, et qui habitatis in eis.

vous qui les habitez malheur la terre et la mer,


parce que le diable est descendu vers vous ayant une
grande colre, sachant qu'il
a peu de temps.
3 Et le dragon se voyant

prcipit en terre, poursuivit la

draco quod projectus esset


in terram, persecutus est

au

mulierem, quas peperit ma-

femme qui avait mis


monde le fils mle.

terrae,

traite,

temps

et

elle est

nourrie un

des temps

et

la

mari,

quia

habensirammagnam, sciens
quod modicum tempus habet.

i3.

Et

sculum
Et furent donnes
la femme les deux ailes du
grand aigle, pour s'envoler
dans le dsert dans sa re14.

et

descendit diabolus ad vos,

postquam

vidit

Et

date sunt mulieri


al duae aquilae magnae, ut
14.

volaret in desertum

inlocum

suum,ubialiturper tempus,
et tempora,
et dimidium
temporisa facie serpentis.

moiti d'un temps loin de

du serpent.
Et le serpent lana
de sa gueule aprs la femme
de l'eau comme un fleuve,
pour la faire entraner par

la face

i5.

i5.

ore

Et misit serpens ex
post mulierem,

suo

aquam tamquam flumen, ut


eam faceret trahi flumine.

le fleuve.

16.

Et

femme,
bouche
que

le

et

aida

terre

la

et la terre

engloutit

dragon

la

16.

Et adjuvit terra mu-

ouvrit sa

lierem, et aperuit terra os

fleuve

suum, et absorbuit flumen,


quod misit draco de ore suo.

le

avait lanc de

sa gueule.
17.

Et

le

dragon

fut

en

17.

Et iratus

est

draco in

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

208

fureur contre la femme, et


la guerre
il s'en alla faire

aux autres de
gardent

les

de Dieu

et

sa

mulierem

praelium

cum

semine

race, qui

abiit

et

m.andata Dei,

conservent

timonium Jesu

moignage de Jsus-Christ.
i8. Et il s'arrta sur le
sable de la mer.

i8.

de

ejus, qui custodiunt

commandements
le te'-

facere

reliquis

Et

et

habent

tes-

Christi.

supra arenam

stetit

maris.

Et un grand prodige parut dans le ciel, une


femme revtue du soleil, et la lune sous ses pieds, et
sur sa tte une couronne de douze toiles.
Et un grand prodige parut dans le ciel
Signiiniy
(;y;;j.'v,
que Ton traduit ordinairement par prodige,

I.

que prodige.

signifie aussi bien s3^mbole, tendard, but,

Car

la

femme

cleste dsigne

ici est

un grand symbole,

symbolise l'Eglise; un grand

puisqu'elle

tendard

puisqu'elle rassemble les lus de tous les coins de

un grand but, puisque les t3Tans et les hrtiques, toutes les puissances du monde et de l'enfer

l'univers;

dirigent contre elle leurs attaques

posuit

me

quasi

signum ad sagittam (Jerem. Thren. m, 12). Mais


elle est aussi un grand prodige par son institution et
sa conservation, puisque tout croule et passe autour
d'elle,

pendant que seule au milieu de tant d'ennemis,

elle reste

immuable.

Parut dans

parut dans
qui

le

ciel

le ciel, c'est--dire

comprend

la terre et les

Ce grand phnomne
le royaume de Dieu

dans

cieux, et les cieux des cieux

jusqu'o s'lve l'Eglise par ses aspirations, ses vertus


et ses Saints

(Philipp.

(f

III,

Nosti^a aiitem conversatio in clis est

20).

Une femme

revtue du soleil

Sous

cette

brillante et sublime figure, les Pres et les interprtes

CHAPITRE

XII,

209

sont unanimes reconnatre l'Eglise, et par

Jsus-Christ,
(Malach.,iv,
intelligences

hominem

mes et des
qu illumint omnem

Ei^at lux vera

i^enientem in hune

mundum

i, 9). Mais
synagogue ou

(Joan.

uns entendant

divisent, les

se

ils

le soleil,

sol jiistiti

vritable lumire des

2) , la
:

de justice

vrai Soleil

le

la

l'Eglise avant Jsus-Christ, les autres l'Eglise primi-

de grce,

tive sous la loi

temps pendant

le

et d'autres l'Eglise la fin

rgne de l'Antchrist. Mais

le

des

sens

du contexte exige que, runissant toutes ces interprtations partielles ou incompltes, nous entendions l'Eglise de Jsus-Christ, une

rigoureux du texte

et

toujours visible,

monde, o

et

et indfectible

depuis l'origine du

nous transporte en dcrivant


mauvais anges, et en nous

saint Jean

aussitt aprs la chute des

rappelant par

monde,

et la

rpare que

mme

l'introduction

par Jsus-Christ

ou Jsus-Christ,

l'Eglise

cement,

la

continuation

(S.

Cette femme, dit

la

l'ancienne cit de Dieu,

Car

commen-

Ap-/r,

ttxv-wv

s^t'.v

y;

Bible de Vence, reprsente

pense de saint Augustin,

du milieu de laquelle est n


le Sauveur des hommes,.

ici

couverte de

protection de Jsus-Christ

mme,

la

le

premier

lumire

et

de

qui devait natre

))

Jsus-Christ donc
et

le

commenc dans Abel,

des justes. Elle parat

d'elle.

un, est

plnitude des temps

la

cette cit sainte qui a

la

Epiph.).

l'Eglise, c'est--dire, selon la

dans

le

consommation de toute

et la

a-'.a E/.7.Ar^-'.a

7.a'.

son Eglise.

et

c'est tout

rparation et de toutes choses


7,aO;A'.v/^

du mal dans

chute du genre humain qui ne peut tre

la

couvrit des rayons de sa grce

de sa lumire ds son aurore, bien avant de natre

d'elle et

de l'avoir lave, rgnre dans son sang


14*

et

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

2 10

illumine des splendeurs de son Evangile. Car


aujourd'hui et dans tous

hier et

Jsus Christus

he^i^ et

tait hier

XIII, 8). Il

aujourd'hui dans

Rdemption,

et

sous

il

ombres

les

elle fut

rpandre

les

et les figures,

le

le

monde,

soleil,

afin

nec est gui se abscondat a calore ejus

Et

lune sous ses pieds

la

de

la

berceau du genre

donc revtue du divin

rayons dans

et

de ses rmunrations

et

que

ne ft jamais sans produire des saints

des sicles au milieu

couronnera son Eglise. Ds

humain

tait

des sicles

de l'Incarnation

les sicles

des splendeurs de sa gloire

dont

il

hodie, ipse et in sciila (Hebr.,

la ralit

dans

les sicles

pour en

le

monde

des lus

et

(Ps. xviii, 7.)

Cet astre, quelque-

en bonne part et figure la glorieuse Vierge


Marie ou l'Eglise elle-mme qui claire l'humanit au
milieu de la nuit de ce monde pulchra ut luna

fois, est pris

Mais,

lune sous

(Gant., VI,

9).

l'glise est

prise en mauvaise part

la

ici,

reprsente

santes variations,

le

et,

les

pieds de

par ses inces-

monde

sublunaire,

changements perptuels, le flux et le reflux, l'inconstance des choses du temps, et par consquent
ses

l'humanit dchue,

passions qui croissent et

et ses

dcroissent, et paraissent disparatre pour reparatre

toujours les

tour tour

ments de
jusqu'

la

mmes,
les

le

monde, en un mot, recevant

rayons de

la vrit et les

l'erreur, s'levant

pratique de

par

les

obscurcisse-

leons de

la vertu, et se

la

sagesse

replongeant dans

tnbres de ses vices et de ses aveugles penchants

les

nam

donc

stultus sicut hina uiutatuf^n (xxvii, 12). L'Eglise


la

lune,

le

monde dchu

sous ses pieds, parce

que, tout en se prservant de ses changeantes erreurs


et

de ses souillures,

lui

elle

ne cesse de remplir auprs de

sa divine mission, et, par la distribution de la

CHAPITRE

parole de vie et de

de

vers

la diriger

de

ve'rit,

et d'lever l'humanit

dans

le ciel

XII,

211

l'clairer,

les

de

le purifier,

rgions suprieures, et

Sancta Ecclesia, qii super?ii

luminis splendore protegitur^ quasi sole vestitiir ; quia

vero ciincta tempoj^alia despicit^ Innam sub pedibus

premit.

(S.

S. Angust.

Greg. Magn.

Et sur sa

Ces douze

lib.

^XXIY Moral., cap.

tte

toiles,

ture, figurent les

nombre

xir,

et alii hic.)

une couronne de douze

toiles.

sacr et parfait dans l'Ecri-

douze aptres, figurs eux-mmes

dans l'Ancien Testament par


les

Lap.

ps. cxLii, 3; Cornel. a

douze patriarches,

les

douze pierres prcieuses du rational,

les

douze

douze explorateurs de la
douze bufs qui portaient la mer

pains de proposition, les


terre

promise

et les

d'airain dans le temple de

Salomon

et

nombre mystique symbolise minemment


lit,

comme

ce

l'universa-

par une consquence naturelle, ces douze toiles

reprsentent tous les prdestins, pasteurs et fidles,


aptres leurs chefs, forment la
couronne de l'Eglise.
Mais, par une autre consquence non moins naturelle, nous devons reconnatre dans tous ces attributs
de la femme miraculeuse ou de l'Eglise, les signes
qui,

la suite des

brillante

clatants de sa divinit
bilit,

son apostolicit

son unit, sa saintet, sa visi-

et

son universalit, qui ne ces-

seront jamais de briller, pas

orageux
la

et les

mme

plus prilleux de

la

aux temps

les

plus

perscution et de

domination de l'Antchrist.
Voil

le

sens

littral principal,

symbole vu par

saint Jean dans le ciel

aussi l'appliquer, dans


strict, la

adquat, de ce grand

un sens

spcial

mais on peut

mais moins

glorieuse Vierge Marie, ainsi que

le

font

plusieurs Pres et l'Eglise elle-mme. Car elle est

la

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

212

fille

des patriarches et des prophtes,

perfection de

la

Synagogue enfantant son Sauveur, et le


d'union entre les deux Testaments; la reine

trait

la

aptres

et

de tous

les

membres mystiques de son

plus haute expression de l'antique et de

et la

de Dieu

velle cit

-,

des
Fils,

nou-

la

promise, figure, attendue dans

l'une; honore dans l'autre d'un culte particulier au-

dessus de toute crature; en un mot, l'esprance,

le

salut et la gloire de tous les lus. Car, dirons-nous

avec saint Bernard,


la

si elle a

substance de sa chair,

splendeurs de sa majest. Si
nue,

vtu

elle

vtue par

revt

elle-mme revtue du

elle est

divin Soleil de

le

elle a t

le soleil

soleil

des

lui

d'une

vestis

eum

substaiitia carnis, etvestit ille te glo7-iasiimajestatis ;


vestis

solem nube,

et sole ipsa vestiris.

Mais on ne saurait continuer


quer
-f

verset suivant

le

2.

l'allgorie, ni lui appli-

Et tant enceinte,

elle criait

en enfantant, et

souffrait les douleurs de l'enfantement.

Allusion cette parole de


teras tes enfants dans
fil i os

la

la

la

Gense

douleur

Tu

enfan-

in dolot^e pairies

{m, i6). Eve, qui doit enfanter elle-mme dans

douleur, figure l'Eglise, qui doit aussi enfanter les

lus au milieu de toutes les douleurs, et plus particu-

lirement

Messie,

le

chef des lus, en

le

qui

elle

devait craser la tte de l'antique serpent et dtruire

son empire
et

semen tiium

(ibid.,

5).

inimicitias
et

semen

ponam

illius

inter te et miilierem^

ipsa conteret capiit tuimi

Et tant enceinte

Depuis

la

premire jusqu'

seconde Eve, l'Eglise, c'est--dire toute l'antique

la

loi,

dans ses prceptes, ses crmonies, ses sacrifices, ses


ombres, ses figures, tait enceinte et dans l'enfante-

CHAPITRE

2l3

'^

XII,

ment de Jsus-Christ tota lex erat gj^avida etpj-gnans Christo fAretas, Rupert et alii).
Elle tait
:

enceinte, dit la Bible

gouverner

celui qui devait

de

c'est--dire

fer,

mme.

c(

de Vence, portant dans son sein

le

un

nations avec

les

sceptre

Messie promis, Jsus-Christ

Elle criait en enfantant

(c

de tous

les cris

de tous

les patriarches,

les justes

Ses

de tous

cris, c'taient

prophtes,

les

qui soupiraient aprs l'avnement

de ce divin Librateur.

Et

souffrait les douleurs de

Elle souffrait dans ses membres

milieu de toutes

endurant

tions,

les

les

sunt

vero liidibria

alii

tes,

tentati sunt,

angustiati^

afflicii

celui qui

faisait l'objet

pievolunt vivere

leur vie prsente,


lui

la

xi.

fois

(Hebr.,

copies fidles de

, et ils

afin

omnes qui

d'en trouver une meilleure

ut

7jeliorem

non suscipientes

ijivenirent resurrectio-

xi, 35).

Et il parut un autre prodige dans le


un grand dragon roux, ayant sept ttes

Et

il

parut un autre prodige dans

autre, parce qu'il est tout l'oppos

de

ne voulaient pas racheter

cornes, et sur ses ttes sept diadmes.

3.

voici

mortui

36, 37). Ils taient

les

de leur attente

dans leur rsurrection

redemptionem

verbera

in Christo Jesii,persecutionem patieji-

Tim.,iii, 12)

(II

Jiem

et

lapidati sunt,

occisione gladii

in

(Hebr.,

et

parfaits,

avec

circuierunt inmelotis, inpellibiis capri?iis^ ege?!-

les t3^pes

tur

les tribula-

plus divers et tous

experti^ insuper et vincula et carceres


secti sunt,

vivant au

de toutes

et

tourments

les

genres de mort

les

preuves

l'enfantement.
fidles,

mme

que

le

ciel,

et

et

dix

le ciel

Il

du prcdent;

premier renferme tout

le

est
et

mystre de

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

214

de Dieu, celui-ci renferme toutes

la cit

deurs
fins

de

et toute la

l'enfer,

Trs-Haut
il

malice de

est le

profon-

de Satan, dont

la cit

sont de fermer les voies du

les

les

ciel et d'largir celles

de faire une guerre mort aux saints du


et tout le

genre humain,

et c'est

pourquoi

but contre lequel est dirig toute l'uvre de

Rdemption.
Dans le

ciel

ment dans notre

Ce prodige ne

parat pas seule-

comme

l'entendent quel-

ciel arien,

ques-uns, quoique

empire, d'o

le

la

prince des tnbres y tende son

lance sur nous ses traits enflamms

il

principem aeris hujus... Nobis colluctatio... adversus


principes et potestaes^ adversus mundi redores tene-

brariim hariim^ contra spiritualia


//^z/5

(Ephes.,

gliste,

dont

2; VI, 12) ;

II,

comme l'avenir

mais

le

Prophte-van-

regards perants embrassent

les

habens oculos ante

le

pass

et rtro , s'lve

jusqu' l'origine des sicles, jusqu'au sjour de

mitive preuve, o se livra

cles-

Jiequifice, in

la pri-

premier combat entre

le

les clestes intelligences.

de
il

la

Et voici un grand dragon roux C'est le chef


cit du mal, le prince des anges rebelles, comme

est dit plus bas,


Il

pent,

est appel

^ g.

dragon, parce

grand fascinateur

le

qu'il est l'antique ser-

suborneur de l'univers,

et

fascinant les mauvais anges dans


les

en

hommes
effet les

pervers sur

la terre.

anciens, tait

le

le ciel, et

subornant

Le dragon,

disaient

plus astucieux et

le

plus

cruel des serpents, se repaissant de tous les autres

serpents

Grand

car, dit le

pour son orgueil et sa puissance,


aucune puissance sur

Seigneur dans Job,

la terre n'est

comparable

la

sienne

c'est lui

qui est

CHAPITRE

^4

XII,

roi sur tous les enfants d'orgueil

qu compai^etur

potestas

i^ain

unipersos fUos superbi

Roux

de sang

et

couleur de feu

fier sa frocit

ille

mauvais anges

figurent les sept

commande aux

la fois couleur

couleur de sang, pour signiinitio (Joan., viii,

condamn avec

est

il

ses

misrables victimes.

ttes et dix cornes

Les sept

dmons principaux, par

ttes

lesquels

il

lgions infernales, et qu'il oppose aux

et les sept

excutent les ordres de

pchs capitaux

sept dons de l'Esprit-Saint

rex super

homicida erat ab

sept principaux anges qui

Dieu;

super ter-

(xli, 24, 25).

et toutes ses

Ayant sept

est

ipse est

Tujpps; signifie

inextinguibles auxquelles

Non

ei...

couleur de feu pour signifier les flammes

et

)>;

4)

Le grec

21 5

oppose aux

qu'il

pour dominer

le

monde

vadit et assumit septem alios spwitus secum, nequiores

se (Luc. XI, 26).

Et dix cornes

))

Par

les

dix cornes on entend

puissances de ce monde, l'universalit des rois,

les

des peuples

que

et

des tyrans, tout le royaume de l'impit,

dragon oppose au royaume de Dieu pour

le

guerre aux saints

la

christ

Jicata

numro

est,

isto

post quos

et

prparer

denario universitas regiim signi-

ille

(Antichristus) vefiturus est.

August. De Civit., XX,

(S.

Beda

faire

les voies l'Ant-

xxiii,

S.

Thomas, V.

et alii.)

Et sur

diadmes

Ces sept
diadmes figurent les nombreuses victoires qu'il se
glorifie de remporter par les sept pchs capitaux,
qu'il

((

Haymon, Richard de

Grand, Gagne

oppose aux sept dons de l'Esprit-Saint. Ainsi

l'entendent
le

ses ttes sept

4.

<(

Saint-Victor, Albert

et plusieurs autres.

Et sa queue entranait

la

troisime partie

2l6

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

des toiles,

et

les

il

s'arrta devant la

sur

jeta

femme

Et

la terre.

qui devait enfanter, pour

dvorer son enfant lorsqu'elle aurait enfant.

Et

queue entranait

sa

toiles, et

les Jeta

il

sur

enseignant

La queue, dans

y a de pire

mensonge,

le

c'est

troisime partie des

la

la terre

style biblique, est ce qu'il

propheta docens

dragon

le

le

prophte

le

queue, dit Isae

la

7Jie?idaciiwi, ipse est

cauda

i5).

{ix,

Elle signifie l'adulation, l'astuce, la plus noire malice

cache sous

queue que

scorpion lance son dard plein d'un venin

le

mortel, que
la

et

le

au carnage

lion s'excite

son orgueil,

et

que

le

donne
paon
abmes

et lui

que

Lviathan ouvre

les

le

y engloutit tous les insenss.

La queue,
la

serpent enlace sa victime

le

mort, que

tale

plus profonde hypocrisie. C'est de sa

la

selon plusieurs, figure aussi les dons de

nature opposs ceux de

La queue du dragon,

c'est l'excellence

grce

la

dit

en

effet saint

il

les

le

le

voyant

si

il

entrana,

comme

le

plus excellent de tous,

voyant son excellence naturelle,


son orgueil

il

les

renversa par l'orgueil. Car

diable tait primitivement

grand nombre,

Thomas,

des dons naturels, par laquelle

entrana les autres mauvais anges


c'est--dire

il

s'enorgueillit, et

un

excellent, consentirent

et s'attachrent lui.

La troisime

partie

des toiles, ce sont tous les anges rprouvs, qui taient

beaut

des toiles par

la

(Chap.

de Daniel).

vil,

10,

et la perfection

de leur nature

Ivre de lui-mme, de sa beaut, de son gnie, de


toutes ses perfections, dont
qu'il tait le
l'astre

il

tait si

chef-d'uvre de toute

minemment

la cration,

splendide lev au-dessus de toutes

intelligences,

il

dot

comme

les clestes

n'avait plus rien envier

aucune

CHAPITRE

217

y 4

XII,

n'avait plus qu' aspirer, et

crature,

il

devenir

Dieu:

similis

ero Altissimo

il

aspirait,

(Is., xiv,

14) ,

non par essence, ce qu'il savait bien tre impossible,


mais par l'union hypostatique avec le Verbe, le Fils
unique de Dieu. Mais apprenant que cette union se
ferait, mais avec une autre nature, la nature humaine,
profondment irrit et humili de cette prfrence
d'une nature
anglique,

infrieure la sienne et tout Tordre

si

lve l'tendard de la rvolte, en criant

il

ne servirai pas

Je

serviam

7i07i

(Jer.

Et

20) .

11,

il

entrana dans sa rbellion tous les complices de son

comme

orgueil, qui, des degrs divers, brillaient aussi

des astres dans

le

ciel

terre

et inisit eos in

et

pour

poussant tous

la

la

pour faire
corrompre

les vices

crimes, et se repatre de ses malheurs

comedes
qui

pour

la

dvorer avec

lui a t prfr

femme,

inte?^ te et

7nulierem, semen

C07ite7^et capiit tuii77i

Voil

et qui,

par

doit lui craser la tte

le

sens

tuum

et

tous les

et tejn^am

femme

nimicitias

et

(Gen. m, 14,

littral,

la

moyen de cette
ponam

le

semen

illius

le

ipsa

i5).

de ce texte,

principal,

d'aprs Suarez et d'autres profonds thologiens,


son, l'origine et

la

guerre'

et la ds-

Fils de la

le

te?^-

sur

les prcipita

il

terram

cette race privilgie,

honorer en

cauda ejus trahebat

et

tiam partem stellarum

commencement de

et,

la rai-

cette guerre

mort, de ce combat sans merci qui doit se continuer


jusqu'

Jsus-Christ

des sicles entre Lucifer

la fin

Et

le

pour dvorer son

aurait enfant
les

Patriarches

anges, et

son Eglise.

et

dragon s'arrta devant

vait enfanter,

et ses

La femme

et les

est

la

femme

enfant,

donc

Prophtes, dans

qui de-

lorsqu'elle

ici

l'Eglise sous

le

sens princi-

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

2l8

pal adquat,

dans un sens particulier,

et,

Vierge Marie,

la

plus haute

et la

la glorieuse

plus parfaite expres-

sion de l'Eglise des Patriarches et des Prophtes

et,

mre du Rdempteur, Fils de Dieu. Nous


comprenons maintenant la fureur du dragon contre le
fils de la femme. Tomb comme la foudre des incalcu videbam Satanam
lables hauteurs de sa splendeur
sicut fidgur de clo cadetitem (Luc, x, i8) , il voit en
la lettre, la

lui le vrai

Jacob qui

apothose,

de domination

monde,

il

l'a

supplant dans son audacieuse


tous ses desseins de rgne et

et l'obstacle
;

et

pour

se faire adorer

dans ce bas

voudrait ou l'empcher de natre, ou

le

d-

vorer sa naissance, parce qu'il pressent qu'il renversera son empire.

Et voil pourquoi
dans

le

s'arrta d'abord

paradis terrestre, pour

corrompant toute
la

il

race

la

la

sduire, afin

humaine dans

rendt incapable de produire

le

devant Eve

Juste

qu

'en

sa source,
;

il

puis devant

toute la socit des justes ns d'elle, qu'il ne cessa de

perscuter et de mettre mort par ses suppts, par


tous les infidles et les tyrans, afin de dtruire ce Juste

par excellence, promis


les justes
")^

5.

Et

verner toutes

son

fils

Et

et

attendu, en faisant prir tous

qui avaient son image et sa ressemblance.


elle

les

enfanta un

fils

mle, qui devait gou-

nations avec un sceptre de fer

et

fut enlev vers Dieu, vers son trne.


elle

enfanta un

fils

mle qui devait gouverner

un sceptre de fer Un fils


mle, c'est--dire, selon l'nergie du grec, un fils fort
plein de vigueur, ce que Jrmie avait annonc avec
une gale concision La femme concevra l'homme
fort, l'Homme-Dieu
Femina circumdabit viriun (xxxi,
22) , et ce qu'Isae avait prophtis avec toute sa matoutes les nations avec

CHAPITRE

Un

gnificence

nous a

donn;

paule-, et

Dieu,
paix.
fin

le

l'Admirable,

le

sicle futur, le

fils

Conseiller,

Prince de

la

s'tendra, et sa paix n'aura point de

David

s'assira sur le trne de

et

au sein de son

royaume pour le confirmer et le corroborer dans


ds maintenant

et la justice,

un

est n, et

domination a t mise sur son

et la

Pre du

le

219

nous

petit enfant

nommera

se

il

Fort,

Son empire

il

XII,

et

dans

l'ternit

l'quit
c'est le

du Seigneur des armes qui fera cela (ix, 6, 7).


Et c'est parce qu'il est ce fils mle, cet homme fort,
cet Homme-Dieu, que son Pre lui dit ds l'ternit
Demandez-moi, et je vous donnerai les nations pour
hritage, et pour possession les confins de la terre, et
vous les rgirez avec un sceptre de fer, et vous les briserez comme un vase d'argile (Ps. 11, 8, 9).
Et son fils fut enlev vers Dieu, vers son trne.
zle

En

vain

le

dragon, sous

dans Bethlem du sang

la figure

d'Hrode, s'assouvit

du carnage de tous

et

les

en-

fants au berceau, le seul qu'il

recherchait lui avait

chapp; en vain, sous

des Juifs, de Caphe

et

de Pilate,

c'est

et
et

la figure

avait cru

il

triompher sur

lui-mime qui reut dans

le

flanc le

le

Calvaire,

coup mortel,

l'Homme-Dieu, vainqueur de la mort et de l'enfer


rdempteur du monde, s'leva dans les cieux la

vue de tous ses disciples


est (Act.,

I,

9).

Et

il

videntibus

illis,

elevatus

s'avana jusqu' l'Ancien des

jours, et les anges le lui prsentrent (Daniel, vu,

Et

il

s'assit

dextris Dei

rcompense

la droite de

(Marc,

tous

Qiii vicerit^

dabo

xvi,

Car

19),

promettant

ei

3)

et sedet a
la

mme

ceux qui vaincraient avec

lui

mecum in throno meo ;


Patine meo in throno ejus

sedere

sicut et ego vici et sedi ciim

(m, 21, supra).

son Pre

il

donn

le

pouvoir d'tre

faits

220

APOCALYPSE DE

APOTRE SAIXT JEAN

nom

enfants de Dieu tous ceux qui croient en son


(Joan.,

Mose

Par son Eglise,

12).

I,

sa

membres

lus et en fait les


:

loi,

tamen corpus

siint

glorieux de son propre

corpus Christi

et

sint milita,

unum

Vos autem

ita et Christus...

)>

de

enfante tous les

il

omnia aiitem membra, ciun

la loi

comme une

son pouse sortie de son ct

et

nouvelle Eve, d'aprs sa propre

corps

mre selon

jnembra de membi^o

(I

Cor.,

estis

xii, 12,

27).

^. 6.
elle avait

Et
une

femme

la

dans

s'enfuit

Aprs avoir rsum


contre

grands

femme

la

l'y

traits les fureurs

du

jours.

son

et

qu'on

nourrisse mille deux cent soixante

dragon

dsert,

le

retraite prpare de Dieu, afin

depuis

fils

le

paradis terrestre jusqu' l'Ascension, saint Jean va

nous dcrire maintenant

les

nouvelles fureurs

perscutions du dragon contre l'Eglise jusqu'

et

les

la

fin

nous transporte l'poque o l'Eglise


sort de Jrusalem pour n'tre pas enveloppe dans la
des temps, et

il

ruine de cette

coupable, qui va tre dtruite de

ville

fond en comble par Titus

et les

Aussitt aprs l'Ascension

Romains

miracle de

et le

la

Pen-

tecte, les Aptres, remplis de l'Esprit-Saint, allaient

annonant partout
Dieu,

le

leur parole

(Marc,

Et

par

loi et

les

le

ro3^aume de
et

confirmant

l'accompagnaient

miracles qui

celle qui n'enfantait plus


et

qu non paris

se rjouissait

incroyable fcondit
;

quia inulti Jilii

Dj

nouvelle

XVI, 20) .

soudaine

virum

la

Seigneur cooprant avec eux

Ltare,

de sa

sterilis,

eriunpe, et clama, quce non pariuris


dese't,

(Galat., iv, 27; Is., liv,


la foi tait

magis quatn ejus qu habet


i).

annonce dans

le

monde

entier

CHAPITRE

XII,

221

(Rom,,

-^
I,

8), et

Pierre,

le

chef des aptres, par sa pr-

dication et son martyre, avait pris possession de


la

capitale

du monde. Mais

c'tait

Rome

encore particuli-

rement Jrusalem, son berceau, et le thtre de la


De
vie, de la mort et des miracles du Fils de Dieu
Sion exibit lex, et Verbiim Domini de Jef^usalem (Is.
le
II, 3) , que l'Eglise tait visible. C'est donc l que
:

dragon veut l'atteindre encore


en soulevant

les Juifs

faible

naissante, et

et

contre les Romains, et en pous-

romain sur Jrusalem, l'craser au


milieu du choc des deux colosses.
Et la femme s'enfuit dans le dsert, o elle avait
une retraite prpare de Dieu Cette retraite prpare
de Dieu, c'tait le pays de Dcapolis, dans le dsert de
sant l'empire

l'Arabie,

Sauveur lui-mme avait dj port

le

l'heureuse nouvelle du salut (Marc, v, 1-20). Pella,


principale ville en de

du Jourdain avec Grasa,

la

et

huit autres villes au del, y formaient une fdration


place sous la domination immdiate des Romains, et

de

jouissaient

et

de Titus envahirent

la

maux

cette province n'eut rien craindre des

ravages que

Lorsque

particuliers.

privilges

armes de Vespasien

les

Jude,
et

des

causait partout cette horrible guerre, et

ce fut particulirement Pella

que

se rfugirent les

chrtiens de Jrusalem et des environs (Pline, Eusbe,


saint Epiphane).

Chacun

se htait de

dles avaient dans la

Or,

ils

gagner

mmoire

le

dsert.

les oracles

taient clairs et pressants, et

l'heure et

le

moment

verrez Jrusalem

de cette fuite

assige

sige de la capitale de la

qui n'eut aucun succs

(il

s'agit

Tous

les fi-

du Sauveur.

ils

prcisaient

Lorsque vous
ici du premier

Jude par Cestius Gallus,

et se

changea en droute pour

222

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAX

proconsul et son arme mais c'est celui-l prcisment qu'avait en vue le divin Sauveur dans sa pro-

le

phtie et qui devait servir d'avertissement et de signal

aux chrtiens de

d'chapper au sige de

afin

fuir,

Vespasien

et

ment

ruine de Jrusalem, et un affreux carnage

et la

de Titus qui devait

finir

de ses habitants), alors sachez que

le

par

le

renverse-

temps de

d-

la

que ceux qui sont dans la


montagnes que ceux qui sont

solation est proche. Alors,

Jude fuient sur

au milieu de
dans

ville

en sortent, que ceux qui sont

environs n'y entrent pas, parce que ce sont

les

de

les jours

vengeance, o s'accomplira tout ce qui

la

(Luc,

est crit

la

les

Afin

xxi, 20-22).

qu'on

l'y

nourrisse

Afin qu'on

l'y

nourrisse sous les ordres de Dieu par les pasteurs

comme

ordinaires, dit Bossuet,

Mose

sert par

et

Aaron

et

le

peuple dans

le

sous Antiochus, par

d-

Ma-

tathias et ses enfants sacrificateurs, afin qu'on ne se


figure pas

Or

ici

l'Eglise

une Eglise

invisible et sans pasteurs.

de Jrusalem, compose

juifs et gentils

de toutes

de l'univers, avait

Simon, son vque,

alors sa tte saint

plus considrable

les parties

de chrtiens

plus

et la

l'Eglise de Jsus-Christ

et

et c'est

formait

la

portion de

excellente

pourquoi

le

divin

Matre avait plus particulirement prophtis pour


elle ce

Mille deux cent soixante jours

demi. Ce
de
le

la

grand vnement.
fut,

en

effet, la

Syrie, au

Trois ans

dure prcise de

femme mystique, ou de

dsert

la

et

retraite

l'Eglise, Pella,

dans

Vespasien arriva avec Titus Ptolmas en

commencement de

quelques mois aprs

la

l'anne 67 de notre re,

droute de Gallus, s'empara

progressivement de toute

la

Jude,

et

le

temple de

CHAPITRE

Jrusalem

7 ET 8

XII,

22 3

fui incendi, et la ville prise et dtruite le

10 aot 70.

7.

Michel
le

Et

se livra

il

et ses

un grand combat dans

anges combattaient contre

dragon combattait

le

le ciel

dragon,

et

et aussi ses anges.

Saint Jean reprend

ici

sa narration

sur

chute

la

des mauvais anges, qu'il avait quitte pour raconter


la

haine

et le

et la

mle

fils

perscution du dragon contre

la

femme

mis au monde. La place

qu'elle avait

de ce septime verset serait donc immdiatement

la

du 3<= et de la premire moiti du 4^.


Et il se livra un grand combat dans le ciel
Ce
grand combat se livra dans le ciel, c'est--dire dans
l'Empyre, lorsque Lucifer, dans sa dmence et son
orgueil, entranant tous les mauvais anges dans sa
suite

rvolte, disait

nues,

je

serai

Je

monterai sur

hauteurs des

les

semblable au Trs-Haut

Ascendam

super altitudinem iiubium, similis ero Altissimo


XIV,

14).

Michel

dragon,

(Is.

))

et le

et

ses anges

combattaient contre

dragon combattait

le

et aussi ses anges.

)>

Michel avec ses anges combattait contre le dragon...


lorsque, au cri de ralliement Quis iit Deiis ? Qui
:

est

semblable Dieu

il

rassembla tous

les

bons

anges, et opposa ses phalanges fidles Lucifer et

tous ses anges pervers.

Et ceux-ci ne prvalurent pas,


ne se trouva plus dans le ciel, w
Et ceux-ci ne prvalurent pas,

8.

)>

Dieu, par son archange


les bataillons rebelles

Tu

et

ses

et brisa

et leur

place

c'est--dire

les ttes

du dragon

confregisti capita draconis (Psalm. lxxiii, 14).

Et leur place ne

bons anges, renversa

se trouva plus

dans

)>

le ciel ,

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

224

c'est--dire:

ils

pour lequel

ils

furent Jamais bannis de ce beau ciel


avaient

t'

trnes splendides sur lesquels

par

et,

dmence

la

chef, qu'ils

renverss de ces

cre's,
ils

avaient t levs

et l'incroyable

avaient partags,

ils

orgueil

de leur

perdirent avec lui

tout droit au ro3^aume de Dieu, et au titre d'enfants

de Dieu.
^^ 9.

pel

le

Et

grand dragon, l'antique serpent, ap-

le

diable et Satan,

fut prcipit, et

il

sducteur de tout l'univers,

le

fut prcipit sur la terre, et ses an-

ges furent prcipits avec

lui.

Remarquons bien tous


monde) de

le

ciel, le

les

Et

mort sur

et la

maux dans

la terre,

et

qui alluma

l'enfer.

grand dragon

le

qu'il est

divers (pour nous

introduisit la rvolte dans le

celui qui

pch

feux de

noms

ces

connatre l'auteur de tous les

faire bien

nomm

ainsi

Nous venons de

voir,

3,

pour son immense orgueil

et

sa frocit.

le

L'antique serpent

plus rus,

le

tous les tres de

Serpent, parce qu'il est

plus perfide et
la

cration

le

plus venimeux de

sed et serpens erat cal-

lidior cnnctis animant ibiis qn fecerat Dominus (Gen.


m, i) ; et antique, parce que de toute antiquit il a
perdu un nombre considrable d'anges dans l'Empy-

Adam et Eve dans le paradis terrestre qui


mulierem cur prcepit vobis Deus^ ut non
ad
dixit
comederitis de omni ligno paf^adisi? [ibid) , et aussi,
dit saint Thomas, pour sa profonde exprience dans
propter exl'art de sduire et de donner la mort
re, et

perientiam

Appel

le

diable

Diable, en grec

o'.a6o).o;,

menteur, injuste accusateur, inique calomniateur du

CHAPITRE

^9

IIX,

225

juste,

comme on

dit-il

au Trs-Haut lui-mme, que Job craint Dieu

N'avez-vous pas

dans Job

voit

le

fait

est-ce en vain,

comme un rempart

personne, de sa maison

autour de sa

de tout ce qu'il possde,

et

pour le protger ? N'avez-vous pas bni les uvres de


ses mains et multipli tous ses biens sur la terre?
Mais tendez un peu votre main sur lui et touchez
seulement tout ce qui est lui et vous verrez s'i^
;

ne vous maudira pas en face


nature
ciiun,

et

mensonge

pre du

(i,

9,

cim

Menteur par
loquitiir menda1).

ex propriis loquitiir^ quia mendax

est et

ment impudemment

pater

et

cons-

tamment pour sduire

ses infortunes victimes

Man-

gez de ce fruit, leur

dit-il

ejus (Joan.,

viii,

44)

il

encore, assouvissez cette

passion, vous ne mourrez pas, vous serez

dieux: tequaquam morte moriemijii...


dii (Gen.,

m, 4-5)

Et Satan

Satan, en hbreu, signifie adver-

saire et meurtrier, parce


saire de

ds

(Joan.,

VIII,

qu'il

non serviam

commencement

le

Dieu

ille

soi,

se repatre

dclar l'advertue les

mes

honiicida erat ab initio

tout l'univers

anges

jaloux de Dieu, des

mant que

s'est

, et qu'il

44).

Le sducteur de

(c

des

siciit

comme

et eritis

et

des

hommes,

Ennemi
et

n'ai-

voulant tout mettre sous ses pieds et

du malheur de toute crature de Dieu,


une partie considrable des habi-

aprs avoir sduit


tants

clestes,

il

genre humain

exerce

ses

peuples

et

ignorants et savants,
qui tait venu mettre
Fils de

Dieu

il

le

rois,

riches et pauvres,

mme

voulu sduire celui

un terme

Hc omnia

veris me(Matth., iv,

sductions sur tout

ses sductions, le

tibidabo^si cadens adora-

9).

i5*

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

226

Fut prcipit
des cieux, du fate de

Il

hauteurs

fut prcipit des

sa gloire,

lorsqu'il aspirait

s'asseoir la droite de Dieu.

Et

il

fut prcipit sur la terre

tre condamn ramper sur


de

Quelle chute

repatre

aprs avoir habit dans les splendeurs des

la terre,

soi-mme

cieux, et en avoir t

la

splendeur

pectus tuiim gradieris^ et terram


diebus vit tii (Gen.

Car

la terre et se

disent

la terre,

m,

comedes

ciinctis

14).

commentacorrompue, tout cur livr

ici

teurs, c'est toute chair

Siipe?"

les

Pres

et les

du vice, l'ignominie des passions. Quelle


pture pour ce fier et orgueilleux archange Qiiomodo cecidisti de clo^ Lucifer : comment es-tu tomb
l'abjection

du

Lucifer, toi qui brillais

ciel,

matin

Comment

terre

?...

dans

les

toi

Dieu

j'lverai

je

comme

mon

cur
la

Testament, aux flancs de l'Aquilon...


fer,

dans

la

Et

Et

jour son

sur

ainsi

la

Je monterai

trne au-dessus des

m'assoirai sur

blable au Trs-Haut.

le

renvers

qui disais dans ton

cieux

astres de

as-tu

montagne du
Je serai sem-

te voila prcipit

profondeur de l'abme

(Is,

dans

l'en-

xiv, i2-i5).

ses anges furent prcipits avec lui.

Les

curs des pervers leur furent aussi abandonns pour


demeure, et devenir tous la

tre leur pture et leur

proie de l'abme

et exeiintes spiritiis

hnmiindi in-

magno impetii grex pj^cipitamare (Marc, v, i2-i3).


Voil donc cette grande arme des puissances spi-

troieripit in porcos^ et
tiis est

in

rituelles
et

dchues spare

jamais des

occupe dsormais tenter

et

anges

perdre

fidles,

le

genre

humain. Mais nul homme ne sera sduit et ne prira


que par sa propre malice et son libre consentement
:

CHAPITRE

Car, dit saint Augustin,

10

XII,

227

Satan ne sduit

n'en-

et

trane que celui qu'il trouve par quelque chose

blable

une me

entre dans

lui... Il

et

la

sem-

possde

mais parce que cette me lui avait ouvert un passage


Les cdres du
pour entrer (Serm. xxxii, 11).
Liban, disait un Pre du dsert, seraient indestructibles, s'ils ne fournissaient un manche la cogne

qui

renverse

les

s'empare
disant
et

Maintenant

parce

Christ,

nos frres,

est le

manche dont

diable pour nous renverser.


Et j'entendis une grande voix dans
tabli le

est

Dieu

rgne de notre

le

nuit.

notre volont

le

10.

et

le ciel

salut et le pouvoir

la

puissance de son

a t prcipit l'accusateur

qu'il

de

qui les accusait devant Dieu jour et

lui

))

Et j'entendis une grande voix dans

grande voix dans

le ciel,

clamations de toutes
dissant

le ciel

Cette

ce sont les triomphantes ac-

armes clestes applau-

les fidles

de l'archange Michel sur Luci-

la victoire

fer et ses bataillons rebelles.

Disant

voir et

Maintenant

est tabli le salut et le pou-

rgne de notre Dieu

le

et la

puissance de son

Ces acclamations ne sont pas seulement


une congratulation sur le prsent, mais aussi une
Christ

prophtie sur l'avenir.

et

des

Maintenant

hommes

est tabli le salut , le salut des

Les anges jusque-l taient dans un

temps d'preuve,
salut,

anges

et ils

comme on

le

pouvaient craindre pour leur

voit par la chute des

mauvais

anges, les bons n'tant pas plus impeccables. Par la

manifestation de leur grand


leur grand zle

pour

confirms en grce,

amour pour Dieu

et d'tre

et

de

ils

ont mrit d'tre

admis

la vision bati-

sa gloire,

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

228

fique

et

s'oprera

ils

le

salut des

le

pouvoir

Et

comment

prvoient par leur exemple

hommes.

et le

rgne de notre Dieu

Nous

ne croyons pas tre tmraire en pensant que pendant


tout le temps de l'preuve laquelle il soumit ses
anges, Dieu ne manifesta pas tout son pouvoir, ni

encore

toute l'tendue de son rgne, ainsi qu'il

le fait

parmi nous autres mortels. Autrement,

ni Lucifer ni

ses complices n'auraient tent leur incroyable rbellion. i\Iais par l'entire dfaite et l'pouvantable ch-

timent de ces derniers,

comme

clater toute sa puissance

fit

de sa souverainet

et toute l'tendue

vident,

il

car

est bien

il

l'observe l'abb Rupert, que ce ne fut

pas par ses seules forces, mais par l'invincible puissance dont Dieu l'avait revtu, que l'archange Michel,
avec

Tu

les

bons anges, remporta son clatante victoire

confregisti capita draconis.

Et

la

puissance de son Christ

Nous ne

croyons pas tre plus tmraire en disant que ce fut


alors aussi que Dieu manifesta ses bons anges toute
la

puissance de son Christ,

en

lui,

par

lui et

pour

les

choses visibles

les

Dominations,

sances

lui

comment

dans

le ciel

et invisibles,

soit les

sur

la terre

et qu'il est

avant tous,
le

Trnes, soit
Puis-

soit les Principauts, soit les

subsistent en lui... qu'il est

que toutes choses

et

principe de tout... en

sorte qu'il a la primaut en tout


lui, le

tout a t cr
et

parce qu'il a plu

Pre, que toute plnitude inhabitt en

lui, et

de rconcilier par lui toutes choses avec soi, en pacifiant

par

le

sang de sa croix tant ce qui

dans

que ce qui

est

tait dj,

pour

viendra pour

les

le ciel

(Coloss.,

ainsi dire,

hommes

i,

est sur la terre

i6, 20)

venu pour eux,

qu'il

et qu'il

tout restaurer, tout runir

CHAPITRE

au

sur

ciel et

la terre

XII,

10

229

omnia

instaiirare

10) ,

remplir

laisses vides par les

les places

rebelles, et ne faire des anges et des

qu'une seule famille, qui


ei^go

jam non

capiit

c'est

donc

Dei

comme

il

sera

ipse caput

le

(Eph.,

le

estis

Par

19).

11,

qui est

et potestatis (Coloss.,

chef de tout

fidles

adven, sed

qui est leur chef

lui

omnis principats

hommes

1,

anges

maison de Dieu

est la

estis hospites et

cives sancto^iim et domestici

consquent

in Christo,

in ipso (Eph.

qit in clis, et qii in terra sunt,

11,

10) ,

corps de l'Eglise

et

Et s'il
18),
Rdempteur, puisqu'ils n'ont pas pch
hommes, il est leur Sauveur, parce que

corporis Ecclesi (ibid.,

i,

n'est pas leur

comme

les

par sa grce qu'ils ont perservr,

c'est

mrit toutes

les grces,

moyens pour

rsister la

sont sortis victorieux

Homme-Dieu

cet

sont parvenus

et

grande tentation d'o

que

qu'ils

c'est

ont t

gloire

la

et qu'il leur a

toutes les lumires, tous les

par leur

foi vive

et

justifis,

immense o

ils

ils

en

qu'ils

viennent

d'tre levs.

Parce

qu'il a t prcipit l'accusateur

frres, qui les accusait

devant notre Dieu jour

Evidemment Satan

avait

anges
les

fidles et les

dj

enfants des

invent

hommes,

de nos
nuit:

contre

les

les justes et

saints, les mille accusations perfides qu'il porta


le saint homme Job
Numqidd Job
Deiun? ... sed extende paulidiun maniim

plus tard contre


fj^iistra ti^net

tiiam, et tange cuncta

benedixerit tibi

et

Michel,

(i,

9-1

disait-il,

qii possidet,

nisi in

faciem

1).

ne

cherchait qu' dominer,

Gabriel, dans ses profondes adorations, qu' flatter, et


les

saints

en apparence

hommes, ne

les

plus

[fidles,

serviraient jamais Dieu que

parmi

les

pour leurs

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

23o

mal, lorsque

^
par

1.

Et

n'imaginait pas l'auteur de tout

foudre de Dieu tomba sur l'orgueilleux,

la

et le prcipita
(c

Que

vils intrts.

dans l'abme

ils l'ont

vaincu par

le

sang de l'Agneau

parole de leur tmoignage, et

la

et

n'ont pas aim

ils

leur vie jusqu' ne pas braver la mort.

la

Et

l'ont

ils

vaincu par

contre Satan, tous ne

hommes, que par


et

que par

braver

Et

ils

Ils

Dans

sont victorieux,

sang

et les

et

par

grand combat

ce

les

anges

et les

mrites de Jsus-Christ

nom

et la

pro-

foi.

particulirement

martyrs.

n'ont pas aim leur vie jusqu' ne pas

mort

la

haute confession de son

la

fession de leur

le

sang de l'Agneau

le

parole de leur tmoignage

le

Cette dernire parole prophtise

mle courage

l'hrosme des

et

sont les plus hauts imitateurs de l'Agneau,

qui a sacrifi son sang et sa vie pour ses brebis, et


pratiquent

minemment

maxime

sa

ils

qui rsume tout

son Evangile gui odit animam siiam in hoc mundo


invitam teriiam cusodit eam{Josin., xii, 25).
C'est pourquoi rjouissez-vous, cieux et
"f 12.
vous qui les habitez malheur la terre et la mer,
parce que le diable est descendu vers vous ayant une
grande colre, sachant qu'il a peu de temps.
C'est pourquoi rjouissez-vous, cieux Sublime
prosopope par laquelle les anges invitent les cieux
:

et les cieux

immense
Dieu

et

des cieux partager leur

et

universelle, parce

de son Christ

s'est

que

joie, tant elle est


la

puissance de

manifeste, parce qu'il les

a rendus victorieux, parce que Lucifer et ses mauvais

anges ont t prcipits

par

les martyrs
Et vous qui

et

et qu'ils

vont tre remplacs

tous les autres lus.

les

habitez

Cette parole, historique

CHAPITRE

prophtique

et

phante
les

ne

aux anges qui habitent

et

aux

les

habitent encore que d'esprit et de coeur,

saints, soit qu'ils

selon cette parole de l'Aptre


satio in clis est (Philipp.

2D

14

s'adresse l'Eglise triom-

la fois,

et l'Eglise militante

deux

qu'ils

I^ ET

XII,

m,

y soient

dj, soit

Nostra autem conver-

20).

Malheur la terre et la mer, parce que le


descendu vers vous ayant une grande
colre, sachant qu'il a peu de temps. Par la terre
et la mer nous devons entendre, par mtonymie, tous
les hommes en cette vie, fidles et infidles. Malhenr
eux, en effet, parce que Satan, avec ses mauvais anges,
honteux et furieux d'avoir t chasss du ciel, voyant

diable

est

en eux des rivaux qui vont conqurir leurs trnes


perdus, dploiera contre eux toute sa rage, ses violences et ses sductions.

Sachant

peu de

qu'il a

temps )), car il sait que la vie des hommes sera courte,
que bientt il sera priv jamais de toute libert de
nuire, de toucher au royaume de Dieu et de son
Christ, de perdre les mes, et qu'il ne lui restera plus

que ses ternels tourments.


^ i3. Et le dragon, se voyant prcipit en
poursuivit la

mle.

femme

qui avait mis au

monde

terre,
le

fils

Par la premire moiti de ce


mine son rcit rtrospectif sur
Lucifer; et par

la

seconde,

il

verset, saint Jean terla

chute du dragon ou

reprend

l'histoire

ses perscutions contre l'Eglise sous les

romains

de

empereurs

idoltres.

Et furent donnes la femme les deux ailes


aigle, pour s'envoler dans le dsert, dans
sa retraite, o elle est nourrie un temps et des temps
et la moiti d'un temps, loin de la face du serpent.

14.

du grand

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

232

Et furent donnes la femme les deux ailes du


Sous cette figure nous devons voir la
grand aigle
puissante et efficace protection dont Je'sus-Christ
couvrit son Eglise pendant les perscutions de l'em

en

pire paen. C'est sous cette figure,

Trs-Haut
tendre

se

l'Egypte,

comme

l'aigle

l'avoir tir

de

pris

divisait les peuples...

il

prit

tendit sur lui ses ailes, et


ses paules.

Comme

et je

Les enfants des

l'aigle

fut

provoquant

au-dessus d'eux,

le prit, et

il

Le Seigneur

(Deut., XXXII, 8-12).

il

porta sur

le

il

son seul conducteur

))

hommes

espreront l'ombre de

ailes (Ps. xxxv, 8).

Le grand
le

le

Je vous ai

ai

et voltigeant

ses petits voler

vos

le

tre

Jacob pour son hritage...

comme

vous

sur ses ailes,

moi (xix, 4).


Quand le Trs-Haut

pour

dans l'Exode, aprs

dit-il

que

effet,

les Ecritures,

protecteur de son peuple

et zl

ports, lui

reprsente, dans

Fils

aigle

mystique

du Trs-Haut. Car,

le soleil

dans tout son

son Pre dans

les

est

donc

ici

Jsus-Christ,

l'instar de l'aigle qui fixe

clat,

il

contemple

la gloire

hauteurs des cieux, d'o

il

de

est des-

cendu pour runir ses lus sous ses ailes, comme il


nous l'enseigne lui-mme sous une plus humble
quemadmodwii gallijia congregat pullos
image
:

siios siib alas (Matth., xxiii, 3 7) ,

pour

les

cacher dans son

pour

porter

sein, les

paules et les introduire dans

la

protger,

les

sur ses

vritable terre pro-

mise, aprs les avoir forms, nourris de lui-mme

en avoir

fait

des aigles semblables

lui

fiierit cojyiis, illuc congregabiintur et aquil

xvn, 37).

Ambroise

Autour du corps du Christ,

dit

et

iibicimtque

en

(Luc,

effet saint

interprtant ce passage, sont les vritables

CHAPITRE

XII,

233

14

aigles qui volent avec les ailes spirituelles. Ils sont

des aigles autour de son corps tous ceux qui croient

venu dans la chair; parce que tout


qui confesse que Jsus est venu dans la chair,

que Jsus
esprit

est

de Dieu.

est

du grand aigle qui sont ici donnes la femme, sont donc tous les secours spirituels
que Dieu donne son Eglise en rapport avec ses
grandes tribulations un plus grand mpris du monde
Les deux

ailes

un plus grand

et

dsir de la rcompense, co7item-

ptiis jniindi et desideriiim p?^cemii fS.

une

Thomas

hic)

plus vive pour vaincre les violences et les

foi

sductions du monde etlic est victoj^ia, qu vincit


mundum^Jdes nostra (I Joan., v, 4) , et une esprance
:

plus ferme de mriter

qui esprent dans

le

les

biens ternels

l'aigle, ils

car ceux

Seigneur, dit Isae, trouveront

des forces toujours nouvelles,

comme

ils

prendront des

courront sans se fatiguer,

cheront sans se lasser

qui autem sperant

iii

ailes

ils marDomino,

iniitabunt fortitiidinem, assument pen7as sicut aquil,

current
(Is.,

non laborabunt, ambulabunt

et

XL, 3l)

non dficient

))

Pour

elle est

et

s'envoler dans

nourrie

La

le

dsert, dans sa retraite,

retraite

la

femme mys-

comme

tique, l'Eglise, se rfugie, n'est point cette fois


le

pays de Dcapolis, Pella

et

dsert de l'Arabie

le

au del du Jourdain, o elle s'tait retire


pendant le sige et la ruine de Jrusalem, comme on
en de

l'a

vu au

et

en Jude
de

6 ci-dessus.
Sion, d'o

Sion exibit lex

port

Rome, au

Le centre de
elle tait

, n'est

plus.

centre

mme

l'Eglise n'est plus

sortie visiblement

Son

monde, o repose celui qui en fut

centre est trans-

de l'empire
le

premier

et

et

du

prin-

APOCALYPSE DE

234
cipal

fondement

Tu

l' APTRE

Petrus et super hanc petram

es

meam.

dijcabo Ecclesiam

SAINT JEAN

n'aura pas s'enfoncer dans

Pour

la

profondeur des

s'enfuir, ici, elle

Le

ni traverser la solitude des dserts.

mme, dans

doit se rfugier sera dans son centre

immense

et

mystrieuse

cette

souterraine prpare de

cit

Rome

Dieu, sous l'orgueilleuse

forts,

dsert o elle

des Augustes

Csars, appele les Catacombes. C'est

l,

des

et

dans cette

vaste solitude inconnue tout autre qu'aux chrtiens,

que

se rfugie l'Eglise, qu'elle est nourrie par ses pas-

que tous ses enfants reoivent

teurs,

ticipent

aux sacrements,

martyre,

et ils

pain de vie, par-

le

se prparent la

mort

n'en sortent que pour tonner

extrieur par leurs vertus,

plus clatant et

le

le

et

au

monde

aprs avoir rendu le

et,

plus hroque tmoignage Jsus-

Christ, sont rapports dans leurs loculi, dans ce vaste

ou dormitorium^ o

coi?nlrion

nier sommeil, attendant

Un

temps

temps

et

la

ils

dorment leur

des temps

et

hellnique, signifie trois ans et demi.


IV,

Nous

voilc

20, 29

vu, 25, auquel

parvenus

qui dura, en

la

incalculable de

et

Voyez Daniel,

est ici fait allusion.

demi. Toutes

et

en cruauts,

ses martyrs.

l'poque, dit l'abb Darras,

la fte

un terme

la

On

pag. 557 et passim.)

par

en

le

fixa

romaine, qui

pense des perscuteurs, mettre

la religion chrtienne, et svit

annes 3o4, 3o5, 3o6

et

des Terminales

(23 fvrier 3o3), dernier jour de l'anne

devait aussi, dans

les pr-

prliminaires. Elle les

les

surpassa toutes en intensit

nombre

il

perscution de Diocltien,

ans

effet, trois

cdentes n'en furent que

moiti d'un

la

hbraque, chaldaque et

ce qui, en style

chap.

der-

rsurrection gnrale.

et

une partie de Soy.

pendant
(T.

les

VIII,

CHAPITRE

vue

sa

Loin de

la face

XII,

235

l5

du serpent

Le serpent, par

son souffle empoisonne', fascine ses victimes

et

pour mieux

atteindre et les dvorer

les

dmon. C'est pourquoi

la

femme

ses enfants ses regards.

Rome

Pendant que

peuple idoltre taient ivres de plaisirs

dans

l'Eglise,

sacrifices,

uvres

la

ses

enseignements

fortifiait la foi et le

et

courage de ses

n'avait plus subir de la part de Satan

du serpent

spirituelle

et

fidles. Elle

que
:

doit s'entendre d'une

manire toute

loin

morale. Aussi ses gnreux

vaillants athltes,

mort

i5.

ner par

comme

Et

c(

mles

et

comme

des lions, couraient la

comme un fleuve, pour la faire

entra-

le fleuve.

Aprs

la

ruine de Jrusalem, les Juifs et les paens

semblrent se runir pour perscuter l'Eglise,


depuis Trajan,
ler
la

le

et,

sang des chrtiens ne cessa de cou-

dans l'empire. Mais ce fut sous Diocltien qu'clata


plus violente de toutes ces perscutions,

pourquoi
le

de

serpent lana de sa gueule, aprs la

le

l'eau

la

du sang d'un Dieu,

tanqiiam leones ignem spirantes.

femme, de

de

car cette expression

taient-ils toujours prts au combat, et

les tenta-

enfants, nourris de la parole et

bonnes

ses

tions ordinaires
face

son

et

de sang,

et

solitude, redoublait ses prires et ses

par

et

ainsi fait le

soustrait par la fuite

et c'est

elle est ici la seule figure et prcise

Et

la femme, de
La bouche, en parlant de la

serpent lana de sa gueule, aprs

l'eau

comme un

fleuve

puissance spirituelle, signifie l'enseignement

et

ape-

riens os siiiim docebat , et en parlant de la puissance

temporelle, les lois et les dits.


les torrents

tions

dsignent

Salvum me

L'eau,

les fleuves,

les tribulations et les

fac,

perscu-

Deus, quoniam inU'averunt

236

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

aqu)) {Ps.Lxviii^

i); k Ite...

ad gentem conculcatam

diripueriintjlumina terj-am

cujiis

De tor-

(Is., viii,2);

Le serpent lana donc de


gueule, aprs la femme, de l'eau

i^ente in via bibet (Ps. cix, 7).

bouche ou de sa

sa

comme un

fleuve, lorsque Diocltien, son

ministre

son suppt, lana son dit de perscution contre

et

l'Eglise

Pour

entraner m

la faire

faire disparatre et l'anantir.

pour

c'est--dire

Cet dit visait en

sa complte extermination, puisqu'il portait

la

effet

Les

seront renverses et les livres saints brls

glises

chrtiens seront privs de tous les honneurs, de

les

condamns au supplice sans

toutes les dignits, et

distinction d'ordre et de rang...

excuter, trois

Hercule
dent

et

ces,

pour

Aussi

que

la

les

l'occi-

si

et

y dployaient toutes

tous les plus affreux suppli-

et

faire disparatre

fureur fut

jusqu'au dernier chrtien.

violente et

le

carnage

si

horrible,

premiers Augustes, dpouills de

pourpre impriale par Galre ds


cro3'aient

faire

usqiie ad occasum trs acerbissim

de l'empire

deux

le

Maximien

btes froces, Diocltien,

besti sviebant (Lactance)


les forces

Et pour

Galre svissaient de l'orient

ab oriente

entirement

avoir

s'taient fait lever des

avec des inscriptions

la

triomph

colonnes dans

comme

celle-ci

la

seconde anne,
,

les
:

et

qu'ils

provinces

Diocltien,

Csar Auguste, aprs avoir adopt Galerius en Orient,


avoir aboli partout la superstition du Christ et tendu
le culte

cette autre trouve en Espagne


Maximien Hercule, Csars Auaprs avoir tendu l'empire romain en Orient

des dieux

ou

Diocltien Jupiter,

gustes,
et

en Occident,

et

avoir ananti

qui bouleversait l'Etat

la

secte chrtienne

(Bossuet, Darras, Gruter).

CHAPITRE

Ce

XII,

n'est pas sans raison

comme

l6

'f

287

que Diocltien

est

l'Antchrist,

en porte dans

qu'il

et

son vritable

DIoCLes AVgVstVs, le nombre

nom,

regard

l'un des plus pouvantables prcurseurs de

satanique

5oo

C
L

100

5o

V
V
V

5
5
5

666
16.

f
sa

bouche

Et

la terre

absorba

et

lanc de sa gueule.

Et

aida

pouvoir humain,

femme,
que

et la terre

ouvrit

dragon avait

le

aida la

la terre

la

fleuve

le

le

femme

La

terre

est ici le

nouvel Etat chrtien que Dieu va

faire

succder l'Etat paen qui va disparatre avec

l'eau

du

fleuve.

Dieu appelle, quand

comme

qui ne sont pas,

son Eglise
qii sunt

La

et

(Rom.

et

les faire

et

mobiles temporels

prdispose

souvent leur insu

oppose leurs vues

pour

au secours de

iv, 17).

terre, ce sont aussi les mille

curs,

veut, les choses

vocat ea quce non sunt, tanqiiam ea

par lesquels Dieu meut


les

il

celles qui sont,

et

et leurs intrts les

les

esprits et

malgr eux,

et

uns aux autres


Un lment

concourir ses desseins.

dtruit l'autre, dit

ici

l'abb d'Etmare.

Des passions

contraires dans leurs vues, des peuples opposs dans


leurs

intrts,

voil ce

que

la

des vnements qui se combattent,

Providence, toujours attentive, suscite

238

APOCALYPSE DE l'apTRE SAINT JEAN

pour dlivrer son peuple. Les flots imptueux d'une


violente perscution s'lvent ;on croirait que l'uvre
de Dieu va prir mais ce torrent de maux se dissipe,
les orgueilleux projets des mchants disparaissent...
;

Cette conjoncture, ce contre temps, ce changement


inespr dans les affaires des princes de
la terre

qui

s'est

ouverte pour absorber

rencontres paraissent fortuites

choses humaines se cache

verne

Ces

le fleuve.

mais sous

le

voile des

main de Dieu, qui gou-

et dirige toutes choses.

commena

Ici la terre

Constantin
la

la

la terre, c'est

et

femme, lorsque

aider la

Licinius se concertrent pour rprimer

perscution de

Maximin Daa

puis Galre,

en

proie une maladie affreuse et des remords dchirants, et

Maximin, sentant

son tour le

poids de

la

main de Dieu, rvoqurent eux-mmes leurs sanglants


dits.

(Eusbe, Lactance

Et
fleuve que

la terre

la
le

terre

bouche

lorsque

absorba

dragon avait lanc de sa gueule

le

la

In hoc signo pinces

les dits

le

le

Mais

fleuve,

grand Constantin, vainqueur de Maxence


croix et lapromesse

, et

du

ciel:

devenu seul matre de

l'empire d'Occident, abolit par

Trajan,

et

ouvrit surtout sa bouche et engloutit

par l'clatante vertu de


((

et Bossuet.)

ouvrit sa

un suprme

dit tous

de perscution de ses prdcesseurs depuis


et

proclama

le

christianisme religion del'Em-

pire.

f
et

il

dent

17.

Et

le

alla faire la
les

dragon

fut

en fureur contre

la

femme,

guerre aux autres de sa race, qui gar-

commandements de Dieu

tmoignage de Jsus-Christ.

et

conservent

le

Et le dragon fut en fureur contre la femme


Vaincu avec ses suppts, tous les perscuteurs dans
:

CHAPITRE

XII,

l'empire d'Occident, Constantin,


chrtien, y restant

premier empereur

le

Satan voyait avec

seul matre,

le

289

17

rage l'Eglise peine sortie des Catacombes construire


ses temples et ses basiliques,

y arborer la croix de
clbrer partout ses mystres publi-

Jsus-Christ, et

quement, pendant que

le

dlaiss et mpris.

Les temples des

culte des faux dieux tait

l'abb Darras, tombaient en ruines

bufs, de gnisses, de porcs


hautes herbes sous

les

craindre

les

du

couteau

le

et

les

idoles,

dit

troupeaux de

de moutons broutaient

portiques dserts, sans

sacrificateur.

(Tom. IX,

pag. i3i-i32.)

Et

il

qui gardent

vent

les

commandements de Dieu

tmoignage de Jsus-Christ,

le

que

guerre aux autres de sa race,

alla faire la

se trouvaient

L
fait

Dieu

rgnait l'empereur Licinius.

tantin

avait

il

reconnu

la

conser-

gnreux enfants de

ces autres

l'Eglise et fidles serviteurs de

et

C'est en Orient

et

de son Christ.

l'instar

puissance de

la

de Cons-

croix et l'avait

rayonner sur son diadme, abrogeant aussi tout

dit de perscution,

pour son culte

laissant l'Eglise toute libert

et ses

enseignements, son zle

et

ses

vertus apostoliques, lorsque tout coup, de l'an 3 19


l'an 323,

il

devint, lui aussi, le plus abominable des

tyrans et

le

plus affreux des perscuteurs. Jaloux de

gloire

de Constantin,

Dans

il

aspirait

sa capitale de Nicomdie,

l'abb Darras,

les

la

au premier rang.
il

retrouvait, dit

anciens courtisans de Diocltien et

de Galerius. Ces hommes, profondment attachs au

paganisme, ne manquaient pas d'exalter ses esprances et de faire briller ses yeux l'honneur qui l'attendait,

s'il

humili.

osait prendre en

Le

titre

main

la

cause de l'Olympe

de restaurateur des Dieux

lui

vau-

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

240

une popularit immense et ramnerait la vic(Tom. IX, pag. i32, i33,)


C'est donc dans le cur de ce Judas revtu de la
pourpre impriale que le dragon souffle sa haine et
drait

toire sous ses drapeaux.

sa

vengeance

tyrans

et

pour en

et

perscuteurs,

luxurieux

et

il

faire l'un

en

fait le

plus mprisable

le

des plus cruels

plus cupide,

des

le

plus

hommes, un

autre Antiochus Epiphane. Car, dit Darras, avec

Eusbe

et d'autres historiens, l'avarice

de bornes. Elle n'tait

connaissait pas

du tyran ne
dpasse que

par sa soif des volupts. Le spectacle de ses dbauches


pouvantait Nicomdie.
l'or

Pour assouvir

des plaisirs infmes,

et

moindres

il

sa soif de

s'emparait, sous les

plus perfides prtextes, de tous les

et les

biens de ses sujets chrtiens. Car, n'osant pas d'abord

provoquer

la colre

de Constantin,

raon commena par opprimer ses


politique toute satanique

mamiis eum, ne forte

nouveau Phavictimes avec une


le

Venite, sapienter oppri-

77iultiplicetur. (Exod.,

10.)

i,

Enfin sa fureur, trop violente pour tre longtemps


contenue, clate
lance

un

dit

il

masque hypocrite
Tout
mort ou proscrit par

lve son

d'extermination universelle.

peuple chrtien est vou

la

et
le
le

pour
du grand martyr

tyran. Les vques sont dsigns les premiers


tre livrs

aux supplices,

Blasius, vque de Sbaste

la
;

suite

une multitude de soldats

de son arme viennent ensuite recevoir, avec

les

qua-

rante couronns, la palme des hros de Jsus-Christ.

Les

glises sont rases, les fidles gorgs en

masse;

Les

forts,

des scnes d'une cruaut inoue ont


les solitudes

lieu.

de l'Orient se repeuplent de confesseurs,

on ne voit que des bourreaux, des


supplices, des victimes et des martyrs. Car clerg,

et

dans

les cits

CHAPITRE

peuple

com-

les

rendent tmoignage Jsus-

et

mandata

qui ciistodiunt

((

241

17

soldats chre'tiens, tous gardent

et

mandements de Dieu
Christ

XII,

Dei, et habent

testimojiiiim Jesu Christi.

Mais

cri

le

de tant de douleurs, de larmes

sang pntra dans

nombreuse

et

est enfin

prononce. Avec sa

dernire arme, toute compose des

adorateurs des idoles,


la plaine

de

sentence du tyran et

et la

le ciel,

de l'empereur apostat

et

il

est

compltement

de Ghrysopolis, sous

les

dans

dfait

murs de Chalc-

doine, en face de Byzance, l'an 323, et il meurt misrablement l'anne suivante. La femme avait de nouveau triomph, le dragon tait honteusement vaincu,
et la terre

venait d'engloutir

fleuve que de sa gueule

il

le

Qui ne

voit

flot

du grand

avait lanc contre elle .

(Eusbe, Vie de Constantin-^


Darras, tom. IX, p.

dernier

Actes de S.

33, 139; Bollandistes,

maintenant que ce chap.

Biaise;

m, fvrier.)

sublime rsum de l'histoire de l'Eglise depuis


gine du

monde

plus

xii est le

l'ori-

jusqu' l'Incarnation et l'Ascension,

depuis l'Ascension, de sa conservation miraculeuse


pendant le sige et la ruine de Jrusalem, ensuite de
et,

son complet triomphe sur tous ses perscuteurs idoltres sous le rgne du grand Constantin ?
Plusieurs ont voulu rapporter ce chap. au temps

de l'Antchrist; mais outre que ce serait une anticipation contraire la marche de saint Jean qui ramne
toujours ses lecteurs

convient nullement

le

dragon dchan;

saint Jean, xi, 2-3;

il

n'y aura

trois

c'est,
xiii,

il

n'y

de leur propre aveu, au

car,

temps de l'Antchrist
grande perscution de

l'origine des choses,

ans

et

au reste,

qu'une seule

demi
le

et

suscite par

texte formel de

5; xx, 7-10, de Daniel,


,

xii,

16*

7,

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

242

et

II,

prtes,

par consquent

et

de

fuite

sentiment unanime des Pres

le

femme ou de

la

sa retraite. Or, dans ce

deux
ans

fuites

et

de

la

il

n'y aura qu'une seule

l'Eglise dans la solitude,

xii^

chap.,

femme dans

demi, l'une au

le

il

dans

y a non seulement

dsert pendant trois

6 et l'autre au

des inter-

et

14,

mais

il

a aussi, de leur aveu, trois perscutions fort distinctes


et loignes les
la

seconde au

unes des autres,

la

i3 et la troisime

pitre xTi ne saurait

premire au

au

donc convenir l'unique

4,

Ce cha-

17.

grand

et

vnement de la suprme perscution sous l'AntEt de plus il est dit, la fin, que le dragon

christ.

s'arrta sur le sable de


et

plus sur

mer
le

; or, aprs le rgne

dragon ne s'arrtera

aucun

sable de la mer, n'exercera plus

le

empire sur
et

la

ruine de TAntechrist,

la

le

monde des pervers, puisque, l'Antchrist

son faux prophte

tant prcipits vivants dans

le dragon ou Satan y sera


lui-mme aussi prcipit pour jamais (xix, 20; xx, 9,

l'tang de feu et de soufre,

10.)

18.

Except

Et
la

grecs portent
rta, le

il

s'arrta sur le sable de la

mer.

Bible de Complute, tous les exemplaires

comme

verbe

la 3^

la

Vulgate

7-:aOr,,

stetit^

personne, au lieu de

il

s'ar-

la i^^,

qui

n'a pas de sens.

Vaincu honteusement, avec Licinius et la dernire


des armes paennes, dans la plaine de Chrysopolis, le
dragon s'arrte donc sur le sable de la mer, la mer du
Bosphore, en face de Byzance, tmoin de son humiliation, mais dont il va faire le thtre de machinations
nouvelles, et d'implacables et profondes vengeances.

empereur veut faire


du christianisme en Orient; c'est de By-

C'est de Byzance que le nouvel


la capitale

CHAPITRE

zance que

Satan, fera

lui,

XII,

foyer de toutes

le

reurs et de toutes les corruptions

Byzance,

Buav-'.ov,

du

243

l8

radical

entassement, agglomration,

les er-

du monde nouveau.
en

signifie

i3uw(i),

effet

dsigne nergique-

et

ment cette grve immonde o s'arrte Satan.


La mer , dans le style des Ecritures et selon l'interprtation des Pres, figure le monde, le sicle
prsent, soulev par les vents de l'orgueil, agit par

amers des passions,

les flots

et c'est,

remarque

saint

Jrme, l'explication du Seigneur dans la parabole


du filet jet dans la mer Mare miindum istum scii:

signijcat^ fasis

liimqiie

amarisque fluctibiis redun~

dans,sicut Domifius mparabola sagen ?jiiss in


interpretatiir
a

Le

sable de la

mer ,

ajoutent les saints docteurs, ce

hommes terrestres,

sont les
pervers;

voluptueux, inconsistants,

schismatiques,

les

mare

hrtiques et

les

aucune cohsion,

pies, qui n'ont

im-

les

ni entre eux, ni avec le

corps mystique de Jsus-Christ; qui se laissent en-

du mal,

traner par le torrent

du vice

souillures

et

et

reoivent toutes les

de l'erreur,

comme

roul avec l'cume des vagues impures.


l'iniquit

comme

de salut,

ainsi

l'onde

amre

l'eau, et

que
et

le

infini

insensibilit

grce et de

et

sable

restant toujours strile.


la

Ils

sont

mer, cause de leur

de leur endurcissement,

misricorde

boivent

Ils

sans cesse abreuv de

aux plus pressantes

la

sable

ne produisent aucun fruit

encore compars au sable de

nombre

le

et

de leur

sollicitations de la

Stultorum injinitus

numeriis... perversi difficile corrigiintur EccL,

i5; Origne; saint Augustin; saint


le

Grand

Or

est
i,

Thomas, Albert

et multialii.

c'est

au milieu de ces plages arides,

(.<.

per loca

APOCALYPSE DE L APTRE SAINT JEAN

244

arida (Matth.,

xii,

43)

des cieux, renvers avec

la

que, dchu des splendeurs

Jrusalem dicide

et prci-

l'Oh'mpe et du Capitole par


romain, s'arrte le dragon;
l'empire
conversion de
pit des hauteurs de

c'est

au sein de Byzance

Satan

sedes est

qu'il dresse

comme

il

son trne

est dit plus

C'est l qu'il smera toutes les erreurs,

haut

la

et

iibi

(ii,

toutes

i3).

les

corruptions, tous les schismes, toutes les hrsies,


fera clater tous les scandales; qu'il suscitera

au sein

du christianisme des perscuteurs aussi raffins que


Nron, aussi froces que Diocltien; c'est de l qu'il
empoisonnera toutes les Eglises de l'Orient, et, aprs
avoir remplac Photius par Mahomet, dont les armes
feront trembler la chrtient, il vomira toute cette
cume comme un fleuve pestilentiel, pour produire
Rforme,

Philosophisme, puis

la

Renaissance,

la

grande Rvolution, qui ouvrira

christ

la

le

les voies l'Ant-

et stetit suj:ra ai^enam maris.

CHAPITRE

XIII

Bte sept ttes et dix cornes, qui s'lve de la mer


T.e dragon
lui donne sa grande puissance.
Elle fait la guerre aux saints.
Une autre bte s'lve de la terre, ayant deux cornes semblables
aux cornes de l'Agneau.
Elle fait adorer la premire bte.
Nombre du nom de cette premire bte.

Et

1.

je vis s'lever

mer une

bte

ttes et dix

de

ayant

la

sept

cornes, et sur

ses cornes dix diadmes, et

sur ses ttes des

noms

de

blasphme.
bte que je vis
2. Et la
tait semblable un lopard,

d'un

et ses

ours,

1
Et vidi de mari bestiam
ascendentem, habentem ca.

cornua decem
super cornua ejus decem,
diademata, et super capita
pita septem,et
et

ejus

ejus sicut pedes ursi,

sa

bouche

ejus sicut os leonis.

et

dit
et

son

trne

et

comme frappe

mort,

sa plaie mortelle fut gu-

et

rie

et

toute la terre dans

l'admiration suivit

la

vidi,

et

os

Et dedraco virtutem suam,

illi

magnam.

potestatem

sa

grande puissance.
3. Et je vis l'une de ses
ttes

quam

comme

la bouche d'un lion.


dragon lui donna sa

et

bestia,

pieds

Et

force

Et

similis erat pardo, et pedes

comme
le

nomina blasphemiag.

2.

bte.

3.

Et vidi

unum

de capi-

tibus suis quasi occisum in

mortem

et

plaga

mortis

ejus curata est. Et admirata


est

universa terra post be-

stiam.
4.

Et

ils

gon qui
sance

adorrent

donn

le dra-

la puis-

adoen disant

la bte, et ils

rrent la

bte

4. Et adoraverunt draconem, qui ddit potestatem

bestiae

et

adoraverunt be-

stiam, dicentes

Qui

similis

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

246

Qui
et

est

qui

semblable la bte,
pourra combattre

contre elle

bestise

quis poterit pu-

et

cum

gnare

ea

mes

des paroles et des blasphet puissance lui fut


,

5. Et datum est ei os loquens magna et blasphemias et data est ei potestas


facere menses quadraginta

donne'e d'agir pendant qua-

duos.

5. Et
bouche

lui fut

il

donn une

profe'rant de gran-

rante-deux mois.

Et elle ouvrit sa boudes blasphmes


pour
che
contre Dieu, pour blasphe'mer son nom et son tabernacle et ceux qui habitent
dans le ciel.
7. Et il lui fut donn de
faire la guerre aux Saints

6. Et aperuit os suum in
blasphemias ad Deum, bla-

de les vaincre, et il lui


fut donn puissance sur

cere eos. Et data est

6.

et

tribu

toute

langue

peuple

et

et

nation.

et

bitent la terre l'adorrent,

ceux dont les noms ne sont


pas crits dans le livre de
vie de l'Agneau immol ds
l'origine
Si

9.

oreilles,

du monde.
quelqu'un

des

qu'il entende.

captivit;

par

ira

datum illi bellum


sanctis, et vin-

omnem

testas in

illi

tribum,

poet

populum, et linguam, et
gentem
Et adoraverunt eam
8.
omnes qui inhabitant terram
quorum non sunt
scripta nomina in Libro
vitae Agni qui occisus est ab
origine mundi.
;

Si quis habet

g.

aurem,

audiat.

tuera

det; qui in gladio occiderit,

il

qui

faut qu'il

prisse par le glaive. C'est


ici la

est

cum

duxerit, in captivitatem va-

celui

glaive

le

Et

mnera en
lui-mme en

10. Celui qui

captivit

7.

facere

Et tous ceux qui ha-

8.

sphemare nomen ejus, et


tabernaculum ejus, et eos
qui in clo habitant.

patience et la foi des

10.

Qui

oportet

in

eum

captivitatem

gladio occidi.

Hic est patientia


Sanctorum.

et

fides

Saints.
11.

Et

Je

vis

une autre

bte s'lever de la terre, et

11 Et vidi aliam bestiam


ascendentem de terra, et ha.

CHAPITRE

deux cornes sem-

elle avait

blables aux cornes de l'A-

gneau,

comme

et parlait

le

XIII

247

bebat cornua duo similia


Agni, et loquebatur sicut
draco.

dragon.

Et

12.

elle exerait toute

puissance de

la

premire

la

bte en sa prsence. Et elle

que

fit

terre et ses habi-

la

tants adorrent la premire

dont

bte,

plaie mortelle

la

avait t gurie,
i3. Elle

diges, jusqu' faire descen-

dre

du

feu

le

ciel

sur la terre

en prsence des hommes.


14. Et elle sduisit les
habitants de la terre par les
prodiges qu'il lui fut donn
de faire en prsence de la
bte

disant aux habitants

omnem

faciebat in

conspectu ejus et fecit terram, et habitantes in ea,


adorare bestiam primam,
;

cujus curata est plaga mortis.

de grands pro-

fit

Et potestatem prioris

12.
bestite

Et

i3.

ut etiam

fecit

signa magna,

ignem

faceret de

clo descendere
in conspectu

in

terram

hominum.

Et seduxit habitantes

14.

in terra propter signa quas

data sunt

illi

facere in con-

spectu bestice, dicens habitantibus in terra, ut faciant

qui a reu

imaginem bestiae,quaehabet
plagam gladii, et vixit.

du glaive et qui vit.


Et il lui fut donn
d'animer l'image de la bte,

daret spiritum imagini be-

de la

terre

image

de

la bte

faire

une

la plaie
i5.

de faire parler l'image de


de faire que tous

et

la bte, et

Et datum

i5.

est

ut loquatur

bestiae

et faciat

ut

ut

imago
quicum-

stiae, et
;

illi

ceux qui n'adoreraient pas

que non adoraverint imagi-

l'image de la

nem

mis

Et

elle fera

petits et

les

que tous,
grands,

et

les riches et les pauvres, et


les

bestiae,

occidantur.

mort.

16.

les

bte fussent

hommes

claves
tre

reoivent

le

carac-

de la bte la main

droite
17.

libres et les es-

ou sur leurs

16.
los, et

Et faciet omnes pusilmagnos, et divites, et

pauperes, et liberos, et servos habere characterem in


dextera

manu

sua,

aut in

frontibus suis,

fronts,

Et que personne ne

17.

Et nequispossit eme-

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

248

puisse acheter ou vendre,

ou

ractre
bte,

ou

le

le

nom

de

aut vendere, nisi qui ha-

re,

si

nomen
numerum nomi-

bet characterem, aut

ce n'est celui qui aura le ca-

besti, aut

la

nombre de son

nis ejus.

nom.
18. Ici est la sagesse.

Que

Hic sapientia

18.

est.

Qui

celui qui a de l'intelligence

habet intellectum, computet

compte

numerum

Numerus

nombre de la
nombre
d'un homme et son nom-

rus ejus sexcenti sexaginta

bre est six cent

sex.

bte

le

bestice.

enim hominis

car c'est le

soixante-

est

et

nume-

six.

'^ I.

Et

Je vis s'lever

de

mer une

la

bte, ayant

sept ttes et dix cornes, et sur ses cornes dix diadmes


et

sur ses ttes des

Sous

la figure

noms de blasphme.

de cette monstrueuse

et

formidable

bte, toute la tradition a vu, et tout le texte


texte

voir l'Antchrist, cet impie annonc

Daniel

et

les

Ecritures pour

la

duquel saint Paul, rsumant

aux Thessaloniciens
si le

ou con-

de saint Jean dmontre clairement qu'il faut

si

souvent par

des temps,

fin

et

les divins oracles, dit

Ne vous

effrayez pas

comme

jour du Seigneur tait imminent... Car ce jour

ne viendra point avant que

grande apostasie

et paratre

l'on n'ait

vu arriver

l'homme de pch,

de perdition, qui s'rigera contre Dieu,


vera au-dessus de

tout ce qui est

ador, jusqu' s'asseoir dans

le

et

la

le fils

qui s'l-

appel Dieu ou

temple de Dieu

et

voulant passer lui-mme pour Dieu... Et alors se


rvlera cet impie, que

le

Seigneur Jsus tuera du


de son av-

souffle de sa

bouche,

nement,

impie qui viendra accompagn de

cet

et dtruira

par

l'clat

la

puis-

sance de Satan, avec toutes sortes de miracles, de


signes et de prodiges trompeurs, et toutes les sduc-

CHAPITRE

XIII,

24g

pour ceux qui prissent, parce qu'ils


n'ont pas aim ni voulu recevoir la vrit pour tre
sauvs. C'est pourquoi Dieu leur enverra une oprations de l'iniquit

tion d'erreur

pour

au mensonge, afin

qu'ils croient

que soient condamns tous ceux qui n'ont pas cru


la vrit, mais qui ont consenti l'iniquit (II Thess.
II,

2-1

))

1).

Voil, trac par


trait,

main de

caractre

vrai

le

la

saint Paul, le fidle por-

de l'Antchrist, de ce chef

suprme des suppts du dragon. Or, nous avons dj


vu, chap. XI, 7, et nous allons voir, dans ce chap. xiii,
et

aux chapitres

qu'il est

impossible de mconnatre

le

le

xx, 9,

mme

10,

person-

deux crivains sacrs, quoique saint


dcrive d'une manire beaucoup plus vive et

nage dans
Jean

3; 17, xix, 19, 20

xvii,

les

plus dramatique. Aussi, tous les Pres depuis saint

Irne ont-ils reconnu

Ce Pre,

disciple de

saint Jean,

disait

dans

l'Antchrist
saint

Polycarpe, disciple

Cujiis

ita

la

scid).

Au

mme

Et

bestia...

Saint Hippolyte, vque de Porto, au

donnait

de

Antichrisii adventiim

Joannis in Apocalypsi significavit


(Lib. V, cap. xxviii)

bte.

la

interprtation

sicle suivant,

[de

mme

sicle,

Consiimmatione

TertuUien continue

In

Apocalypsi JoaJinis... Bestia Antichristus [de Resurr.

camis, cap. xxv).

Saint Mthode, regard


et

comme un

saint Victorin, vque de

commentateurs

de

puits de science,

Petaw, l'un des grands

l'Apocalypse,

martyriss

sous

Diocltien, voient aussi l'Antchrist dans la bte qui

monte de

Au

la

mer.

iv^ sicle, saint

ainsi saint Jean,

Grgoire de Nazianze commente

dans ses ambes

250

APOCALYPSE DE l'apTRE SAINT JEAN

Quid est Antichristus ?


Vir opibiis amplis,
Apostata ille pessimus,
Bellua venenum vomens.

Saint Ambroise continue

7am et bestia

[lambico 5.)

mme

interprtation

et Enocli^ qui pi^opter

testimonium

terris sunt redditi, prliaretur, ut legi-

mus in Joannis Apocalypsi {in psalm. xlv)


Quant saint Augustin, avouant dans la
Dieu

Antichristus ex abjsso ascendit,

illa

adversus Heliam

lit

Domini Jesu

la

-n

pas assez examin

qu'il n'a

la

question,

Cit de
se con-

il

d'accommoder la figure la cit du mal qu


porro ista bestia, quajnvis sit diligentius inquirendum, 71071 ta77ien abhorr^et ajde recta, ut ipsa i77ipia
tente

sit

civitas i7telligatur (lih.

XX,

cap. ix,

3).

Aussi sa vague interprtation n'est-elle point partage par ceux qui viennent aprs

lui.

Prudence, saint

Ephrem, Primase, le V. Bde, saint Anselme, Albert


le Grand, saint Thomas, le cardinal Hugo, Malvenda,
Gagne, Cornlius a Lapide, pour ne citer que ceuxl, ont continu de voir, sous la figure de la bte qui
s'lve de la

mer, une personne, un individu, l'Ant-

christ lui-mme, selon saint Paul et les Ecritures.

Il

appartenait Louis d'Alcazar, Bossuet et leur


cole,

pour combattre quelques Protestants,

fonder leur faux systme, d'y voir un empire,


pire

romain

et

vaise batterie
et

Rome mme

la

Rome

Mais

c'est

pour

l'em-

une mau-

que l'ennemi peut retourner contre eux,

plusieurs l'ont

que

et

fait.

L'cole de Bossuet n'entend

paenne, mais les Protestants s'obsti-

nent n'y voir que

la

Rome

chrtienne, sans tre

plus fonds les uns que les autres.

CHAPITRE

Tenons-nous donc

^2

XIII,

Tradition

la

Thess.,

tiones qiias didicistis (II

ii,

son interprtation sans innover


traditum

nisi qiiod

Lrins redit

est,

tenete tradi-

14) , et

nihil

suivons

innovetury

parole que saint Vincent de

sagement aprs

si

25

le

pape saint Etienne

saint Cyprien.
s'lever de la mer une bte ayant sept
Nous venons de voir, xii, 18, avec saint
Jrme, que par la mer il fallait entendre le monde, ou

Et

ttes

le

je vis

sicle prsent, agit par l'orgueil et

ses passions

diverses, et sans cesse livr tous les vents des rvo-

lutions

quatuor venti cli pugnabant in

et ecce

mari magno

(Daniel, vu,

2).

C'est des profondeurs de cette

rompue par

l'humanit impie, que sortira


appel

bte cause de ses

la

mer

vieillie et cor-

toutes les erreurs et tous les vices de

parce qu'il aura effac en

et s'lvera l'Antchrist,

murs

lui tout

toutes bestiales,

souvenir de l'homme

cr l'image de Dieu, et qu'il rsumera en lui seul

toute corruption et toute perversit


pitult io

fit

univers

in bestia rca-

ifiiquitatis et ojnnis doli, ut in ea

conjluens et conclusa omnis virtus apostatica in cami'

num

mittatur ignis

Ayant sept

(S. Iren.,

V,

xxix).

ttes et dix cornes, et sur ses cornes

noms de blasphme.
que le dragon, parce que c'est
donne sa grande puissance ,

dix diadmes, et sur ses ttes des


Il

a les

le

mmes

attributs

dragon qui

comme

il

attributs,

est

dit

dans

tandis que dans


tiques, ce
-^ 1.

lui

au verset suivant. Nanmoins

les

le

dragon, ne sont que symboliques,

la

bte

ils

sont historiques ou proph-

que nous verrons plus loisir au chap. xvii.


la bte que je vis tait semblable un

Et

lopard, et ses pieds

comme

ceux d'un ours,

et sa

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

252

comme

bouche

donna

bouche d'un

la

Et

lion.

sa force et son trne et sa

dragon

le

Continuation de l'allusion au chap. vu,

3,

Daniel, qui voit quatre btes s'lever aussi de

Saint Jean n'en voit qu'une

lui

grande puissance.

mais

de

7,

la

mer.

compose

elle est

de tout ce que celles de Daniel ont de plus terrible.

Toutes sont

le

symbole de

la frocit

mais

en outre chacune un caractre particulier

Et

pard
le

la
:

bte que

Le lopard

plus agile,

Dans

le

je

vis

tait

elles

ont

semblable un lo-

est le plus perfide, le plus souple,

plus rapide de tous les quadrupdes.

les vastes forts

il

rgne, vous l'avez peine

aperu couch mollement terre sous

le frais

ombrage,

nouveau au sommet
bond Quo
non ascendam ? Dans la plaine immense, il disparat
comme un trait, et s'il lui prend envie de chasser les
que votre il tonn
de l'arbre

le

le

revoit de

plus lev, qu'il a gagn d'un

chasseurs avides de sa riche fourrure,


le

plus audacieux,

et,

il

s'lance sur

d'un seul coup de sa

griffe et

sa mchoire, lui a ouvert la poitrine et bris

le

de

crne.

Le lion repousse les autres animaux par ses rugissements et son odeur ftide lui les attire par ses ma;

nations, et les sduit par ses simulations et ses dissi-

mulations, cachant sa tte hideuse qui

ne laissant voir que


Cette peau varie

les riches

l'infini est souille

taches noires et sanglantes, et trahit

ment hypocrite et sanguinaire.


Dans l'antiquit, il tait le plus
la

les effraierait, et

couleurs de sa peau.

la

nanmoins de
bte profond-

parfait

symbole de

fourberie, de la clrit et de la cruaut. (Aristote,

Pline

et Elien.)

Dans Daniel,

il

figure

Alexandre

et les

Grecs, et

leurs rapides conqutes de l'Afrique et de l'Asie

et

CHAPITRE

plus cruel des

plus fourbe,

^2

25 3

plus hypocrite et

le

hommes. Plus prompt qu'Alexandre

et

l'Antchrist,

ici

XIII,

le

le

plus impie qu'Antiochus Epiphane,

voulurent passer pour Dieu,

il

sduira et conquerra

avec une rapidit inoue, y

l'univers

tous deux

qui

exerant des

violences inconnues dans l'histoire, s'y souillant de tous

de tous

les vices et
les

les

crimes, y commettant toutes

impits, jusqu' vouloir s'lever au-dessus de

Dieu

Qiio Jion

Et

ses

ascendam ?

pieds

comme

d'un ours.

que l'ours parat avoir concentr toutes ses

ses pieds

jouissances, sa force et sa vitalit.

Sur

comme un homme;

dresse et marche
il

C'est dans

ses pieds

il

se

avec ses pieds

terrasse ses victimes, les touffe et les broie-, et de

ses pieds

sa lubricit

hixuria?n

instruments de ses volupts

et de
Pedes extensi ad crm^a etfemora notant

fait les

il

iirsi.

))

le

voir en lcher avec volupt et

en savourer sans cesse

on

les extrmits,

croirait qu'il

s'abreuve encore du sang de l'abondante proie qu'il


vient de dpecer et de dvorer, et qu'il y trouve

renouvellement de ses abjects plaisirs

et

le

de tous ses

instincts satisfaits. (Pline, Elien, Alcazar.)

L'ours, dans
et les

le

prophte Daniel, figure

L'Antchrist, au

commencement

l'ours les airs, la

marche

et la

voudra paratre,

comme

Cyrus,

son Christ, son Messie,


bientt

il

Cambyse;

honteuses, aux

de ses pieds

Haut

murs

il

la

homme.

Il

protecteur d'Isral,

du monde. Mais

dmence furieuse

et les

s'abandonnera aux volupts

effmines des rois asiatiques,

immondes

Et sanctos

le

comme

affectera

conduite d'un

et le librateur

tombera dans

cruauts de

et

Mdes

les

Perses succdant aux Chaldens.

foulera les jsaints

du Trs-

Altissimi conteret (Dan., vu, 25).

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

254

Ses pieds signifient encore

murs immondes de

les

formera son

ses satellites et de ses sectateurs, qu'il

image

et sa

informes en

Et

il

ressemblance,

les

lchant

Sic format lingua

les

comme

l'ourse ses petits

ftum cum

protulit ursa.

enverra dpouiller l'univers, afin de pou-

voir assouvir sa soif infernale de l'or et des plaisirs, et

tous ses apptits insatiables, figurs encore par


dit avec laquelle

il

l'avi-

lche ses pieds hideux pour ne

rien perdre de sa substance. Aussi possdera-t-il de

prodigieux trsors, tant ceux qui

proviendront de

lui

que ceux que

ses dprdations et de ses violences

lui

procurera mystrieusement Maozim, son dieu infme,


qui

que

n'est autre

dragon, auquel

le

il

offrira les

prmices de tous ses crimes


et erit in concupiscentiis

deormn curabit

et de toutes ses rapines


feminavum, nec quemquam
:

quia adversiim universa cojisiirget.

Deiim aiitem Maozim

in loco

quem ignoraverunt patres

suo venerabitiir; et Dewn

ej us colet

auro

et

argento,

et lapide pretioso,rebusquepretiosis (Dan., xi,37, 38).

Car pendant

qu'il se fera

entier prostern ses pieds,

aussi son

dieu secret,

monde

adorer lui-mme du

comme

le

Maozim ou

seul dieu,

il

aura

Satan, auquel

il

rendra un culte aussi mystrieux qu'abominable; car


c'est ce prix qu'il recevra la

possession de l'univers

hc omnia tibi dabo^ sicadens adoraveris me (Matth.,


IV, 9), pour le partager ses infmes cratures et

ses plus vils adorateurs


XI, 39).

Et

terratn dividet (Dan.,

Et

sa

Dans Daniel

bouche comme
le

lion

figure

la
les

bouche d'un
rois

de

lion

Babylone,

CHAPITRE

XIII,

Nabuchonodosor dtruisant

'f

255

temple de Dieu

le

et

Balthasar profanant, au milieu de ses concubines,


les

vases

au temple du

sacrs enlevs

L'Antchrist sera en

elet

le

les glises

et

et sacr.

comme

Et sa bouche sera

Dieu.

vrai

grande Baby-

la

corrompu, renversant

lone, de l'univers

profanant tout ce qui est saint

de

roi

la

bouche d'un

lion

C'est par sa bouche, son rictus et ses rugissements

que

lion manifeste

le

rpand l'pouvante

sa colre et sa

et l'horreur.

fureur, ses regards lancent de

la

puissance, et

Quand

entre en

il

flamme, sa langue

comme du feu et sa gueule s'entr'ouvre


comme une fournaise; son souffle exhale une odeur

devient

redoutable tous

rugissements

les

animaux,

et

au bruit de ses

tremblent immobiles

ou se
cachent dans leurs retraites. Ainsi, chaque fois que
l'Antchrist ouvrira la bouche, la terreur et une odeur
ils

d'effroi,

de corruption se rpandront dans l'univers. Sa langue


ne remuera que pour lancer les plus horribles blas-

phmes

et les dcrets

d'extermination,

et

ordonner

les

plus affreux supplices, et ses dits glaceront d'effroi

tous

gens de bien ou

les

tudes

grands

alors aussi se lveront les hros de la foi, les


et

nombreux martyrs de

sexe, qui resteront fermes,

universelle prostration

protesteront au

nom

du monde impie aux pieds

nom

de

vil

la

suppt de Satan,

chrtiens

Et

le

dragon

et

dignit humaine, au

de Dieu et de son Christ, en s'criant

sommes

tout ge et de tout

debout au milieu de cette

de cette bte immonde, de ce


ils

les soli-

plus profondes.

les

Mais

dans

les feront fuir

Nous

lui

sa grande puissance.

donna

sa force et son trne et

Sa force

Il

lui

donna

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

2 56

non seulement

la

propre gnie, son astuce,

tromper

et

dans

le

sa

ciel

son art de

malice,

de sduire, art profond

qu'il sduisit

mais son

force physique des gants,

formidable, puis-

et

lui-mme la troisime partie des anges


grande partie des hommes sur la

et la

terre.

Et son trne

Son trne

Vulgate, mais exprim


grecs.

De mme que

est

dans tous

dragon rgna

le

omis dans notre


et

sur une multitude de peuples, sous les

de

Moloch, de Jupiter

diverses,

il

et

autres

Dieu de l'univers

fausses

Baal,

divinits

comme

et extollitm- supr^a

dicitur Deiis^ aiit quod colitin^

Que

rgne encore

noms de

l'lvera au-dessus de tout ce qui parut

tre Dieu, et le fera adorer sa place

exemplaires

les

(II

seul

omne quod

Thess.,

ii,

l'on runisse toute la puissance des

rants, rois et empereurs, des

le

4).

conqu-

Pharaons, des Nabu-

chodonosor, des Cyrus, des Alexandre, des Csars,


de tous les souverains depuis les gants antdiluviens
jusqu'au dernier potentat des derniers jours,

il

les

surpassera tous par l'tendue et l'universalit de son

empire, par

l'clat et la

de son rgne, par


absolutisme

et

la

de son

majest terrestre

faire le

despotisme.

le

comble de

un

Satan puisera

instant rendu, pour

chef-d'uvre de sa haine

geances contre Dieu

et

satanique

perfection diabolique de son

tout son pouvoir, qui lui sera

en

et

contre

les

et

de ses ven-

hommes,

et

comme

le

chef de

l'iniquit et de la perversit.

L'Antchrist, dit

ici

tous les pervers, non,

saint
il

est

Thomas,
vrai,

sera

dans l'ordre des

en ce sens que son pch aurait prcd le


temps,
leur comme le pch de Satan, ni mme en vertu de
et

son influence, puisque ce n'est pas

lui

qui a sduit et

CHAPITRE

XIII,

267

entran les impies qui Tont prcd, mais par

pourquoi

fection de sa malice. C'est

passage
dit

Il

De mme que dans

nitude de

comme

montrera

se

la

s'il

Dieu,

tait

Christ habita toute

le

per-

sur ce

la glose,

la pl-

dans l'Antchrist habitera

la divinit, ainsi

plnitude de toute mchancet, non pas, en vrit,

la

en ce sens que

diable s'unira personnellement

le

l'humanit de l'Antchrist,
s'est

comme

diable, par ses suggestions, lui inspirera

beaucoup plus minente qu' tous


que, aussi, tous
sont

comme une

de l'iniquit

(II

le

une malice
parce

les autres, et

autres pervers qui l'ont' prcd

les

figure de l'Antchrist, selon cette

autre parole de saint Paul

les

Dieu

Fils de

le

uni l'humanit du Christ, mais parce que

Thess.,

ii,

Dj s'opre

mystre

le

Ainsi l'entendent tous

7).

Pres avec saint Thomas.

Quelle effroyable puissance ne communiquera donc


pas

dragon

le

la bte, le

lique pour former

le

Lucifer de

pourquoi Dieu permettra-t-il

Mais

puissance deux tres

Nous rpondrons

si

pervers

de sa

les aurait sauvs, afin qu'ils croient

qu'ils soient
vrit, et

pareille

loi

qui n'ont pas voulu recevoir

une

d'abord, avec saint Paul

chtiment des contempteurs

amour,

nature ang-

la

Lucifer de l'humanit

pour

la vrit,

qui

au mensonge,

condamns pour n'avoir pas cru

pour avoir consenti

le

de son

et

et

la

l'iniquit (ibid., 10,

II);

Ensuite, avec

pour

et la force

lus
Ils

saiiit

faire clater

Augustin

dans cette

de son Eglise,

et le

lutte

Dieu

le

permettra

suprme

courage

la

et la foi

gloire

de ses

triompheront

et

des fureurs de Satan et de


17*

la

APOCALYPSE DE l'apTRE SAINT JEAN

258

de l'Antchrist

puissance

pouvantable que Dieu, dans sa


et

son suppt pour

car

cette

puissance

justice, laissera

Satan

rprobation des impies,

la

il

la

limitera, dans sa sagesse et sa mise'ricorde, en faveur de

XX,

ses saints [Cit de Dieu,

Mme au

viii).

milieu de cette suprme preuve,

monde

le

ne sera pas tent au-dessus de ses forces.

3.

((

Et

l'une de ses ttes

je vis

comme

frappe

mort, et sa plaie mortelle fut gurie; et toute la terre,

dans l'admiration, suivit

Et

mort

vis

je

))

Tune de

L'une

imus {Gen.,

i,

la bte.

ses

5)

ttes

comme

frappe

un hbrasme comme

est ici

pour signifiera

k dies

premire,

la

la

principale.

Or,

la

principale tte de

lui-mme, dont

tchrist

la bte, c'est la bte,

telle avait t

lui-mme,

et

au reste plus

loin,

bte dont la plaie

mor-

est dit

il

que tous adorrent

12,

la

l'An-

gurie car on adorera l'Antchrist


non aucun des rois signifis par les
;

autres ttes. Cet impie et fourbe insigne feindra, par

une

du Christ,

et le vrai

teurs, dont
l'efficace

Messie. Ce sera l'un de ces prodiges men-

nous

avertit saint Paul, qu'il oprera par


et

entraner l'univers

adventus secundm opej^ationem Satan in

virtuie,

omyii

afin de passer

de Satan pour sduire

cufiis est

(II

mourir et de ressusciter
pour le vrai Christ

sacrilge imitation, de

l'instar

mendacibus

et pt^odigiis

et sigiiis,

Thess., 11,9).

Et sa plaie mortelle

fut gurie

sa plaie qui paraissait mortelle; car


qu'il avait t

frapp

seulement

quasi occisum in mor^tem


telle

qu'en apparence

et sa

C'est--dire,

on vient de dire

comme

mort,

Sa plaie n'est donc mormort qu'apparente, et par

CHAPITRE

consquent

269

XIII,

n'y a ni rsurrection ni gurison mira-

il

culeuse.

Mais sa plaie nanmoins aura paru incurable, vu la


disposition des esprits que la passion aveugle
vu
;

hommes, o

l'opinion des

que de raison,

vu

et

l'tat

y a plus d'entranement

il

de

science officielle, qui

la

yeux de ceux qui la payent.


Aussi est-il probable que le faux prophte de la bte,
cet insigne sophiste dont il est parl plus bas, 11-14,
par

voit toujours

convoquera toutes

les

les facults

dclareront l'unanimit
et sa

de son temps,

que

gurison un vrai miracle

et qu'elles

la plaie tait

Car

incurable

les esprits forts

croiront alors aux miracles, mais ceux du diable

de son suppt,

et

pour

les

mmes

et

raisons qu'ils refu-

sent de croire ceux de Jsus-Christ et de ses envoys.

Mais

chrtiens n'y seront point tromps. Ils

les vrais

n'y verront aucune drogation aux lois de la nature et


l'ordre tabli de Dieu, et

ils

comprendront que ces


humain, ne sont pas

prestiges, tout en excdant l'art

la porte

la science et des moyens naturels laisss


du dmon, qui communique sa grande

puissance

la

au-dessus de

dans

l'intrt

bte

ils

ne sduiront que ceux qui,

de leurs passions, de leurs vices

et

de

leur impit, voudront tre sduits et diront l'Antchrist, d'aprs le

prophte Isae

Trompez-nous,

sduisez-nous, enseignez-nous des erreurs qui nous


plaisent. Retirez-nous des vieilles voies

sez-nous du

Saint d'Isral

videte nobis errores. Atiferte a

me semitam
XXX,

10- II).

impit

et

cesset a

La

fade

Loquimini

me

via?n,

affranchisplace?itia

declinate a

Jiostra Sanctiis Isral (Is.,

science,

l'opinion,

l'immense corruption de

cette

l'orgueilleuse

poque, sans

parler de l'norme puissance de Satan, tout portera

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

200

croire la miraculeuse gurison

ou

la fausse rsur-

rection de son suppt.

Et toute la terre dans l'admiration suivit la


Toute la terre , c'est--dire, tous les hommes
terrestres qui composent la cit de Satan, par opposition aux vrais chrtiens, qui forment la cit de Dieu
<c

bte

))

i(.

primus homo de

ter^renus ; secitridus

tej^i'a^

homo de

Cor., xv, 47) ; tout le monde impie


prsente et n'aspire qu' l'assou-

co, clestis

(I

qui n'aime que

la vie

vissement de ses penchants corrompus

hujiismodi

enim Christo Doynino non ser^viunt^ sed suoventyH


(Rom., XVI, 18). Ayant chass tout esprit de Dieu de
leur cur, pour se plonger dans la vie animale,

sont rendus incapables de comprendre

Dieu

Ajiimalis

ritiis

Dei

quoi

ils

homo non percipit

stultitia estilli (I Cor.,

ea

11,

ils

se

choses de

les

qu sunt

Spi-

14). C'est pour-

sont dans l'admiration en voyant mourir et

ressusciter celui

tant

qui,

l'animal dans tout son

lustre, la bte par excellence, leur a fait toutes les pro-

messes de ce monde. Ils ne voulurent point croire au


Dieu mourant pour effacer leurs iniquits et leur ouvrir
le ciel par sa mort etsa rsurrection ils croiront au fils
;

une fausse mort

de'perdition qui, par

rsurrection, vient rhabiliter la

Ce

toutes les passions.


le

Christ de leur got

eux des oracles;

le

ils

sera

le

et

une

feinte

chair et lgitimer

Messie de leur choix,

toutes ses paroles seront pour

suivront avec tout

le

dlire de

l'enthousiasme et du ravissement.
-f

4.

((

Et

puissance

Qui

est

contre

Et

ils

adorrent

la bte,

semblable

elle
ils

et ils

le

dragon qui a donn

adorrent

la bte, et

la

bte en disant

la
:

qui pourra combattre

adorrent

le

dragon qui a donn

la

puis-

CHAPITRE

sance

mence

comme

qui tient de

avec

le

bte

la

Leur d-

Satan

de

et

de

comme

pre et de l'Antchrist

pourquoi

il

fait

la

de

le fils

qu'un

au-dessus de

s'e'lvera

proclamera

qui est Dieu, se

de

et

l'Antchrist,

toute sa puissance et ne

lui

C'est

lui.

tout ce

26

donc jusqu' l'adoration du dragon

bte, c'est--dire

Satan

adorrent

la bte, et ils

ira

^5

XIII,

seul

le

Dieu,

se faisant dresser partout des temples et des autels,

occupant

et

chrtiens

Deiis, aut

profanant toutes

et

quod

les

glises

des

extollitur super omne quod dicitur

et

colituj\

ita

ut in templo Dei sedeat,

ostendens se tanquam sit Deus (II Thess., 11, 4).


Et disant
Qui est semblable la bte, et qui
pourra combattre contre elle ? Saint Jean, remarque

propos

ici

le

V. Bde, rapporte leurs exclamations

quant au sens,
seront plutt

Car

ils le

non quant aux expressions, qui


Qui est semblable notre Christ ?
et

recevront

comme

au miracle clatant

leur Messie

et certain

Jsus-Christ, Fils de Dieu,


prestige de la gurison

clameront ce dernier

le

de

la

opposant

et,

rsurrection de

miracle douteux ou

du suppt de Satan,

ils

seul Christ et le seul

le

tout-puissant. Et tous les

esprits

seront

le

pro-

Dieu

tellement

aveugls, fascins, que l'idoltre renoncera sesidoles,

musulman

le

son faux prophte, le philosophe sa

raison, l'esprit fort son scepticisme et

le

mauvais

chrtien son Crateur et son Rdempteur.

Non, personne,
foi

si

ce n'est ceux qui

sontarms d'une

amour pour

Jsus-Christ, ne

vive et d'un ardent

pourra combattre contre


i^

5.

(c

Et

il

lui fut

grandes paroles
lui fut

donne

et

la bte.

donn une bouche profrant de

de grands blasphmes,

et

puissance

d'agir pendant quarante-deux mois.

202

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

Et

donn une bouche profrant de grandes

lui fut

il

paroles

selon les auteurs sacrs et

c'est--dire,

mme profanes,

des paroles arrogantes, pleines d'or-

gueil et d'impit

Super

magna

jne

locuti sunt

(Ps. XXXVII, 17), disperdat Dominiis iiniversa labia

dolosa et linguam magniloqiiam


Dive,

Il

quem

Vindicem

s'attaquera

au Pre, au Fils

(Ps, xi, 4).

proies Niobea magnae

Horat.

linguae... sentit.

videmment
et

toute l'auguste Trinit

au Saint-Esprit,

pchera essen-

et

tiellement contre l'Esprit-Saint.

Et des blasphmes

Ce sont

les

discours les

plus injurieux et les plus outrageants contre Jsus-

Christ

glorieuse Mre, son Eglise, ses anges et

et sa

ses saints.

Il

ne parlera naturellement qu'avec haine

mpris de tout ce qui touche au royaume de Dieu,


voulant tablir son propre empire sur ses ruines.
et

Et puissance

lui fut

cette rptition du;verbe

donne

et

il

lui fut

Remarquons

donn

^^

et 7.

L'Esprit-Saint insiste pour rappeler l'Eglise et

aux

saints

par

la

que

le

dragon

et la bte

permission de Dieu

permission

courage

et

et

qu'ils doivent

attendre

dans

ne feront rien que


la

mesure de

cette

supporter l'preuve avec

la victoire

avec confiance

car

ils

ne seront pas tents au-dessus de leurs forces a fi delis autem Deusest^ qui non patietw vos tentari supra
:

id

quod potestis^ sed faciet etiam cum tentt ione pro-

veyitum, ut possitis siistinere

(I

Cor.,x,

i3). Si la

bte

est puissante, l'Eglise le sera davantage, et les chr-

tiens

que

la

bte aura combattre seront tels, que tous

ses efforts seront impuissants les vaincre

et taies

CHAPITRE

erimt,

cum quitus

et

203

XIII,

belligerajidum est^ ut vinci tano

ejus impetu insidiisque 7ion possint (S. Aug,, de Civ.

Dei,

XX,

VIII, 2).

D'agir pendant quarante-deux mois

sera donn

d'agir , c'est--dire, de faire

Il

lui

tout ce

qu'elle voudra, de recourir toutes les sductions,

d'puiser toutes les violences,


toute

la

fureur

et la faiblesse

sa grande puissance, et

que paraissent

afin

de Satan qui

que

la

lui a

donn

divinit et la foi et

l'hrosme de l'Eglise brillent aux yeux de tout l'univers.

demi.

Il

Pendant quarante-deux mois , trois ans et


est remarquable que c'est la dure de la vie

publique de Notre-Seigneur,de
et d'Elie,

du

Romains,

et des

de Licinius

et

la

prdication d'Enoch

sige et de la ruine de Jrusalem par les

perscutions d'Antiochus Epiphane,

de Julien l'Apostat

omnia

tiumero et pondre disposuisti (Sap.,

et

Et

^. 6.

elle

in

mensura

xi, 21).

ouvrit sa bouche pour des blasphmes

contre Dieu, pour blasphmer son


nacle et ceux qui habitent dans

nom, son

le ciel.

taber-

Le Fils de Dieu, aprs avoir ouvert la bouche ses


Prophtes pour annoncer son avnement, ouvrit aussi
bouche pour prcher l'heureuse nouvelle du
annoncera tous les hommes de bonne volont
royaume des cieux et apej^iens os suum, docebat

sa propre
salut, et
le

eos, dicens
est

Beati pauperes spiritu^ quo?iia7n ipsorum

j^egmmi clorum

(Matth., v,

2).

Le suppt de

Satan, aprs avoir t figur par tous les blasphmateurs et les hrauts de l'impit, ouvrira aussi

sa

bouche, mais pour rpandre un souffle de pestilence


et

de mort sur tout l'univers. Car

les voies

de perdition

de l'enfer

et dilater

il

sans

vient pour largir


fin les entrailles

proptet^ea dilatavit infernus animani

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

264

sitam,etaperiiitossuumabsqueullotenni)io (Is.,v,

Et

c(

14).

ouvrit sa bouche pour des blasphmes

elle

Car il se proclame l'ennemi de Dieu


qui adpersatur, et extollitiir
et au-dessus de Dieu
super omne quod dicitur Deus (II Thess., 11, 4).
Pour blasphmer son nom
Le nom de
contre Dieu

Dieu, dans TEcriture, c'est son essence elle-mme.


L'Antchrist,

le

plus orgueilleux des impies et

audacieux des athes, voulant pour

neur divin, attaquera

lui seul tout

Souverain Etre dans

le

essence et sa nature, sur son ternit,

plus

honson

sa toute-puis-

sance cratrice et conservatrice de l'univers


nratrice de ses cratures

le

et

rmu-

sur sa bont, sa sagesse, sa

justice et sa saintet, sur toutes ses perfections infi-

nies

tion

niant la Trinit, l'Incarnation et


faisant entendre de

si

la

Rdemp-

horribles blasphmes, que

toutes les paroles sacrilges vomies jusque-l par les


hrtiques, les infidles et les impies, n'en donneraient

qu'une faible ide

Et son tabernacle

c'est la

la

plnitude de

(Coloss.,

11,

9)

divinit

Le tabernacle de Dieu,
Vierge, qui

dans

le

ses entrailles virginales

tante, en qui

Et

ecce

il

aussi la

la

porta

fin

des sicles

iisque

ad con-

(Matth., xxvm, 20);

tabernacle de Dieu, c'est

repose en sa gloire.

le

encore l'Eglise mili-

vobiscum sum omnibus diebus

le

glorieuse

c'est

habitera jusqu'

suminationem sculi
Enfin

c'est

reut dans son sein immacul, et

Le tabernacle de Dieu,

il

la

quia in ipso inhabitat omnis pleyiitudo divinitatis cor-

poraliter

Le tabernacle de Dieu,

humanit du Sauveur, en qui habite

sainte

substantiellement toute

le ciel

mme, o

CHAPITRE

XIII,

265

Et ceux qui habitent le ciel


Ce sont tous
Anges demeurs fidles, et tous les saints qui ont
vaincu le monde, la chair et le dmon, et reconquis
:

les

trnes perdus par les anges rebelles

les

tera au

suprme degr

de Satan,

et

il

impies,

si

nouveaux

si

frmir

le ciel et

lui-mme.

7.

Et

et si

trembler

lui

il

fut

la terre, et qu'ils

donn de
il

Par

les

donn de

lui fut

il

saints,

il

faut

tonneront
guerre aux

faire la

donn puissance

lui fut

sur toute tribu, peuple, langue et nation.

Et

rage

pouvantables, qu'ils feront

saints et de les vaincre, et

la

suggrera son suppt des blasphmes

l'enfer

tout cela exci-

fureur et

la jalousie, la

guerre aux saints

faire la

entendre tous

Justes qui

les

seront alors dans l'Eglise militante, et composeront


l'Eglise militante

mme.

Voil donc cet effroyable combat annonc par

Prophtes
livrera

la

moyen de

Aptres pour

et les

cit

sainte

le

la fin

des temps,

dragon

ses fureurs.

saint Augustin,

Si

dchan par

Satan

n'tait

le

et la

et

de toutes

jamais dchan, dit

on connatrait moins

mchancet,

cit, et la

les

que

l'Antchrist, qu'il revtira de toute sa puis-

sance et qu'il animera de toutes ses haines

et sa

et

patience et

et

son pouvoir

la fidlit

de

sagesse admirable avec laquelle

la sainte

le

Tout-

Puissant a su se servir de sa malice pouvantable, soit


en ne l'empchant pas tout
afin d'exercer leur vertu, soit

fait

de tenter

en ne

les Saints,

permettant pas

lui

aussi d'user de toute sa fureur, de peur qu'il n'effrayt

ou ne renverst par terre une

infinit

dont l'Eglise devait tre remplie, en


tir

ou en

chan

les
la

empchant
fin

les

d'mes faibles
en faisant sor-

Mais

d'y entrer.

des temps, afin que

il

sera d-

la cit

de Dieu

266

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

reconnaisse,

de son Rdempteur

la gloire

Librateur, de quel adversaire

XX,

{Cit^

de son

aura triomph.

elle

VIII, 2.)

Et de

et

les

vaincre

L'Antchrist vaincra

les

quant au corps, mais non quant l'me


car
jamais le courage et la foi des chrtiens ne parvinrent
saints

un

dit

haut degr d'hrosme.

si

Que sommes-nous,

encore saint Augustin, en comparaison des saints

et des fidles

qui seront alors, puisqu'ils triomphe-

ront d'un ennemi dchan, que nous avons tant de

peine combattre tout enchan qu'il est

Aussi avons-nous vu, au chap. vu,


tude est innombrable

quam dimune^are nemo

9,

ibid.

que leur multi-

post hc vidi tiirbam Jiiagnam,


potei'at

Ce sont

l,

en

effet,

saints qui sont sortis triomphants de la gravide

les

tribulatio7i

Hi

siuit

qui veneriint de tribiilatiotie

throymm Dei (ibid., i4-i5).


Et il lui fut donn puissance sur toute tribu
et peuple et langue et nation
Ce sera donc l'empire
universel rv par tant de peuples et de monarques,
mais qui ne sera donn qu' l'Antchrist, la bte, pour

7nag7i... Ideo smit a?te

le

chtiment des crimes de

dlit et de son

mme

endurcissement, en

pour complter
les

de sa longue

la terre,

le

nombre des

infi-

temps que

lus, et lever

parmi

nations l'Eglise son plus haut point de gloire et

de splendeur.

Mais comment
nation

D'aprs

le

prophte Daniel

dans l'obscurit
royal

honor

s'lvera-t-il cette

immense domi-

et les

et l'abjection,

Pres,

loin de tout

stabit in loco despectus, et

il

natra

honneur

non tribuetur

ei

regiiis (Dan., xi, 21).

Il

envahira

le

trne furtivement, par

la

ruse et la

CHAPITRE

fourberie

XIII,

267

clam, et obtinebit i^egniim ht

et veniet

fr^audule?tia Ibid.
3

Il

dominera par

en toutes
dit
et

des mortels

argent i, et

ses trsors en or et en argent et

choses prcieuses qui excitent

les

la

cupi-

dominabitiir thesaurorum auri

^g/pti. Ibid., 43.


richesses immenses ne proviendront

in 077inibus preiiosis

Toutes ces

pas de son seul gnie, qui pourtant sera tonnant,

mme

mais du gnie

de Satan et de tout l'enfer d-

chan, de tous les dmons, qui

Non seulement

de leurs dons.

le

ils

combleront

l'envi

mettront sa dispo-

monde, toutes les richesses


hc omnia tibi dabo^ mais ils lui
saint Anselme, tous les trsors d'or,

sition tous les biens de ce

en circulation

rvleront, dit

d'argent, de perles et de pierres prcieuses ensevelis

au fond des mers


en retireront

les

et

dans

et les

en sorte, ajoute Malvenda, que

richesses

de tous

rois

les

de

les entrailles

la terre, et

mettront en sa possession,
princes

les trsors et les

monarques

et

empereurs, runis ensemble, seraient bien au-dessous


de tout ce que possdera ce

fils

l'argent et toutes ces richesses

pivots sur lesquels roule

le

d'iniquit. Or, l'or,

matrielles tant les

monde,

le

guerres, l'excitant de tous les crimes,

nerf de toutes
le

stimulant de

toutes les passions, Virt^itamentum de toutes les cupidits,

l'instrument de toutes les corruptions, de toutes

les trahisons et

crtion tous

de toutes

les rois

croient qu' ce

et

monde

les apostasies,

il

aura sa dis-

tous les puissants,


visible, tous

qui ne

les lettrs

et sa-

vants, orateurs, potes, prosateurs avides d'honneurs


et

de plaisirs, journalistes, romanciers, dramaturges,

brochuriers, qui ne cesseront de chanter ses louanges et de clbrer sa gloire au

nom

de

la libert et

de

268

la

APOCALYPSE DE l'aPTRE SATNT JEAN

dignit humaines, et de l'lever jusqu'auxcieux dans

Avec

l'univers entier.

serait dj le roi et le

ne

sera-t-il pas,

la terre.

lorsqu'il fera clater,

pompes

toutes ces

moyens humains

ces seuls

Dieu de toute
de tous

et

il

Mais que

au milieu de

dehors blouis-

ces

sants, les prestiges, les faux miracles, toute la vertu

puissance infernale que

et la

communiquera Sa-

lui

Et dedii illi d^aco virtutem suam et potestatem


magnam (2 supr). Comment toute tribu et peuple

tan

et

langue

qui n'ont pas voulu croire au

et nation,

Fils

du Dieu du

te,

ne se prosterneraient-ils pas aux pieds

des de ce sducteur infernal

8.

les

noms ne

monde.
Et tous ceux qui habitent
c'est--dire, tous

la terre

le

l'adorrent

ceux qui ne pensent pas au

ne soupirent pas aprs

la

possession du

croient point la parole de Dieu


les

l'ador-

la terre

sont pas crits dans

l'Agneau immol ds l'origine du

de vie de

voluptueux,

immon-

Et tous ceux qui habitent

rent, ceux dont


livre

son Eglise perscu-

ciel crucifi, et

mes

les

ciel,

qui ne

ciel, et

ambitieux, les

asservies

sensuelles,

qui

leurs

vices et leurs passions, tous les incrdules qui ne

voient, qui ne comprennent, qui ne gotent que les

jouissances
enijii

et les plaisirs

secundiim carjiem

(Rom., vm,

5).

Ils

grossiers de cette vie

siint^ qii

adoreront

bte, parce

la

est toute chair, parce qu'elle trne


tes les

chair

splendeurs

et

de toutes

Qiii

carnis sunt sapiiint

'>^

qu'elle

au milieu de tou-

les

sductions de

qu'elle possde toute la puissance de ce

la

monde,

distribue souverainement les trnes, les dignits, les

honneurs;

et

elle est la vive

comme le dragon, dont


promet de contenter toutes

que, menteuse

image,

elle

CHAPITRE

d'assouvir toutes les concupiscences

les passions,

comme

dit-elle

toi,

269

XIII,

toutes ces choses,

son

matre,

donnerai

je

souverain bonheur

le

et la

souve-

tombant mes genoux, tu consens


m'adorer
hcec omna tibi dabo, si cadens adoraEt le monde maudit,
^eris me (Matth., iv, g).
parce qu'il est tout charnel et qu'il a reni son Dieu
et son Christ, qui seul distribue le vrai bonheur et les
biens imprissables, se prosternera aux pieds de son
raine volupt',

si,

sducteur

et,

comme un

misrable esclave,

son me pour une phmre

Ceux dont

et vile

noms ne

les

livre de vie de l'Agneau

son

Tout

nom

pture.

chrtien, par

nomen

le

croix, et

le

saint

vie en vertu
s'il

du
est

n'en sera jamais effac

qui vicerit^ sic vestietiir vestimentis albis, et

lebo

vendra

sont pas crits dans

Baptme, est inscrit dans le livre de


sang que l'Agneau a rpandu sur la
fidle jusqu' la fin,

lui

ejus de libro vit (m,

5).

Mais

fio?i

de-

l'infidle

qui ne croit pas au Rdempteur, n'y est point inscrit, et l'apostat et

jamais
lion

scribantur

l'impie qui

deleaiitur

de

renie, en sont effacs

le

viventiiim et ciim justis

libido

(Ps. lxviii, 29).

De l'Agneau immol ds l'origine du monde


L'Agneau fut immol ds l'origine du monde, dit saint
Thomas, soit parce qu'il fut immol dans ses saints,

comme

dans Abel.

..

soit parce qu'il fut

toute ternit qu'il serait


scilicet in suis

ut

Abel (Gen.,

agnum

dispositum est hune

Le

Christ,

immol

dit

aussi

sicles et

iv, 8), vel

quia ab terno

esse

occidendum.

saint Paulin avec autant

triomphe dans

mol dans Abel par son

de

qui occisus est

d'lgance que de vrit, souffre depuis

ment des

dcrt

frre

le

commence-

les siens. Il est

im-

moqu dans No par

APOCALYPSE DE

270
son

APOTRE SAINT JEAN

voyageur dans Abraham,

fils,

banni dans Mose

mer dans

sur

et

morts dans

frant mille genres de

qui dans vous endure

aussi que

le

et

lapid et sci dans les Prophtes

perscut sur terre

dans Isaac,

offert

vendu dans Joseph, expos

serviteur dans Jacob,

lui

monde

les

Aptres

les

Martyrs. C'est

opprobres,

et

souf-

lui-mme

dans vous-mme. Mais ren-

hait

dons-lui grces de ce qu'il est vainqueur quand on

de

juge, et

ce qu'il

les

triomphe en nous

[Epist.

le

ad

Apy^iim).

L'Agneau
vins

et

sous

donc

les figures

immol, dans

de l'ancienne

sur

immolation que non seulement

patriarches, mais les


salut

bien avant de

Calvaire, et c'est en vertu et par

l'tre

cette

le

dcrets di-

les

loi,

en

Anges mmes ont particip au

Rede??pti estis... pretioso

Agni immacidati

la foi

les justes et les

sanguine quasi

Christi et incontamifiati : pi^cogniti

quidem ante jnundi cotistitutionem, manifestati autein


novissimis temporibus propter vos (I Petr., i, 18-20).

Ce

verset a donc son sens propre et sublime

et,

quoi qu'en disent quelques-uns, ne saurait tre con-

fondu avec

le

verset 8

du chap.

xvii,

qui a aussi son

sens profond.

Mais
pour

l'Agneau a t immol de toute ternit

si

ses lus et

dans ses

lus, ce n'est pas

pour

se les

laisser ravir par l'enfer et ses suppts.

9.

Si quelqu'un a des oreilles, qu'il entende,

Locution familire au divin Matre pour exciter vive-

ment

l'attention et

commander

l'obissance.

Ici le

juste est averti de redoubler de confiance et d'ardeur,


et le

pcheur de s'arrter

quit et de

la

et

perscution

10. Celui qui

mnera

de sortir de

la

voiede

l'ini-

car les rles vont changer

en captivit ira

lui-mme

CHAPITRE

en captivit
prisse par

271

II

XIII,

celui qui tuera par le glaive,

C'est

le glaive.

ici la

faut qu'il

il

patience et la

des

foi

saints.

Terrible peine du talion

Rien n'gala

cruauts de l'Antchrist contre

et les

les

les

fureurs

adorateurs

du vrai Dieu, rien n'galera son supplice et son tourment; il inventa contre eux tous les genres de tortures, toutes ses

armes seront

glaive de. la fureur

en pices par

tailles

du Seigneur

et

lui-mme

vivant dans l'tang de feu et de soufre

C'est

ici

savent que plus


plus
qu'il

la foi

saura

perscuteurs

les

et qu'il

Ils

(II

Petr.,

couronne

aura son jour

?iomt Domhiiis pios de

tentt ione eripere, iniquos vey^o in

vare cruciandos

).

des saints

briller leur

de l'preuve

les tirer

pour punir

le

prcipit

Seigneur prouve ses serviteurs,

le

clater sa gloire et

fait

il

patience et

la

diem

jiidicii reser-

9).

11,

C'est pourquoi, avec une hroque patience et la foi

qui remporte les victoires,

soutiennent

ils

et affron-

combat qui les appelle per patientiam ciramiis ad py^opositum ceriamen (Hebr., xii, i) Et
hc est Victoria, qu vincit mundiwi, fides nostra

tent le

(I

Joan., V,

1.

et elle avait

l'Agneau,

Et

4).

Et

je vis

une autre bte

deux cornes semblables aux cornes de

et parlait

je vis

une

comme

montre,

lui-mme plus

le

la

dragon.

Toute la
Jean nous

et saint

loin,

xvi,

c'est le hraut, le faux

C'est

le

autre bte s'lever de la terre

Quelle est cette autre bte


II -17,

s'lever de la terre,

suite de ce chap.
dit

expressment

i3; xix, 20; xx, 9-10, que

prophte de

la

bte de

la

mer.

presque unanime interprtation. Saint Irne

nomme rhypraspiste, l'anw^eroul'cuyerde l'An-

techrist

d'autres, son

-,

pre'curseur

en marcliant devant

diges

croire qu'il est

pour

l'Antchrist,

De mme que

orgueilleux,

le

le

le

faux prophte sera

le

plus

plus froce des tyrans,

le

plus bas,

le

le

e'tait

il

l'Antchrist sera

plus fourbe et

le

plus hypocrite

et

plus perfide des courtisans et des sophistes.

Mais pourquoi
la

faire

Christ, l'instar de Jean-Baptiste,

le

qui rendait tmoignage au Sauveur, dont


prcurseur.

son

et

oprera, dit Artas, de grands pro-

Il

champion^ p^opugnato?\

que l'Antchrist

est-il dit

mer et son faux prophte de la


La mer, dans les Prophtes,

c'est--dire toutes les nations

juive

ou proprement

signifie

la terre

peuple choisi auquel a succd l'Eglise

Or

chrtien.

il

nous semble, que

mer, parce

s'lve de la

empires

est dit,

il

de

et le

peuple

l'.-^ntechrist

quelque rengat, quelque apostat

parce
sorti

qu'il

du

comme Arius

les

que son

les nations, et

la terre,

quelque hrsiarque

nation

promise au

s'emparera de tous

qu'il

dominera sur toutes

et

faux prophte s'lve

la gentilit,

et la terre, la

Jude,

la

terre

s'lve de

sera

sein de

et

Luther,

quelque vque schismatique ou antipape,

comme

l'Eglise,

Photius, et Cadalos crature de l'infme empereur

Henri IV,

vrai prcurseur

de l'Antchrist

ce qui

du verset.
deux cornes semblables aux cornes

parat assez par la suite

((

Et

elle avait

de l'Agneau

Les cornes, dans

profane, signifiaient

Dieu plaa sur

la

la

puissance

tte

l'empire

de Mose deux cornes ou

rayonslumineux,poursignifier
et le

l'antiquit sacre et
et

qu'il tait le lgislateur

conducteur de son peuple (Exod., xxxiv, 29-35)


Je ferai paratre en Sion la puissance de David

Illuc pi'oducam coniu

David

(Ps. cxxxi, i8);

CHAPITRE

dans

Et
la

salutis

XIII,

273

I I

il a suscit
pour nous le rgne du Sauveur,
maison de David son serviteur et erexit co^nu
nobis, in domo David pueri siii (Luc, i, 69).
:

Les auteurs profanes disent aussi


enleva

les

qu'il tait

cornes de Jupiter

son

fils,

qu'il

Hammon,

en avait

qu'Alexandre

pour

signifier

puissance,

la

et qu'il

tait invincible.

Or,

la

puissance de l'Agneau est dans sa vie

enseignements

dans sa doctrine

cpit facei^e et docere

et ses

miracles

et ses

(Act.,

i,

i)

qui fuit vir pro-

Deo et omni
et aussi, ajoute saint Anselme,

pheta, potens in opre et sermone^ coram

populo

y>

'Luc, XXIV,

ig);

deux Testaments l'Ancien, qui annonce


qu'il est Dieu, et le Nouveau, qui prouve qu'il est
Dieu. Le faux prophte aura donc deux cornes semblables aux cornes de l'Agneau , parce qu'il affectera
la saintet et les uvres de l'Agneau, sa doctrine et
ses miracles, et qu'il se fondera sur les deux Testaments sur l'Ancien, pour prouver que l'Antchrist
est le seul Messie, le seul Dieu annonc, et sur le
Nouveau, pour dmontrer qu'il est le seul Messie, le
seul Dieu venu. Ce sera sans doute un diabolique
sophisme, un infernal tour de force. Mais que ne peut
tenter un hrsiarque, un sophiste si profondment
abandonn au dmon, et surtout si c'est un prtre
rengat, un antipape ? Il persuadera surtout ces
mauvais chrtiens, toutes ces mes qui ne demandent
qu' tre trompes, sduites et corrompues.
Ainsi, dans cette suprme tentation, paratra cette
trinit abominable, o l'Antchrist, voulant tre ador
((

dans

les

comme

le

seul Dieu, singera l'adorable mystre de la

Trs Sainte Trinit, en sorte que


le

Pre, lui-mme

comme le

le

dragon

soit

comme

Fils et le troisime impos18*

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

274
teur

comme

le

Christ est soumis au Pre

tmoignage au Fils

et

et le glorifie;

comme

adorera Satan

et de mme que le
que l'Esprit-Saint rend

Saint-Esprit;

son pre,

faux prophte

et le

rendra tmoignage l'Antchrist

TAntechrist

ainsi

et

glorifiera, ce

le

qui va tre dmontr par tout ce qui suit

Et

bte parle

parlait

comme

comme le

dragon

le

Cette seconde

dragon, parce que, aussi bien que

apprend du dragon, du pre


Satan,
tout
ce qu'elle dit. Comme le
mensonge,
de
du
vieux serpent, lorsqu'il sduisit Eve, ou qu'il entrana
premire,

la

du

ciel

elle reoit et

sa suite la troisime partie des anges, elle

dit d'adorer la

toute flicit.

sous

premire bte, insinuant que

Et cache sous

masque de

le

la

les

est

cornes de l'Agneau,

saintet et des faux miracles,

par ses perfides discours

et sa

langue de vipre,

rpand son venin sur tout l'univers

elle

et infecte tout le

genre humain.
12.

Et

elle exerait

toute

Et

mire bte en sa prsence.


habitants

ses

adorrent

la

puissance de

elle

fit

que

pre-

la terre et

premire bte,

la

la

dont

la

plaie mortelle avait t gurie.

Et

elle exerait

bte en sa prsence

toute

puissance de

la

la

premire

Elle exerce toute la puissance

premire bte en sa prsence, parce que les deux


btes reoivent toutes deux cette mme puissance du
de

la

dragon

gon

et

soit

pour

la

mme

fin

afin

visiblement tabli sur

ador par tout l'univers en

la

que

le

la terre,

rgne du draet qu'il

soit

personne de l'Antchrist.

Et le faux prophte exerce cette puissance en prsence


mmedufilsdeSatan,nonseulementparcequ'ilenest le
prcurseur, l'instar de Jean-Baptiste prcurseur du
Sauveur

-,

mais aussi parce

qu'il est la troisime per-

CHAPITRE

sonne de

l'Esprit-Saint ne glorifia

le

les

miracles

Aptres

me

clarificabit

ille

et ajinuntiabit vobis

hypraspiste,
sa prsence,

le

et
;

au lieu que

et

Dieu qu'aprs son

Fils de

Ascension par

276

12

abominable Trinit

cette

XIII,

pre'dication de ses

la

quia de

(Joan., xvi,

Jiieo

accipiet,

grand

14), lui, le

faux Paraclet, glorifie l'Antchrist en

mme avec l'opration

de Satan, partoutes

sortes de miracles, de signes et de prodiges trom-

peurs

secundum operationem Safan,

signis^ et prodigiis mefidacibus ,

tiite, et

divinit soit

dmontre d'une manire clatante aux

yeux du monde entier.


Et elle fit que la

rent

premire bte

la

omni ;^/rafin que sa

in

)>

lement au milieu des

terre et ses habitants ador-

Alors s'accomplira, non seu-

mais au milieu de tous

Juifs,

peuples de l'univers, cette parole du Sauveur


suis

venu au

nom

mon

de

me

Pre, et vous ne

les

Je

recevez

un autre vient en son propre nom, vous le


recevrez ego veni in nomine Patris mei^ et ?ion acci-

point

si

pitis

me

piet is

((

si alius venerit in

nomine

(Joan., v, 43).

Dont

la plaie

mortelle avait t gurie

au milieu de tous ces prestiges,

c'est

rsurrection de

fait le

pression dans

l'Antchrist qui

la cit infidle.

monde

et

incrdule

admirata

Un

si

Voil

foi.

est

le

le

prtendue

plus invincible fon-

et l'entrane la suite

et

donc s'expliquer selon


modernes orthodoxes

de

la

bte

texte, et

du genre humain, ne
les

Mais

plus d'im-

imiversa terra post bestiam.

de l'Eglise

faux miracle qui branle

grand vnement, d'aprs notre

l'histoire

la

On Toppose la glorieuse

Rsurrection de notre Sauveur,

dement de notre
le

illum acci-

siio^

dans

saurait

systmes de nos exgtes

et protestants,

qui ne veulent

APOCALYPSE DE L APTRE SAINT

276

voir que l'empire romain dans la bte.

un coupd'il pour

voir

JEAN"

Il suffit

combien leurs

d'y jeter

interpre'tations

sont frivoles. Et d'abord, vo3^ons celles des protestants

ils remportent la palme du genre


Les uns, sortant du sujet, tuent la bte dans Jules
Csar, et la ressuscitent dans Auguste les autres la
:

blessent mort sous Constantin et

Charlemagne, par

gurissent sous

la

main du pape, leur Antchrist,

la

parce qu'il rtablit l'empire romain.

Quelques orthodoxes, pour les combattre, ne sortent


malheureusement gure de cette ornire
Le savant Louis d'Alcazar tue la bte dans la personne de Nron, et la ressuscite dans celle de Domitien Bossuet la frappe mort dans Maximin Daa et
:

-,

sous Julien l'Apostat, qui rtablit l'em-

la ressuscite

quelques autres vont mme jusqu' la


mourir avec Diocltien, pour la ressusciter avec

pire idoltre
faire

-,

l'Antchrist.

Qui ne

voit que toutes ces interprtations sont con-

Car le texte dit expressment que c'est


mme personnage qui est bless ou frapp mort
ressuscit ou guri miraculeusement, et que ce sont

traires au texte
le

et

les

mmes

les

tmoins,

spectateurs, tinifersa terra


et

en proclamant sa puissance

Qui

est

la

bte

semblable

la

Or

le

bte, et qui pourra combattre contre

monde

qui en sont

tellement fascins qu'ils adorent

elle

fut-il fascin ce point l'avnement de

Do-

mitien, de Julien ou de Charlemagne, et adora-t-il

jamais avec un

si

ardent

et si

personne ou leur empire?

universel fanatisme leur

Non seulement

ces systmes

arbitraires, fantaisistes, sont contraires au texte et

sentiment des Pres

Enoch

et Elle

mais aprs avoir

de leur place naturelle,

fait

ils

au

disparatre

passent aussi

CHAPITRE

XIII,

devant l'Antchrist sans

le

10 ET

voir, et

14

277

de pareilles in-

si

terpre'tations prvalaient, elles finiraient par dtruire

entirement

Et

i3.

descendre

hommes.

le

le

sens des Ecritures,


elle

feu

de grands prodiges, jusqu' faire

fit

du

ciel

sur

terre en prsence des

la

Satan avait dj exerc ce pouvoir en faisant tomber

du ciel sur les pasteurs et les troupeaux de Job


(i, 16). Le faux prophte en usera pour combattre l'influence d'Enoch et d'Elie, qui opreront les mmes
feu

le

prodiges

en agirent Janns et

5-6, supr). Ainsi

(xi,

Mambrs en prsence de Pharaon, pour dtruire


des miracles de Mose

d'Aaron.

et

passerl'Antechristpour

mon,
feu

fils

qui, dans la ddicace

du

l'effet

voudra aussi

faire

de David, l'instar de Salo-

du temple,

sur les holocaustes

ciel

Il

et les

fit

descendre

victimes

le

clini-

que compesset Salomonfundens preces, ignis descendit


de clo et devo^avit holocausta et pictmias

(II Parai.,

VII, i).

Et

14.

elle sduisit les

prodiges qu'il

les

la bte,

image

la bte qui a reu la plaie

Et

elle

la bte

en prsence de

du glaive

sduisit les habitants de

donn de

lui fut

faire

et

la terre

qui

vit.

par

les

en prsence de

Voil toujours cette grande sduction pr-

dite par le divin Matre

de faux prophtes

et des

faire

disant aux habitants de la terre de faire une

prodiges qu'il

et

habitants de la terre par

donn de

lui fut

Il

et ils

s'lvera de faux Christs

feront de grands prodiges

choses tonnantes, jusqu' sduire

(s'il

tait

possible) les lus eux-mmes. (Matth., xxiv, 24;Marc.,


XIII,

22),

et

par saint Paul

impie... qui doit venir

Alors se rvlera cet

accompagn de

la

puissance de

Satan, avec toutes sortes de miracles, de signes

et

de

APOCALYPSE DE l'aPRE SAINT JEAN

278

prodiges trompeurs,
quit

(II

la

sduction de

l'ini-

9, 10).

II,

Disant aux habitants de

image

Thess.,

de toute

et

la bte qui a la plaie

Remarquons toujours

la terre

du

de faire une

glaive et qui vit

insistance de l'crivain

cette

sacr sur la blessure prtendue mortelle et la rsurrection affecte de la bte.

que

cette

Christ sera

Il

veut donc nous inculquer

contrefaon de
le

la

rsurrection

de Jsus-

plus grand des prodiges par lesquels

ces deux fourbes sduiront les peuples. Et c'est pour-

quoi

sera

il

ordonn

d'en faire une image

tous les habitants de

et cette

la terre

image, on n'en peut

douter, sera place dans toutes les coles, dans toutes


les universits,

dans toutes

les

les prtoires et thtres, palais

acadmies, dans tous


et

chaumires, lieux

publics et privs, aussi bien que dans nos temples profans,

pour en perptuer

la

mmoire

et faire

oublier

pour le salut et ressuscit pour la jusdu monde.


Mais remarquons bien aussi que ces deux faits, le
coup mortel et le prestige de la gurison, se succdent

le

Dieu

crucifi

tification

de

si

prs qu'ils n'en font qu'un, puisqu'ils produi-

sent sur les

mmes

qu'il entranera l'instant


selle. Il

un effet si dsastreux
dans une sduction univer-

spectateurs

ne peut s'agir

ici

de l'empire idoltre romain,

qui aurait t frapp mort sous un empereur


suscit plusieurs gnrations aprs sous

abuse par trop de

un

et res-

autre.

la libre interprtation, et l'on

On

sup-

prime dans cette divine prophtie le plus grand des


vnements qui ont t annoncs dans les Ecritures,
et que tous les Pres ont reconnu ici dans ce passage.
Aussi ces systmes de fantaisie croulent devant
sens clair et naturel du texte

et

du

contexte.

le

CHAPITRE

XIII,

l5

^^

279

L'Antchrist fera donc juste ce que

grand des conqurants modernes

plus

faire le

quelqu'un qui
gion

et

lui conseillait

de se passer du pape

de se faire chef de

))

feindra de mourir d'un coup d'pe,

me

je

fasse cruci-

L'Antchrist ne se fera pas crucifier

nuvre

et,

mais

Et

ib.

par une ma-

lui fut

il

donn d'animer l'image de

parler l'image de

fussent mis mort.

Voil que

secours de

la

la

sduction.

Petaw

d'or dans

donn d'animer l'image de

viendra l'animer

et y

imago aurea

ut

ponatur,
tes

et intret

reddat.

la

et d'autres

bte

Pres,

il

la bte, et

Selon saint Vic-

dressera sa statue

temple de Jrusalem,

le

l'Ange rebelle

et

rendre ses oracles

coup d'autres,

etiam

faciet

Anticliristo in templo Hierosoljmis

Anglus refuga,

et inde voces et sor-

Selon saint Jean Ghrysostome

ce ne sera

beau-

et

pas seulement dans

le

ple de Jrusalem, mais dans toutes

les glises,

l'Antchrist fera placer son image et

la fera

<(

bte

de faire parler l'image de


torin de

la

violence, et la peine de mort, vient au

lui fut

il

la

bte, et de faire

la

que tous ceux qui n'adoreraient pas l'image de

Et

il

infernale, d'tre ressuscit.

bte, et de faire

reli-

Voulez-vous, rpondit-il, que

c(

fier

n'aurait os

tem-

que

adorer

Jubebitque seipsum pro Deo coli ac venerari, et

ifi

templo Dei collocari^ non Hierosolj'mitano tantiim, sed


in

ecclesiis

S.

Anselme

Suarez).

Ambr., Thophylacte, cumenius,


beaucoup d'autres cits par Bellarmin et

(S.

et

C'est

aussi

ce

qu'enseigne

saint

Paul,

que cet homme de pch, ce fils de perdition s'assoira dans le temple de Dieu, usurpant la
place de Dieu ita ut in templo Dei sedeat ostendens
lorsqu'il dit

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

28o

se tanqiiam sit Deiis (II

de Je'rusalem ne sera plus

Thess.,
le

ii,

4).

Car

le

temple

temple de Dieu, mais

le

temple de l'Antchrist, puisqu'il ne sera relev que


par l'Antchrist, pour sduire

le faux Isral. Ce sera


donc dans nos temples, au sein de nos glises consacres par la rsidence substantielle du Fils de Dieu,
que le simulacre satanique rendra ses oracles et pro-

frera

blasphmes. Alors se consommera l'abo-

ses

mination de
Daniel

dsolation prdite par

et erit in

(ix, 27), et

la

Prophte

templo abominatio desoationis

rappele par Jsus-Christ (Matth. xxiv, i5).

Satan avait dj anim

et fait parler ses

au milieu des nations paennes

et

(Ps. xcv,

simulacres

de leurs faux dieux

dmons omnes dii Gentium


5). Andr de Csare et Artas,

qui n'taient que des

dmonia

le

profondment verss dans l'antiquit, le dmontrent


par des arguments, des faits et des tmoignages irrfragables fonds sur les plus graves historiens, et que
ne rcusaient ni Socrate ou Platon, ni Cicron ou
l'poque. Tout ce que raconCumes,de Delphes ou de Dodoneles Grecs et
Latins, n'tait donc pas tout mensonge et super-

autres philosophes de
taient de
les

cherie de la part des prtres et des prtresses antiques

Avant la Rdemption,
profondment pervertie

le

diable aussi y jouait son rle.

il

avait sur la nature

comme un

dchue

rendu sa

et

souverain empire. Mais que ne

pas lorsque Dieu aura

rompu

fera-t-il

ses chanes et lui aura

libert et sa puissance, et qu'il dploiera tou-

tes ses ruses et sa malice, toutes ses sductions par

l'Antchrist
crucifi

et

et

son faux prophte

effac le pch, lui

l'homme de pch
i[

16.

Et

et

elle fera

le

Le Christ

fera adorer

avait

dans

dans ses simulacres.

que tous,

les petits et les

grands,

CHAPITRE

pauvres, et

et les riches et les

reoivent

les esclaves,

)>

petits

la

soumettra tout

la

les enfants

sacrifis

Moloch

Et

les

Et

tous les adultes apostats qui

pauvres

les riches et les

conserver leurs richesses

sous l'Antchrist. Pendant qu'au

de

la faveur,

au

fate

les riches,

il

sommet de

la

puis-

des honneurs, les cour-

du nouveau rgne

tisans et les courtisanes

pour

y aura touplus que jamais

car

jours des riches et des pauvres, et

et

pauvres, pour ache-

et les

ter le pain qui apaisera leur faim

sance

et

grands

d'eux-mmes

se livreront

au berceau qui seront

impies au nouvel Hrode

livrs par des parents

bte leur

Les

libres et

Nul n'chappera

frocit de cette perfide bte, qui

hommes

les

caractre de la

le

main droite ou sur le front


Et elle fera que tous
premire

281

l6

XIII,

se gorge-

ront d'or et regorgeront de jouissances et de volupts,

dans

bas-fonds de

les

la socit

des corrompues, misrables

et

rugiront

les

multitu-

affames, blasphmant

redemandant

le vrai

Dieu

bte

plus vile pture, les restes des pourceaux, pour

la

prix de leur

Et

qu'elles ont dlaiss, et

me vendue

les

hommes

et

de leur

ciel

perdu

libres et les esclaves

Christ, en formant son royaume, avait fait


celui des

tout esclavage

de leurs vices,

et celui

et se sacrifier

lever

le

pour

mes, en

la

Jsus-

tomber

les affranchissant

des corps, en apprenant aimer


ses frres.

L'Antchrist, pour

sien, fera refleurir tous les

vices, toutes

cupidits, tous les esclavages, et dans

son mpris

les

et

sa haine de l'humanit, rtablira la servitude des corps


afin de

mieux dominer

et

perdre

les

mes.

Il

faudra

282

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

nouveau matre des dieux, des troupeaux, des peuples d'esclaves pour nourrir l'opulence de ses trouce

peaux, de ses peuples de dieux

de rois

tisans,

et

de satrapes,

Reoivent

droite

tiser les

de

Sur

yxpx'y^ji,

Ce

main

caractre, en grec

graver, scarifier, stigma-

troupeaux, tait une marque indlbile que

imprimait avec

l'on

caractre de la bte leur

le

ou sur leurs fronts

yxpxy\j.x et yxpxv,Tr,p,

de desses, de cour-

fournir aux infernales

pompeux Olympe.

magnificences de son

et

et

les

rouge

le fer

troupeaux

Majora quadrupedia Charactere signari debent

COLUMELLE

Sur

btail
3

les esclaves,

que

le

paganisme

traitait

en

vil

Sur

les soldats

qui y furent aussi assujettis, tant

l'Etat paen inspir par Satan aimait dgrader l'es-

pce humaine (Code Justinien)


4 Enfin

sur les paens qui se vouaient certains

dieux.

Le

caractre contenait

ou numrales du
appartenait.

Le

nom du
fait

le

nom

ou

les lettres initiales

matre ou du dieu qui l'on

est

constant,

dit

Bossuet.

Mais jamais ce stigmate fltrissant ne fut universellement appliqu aux hommes, pas mme sous les plus
cruels tyrans. Sous l'Antchrist, personne ne pourra
s'}'- soustraire, s'il veut vivre
car il voudra montrer
;

ce signe qu'il est le seul dieu et l'unique matre

genre humain. Et ce sera

me damne de
tes,

du

le faux prophte, cette autre

Satan, ce coryphe de tous les sophis-

qui veillera ce qu'il soit imprim avec

le

fer

CHAPITRE

rouge, sans doute au

nom

de

des droits de l'homme,

et

les sujets et

283

l6

XIII,

de

la libert,

main

la

et

dignit

la

au front de tous

adorateurs del bte, depuis l'enfant au

berceau jusqu'au vieillard sur

tombe, depuis

la

le

mi-

srable couch sur son grabat jusqu'aux grands rois

feudataires assis sur les trnes, depuis l'ignorant jus-

qu'aux grands journalistes

et

sublimes potes remplis-

sant ses antichambres pour publier et chanter


et la flicit

Ce

d'un

gloire

splendide rgime.

si

sera la grande galit de ce temps-l,

en aura point d'autre. Car pour

qu'il n'y

la

nombre la misre
commenc.

que

sera telle

si

grande

le

grand

aura dj

l'enfer

Le stigmate de la bte sera imprim sur leurs fronts


pour marquer qu'ils professent sa foi, et la main
droite, pour attester qu'ils en oprent les uvres
:

manu propter

In fj^onte propter professionem, in

operationem

empcher,

Aug.,

(S.

dit Saint

croix qui, form sur

crouler son empire

XX,

Cii>.

Ephrem,
le

la

front avec la

ne scilicet

ix,

3)

Et pour

vertu du signe de

main

la

droite, ferait

infronte^

sit lociis

ifi

quo criix per jnanum dexteram formetin^ et pingatur.


Timebit enim
corruat

Mais

il

?ie

facto signo

criicis ins

sua

et

potestas

(De Antichr.)
sera particulirement grav

la

main

droite

des classes laborieuses, que nos modernes prcurseurs

de

la

bte appellent les couches infrieures

au front des classes librales,

les

et

couches suprieu-

res , afin qu'elles soient et paraissent orgueilleuses et


fires

des progrs et des lumires apportes par

le roi

de l'humanit incrdule et perfectionne.

Les impies

autre caractre

Ils

avaient reu par

imprim dans

leur

le

me,

Baptme un
le

titre

d'en-

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

284
fants de

Dieu.

Dieu pour rgner dans


en ont rougi,

Ils

la gloire

avec

en ont oblitr

ils

de

le Fils

les divines

impressions, et sont tombs des plus sublimes hauteurs

au dernier degr de
la

bestialit, l'asservissement

la

bte et son adoration

non

esset^

intellexit

pientibus^ et similis factiis est


17.
si

Homo, cum

comparatus

On

insi-

illis (Ps. xLvni, i3, 21).

Et que personne ne puisse acheter ou vendre,

ce n'est celui qui aura le caractre

bte ou

honore

in

jumentis

est

nombre de son nom.

le

distingue

trois

ici

ou

nom

le

de

la

formes obligatoires dans

le

charagma
1 Le caractre lui-mme, ou image de l'Antchrist
avec son exergue ou inscription, comme sur les monnaies anciennes et modernes
Ciijus est imago hc
:

et siiperscriptio?

(Matth.,

tion, d'aprs saint Hippolyte,


et d'autres
je

renie

mon
2

le

commentateurs,

Dieu crateur,

je

L'inscrip-

20.)

serait

apvc'j;j.ai,

iii^

sicle,

je

renie

renie Jsus crucifi;

je

renie

baptme.

Le nom propre de TAntechrist inscrit en toutes


ou avec ses initiales
Et le nombre de son nom, c'est--dire les lettres

lettres

xxii,

Pre grec du

numrales qui entrent dans ce nom,


chiffre de ce

Tous seront

forcs de laisser

ces trois formes, avec

nable

la

et

main

le fer

imprimer sous

rouge,

droite ou sur

le

le

privilge et de

mise hors

le

la libert

du pain

la loi et

et

l'une de

stigmate abomi-

front, sous peine de

ne pouvoir ni acheter, ni vendre. Ce sera


l'interdiction

forment

nom.

pour tous
du sel, du

le

brevet

les apostats,

du

mais

feu et de l'eau, la

l'extermination de tous les chr-

tiens fidles leur foi et leur Dieu.

CHAPITRE

XIII,

285

l8

Quelques perscuteurs avaient bien conu quelque


chose de semblable. Les dits d'Antonin, de Diocle'que mditait Julien pour son retour de la
effet, que l'on ne pour-

tien et ceux

guerre de Perse, portaient, en


rait

acheter ni vendre, ni faire aucun acte public, sans

avoir sacrifi aux dieux; et Hunric, roi des Vandales,

renouvela de pareilles rigueurs contre tous ceux qui


n'auraient pas sign

la

formule arienne

et

ne seraient

pas munis de cette formule. Mais


la stigmatisation

d'un

de tout

le

il y avait loin de l
genre humain comme

vil btail.

Ce ne

Cette prophtie ne fut donc jamais accomplie.

sera que sous l'infernale domination de l'Antchrist


qu'elle aura son pouvantable accomplissement.

18.

(c

Ici est la sagesse.

Que

celui qui a de l'in-

telligence compte le nombre de la bte


nombre d'un homme et son nombre
:

car c'est
six

est

le

cent

soixante-six.
Ici est la

sagesse

Il

est

besoin de sagesse, c'est-

quand

-dire d'intelligence, pour reconnatre la bte


elle apparatra,

de prudence

pher de ses sductions

et

et

de courage pour triom-

de ses violences, et pour

rester fidle Jsus-Christ jusqu' la mort,

Que

bre de

la

les trois

bte

compte

le

nom-

Les noms en hbreu, en grec et en

latin,

celui qui a de l'intelligence

langues liturgiques de l'Eglise, sont composs

de lettres numrales qui forment un nombre; or, selon


saint Irne et les plus anciens Pres,

nom

le

de

la

bte formera un nombre qui la fera connatre: Dieu


voudra qu'elle soit trahie, non seulement par ses actes,

mais par son

nom mme,

qui dclera sa personne et

sa perverse nature.

Car

c'est

le

nombre d'un homme

C'est

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

286

nombre d'un homme

le

V. Bde, quoiqu'elle

ours, lion, cause de ses

de sa brutalit

fidie,

non d'un animal

et

appele

soit

et

murs

mme

bestiales, de sa per-

non d'un dmon

et

Pre, quoiqu'elle en ait

perversit, et qu'elle soit possde par

la

dmons

nombre d'un homme

le

quoiqu'elle veuille
rer et
(II

le

gnie et

le

prince des

C'est

dit le

bte, lopard,

de sa frocit;

nombre d'un homme

C'est le

dit encore le

la

non d'un dieu

et

Dieu

s'lever au-dessus de tout ce qui est

Thess.,

II,

passer pour Dieu, se faire ado-

4);

nombre d'un homme

non d'une ville


ou d'un empire, quoi qu'en disent quelques modernes,
C'est

le

puisque, aprs avoir

fait la

est jete vivante, avec

dans l'tang de feu

pas

les villes et les

et

, et

guerre

Enoch

son faux prophte


de soufre

empires,

pour y

Et son nombre

c'est--dire

les lettres

est six

666. Ainsi l'entendent les Pres

prium
tic

jette

tourmente

(xx, 9, 10).

cent soixante-six

le

et

nombre

le

nom
les

Nomen pro-

Antichristi eas litteras cojitinebit,

exact de

presque tous

Dico ergo ad liiteram

ne

numrales qui composent

propre de l'Antchrist, forment

interprtes

Satan,

et

l'on

tre

jour et nuit dans les sicles des sicles

et Elle, elle

qu arithme-

accept prciscjacient 7iiimenim 666. Ita passim

Patres
Ils

et interprtes.

(Corn, Lap.)

apportent plusieurs noms, mais plutt

exemple ou
tenu

comme

comme

conjecture, o ce chiffre est con-

qui proinde aiit

conjcctando,

aitt

potins

exempli causa, varia affermit fiomina, qu hune nume-

rum adquant

(Ibid.j.

CHAPITRE

Saint Irne,

le

XIII,

premier, a

l8

287

cit \x-:=vKq et

3o

oc

3oo

10

5o

70
200

-v.-.x^k

666

3oo

10

3oo

5o

666

Le V. Bde, Albert

le

Grand

et

plusieurs autres pr-

fraient Teitan, parce que, parcourant l'univers en

gant, l'Antchrist se vantera d'tre celui dont


crit

Exultavit

il

est

gigas ad currendam viam.

iit

(Ps. XVIII, 6.)

Saint Irne, toutefois, nous avertit sagement


le

vrai

nom

ment; que

de

s'il

la

bte ne sera

avait

dsign par l'auteur

pourquoi

il

l'tre

mme

que
connu qu' son avne-

auparavant,

il

aurait t

de l'Apocalypse.

C'est

ou

tel

l'Antchrist pourrait en prendre

un

faut bien se garder de s'arrter tel

nom, attendu que

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

288

autre; et alors, lorsqu'il apparatrait, on ne

pour se mettre en garde contre


(Liv. V, chap. xxx.)

natrait plus

tions.

))

Et en

effet,

il

le

recon-

ses se'duc-

remarquable que plusieurs de ses

est

plus insignes prcurseurs, et perscuteurs du peuple

de Dieu, portent exactement ce chiffre dans leur

en hbreu, en grec

En

grec

et

en latin

pharaon, dernier oppresseur du peuple

le

hbreu, que Manthon, dans son fragment,

Amnophis,

nom

contient

A'^.vj,

le chiffre

nomme

prcis de 666.

40

v-

5o

70
5oo

666

Le surnom

d'apostat, A-:ar/;;,

sera aussi celui de


chiffre, crit
les

Grecs

donn

Julien, et qui

procure

l'Antchrist,

le

mme

avec V tT.'.7r,-^z'/ qui compte pour 6 chez

A
7:

80
70

ce

6
I

3oo
200

666

CHAPITRE

Mahomet

XIII,

qui, par sa secte, fut

tient, porte

exactement

le

]8

289
fle'au

le

mme nombre

de

la

chr-

en grec

40

70

40

\^

3oo

10

200

666

Bossuet, quoi qu'en disent quelques-uns, trouve

admirablement
vritable nom

Car

le

nombre

fatidique, en latin, dans le

de Diocltien et dans son titre d'Auguste.

ce cruel perscuteur naquit, vcut et

mourut Dio-

des, et ne fut jamais empereur en vertu de sa dnomination en us, Diocletianus, mais par son audace et

son gnie

donc dans

et

en vertu de son

les lettres

DIoCLes,et dans

numrales de son propre nom,

son

titre

d'aVgVstVs,

chercher son chiffre mystique

D
I

d'Augustus, C'est

titre

5oo
I

100

5o

V
V
V

qu'il faut

5
5
5

666
19*

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

290

Bossuet a donc bien

sens et appliqu l'inter-

saisi le

prtation des Pres et des anciens, mais, en recon-

naissant cette fois dans

empire, un individu

la

et

homme

bte un
non un

Romain ou Rome mme

l'empire

et

non un
non

tre collectif,

; ce qui ren-

verse son systme.

Martin Luther, en saxon,

Jean Calvin, en h-

et

homme

qui

aujourd'hui passionne l'opinion pour ou contre

lui,

breu, portent

qui donne
et

le

met sur

le

mme

vertige nos

chambres rvolutionnaires

dents toute

les

Mais un

chiffre.

magistrature pure,

la

E. Boulanger, en grec, porte aussi dans son


chiffre fatidique

nom

le

E.

70
u

400

3o
I

a,

5o

100

666

Tous

se

demandent

Quelle sera sa destine

ou Messie? Il ne sera ni l'un ni


nanmoins un spcimen, une par-

Sera-t-il Antchrist
l'autre.
faite

Mais

il

est

miniature de

la

bte apocalyptique. L'Antchrist

honneur ni sang
Ei non ti^ibiietur ei

sortira de l'obscurit sans avoir ni

royal, et grandira tout

honor regius ;

et veniet

coup

clam^

et

obtinebit ^egnum

CHAPITRE

(Dan.,

XIII,

l8

291

Ernest, nagure inconnu,

XI, 21).

ibid., clipse dj les princes et les rois, et

despectus

menace de

supplanter, d'vincer tous les prtendants. L'Antchrist sduira et entranera les peuples par ses magni-

fiques promesses et par

menteurs.

In omni

mendacibis.

promesses

et

(II

ne

Thess.,

fait

prestige de ses prodiges

le

et signis^ et

virtiite,

Ernest se ruine en

9).

11,

que des

prodigiis

fautes, et toutes ses fau-

tes contribuent l'lever sur le pavois

royalistes in-

dcis, bonapartistes douteux, conservateurs et catho-

liques faux-teint, libraux, quatre-vingt-neuvistes, avec

tous les rpublicains dus pour n'avoir pas eu de

somptueux gteau de la rpublique franc77iaconne. marchent sa suite. L'Antchrist recevra


la tte une blessure regarde comme mortelle, dont la
gurison le fera passer pour Dieu Et fecit terram,
part au

et habitantes in ea, adorar^e

primain bestiam cujus cu-

rata est plaga jno^tis (Ap., xiii, 12) Ernest a reu


au cou une blessure qui pouvait le faire regarder
comme vaincu, mais il est rest victorieux de son
:

vainqueur. L'Antchrist sera prcd d'un faux prophte

et

de toutes sortes de sophistes

dus de murs

et de gens perdevant Ernest marchent Rochefort le

mangeur de prtres,

le

calomniateur de femmes,

d'inoffensives religieuses aux jours de la

Naquet, auteur de

Commune,

du divorce, et Vergoin et autres pratiquants de la morale indpendante.


L'Antchrist arrachera le prtre du sanctuaire pour
faire cesser le sacrifice perptuel
Et auferetit Juge
et le juif

la loi

sacrijicimn
taire

(Dan.,

arrache

mourants pour
lgende

figure

xi,

3i)

Ernest par sa

prtre de l'autel et

le
le

relguer dans

l'Antchrist

la

mili-

du chevet des

caserne.

luttant

loi

Une vieille

contre

Nron,

APOCALYPSE DE L APTRE SAINT JEAN

292

tuant et remplaant Nron

dj Ernest est aux pri-

ses avec les Robespierres et les

Dantons,

les

jacobins

francs-maons, avec tous ces expulseurs de re-

et les

ligieux et de religieuses, tous ces perscuteurs de la

du Christ

religion

et

du

vrai Dieu. C'est lui et les

siens qui ont inspir, dict toute sorte de lois ini-

ques,

et,

par une rare fortune,

il

en

fait

retomber tout

l'odieux sur ces majorits mcrantes et impies qui


les

ont votes. C'est pourquoi

il

s'avance

si

firement

la tte de tous les mcontents de tous les partis, et


ce n'est pas en vain qu'il porte dans son

nom

le chiffre

fatal.

L'avenir dira
bre

d'homme

si

son chiffre mystique,

Niimerus e?iim honmis

si

son nom-

est w, qui

ne

fut jamais port que par des prcurseurs, des figures

de l'Antechristj n'aurait pas une plus terrible signification.

On

pourrait citer d'autres

noms de

perscuteurs et

d'hrsiarques qui ont ce chiffre. Mais ceux-l


sent

comme exemple

et

types de

suffi-

la bte.

ombres annoncent le corps, les figures prophtisent la ralit-, or, le monstre ayant dj paru
Ainsi

les

dans ses types

et ses figures,

qu'il sera trahi et dvoil

nous sommes assurs

nom

par son

et le

de son nom, aussi bien que par ses uvres


reurs,

quand son temps

Nous avons
Pres

et

exceptons

d'homme,

dit

que

ils

et ses fu-

sera venu.

c'tait

de presque tous
les

nombre

Protestants.

voient dans

les

l'interprtation des

commentateurs. Nous

Au

nombre
6^6 un nombre

lieu

le chiffre

d'un

de temps, une simple date, l'an 600, o le pape, qui est


pour eux le seul Antchrist, reut de l'empereur
Phocas, dans la personne de Boniface III, le titre

CHAPITRE

l8

XIII,

de pape oecumnique ou universel.

293

Or

cette interpr-

tation est aussi contraire au texte et au contexte qu'

toute l'histoire et toute

Le

la tradition:

texte ne porte pas seulement 600,

666'^ ils retranchent

consistent,

mais bien

donc deux senaires dans lesquels

comme nous

Talions voir,

le

sens et le

Le texte dit expressment que


niuneriis enim
ce nombre est un nombre d'homme
honinis est. Ce n'est donc pas un nombre de temps,
une date. 3 Non seulement Boniface III ne fut pas le
mystre de l'nigme.

premier recevoir
saint

Lon

Chalcdoine

l'an

de pape universel, puisque

le titre

P"", dit le

Grand, en

461, mais ce

fut salu

au concile de

titre avait t

reconnu

tous leurs prdcesseurs depuis saint Pierre. 4

avons vu, avec l'unanime tradition,

au

texte et au contexte,

que

la

conformment

et

bte ou l'Antchrist

une succession d'hommes,

n'tait ni

un empire

comme

souverains Pontifes, mais un seul

les

ni

qui rgnera pendant quarante-deux mois


est eipotestasface?'e

menses quadi-agiiita duos

demi, qui fera

Nous

Enoch

homme,
Et data
ou

trois

ans

et

aux

saints des derniers temps, et qui sera prcipit

la

guerre

et Elle et

vivant dans l'tang de feu

et

de soufre. Or, non seu-

lement

et

port

papes ont rgn

les

le titre

suprmes plus de mille ans aprs Boniface


seront

les

premiers reconnatre Enoch

combattre contre

le

vritable Antchrist.

tants, calvinistes et luthriens, ont


tirer

mes

beau

de l'Apocalypse des arguments


contre

la

papaut;

et le contexte, contre

ils

de Pontifes
III,

mais

et Elle, et

Les Protes-

se runir

et

ils

pour

des sophis-

se brisent contre le texte

l'histoire et la

tradition, qui

seront toujours pour leur libre exgse de mortels


cueils.

APOCALYPSE DE L APTRE SAINT JEAN

294

Malheureusement, pour les combattre, quelques


catholiques entrent aussi dans la voie de la singularit'
:

L'un ne voit dans ce chiffre qu'un nombre indet imparfait pour dsigner les hrtiques, les

fini

sophistes,

les

apostats, et

le

nombre indtermin

des ennemis de l'Eglise (Heptatn^on^ par Cyrille


Lefvre, pages 298, 299.)
Un autre, que le 666^ successeur de l'empereur

Auguste-, car l'empire

bien mort,

le fait

il

Romain

a beau tre

mort

et

revivre la fin des temps. (Lafont-

Qui sait ? dit son tour


M. l'abb Drach. Ce nombre n'indique peut-tre
pas le nom de l'Antchrist, mais le numro qu'il
aura parmi les socits secrtes, du milieu desquelles
Sentenac, pag. 247.)

il

sortira.

Qui

{Apocal.^ pag.

->>

127.)

qui ne sait pas toutes les hypoth-

sait , et

que Ton peut forger, lorsque l'on abandonne la


tradition pour se livrer son imagination ?
Tenons-nous donc fortement au sentiment des
ses

Pres

State^ et tenete tradiiofies, qiias didicistis,

Paul, aprs avoir signal

s'crie saint

d'iniquit

tainement

le

iniquus

diable

(II

de drouter

les

monstre

Thess., 11,8, 14)

servira

se

pour dissimuler

arbitraires
tra, afin

ille

ce

la

bte

peuples

Cer-

des interprtations

et

quand
de

elle para-

les faire

tom-

dans ses piges.


Mais outre son sens prophtique, ce nombre en a
un autre, le sens symbolique, non moins mystrieux

ber,

et

profond

hic

Six est le

sapientia est

l'homme, parce que tout

l'homme

le

l'uvre de

la

symbole du jour de
a t

sixime jour. (Gen.,

la crature

et

de

cr en six jours et
i,

26.)

Mais

comme

cration fut renverse par l'antique ser-

CHAPITRE

pent

l8

XIII,

295

le

nombre

de l'homme

de'chu.

chute de l'homme, six devient

et la

par excellence de

la cre'ature

Sept symbolise

et

jour de Dieu, parce qu'il se

le

reposa, be'nit et sanctifia


2, 3.) Mais comme il
tomb sans espe'rance

le

septime jour

(ibid.,

11,

ne voulut pas laisser l'homme


et qu'il lui

promit un Rdemp-

teur, sept figure le jour de l'esprance, et de l'attente

du monde

et

de

pectabo^ Domine.

Huit symbolise
grce, et

Aprs

synagogue

la

clair par sa

jour de l'ternit, illumin par sa gloire.

le

septnaire,

le

du Messie,

jour

le

Salutare tuum ex-

xlix, 18.)

(Ibid.,

Jrme, vient

saint

dit

tonaire, afin que nous passions

l'oc-

synagogue
du
Vieux
Nouveau,
l'Eglise,
Testament au
des choses
Post septefiarium octoterrestres aux choses clestes
de

la

narhis ponitiir, ut de Synagoga ad Ecclesiam^ de

Novum^ de

Veteri Testamento ad

transeamus

ad clestia

ter^enis

(Ezech. xl.)

Le temps de

son inconstance

cette vie, avec

et sa

compar au nombre septnaire, et l'ternit l'octonaire, parce que l


n'existent plus ces changements
Tempus hiijus vit
mobilit, ajoute saint Augustin, est

voubile

septenaiHo Jiumero

octo?ia'io^

quia in

compaj^atin^

ternitas

ista j^aretas.

ill ?ion est

(Ps.

VI et XI.)

Aussi,

le

Verbe de Dieu

huit jours o, enfant,

accomplis,

il

fut

il

nomm

s'tant fait chair , et les

devait tre circoncis, tant

Jsus

Et postqum

coJisum-

mati sunt dies octo ut cj^cumcideretur puer, vocatum


est iomen ejus Jsus.
les

conseils

monde
et

ternels

nom

C'tait le

pour tout

instaurare omnia in Christo

apport par un ange sur

dlibr dans

restaurer

la terre,

dans

(Eph.,

avant

le

i, 10),

mme

qu'il

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

296

conu

ft
in

lit 67^0

le

nombre de son nom,

ciel,

conciperetiir

sur

terre et

la

renferme

)^

{L.\ic.^

qui

1, 21).

fait fle'chir

aux enfers

tout genou au

(Philipp.,

de 888

triple octonaire

le

forme ainsi ce nombre

Ir^aoLi;,

Angelo priisquam
Et c'est pourquoi

qiiod vocatiim est ab

11,

10),

Jsus, en grec

10

fi

(7

200

70
400
200

888

nom

C'est ce

trois fois adorable et bni

voudra imiter pour l'anantir,


l'infernale contrefaon

exprimant toute
qu' ce

nement

pour

que Satan
imposera

tout tremble au ciel et sur la

composer,

le

il

l'Antchrist naissant, en y
et l'impit des enfers, afin

triompher

faire

dont

haine

nom nouveau

pour

terre

la

et

faire entrer ni le septnaire

l'enfer.

ne

il

Mais ce sera vaisera donn d'y

lui

de l'esprance, ni l'octo-

naire de l'ternelle flicit, mais seulement

de l'ange rebelle
est

il

et

de l'homme dchu

portera toujours

le

le

senaire

senaynus

nombre 666. En vain

voudra-t-il faire passer son suppt pour Dieu, l'lever

au-dessus de tout ce qui est honor


faire

tomber

crature

peuples ses pieds pour

ne prvaudra jamais

SenaiHus

En

les

vain

comme

contre

Dieu, et

l'adorer

le

la

crateur

est.
il

lui

donnera sa vertu, c'est--dire sa

CHAPITRE

malice

son orgueil,

et

dire tous les

XIII,

et sa

royaumes de

l8

297

grande puissance,
ce

tout tombera au seul souffle

rius

monde

c'est--

avec leur gloire

du Trs-Haut

Sena-

est.

pour accrotre la puissance de son nom et


la vertu de son nombre, il ajoutera les dizaines et les
centaines aux units ; par ce triple symbole
666^ il

En

vain,

ne fera que rappeler son immense dche'ance


de l'Antchrist

a t chass

il

dmence dans

sa propre

le

et celle

ciel

sa prvarication sur la terre

perverti l'uvre de Dieu

et le

d'o

il

profond abme o

il

entrane la bte et tous ses sectateurs avec lui, dans

des tourments sans

fin

Senarius

est in teniiim.

Voil une partie du mystre du nombre 666


sapientia

rum

est.

besti.

hic

Qui habet intellectum computet nume-

CHAPITRE XIV

SUITE DE LA QUATRIME SERIE DE VISIONS


montagne de Sion, suivi de cent quarante-quatre
Un ange annonce l'Evangile ternel
un autre,
la ruine de Babylone
un troisime, le chtiment des adorateurs
de la bte et de son image.
Heureux ceux qui meurent dans le
Seigneur.
Le Fils de l'homme sur une nue prsidant la moisson un autre ange la vendange.
Grande cuve de la colre
de Dieu foule hors de la cit.

L'Agneau sur

la

mille vierges.

1
Et
l'Agneau

je

vis

et

debout

montagne de Sion,
lui

et

la

avec

cent quarante - quatre

nom

de son pre

Et vidi

voici

sur

mille qui avaient son


et le

et

stabat supra
et

cum

Agnus

ecce

montem

Sion,

eo centum quadra-

ginta quatuor millia haben-

nom

tes

e'crit

Patris ejus scriptum in fron-

nomen

ejus, et

nomen

sur leurs fronts.

tibus suis.

Et j'entendis une voix


du ciel comme la voix de
grandes eaux et comme la
voix d'un grand tonnerre,
et la voix que j'entendis
tait comme l'harmonie de
joueurs de harpes touchant
de leurs harpes.

2.
Et audivi vocem de
clo,'tanquam vocem aqua-

2.

3.

Etilschantaient

comme

un cantique nouveau
vant

le

trne

et

quatre animaux
lards

et

devant

deles

et les vieil-

personne ne pou-

rum multarum,
vocem

tonitrui

tanquam
magni et

et

vocem, quam audivi, sicut


citharxdorum citharizantium in citharis suis.
3. Et cantabant quasi canticum novum ante sedem,
et ante quatuor animalia, et

seniores
dicere

et

nemo

canticum,

poterat
nisi

illa

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

3oo

vait
si

apprendre

cantique,

le

ce n'est les cent quarante-

quatre mille qui ont

t'

ra-

centumquadraginta quatuor
millia, qui empti sunt de
terra.

chets de la terre.

Ce sont ceux qui ne

4.

sont pas

femmes
ges.

car

se

avec les

souills

sont vier-

ils

l'Agneau
va. Ils ont t

suivent

Ils

partout o

il

rachets d'entre les

hommes

4.

Hi sunt qui cum munon sunt coinquivirgines enim sunt.

lieribus
nati

Hi sequuntur Agnum quocumque ierit. Hi empti sunt


ex hominibus primitiae Deo

comme

et

mensonge;

sont sans

Et in ore eorum non


inventum mendacium
sine macula enim sunt ante

trne

thronum

prmices pour Dieu


et l'Agneau,
5. Et dans leur bouche il
ne s'est point trouv de
car

tache devant

ils

le

de

Agno

5.

est

Dei.

Dieu.
6.

Et

je vis

un

autre

Ange

volant parle milieu du

ciel,

6. Et vidi alterum Angelum volantem per mdium

pour vangliser ceux qui

cli
habentem Evangelium aeternum, ut evangeli-

sur la

zaret sedentibus super ter-

portant

l'Evangile

attendent

toute nation

gue

et

et

ternel

terre

et

tribu et lan-

ram,
et

Disant

7.

et

omnem

super

tem, ettribum,

peuple,

d'une grande

populum

et

genlinguam,

Dicens magna voce

7.

Seigneur
et rendez-lui gloire, parce
que l'heure de son Jugement est venue, et adorez

Timete Dominum, et date


illi
honorem, quia venit

celui qui a fait le ciel et la

ram mare,

voix

Craignez

terre, la

mer

le

et les

sources

hora

Judicii ejus et adorate

eum

qui fecit
:

clum

et ter-

fontes aqua-

et

rum.

des eaux.

Et un autre Ange suiElle est tombe,


elle est tombe la grande
Babylone, qui a fait boire
8.

vit disant

le

vin de la colre

de sa

8.

Et alius Anglus secu-

tus est dicens


cidit

Babylon

quae vino
suae potavit

iras

Cecidit, ceilla

magna,

fornicationis

omnes

gentes.

CHAPITRE XIV

3oi

fornication toutes les nations.

Et un troisime Ange
d'unegrande
voix: Si quelqu'un adore la
ble et son image, et en reoit le caractre sur son
front ou sa main,
9.

les suivitdisant

10.

de

boira aussi

Il

colre de Dieu qui a


ml au vin pur dans le

la

calice de sa fureur, et

il

magna

sera

Si quis adoraverit

bestiam,

et

imaginem

ejus,

acceperit characterem in

et

fronte sua, aut in

vin

le

Et tertius Anglus seillos, dicens voce

9.

cutus est

10.

mero

sua,

quod mistum

Dei,

iras

manu

Et hic bibet de vino


est

in calice irae ipsius, et

cruciabitur ign et sulphure

soufre,en prsence dessaints

conspectu Angelorum
sanctorum, et ante conspec-

Anges

tum Agni

tourment dans
en

et

le

feu et le

prsence

de

in

l'Agneau.
11. Et la fume de leurs
tourments monte dans les

des sicles,

sicles

et

ils

Et fumus tormentoascendet in sascula sculorum nec habent


11.

rum eorum

requiem die ac noctc, qui

n'ont de repos ni jour ni


nuit ceux qui ont ador la

adoraverunt bestiam,

bte et son image, et ceux

ginem

qui ont reu


son nom.

perit

12.

le

caractre de

Ici est la

patience des

com-

mandements de Dieu

et

characterem nominis

la

12.

rum

Hic patientia sanctoest

qui

mandata Dei,

et

custodiunt
fidem Jesu.

de Jsus.

i3.

du

ima-

ejus.

Saints qui gardent les

foi

et

ejus, et si quis acce-

Et j'entendis une voix

ciel

me

disant

Ecris

Heureux les morts qui meurent dans

le

Seigneur. Oui,

ds maintenant, dit l'Esprit,


qu'ils se reposent de leurs

travaux

car leurs uvres

i3.

Et audivi vocem de

clo, dicentem mihi


be

Scri-

Beati mortui qui in Do-

mino
jam

moriuntur.
dicit

Spiritus,

Amodo
ut

re-

quiescant laboribus suis

opra enim illorum sequun-

les suivent.

tur

Et je vis, et voici une


nue blanche et sur la nue

Et vidi, et ecce nubem


candidam, et super nubem

14.

illos.

14.

3o2

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

quelqu'un assis semblable


au Fils de l'homme, ayant
sur sa tte une couronne
d'or et sa

main une faux

sedentem similem Filio hominis, habentem in capite


suo coronam auream, et in
sua falcem acutam.

manu

tranchante.

Et un autre Ange sordu temple, criant d'une


grande voix celui qui tait
assis sur la nue Jetez votre
faux et moissonnez, parce
que l'heure de moissonner
est venue, parce que la moisson de la terre est mre.
i6. Et celui qui tait assis
sur la nue Jeta sa faux sur
i5.

tit

la terre, et la terre fut

mois-

Et alius Anglus exidamans voce


magna ad sedentem super
nubem: Mitte falcem tuam,
et mete
quia venit hora
i5.

vit

de templo,

16. Et misit qui sedebat


super nubem, falcem suam
in terram, et demessa est

terra.

Et un autre Ange sortit du temple qui est dans le


ciel, ayant aussi une faux

vit

17.

17.

Et

18.

un

autre

sortit

il

Ange

de l'autel
qui

avait

pouvoir sur le feu, et il cria


d'une grande voix celui
qui avait la faux tranchante
disant

Jette ta

faux tran-

chante, et vendange les grap-

pes de la vigne de la terre,


parce que ses raisins sont

aruit

messis terr.

sonne.

tranchante

quoniam

ut metatur,

Et alius Anglus exi-

de templo, quod est in

clo, habens et ipse falcem


acutam.
18. Et alius Anglus exivit de altari,
qui habebat
potestatem supra ignem et
clamavit voce magna ad
eum qui habebat falcem
acutam, dicens: Mitte falcem
tuam acutam, et vindemia
botros vine terrae; quoniam
;

matur sunt

uvag ejus.

mrs.
19.

Et l'Ange

sur la terre,

et

il

Jeta sa

faux

vendangea

19.

Et misit Anglus

vindemiavit vineam terras,

la vigne

et

dans

et misit

in

magnum

de la terre et la Jeta
grande cuve de la
colre de Dieu.
la

20. Et la cuve fut foule


hors de la cit, et le sang

fal-

cem suam acutam in terram

20.

extra

lacum ir Dei

Et calcatus
civitatem,

est lacus
et

exivit

CHAPITRE XIV,

"f

3o3

sanguis de lacu usque ad

cuve Jusqu'aux freins des chevaux,


l'espace de mille six cents
s'leva hors de la

frenos

equorum per

stadia

mille sexcenta,

stades.

I.

Et

je

l'Agneau debout sur

vis, et voici

montagne de Sion,

avec

et

lui

nom

mille qui avaient son

et

la

cent quarante-quatre
le

nom

de son Pre

crit sur leurs fronts.

Quel sublime contraste entre ce chapitre et le prcdent, et quel changement imprvu! L on ne voyait
que la puissance infernale et les violences pouvantables de l'Antchrist, et l'on croyait tout perdu, le

Dieu abandonn, et le monde entier apostat.


Le prophte ici nous rassure par le spectacle de

vrai

ces

cent quarante-quatre mille sortis vainqueurs de la

grande Tribulation,

et s'levant

avec l'Agneau sur les

hauteurs de Sion. Car ce ne sont que

Dieu

et

de l'Agneau

or, si les

pas

si

Et

vis

je

Agno

Et

le terrible

voici l'Agneau

4;

considrables, quel ne sera


?

dnoment qui vont

terminer cette quatrime srie de visions

Saint Jean voit donc en figure les

scnes mouvantes et

prmices de

et

nombre de ceux qui viendront aprs

le

prmices sont

les

primiti Deo

debout sur

la

montagne de
qui est venu

L'Agneau , c'est celui


Ecce Agniis De^ ecce
effacer les pchs du monde
qui tollit peccata mundi (Joann., i, 2g, 36), tandis
Sion

que

la

bte vient couvrir

le

monde de crimes

et d'abo-

minations;

Debout

en vainqueur

Il

est debout, parce qu'il a ouvert

la pierre

de son tombeau,

et qu'il

est

mont triomphant au plus haut des cieux pour dfendre

APOCALYPSE DE l'apTRE SAINT JEAN

304

dominer la terre
Emitte Agmim^
Domine^ dominatorem te'iw, dptra deserti ad montem fili Sion (Is., xvi, i). S'il laisse ses ennemis
une apparente domination, c'est pour prouver et
glorifier son Eglise et ses lus, et pour faire clater un
son Eglise

et

jour sa puissance et sa gloire en anantissant jamais


leur infernal empire.

Sur

montagne de Sion

la

Allusion

la

plus haute montagne de Jrusalem, image de l'Eglise


militante qui en est sortie
(Is.,

II,

3),

qui

et

ici

figure

De Sion

le

exibit lex

plus haut

sommet de

l'Empyre, de l'Eglise triomphante. L'Agneau

montagne de Sion,

la

tous les cieux

est sur

parce qu'il est plus lev que

quia excelsior cis factiis (Hebr.,

VII, 26).

Et avec

avaient son
fronts

lui

nom

cent quarante-quatre mille

et le

nom

Quels sont donc

qui

de son Pre crit sur leurs

les victoires et les

triomphes

de ces cent quarante-quatre mille, pour tre levs

de

si

sublimes hauteurs avec l'Agneau,

particulirement

la

gloire de porter son

et

pour avoir

nom

et le

nom

de son Pre crit sur leurs fronts ? L'Aptre vierge


va nous dire, dans les versets suivants, que ce sont
ceux qui non seulement ont conquis la gloire du marmais conserv la splendeur de la virginit.

tyre,

Et j'entendis une voix du ciel, comme la voix


de grandes eaux et comme la voix d'un grand tonnerre,
et la voix que j'entendis tait comme une harmonie de
jr 2.

joueurs de harpes touchant de leurs harpes.

Et

j'entendis

une voix du

ciel

C'est la voix des

cent quarante-quatre mille qui n'ont qu'une voix, parce


qu'ils n'eurent

qu'une

mme

foi

pour garder

vertu privilgie. Cette voix vient du

ciel,

la

mme

parce que

c'est

au

que

c'est

ciel qu'ils

du

CHAPITRE XIV,

en reoivent

rcompense, de

ciel qu'ils

quer cette vertu qui

mmes

la

reurent

3o5

les

Apud hoDeum autem omnia

aux Anges

les gale

hoc impossibile est ; apud

mme

grces pour prati:

possibilia siint (Matth.,xix, 26).

Comme la voix des grandes

dit aussi

comme

viennent de toutes

les

Aqu... popiili sunt

et

aprs avoir t, par

de

et la gloire

eaux

L'Ecriture

voix de peuples nombreux. Car

la

la cit

ils

nations, figures par les eaux


et

gentes et lingu

l'clat

i5),

(xvii,

de leurs vertus, l'honneur

militante,

ils

rjouissent,

comme

merveille de l'Esprit-Saint, plus que tous les autres

la

triomphante

lus, l'Eglise

Fluminis wtpetus lti-

ficat civitatem Dei (Ps. xlv,

5).

Et comme la voix d'un grand tonnerre Le


triomphe de tant de vierges en face d'un monde, le

monde de

l'Antchrist, livr tous les vices, toute

corruption de

la

de

la

foudre,

la

chair, sera

comme les clats

comme

les

coups rpts

d'un effroyable tonnerre

disputante autem Paiilo de justitia, et castitate, et

de fudicio futuro tre?7efactus Flix

(Act., xxiv, 25).

Et la voix que j'entendis tait comme l'harmonie de joueurs de harpes touchant de leurs harpes
Mais cette voix qui, par sa puissance, imite le bruit
des grandes eaux et les terribles clats du tonnerre,
:

dsordonn elle ressemble


harmonieux d'un chur form des plus
savants instrumentistes. Les harpes symbolisent admirablement les vertus qu'ils ont pratiques pour garder
la virginit, et conserver dans un vase fragile un si
prcieux trsor. Les cordes de la harpe, substance
n'a rien de confus ni de

aussi aux sons

dessche de

en servitude

l'tre
et

animal, rappellent leur corps rduit

mortifi pour l'amour de Jsus-Christ

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

3o6

Castigo coyiis meiim

IX,

27)

reprsente

source de toutes

la croix,

qui protgent

et in sej^pitutem j^edigo (I

Cor.,

sur lequel les cordes sont tendues

et le bois

la virginit'

autres vertus

les

car, dit

saint Je'rme,

l'abstinence, la pnitence, l'humilit, qui enfantent la


virginit; la prudence, la force, l'obissance, qui la

nourrissent;

solitude, le silence, la charit, qui la

la

perfectionnent

en un mot, toutes

comme un chur pour


fendre

))

f'S.

Et

In XVI Isai,

veau devant

ils

si

les

vertus forment

autour

d'elle et la d-

1).

chantaient

comme un

cantique nou-

trne et devant les quatre animaux et

le

les vieillards;

cantique,

veiller

personne ne pouvait apprendre

et

le

ce n'est les cent quarante-quatre mille qui

ont t rachets de

la terre.

Et ils chantaient comme un cantique nouveau


Leur cantique est nouveau compar, non seulement
celui de Mose et des Hbreux aprs leur dlivrance
de la perscution de Pharaon, mais aussi celui des

autres saints dans

le

ciel, la

virginit ayant ses all-

gresses, ses suavits et ses gloires particulires.

Devant

trne

le

la glorieuse Trinit,

sont vierges par essence

les

Et devant

dont

les

c'est--dire en prsence de

les trois

personnes adorables

quatre animaux

quatre Evanglistes, dont

ils

ont

c'est--dire

minemment

pratiqu, non seulement les prceptes, mais aussi les


divins conseils

stmt

eiuiuchi...

cloriun. Qui potest capere,

Et

les vieillards

douze aptres, dont


plus glorieuse et

la

ils

c<7/7/<3/

propter j~egnum
(Matt., xix, 12).

Les douze patriarches

sont

et les

la postrit spirituelle la

plus privilgie.

Et personne ne pouvait apprendre

le

cantique.

CHAPITRE XIV,

si

Soy

f 4

ce n'est les cent-quarante quatre mille

Au

lieu

d'apprendre, notre Vulgate porte dire, dicere. Les

anges en savaient une partie, eux qui sont vierges par


nature; mais

ne pouvaient

ils

le

chanter tout entier,

n'ayant jamais combattu dans un corps de chair, et


n'en connaissant ni les secrtes ni les gnreuses luttes.

Les autres saints connaissent ces

rieux combats; mais dans

mrites,

du

le

de

jo3''au

de Jsus-Christ,

Qui ont

la

Eve

la

et la

et

de

la

le

Il

semble,

suivant, que Jsus-Christ a con-

comme

sidr les vierges

Vierge des

Reine des anges.

t rachets de la terre

d'aprs ce verset et

splendeur

virginit, l'intgre saintet

nouvel Adam,

le

vierges, la nouvelle

ditnciles et glo-

prcieux trsor de leurs

ne gardrent pas toujours

ils

et

lis

le

les pierres

prcieuses et les

perles du plus haut prix parmi ses lus, et qu'il leur a

appliqu, d'une manire toute particulire, les mrites

de sa Passion, pour leur obtenir de son Pre


faite

la

par-

puret du corps et de l'me, pour qu'ils vcussent

dans leurs corps terrestres


vie toute cleste

comme

les

anges d'une

videtur ergo Christus pro inrgi-

nibus, quasi geinmis pretiosissimis coemendis,peciiliari

modo orasse, laborasse, et pretium safiguinis sui


Deo Patri obtiilisse^ destinasse et applicasse. (Corn,
Lap.)

Ce sont ceux qui ne se sont pas souills avec


les femmes
car ils sont vierges. Ils suivent l'Agneau
partout o il va. Ils ont t rachets d'entre les hommes comme prmices pour Dieu et l'Agneau.
Ce sont ceux qui ne se sont pas souills avec les
femmes Il est clair, par un texte si prcis, que, dans
'^

4.

le vrai

sens

hommes

littral,

il

ne faut entendre

ici

que

les

vierges proprement dits qui vivront l'po-

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

3o8

que de

la

grande tribulation

hijic patet

ad litteram

hic agi de pi'oprie dictis vi^ginibiis^ qui erunt tempore


Aiiichi^isti.

(Corn, Lap.) Garces expressions

sunt qui ciim mulier^ibiis Jion

siint coinqiiinati

e?im sunt , ne sauraient s'entendre

ont conserve' intgre

la

illicite, ni

ht

que de ceux qui

vertu de virginit, et n'ont

encouru aucune dchance morale

ou commerce

virgines

mme

ni par

aucun acte

par l'usage lgitime du

mariage, par o l'on descend, en perdant

la virginit,

d'un tat plus parfait un tat moins parfait. C'est


l'interprtation

commentateurs.

commune
(S.

des saints Docteurs

Jrme, Adpe?'s. Jovin.,

Aug., de Sancta Virgin., xxvn

S. Greg.

i,

et

des

40, 5

Mag., Regul.

Mag., S. Thomas, Gagne, Corn.


Lap.) D'o nous concluons
1 C'est donc dtourner ce texte de son vritable

part, ni, 28; Albert.

sens que de ne l'entendre purement, avec l'cole d'Alcazar et de Bossuet et les protestants, que de ceux qui
se sont prservs de l'idoltrie
2

mmes

Les

ceux qui confondent


avec

les

pareillement

expressions rfutent
ici

les

144,000

hommes

vierges

144,000 Isralites du chap. vu, 4, qui viseront pas tous dans le clibat et la pra-

demment ne
tique de

la virginit,

quand

ils

entreront dans

le

giron

de l'Eglise, mais dont beaucoup auront t dj engags sous

le

joug conjugal

non moins vident qu'il ne s'agit ici que


des hommes qui marcheront alors la suite de
l'Agneau qui cum mulieribus ?ion sunt coinquinati ,
et non des femmes et des enfants, qui seront bien plus
nombreux. Les hommes, seuls, sont ici compts,
3 Il est

parce que c'est l'usage de l'Ecriture,


voit en particulier dans l'Evangile,

comme on
il

est

dit

le

ex-

CHAPITRE XIV,

pressment que

non

les

femmes

l'on

309

f 4

ne compte que

et les enfants,

les

hommes

et

qui mangrent du pain

miraculeusement multipli dans le dsert Manduautem fuit numemis quinqiie millia virorum,
:

ca7itiiu7i

exceptis tnidieribus et patnndis (Matth.,

Erant autem quatuor

xiv,

21);

millia homitimn extra parvu-

los et mulieres [ibid., xv, 38).

Or,

si

tel

sera

le

nombre des hommes seulement,

cent quarante-quatre mille, nombre mystique indtermin, indfini, qui vaincront, dans les derniers

temps,

le

monde,

la

chair et

le

sang par

la virginit,

quel ne sera pas celui des chastes vierges, pouses de

l'Agneau, qui triompheront des sductions

et

des vio-

lences de l'Antchrist, l'anglique vertu tant beau-

coup plus commune dans le sexe prtendu faible que


dans l'homme? Nous ne devons pas compter davantage,
fera

parmi

mourir

les
le

144,000,

les

enfants au berceau que

nouvel Hrode, quoique l'Eglise appli-

un sens accommodatice, aux saints


la virginit tant un privilge, une condition de cet ge, et non une vertu et un
mrite de choix. Car, ainsi que les femmes vierges, ils
seront bien plus nombreux.
De l nous pouvons et nous devons conclure
qu'entre ce temps d'indiffrence, de sensualisme et
que

ce texte, dans

Innocents, l'innocence et

d'apostasie que nous traversons actuellement, lequel


doit finir,

comme

il

est

marqu au chap.

par un effroyable cataclysme,

et le

rgne de

12-17,

vi,
la

bte

ou

l'Antchrist,
y aura un intervalle de libert et de
grande prosprit pour l'Eglise et un accroissement
il

considrable des familles religieuses

femmes pour prparer

cette forte

d'hommes
gnration

multitudes innombrables de vierges, de hros

et
et

et

de
ces

de

APOCALYPSE DE L APOTRE SAINT JEAN

10

martyrs qui rpandront


sur l'Eglise pendant

la

le

plus vif

suprme

et

clat

grande tribulation.

Courage donc, successeurs des aptres, sacerdoce


catholique et patriarches de

famille chrtienne

la

Courage, congrgations religieuses perscutes, ex-

mconnues et calomnies Vous tes


la racine des lis, le germe des immortelles fleurs qui
doivent briller aux derniers jours. Vous nourrissez
dans votre sein l'tincelle du feu sacr qui doit embraser et renouveler le monde, et triompher des
pulses, toujours

dernires et affreuses tnbres qui s'paississent cha-

que

joar.

Continuez, vous crie saint Augustin, saints de

Dieu, enfants

et

jeunes

filles,

hommes

femmes, qui

et

ne connaissez ni poux ni pouses, continuez, persvrez jusqu'

la fin...

Car

c'est

vous que

dans

vit ainsi,

l'Apocalypse, celui qui fut plus aim que les autres de

l'Agneau, celui qui avait

le

privilge de reposer sur sa

poitrine...

C'est bon droit que vous

du cur
que
le

le

et

de

suivre,

la
si

le

suivez par la virginit

chair partout o

ce n'est l'imiter

il

Car qu'est-ce

va.

C'est pourquoi vous

suivez, en gardant avec persvrance ce que vous

avez vou avec ardeur... Confiance, courage, persvrance, vous qui vouez et gardez au Seigneur les

vux

d'une perptuelle continence, non cause du sicle


prsent, mais cause

du royaume des

(De

cieux.

saJict virginitate.)

Ils suivent

pourquoi

est-il dit

autres Saints
il

va
1

))

l'Agneau partout o

il

va

des vierges seulement,

qu'ils

et

Mais

non des

suivent l'Agneau partout o

Parce que

la virginit

seule est

le

signe d'une

^4

CHAPITRE XIV,

innocence gnrale, ce que ne sont ni l'apostolat ni


le

martyre; car pour obtenir l'aurole de

il

faut s'tre

mpris

et

la virginit,

vaincu soi-mme depuis sa

naissance Jusqu' sa mort, pour l'honneur de JsusChrist, et avoir mpris et vaincu pareillement

monde

le

toute sa vie;

elle-mme un apostolat
perptuel, sinon en paroles, du moins en action, et
2

Parce que

la virginit est

une mort, un martyre de tous les jours, de tous les


Semper mortijcationem Jesu in corpore
instants
:

nostro circiimfer entes,

iit

corporibus

(II Cor.,

7iost7'is

et viia

Jesu manifestetiir in
lo.) Ainsi l'en-

iv,

tendent plus particulirement Albert

le

Grand

et saint

Thomas.
suprme

C'est pourquoi, dans cette

scution de l'Antchrist, o

martyrs, ces 144,000

gieux

et

ils

hommes,

et violente

pontifes, prtres, reli-

simples fidles, sans compter


encore plus nombreuses, par

vierges,

per-

seront les premiers

les

la

fem^mes

puret de

toute leur vie et l'hrosme de leurs autres vertus,

comme

seront pour les peuples

eaux qui rveilleront leur


les clats

du tonnerre de

foi
la

pour

comme

la

bruit des grandes


les

impies,

comme

puissance de Dieu, qui les

fera trembler la pense de ses

tous les fidles,

le

jugements

plus harmonieuse et

et

pour

la

plus

loquente des prdications. Aussi reoivent-ils, avec


l'aurole de la virginit,

vertus, et c'est pourquoi

tout o

((

il

Ils

va.

la

couronne de toutes
ils

suivent l'Agneau par-

ont t rachets d'entre

Remarquons

les

les

hommes

ou
plutt de l'Esprit-Saint, sur cette spciale rdemption des vierges, tant est difficile garder dans des
cette insistance de l'crivain sacr,

APOCALYPSE DE l'apTRE SAINT TEAN

3 12

vases fragiles l'inestimable et dlicat trsor de la virginit.

L'ide de cette vertu ne fut pas trangre nanmoins


l'antiquit

mme

profane. L'Orient et l'Occident,

Romains

Juifs et Gentils, Grecs,

daient

que

comme un

la

regar-

tat surnaturel et divin, et l'on sait

Grecs ne prsentaient

les

Barbares

et

prmices de leurs

les

au temple d'Apollon, Dlos, que par une vierge

fruits

prouve,

et

que

sous

six vierges,

nom

le

de vestales,

choisies parmi les plus hautes familles patriciennes,

entretenaient

Rome

feu sacr dans

le

Vesta. Josphe contre Appion,

Plutarque, Banquet

liv.

ii,

m,

24-,

le

temple de

Hrodote,

quest.

i,

198

8; Tacite, et

d'autres auteurs latins, lvent cette vertu au-dessus

de

l'tat

du mariage,

et

en parlent quelquefois avec la

rectitude des saints Docteurs. Mais elle tait aussi rare

que

phnix de leurs

le

Jsus-Christ

et sa

le

Ce

fables.

catholicisme

le

christianisme, nous

car l'hrsie, le protes-

tantisme par ses blasphmes contre

Reine des anges,

est

que depuis

n'est

vierge qu'elle est devenue une

commune dans

vertu presque

voulons dire

Mre

les saints

et la

souvent descendu au-dessous du

paganisme.

Comme

Allusion

miers

prmices pour Dieu

la loi

fruits

de

mosaque o

la terre et

les

et

l'Agneau

prmices, les pre-

des animaux offerts Dieu,

consacraient ceux qui devaient venir aprs, et leur


assuraient les bndictions du Seigneur

de votre bien

le

m,

et

Honorez

Seigneur, et donnez-lui les prmices

de tous vos fruits

de bl

et

vos greniers seront remplis

vos pressoirs regorgeront de vin

(Prov.,

9, 10).

Ainsi

les

144,000 vierges se sacrifiant au Seigneur,

^4

CHAPITRE XIV,

fconderont

miers sous
courage

le

les

champ de

l'Eglise, et,

3l3

tombant

les pre-

coups de l'Antchrist, consacreront

du monde

et l'ardeur des fidles

branle' par le retour des Juifs figur

le

entier, de'j

au chap. vu,

4,

144,000 de toutes les tribus d'Isral. Car eux


aussi seront la bndiction et la richesse de toutes les

par

les

nations

Quod

illorum diviti sunt

delictiim

si

minidi, et diminutio eoriim diviti gentiiim; quajito

magis

plenitiido eorum?...

ex}?iortuis? (Rom.,

Et

xi,

plir le ciel

de ses lus.

que jamais,

Ils lui

les

?iisi

vita

i2-i5.)

l'Eglise, plus fconde

de l'Occident, de tous

assumptio,

Qiice

de rem-

finira

viendront de l'Orient

et

points du globe, Juifs et

Gentils, toute la postrit charnelle et spirituelle d'A-

braham,

formeront cette multitude que personne

et ils

ne peut compter, de toutes nations


et

langues, debout devant

le

et tribus, et

peuples

trne et en prsence de

et les palmes la
hc vidi turbam magnam^ quaui dinii-

l'Agneau, vtus de robes blanches

main

Post

nemo poterat^ ex

merai'e

077inibus gentibus et tribubus^

thromwi,

et populis et linguis, stantes ante

pectu AgJii, amicti stolis albis

eorum

et

pahn

et in cons-

in

manibus

(vu, 9).

Heureuses les familles qui consacrent les prmices au Seigneur! Elles auront la fcondit de

l'olivier

iibi

Ambr.,

diores. (S.

Heureuses
et

multi sunt virgines,

les

liv.

III,

conjuges fcun-

de Virgin.)

nations qui entendent

multiplient de telles prmices

la pierre, et

ibi

la

voix du ciel

Elles se fondent sur

avec l'Agneau elles domineront

la terre.

Mais malheur aux peuples impies, aux Etats perscuteurs qui les proscrivent! Leur dgradation deviendra
proverbiale, et leur ruine retentira dans les sicles.

APOCALYPSE DE l'apTRE SAINT JEAN

3 14

f.

5.

Et dans leur bouche

de mensonge

car

il

ne

s'est

point trouv

sont sans tache devant

ils

trne

le

Mensonge ne doit s'entendre ici ni


du mensonge commun, ni de l'adoration des idoles ou
de la bte, comme le prtendent quelques-uns, mais

de Dieu.

de

la

violation en matire grave de leur

ginit. Ils sont sans

tache

pense de saint Augustin,

ils

rance au Seigneur ce qu'ils

ardeur

vu

de virgi-

parce que, selon la

ont gard avec persvavaient vou avec

lui

n'ont cess d'tre fidles leurs engage-

ils

ments de perptuelle continence, non cause du


prsent, mais cause du royaume des cieux

seqiiimini eum,

itaque

vojnstis ardente\..

terieiido persepe7''anter

qui vovetis et

Deo pestro vota perpetucv

reddiiis

coftti?ientiiv,

?ion

sicle

vos

quod

Domino
pr opter

prsens scuhun, sed pr^opter regnum clorum

[De

sancta Virgin.).

Quel

soufflet inflig

tous ces chefs de

par l'Esprit-Saint Luther et

la

pseudo-rforme, qui, ouvrant

commencrent le premier malpar un mensonge sacrilge, la violation de leurs

puits de l'abme,

le

heur

vux

et la

profanation de leur caractre de prtres et

de religieux

Martin

Il

n'est pas

tonnant que l'impudique

et ses pareils aient

de l'Apocalypse. Et

d'abord rejet

fallait

il

que

la

canonicit

cette canonicit ft

bien vidente pour que leurs successeurs rintgrassent la divine prophtie

Bibles

du

disciple vierge dans leurs

quitte la travestir et en tirer d'odieux

pam-

phlets contre l'unique pouse de Jsus-Christ.


^. 6.

du

ciel,

un autre ange volant par le milieu


portant l'Evangile ternel pour vangliser
Et

Je vis

ceux qui attendent sur


et

langue

et

peuple.

la terre et

toute nation et tribu

CHAPITRE XIV,

Et

un autre ange

je vis

3l5

L'expression autre est

pour distinguer cet ange de saint Micliel et de ses


, dont il est question au chap. xii, j, puisqu'il
n'a t parl d'aucun ange depuis, et pour signifier
que celui-ci est d'une autre nature. Aussi presque
ici

anges

tous les commentateurs reconnaissent-ils que cet ange


et les

dits,

deux suivants ne sont pas des anges proprement


hommes envoys de Dieu pour com-

mais des

Les uns y voient

battre l'Antchrist.

prdicateurs, les autres

tout autre prophte;

admirable

Enoch

trois ordres

et Elie et

de

Jrmie ou

Car, disent-ils, Dieu, dans son

suave providence, ne se sert pas des

et

anges mais des hommes, pour vangliseret instruire


les

hommes

docendos

suavis enjn Dei providentia^ad homines

monendos, hominibus

et

?ion

ange lis

iiii-

Victorin, Ticonius,

tur. Ainsi l'entendent saint

le

Anselme, Gagne,
Bde, l'abb Rupert,
Corn, a Lap., et beaucoup d'autres. Pour nous, nous
reconnaissons Enoch dans le premier, qui annonce le
V.

saint

jugement, Elie dans


de Babylone,
tife,

qui confirme

la

second, qui prophtise

le

dans

et

le

troisime

suprme

et universelle hrsie, et

sur l'Antchrist

ne reconnat
de Dieu

Il

et

du

le

le

condamne

lance l'anathme

adorateurs.

milieu du

ciel

retour d'Enoch, le

vole vraiment par

approch du
sorti

et ses

Volant par

le

ce trait, qui

ciel tant le

milieu du

royaume

ciel, a3^ant

des lus sans y pntrer, et n'tant


de l'Eglise militante que pour y revenir

ciel

ciel et

vangliser tout l'univers. (Gen., v, 24;

XLiv, 16

ruine

mission des deux grands prophtes

rservs pour les derniers temps, dfinit et


la

la

souverain Pon-

le

Hebr.,

Eccli.,

xi, 5.)

Portant l'Evangile ternel

Ceci peut tre

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

3l6

une allusion la prophtie mme d'Enoch, cite par


saint Jude Voici que le Seigneur vient avec la
multitude innombrable de ses saints pour exercer
:

son jugement sur tous


les

les

hommes,

et

convaincre tous

impies de toutes leurs actions d'impit

leurs blasphmes contre Dieu

et

(i4-i5). C'est

de tous

du pur

Evangile.
Lorsqu'il sortira de sa glorieuse et sublime retraite,

Enoch n'apportera pas une autre doctrine et ne prchera pas un autre Evangile que celui que Jsus-Christ
apporta du sein de son Pre Omnia qucumque
:

aiidivi a

que

et

Ptre meOy nota

les

feci vobis (Joan., xv,

aptres ont prch dans

L'Evangile

est

le

monde

i5),

entier.

encore ternel, dit saint Thomas,

matriellement, materialiter, en ce sens qu'il promet


les

choses ternelles

similitudinairement, similitu-

parce que, renfermant

dinaf^ie,

qui est parfait,


l'instar

de

il

la loi

de Jsus-Christ

le

Nouveau Testament

ne sera plus rvoqu ni chang

de Mose, qui a d faire place


;

la loi

effectivement, effective, parce qu'en

nous donnant la grce dans le temps et la gloire dans


l'ternit, il nous met en possession de tous les biens
promis. Mais
malit}',

il

n'est pas ternel formellement, for-

en ce sens qu'il serait prch ternellement.

Car toute prdication cessera


jugement, aprs lequel tous

la

rsurrection et au

les lus

entreront dans les

clarts indfectibles del vision intuitive et batifique.

Au

pre du genre humain, qui de ses demeures

sculaires a

vu passer toute sa

postrit, toutes les

gnrations sous ses yeux, avec leurs erreurs, leurs


illusions et leurs garements, de rappeler l'Evangile
ternel, de

proclamer

la vrit

immuable. Quelle ne

sera pas son autorit auprs de toutes les nations qui,

CHAPITRE XIV,

3l7

f"

sa majest et ses miracles, le reconnatront

leur anctre

Pour vangliser ceux qui attendent sur

terre et toute nation et tribu et langue et

Le

texte dit

sur

la terre

gile,

peuple

la

pour vangliser ceux qui sont assis


Ceux-l sont assis ou attendent sur la

terre, qui n'ont pas encore

la

pour

entendu annoncer l'Evan-

ou ne sont pas venus, par leur faute, travailler

vigne du Seigneur

QhcI hic statis tot die otiosi

Car le sublime patriarche sera envoy


non seulement aux nations chrtiennes pour les rveiller de leur assoupissement, les ramener de leurs infidlits et les prserver de la sduction gnrale; mais
aussi aux idoltres qui n'avaient pas reu ou qui
avaient laiss prir au milieu d'elles la semence de
(Matth., XX, 6)?

l'Evangile, et qui taient

tnbres et l'ombre de
puissent chapper,

aux fureurs de

7.

gneur,

et

jugement

si elles

encore assises dans

mort

que toutes

afin

veulent, aux sductions et

la bte.

Disant d'une grande voix

est

venue,

mer

Craignez

adorez celui qui a

et

et les

sources des eaux.

Disant d'une grande voix

le

d'anctre de toute la

fait le ciel

fois sculaire,

ardent de ramener toute sa postrit son Dieu

son Sauveur,

et

par

la

Lucifer de ses descendants

Craignez

le

et

puissance |dont l'investit

Trs-Haut pour combattre l'Antchrist


le

Sei-

Sa voix est grande


par son autorit
race humaine, par son dsir

par sa majest soixante

vers et

les

rendez-lui gloire, parce que l'heure de son

et la terre, la

la

Seigneur

Il

le

le

plus per-

est concis et n'a

rien de la verbosit et des phrases vides de sa race

dgnre. D'un

mot lumineux comme

le

soleil,

il

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

3l8

son devoir

lui rappelle tout

Craignez

le

Seigneur

corps dans

et le

Satan

son

ni

et

son suprme intrt.

qui seul peut perdre l'me

Ge'henne du feu ternel,

la

et

non

suppt, ni tous ceux qui tuent les

vil

corps, mais qui n'ont aucun pouvoir sur les mes.

(Luc, xn,
en

4,

effet saint

l'amour

L'amour

5).

Augustin,

mal. Pour pratiquer

donc discerner

le

l'on doit

de tout bien

principe de tout

bien et viter

le

que

ce

est le principe

du monde,

et la crainte

et la crainte de Dieu, dit

aimer

le

mal,

et ce

il

faut

que

l'on

doit redouter. (In Sent. 248.)

Parce que l'heure de son jugement est venue

Voil un motif formidable

comme un coup

de ton-

mme

pour les adorateurs de la bte. Car la


prsence d'Enoch et ses clatants miracles sont la
plus irrsistible dmonstration que l'heure du jugenerre

ment dernier va sonner.

mer

Et adorez

et les

raison.

celui qui a fait le ciel et la terre, la

sources des eaux

En deux

mots,

du souverain ouvrier
au figur, par
triomphante
et

de saints

le

et ses

par

les

dcrit

et toute

ciel,

l'on

Appel au cur et la
physiquement l'uvre
sa magnificence.

Mais

peut entendre l'Eglise

innombrables multitudes d'anges

la terre, l'Eglise

prdestins; et par

tous

il

la

mer

militante et tous les

et les

sources des eaux,

peuples divers d'o viennent

les lus.

C'est

donc l'auteur de tant de merveilles et de bienfaits


qu'il faut adorer, et non la vile crature rvolte
contre son Crateur, l'impie qui, dans son orgueil et
sa dmence, a tram la perte du genre humain. Car,
comme les eaux qui s'coulent, il disparatra rapidement lui-mme avec ses adorateurs, et jamais, dans
l'abme.

CHAPITRE XIV,

tombe,
fait

3 19

Elle est
Et un autre ange suivit disant
est tombe la grande Babylone, qui a

8.

^8

elle

boire

le

vin de

colre de sa fornication toutes

la

les nations.

Et un autre ange suivit Dans ce second ange qui


suit, on reconnat Elie; aprs Enoch qui fut transfr dans le paradis pour prcher la pnitence aux
Henoch placuit Deo, et transatus est in
nations
paradisum, lit det Gentibus pnitentiam (Eccli.,XLiv,
16), vient Elie, qui fut aussi enlev au ciel dans un

char de feu, pour rtablir


tituere tt^ibus Jacob

la

Disant

de Jacob

tombe,

est

est

[elle

Allusions Isae

res-

xlvhi, 9-10).

(id.,

Elle

grande Babylone

Jrmie

les tribus

tombe

xxi,

9; et

li, 8.

Quelle sublimit dans cette rptition,


nergie dans ce pass mis

la

place

et quelle

du futur pour

affirmer la chute prochaine et certaine de la cit de

Satan, lequel trne au milieu d'elle sous


l'Antchrist

Car

ici la

vain sacr ne cesse d'opposer

la

mais

le

monde maudit

salem figure

la socit

Christ rpandue dans

prouve

et

reprsente

corrupteur

des saints, l'Eglise de Jsus-

monde

le

dans

la socit
et

de Dieu dans l'Evangile

entier,

toujours

la terre,

mais triomphante
grande Babylone

des pervers,

corrompu

et

le ciel; la

perscute sur

la fin avec les lus

ville particu-

V miindo a scandalis
mme que la nouvelle Jru-

cause de sa corruption

(Matth., XVIII, 7); et de

de

l'cri-

nouvelle Jrusalem,

l'Epouse de l'Agneau, n'est point une


lire,

la figure

grande Babylone que

et

le

monde

entier

perscuteur des saints,

mais rprouv la fin, et condamn aux flammes et


aux supplices ternels
et fimiiis tortJieitorum
:

APOCALYPSE DE L'APTRE SAINT JEAN

320

eorum ascendit in sciila sculorum (ii infr;


XIX, 3). Par la grande prostitue ou Babylone, dit
Gagne, presque tous entendent la cit du diable, la
runion

et

nomme

la prostitue,

la

Crateur, son Dieu,


prostitue avec

par

l'idoltrie, et

est bien

le

son Epoux,

monde,

et

spirituellement

grande Babylone qui

monde;

est le

et

ne pensez pas que cette

saint Prosper,

xvii, i). Voil, dit

et

toutes

ses filles sont les villes qui imitent ses crimes et

orgueil

le

elle s'est

corporellement par ses impudicits

(Comment, chap.
cette

elle

parce qu'a3^ant abandonn

et le Christ,

diable et

le

rprouvs;

des

socit

cit soit toute

son

dans

seul lieu, puisqu'elle est disperse dans tout l'uni-

un

vers. In

dimidio

Toutes

tion est

te?npo'is (vu).

les fois, dit

Ticonius, dont l'interprta-

loue par saint Augustin, que vous entendez

nommer

Babylone, mes trs chers frres, gardez-vous

d'entendre une

ville btie

lone signifie confusion,

de pierres, parce que Baby-

comme on vous l'a dit souvent


nom sont dsigns les hom;

mais sachez que par ce

mes

orgueilleux,

impies
est

luxurieux et les

les ravisseurs, les

persvrant dans leurs vices; car Babylone

la figure

de tous

les

mchants.

(Hom.

xvi in

Apoc).
C'est sur cette interprtation que saint Augustin a
la cit de Dieu
du mal. Parmi les Pres et les commentateurs nombreux qui embrassent ce mme sentiment, nous nommerons encore Lactance, Primase,

fond son immortel chef-d'uvre

oppose

le

la cit

V. Bde, Artas, l'auteur de

la

Glose, Albert

Grand, saint Thomas, l'abb Joachim

et

le

Richard de

Saint-Victor.

Le

faible

nombre de ceux

qui par Babylone enten-

CHAPITRE XIV,

dent une

ville particulire,

321

sont trs diviss entre eux;

uns de'signant Rome, d'autres Constantinople, les


autres Je'rusalem ou la Babylone mme de Nemrod,
les

non seulement
en dehors du sentiment commun, mais contrairement au texte, au contexte et tout le sujet de l'Aposuivant leur sens

ressuscite'e,

prive',

calypse.

Qui

a fait boire le vin

cation toutes les nations


cette

de

colre de sa forni-

la

Quelques-uns, dans

phrase hbraque, font rapporter

ment

colre

Dieu

i5, et

on

comme on
dans

les

dit
le

en

effet le

voit ci-aprs,

anciens Prophtes

le

vin de

vin uniquela

colre de

'^

lo; xvi, 19; xix,

Jrm., xxv, i5;

Mais nous prfrons avec d'autres le


car nous voyons au chap,
grande Babylone, cette grande prostitue
la main un vase d'or plein de l'abomina-

Isae, Lxiii, 6.
faire

rapporter fornication

xvii, 4,

la

tenant

tion et de l'impuret de sa fornication . Or, c'est ce

breuvage empoisonn, ce vin abominable de sa prostitution, c'est--dire de sa luxure, de son idoltrie et


de son impit, qu'elle a fait boire toutes

dont

elle les a

enivres jusqu'

provoquant ainsi
chtiment. Car

la

et la dmence,
Dieu et le suprme
grande Babylone, oue monde entier,
la

la

fureur

colre de

ayant dlaiss son Crateur

et

donner au dmon

totiis in

(I

les nations,

?nimdus

son Dieu pour s'abanjnaligno positiis

Joan., V, 19), n'est plus qu'une prostitue infme

qui doit tre rejete jamais et livre aux flammes.

Et

c'est cette

grande Babylone dont Elie annonce

chute prochaine d'une voix


les lus se

si

clatante, afin

htent d'en sortir. Car de

mme

la

que tous
que Jean-

premier avnement du Sauveur

Baptiste prpara

le

dans

vertu d'Elie, Elie vient en personne,

l'esprit et la

21*

APOCALYPSE DE l'apTRE SAINT JEAN

322

et dans sa propre vertu, pre'parer le second avnement


(Luc, I, 17). Race de vipres, qui vous apprendra
fuir la colre qui approche progenies t^iperarum, qiiis
demofistravit vobis fuger^e a ventin^a ira? (Matth.,
:

7.)

III,

Car

la

hache

racine de l'arbre, et

cette fois est de'finitivement la

grand arbre de l'humanit qui

le

mau-

ne porte plus de fruits ou qui ne porte que de

(Luc,
magna, qii

vais fruits, va tre coup et jamais jet au feu

m,

9)

Cecidit^

a vino ir

Babjlon

cecidit

fo^iiicationis

illa

su potavit onuies gentes.

Et un troisime Ange les suivit, disant d'une


grande voix Si quelqu'un adore la bte et son image,
et en reoit le caractre sur son front ou sa main,

f 9.

10.

boira aussi

Il

vin de

le

qui a t ml au vin pur dans


et

il

sera tourment dans

sence des saints Anges

le

et

la

colre de Dieu

de sa fureur,

le calice

feu et

le

soufre en pr-

en prsence de l'Agneau.

Et un troisime Ange les suivit, disant d'une


grande voix Si quelqu'un adore la bte Quelle
dramatique succession des envo3''s de Dieu Mais

remarquons surtout avec quelle autorit et quel accent solennel parle celui-ci, venant aprs les

premiers,

rsumant

et

leurs avertissements
il

boira aussi

le

adoraverit bestiajn...

Ne

dfinit-il

l'erreur

et

la

quelqu'un adore

la

et hic bibet

la bte...

de vino ir Dei...
et

nature du pch,

en prononant

et

colre de Dieu... 5/ quis

pas en docteur suprme

dominante,

du crime,

Si

vin de

deux

confirmant leur doctrine

la

peine et

le

la

infaillible

grandeur

chtiment, ne

conserve-t-il pas jusqu' laforme del'anathme obser-

ve par les souverains Pontifes


reconnat dans ce troisime

condamnant ex cathedra

la

et les conciles

Ange

le

Qui ne

Pontife suprme

grande prvarication du

^10

CHAPITRE XIV,

323

agneaux con-

jour, mettant en garde les brebis et les


tre

du monstre

terreurs et les sductions

les

mission

sant, et confirmant la

d'Enoch

d'Elie? Car

et

s'il

ravis-

enseignements

et les

vient aprs eux, ce n'est

pas qu'il leur soit infrieur, mais c'est parce qu'il


doit confirmer et fortifier

leur puissance extraordi-

puissance ordinaire

par sa

naire

proclamer avec

une doctrine nouun Evangile nouveau, mais l'Evangile ternel

saint Paul qu'ils n'enseignent pas


velle,

sed

licet nos,

prtej^qiiam

aut Anglus de clo evangeliiet vobis

quod epangeliiavimns

anatheina

vobis,

sit (Galat., i, 8-9).

Ce caractre du Vicaire de Jsus-Christ, ces traits


du successeur de Pierre sont si frappants dans ce troisime Ange, que des interprtes

l'ont pris

lui-mme. Reconnaissons donc en

Mose continuant

et

pour Pierre

nouveau

le

achevant avec Enoch

d'introduire son peuple, malgr

dans

lui

la vritable terre

promise

et

Elie

nouveau Pharaon,

le

chef de l'Eglise

le

toujours militante mais toujours visible et formant les


derniers lus. Et voil pourquoi
fer

les

ne prvaudront jamais contre

dans

la

portes de l'en-

elle

pas

mme

plus formidable des preuves, au milieu des

fureurs de l'Antchrist et de Satan dchan.

10.

Il

boira aussi

le

vin de

Dieu, qui est ml au vin pur dans


fureur
les

Chez

hommes

pernicieux

les anciens,

sobres

effets

mlange d'eau

et

et

sages,

du vin pur,

pour
le

de

de sa

et Latins,

se prserver des

prparaient par un

de diffrents armes

crescit, dulcescit,

colre

le calice

Hbreux, Grecs

Lyrnphaum

la

Vinum

ldera nescit.

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

324
Ainsi

le

reprochait au sage Ulysse rintempe'rant et

grossier Pol3^phme

fusa aqu

Vini liquorem perdidisti, in-

ainsi Platon conseillait ses disciples

d'appeler les N3'mphes leurs festins pour calmer

fureurs de Bacchus. Les insenss et les

mlaient au contraire

en augmenter

la force et la

ebrietatem

dbauchs

vins purs aux vins purs pour

violence

ad bibeudum vinum,

tes estis

dm

les

les^

qui paten-

ad miscen-

et vii^i fortes

(Is., v, 22).

Le vin pur ml au vin pur dans le calice de la


Dieu signifie donc un chtiment sans

colre de

adoucissement, sans misricorde


ira (Sap., xix,

que adorera

Et

ce

sera

l'enfer

ne

supplice

le

le

du feu matriel dans


par aucun concile

Pronne, de sorte qu'on ne peut

rvoquer en doute sans tmrit

Deo

[De

Quant au

constamment dsign

xx, 9

xxi, 8,

feu, outre qu'il est, par

symbole de

ment commun des

le

comme

ici et

aux

l'aliment de ce

son odeur acre

et ftide, le

infection des crimes des r-

l'horrible

prouvs, on peut

hc doctrina

Crt., n. ySi).

soufre,

chapp. XIX, 20

dubium absque temeritate vocari

certa est, ita ut in

doctrine est

ni dcret pontifical, cette

certaine, dit le P.

nequeat

feu et dans

le

soit explicitement dfini

cumnique
la

sine viisej^icordi

tourment dans

Bien que

soufre

chtiment de quicon-

le

bte.

la

il

Tel sera

i).

regarder aussi, d'aprs

docteurs,

comme

la

le

senti-

matire de ce

feu inextinguible brlant toujours par la puissance de

divine avec

la justice

quantit

ex his

la

mme

locis liqiiet

activit

et

en

mme

apud inferos verum

esse

communiter docent Doctores idem semper numro permanens et constans^ ut idem numro
sulpliiu\ ut

CHAPITRE XIV, ^'11

semperque

sibi constans

est ignis

325

(Corn, Lapide,

XIX, 20).

En

prsence des saints Anges

de l'Agneau

en prsence

et

n'y a rien de plus cruel, dit

Il

Bossuet, que de se voir misrablement prir aux yeux

de ceux qui ne demandaient que notre salut.

non seulement
la bte,

Or,

enfants de Babylone, adorateurs de

les

condamner par

se verront

leur propre Sau-

veur en prsence de toute sa cour cleste; mais ternellement

ils

leur

salut

l'image des

verront son sang couler en vain pour

ternellement

Anges

et

de sollicitude pour

et

auront sous

ils

des Saints

eux

si

yeux

les

pleins de tendresse

ternellement

et

leur

conscience leur reprochera leur ingratitude et leur


folie

(Ose,

Tu t'es
XIII, g}

perdu par
dans

et

et

de leur dsespoir,

Insenss, nous nous

mes

"^

ta faute; perditio tua

Et

les sicles

la

ils

ne pourront que s'crier

des sicles, et

ils

n'ont

de

ni nuit, ceux qui ont ador la bte et

Et

la

(Sap., v, 4, 6).

fume de leurs tourments monte dans

ceux qui ont reu


c(

te

sommes donc perdus nous-m-

nos insensati... ergo erravimus


1.

ex

l'horreur de leurs supplices

le

Quelle image grandiose

du feu

effrayante peinture

son image,

nom. w
tourments monte dans

et

caractre de son

fume de leurs

sicles des sicles

repos ni jour

et

les

et quelle

des tourments

que

souffrent ternellement les rprouvs dans l'enfer

combustio, sicut ignis

E7^it ei^go cutejnia

De

Aug.,

Jide et oper., 26).

(S.

Et

ils

n'ont point de repos ni jour ni nuit

Cette locution

dit

saint

pour exprimer

qu'il

pour signifier

continuit de

la

ait

Thomas,

n'est

point

des jours dans l'enfer, mais


la

douleur

non hoc

dici-

326

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

tur ad signandiim quod dies

sed pe?" talem

sit ibi^

diim loquendi ostendit doloj^is contimiitatem

mme
7ion

que

le ciel est

erit

{xxii,

Quels affreux

et

un jour

ternel

et ?iox idtr

mo-

Car de

une ternelle nuit.


inexprimables tourments Les plus
est

l'enfer

5),

longues souffrances,

les

douleurs

plus violentes en

les

cette vie, ont leurs intermittences, et jamais tout es-

poir n'est banni d'en voir

fin

la

dans

point

l'enfer,

d'autre perspective que leur continuit et leur ternit.

Et

voil le partage qu'ont choisi librement et de gaiet

de cur

Ceux qui ont ador

ceux qui ont reu

le

la

bte et son image, et

nom

caractre de son

Pour un

peu de miel, a paididim de melle. (I Reg,, xiv, 29),


un ocan d'amertume ; pour un instant de volupt,
une ternit de tourments au fond de la Ghenne,
dans des tnbres affreuses
d'un soufre ftide

et

et les

flammes dvorantes

inextinguible

moment aneiim

enim quod delectat^ sed ternum quod cruciat.

12. Ici est la patience

des Saints, qui gardent

commandements de Dieu et la foi de Jsus.


Ce n'est plus le troisime Ange, mais saint Jean,

les

qui parle
Ici

et

reprend sa narration

est la patience

ferme prdication des

des Saints

C'est par

grands Prophtes

trois

la

et leur

vive peinture des chtiments ternels, qu'ils viennent


d'exciter

la

l'hrosme
dit

de

en
la

aussi

effet

patience des Saints et

porter jusqu'

la

La considration de la peine ternelle,


saint Thomas, est la matire ou l'occasion

patience dans les adversits.

Les Saints,

dit

saint Grgoire, regardent la peine temporelle

comme un

gain, parce qu'ils savent qu'elle

viter la peine ternelle.

Si

vous

leur fait

souffrez des

CHAPITRE XIV,

ardeurs de

la

fivre, dit

pensez ce que vous

dans un torrent de

l3

327

encore saint Chrysostome,

souffririez,

si

vous

tiez

plong

feu.

C'est donc dans la

considration des chtiments

temps puisent un
nouveau courage, une patience invincible pour supternels que les fidles des derniers

porter les preuves, les tribulations, toutes sortes de

tourments

pour pratiquer tous les commandem.ents


rendre tmoignage Jsus jusqu' la

de Dieu et
mort et au plus

i3.

Ecris

cruel martyre.

Et j'entendis une voix du ciel me disant


les morts qui meurent dans le Sei:

Heureux

gneur. Oui, ds maintenant, dit l'Esprit, qu'ils se

reposent
suivent.

de

leurs

travaux

car

leurs

uvres

les

Et j'entendis une voix du

ciel

me

disant

Ecris

Cette voix peut tre celle de l'Archange Michel,

conducteur de l'Aptre dans

cette Rvlation, et l'in-

troducteur des mes dans l'ternelle lumire

signifer sanctus Michael reprsentet eas in

sanctam

gneur

[pi^o

le

sed

liicem

defunct. Offert.).

Heureux les morts qui meurent dans le SeiLa prposition v> en grec et in en latin pou:

vant se traduire par dans, et souvent par pour, cause


de, les uns appliquent cette parole tous les saints,

en gnral, qui meurent dans

la

grce et l'amiti de

autres aux martyrs, qui sacrifient gnreuse-

Dieu,

les

ment

leur vie pour Dieu.

Ce dernier sens

frable, parce qu'il s'agit des

chrtiens des derniers

temps, qui combattent contre l'Antchrist

pour Jsus-Christ. La
ger,

fin

parat pr-

et

puisqu'elle porte que ces morts se

immdiatement de

meurent

du verset semble aussi

leurs travaux

. Ils

l'exi-

reposent

n'ont donc pas

328

un

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

instant passer dans

n'y a que les martyrs et

le lieu

des expiations. Or,

un nombre

il

restreint de fidles

qui n'aient rien expier en sortant de cette vie. C'est


foi

la

catholique contre

voix du

ciel

l'hre'sie protestante.

ne saurait donc de'signer tous


moins

indistinctement,

qu'elle

Cette

les fidles

ne vise

tous les

lus sans exception aprs la rsurrection gnrale et


le

jugement dernier, ce qui

est encore trs probable,

puisqu'aussitt aprs, dans

mence

le

verset suivant, 14,

com-

description du jugement gnral.


Car leurs uvres les suivent La foi doit tre
accompagne des uvres, et les uvres suivent les
saints, dit le cardinal Hugo, comme de fidles serviteurs, formant autour de leur Matre un glorieux cortge pour paratre devant le Roi des rois,
Mais
pourquoi les suivent-elles, dit encore saint Bernard,
si ce n'est pour les louer devant la cour cleste ? ad

la

qiiid sequiintur

opra sanctos^ nisi ut laiident eos

partis opra eoriim ?


Elles les

in

accompagnent jusqu'au trne de l'Agneau,

qui, leurs traits surnaturels, leur caractre tout

leurs auteurs pour ses vrais

vanglique, reconnat

Car

disciples.

ils

de l'Antchrist

du monde
leur

nom

et

et

confessrent son

de toutes

de l'enfer;

devant son Pre

les

son tour, confesse

tous ses anges

ergo qui cojijtebitur me coram


ego eum coram Ptre meo qui

en prsence

puissances conjures

et lui,
et

nom

omnis

homijiibiis, confitehor et
in clis est (Matth., x,

32).

Les impies
suivis de leurs

et les

adorateurs de

uvres

la terre

bte sont aussi

mais quel effroyable cortge

d'impitoj^ables accusateurs

sur

la

ou plutt

ils

ont laiss

leurs richesses, leurs honneurs, leurs inf-

CHAPITRE XIV,

mes

volupts, et

quite's

ne portent avec eux que leurs

ils

14.

Et

secum portant

je vis, et

nue quelqu'un

assis

voici

(S.

une nue blanche,

et

sur la

et sa

main une

couronne

d'or, la

sa faux tranchante et sa

blanche nue sur laquelle

nom

August.).

semblable au Fils de l'homme,

ayant sur sa tte une couronne d'or


faux tranchante.

ini-

propter qiiod peccant, morientes hic dimit-

tu7it^ et ipsa peccata


'f

329

14

"^

il

son propre

est port, et

de Fils de l'homme, qui ne reconnat

le

divin

Moissonneur venant, dans sa gloire et sa majest, la


tte des Anges, ses moissonneurs, sparer, comme il
l'avait promis, le bon grain de l'ivraie que son ennemi
avait surseme dans son champ pour nuire au bon
grain?(Matth.,xiii,37-43). Aprs la prdication d'Enoch
et d'Elie et le

rgne de l'Antchrist, toute

la

Tradition

est d'accord avec l'Ecriture pour nous donner son


Venit Antisecond avnement comme imminent
:

christus, sed supervenit Christus


Il est

sance

port sur une nue

majest

et sa

et

(S. C3'pr.).

pour

signifier sa puis-

tune jndebunt Filiumhominis

venientem in nube cum potestate magfi et majestate

(Luc,
Il

XXI, 27).

est appel Fils

comme

de l'homme

l'homme

Fils de

potestatem ddit

ei

quia Filius hominis est (Joan.,

v,

de juger

et

parce que c'est

qu'il est investi

du pouvoir

jiidicium facere^
27).

Et que

l'on

n'objecte pas l'expression semblable qui prcde son

nom

car c'est une expression biblique qui affirme

souvent plutt qu'elle ne nie, selon


nature ou

comme on

la

qualit d'une personne

le voit

saint Jean fait

ici

le

contexte,

la

ou d'une chose,

expressment dans Daniel, auquel

une manifeste allusion

Et voici

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

33o

les nues du ciel semblable au Fils de


Vhomme, et il arriva jusqu' l'Ancien des jours... Et
la puissance et l'honneur et l'empire
il lui donna

quelqu'un sur

(vu, i3, 14).

Et il porte une couronne sur


Roi des rois et cette couronne

sa tte , car

le

est

d'or

quod

regmi?7i ejiis

non

7'egni

Enfin

et

(ibid.); ciijiis

erit finis (Credo).

il

tient sa

pour s3'mboliser,
judiciaire

chapper

corrumpetur

7ion

est

pour

dsigner son incorruptibilit et son ternit

il

laquelle ni
a

main une faux tranchante

Grgoire

dit

ange

le

Grand,

ni

sa puissance

homme

ne saurait

potestas dipini fudicii qui intra se omnia

incidendo complectitur^ falcis appellatione signatur.

In falce enijn qiiidquid inciditiir, quaquaversum flectatnr., intiis

cadit

et

quia potestas supernijudicii nulla-

(intra

teniis ei'itaur

ipsiun

quippe sumus quolibet

fugere conejnur); rect cun renturus judex ostetiditur,

falcem tenere perhibetur^ quia cum patenter ad omnia

XXXIII,
du temple,

obvit, incidenter ci7XU}idat n (Moral.,


i5.

((

Et un autre ange

d'une grande voix celui qui

sortit

x).

criant

nue

tait assis sur la

Jetez votre faux et moissonnez, parce que l'heure de

moissonner
terre est
(c

gue

venue, parce que

est

mre.

Et un autre ange
cet

moisson de

la

ange des

L'expression

autre distin-

trois prcdents, qui taient aussi des

envoys de Dieu, mais d'une nature diffrente

la

du temple Le temple du ciel, c'est la


toute-puissance de Dieu et son infinie majest
Dominus enini Deus onuiipotens, templiim illius est (xxi,
Sortit

22)

Criant d'une grande voix

La voix

est puis-

CHAPITRE XIV,

33

l5

'^

suprmes du

sant, parce qu'elle accomplit les ordres

Trs-Haut

l'homme,
qui

le

monte au

mme

la

A celui

qui est assis sur

de

nue

gloire

Au

Fils

de

des rois,

et

sur une nue, et qui en revient avec

ciel

Jetez votre

Hic Jsus, qui asstimptiis

la fin

est

a vobis

ii);

i,

faux et moissonnez

moisson, voil

la

la

Juge souverain des peuples

in climi sic veniet (Act.,

du

Sous

la

figure

sicle et la terrible

ration

du suprme jugement

matio

sciili est (Matth., xiii, Sg).

op-

Messis vero^ consum-

Mais, objectent ceux qui ne veulent pas reconnatre


le Fils

de Dieu dans celui qui est assis sur

la

nue,

comment une crature, ange ou homme, oserait-elle


Mitte
lui commander et d'une voix si imprieuse
:

falcem tiiam
biblique,

et

mme

mete? On oublie que, dans le style


dans l'Evangile, l'impratif des verbes

ne marque pas toujours


vent

gne

la
le

le

commandement, mais sou-

prire et la supplication,

divin Matre

comme nous

lui-mme dans

excellence, o tous nos

vux

la

l'ensei-

prire

par

sont formuls en termes

impratifs. Et n'avons-nous pas dj

donner

la

vu

saints

ici les

leurs supplications la foraie la plus vive et

plus imprative

vous qui

Jusques quand, Seigneur,

tes saint et vritable, ne jugez-vous pas et

ne vengez-vous pas notre sang de ceux qui habitent


sur

la terre

(vi, lo.)

Car l'heure de moissonner est venue


C'est
donc par la puissante voix de cet ange, l'archange
:

Michel sans doute,

Michael

iinus

le

prince des clestes phalanges

pour primus en hbreu) de


(Dan., x, i3), que toute la cour

[iiniis

principibis primis

cleste supplie le Fils de Dieu,

au

nom

de son Pre,

332

APOCALYPSE DE l'apTRE SAINT JEAN

de mettre enfin un terme aux preuves de son Eglise,


de punir

impies

les

et

de rcompenser ses lus

Mittet Filius hominis Angelos suos

regno

omnia scandala,

ejiis

tatem

et mittet eos in

de

et colligent

et eos qiiiHaciiint ijiiqiii-

caminum

Tune

ignis

eormn

fulgebiint sicut sol in regno patris

justi

(Matth.,

41, 43).

XIII,

Parce que

moisson de

la

au prophte Jol

Allusion

la terre est

Que

mre

nations se

les

lvent et se rendent dans la valle de Josaphat, parce

que

c'est

que

je

pour juger

paratrai assis

les

peu-

ples qui y viendront de toutes parts. Jetez les faux,

parce que

la

moisson

est

mre

(m, 12, i3).

et la rose

du

ciel

mais aussi nuisibles que

les

ardeurs du

Les pluies

l'amener ce point de maturit,


six mille ans a

Aussi

mnag

est-elle riche,

seraient dsor-

lui

soleil.

les vents, la pluie

abondante,

et

Pour

Seigneur pendant

le

va

et le soleil.

remplir

suffire

Le nombre des lus est parfait et les


rvolus. La terre fatigue ne produirait plus

ses greniers.
sicles

que des

fruits sans

incipiam
le Fils

te

s3iYQ.\i\:

Sed quia tepidus

evomere ex ore meo,

de l'homme est

es...

Et voil pourquoi

la porte, et

frappe

il

ad ostium, et pulso (m, 16, 20).


f 16. Et celui qui tait assis sur

Ecce

sto

faux sur
jeta sa

la terre, et la

terre fut

faux, et la terre

commanda

fut

moissonnne,

ses anges de recueillir

dans son grenier,

et

de jeter au feu

le

7.

le ciel,

Et un autre ange

ayant

lui aussi

Le temple

sortit

xiii,

toujours

du temple qui
l'infinie

jeta sa
:

Et

il

lorsqu'il

'impure

3o, 40-43).
est

dans

majest

et la

une faux tranchante,

ici est

pur froment

la paille

avec l'ivraie pour tre brle (Matth.,

nue

la

moissonne

CHAPITRE XIV,

Dieu

gloire de

de l'Agneau

et

333

l8

Dominiisenim omni-

Agnus (xxi, 22).


Il est dit que les anges sortent du temple pour signifier qu'ils n'excutent rien dans le monde
sans le
commandement de Dieu et de son Christ, dont ils
potens templum

illius est, et

reoivent tour tour les ordres.

Ayant

une faux tranchante Le grec


et le latin se servent du mme terme pour dsigner la
faux du moissonneur et la serpe du vendangeur. Mais
il

lui aussi

de

's'agit ici

serpe ou couteau recourb

la

vigneron pour retrancher de

se sert le

bon qu'

inutile qui n'est


les

mme

que

le

Fils de

dans

jette

Dieu vient

dont

le

bois

pour couper

tre brl, et

grappes de raisin que l'on

Car de

vigne

la

pressoir.

le

recueillir ses

lus figurs par la moisson, cet ange est charg de

puissances angliques dans

prsider les

terrible

le

ministre du chtiment des rprouvs figurs par

vendange

torcidar^ exubrant to?xula^ia


inalitia

eorum

pas droger
la gloire

))(Joel,
la

m,

i3).

quia multiplicata est

Ainsi

Et

18.

pouvoir sur
chante

la

et

parce que

c'est

Et

il

prince, pour ne

dignit de la majest royale, se rserve

Hoc enim

qui avait

le

de rcompenser ses serviteurs

il

exigit Jiiajestas regia.

feu, et

il

les

les raisins

sortit

de

Jsus-Christ

reposent toutes
sion jusqu'

la

les

coupa-

grande voix celui

cria d'une

faux tranchante, disant

vendange

les

de l'autel un autre ange, qui avait

sortit

le

fidles, tandis

de punir

qu'il laisse ses ministres le soin

bles

la

Venite et descendtes quia plnum est

grappes de

sont mrs.

l'autel

et

la

Jette la faux tran-

vigne de

un autre ange

son humanit

mes des

la terre,

glorifie,

L'autel,

en qui

saints depuis son ascen-

rsurrection gnrale.

Nous avons

vu,

APOCALYPSE DE l'aPTRE SAINT JEAN

334

chap. vi,iOj avec quelle ardeur elles rclamaient

gement

runion leur corps

et leur

le

ju-

Usquequo,

Domijie... Jionjudicas?

Ce sixime ange

vient de la part de Jsus, et de leur

proclamer que

part,

geances est arriv

Qui

grand jour des terribles ven-

le

avait pouvoir sur le feu

parce que c'est

le feu,

qui dirigera

lui,

selon

Il

a pouvoir sur

Andr de Csare,

feu de la conflagration universelle,

le

'et

selon Artas et leV. Bde, qui prsidera au feu inextinguible de l'abme o seront jets tous les damns.

Et

cria d'une

il

grande voix celui qui avait

la

Sa voix est clatante, parce qu'il


parle au nom du Fils de Dieu et de ses Saints, et
qu'elle s'adresse l'univers, aux vivants
et
aux
morts
faux tranchante

Jette

grappes de

mrs

sont

Venez

la

et

ta

faux tranchante

vigne de

la terre,

et

vendange

les

parce que les raisins

Allusion au passage de Jol dj cit

descendez

le

pressoir est plein, les cuves

regorgent; parce que leur malice est monte son

comble

(m, i3).

Le monde

est

descendu au dernier degr de

l'ingra-

titude et de la corruption, de l'impit et de l'insensibilit

jeter

comme

dans

le

le

raisin trop

mr,

il

faut se hter de le

pressoir.

Et l'ange jeta sa faux tranchante sur la


terre, et il vendangea la vigne de la terre et en jeta

les raisins dsns la grande cuve de la colre de Dieu


Alors fut accomplie cette parole du Sauveur Le
Fils de l'homme enverra ses anges, et ils rassemble-

19.

ront tous les scandales de son roj'aume, et ceux qui

commettent

l'iniquit; et

ils

les jetteront

dans

la

four-

CHAPITRE XIV,

naise du feu

La

y aura des pleurs

c'est l qu'il

grincements de dents

du

fournaise

(Matth.,

colre de

Dieu

, c'est

il

et la

donc

la

cause de

la