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El Derecho de Contradiccin

EL DERECHO DE CONTRADICCIN.
Como dijimos al tratar de la accin, la relacin de jurisdiccin contenciosa es
doble: relacin de accin (entre demandante, denunciante o querellante y parte
civil, y Estado) y relacin de contradiccin (entre demandante e imputado o
procesado y Estado). No existe ninguna diferencia procesal entre ellas, puesto que
se trata, como observa Rocco de "un diverso aspecto del derecho de accin" (1).
El derecho de contradiccin, lo mismo que el de accin, pertenece a toda persona
natural o jurdica por el solo hecho ser demandada, o de resultar imputada o
sindicada en un proceso penal, y se identifica con el derecho de defensa frente a
las pretensiones del demandante o a la imputacin que se le hace en el proceso
penal. Pero se fundamenta en un inters general, como el que justifica la accin,
porque no slo mira a la defensa del demandado o imputado y a la proteccin de
sus derechos sometidos al proceso o de su libertad, sino que principalmente
contempla el inters pblico en el respeto de dos principios fundamentales para la
organizacin social: el que prohbe juzgar a nadie sin orlo y sin darle los medios
adecuados para su defensa, en un plano de igualdad de oportunidades y
derechos, y el que niega el derecho a hacerse justicia por s mismo.
En los sistemas penales que separan la etapa previa de la investigacin o del
sumario (como prefiera llamrsela, pero cuyo concepto es el mismo), de la etapa
del verdadero proceso o juicio (que tambin indican lo mismo, en sana doctrina), el
derecho de contradiccin nace desde el momento en que en aquella primera etapa
surge, en razn de algunas pruebas allegadas al sumario o a la investigacin,
imputaciones o sindicaciones contra alguna persona.
Puede definirse as: el derecho a obtener la decisin justa del litigio que se le
plantea al demandado o acerca de la imputacin que se le formula al imputado o
procesado, mediante la sentencia que debe dictarse en ese proceso, luego de
tener oportunidad de ser odo en igualdad de circunstancias, para defenderse,
alegar, probar e interponer los recursos que la ley procesal consagre. Ni siquiera la
ley puede desconocer este derecho, pues sera inconstitucional. (2).
OBJETO Y FIN DEL DERECHO DE CONTRADICCIN.
De lo anterior se desprende que el derecho de contradiccin no tiene por objeto o
no persigue una tutela jurdica concreta mediante una sentencia favorable al
demandado o imputado, as como la accin no la persigue favorable al
demandante, sino una tutela abstracta por una sentencia justa y legal, cualquiera
que sea, y la oportunidad de ser odo en el proceso para el ejercicio del derecho
de defensa en igualdad de condiciones, facultades y cargas. El resultado a que se
llegue en la sentencia no depende ya del derecho de accin o de contradiccin,

sino del derecho material pretendido por el demandante y de las excepciones que
se le opongan o de la suerte de la imputacin penal, y en ambos casos de las
pruebas que se alleguen al proceso.
En cuanto al fin que con l se persigue es, por una parte, la satisfaccin del inters
pblico en la buena justicia y en la tutela del derecho objetivo y, por otra parte, la
tutela del derecho constitucional de defensa y de la libertad individual en sus
distintos aspectos. En el derecho procesal moderno, el derecho de contradiccin
no es un contraderecho, ni se opone al derecho de accin, sino que lo
complementa y resulta su necesaria consecuencia, puesto que ambos tienen un
mismo objeto (la sentencia que defina el proceso) y un mismo fin (el inters
pblico en la justicia por conducto del Estado) (3). Tampoco se opone a la
pretensin del demandante o del Estado en lo penal; esa oposicin puede
ejercitarla el demandado o imputado, si niega la pretensin o la ataca con
excepciones u otras defensas (4).
NATURALEZA DEL DERECHO DE CONTRADICCIN.
El derecho de contradiccin existe desde el momento en que es admitida por el
juez la demanda contenciosa, independientemente no slo de la razn o sinrazn
que acompae la pretensin del demandante, sino de que el demandado se
oponga o no a aqulla y proponga o no excepciones y de la seriedad de stas, o
desde el momento en que contra una persona surge en la investigacin penal
sumaria o previa una imputacin, fundada o infundada.
El derecho de contradiccin no se modifica por la circunstancia de que el
demandado carezca de razn para oponerse a la pretensin del demandante o el
imputado para negar la imputacin penal que se le hace, ni se dirige contra ellas
(como s lo hace la excepcin, con la cual no se debe confundir), precisamente
porque es el derecho abstracto a obtener la sentencia justa que resuelva el litigio
planteado, luego de disponer de la oportunidad de ser odo. El demandado puede
hacerse or y disfrutar de la oportunidad para su defensa, aun cuando no disponga
de ninguna excepcin concreta (siempre tendr la defensa de negar el derecho del
demandante y los hechos en que se fundamenta); e igualmente el sindicado o
impugnado tiene el derecho a hacerse or y a defenderse, aunque no disponga de
ninguna defensa concreta que presentar, y siempre podr negar los hechos que se
le imputan. De lo contrario no se explicara la existencia del derecho de
contradiccin cuando la sentencia resulta adversa al demandado o sindicado, o
habra que admitir que en tal caso resultara lesionado por sta, a pesar de su
justicia y su legalidad, y de haber dispuesto de oportunidad para su defensa, lo
cual sera absurdo.
El derecho de contradiccin surge, en lo penal, desde cuando aparece la
imputacin o sindicacin, aun cuando el imputado o sindicado no haya sido
llamado a indagatoria y contiene el derecho a ser odo en sta. Es lo que suele
denominarse derecho a solicitar la propia indagatoria por quien tenga noticia de la
existencia de un sumario en el cual obren imputaciones penales contra l, que se

complementa con el cuyo ttulo era "derecho de defensa desde la captura", que
consiste en la designacin de un apoderado para que asista al sindicado o
imputado en todas las diligencias, desde la indagatoria, inclusive, bien sea por
ste o por el juez oficiosamente en subsidio; ese apoderado "a partir de la
diligencia de indagatoria podr intervenir en el sumario y el proceso".
El derecho de contradiccin tiene, pues, un origen claramente constitucional y se
basa en varios de los principios fundamentales del derecho procesal: el de la
igualdad de las partes en el proceso; el de la necesidad de or a la persona contra
la cual se va a surtir la decisin; el de la imparcialidad de los funcionarios
judiciales; el de la contradiccin o audiencia bilateral; el de la impugnacin y el del
respeto a la libertad individual.
Ni siquiera la ley puede
inconstitucionalidad (5).

desconocer

este

derecho,

sin

incurrir

en

Pero tener el derecho de contradiccin no significa que necesariamente el


demandado o imputado intervenga efectivamente en el proceso para controvertir
las pretensiones del demandante o las imputaciones penales, o sea para oponerse
a ellas, y menos aun que necesariamente formule excepciones o alegue hechos
contra ellas, para paralizarlas o desvirtuarlas. Basta tener la oportunidad de ser
odo en el proceso, si se tiene la voluntad de hacerse or, para poder defenderse,
alegar, pedir y hacer practicar pruebas, interponer los recursos que la ley procesal
consagre y obtener mediante el proceso la sentencia que resuelva favorable o
desfavorablemente su situacin, pero justa y legalmente.
SUJETOS DEL DERECHO DE CONTRADICCIN.
El demandado y el imputado o procesado son sujetos pasivos de la pretensin,
pero tambin son sujetos activos de su derecho de contradiccin (cuyo sujeto
pasivo es el Estado, representado por el juez, como sucede en el derecho de
accin) y son sujetos de la relacin jurdica procesal al lado del demandante en lo
civil, laboral y contencioso-administrativo y en materia penal, del ministerio pblico
o fiscal que segn disponga la respectiva ley procesal penal deban ser partes
tanto en el sumario y la investigacin previa, como en el verdadero proceso o
juicio, y tambin de la llamada "parte civil" cuando se la permita concurrir en
ambas etapas para colaborar en la acusacin y obtener la indemnizacin de los
perjuicios sufridos con el delito si se pronuncia sentencia condenatoria, por el
Cdigo de 1981 (*); relacin jurdica procesal de la cual tambin es sujeto el
Estado, representado por el funcionario judicial instructor y por el juez de la causa.
La oposicin e incompatibilidad que algunos autores creen ver entre accin y
contradiccin, existe nicamente entre la pretensin del demandante y la
excepcin del demandado, e igualmente entre las imputaciones penales y las
pretensiones de la parte civil por un lado, y la oposicin del sindicado o imputado,
sea que sta consista en la simple resistencia negativa a aqulla o en una
conducta activa por la formulacin de alegaciones y hechos que traten de

desvirtuarla y la peticin de pruebas favorables. El derecho de contradiccin


existir, aunque el demandado o imputado acepte la pretensin o imputacin.
DIFERENCIAS ENTRE DERECHO DE CONTRADICCIN, OPOSICIN Y
EXCEPCIN.
La defensa y excepciones que puede formular el demandado son manifestaciones
de su peticin de una sentencia favorable, y puede formular ambas gracias a su
derecho de contradiccin, sin que ello signifique que se identifiquen con ste. Lo
mismo ocurre en el proceso penal con las defensas del imputado y del procesado.
No hay que confundir el derecho de contradiccin (la causa) con la oposicin y las
excepciones (el efecto). Aqul existe siempre, aunque no se formulen stas (6).
La oposicin a la demanda o la imputacin penal es concreta y persigue que sta
sea desestimada, como es obvio y busca, por lo tanto, una sentencia favorable. El
derecho de contradiccin persigue el ser odo y gozar de oportunidades de
defensa, para obtener la sentencia que resuelva en el sentido legal lo que
corresponda a ese litigio. La oposicin es una de las maneras como puede el
demandado ejercitar su derecho de contradiccin, porque bien puede abstenerse
de toda oposicin, sea guardando silencio o aceptando la demanda. Y la
excepcin es a su vez una de las maneras como puede ser formulada la
oposicin.
DIVERSAS MANERAS DE EJERCITAR EL DERECHO DE CONTRADICCIN.
De lo expuesto hasta aqu se deduce que el derecho de contradiccin se satisface
plenamente desde el momento en que al demandado o imputado se le cita al
proceso o al sumario y an antes, desde que surja la imputacin penal, y se le da
oportunidad de defenderse, aunque para ello no es necesario que asuma una
actitud de resistencia u oposicin a la demanda o imputacin, ni que concurra a
hacer valer sus defensas y excepciones, porque esto mira ya a las diversas
maneras como ese derecho puede ser ejercitado.
En efecto, el demandado y el imputado pueden asumir diversas actitudes en el
ejercicio de su derecho de contradiccin, a saber (7)
a) Una meramente negativa, de espectador del proceso, sin comparecer ni
contestar la demanda o sin rendir indagatoria ni designar apoderado que lo
defienda, no obstante habrsele citado o emplazado en debida forma (en lo penal
es el caso del imputado que huye sin dejar apoderado);
b) Otra pasiva, cuando el demandado interviene en el proceso y contesta la
demanda pero sin asumir una actitud en favor ni en contra de las pretensiones del
demandante (como cuando manifiesta que se atiende a lo que en el proceso se
pruebe y la ley determine, sin plantear defensas ni alegar pruebas) y cuando el

imputado rinde indagatoria, no niega los hechos, pero nada alega en su favor y
tampoco confiesa, y se abstiene de toda actividad probatoria (pero el defensor de
oficio debe ejercitar su defensa);
c) Una de expresa aceptacin de las pretensiones del actor, o sea de allanamiento
a la demanda al contestarla, lo que puede ocurrir cuando el efecto jurdico-material
perseguido por el demandante no se puede conseguir por un acto de voluntad del
demandado, razn por la cual el proceso es necesario, no obstante la ausencia de
oposicin, como en los casos de estado civil de las personas, y cuando opuso
resistencia al derecho de aqul haciendo necesaria la demanda, pero en vista de
sta resuelve aceptarlo para evitar una condena en perjuicio; en lo penal es el
caso del imputado que confiesa ser el autor del delito y no alega hecho exculpativo
ni atenuante alguno;
d) Una de oposicin y defensa relativa, como cuando el demandado interviene y
contesta la demanda para negar el derecho material del actor y los hechos en
donde pretende deducirlo o exigirle su prueba, o para negarle su legitimacin en
causa o su inters sustancial o cuando posteriormente asume esta conducta si se
abstuvo de contestarla, y solicita pruebas con ese fin, pero sin oponerle otros
hechos que conduzcan a paralizar o destruir la pretensin, en cuyo caso hay
defensa y oposicin, pero no propone excepciones; en lo penal es el caso del
imputado que niega ser el autor del delito;
e) Una ms activa de oposicin positiva, que se presenta cuando el demandado
no se limita a esas negociaciones, sino que lleva el debate a un terreno distinto
mediante la alegacin y prueba de otros hechos que conducen a desvirtuar la
pretensin del demandante, sea temporalmente o para ese proceso (sin que
impidan plantearla en otro posteriormente, por no conducir a sentencia con valor
de cosa juzgada) o bien de manera definitiva, total o parcialmente, en forma que la
sentencia produzca efectos de cosa juzgada (excepciones definitivas de fondo y
propiamente perentorias); en lo penal existe una situacin anloga, pero no igual
porque no se trata de verdaderas excepciones, cuando el imputado o sindicado
alega hechos exculpativos como la defensa propia o de un tercero;
f) Una similar a la anterior, de positiva defensa pero enderezada a atacar el
procedimiento por vicios de forma para suspenderlo o mejorarlo, como cuando
alega la falta de algn presupuesto procesal (competencia, capacidad, etc.), sea
proponiendo excepciones previas en el proceso civil, o reclamando la nulidad de lo
actuado (en el proceso penal no existen excepciones de mrito o fondo
propiamente dichas, pero pueden autorizarse por la ley procesal algunas
procesales de previa sustanciacin, como las de cosa juzgada y extincin de la
accin penal).
g) Contrademandado mediante reconvencin, para formular pretensiones propias
contra el demandante, relacionadas con las de ste o con las excepciones que le
opone (en los procesos civiles y laborales).

Como puede verse, es posible disponer del derecho de contradiccin y no


comparecer al proceso o hacerlo sin formular oposicin ni excepciones como
ocurre en los tres primeros casos, o por el contrario, ejercitarlo activamente.
Tngase en cuenta que cada demandado o imputado tiene su propio derecho de
contradiccin y puede ejercerlo por separado.