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Louis XVI

(1754-1793)
(Joseph-Siffred Duplessis.1774)

Les lois fondamentales du Royaume de France


GENSE DE LINSTITUTION ROYALE

Ce cours dispens lUniversit de Rennes I retrace la gense de linstitution


royale. Les constitutions modernes prsentent un aspect artificiel car elles
sont promulgues a priori et souvent inspires par une idologie, autrement
dit, par une tentative de soumettre le rel la volont de lhomme.
loppos, la constitution de lancienne France apparat naturelle, elle stablit
au gr des circonstances et de manire empirique : une difficult survient, la
solution adopte devient une loi intangible qui oblige dsormais et le roi et
son peuple. Nous livrons ce travail tel quil est paru dans La Gazette Royale.
Table des matires
Aux origines
DU POUVOIR SACRAL AU POUVOIR HRDITAIRE
Le sacre
De l'lection l'hrdit
LE PRINCIPE DE MASCULINIT
L'exclusion des femmes
L'exclusion des parents par les femmes
Les arguments en faveur du principe de masculinit
LA DISTINCTION DU ROI ET DE LA COURONNE
L'indisponibilit de la Couronne
L'inalinabilit du domaine de la Couronne
LE PRINCIPE DE CATHOLICIT
CONCLUSION
Aux origines
Lexistence mme dune royaut chrtienne en Gaule est un hritage des
deux dynasties franques, rsultant du baptme de Clovis et du sacre de
Ppin. Mais, devenue lective et confronte la monte de la fodalit,
linstitution royale subit un affaiblissement sous les derniers Carolingiens.
Les Captiens, issus des Robertiens, comptiteurs des Carolingiens, vont lui
redonner force.
Avec cette troisime dynastie se mettront en place, de manire coutumire,

des rgles de dvolution de la couronne, qui la doteront dun vritable statut.


Lon parle leurs propos de lois fondamentales (depuis le XVIe sicle) ou
lois du royaume (ce qui souligne leur caractre rigide, cest--dire
limpossibilit de modification par la volont des hommes partir du moment
o elles on t reconnues), par opposition aux lois du roi, lois ordinaires qui
peuvent toujours tre modifies.
Lon peut dduire de leur existence que, si lancienne France navait pas de
constitution au sens formel (document crit contenant les rgles
constitutionnelles), elle avait ds le Moyen-ge labor une constitution au
sens matriel (organisation du pouvoir).
Lon regroupera ltude des lois fondamentales autour de quatre thmes :
lhrdit coutumire [1], impose par le biais du sacre, qui remplace
llection,
la masculinit,
la distinction progressive du Roi et de ltat, qui se traduit par lindisponibilit
de la couronne et son corollaire, linalinabilit du domaine, et enfin,
consquence des troubles lis aux guerres de religion,
la catholicit du Roi, affirme expressment partir du XVIe sicle.
DU POUVOIR SACRAL AU POUVOIR HRDITAIRE
Les Carolingiens ont solennis laccession au pouvoir des rois par le sacre [2].
Le but de lintroduction de ce rite dans le royaume franc tait de lgitimer
laccession au trne de Ppin et des Carolingiens [3].
Il agira de mme pour faire admettre des rois nappartenant pas cette
dynastie, et jouera donc un rle dans lavnement des Captiens et la
renaissance de lhrdit, sous forme coutumire, au profit de cette famille
Mme aprs que ce rsultat aura t dfinitivement atteint, il sera pratiqu
jusqu la fin de la monarchie.
Le sacre
Il convient de prsenter le droulement du sacre et den indiquer les
consquences.
Droulement du sacre
Le sacre est une crmonie grandiose, qui a volu avec les sicles. Plusieurs
villes lont accueilli, mais, depuis 1027 (sacre dHenri Ier), il se droule

gnralement la cathdrale de Reims, lieu li aux origines de la monarchie


puisquil est celui du baptme de Clovis [4].
Le sacre va faire intervenir les plus puissants seigneurs du royaumes, les
pairs. Au XIIIe sicle, la liste en est fixe douze, six ecclsiastiques et six
laques [5]. Chacun a son rle au cours de la crmonie liturgique. En
particulier, larchevque de Reims est le conscrateur.
Trois phases peuvent tre distingues dans la crmonie du sacre :
SERMENT [6] ET LECTION
Le Roi promet de protger lglise et dassurer la paix et la justice au peuple
chrtien. Il sy ajoutera lengagement de lutter contre lhrsie (XIIIe sicle)
et celui de conserver les droits de la couronne (XVe sicle).
lpoque moderne, il y aura dautres adjonctions (serments relatifs aux
ordres royaux de chevalerie, serment de faire respecter ldit contre les
duels).
Puis, vestige de llection, le consentement des grands et de lassemble est
alors demand. Mais ce nest plus quune formalit et un rite.
ONCTIONS
Dans la Bible, les rois juifs sont oints laide dhuile sainte. De mme, le Roi
est marqu de neuf onctions [7] faites avec une huile sainte, le Saint-Chrme
(qui sert aussi lors du baptme, de la confirmation et de lordination),
laquelle est mle un peu dhuile de la sainte ampoule (il sagit dune petite
fiole dhuile sainte qui aurait t apporte par une colombe lors du baptme
de Clovis et qui aurait la proprit de se rgnrer aprs chaque sacre) [8].
COURONNEMENT ET REMISE DES INSIGNES
Le Roi reoit les insignes de son pouvoir : la couronne, le sceptre, la main de
justice.
En outre, on lui remet lpe, dite de Charlemagne, un anneau en signe de
mariage avec le royaume et des perons.
Il faut encore ajouter une agrafe qui sert maintenir le manteau royal.
Enfin, le Roi, install sur le trne, reoit lhommage des pairs et le peuple
entre dans la cathdrale pour lacclamer. Suivait une messe au cours de
laquelle le Roi communiait sous les deux espces, comme un ecclsiastique.
Consquences du sacre
Crmonie religieuse, le sacre introduit linstitution royale dans un univers

religieux chrtien. Mais il a aussi des consquences thaumaturgiques et


juridiques.
LASPECT RELIGIEUX
Le sacre ressemble un huitime sacrement .
En 1143, le roi Louis VII disait :
Seuls les rois et les vques sont consacrs par lonction du Saint-Chrme. Ils
sont associs au-dessus de tous les autres par cette onction et mis la tte
du peuple de Dieu pour le conduire.
Lglise prend cependant soin doprer la distinction, afin dempcher le Roi
de se prsenter comme un dignitaire ecclsiastique. Les thologiens ne
verront plus dans le sacre un sacrement dinstitution divine, mais un
sacramental dinstitution ecclsiastique, et considreront quil ne fait pas du
roi un dignitaire ecclsiastique.
La prsence du sacre au dbut de chaque rgne depuis 751, et lexistence
dune promesse contre les hrsies depuis le XIIIe sicle, seront utilises,
lpoque de la Rforme protestante, pour affirmer que le roi de France ne
peut tre que catholique (cf. infra, le principe de catholicit).
LE POUVOIR DE GURISON
Par ailleurs, le sacre confre au Roi un pouvoir thaumaturgique, le pouvoir de
gurir les crouelles (une maladie de peau). Le toucher des crouelles sera
pratiqu jusquau dernier sacre, en 1825.
LES CONSQUENCES JURIDIQUES
Les serments du Roi envers le peuple promettent la paix et la justice. Les
lgistes tireront de ces principes diverses applications favorables au
renforcement de la souverainet royale.
Le sacre est-il constitutif ou dclaratif ?
Au Moyen-ge, le peuple pense que le sacre est constitutif, cest--dire quil
fait le Roi.
En revanche, ds cette poque, les juristes et les thologiens considrent que
le sacre est seulement dclaratif, cest--dire quil fait connatre lavnement
dj opr du Roi.
Des ordonnances prises sous Charles VI, en 1403 et 1407, soucieuses dviter
tout interrgne, avaient dj dcid que lhritier du trne devait tre tenu
pour Roi ds la mort de son prdcesseur. Ce que rsumeront les phrases :

Le Roi est mort, vive le Roi ! [9] et


Le Roi ne meurt pas en France , qui nient lexistence dun interrgne.
Mais, mme aprs ces dcisions, sainte Jeanne dArc persiste dans la position
ancienne en qualifiant Charles VII, dont le pre est mort en 1422, de
dauphin [10] jusqu ce quelle ait russi lui ouvrir le chemin de la
cathdrale de Reims en 1429.
Quoique la conception des juristes, qui la emport, ait impliqu que le sacre
ne soit plus que confirmatif, la crmonie nen subsistera pas moins, et
presque tous les rois de France le recevront, jusqu Charles X en 1825 [11].
De llection lhrdit
Utilis pour renforcer laccession au trne des Carolingiens au dtriment des
Mrovingiens, le sacre va ensuite permettre des non-Carolingiens lus de se
maintenir au pouvoir, puis, par le biais de lassociation au trne, dobtenir
une hrdit coutumire. Dsormais, le Roi sera dsign par la naissance, et
pourra mme tre un enfant.
Royaut lective et association au trne
Du fait de la dcadence de la royaut, affaiblie par les partages et les
invasions, notamment les incursions des Normands, llection du roi, qui se
rduisait une formalit sous les premiers Carolingiens, est devenue une
vritable dsignation [12] depuis 884, date laquelle les grands de la Francie
occidentale cartent un prince trop jeune [13] au profit de son parent de la
Francie orientale, lempereur Charles le Gros (qui reconstitue ainsi pour
quelques annes lempire de Charlemagne), puis en 888, pour la premire
fois, au profit dun non-Carolingien, Eudes, comte de Paris et fils du comte
Robert le Fort.
Par la suite, il va y avoir alternance au pouvoir entre les Carolingiens et les
Robertiens [14].
Quoique traduisant un affaiblissement de linstitution monarchique,
lavnement dune royaut vritablement lective a eu, de facto, leffet
bnfique daboutir la dsignation dun seul roi [15]. En effet, cest au cours
de la priode de la monarchie lective que la coutume des partages va
disparatre.
Le carolingien Lothaire (954-986) fit lire et sacrer son fils de son vivant. Le
procd, dj utilis en 884, tait bon, et sera repris par les Captiens.
Mais le fils de Lothaire, Louis V (986-987), mourut accidentellement aprs un
court rgne. Les grands cartrent alors Charles [16] de Basse-Lorraine, frre

de Lothaire, et lurent un Robertien, Hugues Capet. Lvnement ne dut


dailleurs pas paratre trs important aux contemporains. Lalternance avait
jou de nouveau, et personne ne pouvait savoir que ctait pour la dernire
fois. Pourtant, Hugues va fonder une vritable dynastie.
Reprenant la mthode de Lothaire, Hugues russit faire lire et sacrer son
fils Robert de son vivant. Ainsi, sa mort, ny a-t-il pas lieu une nouvelle
dsignation, et Robert lui succde tout naturellement. Et, du XIe au XIIIe
sicle, chaque roi captien va faire de mme, en associant au trne, de son
vivant, un fils, pralablement lu et sacr. Llection ainsi canalise dure
jusquau XIIIe sicle. cette poque, Philippe Auguste juge inutile de recourir
llection et au sacre anticip. De fait, lhrdit est passe en coutume et
a dur autant que la royaut.
Les consquences du retour lhrdit
PRIMOGNITURE
cause de lassociation au trne du fils an, la coutume des partages ne
reparut pas avec les Captiens. La primogniture ou anesse est le principe
en vertu duquel le plus g des enfants royaux a vocation ceindre seul la
couronne [17]. Les cadets se verront seulement accorder un apanage.
La rgle de primogniture sort renforce dune difficult qui se produit en
1027. Le fils an de Robert le Pieux meurt. La reine voudrait choisir, pour
tre associ au trne, non lan des fils survivants, mais un cadet quelle
prfre. Malgr cela, le roi, appuy par les vques, impose le sacre anticip
de lan.
Dsormais, la rgle ne sera plus discute.
ENFANCE DU ROI ET RGENCE
Au temps de la monarchie lective, la fin de lpoque carolingienne, des
mineurs pouvaient tre carts de la couronne en raison de leur ge (cf.
Charles III le Simple). En revanche, lhrdit coutumire permet dsormais
un enfant dtre roi. Cette possibilit implique de fixer lge de la majorit
royale et dorganiser la supplance de lexercice du pouvoir.
Lge de la majorit royale :
La majorit fodale tait habituellement de vingt et un ans.
La majorit royale est fixe beaucoup plus tt, quatorze ans commencs,
cest--dire treize ans et un jour (ordonnance de Charles V rendue
Vincennes en 1374). Le but est de rduire la dure des minorits, qui sont
toujours une priode de faiblesse dans les rgimes monarchiques.

En ce qui concerne lexercice du pouvoir, le roi mineur est suppl par un


rgent qui peut tre la reine-mre (Blanche de Castille, et plus tard Marie de
Mdicis ou Anne dAutriche) ou le premier prince du sang (plus proche parent
du roi, ex : Philippe, comte de Poitiers, et Philippe, comte de Valois, qui
devinrent par la suite respectivement Philippe V et Philippe VI).
En 1715, au temps du jeune Louis XV, le rgent fut Philippe dOrlans, fils du
frre de Louis XIV, le plus proche parent du jeune roi, Philippe V dEspagne,
se trouvant alors dans son propre royaume.
Certains rois ont dsign le futur rgent (Louis VIII sa femme Blanche de
Castille, Louis XI sa fille et son gendre).
Louis XIII et Louis XIV essaieront daller plus loin en limitant les pouvoirs du
futur rgent, mais leurs dispositions seront casses aprs leur mort.
La rgence est aussi un procd utilis en cas
dabsence du roi (ex : croisade, captivit de Jean le Bon),
dinterrgne (attente de laccouchement des reines veuves de Louis X et
Charles IV) ou
dincapacit du roi (folie de Charles VI).
Jusquen 1403, le rgent agit en son nom personnel ; aprs cette date, il agit
au nom du roi mineur (ce quexprime ladage : il ny a pas de rgence en
France ).
LE PRINCIPE DE MASCULINIT
La question de lventuelle accession dune femme au trne ne stait pas
pose au temps des deux premires dynasties, ni au cours de la priode de la
monarchie lective. En outre, les premiers Captiens avaient eu la chance
historique et biologique davoir toujours un fils pour leur succder.
Tout au plus peut-on relever que Philippe III le Hardi a cart du trne une
sur ane. Mais ce prcdent tait insuffisant pour trancher la question de
savoir si les femmes pouvaient rgner en France.
Entre 1316 et 1328, une srie de successions royales va amener trancher la
difficult en cartant successivement les femmes et les parents par les
femmes [18].
Lexclusion des femmes
Pendant trois sicles, les Captiens se sont succd de pre en fils.
Mais, en 1316, quand meurt Louis X le Hutin, fils an de Philippe le Bel, la

situation est totalement indite.


Dune part, Louis laisse, de son premier mariage une fille, Jeanne, mais la
lgitimit de cette enfant est conteste, sa mre, Marguerite de Bourgogne,
ayant t accuse dadultre [19].
Dautre part, la seconde pouse de Louis, la reine Clmence de Hongrie, est
enceinte.
Si lenfant natre est un garon, il sera roi. Mais si cest une fille, Jeanne, ou
cette fille, pourra-t-elle rgner ? Jamais une femme navait port la couronne
franaise, mais
certaines femmes avaient possd et dirig de grands fiefs (Alinor
dAquitaine, Mahaut dArtois,..)
ou des royaumes trangers (la femme de Philippe IV le Bel tait comtesse de
Champagne et reine de Navarre),
voire exerc avec comptence la rgence du royaume de France (Blanche de
Castille).
En attendant la naissance, le frre du roi dfunt, Philippe, comte de Poitiers,
exerce de fait la rgence et acquiert ainsi les rnes du gouvernement. Il est
convenu que,
si lenfant natre est un garon, il sera roi sous la rgence de son oncle.
En cas de nouvelle naissance fminine, la rgence de Philippe continuera et
la dcision dfinitive sur la couronne sera ajourne jusqu la majorit de
Jeanne.
Le 14 novembre 1316, la reine accouche dun fils, Jean Ier. Mais cet enfant
meurt quelques jours aprs, le 19 novembre. La situation cre par ce dcs
ntant pas prvue, Philippe de Poitiers se fait sacrer Reims et devient
Philippe V le Long. En 1317, lUniversit et une assemble de dignitaires
ratifient cette dcision qui constitue le premier cas dexclusion des femmes
de la succession royale.
En 1322, Philippe V meurt son tour, sans laisser de fils survivant. Son frre,
Charles, comte de la Marche, carte sans difficult les filles du dfunt et
devient Charles IV. Dsormais, avec deux prcdents, une coutume sest
forme, qui exclut les femmes de la succession la couronne.
Lexclusion des parents par les femmes
la mort de Charles IV, en 1328, la situation ressemblait celle qui existait
la mort de Louis X. Comme son frre an, Charles laissait une fille en bas ge

dont lexclusion, conforme aux prcdents de 1316 et 1322, ne faisait


aucune difficult et une pouse enceinte, la reine Jeanne dvreux. Il fallait
donc attendre la dlivrance de la reine pour trancher le sort de la couronne.
La rgence fut dvolue Philippe, comte de Valois, fils du frre de Philippe le
Bel (donc cousin germain par les mles de Louis X, Philippe V et Charles IV)
qui acquit ainsi le pouvoir de fait.
La reine accoucha dune fille, qui, pas plus que ses cousines ou sa sur
ane, ne pouvait ceindre la couronne.
Deux candidats la couronne taient alors envisageables :
dune part, le rgent Philippe de Valois,
dautre part, le roi dAngleterre douard III, fils dIsabelle, elle-mme fille de
Philippe le Bel.
Le choix se situait donc entre un parent proche, par les femmes, et un parent
plus loign, par les mles. Les lgistes anglais soutenaient quune femme
peut faire le pont et la planche , et quIsabelle, quoique exclue elle-mme,
pouvait transmettre ses droits son fils [20].
Une assemble de dignitaires ayant dclar quune femme et par
consquent son fils ne peut par coutume succder au royaume de France ,
Philippe VI fut reconnu roi et sacr.
douard, qui craignait la confiscation de ses fiefs franais, se soumit et prta
hommage, non sans rticences. Mais il changea davis en 1337, et
revendiqua la couronne de France. Cette revendication ouvrit la guerre de
Cent Ans, et les oprations militaires commencrent en 1340.
Nanmoins, malgr ses victoires, douard ne russira pas reprendre la
couronne de France, et y renoncera finalement au trait de Brtigny (1360).
La loi de masculinit tait ainsi complte par lexclusion des descendants
par les femmes.
Les arguments en faveur du principe de masculinit Retour la table des
matires
Pour expliquer lavnement du principe de masculinit, il faut tout dabord
tenir compte des circonstances.
La candidature de Jeanne, fille de Louis X le Hutin, se heurtait la fois au
soupon de btardise qui la frappait et au fait quelle tait encore enfant.
En outre, le scandale qui avait rvl ladultre de sa mre, avait produit un

climat antifministe .
Par ailleurs, en 1316 comme en 1328, les princes qui carteront lun (Philippe
V) une femme, lautre (Philippe VI) un descendant par les femmes, avaient
lavantage, du fait de la rgence, de dtenir le pouvoir de fait face leurs
comptiteurs.
En outre, en 1328, il est peu probable que lentourage royal franais ait eu
envie de cder la place ses homologues anglais.
Au plan thorique, divers arguments ont t prsents en faveur de la
masculinit. Outre la fragilit physique des femmes, le danger dun mariage
tranger de la reine ou le caractre quasi-sacerdotal de la royaut sacre
(une femme ne pouvant tre prtre), diverses justifications thologiques ou
juridiques ont pu tre avances :
La France est le royaume des fleurs de lys, qui figurent sur le blason royal. Or,
dans l vangile de saint Matthieu se trouve le passage o le Christ dit que
les lys ne travaillent ni ne filent (Mt, VI, 28). Filer est le travail des femmes.
Donc le royaume ne peut tomber en quenouille , cest--dire choir une
femme ( ceci prs que le texte vanglique cit na aucun rapport avec la
question : la parole du Christ vise seulement inviter ses disciples mpriser
les soucis matriels).
En droit romain, les femmes sont exclues des offices publics ; or la royaut
peut tre range parmi ceux-ci (mais le droit romain ntait pas applicable
dans la France du XIVe sicle).
Dans le droit des Francs Saliens, les femmes taient cartes de la
succession la terre (mais elles recevaient des biens mobiliers). En 1358, le
moine Richard Le Scot fit valoir cette explication, qui eut un grand succs,
tel point que la loi de succession sera parfois dsigne sous le nom de loi
salique . Lide est ingnieuse, et permet de rattacher la rgle aux origines
de la monarchie (lon attribuera mme la rgle au roi Pharamond, anctre
lgendaire de Clovis). Mais elle est trs discutable : la loi des Francs saliens,
qui avaient dailleurs fini par faire une part aux femmes, tait une loi de doit
priv tombe en dsutude depuis plusieurs sicles, et, au XIVe sicle, la
couronne tait dj une fonction publique.
Quoi quil en soit, lautorit de la coutume, appuye sur plusieurs applications
au cours du premier tiers du XIVe sicle, se suffit elle-mme, et il en rsulte
que les rgles de dvolution de la couronne sont dsormais fixes : de mle
en mle, par ordre de primogniture, et lexclusion des femmes et de leurs
descendants.
Reste prciser le rapport existant entre

le Roi, tre de chair, et


la couronne, tre moral.
LA DISTINCTION DU ROI ET DE LA COURONNE
Les rgles de la dvolution de la couronne proprement dites vont tre
compltes par une thorie distinguant la personne du Roi et la couronne, le
principe dindisponibilit.
Cette diffrenciation de la personne royale et de linstitution renforce lide
de ltat et met les biens de la couronne labri des dilapidations.
Lindisponibilit de la Couronne Retour la table des matires
Une thorie juridique va, loccasion dune nouvelle crise, mettre la
couronne labri de toutes comptitions en dsignant le titulaire du pouvoir
dune manire indiscutable.
Par ailleurs, llaboration dun statut particulier de la couronne implique de
rgler la question de la continuit entre les rgnes, cest--dire dattnuer
autant que possible les consquences dun changement de monarque.
La thorie statutaire
Charles VI, roi de France, tant frapp de folie, les princes de la famille royale
ne sentendent pas, ce qui entrane des intrigues, des assassinats et des
guerres civiles.
Lentourage royal, auquel se joint la reine Isabeau de Bavire, veut dcider le
roi fou rejeter son fils, le dauphin Charles, et adopter son gendre, Henri V,
roi dAngleterre.
Alors que ce projet est sur le point daboutir ce sera, en 1420, le
honteux trait de Troyes un juriste languedocien, Jean de Terre Vermeille
(Johannes de Terra Rubea) labore en 1419 des Tractatus (Traits) o il
tudie la dvolution de la couronne, dans le but de dmontrer par avance la
nullit de toute modification de lordre successoral exhrdant le dauphin. Il
expose donc la thorie statutaire (= constitutionnelle) de la succession
royale.
Terre Vermeille considre que le royaume est une chose publique, non un
bien priv ; la royaut est une fonction, non un patrimoine.
En consquence, le nouveau roi nhrite pas de son prdcesseur, il occupe
sa place devenue libre. Cest un successeur.
En consquence, il est permis de parler de succession quasi-hrditaire (et

non simplement hrditaire).


Consquence de cette doctrine,
le roi nest pas tenu des obligations de son prdcesseur.
Cest la coutume qui dtermine la personne du roi, et qui dfre la couronne
au premier n mle, descendant en ligne direct du roi, et, dfaut, au plus
proche collatral mle.
Seul lan ceint la couronne ; les autres enfants royaux ne peuvent rclamer
une part comme en droit priv. Mais la coutume permet de leur attribuer des
terres quils tiennent en qualit de vassaux (apanages).
La volont du roi ou de toute autre personne na aucune part dans la
dvolution de la couronne. La coutume lemporte sur la volont du roi, qui ne
peut tester pour transmettre le royaume ou instituer un hritier.
De mme et cest l ce que veut dmontrer le juriste le roi na pas le
pouvoir dter la succession la couronne son successeur normal, mme
pour cause dingratitude.
En rsum,
le futur roi, dsign par la coutume, est un hritier ncessaire , un hritier
qui ne peut tre priv de son droit par autrui, ni mme y renoncer lui-mme
par une renonciation ou une abdication.
De mme le roi na pas le pouvoir de sinventer des hritiers (comme on le
verra, ces diverses hypothses se sont prsentes sous lAncien rgime, mais
le principe dindisponibilit a fait obstacle ces vellits).
Cette construction doctrinale reprsente le pendant juridique de loffensive
militaire mene par Jeanne dArc pour faire triompher la cause de Charles VII.
travers cette thorie, lide dtat ou de couronne, distingue de la
personne royale progresse.
Mais se pose la question de la continuit, si la succession est dsormais
tenue pour hrditaire.
La continuit du royaume
Si lon admet la thorie statutaire, il y a lieu de sinterroger sur la survie des
actes royaux aprs la mort du monarque qui les a pris.
Les juristes vont tenter dattnuer les consquences des changements de
rgne, et finalement la continuit de ltat lemportera.
Terre Vermeille considrait que le roi nhrite pas (droit priv), mais succde

(droit public), et que, en consquence, il nest pas tenu des obligations de


son prdcesseur.
Dans les faits, cette rupture entre les rgnes successifs est peu pratique, et
les juristes vont faire prvaloir la continuit. Trois questions doivent tre ici
voques :
les actes juridiques,
les offices et
les dettes laisses par le souverain dfunt.
Les actes juridiques : les actes lgislatifs sont considrs comme ayant valeur
permanente. Il y a cependant une hsitation en ce qui concerne les
privilges, ce qui conduit leurs bnficiaires en demander la confirmation
chaque nouveau rgne. Quant aux traits, ils restent en vigueur sils ont t
approuvs par le Parlement de Paris ou les tats Gnraux.
Les charges des officiers royaux : sont autant de mandats confrs par le roi.
Elles cessent donc sa mort. partir de Charles VIII, les fonctions des
officiers royaux sont tacitement confirmes en cas de changement de rgne,
moyennant un droit de joyeux avnement. Ce droit sera supprim par Louis
XVI.
Les dettes du roi dfunt : le roi nest pas tenu des dettes personnelles de ses
prdcesseurs, ni mme des arrrages des emprunts contracts par eux, sauf
sil a expressment dclar les assumer ou sils ont tourn au profit du
royaume. En consquence, le roi na gure de crdit, et il est oblig, pour
emprunter, de recourir des intermdiaires, comme les villes. Lon en
viendra cependant, tardivement il est vrai, considrer que ltat est
engag.
Les vicissitudes de lindisponibilit de la couronne sous Louis XIV
plusieurs reprises, sous Louis XIV, le principe de lindisponibilit de la
couronne a t malmen. Mais ces essais sont rests vains.
LA SUCCESSION DESPAGNE
En 1700, le roi dEspagne, Charles II, dont la sur, Marie-Thrse, a pous
Louis XIV, meurt.
Son testament appelle au trne de Madrid Philippe, duc dAnjou, le deuxime
petit-fils de sa sur et de Louis XIV [21], ou, dfaut, un Habsbourg (ce qui
se traduirait par lencerclement de la France comme sous Franois Ier).
Louis XIV accepte le testament, et son petit-fils devient Philippe V, roi

dEspagne. Mais son aeul lui maintient expressment le droit de rgner en


France [22].
Diverses puissances dEurope, notamment la Grande-Bretagne, qui craignent
la conjonction des puissances franaise et espagnole, voire leur union sur une
mme tte, entrent en guerre.
Lempereur, qui voit la couronne dEspagne sortir de la maison de Habsbourg
fait de mme.
La guerre de succession dEspagne est difficile. Finalement, les adversaires
signent la paix en 1713 au trait dUtrecht.
Philippe V est oblig, sous la pression de lennemi, de renoncer ses droits
la couronne de France, ce qui constitue une violation de lindisponibilit tenue
pour nulle par les contemporains [23].
Par la suite, le mariage de Louis XV et la naissance dun dauphin firent passer
cette controverse au second plan des proccupations royales.
La branche des descendants de Louis XV sest teinte dans les mles en
1883.
La France tait alors en Rpublique, et la question de savoir si les
descendants de Philippe V dEspagne restaient aptes accder la couronne
de France avait de ce fait perdu son intrt pratique immdiat.
On notera cependant que plusieurs descendants de Philippe V ont rappel la
position dynastique des ans de la Maison de Bourbon, et ipso facto leurs
droits ventuels [24].
Mais, ds le dbut du XVIIIe sicle, un autre incident avait soulign la nullit
de toute manipulation de la loi de succession.
LAFFAIRE DES PRINCES LGITIMS
En 1714-1715, de nombreux dcs se produisent dans la famille royale. Il
reste seulement larrire-petit-fils du roi (futur Louis XV), son neveu dtest,
le duc Philippe dOrlans (futur rgent) et des cousins, les Conds. Le roi
songe alors ses fils illgitimes, le duc du Maine et le comte de Toulouse
[25].
Par un dit de juillet 1714, le roi lgitime ses deux fils illgitimes et les rend
habiles succder la couronne. Cest une violation de lindisponibilit, ainsi
dailleurs que de lexclusion des btards admise depuis les Carolingiens,
en 817. Le texte est cependant enregistr.
Mais, lorsque Louis XIV meurt, en 1715, se produit une raction

aristocratique. En juillet 1717, les dispositions de Louis XIV sont rvoques.


En cas dextinction de la race rgnante, il appartiendrait aux tats Gnraux
de choisir un nouveau roi.
La motivation de ldit, pris au nom du jeune Louis XV, est intressante. Le
Roy y dclare quil est dans l heureuse impuissance de disposer de la
couronne. La raffirmation de ce principe en 1717 montre bien la caducit
des renonciations de Philippe V en 1713.
De mme que la couronne a t dissocie de la personne royale, le domaine,
patrimoine de la couronne, va chapper la volont royale.
Linalinabilit du domaine de la Couronne Retour la table des matires
Comme on la vu, la fin du Moyen-ge, les progrs de la rflexion juridique
et politique amnent distinguer le Roi et la couronne : cest lindisponibilit.
Paralllement, les biens rattachs ladite couronne sont progressivement
protgs des dilapidations : cest lorigine du principe dinalinabilit.
Les rsistances mdivales lgard des alinations
La population est hostile aux alinations du domaine pour des raisons
fiscales.
Au Moyen-ge, lon considre que le roi doit vivre des ressources de son
domaine (finances ordinaires), et ne recourir laide fodale, origine de
limpt (finances extraordinaires), que dans des cas exceptionnels. Or, en
diminuant son domaine, le roi sappauvrissait, et ses sujets risquaient den
subir les consquences.
Lorsquil acquiert un territoire, le roi promet de ne pas laliner sans le
consentement des intresss, et la population tient au respect de cette
promesse. En particulier, les fodaux rappellent le caractre libre et
personnel de lhommage (ainsi, lors du trait de Brtigny, en 1360, certains
barons du Sud-Ouest protestent en allguant quil nest pas possible de les
forcer faire hommage au roi dAngleterre contre leur gr).
Nanmoins, il nexiste pas de principe dinalinabilit cette poque. La
preuve en est que Philippe V le Long, lorsquil rvoque les alinations
antrieures en 1318, se fonde sur leur caractre dexcs ou de captation,
cest--dire sur un vice de consentement de lalinateur, principe de droit
priv, et non sur une rgle de droit public.
Naissance du principe dinalinabilit du domaine
Les lgistes se montrent dfavorables des alinations qui remettent en
cause leur travail de renforcement de la puissance royale. Ils vont donc

laborer le principe dinalinabilit.


En 1329, Philippe VI convoque une assemble de notables. cette occasion,
le lgiste Pierre de Cugnires dclare que le roi ne peut aliner les droits de la
couronne, car ils ne sont pas sa proprit. Il en dduit que le souverain doit
rvoquer les alinations faites au dtriment du domaine.
En 1358, le dauphin Charles, futur Charles V, qui administre le royaume au
nom de Jean le Bon, captif en Angleterre, prend une ordonnance (confirme
par son pre en 1360), aux termes de laquelle sont rvoques toutes les
alinations faites depuis Philippe le Bel, sauf les donations aux glises. En
outre, il est interdit aux agents royaux de tenir compte des alinations
passes et futures.
Devenu roi, Charles V veut renforcer linalinabilit de manire solennelle.
Ainsi fait-il ajouter au serment du sacre un passage dans lequel le nouveau
roi jure de conserver les droits de la couronne.
Finalement, les juristes laborent la thorie du mariage mystique entre le Roi
et la couronne.
De mme quun mari ne peut pas disposer de la dot de sa femme, dont il est
seulement ladministrateur, ou un usufruitier du bien dont il use et peroit les
fruits,
de mme le Roi ne peut disposer du domaine, qui constitue la dot de la
couronne.
Dsormais le principe dinalinabilit du domaine est un principe de droit
public qui existe par lui-mme. Il sera raffirm solennellement par des dits
au XVIe sicle.
Confirmation de la rgle dinalinabilit
La rgle dinalinabilit dgage la fin du Moyen-ge tait mal respecte,
comme le prouve lexistence aux XVe-XVIe sicles, dune dizaine
dordonnances rvoquant les alinations antrieures et prohibant den faire
de nouvelles.
En fvrier 1566 fut pris un dit de Moulins (confirm en 1579 par ldit de
Blois) qui proclamait de manire irrvocable et absolue linalinabilit du
domaine de la couronne [26].
Cette inalinabilit sappliquait au domaine fixe, cest--dire aux
dpendances du domaine appartenant la couronne lors de lavnement du
roi.
En revanche, le domaine casuel (acquisitions du roi rgnant) restait alinable

(sauf incorporation expresse au domaine ou administration pendant dix ans


par les officiers royaux) [27].
Ldit maintenait cependant deux exceptions traditionnelles linalinabilit,
les apanages et les engagements [28], qui ont subsist jusqu la Rvolution.
Un APANAGE (ad panem) est un bien domanial remis un cadet de la famille
royale pour assurer sa subsistance. Les apanages taient concds titre de
fief tenu du Roi. Mais, quoique membres de la famille royale, leurs titulaires
risquaient, au bout de quelques gnrations, de constituer une nouvelle
fodalit (cf. par exemple les ducs de Bourgogne).
Les premiers apanages taient modestes, mais, partir de Louis VIII, ils sont
constitus par des provinces entires.
Ds le XIIIe sicle, les lgistes font apporter diverses restrictions au statut
des apanages :
dfaut d hoir de corps de lapanagiste, cest--dire dhritier en ligne
directe, lapanage doit faire retour la couronne (principe de rversion,
proclam en 1284).
Lapanage des filles se fait de prfrence en deniers ; sil se compose
nanmoins de terres, celles-ci sont cdes sous condition de rachat. Ds le
XIVe sicle, les lgistes soutiennent que le domaine de la couronne est par
nature incommunicable aux femmes, ce qui les empche dhriter des
apanages (ex : en 1477, Louis XI sempare de la Bourgogne, apanage du duc
Charles le Tmraire, celui-ci ne laissant quune fille).
Lorsquun prince dune branche cadette accde la couronne, ses apanages
sont runis au domaine. Lapplication des ces rgles a assur le retour de la
plupart des apanages la couronne. Par ailleurs, le roi se rserve dsormais
certains droits dans les apanages (monnaie, impts, justice... ).
Un ENGAGEMENT est une alination domaniale rvocable consentie
quelquun qui a prt de largent au roi. Linstitution, apparue la fin du
Moyen-ge, sera rglemente par le premier dit de Moulins.
Quatre conditions taient exiges pour quil y ait engagement :
les besoins financiers du royaume pour ncessit de guerre (ou dabsolue
ncessit),
le paiement comptant,
une facult perptuelle de rachat par le roi, et
la passation de lacte par lettres patentes vrifies par le Chancelier et par la

Cour du Parlement .
LE PRINCIPE DE CATHOLICIT
Selon le principe de catholicit, le Roi de France doit appartenir la religion
catholique.
Ce principe na pas t dgag expressment au Moyen-ge, mais il tait
implicite. En effet, depuis le baptme de Clovis, tous les rois de France sont
catholiques. Depuis 751, le sacre raffirme cette ralit solennellement. En
outre le Roi promet, depuis le XIIIe sicle, de chasser (exterminare) les
hrtiques de ses terres.
Mais ce nest quau XVIe sicle, avec la Rforme, son expansion dans le
royaume et la cration dun puissant parti protestant arm, que le principe de
catholicit va tre solennellement proclam afin dcarter le risque de voir un
prince protestant accder au trne [29].
Le point de dpart est de nouveau une querelle dynastique.
Henri III, roi depuis 1574, na pas denfant de son mariage. Depuis la mort de
son frre cadet en 1584, son hritier salique est son lointain cousin Henri de
Navarre, chef de la branche des Bourbons et protestant. Les catholiques
sorganisent alors en un puissant mouvement politique, la Ligue, sous la
direction dun prince lorrain, le duc de Guise [30].
En juillet 1588, Henri III, pouss par la Ligue, proclame ldit dUnion aux
termes duquel il exclut de la succession la couronne tout prince protestant.
Mais les empitements du duc de Guise sur son pouvoir poussent Henri III
faire tuer le chef catholique en dcembre de la mme anne.
Quoique ayant renouvel son adhsion ldit dUnion, Henri III se heurte
alors la rvolte des Ligueurs, qui le forcent se rapprocher dHenri de
Navarre. Il meurt assassin le 2 aot 1589, aprs avoir reconnu Henri de
Navarre comme son hritier et lavoir incit revenir au Catholicisme.
Henri de Navarre, devenu Henri IV selon la loi de succession, mais rest
protestant, narrive pas se faire reconnatre.
La Ligue a proclam roi le cardinal de Bourbon, son oncle paternel
(catholique, mais deuxime dans lordre de succession), sous le nom de
Charles X , mais ce prlat g est prisonnier de son neveu, et il meurt de
mort naturelle ds 1590.
Par ailleurs, la Ligue a form un gouvernement insurrectionnel Paris et a
confi la lieutenance du royaume au duc de Mayenne, frre du duc de Guise.

La situation sera dailleurs parfois tendue entre les autorits parisiennes,


exaltes et rvolutionnaires, et le duc soucieux de sa fortune politique et
inquiet des tendances dmagogiques et pro-espagnoles de ses allis.
Recherchant un nouveau roi pour succder Charles X , la Ligue convoque
les tats Gnraux en 1593.
Les ambitions sont nombreuses. Outre Mayenne lui-mme, lon peut
mentionner son cousin le marquis de Pont, le duc Charles-Emmanuel de
Savoie. Par ailleurs, le roi dEspagne, qui tait intervenu militairement en
France, proposait de faire monter sur le trne sa fille, linfante Claire-Isabelle,
petite-fille de Henri II par sa mre, ce qui constituait la fois une violation de
la primogniture, de la masculinit et de lindisponibilit de la couronne.
Face ces ambitions, le Parlement de Paris rend une dcision clbre, larrt
Lemaistre ou arrt de la loi salique, le 28 juin 1593. Cette dcision, si elle
maintenait le refus dun hrtique, coupait court aux intrigues en raffirmant
lexistence des lois fondamentales et en dclarant que le trne ne pouvait
tre occup par un tranger . Le sens du mot tranger a suscit des
discussions. Plutt que les non-Franais, il semble que larrt ait vis les
candidats qui nappartenaient pas au sang royal de France [31].
Les principes taient rappels, mais limpasse politique subsistait : lon
navait pu remettre en cause la loi de succession, mais son maintien laissait
le trne vacant.
Cest Henri IV qui va permettre de dbloquer la situation en abjurant le
Protestantisme en 1593. Sacr Chartres en 1594, il obtint enfin le pardon
du Pape en 1595. Par ailleurs, il russit obtenir, par les armes ou par la
ngociation, la fin de la guerre civile.
Par la suite, et jusqu la Rvolution, les deux lois de catholicit et de
succession nont plus jamais t dissocies.
CONCLUSION
Les lois fondamentales constituent un ensemble forg de manire empirique :
chacune de ces normes a rpondu des circonstances historiques
particulires. La rigidit de lensemble a permis de rsoudre toutes les
contestations dynastiques jusqu la Rvolution (ce qui na pas t le cas
dans dautres pays, comme lEspagne ou la Grande-Bretagne).
Le couronne de France se transmettait donc de mle en mle par ordre de
primogniture, et cet ordre de succession ne pouvait tre modifi.
Comme lcrivait Torcy, Ministre de Louis XIV, dans un mmoire labor
loccasion des ngociations de paix avec la Grande-Bretagne, la fin de la

guerre de succession dEspagne (1712) :


Suivant ces lois, le prince le plus proche de la couronne en est lhritier
ncessaire. Cest un patrimoine quil ne reoit ni du roi son prdcesseur, ni
du peuple, mais du bnfice de la loi, en sorte quun roi cessant de vivre,
lautre lui succde aussitt sans attendre le consentement de qui que ce soit
(... )
Il nest redevable de sa couronne ni au testament de son prdcesseur, ni
aucun dcret, ni enfin la libralit de personne, mais la loi.
Cette loi est regarde comme louvrage de Celui qui a tabli toutes les
monarchies, et nous sommes persuads en France, que Dieu seul la peut
abolir. Nulle renonciation ne peut donc la dtruire.
[1] En droit, une coutume est un usage tenu pour obligatoire par le corps
social, comme sil rsultait dune loi. Elle se forme par laccumulation de
prcdents ( une fois nest pas coutume ).
[2] Ce rite est une reprise de la conscration des rois juifs dcrite par lAncien
Testament.
[3] Lexistence dun sacre lpoque mrovingienne nest pas prouve.
[4] Cependant, en raison de la guerre civile, Henri IV sera sacr Chartres.
[5] La Chanson de Roland, qui date des environs de 1100, parle de douze
pairs. partir du XIIIe sicle, les pairs ecclsiastiques sont les archevques
ou vques-ducs de Reims, Laon et Langres, et les vques-comtes de
Beauvais, Noyon et Chlons ; les pairs laques sont les ducs dAquitaine, de
Bourgogne et de Normandie, et les comtes de Champagne, de Flandre et de
Toulouse. Lorsquils sont absents ou lorsque leur pairie a t rattache au
royaume, les pairs dorigine sont remplacs par des membres de la famille
royale (et non par les nouveaux pairs).
[6] Au Moyen-ge, lon distinguait entre la promesse, simple engagement
verbal, et le serment, qui y ajoute un geste (par exemple sur des reliques ou
sur lvangile). Initialement, le Roi faisait une simple promesse. Au XIIe sicle,
la distinction sassouplit. En sens inverse, la solennit de lengagement royal
saccrot (engagement sur lvangile). Lon parle dsormais du serment du
sacre .
[7] Front, poitrine, dos, deux paules, deux jointures du bras, paumes des
mains.
[8] Henri IV a t sacr avec une sainte ampoule lie saint Martin et
provenant de labbaye de Marmoutiers, prs de Tours.

[9] Ce cri a t pouss pour la premire fois par le hraut darmes lors des
funrailles de Charles VIII, en 1498.
[10] Lan des fils du Roi porte le titre de dauphin depuis lachat par le Roi,
au XIVe sicle, du Dauphin de Viennois.
[11] Seuls font exception Jean Ier, enfant-roi qui na vcu que quelques jours
(1316), Louis XVII, captif de la Rvolution (1792-1795) et Louis XVIII.
[12] Mme ainsi, il faut se garder dassimiler cette institution aux lections
modernes. Il ne sagit pas de la recherche dune majorit numrique, mais
plutt dun processus de ralliement au prince puissant du moment.
[13] Ce prince, Charles, n en 879, sera encore cart en 888 et ne rgnera
que quelques annes plus tard (Charles III le Simple).
[14] Carolingiens : Charles III le Simple (898-dtrn 923), Louis IV
dOutremer (936-954), Lothaire (954-986), Louis V (986-987). Robertiens :
Eudes (887-898), Robert Ier (922-923). Outre ces deux princes, il faut citer
Raoul (923-936), duc de Bourgogne et gendre de Robert Ier.
Il convient de noter le prestige que conserve la famille carolingienne,
plusieurs fois carte, mais aussi plusieurs fois restaure. Les Robertiens font
un peu figure dintrimaires.
[15] Llection pouvait pourtant aboutir la dsignation de plusieurs rois.
Ainsi le dernier partage a-t-il eu lieu en 879 (Louis III et Carloman) et a-t-il
dur jusquen 882.
Il se peut que labandon des partages ait t aussi li une influence de la
fodalit : au Xe sicle, les comts sont indivisibles et attribus celui des
enfants qui est le plus tt apte prendre les armes.
[16] Ce prince avait dj t cart lors de laccession au trne de son frre,
et avait mauvaise rputation.
[17] La primogniture sera complte par la reprsentation (cas o un
descendant, mme en bas ge, de lan prime un cadet de celui-ci, pourtant
dans la force de lge).
[18] Ces vnements ont inspir la clbre srie romanesque de Maurice
Druon Les Rois maudits. Sa lecture peut tre rcrative et utile pour prendre
contact avec le Moyen-ge. Cependant le lecteur ne doit pas oublier que le
roman historique reste un roman et que le romancier est amen prendre
des liberts avec lhistoire...
[19] Une lgende popularise par la littrature romantique situe cet pisode
la Tour de Nesle, Paris.

[20] Ce point de vue se heurte au principe suivant lequel nul ne peut


transmettre plus de droits quil nen a. En outre, mme si lon admet le
principe, la revendication du trne par douard III tait discutable. En effet,
Jeanne, fille de Louis X le Hutin, carte du trne en 1316, et qui venait avant
sa tante Isabelle, avait elle aussi un fils, Charles le Mauvais, roi de Navarre.
[21] Lan tant destin rgner en France.
[22] Cette ventualit de laccession dun roi Bourbon dEspagne ou de lun
de ses descendants la couronne de France, admise dans son principe par
Louis XIV et ses contemporains, conforte linterprtation du mot tranger
(= tranger au sang royal de France) propose lors de ltude de larrt
Lemaistre (cf. infra, rgle de catholicit).
[23] Ainsi, en 1719, clata en Bretagne la conjuration de Pontcallec favorable
Philippe V dEspagne et hostile au Rgent.
[24] Le comte de Clermont (actuel comte de Paris), alors fils an du chef de
la branche dOrlans, a contest le droit de lan des Bourbons, le duc
dAnjou, descendant de Philippe V, se titrer duc dAnjou et porter les
pleines armes de France. Le 21 dcembre 1988, le Tribunal de Grande
Instance de Paris, tout en sestimant incomptent pour trancher la querelle
dynastique, a considr que lan tait en droit dutiliser le titre et les armes
litigieux (cf. J.C.P. 1989, d. G, II, N 21213, note Ourliac). Le jugement a t
confirm par la Cour dAppel de Paris (22 novembre 1989).
[25] Ces fils sont ns dun double adultre, le roi et leur mre, Madame de
Montespan, tant maris chacun de son ct lpoque de leur naissance.
[26] Curieusement limprescriptibilit du domaine qui renforait
linalinabilit fit lobjet dordonnances distinctes en 1539 et 1667.
[27] II est intressant dobserver que l dit de Moulins garde une certaine
importance dans les institutions actuelles. En effet, outre le fait que le
domaine de ltat est toujours inalinable et imprescriptible, nul particulier ne
peut avoir de droits privatifs sur des dpendances prsumes domaniales
quen vertu de titres antrieurs cette date et manant de lautorit
souveraine dans lexercice de son pouvoir administratif (CE. 31 juillet 1908,
Si. 18911, 3, 9 ; D. 1910, 3, 30 ; 13 octobre 1967, sieur Cazeaux, Rec. p. 368 ;
Socit civile du domaine de Surot, 10 juillet 1970, Rec. P. 481-489).
[28] En outre, un second dit de Moulins, galement de fvrier 1566, autorisa
cependant la cession des terres, prez, marais et palus vagues . Ces biens
peu importants auxquels dautres vinrent sajouter sous lAncien Rgime
constituaient les petits domaines alinables, par opposition au grand
domaine , inalinable vis par le premier dit.

[29] Au XVIIe sicle triomphera en Europe la maxime cujus regio, ejus


religio suivant laquelle les sujets doivent suivre la religion du Prince.
[30] Certains gnalogistes complaisants vont tenter daccrditer la lgende
suivant laquelle ces princes lorrains descendraient par les mles de Charles
de Basse-Lorraine, le carolingien qui Huges Capet a t prfr par les
grands...
[31] En faveur de notre interprtation, lon peut observer que les divers
candidats vincs pouvaient soit se dire franais au plan de la nationalit ,
soit se rattacher la dynastie captienne, mais par les femmes seulement...
Par ailleurs, cest tort que certains auteurs ont prtendu tirer de larrt
Lemaistre une prtendue rgle de nationalit . En effet, personne, mme
parmi ses adversaires na prtendu quHenri IV ne pouvait pas rgner au
motif quil tait roi de Navarre, cest--dire souverain dun royaume tranger.
De mme, si une rgle de nationalit excluant les Captiens trangers avait
exist, il aurait t inutile dexiger de Philippe V des renonciations la fin de
la guerre de succession dEspagne.