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Le Moi-peau

Collection Psychismes

projective
C. CHABERT
Le Rorschach en clinique adulte
La Psychopathologie l'preuve du Rorschach
M. EMMANUELLI, C. AZOULA Y
Les preuves projectives l'adolescence

A. EIGUER
La Folie de Narcisse. La double
conflictualit psychique
Le Pervers narcissique et son complice
F. RICHARD, Le Processus de subjectivation
l'adolescence
G. GIMENEZ, Clinique de l'hallucination
psychotique

N. RAUSCH DE TRAUBENBERG, M.-F. BOIZOU

O.KERNBERG

PSYCHOLOGIE PROJECfiVE
F. BRELET, Le TAT. Fantasme et situation

Le Rorschach en clinique infantile


PSYCHANALYSE GROUPALE

D. ANZIEU, Le Groupe et l'inconscient.


L'imaginaire groupai
A. C!CCONE, La Transmission psychique
inconsciente
R. KAS
L'Appareil psychique groupai
Le Groupe et le sujet du groupe
La Parole et le lien
La Polyphonie du rve
C. NERI; Le Groupe. Manuel de psychanalyse de
groupe
LE MOI-PEAU ET SES CONCEPTS

D. ANZIEU
Le Moi-peau
Le Penser. Du Moi-peau au Moi-pensant
G. LAVALLE, L'Enveloppe visuelle du Moi

La Personnalit narcissique
Les Troubles limites de la personnalit
G. LE GOUS, L'ge et le principe de plaisir.
M. MONJAUZE, La Part alcoolique du Soi
T. NATHAN, La Folie des autres. Trait
d'ethnopsychiatrie clinique
C. TERNYNCK, L'preuve du fminin
l'adolescence
PSYCHANALYSE ET CRATION

D. ANZIEU, Crer, dtruire


J. GUILLAUMIN, Le Moi sublim. Psychanalyse
de la crativit
S. DE MIJOLLA-MELLOR, Meurtre familier.
Approche psychanalytique d'A. Christie
Y. TH ORET, La Thtralit. tude freudienne
S. TISSER ON, Psychanalyse de l'image
LA PSYCHANALYSE ET SES CONCEPTS

PSYCHOSOMATIQUE
SAMI-ALI

De la projection
Corps rel, corps imaginaire
Penser le somatique. Imaginaire et pathologie
Le Corps, l'Espace et le Temps
Le Rve et l'Affect. Une thorie du somatique
L'impasse relationnelle. Temporalit et cancer
L'impasse dans la psychose et l'allergie
Corps et me. Pratique de l thrapie rewtionelle
A. THOM-RENAULT, Le Traumatisme de la
mort annonce. Psychosomatique et sida
CLINIQUE
ET PSYCHOPATHOLOGIE PSYCHANALYTIQUE
]. BERGERET

La Personnalit normale et pathologique


La Violence fondamentale
]. BERGERET ET AL.

L'rotisme narcissique
La Pathologie narcissique
La Sexualit infantile et ses mythes
0. BOURGUIGNON ET AL. Le Fraternel
B. BRUSSET, Psychopathologie de l'anorexie
mentale
G. BURLOUX, Le Corps et sa douleur
M. CORCOS, Le Corps absent. Approche
psychanalytique des troubles des conduites
alimentaires

C. ARBISIO-LESOURD, L'Enfant de la priode


de latence
C. BARROIS, Les Nvroses traumatiques
G. BLEANDONU, W.R. Bion. La vie et l'uvre,
1897-1979
M. CADORET, Le Paradigme adolescent
A. CICCONE, M. LHOPITAL, Naissance la vie
psychique
F. COUCHARD, Emprise et violence maternelles
S. DE MIJOLLA-MELLOR

Penser la psychose. Une lecture de l'uvre


de Piera Aulagnier
Le Besoin de savoir
Le Besoin de croire
A. FERRANT, Pulsion et liens d'emprise
H. PARAT, L'rotique maternelle
M. PERUCHON, A. THOM-RENAULT

Destins ultimes de la pulsion de mort


R. ROUSSILLON, Le Plaisir et la rptition
1.-C. STOLOFF, Interprter le narcissisme
DIVERS

A. ANZIEU, La Femme sans qualit


R. KAS ET AL. Les Voies de la psych.
Hommages Didier Anzieu
S. TISSERON, La Honte. Psychanalyse d'un lien
social

psychismes
collection fonde par Didier Anzieu

Didier Anzieu

Le Moi-peau
"
Prface de Evelyne

Nouvelle dition
revue et augmente

DU NOD

SCHAUD

En couverture :
Grard David,
le Supplice du juge Sisamns (1498-1499)
extrait du panneau de la Justice de Cambyse
Groeningemuseum, Bruges,
Ph. du muse

e pictogramme mrite une explicasaignement suprieur, provoquant une


lion. Son objet est d'alerter le lecteur
baisse brutale des achats de livres et de
sur la menace que reprsente pour
revues, au point que la possibilit mme
l'avenir de l'crit, particulire- ~-----.. pour les auteurs de crer des
ment dans le domaine de l'diDANGER uvres nouvelles et de les faire
tian technique et universitaire,
diter correctement est aujourle dveloppement massif du
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DUNOD, Paris, 1995


BORDAS, 1985, pour la [re dition

ISBN 2-10-002793-X
ISSN 0335-492-X
Toute reprsentation ou reproduction, intgrale ou partielle faite sans le consentement de l'auteur ou de ses
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L 122-12 du mme Code, relatives la reproduction par reprographie.

TABLE DES MATIRES

Prface la 2e dition :
Le Moi-peau dix ans aprs, par velyne Schaud

1
DCOUVERTE

1.

2.

Prliminaires pistmologiques

25

Quelques principes gnraux


1 Cerveau ou peau; 2 Gense ou structure; 3 Dveloppement logique ou renouveau mtaphorique; 4 Malaise
actuel dans la civilisation; 5 corce ou noyau; 6 Contenu ou
contenant.

25

L'univers tactile ou cutan


1 Approche linguistique; 2 Approche physiologique; 3 Approche volutionniste; 4 Approche histologique; 5 Approche
psycho-physiologique; 6 Approche interactionniste; 7 Approche psychanalytique.

34

Quatre sries de donnes

43

Donnes
Donnes
Donnes
Donnes

44
50
53
54

thologiques
groupales
projectives
dermatologiques

Le Moi-peau

VI

3.

4.

5.

La notion de Moi-peau

57

Sein-bouche et sein-peau
L'ide du Moi-peau
Le fantasme d'une peau commune
et ses variantes narcissiques et masochistes

57
61

Le mythe grec de Marsyas

67

Cadre socioculturel
Premire partie du mythe
Seconde partie : les huit mythmes

67
69
70

Psychogense du Moi-peau

77

Le double feed-back dans le systme dyadique mre-enfant


Divergences entre les points de vue cognitif
et psychanalytique
Particularits du Moi-peau considr comme interface
Deux exemples cliniques
Observation de Juanito, le petit garon aux papiers colls
Observation d'lonore, la fillette la tte passoire

77

62

80
84
87
87
88

STRUCTURE, FONCTIONS, DPASSEMENT

6.

Deux prcurseurs du Moi-peau: Freud, Federn

93

Freud et la structure topographique du Moi


L'appareil du langage
L'appareil psychique
Les barrires de contact
Le Moi comme interface
Perfectionnement du schma topographique
de l'appareil psychique

93

Fedem: sentiments du Moi,


sentiments de fluctuation des frontires du Moi
Originalit de Federn
Les sentiments du Moi
Les sentiments des frontires du Moi
Observation d'Edgar, ou un tat de dissociation au rveil
Les sentiments de fluctuation des frontires du Moi
Refoulement des tats du Moi

94

96
98
104
108
110
110
113
115
116
116
117

Table des matires

7.

8.

9.

Fonctions du Moi-peau

119

Les huit fonctions du Moi-peau


I Maintenance; 2 Contenance; 3 Pare-excitation; 4 Individuation; 5 Intersensorialit ; 6 Soutien de l'excitation
sexuelle; 7 Recharge libidinale; 8 Inscription des traces.
Les attaques contre le Moi-peau
Autres fonctions
Un cas de masochisme pervers
Observation de Monsieur M.

121

L'enveloppement humide, le pack


Trois remarques

135
136

Troubles des clistinctions sensori-motrices de base

139

Sur la confusion respiratoire du plein et du vide


Observation de Pandora

139
141

Altrations de la structure du Moi-peau


chez les personnalits narcissiques et les tats limites

147

Diffrence structurale entre personnalit narcissique et tat


limite
Un exemple littraire de personnalit narcissique,
L'invention de Morel de Bioy Casares
Le fantasme d'une double paroi
Troubles de la croyance et tat limite
Observation de Sbastienne, ou un cas de communication
oblique
10.

Vil

Le double interdit du toucher,


condition de dpassement du Moi-peau

129
131
132

147
150
154
156
157
161

Un interdit du toucher, implicite chez Freud


L'interdit christique explicite
Trois problmatiques du toucher
Les interdits et leurs quatre dualits
I Sexualit et/ou agressivit; 2 Interdiction exogne, interdit
endogne; 3 Interdit de l'accotement, interdit du toucher
manuel; 4 Bilatralit.
Observation de Janette

162
166
169
170

Du Moi-peau au Moi-pensant
L'accs l'intersensorialit et la constitution du sens
commun

175

174

178

Le Moi-peau

VIII

3
PRINCIPALES CONFIGURATIONS

11.

12.

13.

14.

15.

16.

L'enveloppe sonore

183

Observation de Marsyas
Audition et phonation chez le nourrisson
Le sonore selon Freud
La smiophonie
Le miroir sonore
Observation de Marsyas,fin

184
187
191
192
193
196

L'enveloppe thermique

199

L'enveloppe de chaleur
L'enveloppe de froid
Observation d'Errone, ou la disqualification du ressenti
thermique

199
200

L'enveloppe olfactive

203

La scrtion de l'agressivit par les pores de la peau


Observation de Gethsmani

203
203

La confusion des qualits gustatives

213

L'amour de l'amertume
et la confusion des tubes digestif et respiratoire
Observation de Rodolphe

213
213

La seconde peau musculaire

219

La dcouverte d'Esther Bick


Observation d'Alice
Observation de Mary
Deux nouvelles de Sheckley
Observation de Grard

219
220
220
222
224

L'enveloppe de souffrance

227

La psychanalyse et la douleur
Les grands brls
Observation d'Armand
Observation de Paulette
Du corps en souffrance au corps de souffrance,
d'aprs M. Enriquez
Observation de Fanchon

227
229
230
231

201

232
234

Table des matires

17.

18.

IX

La pellicule du rve

237

Le rve et sa pellicule
Retour sur la thorie freudienne du rve
Observation de Znobie: de l'enveloppe d'angoisse la
peau de mots par la pellicule des rves
L'enveloppe d'excitation, fond hystrique de toute nvrose
Neurophysiologie du sommeil et diversit
du matriel onirique

237
238
242
247
249

Rsums et complments

255

Aux origines des notions d'enveloppe et de peau psychiques


Le terme d'enveloppe chez Freud
Le concept de peau psychique selon Esther Bick
Le concept d'enveloppe psychique selon Didier Anzieu
Un modle gomtrique

255
255
257
257
260

Quelques noncs concernant la thorie des enveloppes


psychiques (Constitution- dveloppement- transformations) 261
Troubles des enveloppes psychiques
Principaux troubles de l'embotement
des deux enveloppes psychiques
Troubles spcifiques du pare-excitation
et de la surface d'inscription
Continuit/discontinuit des deux enveloppes
dans les tats limites

264

Construction de 1'enveloppe psychique


Les signifiants formels
Paliers de la construction de l'enveloppe psychique
et du moi
La peau qui chante

269
269

264
267
268

271
273

Table des observations

277

Bibliographie

279

Index

287

Prface la 2e dition

LE MOl-PEAU DIX ANS APRS

Le livre de Didier Anzieu, Le Moi-Peau, a dix ans. Invite cet anniversaire, je me souviens de ma premire lecture sur le Moi-peau, il y a
plus de vingt ans ... l'poque, l'ide d'un Moi-peau avait un parfum subversif : elle rhabilitait la fois le Moi et le corps, le Moi
dnonc par Lacan et caricatur par l'Ego-psychology, le corps dont on
disait qu'il tait nglig par la psychanalyse dans une attaque, cette fois,
du courant lacanien. Ma propre formation tait alors traverse par ces
dbats. C'est donc avec un vif intrt que j'avais suivi l'expos des ides
de Didier Anzieu. Le livre, paru en 1985, avait t prcd en effet d'un
article publi en 1974, dans la Nouvelle Revue de Psychanalyse 1 Didier
Anzieu y dfinissait ainsi le Moi-peau: Une figuration dont le Moi de
1'enfant se sert au cours des phases prcoces de son dveloppement pour
se reprsenter lui-mme comme Moi partir de son exprience de la surface du corps. Ce Moi-peau ainsi dnomm apparat donc sous la
forme d'une reprsentation primaire et mtaphorique du Moi, taye sur
la sensorialit tactile. Il a des fonctions originales conues sur le modle
des fonctions de la peau ; trois de ces fonctions sont alors distingues :
la contenance ; la limite entre le dehors et le dedans, limite qui constitue
une barrire protectrice contre les stimuli externes ; la communication et
les changes avec l'environnement.
Dans le livre de 1985, le nombre de ces fonctions est augment; neuf
sont diffrencies : maintenance, contenance, pare-excitation, individua-

1. Anzieu, D., Le Moi-Peau, N.R.P., Le dehors et le dedans, n 9, printemps 1974, 195208.

Le Moi-peau

ti on, intersensorialit, soutien de 1'excitation sexuelle, recharge libidinale, inscription des traces, autodestruction. Dans la prsente dition,
cette classification a t lgrement modifie dans 1'ordre de succession
qui est maintenant : maintenance, contenance, constance, signifiance,
correspondance, individuation, sexualisation, nergisation. La neuvime
fonction, toxique, a t retire de la liste, Didier Anzieu la considrant
comme une anti-fonction qui relve du travail du ngatif. Cette numration de fonctions peut paratre impressionnante dans la globalisation
qu'elle opre. Ambition de synthse d'un Moi qui contrlerait tous ses
postes de commandes? La pense subirait-elle l'effet de ce qu'elle tudie ? Il y a effectivement dans l'tude du Moi-peau un effort de systmatisation qui aboutit d'ailleurs la grille propose dans Le penser 1,
grille qui transpose les huit fonctions de la peau en huit fonctions du Moi
et huit fonctions de la pense. Interrog par Ren Kas, en 1994, Didier
Anzieu 2 disait : Cette grille des huit fonctions vaut ce qu'elle vaut : ce
qui est valable pour la peau et est dj plus discutable pour le Moi,
m'offre l'avantage d'un fil directeur ; certaine cases sont pleines,
d'autres, il faut que je les remplisse [ ... ]certaines resteront vides [ ... ]il
y aura peut-tre plus de huit fonctions, peut-tre des regroupements ;
mais j'essaie ... par moments, c'est fructueux, cela me permet de cultiver
en ordre et en progrs mon champ de pense. Cette liste des fonctions
du Moi-peau, liste ni exhaustive, ni dfinitive est donc peut-tre plus
considrer comme un objet de perspective (Rosolato) qui garde
ouverte une dimension d'inconnu.
la premire dfinition de 1974, Didier Anzieu a ajout en 1985 que
le Moi-peau sert l'enfant se reprsenter lui-mme comme Moi
contenant les contenus psychiques partir de l'exprience de la surface du corps. Cette prcision met 1' accent sur cette diffrenciation entre
contenant et contenu et indique la voie qu'il a de plus en plus explore,
celle des contenants, des enveloppes et de leur mode de fonctionnement.
La deuxime dition qui parat aujourd'hui a t en effet augmente de
travaux plus rcents portant sur la notion d'enveloppe psychique, sa
construction et ses troubles. Du Moi-peau au concept d'enveloppe se
droule toute une volution dont le dernier livre sur le Penser marque
1'aboutissement.

1. Anzieu, D., Le Penser, Du Moi-peau au Moi-pensant, Dunod, 1994.


2. Kas, R, Entretien avec Didier Anzieu, Hommage Didier Anzieu, Les Voies de la
Psych, Dunod, 1994, p. 35.

Prface

Le Moi-peau a connu en effet depuis dix ans de nombreux dveloppements tant dans la pense de son inventeur que dans des recherches
d'auteurs trs divers. Ces diffrents travaux poursuivis dans des directions varies manifestent la fcondit de la notion propose par Didier
Anzieu.

L'VOLUTION DE LA NOTION DE MOl-PEAU CHEZ DIDIER ANZIEU


La thorisation qu'il a progressivement labore au cours de ces vingt
dernires annes relve la fois d'une mtapsychologie et d'une psychologie psychanalytique. Du Moi-peau au concept d'enveloppe, les
notions proposes s'offrent un dploiement dans ces deux dimensions.
Mtapsychologie et psychologie psychanalytique : la distinction de
ces deux champs pistmologiques a t approfondie par Daniel
Widlcher dans un travail trs rcent consacr la Mtapsychologie de
l'coute psychanalytique 1 o il crit: La mtapsychologie est la thorie de l'exprience psychanalytique 2 alors que la psychologie psychanalytique est une branche de la psychologie qui tudie les
mcanismes des oprations observables dans la situation psychanalytique. Il prcise aussi que cette distinction n'exprime pas une divergence thorique mais interroge les vnements psychiques des niveaux
d'observation diffrents . La mtapsychologie met en forme ce qui nat
dans la rencontre de la pense de l'analyste avec celle de l'analysant.
Elle est issue d'une pratique, elle permet la reprsentation des processus
qui s'y droulent. La psychologie psychanalytique vise au dveloppement des connaissances sur la vie de l'esprit et s'ouvre des confrontations mthodologiques interdisciplinaires. Lorsque la mtapsychologie
devient une psychologie psychanalytique, elle sort du champ de sa
dcouverte. Elle perd sa position subjectivante, elle devient corpus thorique objectiv, voire objectivable par des mthodes appropries et qui
peuvent tre diverses. Ce glissement, cette exportation des concepts a t
ralise en son temps par Daniel Lagache qui a ainsi donn la psychologie clinique psychanalytique ses outils de pense. Il me semble que
Didier Anzieu s'inscrit dans cette filiation.

1. Widlocher, D., Pour une mtapsychologie de l'coute psychanalytique,


Communication au cinquante-cinquime Congrs des psychanalystes de langues franaises des pays romans, Paris, mai 1995.
2. C'est moi qui souligne.

Le Moi-peau

Didier Anzieu a fond l'existence du Moi-peau la fois sur des donnes thologiques, groupales, projectives, dermatologiques et sur une
clinique psychanalytique. Mais c'est en tant qu'analyste confront la
ncessit de penser l'exprience analytique qu'il a cr cette notion nouvelle. La rfrence d'autres champs vient comme une preuve de ralit qui permettrait de confirmer le jugement d'existence. C'est la
pression interne suscite par la rencontre analytique et ses difficults qui
pousse donner des mots nouveaux ce qui jusqu'alors n'tait pas reprsentable. Et c'est dans l'analyse encore que peut se rvler la vrit de
cette notion dans son oprationnalit psychique. En sortant du champ o
elle s'origine, la mtapsychologie peut trouver, mon sens, un champ
d'application plutt que de dcouverte. Le Moi-peau est devenu un
concept de psychologie psychanalytique dans l'aprs-coup de sa cration
mtapsychologique.

Le Moi-peau : un concept mtapsychologique


Le Moi-peau prend sens dans une certaine pratique analytique, et sa
formulation mtaphorique est caractristique d'un mode de penser psychanalytique.
La source clinique ... Dans les annes soixante-dix, les psychanalystes
se sont de plus en plus intresss de nouvelles organisations psychiques
qu'ils rencontraient chez des sujets prsentant une pathologie narcissique
ou limite. Ces patients, en effet, posent des problmes spcifiques tant
pour la comprhension de leur fonctionnement psychique que pour la
stratgie de la conduite de leur analyse. L'approche psychanalytique de
ces sujets met en vidence des distorsions spcifiques du Moi caractrises par un manque de limites qui fait redouter 1'mergence pulsionnelle.
Les troubles du Moi en tant qu'interface entre le dehors et le dedans s'accompagnent de troubles de la pense. Troubles des limites du Moi et
troubles de la pense dterminent la perspective de recherche qui a
abouti au Moi-peau, puis au Penser dont il est la suite 1. L'tude du Moipeau permet de saisir 1' organisation particulire de certaines perturba-

1. Confront la mme clinique, et dans une dmarche de pense comparable, Andr


Green, de son ct, proposait en 1976le concept de limite, puis de double limite en 1982.
Sa notion des processus tertiaires me parat d'ailleurs, comme l'a aussi suggr Franois
Duparc, constituer une sorte d'enveloppe psychique labore par le langage. Je les rapproche des signifiants de dmarcation (Rosolato) et des signifiants formels (Anzieu), au
chiasme de l'inconscient et du prconscient ainsi que du dehors et du dedans.

Prface

tions, de donner un sens nouveau aux difficults psychiques actualises


dans le transfert et de trouver un mode de travail analytique adquat.
Didier Anzieu, en 1986, dfinissait ainsi ses recherches : tudier les
diverses configurations du Moi-peau[ ... ]; rattacher chaque dficit d'une
fonction psychique un type particulier d'empitement pathogne ralis par l'entourage sur le Moi-peau en cours de constitution et prciser
le type de travail psychanalytique entreprendre face tel dficit 1.
L'tude des diffrentes fonctions du Moi-peau a fourni au travail analytique ses objectifs : instaurer, entretenir, consolider, la consistance, la
contenance, la constance, la signifiance, la concordance, l'individuation,
la sexualisation, 1' nergisation du penser2 .
Progressivement, le champ clinique pouvant bnficier de cette
approche s'est largi. Les fonctions du Moi-peau fournissent une grille 3
de lecture de tout fonctionnement psychique, proposant un modle thorique qui dpasse alors le cadre de son origine pour s'inscrire mon sens
dans une psychologie psychanalytique.

Le Moi-peau: sa triple drivation ...


Didier Anzieu a prcis4 qu'entre le moi et la peau fonctionne une
triple drivation : mtaphorique (le Moi est une mtaphore de la peau),
mtonymique (le Moi et la peau se contiennent mutuellement comme
tout et partie), et en ellipse : le trait d'union entre Moi et peau marque
une ellipse (figure englobante double foyer: la mre et l'enfant).
Le Moi-peau est d'abord une mtaphore et c'est l qu'il puise sa force
crative; il est aussi une mtonymie et c'est l qu'il trouve son assurance
et sa rigueur conceptuelle ; sa figuration en ellipse le fait sortir du solipsisme et l'engage dans la relation l'autre. Jean Laplanche a nagure
montr5 que la gnalogie du Moi chez Freud rassemble les deux lignes
mtaphorique et mtonymique. La ligne mtaphorique s'appuie sur la
srie d'identifications constitutives du Moi; la ligne mtonymique sur la
continuit entre le Moi et l'organisme dont il drive et dont il devient

1. Anzieu, D., Une Peau pour les penses, entretiens avec Gilbert Tarrab, Paris, ClancierGuenaud, 1986, p. 76.
2. Anzieu, D., Le Penser, Dunod, 1994, p. 15 (Huit fonctions du Moi-peau au Moi-pensant.)
3. Anzieu, D., ibid.
4. Anzieu, D., L'piderme nomade et la peau psychique, Paris, d. Aspyge, 1990, p. 40.
5. Laplanche, J., Drivation des entits psychanalytiques, Vie et Mort en Psychanalyse,
Paris, Flammarion, 1970, p. 197-214.

Le Moi-peau

progressivement un appendice spcialis dans une fonction adaptative.


La double drivation mtaphoro-mtonymique ou plutt l'oscillation
mtaphoro-mtonymique a t considre par Guy Rosolato 1 comme le
ressort du jeu et de l'art mais aussi d'une thorie qui conjugue crativit
et rigueur de pense.
Les mtaphores sont nombreuses dans le vocabulaire freudien souvent
constitu d'emprunts des domaines bien diffrents, mdecine, conomie, architecture, archologie, sciences de la nature, etc. La mtaphore,
frquemment utilise en posie, est toujours une trouvaille, produite par
l'imagination ; elle rsulte de cette capacit que la langue allemande
dnomme phantasieren et que Freud met en uvre dans la pense
mtapsychologique : Sans spculer, ni thoriser - pour un peu j'aurais
dit fantasmer - mtapsychologiquement, on n'avance pas d'un pas2 .
Freud fait appel cette ncessit de fantasmer mtapsychologiquement
en voquant la difficult de saisir comment le Moi peut dompter la pulsion. L'ide du Moi-peau constitue, sa manire, une rponse originale
cette question si aigu dans la pathologie limite. La dcouverte de la
mtaphore relve d'une intuition. Saisie immdiate d'un rapport inattendu, la mtaphore est ouverture de sens, elle fait surprise comme un
Witz, ce mot d'esprit qui dvoile dans le langage un sens inconscient.
La mtaphore est soutenue par la relation d'inconnu (Rosolato)
qu'elle ne suture pas, mais laisse au contraire ouverte. Elle est intimement lie tout processus de cration, car elle tmoigne d'une libert de
penser. .. et d'associer. Le Moi-peau est exemplaire de l'apport mtaphorique. Le rapprochement du Moi et de la peau entrane la superposition des significations attaches chacun ; le champ smantique de 1'un
se superpose au champ smantique de l'autre sans le recouvrir; de cette
rencontre nat un nouvel espace, transitionnel au sens de Winnicott. Le
Moi-peau devient cration originale, invention autant que dcouverte.
En se dplaant, le mot vhicule une comparaison implicite. Il est de
la nature de la mtaphore d'tre lie l'imaginaire (et non plus seulement l'imagination) caractris, au sens lacanien, par une perception de
ressemblances. Certes depuis Lacan, l'imaginaire a pris une connotation
plutt pjorative qui ne convient pas ici ; je veux seulement pointer que
la mtaphore joue dans le langage comme un miroir rflchissant qui
donne une nouvelle identit. Le Moi-peau est ainsi une mtaphore de la

1. Rosolato, G., lments de l'interprtation, Paris, Gallimard, 1985.


2. Freud, S., (1937) Analyse avec fin et analyse sans fin, Rsultats, ides, problmes,
Paris, PUF, tome II, p. 240.

Prface

surface cutane avec laquelle il entretient une ressemblance ; sa constitution est aussi rflexive par introjection de la fonction maternelle. Pour
Didier Anzieu cependant, le rapport entre la peau et le Moi, puis le penser, est fond sur une vritable analogie. L'analogie, comme il le souligne, dsigne un rapport d'identit de structures et de fonctions 1.
Mais en dfinissant la ressemblance comme analogie, la mtaphore ne
devient-elle pas mtonymie ? Plus encore, s'il y a analogie, stricte analogie entre le Moi et la peau, ne prend-on pas le risque de rifier le Moi ?
L'analogie ne suture-t-elle pas l'cart entre l'image et la chose mme?
Dans sa dimension mtaphorique, le Moi-peau fait image. La mtaphore suggre des images psychiques. Celles-ci, comme l'a dvelopp
rcemment Serge Tisseron2 , font appel la sensorialit et la motricit.
Le Moi-peau voque la fois le sens du toucher, mais aussi le mouvement actif qui met en contact le sujet avec une partie de lui-mme aussi
bien qu'avec l'autre. En outre, la mtaphore sollicite la participation
active, elle entrane l'autre dans son transport, dans l'illusion cratrice
d'une exprience commune et partage. Comme son tymologie le
rvle, la mtaphore est transfert, d'un lieu un autre, intrapsychique et
intersubjectif. La figuration du Moi-peau redouble ainsi le procs de sa
dcouverte dans le cadre analytique, mais condition de lui laisser son
ouverture, cratrice de sens. De fait, le Moi-peau, en tant que mtaphore,
parle chacun, mme si prcisment il ne dit pas chacun la mme
chose ! Il sert de stimulation l'imaginaire et il arrive que chacun file la
mtaphore dans une direction diffrente, ce qui s'observe dans un certain
nombre d'crits se rfrant au Moi-peau. Didier Anzieu disait en 1993 3
dans un entretien avec Ren Kas : Le mot [Moi-peau] fait tilt, il
pousse avoir des penses nouvelles, ou repenser d'une faon vivante
des penses qui s'taient affadies.
Si le Moi-peau a cet effet vivant et stimulant, c'est aussi du fait de son
tayage corporel c'est--dire pour moi, de son ancrage pulsionnel. Didier
Anzieu a, en effet, repris et largi la notion freudienne d'tayage. Freud,
on le sait, utilise le terme d'tayage pour dsigner la relation entre les
pulsions d'auto-conservation et la pulsion libidinale : la libido trouve sa
voie et ses objets en s'tayant sur la satisfaction des besoins vitaux. C'est
dans ce sens que Jean Laplanche, de son ct, a repris et dvelopp cette

1. Anzieu, Le Penser, p. 13
2. Tisseron, S., Psychanalyse de l'image, Paris, Dunod, 1995.
3. Kas R., Entretien avec Didier Anzieu, Les Voies de la psych, Hommage Didier
Anzieu, Dunod, 1994, p. 45.

Le Moi-peau

notion de l'tayage. Pour Didier Anzieu, en accord avec Ren Kas,


l'tayage est le modle d'un lien dialectique entre le psychisme et le
corps : lien mutuel o la psych s'appuie sur le corps autant que le corps
s'appuie sur la pych. Ren Kas y ajoute le corps social. Nous pourrions
dire que ce corps social est reprsent 1' origine par 1'environnement de
1'enfant et essentiellement la mre qui fournit l'tayage indispensable au
dveloppement du sujet. Le Moi-peau se constitue par tayage sur les
fonctions de la peau et par l'illusion que lui fournit la mre d'une peau
commune avec lui. Ce double tayage sur le corps et sur 1' objet constitue la base du travail de mise en reprsentation 1'uvre dans une analyse. L'originalit de Didier Anzieu est de donner la sensorialit une
place prpondrante et de faire de la sensorialit tactile le modle organisateur du Moi et de la pense. Mais dans cette extension de 1'tayage,
que devient le sexuel? Je reviendrai un peu plus loin sur cette question
pour moi essentielle, en reprenant le problme de la pulsion.

Du Moi-peau l'enveloppe
Le terme d'enveloppe est apparu trs tt dans la pense de Didier
Anzieu: ds 1976, il crivait sur l'enveloppe sonore du Moi 1, et le mot
d'enveloppe apparat trs souvent dans la premire dition du Moi-peau,
mais dans un sens surtout descriptif. Le concept lui, reste en quelque
sorte en latence pendant plusieurs annes, avant de s'affirmer avec les
enveloppes psychiques en 19862 . Ce travail est intgr la prsente dition du Moi-peau.
Le concept d'enveloppe est une notion abstraite gnrale, qui s'inscrit
elle-aussi dans une mtapsychologie, en mme temps qu'elle concourt au
dveloppement d'une psychologie psychanalytique. C'est la situation
analytique qui fournit Didier Anzieu l'incitation porter son attention
sur le cadre comme projection des deux principales enveloppes psychiques. Le cadre analytique 3 prsente en effet, selon lui, une homologie
avec la structure de l'appareil psychique. La rgle d'abstinence et la
rgle des associations libres correspondent la premire au pare-excita-

1. Anzieu, D., L'enveloppe sonore du Moi, Nouvelle Revue de Psychanalyse, Narcisses,


Gallimard, no 13, Printemps 1976, p. 161-179.
2. Anzieu, D., Introduction l'tude des enveloppes psychiques, Revue de Mdecine
Psycho-somatique, no 8, dc. 1986, p. 9-22.
3. Anzieu, D., Cadre psychanalytique et enveloppes psychiques, Journal de la psychanalyse de l'enfant, Le Cadre, Paris, Bayard, 1986, no 2, p. 12-24.

Prface

tion, la seconde la surface d'inscription. L'embotement des deux


consignes au sein mme d'une rgle fondamentale reflte l'embotement
originaire des enveloppes constitutives de la psych qui font de celle-ci
un appareil penser les penses, contenir les affects et transformer
1'conomie pulsionnelle.
L'enveloppe cutane qui fonde le Moi-peau est structuralement la plus
importante, mais elle n'exclut pas d'autres types d'enveloppes s'tayant
sur d'autres modalits sensorielles (enveloppe sonore, visuelle, olfactive) ou sur d'autres fonctions (enveloppe du rve, enveloppe de
mmoire ... ). Le concept d'enveloppe porte la recherche sur l'tude des
contenants opposs aux contenus. L'enveloppe va permettre de dcrire
une topographie et une topologie et non plus seulement une topique. Elle
interroge aussi sur la nature de la pulsion qui l'investit.
La thorie des enveloppes s'appuie sur des prcurseurs : Freud avec
l'ide du pare-excitation et des barrires de contacts, Fedem avec celle
de frontire du Moi , Bion avec celle de contenant. La thorisation
que propose Didier Anzieu partir de ce concept d'enveloppe me parat
l'aspect le plus original de sa pense mais aussi celui qui pose le plus de
questions mtapsychologiques.
L'tude des enveloppes oriente vers l'tude d'une topographie et
d'une topologie. Cette tude est fconde et originale car elle ouvre la
connaissance un matriel psychique jusque-l mconnu : l'espace psychique, la dlimitation d'un territoire psychique. Elle permet Didier
Anzieu de dcrire des signifiants formels qui sont des reprsentations
des configurations du corps et des objets dans 1'espace ainsi que de leurs
mouvements et d'en apprhender diffrentes modalits pathologiques.
Le terme de signifiant pour ces reprsentations est discutable dans la
mesure o il ne s'agit pas d'un registre verbal, mais Didier Anzieu s'en
est expliqu longuement et s'est ralli la position de Guy Rosolato
concernant les signifiants de dmarcation. Les signifiants formels sont
des reprsentations des contenants psychiques. Ils donnent sens aux
prouvs ressentis dans les changes de nature analogique avec la mre.
Ils ont pour caractristique d'tre conscients ou prconscients, donc
accessibles si l'attention se porte sur eux. Mais, par contre, ce qui est
inconscient, c'est leur constitution rvlatrice des failles des relations
prcoces.
Cette approche portant sur les enveloppes n'est pas exclusive d'une
tude des contenus psychiques, mais elle la complte. travers des
exemples cliniques, Didier Anzieu diffrencie plusieurs niveaux de comprhension et d'interprtation : pulsionnel, objectal ou topologique. Par
exemple, il souligne : Le travail psychanalytique sur les contenants

10

Le Moi-peau

psychiques et leur auto-destruction ne doit pas faire perdre de vue le travail parallle sur le besoin de l'objet primordial et sur les effets de son
manque 1. Dans la pratique analytique, il peut passer selon le cas, le
moment ou la stratgie de la cure, d'un mode d'interprtation un autre.
La complexit de l'ensemble du fonctionnement psychique se trouve
mobilise dans la situation analytique, mais il appartient l'analyste, en
fonction de sa capacit changer de vertex au sens de Bion, de trouver et de choisir les voies d'analyse les plus pertinentes. La crativit de
l'analyste, dont Winnicott a fourni en son temps un exemple, est particulirement sollicite dans la clinique situe aux limites de l'analysable.
Didier Anzieu nous a ouvert un mode d'approche original avec 1' tude
de la topologie des enveloppes. Chacun est mme d'en apprcier lapertinence. Mais il me semble qu'un dbatteur imaginaire (celui que Freud
convoque dans l'Analyse profane) pourrait interroger notre auteur sur
certains points : la topique freudienne met en tension le rapport entre les
diffrentes instances. L'accent mis sur la topologie ne risque-t-il pas
d'annuler le conflit intrapsychique ? Que deviennent la perspective
dynamique et surtout conomique ? Quelle place est donne la pulsion ? Et quelles pulsions ?
Dans Le Moi-peau, Didier Anzieu a certes privilgi l'tude du Moi,
et de ses enveloppes. Mais ces contenants servent prcisment contenir
des reprsentations, des affects, en un mot des reprsentants pulsionnels.
N'oublions pas que le Moi-peau s'taye sur le corps o s'enracine la pulsion. Dans une premire phase, la pulsion prend corps. Dans une phase
finale, elle prend nom. Entre les deux, elle prend place2 . Par cette formule lapidaire, Didier Anzieu rsumait en 1984 sa position sur la pulsion. Il maintenait avec Freud que la pulsion a une source corporelle lie
aux expriences sensorielles et motrices prcoces. Puis l'appareil psychique se reprsente la pulsion en la localisant imaginairement dans un
organe des sens, dans tel orifice de la surfa du corps. Le double interdit du toucher dlimite l'espace imag"1air, J va pouvoir se dployer la
pulsion. Enfin, la langage permet d'i.tclure la pulsion dans un scnario
fantasmatique qui agence la source et le but dans un espace et une temporalit. Le Moi-peau et les enveloppes permettent de localiser dans un
espace imaginaire l'excitation pulsionnelle. Si la pulsion reste tout fait
lie la notion de Moi-peau, quelle en est sa nature?

1. Anzieu, D., Les Signifiants formels et le Moi-peau, Les enveloppes psychiques,


Dunod, 1987, p. 17.
2. Anzieu, D., Le corps de la pulsion, La pulsion pour quoi faire ? Colloque de l' APF du
12 mai 1984, p. 64.

Prface

11

Pour Didier Anzieu, les enveloppes psychiques sont investies par deux
types de pulsions : celle d'attachement et celle d'auto-destruction. Ce
dualisme me parat pour le moins tonnant, qui fait disparatre la libido.
En effet, la pulsion d'attachement dcrite par Bowlby, reprise dans les
travaux de Harlow, n'est pas une pulsion sexuelle. Elle est une forme des
pulsions d'auto-conservation. Si Freud a dit, comme le rappelle Didier
Anzieu, que la liste des pulsions n'tait pas close, ill' a dit un moment
trs prcis de sa pense, alors que les pulsions partielles sont dmultiplies en autant de zones rognes, de mme que les pulsions d'autoconservation peuvent tre aussi nombreuses qu'il existe de besoins
vitaux. Mais la deuxime thorie des pulsions rassemble et unifie ces
diverses pulsions. Dans l'Abrg, Freud crit: On peut distinguer une
multitude de pulsions. Il importe de savoir si ces nombreuses pulsions ne
pourraient pas se rduire quelques pulsions fondamentales. Nous avons
appris que les pulsions peuvent changer de but (par dplacement) et aussi
qu'elles sont capables de se substituer les unes aux autres, 1' nergie de
l'une pouvant se transfrer une autre ... Aprs de longues hsitations,
nous avons rsolu de n'admettre l'existence que de deux instincts fondamentaux : l'ros et l'instinct de destruction 1. L'ros, pulsion de vie,
amour, uvre la liaison d'units toujours plus grandes; l'instinct de
destruction, pulsion de mort, est au service de la dliaison. On sait que
dans cette deuxime thorie des pulsions, Freud, aprs une certaine hsitation, rattache les pulsions d'auto-conservation l'ros. Dans cette
perspective, les enveloppes psychiques sont investies par la pulsion de
vie et/ou la pulsion de destruction qui attaque les liens. Cette claire opposition apparat dans un texte de Didier Anzieu de 1993 o il intitule deux
chapitres : Les investissements des contenants par les pulsions de vie, et
l'autre: Dpts, attaques, destructions des contenants psychiques par la
pulsion de mort. Pourtant, il maintient l'affirmation d'une pulsion diffrencie d'attachement. Les critres de satisfaction du besoin d'attachement sont, selon Bowlby (1969) : l'change de sourire, l'change de
communications sensorielles pendant la tte, la solidit du portage, la
chaleur du contact, les gestes caressants, auxquels Didier Anzieu ajoute
la concordance des rythmes. La pulsion d'attachement satisfait aussi au
besoin de scurit, reposant sur la fiabilit des objets, la possibilit d'entrer en relation avec eux. Lorsqu'il aborde le chapitre sur les fonctions
du Moi-peau, Didier Anzieu, qui jusque-l rattachait la pulsion d'attachement aux pulsions d'autoconservation semble prouver la ncessit

1. Freud, S., (1938) Abrg de Psychanalyse, Paris, PUF, 1973, p. 8.

12

Le Moi-peau

de nuancer. Il crit : Nous sommes l, non plus dans le registre de la


satisfaction des besoins vitaux d'autoconservation (nourriture, respiration, sommeil) sur lesquels les dsirs sexuels et agressifs vont se constituer par tayage, mais dans celui de la communication (prverbale et
infralinguistique) sur laquelle 1' change langagier trouve le moment
venu s'tayer. Une communication non verbale, dans un registre analogique, qui caractrise les changes prcoces. Le terme de signifiant
pour les signifiants formels y trouve l toute sa justification puisqu'il
s'agit effectivement d'une sorte de langage, gestuel, mimique, postural,
etc. Comment concevoir que les changes entre la mre et 1'enfant ne
soient pas saturs de sexuel compte tenu de l'investissement de l'enfant
dans le dsir maternel et parental? L'tayage suppose deux temps, sinon
chronologiques du moins logiques (le temps de 1'autoconservation et le
temps du sexuel), mais la communication est d'emble sature de sexuel
inconscient et nigmatique. Les signifiants sexuels nigmatiques que
propose Jean Laplanche permettent de rendre compte de la place de 1'inconscient parental dans la communication prcoce et dans les changes
ultrieurs. En revanche, il ne me parat pas possible de suivre Jean
Laplanche lorsqu'il affirme que la pulsion vient de l'autre ; la pulsion
certes mobilise par l'autre est pour moi lie au sujet. Mais peut-on
suivre pour autant Didier Anzieu dans la voie de cette dsexualisation
des changes constitutifs des enveloppes psychiques ?
Tous ces aspects de la communication me paraissent pouvoir tre subsums sous ... l'amour. Le mot amour en effet, dit Freud 1, rassemble
toutes les formes de 1' amour, du plus au moins sexualis. Freud distingue
ainsi l'amour sensuel et l'amour non sensuel, la tendresse, et toutes ces
formes d'amour o le but sexuel de la pulsion est inhib. Mais alors, tout
en rendant compte de la diversit des formes d'amour, il les considre
comme l'expression multiple d'une pulsion commune. La pulsion d'attachement dsexualise les changes entre la mre et 1'enfant, dsexualisation ant-freudienne. Il me semble que le Moi-peau et les enveloppes
psychiques ne seraient pas dnaturs par l'investissement de la pulsion
de vie en tant qu'amour. Didier Anzieu lui-mme ne conclut-il pas ses
entretiens avec Gilbert Tarrab par les mots suivants : L' amour2 fait
preuve d'intelligence quand il contribue construire chez l'enfant, chez
l'ami, chez la compagne ou le compagnon, une enveloppe souple et
ferme qui le dlimite et l'unifie ... une peau vivante pour ses pen,
sees.
....?
1. Freud, S., (1921) Psychologie des masses et analyse du Moi, O.C.P., PUF, tome XVI,
p. 49-50
2. C'est moi qui souligne ! ...

Prface

13

LES ENVELOPPES PSYCHIQUES ABORDES PAR D'AUTRES AUTEURS


Le Moi-peau et les enveloppes psychiques ont suscit beaucoup de travaux qui se situent soit dans un champ strictement psychanalytique, soit
dans le champ psychologique.
Les enveloppes psychiques sont plurielles, affirme Jean Guillaumin 1
dans un article sur les enveloppes psychiques du psychanalyste. De fait,
les travaux qui se sont dvelopps sur ce thme, ces dernires annes,
sont multiples et abordent des aspects trs diffrents. Le Moi-peau et les
enveloppes constituent donc un modle ouvert en pleine expansion. Je ne
retiendrai, titre d'exemples de la diversit des recherches, que quelques
travaux mens par des psychanalystes ou par des psychologues-psychothrapeutes, et d'abord ceux concernant les enveloppes sensorielles

L'enveloppe visuelle
Didier Anzieu n'a pas spcifiquement tudi l'enveloppe visuelle ;
mais il s'est intress au rve depuis les rves de 1' auto-analyse de Freud,
jusqu' la pellicule du rve. Les images du rve sont gnralement
visuelles mme si elles incluent d'autres modalits sensorielles, sonores
en particulier et aussi motrices. Selon lui, le rve est une pellicule
impressionnable qui ractive une fonction du Moi-peau, la fonction de
surface sensible et d'inscription des traces. Pour Didier Anzieu, il faut
qu'un Moi-peau soit constitu pour que le sujet rve mais, rciproquement, le rve permet la reconstitution des enveloppes du Moi-peau attaques dans la vie diurne. Cependant, le visuel qui est projet sur 1'cran
du rve n'est en rien du visible. Il n'est pas une perception. Il n'est que
la figuration interne de reprsentations animes par la pulsion. Le visuel
du rve donne voir dans une figuration secondaire la trace des perceptions lorsqu'elles sont prcisment perdues de vue 2 .
Quelle est la place de la reprsentation dans la perception ? Ou encore,
comment concevoir le trajet de la pulsion dans la perception ? Telles sont
les questions auxquelles tente de rpondre le travail de Guy Lavalle.

1. Guillaumin, J., Les enveloppes psychiques du psychanalyste, Les Enveloppes psychiques, Dunod, 1987, p. 138-180.
2. Pontalis, J.B., Perdre de vue, Gallimard, 1988.

14

Le Moi-peau

Guy Lavalle 1 poursuit l'tude de l'enveloppe visuelle en s'appuyant


sur son exprience d'animation d'un atelier vido propos des adolescents psychotiques dans un hpital de jour. Il est inspir la fois par les
travaux d'Andr Green sur la perception et l'hallucination ngative et
par les recherches de Didier Anzieu sur le Moi-peau et les enveloppes
psychiques. Il s'est attach dcomposer les diffrentes oprations
implicites la vision. Il est ainsi parvenu dcrire une boucle contenante et subjectivante de la vision qui peut tre assimile une enveloppe psychique.
Guy Lavalle part de la spcificit de la vision par rapport aux autres
systmes sensoriels. La vision, en effet, permet un toucher distance,
elle prolonge le domaine du Moi au del du tactile. Contrairement donc
aux autres sens, la perception se fait distance du corps et sans produire
de plaisir d'organe. Le plaisir des yeux est plaisir du regard percevant et
non pas de l'organe de la vision, l'il n'est pas une zone rogne.
L'image visuelle, le produit du regard, n'est pas sentie l'intrieur de
l'il, elle est dcorpore .Ce mot fait rfrence un concept d'Andr
Green pour dsigner un loignement des sensations corporelles et du
corps en gnral constituant un paramtre essentiel des processus de
sublimation. La dcorporation fait de la vision le sens le plus proche
de la sublimation ncessaire la pense mais lie aussi perception et
reprsentation. Suivons le schma de la boucle que propose Guy
Lavalle ...
- Le stimulus visuel est du rel 1'tat brut. Il produit des lments
bta selon la terminologie de Bion. L'image forme sur la rtine n'a
encore aucune signification. La signification, c'est l'impact du stimulus
sur l'inconscient qui va commencer la crer. En effet, le stimulus visuel
entre en contact, sans aucun filtrage ce niveau, avec les reprsentations
inconscientes.
-Normalement, les reprsentations veilles par le stimulus sont alors
projetes sur l'image perue. Elle fournissent une grille de lecture
l'image purement optique : la perception est symbolise. Mais tout le
visible n'est pas peru; une partie eri est ngative, refoule ou mise sur
les bords dans une opration comparable un cadrage. Cette mise en
forme restrictive du stimulus a valeur de dnotation, de signifiant
visuel , signifiant de dmarcation selon la thorisation de Guy
Rosolato.
1. Lavalle, G., La boucle contenante et subjectivante de la vision, Les Contenants de
pense, Dunod, 1994, p. 87-126 ; et L'cran hallucinatoire ngatif de la vision, L'Activit
de la pense, Dunod, 1994, p. 69-143.

Prface

15

De plus, le processus de symbolisation implique l'existence d'un


cran psychique, constitu par l'hallucination ngative du visage maternel. Guy Lavalle reprend l'ide de Didier Anzieu du fantasme d'une
peau commune entre la mre et l'enfant, fantasme ncessaire la constitution du Moi-peau et le transpose dans la vision. Il fait donc l'hypothse
d'une peau visuelle commune entre la mre et l'enfant : l'enfant au
sein qui fixe les yeux de sa mre est dans les yeux de sa mre, sans distance, dans une identification bidimensionnelle. Cette illusion constituera ultrieurement l'cran psychique visuel lors de 1'hallucination
ngative de la mre et de son visage. Cet cran invisible est semi-opaque
ou semi-transparent et sur cet cran s'opre la symbolisation de l'image.
L'cran a aussi une fonction rflexive qui permet l'instauration de la
boucle.
-La dernire opration, essentielle, est l'introjection dans le Moi de
la perception symbolise. Le stimulus s'est transform en matriau psychique prconscient disponible pour la mise en mots.
Ainsi, la boucle contenante permet le passage de l'image au mot, de la
pense inconsciente (image visuelle) la pense consciente (mot). Le
tactile est le modle sensoriel de la rflexivit psychique mise en uvre
dans la boucle visuelle. Cette boucle peut tre assimile une enveloppe
psychique. En effet, elle constitue un pare-excitation entre les stimuli
visuels et 1'excitation interne qui leur est associe ; elle a une fonction de
contenant (que Ren Kas dnomme conteneur) c'est--dire qu'elle
contient et transforme activement les lments bta en lments alpha
pensables ; elle tablit aussi une barrire de contact en permettant la liaison et la diffrenciation de l'interne et de l'externe, du conscient et de
1'inconscient.
Les ruptures pathologiques de 1'enveloppe visuelle vont se produire l
o se situe l'essentiel de sa fonction contenante : au niveau des boucles
contenantes et de 1'cran psychique :
- l'inhibition de l'activit projective par hallucination ngative de
reprsentations veilles par une perception qui en interdirait la projection ; dans ce cas, 1'cran devient trop opaque par excs de polarit hallucinatoire ngative ; psychose blanche, autisme, fugacement inquitante
tranget;
-l'excs de projection rompt la seconde boucle (introjective), et introduit la confusion dedans/dehors. Perception et reprsentations tendent
se confondre dans les phnomnes hallucinatoires positifs. L'cran est
trop transparent par excs de polarisation hallucinatoire positive. C'est
1'excorporation psychotique.

16

Le Moi-peau

L'laboration faite par Guy Lavalle, appuye sur une fine connaissance clinique de la psychose, lui permet de proposer un modle gnral
de 1' enveloppe visuelle.

L'enveloppe sonore
Didier Anzieu a propos l'ide d'une enveloppe sonore ds 1974, et il
y consacre un chapitre du prsent livre. dith Lecourt a repris l'tude du
sonore en s'appuyant sur son exprience de musicothrapeute 1.
Pour Didier Anzieu, l'enveloppe sonore est compose alternativement
des sons mis par 1' environnement et par le bb. Ce bain de sons prfigure ainsi la double face du Moi-peau tourn la fois vers le dedans et
le dehors. La mre fournit 1'enfant un miroir sonore qui lui renvoie une
image rflchie de ses cris ou vocalisations. Le miroir sonore n'est structurant qu' condition que la mre exprime 1'enfant quelque chose d'elle
et de lui, et quelque chose qui concerne la qualit des prouvs psychiques de 1'enfant. Enfin, il considre que 1'espace sonore est le premier
espace psychique, espace dont il propose la visualisation sous la forme
d'une caverne, caverne sonore donc.
dith Lecourt pose deux conditions l'tablissement d'une enveloppe
sonore.
1. Le vcu sonore doit pouvoir s'tayer sur un vcu visuel et tactile.
Elle insiste en particulier sur l'importance de l'association toucher-audition ; la participation du toucher et de la motricit est en effet dterminante pour distinguer les sons produits des sons externes, le dehors du
dedans. Le rapport auditivo-tactile de 1'exprience buccale est mis
1'preuve dans 1'expression orale, parole (prononciation, articulation,
phras ... ) ou chant.
2. Ensuite, il faut qu'il y ait une laboration mentale du vcu sonore
partir d'un Moi-peau. L'laboration mentale du vcu sonore s'opre par
l'intgration de diffrentes composantes : le bain sonore, les changes
bilatraux, la cavit sonore, l'intgration des sons de derrire .
S'tablissent alors les liaisons inter-sensorielles, tactiles, visuelles,
sonores. dith Lecourt considre que la qualit d'enveloppe n'est envisageable que par tayage sur 1'exprience du Moi-peau. Cette enveloppe
sonore est compose selon elle de deux faces : une face verbale et une
face musicale. La face verbale, plus linaire (dans le temps), univocale,
1. Lecourt ., L'enveloppe musicale, Les Enveloppes psychiques, Dunod, 1987, p. 199222.

Prface

17

fil apparent de la trame est tourne vers 1'extrieur. La face musicale, en


paisseur, tisse de voix (dans l'espace comme dans le temps), plurivocale, est plus tourne vers l'intrieur. L'une et l'autre sont indissociables et complmentaires : parole et musique sont les deux faces de la
communication humaine. Certaines pathologies, psychotiques, rvlent
une dissociation de ces deux faces de 1'enveloppe sonore.
La clinique sur laquelle s'appuie dith Lecourt semble tre celle de
sujets psychotiques pour lesquels la musicothrapie trouve peut-tre sa
meilleure application.
ct des enveloppes sensorielles ont t tudies diverses enveloppes qui correspondent une organisation ou une fonction de la psych. Ainsi Annie Anzieu a-t-elle dcrit l'enveloppe d'excitation de
l'hystrique, travail dj voqu dans la premire dition du Moi-peau.
Micheline Enriquez avait elle aussi dj propos dans un travail antrieur
l'ide d'une enveloppe de souffrance 1, forme particulire de Moi-peau,
que Didier Anzieu a reprise au chapitre 10 de son livre.

l'enveloppe de mmoire
Micheline Enriquez s'est intresse 1' enveloppe de mmoire en
19872 . Dans ce texte, elle aborde la mmoire et sa pathologie partir
d'une situation clinique singulire, celle o des sujets viennent se
plaindre d'une exprience analytique qui leur laisse un souvenir douloureux. Plutt que de penser cette situation en terme de transfert ngatif,
Micheline Enriquez considre cette souffrance comme un reste transfrentiel d'une blessure de mmoire (Michel Schneider) ancienne, non
labore par la premire analyse. Elle pose comme hypothse que :
- le fantasme d'une mmoire commune entre l'analyste et l'analysant est une des conditions de la fcondit du travail de remmoration
dans la cure et de 1' accs 1' exprience de 1'histoire ;
- le dni de la ralit historique, le dsinvestissement sont les fossoyeurs de la reprsentation fantasmatique d'une mmoire commune.
Cette mmoire commune ncessaire l'tablissement d'une enveloppe de mmoire est conue sur le modle du fantasme de peau commune qui permet la constitution du Moi-peau.
1. Enriquez, M., Aux carrefours de la haine, Du corps de souffrance au corps en souffrance, 2e partie, chap. 4, Epi, 1984.
2. Enriquez, M., L'enveloppe de mmoire et ses trous, Les Enveloppes psychiques,
Dunod, 1987, p. 90-113.

18

Le Moi-peau

Deux formes de mmoire et d'oubli rencontres dans 1' exprience de


l'analyse vont permettre de dfinir les fonctions de l'enveloppe de
mmoire.
1. Une mmoire non mmorable, rptitive et inaltrable au temps qui
donne lieu une amnsie inorganise, non lie. Elle est constitue par les
traces d'impressions laisses par des influences relles exerces sur la
vie pulsionnelle et fantasmatique. Ces impressions dsignent la rceptivit passive du dispositif pulsionnel 1'gard du vcu infantile ; elles
sont d'emble inconscientes mais j'ajouterai qu'elles sont nanmoins
mises en mmoire sous la forme de signifiants de dmarcation
(Rosolato) ou de signifiants formels (Anzieu). Cette mmoire compose
une surface d'inscription, distincte de 1' cran pare-excitation auquel
elle est, pour sa protection, accole. (D. Anzieu); elle fait l'objet d'une
amnsie totale. Elle ne peut tre restitue au patient que par l'analyste
faisant appel l'imaginaire dductif. Travail de construction qui tire
son efficacit de son pouvoir de figurabilit. L'accs la mmoire
immmorable passe par la mise en figuration des impressions qui la
constitue. Il s'agit de proposer l'image d'un vcu du corps reli un
affect. L'amnsie n'est certes pas leve, mais l'image permet de penser
l'inconnaissable jusque-l irreprsentable et de l'intgrer ainsi au systme mnsique qui obit aux processus secondaires. En d'autres termes,
je dirais qu'il s'agit de traduire ces prouvs sensori-moteurs, inscrits
sous formes de signifiants analogiques nigmatiques, en signifiants verbaux.
2. Une mmoire oublieuse et mmorable. L, l'oubli est le produit
du refoulement secondaire, dclench par le conflit psychique. Cette
mmoire effectue un travail permanent de transformations qui donne au
sujet la fois le sentiment de sa permanence et de ses changements. Elle
travaille sur des reprsentations fantasmatiques. Micheline Enriquez
attribue une importance particulire au souvenir-cran dans la constitution d'une enveloppe de mmoire comprise cette fois comme une surface
de transcription. Le souvenir-cran sert de membrane protectrice une
mmoire inconsciente et inavouable, que cependant il voque en particulier par sa vivacit sensorielle (berdeutlich).
Le refoulement secondaire permet de garder en rserve des lments
disponibles pour constituer une mmoire historisante. Cependant,
Micheline Enriquez insiste sur le fait que : les trous de mmoire conscutifs au refoulement ne sont structurants que s'ils prsentent une arte
commune (une peau commune) avec une instance refoulante parentale
qui a elle-mme refoul dans le pass les mmes dsirs, les mmes reprsentations pulsionnelles et fantasmatiques. La transmission d'un

Prface

19

refoul de gnration en gnration assure une enveloppe d'amnsie


organise qui relie chaque sujet une mmoire culturelle collective.
Enfin, de mme qu'il existe une fonction toxique du Moi-peau, il
existe aussi une fonction toxique de l'enveloppe de mmoire tunique
empoisonne, auto-destructrice, incitant fuir toute remmoration et
rencontre avec la mmoire et le souvenir d'un autre.
Ce texte de Micheline Enriquez s'appuie sur l'analyse d'une jeune
femme dont elle dgage avec beaucoup de finesse les mouvements de
pense.

Les schmes de transformation et les schmes d'enveloppe


Didier Anzieu a dcrit et dfini des signifiants formels qui sont des
reprsentations des contenants psychiques. Ils permettent de reprer les
enveloppes psychiques et leurs dformations. Serge Tisseron 1 a cherch
tudier comment ces signifiants organisent les images mentales et peuvent y tre reprsents. Mais plutt que de garder ce terme de signifiant,
Serge Tisseron a prfr adopter celui de schme, en rfrence aux
schmes de base de l'activit psychique proposs par Kant. Les
schmes ne sont pas des images, mais des modles organisateurs des
expriences corporelles vcues par le ftus, puis le nourrisson en rapport
avec son environnement et ses relations prcoces. Ces expriences
conjuguent sensations, motricit et affects. Tisseron distingue deux
sortes de schmes : des schmes d'enveloppe et des schmes de transformation qui se constituent en parallle et sont en relation dialectique.
Les schmes de transformation correspondent aux oprations mentales
d'union et de dsunion qui permettent l'appropriation symbolique ; ils
permettent aussi de penser le mouvement de sparation d'avec la mre.
Les schmes d'enveloppe correspondent aux oprations de contenance.
Cependant, ce sont les schmes de transformation qui oprent la constitution des limites, donc des enveloppes. Ce sont donc eux qui activent les
images des schmes d'enveloppe qu'ils rendent ainsi opratoires.
Normalement, les deux sries de schmes sont stimuls conjointement
par les mmes situations ; dans la relation sa mre, l'enfant trouve un

1. Tisseron, S., Schmes d'enveloppe et schmes de transformation dans le fantasme et


dans la cure, Les Contenants de pense, Dunod, 1993, p. 61-85; Schmes d'enveloppes
et de transformations l'uvre dans l'image, L'Activit de la pense, Dunod, 1994,
p. 41-68; Psychanalyse de l'image, Dunod, 1995.

20

Le Moi-peau

contenant, mais aussi la confirmation qu'il peut avoir une action sur elle,
comme elle en a sur lui. En tant que modles organisant les possibilits
de penser la contenance et les transformations, les schmes sont videmment actifs dans la constitution de toutes les images psychiques. L'image
psychique en effet contient et transforme autant qu'elle reprsente. Le
plus souvent, les schmes ne sont plus reprables dans le fantasme : les
schmes d'enveloppe sont relays par la fonction contenante du fantasme et les schmes de transformation s'effacent dans la reprsentation
des transformations mises en uvre dans le scnario fantasmatique. Mais
il arrive que les schmes eux-mmes soient l'objet de la reprsentation.
Pour Serge Tisseron, il s'agit alors d'une opration de la psych qui tente
ainsi de suppler aux difficults d'introjection des schmes, difficults
lies des dfaillances dans les premiers changes. Les schmes d'enveloppe et de transformation peuvent alors apparatre sous une forme
image dans les reprsentations et dans les rves.
Pour Serge Tisseron, les schmes d'enveloppe ou de transformation
donnent lieu des pathologies spcifiques. Le dfaut d'intgration des
schmes de transformation se manifeste par une pauvret de l'activit
fantasmatique ; ce sont des patients dont l'univers psychique est proche
de celui dcrit par Marty dans la pense opratoire, mais sans somatisations. Ils souffrent d'une inertie psychique gnrale et d'une dficience
de la fonction imaginante dans des rves ou des rveries. Tisseron propose d'introduire dans l'analyse, pour ces types d'organisation, un mode
de communication interactif. Il crit : Je veux dire que le psychanalyste
ne doit pas hsiter informer le patient des effets produits sur lui-mme
par les communications de celui-ci ... Il participe ainsi la mise en place
de schmes psychiques de transformation... Le psychanalyste fonctionne alors moins comme un miroir qui reflte qu'un cho qui amplifie.
Le dfaut d'investissement des schmes de transformation peut entraner un surinvestissement de~ schmes d'enveloppe qui caractrise la
nvrose obsessionnelle avec sa carapace caractrielle et son intolrance
au changement. Rciproquement, le dfaut d'investissement des
schmes d'enveloppe peut s'accompagner d'un surinvestissement des
schmes de transformation et donner le tableau de l'hystrie. Le dfaut
d'investissement des deux sries de schmes caractriserait la psychose.
Il me semble que les schmes dcrits par Serge Tisseron essaient de
rendre compte du travail fondamental de l'activit psychique qui est de
transformer les sensations en reprsentations, les reprsentants pulsionnels en reprsentations de choses et de mots, les processus primaires en
processus secondaires. tous les niveaux du psychisme s'effectue un

Prface

21

travail de transformation, travail qui porte sur les matriaux tant dans
leurs formes que dans leurs contenus.
Le Moi-peau et les enveloppes n'ont pas fini de stimuler des
recherches et de fournir des modes de comprhension au travail clinique
avec les pathologies difficiles, dont les enveloppes psychiques tordues,
troues, ou rigidifies exigent de 1' analyste un travail psychique particulier. Il y a un certain nombre d'annes, lorsque je travaillais avec Didier
Anzieu, je sortais souvent de nos rencontres avec l'impression d'avoir
saisi quelque chose de nouveau, d'avoir entrouvert une perspective
insouponne, avec le bouillonnement interne d'une curiosit veille,
pleine de questions, d'interrogations ... Je souhaite au lecteur du Moipeau une telle rencontre de pense avec 1' auteur.
velyne Schaud

1
DCOUVERTE

1
PRLIMINAIRES PISTMOLOGIQUES

QUELQUES PRINCIPES GENERAUX


1. La dpendance de la pense et de la volont au cortex, la dpendance
de l vie affective au thalamus sont connues et prouves. La recherche
psychopharmacologique contemporaine complte, voire renouvelle, nos
connaissances en ces domaines. Les succs obtenus ont toutefois entran
un rtrcissement du champ de 1'observation comme du champ thorique : le psychophysiologiste tend rduire le corps vivant au systme
nerveux et le comportement aux activits crbrales qui le programmeraient par recueil, analyse et synthse des informations. Ce modle, qui
s'est avr fcond pour les biologistes, est de plus en plus impos, dans
les organismes tatiques de recherche, la psychologie, voue devenir
la parente pauvre de la neurophysiologie crbrale, - et il est souvent
impos, avec autoritarisme par des scientifiques qui, dans leur
domaine, dfendent avec une ardeur inverse la libert de la recherche, et
d'abord de la recherche fondamentale. En mettant l'accent sur la peau
comme donne originaire la fois d'ordre organique et d'ordre imaginaire, comme systme de protection de notre individualit en mme
temps que comme premier instrument et lieu d'change avec autrui, je
vise faire merger un autre modle, 1' assise biologique assure, o
l'interaction avec l'entourage trouve sa fondation et qui respecte la spcificit des phnomnes psychiques par rapport aux ralits organiques
comme aux faits sociaux, - bref un modle qui me semble apte enrichir
la psychologie et la psychanalyse dans leur thorie et dans leur pratique.
2. Le fonctionnement psychique conscient et inconscient a ses lois
propres. L'une d'entre elles est qu'une part de lui vise l'indpendance

26

Dcouverte

alors qu'il est, ds l'origine, doublement dpendant: du fonctionnement


de 1'organisme vivant qui lui sert de support ; des stimulations, des
croyances, des normes, des investissements, des reprsentations manant
des groupes dont il fait partie ( commencer par la famille, continuer
par le milieu culturel). Une thorie du psychisme a faire tenir ensemble
ces deux fils, en vitant de se contenter d'une juxtaposition de dterminismes simplistes. Je postulerai donc avec Ren Kas (1979 b; 1984)
d'une part un double tayage du psychisme: sur le corps biologique, sur
le corps social; d'autre part, un tayage mutuel : la vie organique et la
vie sociale, au moins chez l'homme, ont l'une et l'autre autant besoin
d'un appui quasi constant sur le psychisme individuel (comme le montrent l'approche psychosomatique des maladies physiques et l'tude de
la fomentation des mythes ou de l'innovation sociale) que celui-ci a
besoin d'un appui rciproque sur un corps vivant et sur un groupe social
vivant.
Toutefois, la perspective psychanalytique se distingue foncirement
des perspectives psychophysiologique et psychosociologique en ce
qu'elle prend en considration l'existence et l'importance permanentes
du fantasme individuel conscient, prconscient et inconscient et son rle
de pont et d'cran intermdiaire entre la psych et le corps, le monde, les
autres psychs. Le Moi-peau est une ralit d'ordre fantasmatique : la
fois figure dans les fantasmes, les rves, le langage courant, les attitudes
corporelles, les troubles de pense; et fournisseur de l'espace imaginaire
constituant du fantasme, du rve, de la rflexion, de chaque organisation
psychopathologique.
La pense psychanalytique est marque par un conflit interne entre
une orientation empiriste, pragmatiste, psychogntique (plus active
chez les Anglo-Saxons), pour laquelle l'organisation psychique rsulte
des expriences enfantines inconscientes (notamment celles des relations
d'objet) et une orientation structuraliste (dominante en France lors des
dernires dcennies) qui contredit que la structure soit un produit de l'exprience, affirmant au contraire qu'il n'y a pas d'exprience qui ne soit
organise par une structure prexistante. Je me refuse prendre parti
dans ce conflit. Ce sont l deux attitudes complmentaires dont l'antagonisme doit tre prserv tant qu'il fconde la recherche psychanalytique. Le Moi-peau est une structure intermdiaire de l'appareil
psychique : intermdiaire chronologiquement entre la mre et le toutpetit, intermdiaire structurellement entre l'inclusion mutuelle des psychismes dans 1'organisation fusionnelle primitive et la diffrenciation
des instances psychiques correspondant la seconde topique freudienne.
Sans les expriences adquates au moment opportun, la structure n'est

Prliminaires pistmologiques

27

pas acquise ou, plus gnralement, se trouve altre. Mais les diverses
configurations du Moi-peau (que je dcris dans la troisime partie) sont
des variantes d'une structure topographique de base, dont le caractre
universel peut faire penser qu'elle est inscrite sous forme virtuelle (prprogramme) dans le psychisme naissant et dont 1'actualisation se trouve
implicitement propos ce psychisme comme un but atteindre (en ce
sens, je me rapproche de la thorie dite de l'pignse ou de la spirale
interactive).
Freud a propos un modle (non formalis) de l'appareil psychique
comme systme de sous-systmes respectivement rgis par des principes
de fonctionnement distincts : principe de ralit, principe du plaisirdplaisir, contrainte de rptition, principe de constance, principe de
Nirvna. Le Moi-peau oblige prendre supplmentairement en considration un principe de diffrenciation interne et un principe de contenance, l'un et l'autre entrevus par Freud (1895). Les pathologies les plus
graves du Moi-peau (les enveloppes autistiques par exemple) me semblent mme offrir la possibilit d'importer en psychanalyse le principe
d'auto-organisation des systmes ouverts face aux bruits ,popularis
par les thoriciens des systmes (cf. H. Atlan, 1979). Toutefois ce principe qui favorise l'volution des tres vivants me semble s'inverser
quand on passe de la biologie la psychologie, o il apparat surtout
crateur d'organisations psychopathologiques.
3. Les sciences progressent par va-et-vient entre deux attitudes pistmologiques, variables selon la personnalit des savants et selon les
besoins ou les impasses d'une science un moment donn. Tantt une
science dispose d'une bonne thorie dont les confirmations, les applications, les dveloppements stimulent l'ingniosit des travailleurs de
laboratoire, thorie qui reste utile tant que sa fcondit ne se dment pas
et que ses noncs majeurs ne sont pas rfuts. Tantt une science se
renouvelle par l'illumination d'un chercheur (venu quelquefois d'une
autre discipline), qui met en question les noncs qu'on tient pour
acquis ; son intuition relve plus de l'imagination cratrice 1 que de raisonnements ou de calculs ; il est m par une sorte de mythe intrieur,
qu'il dbarrasse de ses scories fantasmatiques (quitte projeter celles-ci
dans des croyances religieuses, dans une rflexion philosophique, dans
des activits connexes de cration littraire ou artistique) et d'o il tire
des concepts nonables en formules simples, vrifiables sous certaines

1. Cf. Verlet L., La Malle de Newton, Gallimard, 1993. Holton G., L'Imagination scientifique, Gallimard, 1973, trad. fr. 1981.

28

Dcouverte

conditions, transformables et transportables dans d'autres domaines.


Dans l'tude du fonctionnement psychique individuel, Freud a concrtis
cette seconde attitude (ce n'est pas par hasard si je me suis dans ma jeunesse intress aux dmarches de son imagination cratrice au cours de
l'auto-analyse- cf. D. Anzieu, 1975a- par laquelle il a, dans sa propre
jeunesse, dcouvert la psychanalyse). Dans le cadre, dfini par Freud, de
cette nouvelle discipline, les deux tendances pistmologiques ont continu de s'opposer. M. Klein, Winnicott, Bion, Kohut, par exemple, ont
invent des concepts nouveaux (positions paranode-schizode et dpressive, phnomnes transitionnels, attaques contre les liens, transferts en
miroir et grandiose), spcifiques de domaines nouveaux : l'enfant, le
psychotique, les tats limites, les personnalits narcissiques, auxquels ils
permettaient d'tendre la thorie et la pratique psychanalytiques. Mais la
majorit des psychanalystes se rattachent de plus en plus la premire
attitude : retour Freud, commentaires inlassables, quasi talmudiques,
de ses textes, applications mcaniques de ses vues, ou leurs remaniements la lumire non pas d'un champ nouveau de la pratique, mais des
progrs de la philosophie et des sciences de 1'homme et de la socit,
en particulier de celles du langage (Lacan en a t en France un exemple
typique). En ces dernires dcennies du xxe sicle, la psychanalyse me
semble avoir davantage besoin de penseurs par images que d'rudits, de
scoliastes, d'esprits abstraits et formalisateurs. Avant d'tre un concept,
mon ide du Moi-peau est, volontairement, une vaste mtaphore - plus
exactement elle me semble relever de cette oscillation mtaphoro-mtonymique judicieusement dcrite par Guy Rosolato (1978). J'espre cette
ide susceptible de stimuler la libert de penser des psychanalystes et
d'enrichir la palette de leurs interventions auprs de leurs patients dans
leurs cures. Cette mtaphore peut-elle dboucher sur des noncs opratoires dots d'une cohrence rgionale, vrifiables en fait, rfutables en
droit? ce livre il appartient d'en convaincre le lecteur.
4. Toute recherche s'inscrit dans un contexte personnel et se situe dans
un contexte social, qu'il convient maintenant de prciser. Les Idologues
ont apport la France et l'Europe, la fin du xvme sicle, l'ide de
progrs indfini: de l'esprit, de la science, de la civilisation. Ce fut longtemps une ide force. Il a fallu dchanter. Si je devais rsumer la situation des pays occidentaux et peut-tre de l'humanit entire en ce xxe
sicle finissant, je porterai 1' accent sur la ncessit de mettre des limites :
l'expansion dmographique, la course aux armements, aux explosions nuclaires, l'acclration de l'histoire, la croissance conomique, une consommation insatiable, l'cart grandissant entre pays
riches et tiers monde, au gigantisme des projets scientifiques comme des

Prliminaires pistmologiques

29

entreprises conomiques, l'envahissement de la sphre prive par les


moyens de communication de masse, 1'obligation de battre sans cesse
les records au prix du surentranement, du dopage, 1'ambition d'aller
toujours plus vite, plus loin, toujours plus cher au prix des encombrements, de la tension nerveuse, des maladies cardio-vasculaires, du
dplaisir vivre. De mettre des limites la violence exerce sur la nature
aussi bien que sur les humains, la pollution de 1' air, de la terre, des
eaux, au gaspillage de 1'nergie, au besoin de fabriquer tout ce dont on
est techniquement capable, ft-ce des monstres mcaniques, architecturaux, biologiques, l'affranchissement des lois morales, des rgles
sociales, l'affirmation absolue des dsirs individuels, aux menaces que
les avances technologiques font courir l'intgrit des corps, la libert
des esprits, la reproduction naturelle des humains, la survie de 1'espce.
Pour rn' en tenir un domaine qui ne me touche plus seulement comme
simple citoyen mais dont je fais l'exprience professionnelle quasi quotidienne, le changement dans la nature de la souffrance des patients qui
demandent une psychanalyse est significatif depuis trente ans que
j'exerce cette thrapeutique et il m'est confirm par mes collgues. Du
temps de Freud et des deux premires gnrations de ses continuateurs,
les psychanalystes avaient faire des nvroses caractrises, hystriques, obsessionnelles, phobiques, ou mixtes. Actuellement, plus de la
moiti de la clientle psychanalytique est constitue par ce qu'on appelle
des tats limites et/ou des personnalits narcissiques (si l'on admet avec
Kohut la distinction de ces deux catgories). tymologiquement, il s'agit
d'tats la limite de la nvrose et de la psychose et qui conjoignent des
traits relevant de ces deux catgories traditionnelles. En fait ces malades
souffrent d'un manque de limites: incertitudes sur les frontires entre le
Moi psychique et le Moi corporel, entre le Moi ralit et le Moi idal,
entre ce qui dpend de Soi et ce qui dpend d'autrui, brusques fluctuations de ces frontires, accompagnes de chutes dans la dpression,
indiffrenciation des zones rognes, confusion des expriences agrables et douloureuses, indistinction pulsionnelle qui fait ressentir la monte d'une pulsion comme violence et non comme dsir (ce que F. Gantheret appelle les Incertitudes d'ros, 1984), vulnrabilit la blessure
narcissique en raison de la faiblesse ou des failles de l'enveloppe psychique, sensation diffuse de mal-tre, sentiment de ne pas habiter sa vie,
de voir fonctionner son corps et sa pense du dehors, d'tre le spectateur
de quelque chose qui est et qui n'est pas sa propre existence. La cure psychanalytique des tats limites et des personnalits narcissiques requiert
des amnagements techniques et un renouvellement conceptuel qui en

30

Dcouverte

permettent une meilleure comprhension clinique et auxquels 1'expression de psychanalyse transitionnelle, emprunte R. Kas (1979a), me
semble convenir (D. Anzieu, 1979).
Rien d'tonnant qu'une civilisation qui cultive des ambitions dmesures, qui flatte l'exigence d'une prise en charge globale de l'individu par
le couple, la famille, les institutions sociales, qui encourage passivement
1' abolition de tout sentiment des limites dans les extases artificielles
demandes aux drogues chimiques et autres, qui expose l'enfant de plus
en plus unique la concentration traumatisante sur lui de l'inconscient
de ses parents dans le cadre d'un foyer de plus en plus restreint en
nombre de participants et en stabilit,- rien d'tonnant donc qu'une telle
culture favorise l'immaturit et suscite une prolifration de troubles psychiques limites. quoi s'ajoute l'impression pessimiste qu' ne plus
mettre de limites nulle part, les humains s'acheminent vers des catastrophes, que penseurs et artistes contemporains s'vertuent, dans une
sorte de surenchre du pire, reprsenter comme invitables.
Ainsi, une tche urgente, psychologiquement et socialement, me
semble-t-elle tre celle de reconstruire des limites, de se redonner des
frontires, de -se reconnatre des territoires habitables et vivables limites, frontires la fois qui instituent des diffrences et qui permettent
des changes entre les rgions (du psychisme, du savoir, de la socit, de
1'humanit) ainsi dlimites. Sans avoir une claire conscience du but
d'ensemble, des savants ici et l ont commenc cette tche en la localisant dans leur champ de comptence propre. Le mathmaticien Ren
Thom (1972) a tudi les interfaces qui sparent abstraitement des
rgions diffrentes de l'espace et ce n'est pas par hasard s'il a nomm
thorie des catastrophes la description et la classification des
brusques changements de forme de ces interfaces : je lui dois beaucoup.
L'il et 1'oreille de 1' astronome travers des instruments de plus en plus
perfectionns, essaient de rejoindre les confins de l'univers : celui-ci
aurait des limites dans 1'espace, limites en expansion continuelle o la
matire composant les quasars, s'approchant de la vitesse de la lumire,
deviendrait nergie ; limites dans le temps, avec le big bang originel dont
l'cho persisterait dans le bruit de fond de l'univers et dont la dflagration aurait produit la nbuleuse primitive. Les biologistes reportent leur
intrt du noyau de la cellule sur la membrane dans laquelle ils dcouvrent comme un cerveau actif qui programme les changes d'ions entre
le protoplasma et l'extrieur, les rats du code gntique pouvant expliquer la prdisposition des maladies graves de plus en plus rpandues :
l'hypertension artrielle, le diabte, peut-tre certaines formes de cancer.
La notion de Moi-peau, que je propose en psychanalyse, va dans le

Prliminaires pistmologiques

31

mme sens. Comment se forment les enveloppes psychiques, quelles en


sont les structures, leurs embotements, leurs pathologies, comment, par
une dmarche psychanalytique transitionnelle , peuvent-elles tre
rinstaures chez l'individu (voire tendues aux groupes et aux institutions), telles sont les questions que je me pose et auxquelles cet ouvrage
amorce des rponses.
5. Depuis la Renaissance, la pense occidentale est obnubile par un
thme pistmologique: connatre, c'est briser l'corce pour atteindre le
noyau. Ce thme arrive puisement, aprs avoir produit quelques russites et aussi de graves dangers : la physique du noyau n'a-t-elle pas
conduit savants et militaires jusqu' l'explosion atomique? La neurophysiologie a, ds le XIXe sicle, marqu un coup d'arrt, qui n'a pas t
tout de suite remarqu. Le cerveau est en effet la partie suprieure et
antrieure de 1'encphale. son tour, le cortex - mot latin qui veut dire
corce, pass en 1907 dans le langage de 1'anatomie - dsigne la couche
externe de substance grise qui coiffe la substance blanche. Nous voici en
prsence d'un paradoxe : le centre est situ la priphrie. Le regrett
Nicolas Abraham (1978) a esquiss, dans un article puis dans un livre qui
porte ce titre, la dialectique qui s'tablit entre l'corce et le noyau .
Son argumentation rn' a confirm dans ma propre recherche et a tay
mon hypothse : et si la pense tait autant une affaire de peau que de
cerveau? Et si le Moi, dfini alors comme Moi-peau, avait une structure
d'enveloppe ?
L'embryologie peut nous aider nous dprendre de certaines habitudes de notre pense dite logique. Au stade de la gastrula, 1'embryon
prend la forme d'un sac par invagination d'un de ses ples et prsente
deux feuillets, l'ectoderme et l'endoderme. C'est d'ailleurs l un phnomne biologique quasi universel : toute corce vgtale, toute membrane
animale, sauf exceptions, comporte deux couches, 1'une interne, 1' autre
externe. Revenons 1'embryon : cet ectoderme forme la fois la peau
(incluant les organes des sens) et le cerveau. Le cerveau, surface sensible
protge par la bote crnienne, est en contact permanent avec cette peau
et ses organes, piderme sensible protg par l'paississement et le durcissement de ses parties les plus superficielles. Le cerveau et la peau sont
des tres de surface, la surface interne (par rapport au corps pris dans son
ensemble) ou cortex tant en rapport avec le monde extrieur par la
mdiation d'une surface externe ou peau, et chacune de ces deux corces
comportant au moins deux couches, l'une protectrice, c'est la plus extrieure, l'autre, sous la prcdente ou dans les orifices de celles-ci, susceptible de recueillir de l'information, de filtrer des changes. La pense,
suivre le modle de 1'organisation nerveuse, apparat non plus comme

32

Dcouverte

une sgrgation, une juxtaposition et une association de noyaux, mais


comme une affaire de relations entre des surfaces, avec entre elles un jeu
d'embotements, comme 1' avait bien vu N. Abraham, qui les fait
prendre, l'une par rapport une autre, tantt une position d'corce et tantt une position de noyau.
Invagination, dit le langage de l'anatomo-physiologie. C'est nous rappeler judicieusement que le vagin est non pas un organe d'une contexture
particulire mais un repli de la peau, comme les lvres, comme l'anus,
comme le nez, comme les paupires, sans couche durcie ou corne protectrice jouant le rle de pare-excitation, et o la muqueuse est vif et la
sensibilit, 1'rognit sont fleur de peau et culminent au frottement
contre une surface elle aussi sensible, celle du gland masculin la pointe
de l'rection. Et chacun sait bien que, sauf s'il s'amuse rduire l'amour
au contact de deux pidermes, ce qui n'aboutit pas toujours au plein plaisir escompt, 1' amour prsente ce paradoxe d'apporter la fois avec le
mme tre le contact psychique le plus profond et le meilleur contact pidermique. Ainsi, les trois soubassements de la pense humaine, la peau,
le cortex, l'accouplement des sexes, correspondent trois configurations
de la surface : 1'enveloppe, la coiffe, la poche.
Toute cellule est entoure d'une membrane cytoplasmique. La cellule
vgtale possde en plus une membrane cellulosique perce de pores
pour les changes ; cette membrane double la prcdente et assure une
certaine rigidit la cellule et par voie de consquence aux plantes (par
exemple, la noix possde une corce externe dure et une peau fine qui
entoure le cerneau). La cellule animale est souple; elle se dforme facilement au contact d'un obstacle; elle assure aux animaux la mobilit.
C'est travers la membrane cytoplasmique que s'effectuent les changes
physico-chimiques ncessaires la vie.
Les recherches rcentes ont mis en vidence la structure en double
feuillet de cette membrane (ce qui rejoint l'intuition de Freud (1925),
dans Notice sur le Bloc magique , sur la double pellicule du Moi,
l'une comme pare-excitation, l'autre comme surface d'inscription). Au
microscope lectronwe, les deux feuillets apparaissent distincts et,
peut-tre, spars par un vide intermdiaire. On a distingu deux sortes
de champignons, les uns peau difficile ddoubler, les autres double
peau distincte. Une autre structure observable est une superposition de
membranes embotes en peau d'oignon, thme repris par Annie Anzieu
(1974).
6. La psychanalyse se prsente, ou est gnralement prsente, comme
une thorie des contenus psychiques inconscients et prconscients. Il en
dcoule une conception de la technique psychanalytique qui vise

Prliminaires pistmologiques

33

rendre ces contenus respectivement prconscients et conscients. Mais un


contenu ne saurait exister sans un rapport un contenant. La thorie psychanalytique du psychisme comme contenant, sans tre inexistante, reste
plus fragmentaire, approximative, parse. Pourtant les formes contemporaines de pathologie auxquelles le psychanalyste est de plus en plus
confront dans sa pratique relvent en grande partie d'un trouble de la
relation contenant-contenu et le dveloppement des rflexions post-freudiennes sur la situation psychanalytique amne prendre davantage en
considration la relation entre le cadre analytique et le processus analytique et examiner quand et comment les variables du cadre sont susceptibles d'amnagements par le psychanalyste, quand et comment elles
sont substitues par le patient la possibilit d'un processus et transformes en non-processus (cf. J. Bleger, 1966). Les consquences techniques de ce retournement pistmologique sont importantes : le
psychanalyste a alors non seulement interprter dans le transfert les
failles et les surinvestissements dfensifs du contenant et construire
les empitements prcoces, les traumatismes cumulatifs, les idalisations
prothtiques responsables de ces failles et de ces surinvestissements,
mais offrir son patient une disposition intrieure et une faon de communiquer qui tmoignent celui-ci de la possibilit d'une fonction
contenante et qui lui en permettent une suffisante intriorisation. Pour
ma part, j'ai centr ce remaniement thorique autour de la notion de Moipeau et le rajustement qui s'ensuit autour de la notion, dj cite, d'analyse transitionnelle.
Ainsi la thorie psychanalytique requiert-elle des complments et des
largissements. Voici cinq points, entre autres, sur lesquels ils me semblent souhaitables.
- Complter la perspective topique sur l'appareil psychique par une
perspective plus strictement topographique, c'est--dire en rapport avec
1' organisation spatiale du Moi corporel et du Moi psychique.
- Complter l'tude des fantasmes relatifs aux contenus psychiques
par celle des fantasmes concernant les contenants psychiques.
- Complter la comprhension du stade oral comme reposant sur 1' activit de succion par la prise en considration du contact corps corps
entre le bb et la mre ou la personne maternante, c'est--dire largir la
relation sein-bouche la relation sein-peau.
- Complter le double interdit dipien par un double interdit du toucher, qui en est le prcurseur.
- Complter le setting psychanalytique type non seulement par des
amnagements ventuels (cf. la psychanalyse transitionnelle), mais par

34

Dcouverte

la prise en considration de la disposition du corps du patient et de sa


reprsentation de 1'espace analytique au sein du dispositif analytique.
Un sixime point est la question de la pulsion. Les conceptions de
Freud sur la pulsion, on le sait, ont vari. Il a successivement oppos les
pulsions d' autoconservation aux pulsions sexuelles, puis la libido d'objet la libido du Moi, enfin les pulsions de vie aux pulsions de mort. Il
a hsit sur la manire d'articuler la pulsion avec le principe de
constance puis avec le principe d'inertie ou de Nirvna. S'il a toujours
conserv les quatre paramtres de la pulsion (la source, la pousse, le
but, l'objet), il a toujours rpt que la liste des pulsions n'tait pas close
et qu'on pourrait en dcouvrir de nouvelles. Cela m'autorise prendre en
considration une pulsion d'attachement (d'aprs Bowlby) ou d'agrippement (d'aprs Hermann), non comme une chose prouve mais comme
une hypothse de travail utile. S'il fallait la situer tout prix par rapport
aux classifications freudiennes, je la rattacherais plutt aux pulsions
d'autoconservation. Freud a galement dcrit une pulsion d'emprise, au
statut ambigu et intermdiaire par rapport aux couples d'opposs rappels plus haut. Dans la mesure o elle s'taie sur la musculature et plus
particulirement sur l'activit de la main, la pulsion d'emprise me
semble devoir complter la pulsion d'attachement, qui vise la constitution d'une image de la peau comme surface contenante et passivement
sensible. On comprend que ces difficults thoriques (que je n'ai pas
toutes voques) conduisent les analystes s'interroger de plus en plus
sur l'opportunit de conserver ou non le concept de pulsion 1.

!..:UNIVERS TAGILE ET CUTAN


Les sensations cutanes introduisent, ds avant la naissance, les petits
de l'espce humaine dans un univers d'une grande richesse et d'une
grande complexit, univers encore diffus mais qui veille le systme perception-conscience, qui sous-tend un sentiment global et pisodique
d'existence et qui fournit la possibilit d'un espace psychique originaire.
La peau reste un sujet de recherches, de soins et de discours quasi inpuisable. Commenons par une synthse des connaissances la concernant.

1. Cf. les actes, dits par l'Association Psychanalytique de France, du colloque La


Pulsion, pour quoi faire? (1984), notamment l'article critique de D. Widlcher, Quel
usage faisons-nous du concept de pulsion?. Cf. galement Denis P. (1992) et Dorey R.
(1992) sur la pulsion d'emprise.

Prliminaires pistmologiques

35

1. Le langage, courant ou savant, est particulirement prolixe en ce qui


concerne la peau. Examinons d'abord le domaine lexical. Tout tre
vivant, tout organe, toute cellule, a une peau ou une corce, tunique,
enveloppe, carapace, membrane, mninge, armure, pellicule, cloison,
plvre ... Quant la liste des synonymes de membrane, elle est considrable : amnios, aponvrose, blastoderme, chorion, coiffe, couenne, crpine, diaphragme, endocarde, endocarpe, pendyme, filet, fraise, hymen,
manteau, opercule, pricarde, prichondre, prioste, pritoine ... Un cas
significatif est celui de la pie-mre, qui enveloppe immdiatement les
centres nerveux ; c'est la plus profonde des mninges ; elle contient les
vaisseaux destins la moelle et 1'encphale : tymologiquement le
terme dsigne la mre-peau : le langage vhicule bien la notion prconsciente que la peau de la mre est la peau premire. Dans le grand
dictionnaire franais Robert, les articles peau, main, toucher, prendre,
sont parmi les plus fournis, en concurrence (dans 1' ordre quantitatif
dcroissant) avec faire, tte et tre. L'article toucher est le plus long de
l'Oxford English Dictionary.
Abordons maintenant le domaine smantique. De nombreuses expressions du langage parl font rfrence la plupart des fonctions
conjointes de la peau et du Moi. En voici une petite slection :
-<<Caresser quelqu'un dans le sens du poil>>, Il a eu la main heureuse>> (fonction
de plaisir tactile)
-Tu me fais suer>> (fonction d'limination)
-<<C'est une peau de vache>>,<< Se faire crever la peau>> (fonction dfensive-agressive)
- << Entrer dans la peau d'un personnage >>, << Faire peau neuve >> (fonction d'identification)
-<<Toucher la ralit du doigt>> (fonction d'preuve de la ralit)
-<<Entrer en contact>>,<< Mon petit doigt me l'a dit>> (fonction de communication)

Deux mots ayant des sens flous et multiples dsignent la rsonance


subjective des choses en nous, ils rfrent 1'origine un contact avec la
peau : sentir et impression.
Je renonce procder une tude des reprsentations de la peau dans
les arts plastiques ou dans les socits diffrentes de la ntre. L'ouvrage
richement illustr de Thevoz (1984) Le Corps peint, bauche cette
recherche.
2. Par sa structure et par ses fonctions, la peau est plus qu'un organe,
c'est un ensemble d'organes diffrents. Sa complexit anatomique, physiologique et culturelle anticipe sur le plan de l'organisme la complexit
du Moi sur le plan psychique. De tous les organes des sens, c'est le plus
vital: on peut vivre aveugle, sourd, priv de got et d'odorat. Sans l'in-

36

Dcouverte

tgrit de la majeure partie de la peau, on ne survit pas. La peau a plus


de poids (20 % du poids total du corps chez le nouveau-n ; 18 % chez
l'adulte) et occupe une plus grande surface (2 500 cm 2 chez le nouveaun, 18 000 chez 1' adulte) que tout autre organe des sens. Elle apparat
chez l'embryon avant les autres systmes sensoriels (vers la fin du
deuxime mois de gestation, prcdant dans 1'ordre les deux autres systmes proximaux, olfactif et gustatif, le systme vestibulaire et les deux
systmes distaux, auditif et visuel) en vertu de la loi biologique selon
laquelle plus une fonction est prcoce, plus elle a de chances d'tre fondamentale. Elle comporte une grande densit de rcepteurs (50 pour 100
millimtres carrs).
La peau, systme de plusieurs organes de sens (toucher, pression, douleur, chaleur ... ) est elle-mme en troite connexion avec les autres
organes des sens externes (oue, vue, odorat, got) et avec les sensibilits
kinesthsique et d'quilibration. La sensibilit complexe de l'piderme
(tactile, thermique, algique) reste longtemps diffuse et indiffrencie
chez le tout-petit. Elle transforme l'organisme en un systme sensible,
capable d'prouver d'autres types de sensations (fonction d'initiative),
de les relier des sensations cutanes (fonction associative) ou de les diffrencier et de les localiser titre de figures mergeant sur la toile de
fond d'une surface corporelle globale (fonction d'cran). Une quatrime
fonction apparat ensuite, dont la peau fournit le prototype et la base de
rfrence mais qui s'tend la plupart des organes des sens, de la posture et, le moment venu, de la motricit : 1'change de signaux avec
1'entourage, sous la forme d'un double feed-back que j'examinerai plus
loin.
La peau apprcie le temps (moins bien que l'oreille) et l'espace
(moins bien que 1' il) mais elle seule combine les dimensions spatiales
et temporelles. La peau value les distances sur sa surface plus prcisment que 1'oreille ne situe la distance des sons loigns.
La peau ragit des stimuli de nature diffrente : on a pu coder l'alphabet sous forme de pulsions lectriques sur la peau et 1'enseigner des
aveugles. La peau est presque toujours disponible pour recevoir des
signes, apprendre des codes, sans qu'ils interfrent avec d'autres. La
peau ne peut pas refuser un signe vibrotactile ou lectrotactile : elle ne
peut ni fermer les yeux ou la bouche ni se boucher les oreilles ou le nez.
La peau n'est pas non plus encombre d'un verbiage excessif comme le
sont la parole et l'criture.
Mais la peau n'est pas qu'organe(s) des sens. Elle remplit des rles
annexes de plusieurs autres fonctions biologiques : elle respire et perspire, elle scrte et limine, elle entretient le tonus, elle stimule la respi-

Prliminaires pistmologiques

37

ration, la circulation, la digestion, 1'excrtion et bien sr la reproduction ;


elle participe la fonction mtabolique.
ct de ses rles sensoriels spcifiques et de ce rle d'auxiliaire tous
terrains par rapport aux divers appareils organiques, la peau remplit une
srie de rles essentiels par rapport au corps vivant considr maintenant
dans son ensemble, dans sa continuit spatio-temporelle, dans son individualit : maintien du corps autour du squelette et de sa verticalit, protection (par sa couche corne superficielle, par son vernis de kratine,
par son coussinet de graisse) contre les agressions extrieures, captage et
transmission d'excitations ou d'informations utiles.
3. Chez de nombreux mammifres, notamment les Insectivores, on
retrouve, dans les descriptions des physiologistes, l'existence de deux
organes distincts et complmentaires runis dans le mme appareil :
- La fourrure, qui recouvre la quasi-totalit du corps et qui assure ce
qu'aprs Freud on peut appeler la fonction de pare-excitation ; elle a le
mme rle que le plumage chez les oiseaux ou les cailles chez les poissons, mais elle possde en plus des qualits tactiles, thermiques et olfactives
qui en font un des supports anatomiques de la pulsion d' agrippement ou
d'attachement si importante chez les mammifres ; qui font aussi des
endroits o survit le systme pileux une des zones rognes favorites de
la pulsion sexuelle chez les humains.
-Des follicules pileux, ou vibrisses (c'est--dire un long poil ou une
touffe de ces poils plante sur un mamelon charnu, par exemple les
moustaches du chat), en relation directe avec une terminaison nerveuse qui les dote d'une grande sensibilit tactile. Leur rpartition sur le
corps varie avec les espces, les individus, les stades du dveloppement.
Chez les primates, les vibrisses sont en rgression ; elles disparaissent
chez 1'homme, du moins 1'tat adulte, mais on en trouve chez le ftus
ou le nouveau-n; dans ces espces, c'est l'piderme qui assure la
double fonction de pare-excitation et de sensibilit tactile, grce une
anastomose avec la couche durcie ou corne, protectrice des terminaisons
nerveuses. L'tude de la structure de la peau, notamment l'intrieur de
l'ordre des Primates, permet d'attribuer une valeur phylogntique certaines plusieurs caractres : l'implantation des poils, l'paisseur de
1'piderme, 1'tat de dveloppement des rides pidermiques et la plus ou
moins grande complexit des capillaires sous-pidermiques (Vincent
F., 1972).
La peau d'un tre humain prsente un observateur extrieur des
caractristiques physiques variables selon l'ge, le sexe, l'ethnie, l'histoire personnelle, etc., et qui, ainsi que les vtements qui la redoublent,

38

Dcouverte

facilitent (ou brouillent) 1' identification de la personne : pigmentation ;


plis, ride, sillons ; quadrillage de pores ; poils, cheveux, ongles, cicatrices, boutons, grains de beaut ; sans parler du grain de la peau, de
son odeur (renforce ou modifie par les parfums), de son velout ou de
sa rugosit (accentue par les crmes, les baumes, le genre de vie) ...
4. L'analyse histologique fait apparatre une complexit plus grande
encore, un enchevtrement considrable de tissus de structures diffrentes, dont l'troit embotement contribue assurer le maintien global
du corps, le pare-~xcitation et la richesse de la sensibilit.
a) L'piderme superficiel, ou couche corne, se compose d'unfusionnement compact (analogue aux moellons d'un mur) de quatre couches de
cellules o la kratine produite par certaines d'entre elles encapsule les
autres, rduites devenir des coques vides d'autant plus solides.
b) L'piderme sous-jacent, ou corps muqueux, est une stratification de
six huit couches de grandes cellules polydriques protoplasme pais,
relies entre elles par de nombreux filaments (structure en rseau
maill), la dernire couche ayant une structure en palissade.
c) Le derme superficiel comprend des papilles abondantes, richement
vascularises, et qui absorbent activement certaines substances qu'on
retrouve dans le foie, les surrnales ... : elles s'articulent au corps
muqueux prcdent par une structure en engrenage. L'ensemble b et c
(corps muqueux et corps capillaire) assure une fonction rgnratrice des
blessures et de lutte contre le vieillissement (en se vidant de leur protoplasme, elles repoussent sans cesse vers 1'extrieur les couches sousjacentes qui s'usent).
d) Le derme ou chorion est un tissu de soutnement trs charpent. Il
prsente une structure en feutrage rsistant et lastique, ciment
amorphe fait de faisceaux entrecroiss de fibrilles.
e) L'hypoderme est un isolant; il a une structure en ponge, permettant le passage des vaisseaux sanguins et des nerfs vers le derme et sparant (sans ligne de dmarcation nette) les tguments des tissus
sous-jacents.
La peau compte galement diffrentes glandes (qui scrtent respectivement des odeurs, la sueur et le sbum lubrificateur); des nerfs sensitifs terminaisons libres (douleur, contact) ou aboutissant des
corpuscules spcialiss (chaud, froid, pression ... ) ; des nerfs moteurs
(qui commandent la mimique) et des nerfs vaso-moteurs (qui commandent le fonctionnement glandulaire).
5. Si l'on considre maintenant sa psycho-physiologie, non plus son
anatomie, la peau fournit de nombreux exemples d'un fonctionnement

Prliminaires pistmologiques

39

paradoxal, au point qu'on peut se demander si la paradoxalit psychique


ne trouve pas sur la peau une partie de son tayage. La peau soustrait
l'quilibre de notre milieu interne aux perturbations exognes, mais dans
sa forme, sa texture, sa coloration, ses cicatrices, elle conserve des
marques de ces perturbations. son tour, cet tat intrieur qu'elle est
cense prserver, elle le rvle en grande partie au-dehors ; elle est aux
yeux des autres un reflet de notre bonne ou mauvaise sant organique et
un miroir de notre me. leur tour, ces messages non verbaux mis
spontanment par la peau sont intentionnellement inflchis ou inverss
par les cosmtiques, le bronzage, les fards, les bains, voire par la chirurgie esthtique. Peu d'organes appellent les soins ou les intrts d'un si
grand nombre de spcialistes : coiffeurs, parfumeurs, esthticiennes,
kinsithrapeutes, physiothrapeutes, sans compter les publicistes, les
hyginistes, les chiromanciens, les gurisseurs, les dermatologues, les
allergologues, les prostitues, les asctes, les ermites, les policiers de
l'identit judiciaire ( cause des empreintes digitales), le pote en qute
d'une peau de mots tisser sur sa page blanche ou le romancier dvoilant la psychologie de ses personnages d'aprs la description des visages
et des corps, et - si l'on ajoute les peaux animales - les tanneurs, les
fourreurs, les fabricants de parchemin.
Autres paradoxes. La peau est permable et impermable. Elle est
superficielle et profonde. Elle est vridique et trompeuse. Elle est rgnratrice, en voie de desschement permanent. Elle est lastique mais un
morceau de peau dtach de l'ensemble se rtrcit considrablement.
Elle appelle des investissements libidinaux autant narcissiques que
sexuels. Elle est le sige du bien-tre et aussi de la sduction. Elle nous
fournit autant en douleurs qu'en plaisirs. Elle transmet au cerveau les
informations provenant du monde extrieur, y compris des messages
impalpables qu'une de ses fonctions est justement de palper sans
que le Moi en soit conscient. La peau est solide et fragile. Elle est au service du cerveau mais elle se rgnre alors que les cellules nerveuses ne
le peuvent pas. Elle matrialise, par sa nudit, notre dnuement mais
aussi notre excitation sexuelle. Elle traduit par sa minceur, sa vulnrabilit, notre dtresse originaire, plus grande que celle de toutes les autres
espces, et en mme temps notre souplesse adaptive et volutive. Elle
spare et unit les diffrentes sensorialits. Elle a, dans toutes ces dimensions que je viens de passer incompltement en revue, un statut d'intermdiaire, d'entre-deux, de transitionnalit.
6. Dans son ouvrage trs document La Peau et le toucher, Montagu
( 1971) met principalement en vidence trois phnomnes gnraux.

40

Dcouverte

1. L'influence prcoce et prolonge des stimulations tactiles sur le


fonctionnement et le dveloppement de l'organisme. D'o les tapes suivantes, au cours de l'volution des mammifres, du contact tactile des
mres sur les petits comme stimulation organique et comme communication sociale : lchage avec la langue, peignage de la fourrure avec les
dents, pouillage avec les doigts, attouchements et caresses humains.
Ces stimulations favorisent le dclenchement de ces activits nouvelles
que sont la naissance la respiration, l'excrtion, les dfenses immunitaires, la vigilance, puis la sociabilit, la confiance, le sentiment de scurit.
2. Les effets des changes tactiles sur le dveloppement sexuel
(recherche du partenaire, disponibilit l'excitation, plaisirs prliminaires, dclenchement de l'orgasme ou de l'allaitement).
3. Le grand ventail des attitudes culturelles envers la peau et le toucher. Le bb esquimau est port nu contre le milieu du dos de la mre,
ventre contre sa chaleur, entour par le vtement en fourrure de celle-ci,
soutenu par une charpe noue autour des deux corps. La mre et l'enfant se parlent par la peau. Lorsqu'il a faim, le bb gratte le dos de sa
mre et tte sa peau; elle le passe par-devant et lui donne le sein. Le
besoin de bouger est satisfait par l'activit de la mre. L'limination urinaire et intestinale se fait sans quitter le dos de la mre ; elle le retire et
le nettoie pour viter l'inconfort plus lui qu' elle. Elle va au-devant de
tous ses besoins qu'elle devine tactilement. Il pleure rarement. Elle lui
lche le visage et les mains pour les nettoyer, 1' eau glace tant coteuse
faire fondre. D'o la srnit ultrieure de l'Esquimau face l'adversit ; sa capacit de vivre, avec une confiance de base fondamentale,
dans un milieu physique hostile ; son comportement altruiste ; ses aptitudes spatiales et mcaniques exceptionnelles.
Dans de nombreux pays, des tabous du toucher sont mis en place pour
protger de 1'excitation sexuelle, pour obliger renoncer au contact pidermique global et tendre, en mme temps que sont valoriss la rudesse
des contacts manuels et musculaires, les bourrades, les chtiments physiques appliqus sur la peau. Certaines socits infligent mme systmatiquement sur la peau des enfants des pratiques douloureuses (dont
Montagu donne une liste impressionnante) soit au titre de rituels initiatiques, soit pour provoquer un accroissement de la taille et/ou un embellissement du corps, ce qui, dans tous les cas, entrane une lvation du
statut social.
7. La peau a relativement peu intress les psychanalystes. Un article
trs document de l'Amricaine Barrie B. Biven (1982), The role of
skin in normal and abnormal development, with a note on the poet Sylvia

Prliminaires pistmologiques

41

Plath ,recense utilement les publications psychanalytiques sur ce sujet.


Il n'apporte pas une vritable ide directrice mais il numre bon nombre
de donnes, d'interprtations ou de remarques, dont je vais rsumer dans
les pages qui suivent les plus intressantes.
- La peau fournit un noyau fantasmatique des patients ayant souffert
de privations prcoces. Par exemple, le suicide peut tre recherch par
eux comme rtablissement d'une enveloppe commune avec l'objet
d'amour.
-La bouche sert, pour le tout-petit, autant toucher les objets qu'
absorber la nourriture, contribuant ainsi au sens de l'identit et la distinction de l'anim et de l'inanim. L'incorporation de l'objet par la peau
est peut-tre antrieure son absorption par la bouche. Le dsir d'tre
incorpor de cette faon est aussi frquent que le dsir de s'incorporer
par la peau.
- Le Soi ne concide pas ncessairement avec 1' appareil psychique :
chez de nombreux patients, des parties de leur corps et/ou de leur psychisme sont vcues comme trangres.
-La peau que le nouveau-n apprend connatre le mieux est celle des
mains et des seins de sa mre.
- La projection de la peau sur 1' objet est un processus courant chez le
tout-petit. Il se retrouve en peinture, quand la toile (souvent surcharge
ou hachure) fournit une peau symbolique (souvent fragile) qui sert
l'artiste de barrire contre la dpression. L'investissement auto-rotique
de leur propre peau apparat plus prcocement chez les bbs trop tt
spars de leur mre.
- La Bible signale les plaies suppurantes de Job, expression de sa
dpression, et la supercherie de Rebecca qui recouvre avec de la peau de
chevreaux les mains et la nuque de son fils imberbe, Jacob, pour qu'il se
fasse passer pour son frre poilu, Esau, auprs d'Isaac, leur pre aveugle.
- Hlne Keller et Laura Bridgman, sourdes-aveugles coupes du
monde, ont pu apprendre communiquer par la peau.
- Le thme de la peau est dominant dans l'uvre de la potesse et
romancire amricaine Sylvia Plath, qui s'est suicide en 1963 l'ge de
31 ans. Voici le souvenir d'enfance qu'elle voque quand sa mre est
revenue la maison avec un bb :
Je dtestais les bbs. Moi qui, pendant deux ans et demi, avais t le centre d'un
univers de tendresse, j'ai ressenti comme un coup de poignard, et un froid polaire a
immobilis mes os ... treignant ma rancune ... vilaine et pleine de remords, comme
un petit ourson triste, je suis partie en tranant la jambe tristement toute seule, vers
une direction oppose, vers la prison de l'oubli. J'ai ressenti alors, froidement et

42

Dcouverte
sobrement, comme si j'tais au loin sur une toile, la sparation de toute chose ...
J'ai ressenti le mur de ma peau. Je suis Moi. Cette pierre est une pierre : la fusion
merveilleuse qui avait exist entre moi et les choses du monde n'tait plus.

Et encore : La peau se ple facilement, comme si 1' on enlevait du


papier.
- En ce qui concerne les affections de la peau, le grattage est une des
formes archaques du retournement de l'agressivit sur le corps (au lieu
de la retourner sur le Moi, ce qui suppose l'instauration d'un Surmoi plus
volu). La honte conscutive vient de ce qu'on sent que si l'on commence se gratter, on ne pourra pas s'arrter, qu'on est men par une
force incontrlable et cache, qu'on est en train d'ouvrir une brche dans
la surface de la peau. La honte 1 son tour tend tre efface par le retour
de l'excitation rotique trouve dans le grattage, selon une raction circulaire de plus en plus pathologique.
- Les mutilations de la peau - parfois relles, le plus souvent imaginaires - sont des tentatives dramatiques de maintenir les limites du corps
et du Moi, de rtablir le sentiment d'tre intact et cohsif. L'artiste viennois Rudolf Schwarzhogler qui percevait son propre corps comme objet
de son art, s'amputa de sa propre peau, morceau par morceau jusqu' en
mourir. Il fut photographi tout au long de cette opration et les photos
firent l'objet d'une exposition Kassel en Allemagne.
- Les fantasmes de mutilation de la peau s'expriment librement dans
la peinture occidentale partir du xve sicle, sous couvert d'art anatomique. Un personnage de Jean Valverde porte sa peau bout de bras. Un
de Joachim Remmelini (1619) porte sa peau enroule autour du ventre
comme un pagne. Celui de Felice Vicq d'Azy (1786) a le scalp pendant
sur le visage. Celui de Van Der Spieghel (1627) dtache la peau de ses
fmurs pour s'en faire des gutres. Celui de Benetini est aveugl par des
lambeaux de sa propre peau. La femme peinte par Bidloo (1685) a les
poignets ceinturs par des lambeaux de peau provenant de son dos.
Je termine mon compte rendu de l'article de B.B. Biven en soulignant
que, bien avant les crivains et les chercheurs, les peintres ont apprhend et reprsent le lien spcifique entre le masochisme pervers et la
peau. 2 .

1. Cf. TisseronS., La Honte, psychanalyse d'un lien social, Dunod 1992.


2. Cf. Anzieu D. et Montjauze M., Francis Bacon, Lausanne, L'Aire/Archimbaud, 1993.

2
QUATRE SRIES DE DONNES

Ce qui tait refoul du temps de Freud, dans les discours individuels


et dans les reprsentations collectives, c'tait le sexe ; ce fut la raison
d'origine externe (l'autre fut son auto-analyse) qui amena l'inventeur de
la psychanalyse mettre l'accent sur la sexualit. Presque tout au long
du troisime quart du xxe sicle, le grand absent, le mconnu, le dni
dans l'enseignement, dans la vie quotidienne, dans l'essor du structuralisme, dans le psychologisme de beaucoup de thrapeutes et parfois
mme dans la puriculture, ce fut, cela reste pour une grande part le
corps, comme dimension vitale de la ralit humaine, comme donne
globale prsexuelle et irrductible, comme ce sur quoi les fonctions psychiques trouvent toutes leur tayage. Ce n'est pas par hasard si la notion
d'image du corps, invente par le psychanalyste viennois P. Schilder
(1950), manque dans le Vocabulaire de la psychanalyse de Laplanche et
Pontalis (1968), fort bien document par ailleurs, et si la civilisation
occidentale contemporaine est marque par le massacre des quilibres
naturels, la dtrioration de l'environnement, l'ignorance des lois de la
vie. Ce n'est galement pas par hasard si le thtre d'avant-garde des
annes soixante s'est voulu un thtre de geste non plus de texte, si le
succs des mthodes de groupe aux tats-Unis depuis ces mmes annes
et en Europe par la suite tient non plus aux changes verbaux inspirs de
la dmarche psychanalytique des associations libres, mais aux contacts
corporels et aux communications prverbales qui y sont instaurs.
Pendant cette priode, quels progrs dans sa remonte vers l'origine du
fonctionnement psychique le savoir psychanalytique a-t-il accompli?
L'interrogation psychanalytique sur les effets psychiques des carences
maternelles est le fait de chercheurs qui, avant d'tre analystes ou en

44

Dcouverte

mme temps que de l'tre, taient, sont rests ou sont devenus psychiatres d'enfants ou pdiatres : Bowlby partir de 1940; Winnicott
partir de 1945, Spitz partir de 1946, pour m'en tenir aux dates de leurs
premires publications sur ce thme (sans parler des travaux antrieurs,
dus aux deux premires analystes d'enfants - des non-mdecins -,
Mlanie Klein et Anna Freud). Ds ces dates, il leur apparat que la
manire dont un enfant se dveloppe dpend pour une bonne part de 1'ensemble des soins qu'il reoit pendant son enfance, non de la seule relation de nourrissage ; que la libido ne parcourt pas la srie des stades
dcrits par Freud quand le psychisme du bb a subi des violences ; et
qu'une dislocation majeure des premires relations mre-enfant provoque chez ce dernier de graves altrations de son quilibre conomique
et de son organisation topique. La mtapsychologie freudienne ne leur
suffit plus pour soigner les enfants carencs. Spitz aux tats-Unis dcrit
du terme peu heureux d'hospitalisme les rgressions graves et rapidement irrversibles survenant chez des enfants qu'une hospitalisation prcoce spare de leur mre, et qui sont l'objet de soins routiniers, voire
scrupuleux de la part du personnel, mais sans chaleur affective, sans le
libre jeu des communications olfactives, auditives, tactiles, habituellement exerces au titre des manife.stations de ce que Winnicott a appel la
sollicitude primaire maternelle.
La constatation des faits dans un domaine ne peut amener un progrs
scientifique que si l'on dispose d'une grille d'observation permettant le
reprage des aspects essentiels (souvent mconnus jusque-l) de ces faits
et que si les conjectures tires de ce domaine d'une part se recoupent
avec certains savoirs dj acquis ailleurs et, d'autre part, trouvent des
applications ou des transpositions fcondes dans des domaines nouveaux. Quatre sries de donnes ont alors aliment, orient, questionn
la recherche psychanalytique sur la gense et les altrations prcoces de
1' appareil psychique.

DONNES THOLOGIQUES
C'est vers 1950 que sont publies en anglais les uvres majeures des
thologistes Lorenz (1949) et Tinbergen (1951). Bowlby (1961), psychanalyste anglais, prend alors connaissance du phnomne de 1'empreinte : chez la plupart des oiseaux et chez quelques mammifres, les
petits sont gntiquement prdisposs maintenir la proximit avec un
individu particulier, diffrenci ds les heures ou les jours qui suivent sa
naissance et prfr entre tous. C'est gnralement la mre mais l'exp-

Quatre sries de donnes

45

cimentation montre que ce peut tre une mre d'une autre espce, un ballon en mousse, une bote en carton, ou Lorenz lui-mme. L'intrt de
l'exprience, pour le psychanalyste, est que le petit ne fait pas que rester
prs de sa mre ou la suivre dans ses dplacements, mais qu'ilia cherche
quand elle n'est pas l et qu'il l'appelle alors dans le plus grand dsarroi.
Ce dsarroi du petit oiseau ou du petit mammifre est analogue l'angoisse de la sparation de la mre chez le petit humain et il cesse ds le
rtablissement du contact avec la mre. Bowlby est frapp par le caractre primaire de cette manifestation et par le fait qu'elle ne se rattache
pas la problmatique orale entendue au sens troit (nourrissage,
sevrage, perte puis hallucination du sein) auquel les psychanalystes s'en
tenaient gnralement depuis Freud quant aux tout-petits. Il estime que
Spitz, Mlanie Klein, Anna Freud, rests prisonniers de 1' appareil thorique freudien, n'ont pas pu ou su assumer cette consquence et c'est en
se rfrant aux travaux de l'cole hongroise sur l'instinct filial et la pulsion d'agrippement (1. Hermann, 1930, repris en France par Nicolas
Abraham, 1978) et sur l'amour primaire (A. et M. Balint, 1965) qu'il
propose sa thorie d'une pulsion d'attachement. Je rappelle sommairement l'ide d'Hermann. Les petits des mammifres s'agrippent aux poils
de leur mre pour trouver une double scurit physique et psychique. La
disparition peu prs complte de la fourrure sur la surface du corps
humain facilite les changes tactiles primaires signifiants entre la mre
et le bb et prpare 1' accs des humains au langage et aux autres codes
smiotiques, mais rend plus alatoire la satisfaction de la pulsion
d' agrippement chez le petit homme. C'est en se cramponnant au sein,
aux mains, au corps entier et aux vtements de sa mre qu'il dclencherait en rponse chez elle des conduites jusque-l attribues un utopique
instinct maternel. La catastrophe qui hanterait le psychisme naissant du
bb humain serait celle du dcramponnement : sa survenue - prcise
plus tard Bion dont je reprends 1'expression - le plonge dans une terreur sans nom.
La clinique psychanalytique se trouve, depuis ces dernires dcennies,
confronte la ncessit d'introduire de nouvelles catgories nosologiques, parmi elles, celle d'tats limites tant la plus prudente et la plus
courante. On peut considrer qu'il s'agit l de patients, mal dcramponns, plus prcisment de patients ayant prouv des alternances contradictoires - prcoces et rptes - de cramponnement excessifs et de
dcramponnements brusques et imprvisibles qui ont fait violence leur
Moi corporel et/ou leur Moi psychique. De l dcoulent certaines
caractristiques de leur fonctionnement psychique : ils ne sont pas srs
de ce qu'ils ressentent; ils sont beaucoup plus proccups par ce qu'ils

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Dcouverte

supposent tre les dsirs et les affects des autres; ils vivent dans l'ici et
maintenant et communiquent sur le mode de la narration ; ils n'ont pas
la disposition d'esprit permettant, selon l'expression de Bion (1962),
d'apprendre par 1' exprience vcue personnelle, de se reprsenter cette
exprience, d'en tirer une perspective nouvelle, dont l'ide reste toujours
inquitante pour eux ; ils ont du mal se dcramponner intellectuellement de ce vcu flou, mixte d'eux-mmes et d'autrui, abandonner le
contact par toucher, restructurer leurs rapports au monde autour de la
vue, accder une vision conceptuelle des choses et de la ralit
psychique et au raisonnement abstrait ; ils restent colls aux autres dans
leur vie sociale, colls aux sensations et aux motions dans leur vie mentale ; ils redoutent la pntration, que ce soit celle de la vue ou du cot
gnital.
Revenons Bowlby. Dans un article de 1958, The nature of the child
ties to his mother, il prsente l'hypothse d'une pulsion d'attachement,
indpendante de la pulsion orale et qui serait une pulsion primaire non
sexuelle. Il distingue cinq variables fondamentales dans la relation mreenfant: la succion, l'treinte, le cri, le sourire et l'accompagnement. Ceci
stimule les travaux des thologistes qui s'acheminaient de leur ct vers
une hypothse analogue et qui venaient d'aboutir la clbre et lgante
dmonstration exprimentale d'Harlow aux tats-Unis publie galement en 1958 dans un article intitul The nature of the love. Comparant
les ractions de bbs-singes des mres artificielles constitues par un
support revtu de chiffons doux, allaitantes ou non (c'est--dire prsentant ou non un biberon) et des mres artificielles galement allaitantes
ou non, mais faites seulement de fils mtalliques, il constate que si on
limine la variable allaitement, la mre-fourrure est toujours prfre
la mre-fil-de-fer comme objet d'attachement et que si on prend en
considration la variable allaitement, celle-ci n'introduit pas une diffrence statistiquement significative.
partir de l, les expriences de Harlow et de son quipe vers les
annes 1960 s'essayent jauger le poids respectif des facteurs dans l'attachement du tout-petit sa mre. Le rconfort apport par le contact
avec la douceur d'une peau ou d'une fourrure s'avre le plus important.
Le rconfort n'est trouv que de faon secondaire dans les trois autres
facteurs : 1' allaitement, la chaleur physique prouve dans le contact, le
bercement du bb par les mouvements de sa mre quand elle le porte ou
qu'il se tient accroch elle. Si le rconfort du contact leur est maintenu,
les enfants-singes prfrent une mre artificielle les allaitant celle n'allaitant pas, et ce pendant cent jours ; ils prfrent galement un substitut
bascule un substitut stable pendant cent cinquante jours. Seule la

Quatre sries de donnes

47

recherche de la chaleur s'est avre dans quelques cas plus forte que
celle du contact : un bb rhsus mis en contact d'une mre artificielle
en chiffons doux mais sans chaleur ne l'a treinte qu'une fois et a fui
1' autre extrmit de la cage pendant tout le mois de 1'exprience ; un
autre a prfr une mre fil-de-fer chauffe lectriquement une mre en
chiffons la temprature de la pice (cf. galement Kaufman I.C., 1961).
L'observation clinique des enfants humains normaux ayant constat
depuis longtemps des phnomnes analogues, Bowlby (1961) s'engage
alors dans une rlaboration de la thorie psychanalytique susceptible
d'en rendre compte. Il adopte comme modle la thorie du contrle, ne
en mcanique et dveloppe en lectronique puis en neurophysiologie.
La conduite est dfinie non plus en termes de tension et de rduction des
tensions mais de buts fixs atteindre, de processus conduisant ces
buts et de signaux activant ou inhibant ces processus. L'attachement lui
apparat dans cette perspective comme une forme d'homostasie. Le but
est pour 1'enfant de maintenir la mre une distance qui la laisse accessible. Les processus sont ceux qui conservent ou augmentent la proximit (se dplacer vers, pleurer, treindre) ou qui encouragent la mre
le faire (sourire et autres amabilits). La fonction est une fonction de protection du tout-petit, particulirement vis--vis des prdateurs. Une
preuve en est que le comportement d'attachement s'observe l'gard
non s~ulement de la mre mais aussi du singe mle qui dfend le groupe
contre les prdateurs et protge les petits singes contre les plus grands.
L'attachement de la mre pour 1'enfant se modifie au fur et mesure que
celui-ci grandit mais la raction de dsarroi quand il l'a perdue reste
inchange. L'enfant supporte des absences de plus en plus longues de la
mre mais il est toujours boulevers de la mme faon si elle ne revient
pas au moment attendu par lui. L'adolescent conserve cette raction en
l'intriorisant, car il a tendance la cacher autrui, voire lui-mme.
Bowlby a consacr sous le titre gnral Attachement and Loss trois
volumes au dveloppement de sa thse. Je viens de donner un rsum
sommaire du premier, L'Attachement (1969). Le second, La Sparation
(1973), explique la surdpendance, l'anxit et la phobie. Le troisime,
La Perte, tristesse et dpression (1975), est consacr aux processus
inconscients et aux mcanismes de dfense qui les gardent inconscients.
Winnicott (1951) n'a ni compar les petits des humains aux petits des
animaux, ni cherch thoriser de faon aussi systmatique, mais les
phnomnes transitionnels qu'il a dcrits et l'espace transitionnel que la
mre tablit pour 1'enfant entre elle et le monde pourraient trs bien tre
entendus comme des effets de l'attachement. L'observation d'Hlne,
rapporte par Monique Douriez-Pinol (1974), est illustrative : Hlne

48

Dcouverte

cligne des yeux et fronce le nez avec un air de contentement combl


quand, prs de 1'endormissement, elle explore du doigt ses cils, puis elle
tend cette raction 1'exploration des cils de sa mre, de sa poupe, au
frottement sur son nez de 1' oreille de 1' ours en peluche et enfin au contact
ou 1' vocation verbale de sa mre de retour aprs une absence ou
l'approche d'autres bbs, d'un chat, de chaussures fourres, d'un
pyjama moelleux. L'auteur dcrit l, juste titre, un phnomne transitionnel. J'ajoute pour ma part que le dnominateur commun tous ces
comportements d'Hlne est la recherche du contact avec des parties du
corps ou des objets caractriss par la prsence de poils particulirement
doux toucher ou composs d'une matire procurant une sensation tactile analogue. Ce contact la plonge dans un ravissement dont il parat difficile d'affirmer la nature rogne : le plaisir trouv dans la satisfaction
de la pulsion d'attachement semble bien d'une autre qualit que le plaisir de satisfaire la pulsion sexuelle orale et il est manifeste qu'il aide
Hlne d'abord s'endormir avec confiance, puis avoir confiance dans
le retour de sa mre et enfin procder une classification des tres et
des objets dans lesquels elle peut avoir confiance.
Winnicott a prfr travailler dans une perspective tiologique et articuler avec plus de prcisions que ses prdcesseurs la gravit du trouble
mental avec la prcocit de la carence maternelle. Citons le rsum qu'il
en donne dans l'Enfant en bonne sant et l'enfant en priode de crise.
Quelques propos sur les soins requis (1962b, p. 22-23) : si la carence
survient avant que le bb ne soit devenu une personne, elle entrane la
schizophrnie infantile, les troubles mentaux non organiques, la prdisposition des troubles cliniques mentaux ultrieurs ; si la carence
engendre un traumatisme chez un tre assez volu pour se trouver susceptible d'tre traumatis, elle produit la prdisposition aux troubles
affectifs et des tendances antisociales ; si elle survient quand 1'enfant
cherche conqurir son indpendance, elle provoque la dpendance
pathologique, 1'opposition pathologique, les crises de colre.
Winnicott (1962a) a galement prcis la diversit des besoins du
nourrisson, qui subsiste d'ailleurs chez tout tre humain. ct des
besoins du corps, le tout-petit prsente des besoins psychiques qui sont
satisfaits par une mre suffisamment bonne ; l'insuffisance des
rponses de l'entourage ces besoins psychiques entrane des troubles
de la diffrenciation du Moi et du non-Moi; l'excs de rponse prpare
un hyper-dveloppement intellectuel et fantasmatique dfensif. ct
du besoin de communiquer, le tout-petit prouve le besoin de ne pas
communiquer et de vivre pisodiquement le bien-tre de la non-intgration du psychisme et de 1' organisme.

Quatre sries de donnes

49

Aprs ce rappel historique, essayons de rflchir. Commenons par


inventorier les faits tablis. En ce qui concerne l'thologie, ils peuvent se
rsumer comme suit.
1. La recherche du contact corporel entre la mre et le petit est un facteur essentiel du dveloppement affectif, cognitif et social de ce dernier.
2. C'est un facteur indpendant du don de la nourriture : un jeune
singe auquel on laisse libre accs un biberon dispos sur un support
mtallique ne s'en approche pas et parat effray ; si 1'on dispose sur le
support des chiffons ou de la fourrure (pas forcment une fourrure de
singe), il s'y blottit et son comportement manifeste calme et assurance.
3. La privation de la mre ou de son substitut entrane des perturbations qui peuvent devenir irrversibles. Ainsi le jeune chimpanz priv
du contact physique avec ses compagnons n'arrive pas s'accoupler plus
tard. Les singes de toutes espces ne prennent pas 1'attitude adquate en
prsence des stimuli sociaux mis par les congnres, ce qui dclenche
chez eux toutes sortes de brutalits et chez lui des accs de violence.
4. Les troubles du comportement peuvent tre prvenus en grande partie si le bb-singe priv de sa mre est en contact avec des congnres
eux aussi privs de leurs mres : le groupe des compagnons est un substitut maternel. La recherche ethnologique sur les civilisations ngraafricaines tait dj parvenue au mme rsultat: la classe d'ge remplace
et relaie la mre. Chez le singe, le dveloppement de l'individu est le
plus favoris pour les petits qui bnficient successivement du contact
maternel et du contact groupai.
5. 1'ge convenable, le bb-singe - sur le terrain aussi bien qu'en
laboratoire - quitte sa mre et explore le monde environnant. Il est soutenu et guid par elle dans ce comportement. Au moindre danger rel ou
imaginaire, il se prcipite dans ses bras ou s'accroche ses poils. Le plaisir du contact du corps maternel et de 1' agrippement est donc la base
la fois de l'attachement et de la sparation. Si les stimuli externes sont
faiblement hostiles, le bb se familiarise avec eux et a de moins en
moins besoin de la consolation maternelle. S'ils sont terrifiants (dans une
exprience de Harlow, il s'agit d'un chien mcanique ou d'un ours mcanique battant du tambour), le bb-singe continue toujours de rechercher
le rconfort maternel mme quand il est parvenu toucher et explorer
ces monstres. Une fois tablie la confiance de 1'enfant dans le monde
environnant, la sparation dfinitive de la mre a lieu soit du fait de la
mre soit du fait de 1'enfant.
6. Chez les singes, l'accs la vie sexuelle se fait en trois tapes. La
premire est une exprience d'attachement satisfaisante- caractre non

50

Dcouverte

sexuel- dans l'enfance avec la mre. Puis vient la possibilit de pratiquer, dans le groupe des compagnons, des manipulations du corps du
partenaire caractre de plus en plus sexuel (dcouverte de la sexualit
infantile). Cet attachement puis ces jeux prparent et, dans certaines
espces, conditionnent 1' accs la sexualit adulte. Chez les singes, chez
beaucoup de mammifres et d'oiseaux, la mre n'est jamais 1'objet de
manifestations sexuelles de la part de ses fils. Les thologues expliquent
ce tabou de l'inceste par le fait que la mre est- et reste -l'animal dominant pour le jeune mle. Le macaque qui devient chef d'une troupe dont
sa mre continue de faire partie a droit d'en possder toutes les femelles ;
aussi prfre-t-il gnralement quitter la troupe que copuler avec elle.
L'entre dans la sexualit adulte est marque par la fin de 1'ducation trs
permissive donne par la troupe en matire de jeux sexuels enfantins, et
par l'introduction de restrictions brutales de la part des dominants qui se
rservent, en se les rpartissant, la possession des femelles de la troupe 1.

DONNES GROUPALES
L'observation des groupes humains occasionnels en vue de la formation ou de la psychothrapie a fourni une seconde srie de faits, depuis
que cette observation s'est porte sur le groupe large de trente soixante
personnes (non plus sur le seul groupe restreint) et qu'elle a envisag la
faon dont le groupe habite son lieu et quel espace imaginaire les
membres du groupe projettent sur ce lieu. Dj dans le petit groupe on
observe la tendance des participants remplir le vide (ils se resserrent
dans une partie de la pice si celle-ci est vaste, ils disposent des tables au
milieu s'ils ont adopt une disposition circulaire) et boucher les trous
(ils n'aiment pas avoir de chaises vides entre eux, ils entassent les siges
excdentaires dans un coin du local, la chaise vide d'une personne
absente est mal supporte, les portes et fentres sont fermes, quitte
rendre l'atmosphre physiquement touffante). Dans le groupe large, o
l'anonymat est accentu, o les angoisses de morcellement sont ravives,
o la menace de perte de l'identit moque est forte, l'individu se sent
1. Les deux premires vues de cette question publies par des auteurs de langue franaise
sont dues F. Duyckaerts, l'Objet d'attachement : mdiateur entre l'enfant et le
milieu, in Milieu et Dveloppement (1972) et R. Zazzo, L'Attachement. Une nouvelle thorie sur les origines de l'affectivit (1972). Deux volumes collectifs rassemblent des contributions franaises et trangres sur divers problmes en rapport avec
l'attachement :Modles animaux du comportement humain, Colloque du CNRS dirig
parR. Chauvin (1970); L'Attachement, volume dirig parR. Zazzo (1974).

Quatre sries de donnes

51

perdu et a tendance se prserver en se repliant sur lui-mme et dans le


silence. Les trois principaux mcanismes de dfense de la position paranode-schizode se retrouvent. Le clivage de l'objet: le mauvais objet est
projet sur le groupe large dans son ensemble, sur les moniteurs ou sur
un participant trait en victime missaire ; le bon objet est projet sur les
petits groupes o il favorise l'instauration de l'illusion groupale. La projection de 1' agressivit : les autres sont perus par moi comme dvorateurs quand ils parlent sans que je puisse identifier qui parle, ou qu'ils
me regardent sans que je les voie me regarder. La recherche du lien : si
on laisse les participants libres de s'asseoir sans disposition prtablie
des siges, la majorit d'entre eux a tendance s'agglutiner. C'est plus
tard, ou dfensivement, qu'ils adoptent une disposition en un ou plusieurs cercles ovales concentriques : uf clos, scurit reconstitue
d'une enveloppe narcissique collective. Turquet (1974) a not que la
possibilit pour un participant d'merger comme sujet hors de l'tat d'individu anonyme et isol passe par l'tablissement d'un contact (visuel,
gestuel, verbal) avec son voisin ou ses deux voisins les plus immdiats.
Ainsi se constitue ce que Turquet dnomme la frontire relationnelle
du Je avec la peau de mon voisin. Dans le groupe large, la rupture de
la frontire de "la peau de mon voisin" est une menace toujours prsente
et ceci, non seulement cause de l'action des forces centrifuges dj
mentionnes qui causent le retrait du Je, en le tirant tre dans ses relations de plus en plus isol, idiosyncrasique et alin. La continuit avec
la peau de son voisin est aussi en danger, car le groupe large soulve de
nombreux problmes comme : o? qui? de quelle sorte? sont les voisins du Je, surtout quand leurs places personnelles changent dans l'espace, comme cela arrive constamment, tel autre participant tant proche,
puis loign, tantt devant, tantt derrire, auparavant sur la gauche,
maintenant sur la droite et ainsi de suite. Ces changements de places
rpts font natre des questions : pourquoi ce changement ? Sur quelle
base ? Dans quelle direction est parti mon voisin ? Vers quoi ? O aller ?
etc. Une des caractristiques du groupe large est l'absence de stabilit;
celle-ci se substitue une exprience kalidoscopique. Le rsultat pour le
Je est l'exprience d'une peau distendue, rattache au dernier voisin qui a
parl mais qui est loin de l. Une telle extension peut atteindre le seuil
d'clatement de la peau; pour l'viter, le Je se dsolidarise et abandonne,
il devient alors un "singleton" et ainsi un dserteur.
Bien que Turquet n'y fasse pas rfrence, sa description vient appuyer
la thorie de Bowlby en montrant comment la pulsion d'attachement
opre chez les humains : par la recherche d'un contact (au double sens
corporel et social du terme) qui assure une double protection contre les

52

Dcouverte

dangers extrieurs et contre 1' tat psychique interne de dtresse, et qui


rend possibles des changes de signes dans une communication rciproque o chaque partenaire se sent reconnu par 1' autre. Le dveloppement, dans les groupes, des techniques de contacts corporels,
d'expression physique, de massages mutuels va dans le mme sens.
Comme dans les variables annexes de Harlow pour les singes, la
recherche de la chaleur et du mouvement berceur joue galement un rle.
Les stagiaires se plaignent du froid - physique et moral - qui rgne
dans le groupe large. Dans le psychodrame ou les exercices corporels,
vient toujours un mime collectif de plusieurs participants serrs les uns
contre les autres, balanant ensemble leurs corps. Leur fusion s'achve
parfois en simulation d'une explosion volcanique, figuration de la
dcharge commune de la tension tonique accumule en chacun,
l'image du nourrisson caress rythmiquement, dont aimait parler
Wallon, qui dcharge 1'excs de tonus dans des rires de plus en plus
aigus, lesquels peuvent, dpass un certain seuil, devenir des sanglots.
Turquet indique que la principale consquence de 1'tablissement, par
le Moi psychique en voie de reconstitution, d'une peau-frontire avec
son voisin est la possibilit de vivre par dlgation: le sujet r-mergeant
comme tel dsire qu'un autre membre du groupe large parle pour lui
afin d'entendre dire quelque chose qui lui semble pareil ce qu'il pense
ou ressent et d'observer ou d'apprendre, en substituant l'autre soi, quel
destin peut avoir dans le groupe ce que l'autre a dit pour mon compte.
La mme volution joue pour le regard. Un participant rapporte qu'il
tait assis en face d'un doux visage et que cela l'a rassur sur luimme. Douceur d'un visage, douceur du regard, douceur aussi de la
voix: La qualit de la voix des moniteurs a plus d'effet que le contenu
de ce qu'ils essaient de dire, l'accent doux, calme, apaisant de celle-ci
tant introject pendant que les mots eux-mmes sont laisss de ct.
On reconnat l la qualit typique vise par la pulsion d'attachement : la
douceur, le moelleux, la fourrure, le velu, qualit 1'origine tactile et
mtaphoriquement tendue ensuite aux autres organes des sens.
Rappelons que, dans la thorie de Winnicott (1962a, p. 12-13), l'intgration du Moi dans le temps et 1'espace dpend de la faon pour la mre
de tenir (holding) le nourrisson, que la personnalisation du Moi
dpend de la faon de le soigner (handling) et que l'instauration par
le moi de la relation d'objet dpend de la prsentation par la mre des
objets (sein, biberon, lait...) grce auxquels le nourrisson va pouvoir
trouver la satisfaction de ses besoins. C'est le second processus qui nous
intresse ici : Le Moi se fonde sur un Moi corporel, mais c'est seulement lorsque tout se passe bien que la personne du nourrisson commence

Quatre sries de donnes

53

se rattacher au corps et aux fonctions corporelles, la peau tant la membrane-frontire. Et Winnicott d'apporter une preuve a contrario : la
dpersonnalisation illustre la perte d'une union solide entre le moi et le
corps, y compris les pulsions du a et les plaisirs instinctuels.

DONNES PROJEGIVES
J'emprunte une troisime srie de donnes des travaux concernant
les tests projectifs. Au cours de recherches sur l'image du corps et lapersonnalit, les Amricains Fischer et Cleveland (1958) ont isol, dans les
rponses au test de taches d'encre de Rorschach, deux variables nouvelles qui n'ont cess depuis de faire leurs preuves, celles d'Enveloppe
et de Pntration. La variable Enveloppe est cote pour toute rponse
impliquant une surface protectrice, membrane, coquille ou peau, qui
pourrait symboliquement tre mise en rapport avec la perception des
frontires de l'image du corps (habillements, peaux animales o l'accent
est mis sur le caractre granuleux, duveteux, tachet ou ray de la surface, creux dans la terre, ventres prominents, surfaces protectrices ou
surplombantes, objets dots d'un blindage ou d'une forme de contenant,
tres ou objets couverts par quelque chose ou cachs derrire quelque
chose). La variable Pntration s'oppose la prcdente en ce qu'elle se
rapporte toute rponse qui peut tre l'expression symbolique d'un sentiment subjectif selon lequel le corps n'a qu'une faible valeur protectrice
et peut tre facilement pntr. Fischer et Cleveland ont prcis trois
types de reprsentations de la pntration :
a) percement, clatement ou dpouillement d'une surface corporelle
(blessure, fracture, corchure, crasement, saignement);
b) voies et modes de pntration l'intrieur ou d'expulsion de l'intrieur vers 1'extrieur (bouche ouverte, orifice du corps ou de la maison,
ouverture dans la terre laissant jaillir des substances liquides, radiographies ou sections d'organes permettant de voir directement l'intrieur);
c) reprsentation de la surface d'une chose comme permable et fragile (choses inconsistantes, molles, sans frontires palpables ; transparences; surfaces fltries, fanes, dtriores, en dgnrescence).
En administrant le test de Rorschach des malades psychosomatiques,
Fischer et Cleveland ont tabli que ceux dont le symptme touchait la partie
externe du corps imaginaient un corps bien dlimit par une paroi dfensive,
tandis que ceux dont le symptme concernait les viscres se reprsentaient
leur corps comme aisment pntrable et dpourvu de barrire protectrice.
Les auteurs estiment prouv le fait que ces reprsentations imaginaires pr-

54

Dcouverte

existaient l'apparition des symptmes et ont donc valeur tiologique. Ils


considrent que des traitements mobilisant le corps (massages, relaxation,
etc.) peuvent aider librer ces reprsentations imaginaires.
Ainsi dfinie par ces deux variables, la notion d'image du corps ne saurait se substituer celle du Moi, tout en prsentant 1' avantage de mettre
l'accent, en ce qui concerne la connaissance du corps propre, sur laperception des frontires de celui-ci. Les limites de l'image du corps (ou
l'image des limites du corps) sont acquises au cours du processus de dfusion de 1' enfant par rapport sa mre et elles prsentent quelque analogie
avec les frontires du Moi dont Federn (1952) a montr qu'elles sont
dsinvesties dans le processus de dpersonnalisation. Si 1'on veut bien
prendre l'image du corps non pour une instance ou une fonction psychiques mais seulement pour une reprsentation labore assez prcocement par le Moi lui-mme en pleine structuration, on peut soutenir avec
Angelergues (1975) qu'il s'agit d'un processus symbolique de reprsentation d'une limite qui a fonction d"'image stabilisatrice" et d'enveloppe
protectrice. Cette dmarche pose le corps comme l'objet d'investissement
et son image comme produit de cet investissement, un investissement qui
conquiert un objet non interchangeable, sauf dans le dlire, un objet qui
doit tre tout prix maintenu intact. La fonction des limites rejoint l'impratif d'intgrit. L'image du corps est situe dans l'ordre du fantasme et
de l'laboration secondaire, reprsentation agissant sur le corps .

DONNES DERMATOLOGIQUES
Un quatrime ensemble de donnes est fourni par la dermatologie.
Hormis les causes accidentelles, les affections de la peau entretiennent
d'troites relations avec les stress de 1' existence, avec les pousses motionnelles et, ce qui concerne davantage mon propos, avec les failles narcissiques et les insuffisances de structuration du Moi. Ces affections,
spontanes 1'origine, sont souvent entretenues et aggraves par des
compulsions de grattage qui les transforment en symptmes dont le sujet
ne peut plus se passer. Quand ceux-ci sont localiss aux organes correspondant aux divers stades de 1'volution libidinale, il est vident que le
symptme conjoint un plaisir rotique la douleur physique et la honte
morale ncessaires 1' apaisement du besoin de punition manant du
Surmoi. Mais il arrive, dans les pathomimies, que la lsion de la peau
soit volontairement provoque et dveloppe, par exemple, par un
raclage quotidien avec des tessons de bouteille (cf. l'ouvrage de Corraze,
1976, sur cette question). Ici, le bnfice secondaire est l'obtention d'une

Quatre sries de donnes

55

pension d'invalidit; le bnfice primaire, non sexuel, consiste en la


tyrannie exerce sur l'entourage par l'infirme cens incurable, et en la
mise en chec prolonge du savoir et du pouvoir mdical ; la pulsion
d'emprise est donc l'uvre mais elle n'est pas la seule. L'agressivit
inconsciente est sournoisement sous-jacente cette conduite, agressivit
ractionnelle un besoin constant de dpendance dont le simulateur ressent la prsence en lui comme insupportable. Il essaie de retrouver ce
besoin en rendant dpendantes de lui les personnes qui reproduisent les
objets premiers viss par sa pulsion d'attachement, objets jadis frustrants
et qui, depuis lors, appellent sa vengeance. Cet intense besoin de dpendance est corrlatif de la fragilit et de l'immaturit de l'organisation
psychique du pithiatique, ainsi que d'une insuffisance de la diffrenciation topique, de la cohsion du Soi et du dveloppement du Moi par rapport aux autres instances psychiques. Ces malades relvent eux aussi de
la pathologie de la pulsion d'attachement. En raison de la fragilit de leur
Moi-peau, les pathomimes oscillent entre une angoisse d'abandon si
l'objet d'attachement n'est plus au contact proche, et une angoisse de
perscution s'il y a trop grande proximit avec lui.
L'approche psychosomatique des dermatoses a gnralis ce rsultat.
Le prurit n'est pas li qu' des dsirs sexuels culpabiliss dans un jeu circulaire entre l'auto-rotisme et l'auto-punition. C'est aussi et d'abord
une faon d'attirer 1' attention sur soi, plus spcialement sur la peau en
tant qu'elle n'a pu rencontrer dans la petite enfance, de la part de l'environnement maternel et familial, les contacts doux, chauds, fermes et rassurants, et surtout signifiants, voqus ci-dessus. La dmangeaison est
celle d'tre compris par 1' objet aim. Par 1'effet de 1'automatisme de
rptition, le symptme physique ravive, sous la forme primaire du
langage cutan, les frustrations anciennes, avec leurs souffrances
exhibes et leurs colres rentres : l'irritation de l'piderme se confond,
en raison de l'indiffrenciation somato-psychique laquelle ces patients
restent fixs, avec l'irritation mentale, l'rotisation de la partie blesse
du corps survenant aprs coup pour rendre tolrables la douleur et la
haine et pour tenter d'inverser le dplaisir en plaisir. L'rythme dit
pudique n'est pas angoissant seulement parce que la peau du malade,
jouant son rle de miroir de 1'me au dtriment de celui de frontire,
permet l'interlocuteur de lire directement les dsirs sexuels et agressifs
dont le malade se sent honteux, mais aussi parce que la peau se rvle
alors 1' autre comme une enveloppe fragile invitant aux pntrations
physiques et aux intrusions psychiques.
L'eczma gnralis pourrait traduire une rgression 1'tat infantile
de complte dpendance, une conversion somatique de l'angoisse

56

Dcouverte

d'effondrement psychique, l'appel muet et dsespr un Moi auxiliaire


fournissant un appui total. L'eczma d'enfants de moins de deux ans
signerait le manque d'un contact physique tendre et enveloppant de la
part de la mre. Spitz (1965) hsite sur l'interprtation : Nous nous
sommes demand si les troubles cutans taient une tentative d'adaptation ou au contraire une raction de dfense. La raction de 1' enfant sous
forme d'eczma peut tre soit une demande adresse la mre pour l'inciter le toucher plus souvent, soit un mode d'isolement narcissique en
ce que, par l'eczma, l'enfant se procure lui-mme dans le domaine somatique les stimuli que la mre lui refuse. Nous ne pouvons pas savoir. Je
reste moi-mme sur cette hsitation, depuis mon premier stage de jeune
psychologue, vers les annes cinquante, au service de dermatologie du
professeur de Graciansky, l'Hpital Saint-Louis Paris. Y aurait-il des
affections de la peau typiques de patients ayant la fois bnfici et souffert prcocement, dans leur enfance, d'une surstimulation de la peau
1'occasion des soins maternels, par opposition d'autres atteintes qui
rpteraient les rsultats ou les traces d'une carence ancienne des contacts
avec le corps et la peau de la mre ? Dans les deux cas toutefois, la problmatique inconsciente se jouerait autour de-cet interdit primaire du toucher dont je parlerai plus loin : la carence de la caresse et de 1' treinte
maternelles serait inconsciemment vcue par le psychisme naissant
comme l'application excessive, prmature et violente de l'interdit de se
coller au corps de l'autre ; la surstimulation en matire de contacts maternels serait dsagrable physiquement dans la mesure o elle dborde le
pare-excitation encore peu assur de l'enfant, et dangereuse inconsciemment en ce qu'elle transgresse et met hors circuit l'interdit du toucher
dont 1' appareil psychique prouve la ncessit pour se constituer une
enveloppe psychique qui lui appartienne en propre.
L'hypothse la plus simple et la plus sre, la lumire des observations cliniques rassembles, est pour le moment la suivante : La profondeur de 1' altration de la peau est proportionnelle la profondeur de
1' atteinte psychique 1.
Je prfre pour ma part reformuler cette hypothse en introduisant ma
notion du Moi-peau que je vais prsenter maintenant: la gravit de l'altration de la peau (qui se mesure la rsistance croissante offerte par le malade
aux traitements chimiothrapiques et/ou psychothrapiques) est en rapport
avec l'importance quantitative et qualitative des failles du Moi-peau.
1. Cf. Les articles de Danile Pomey-Rey, dermatologue, psychiatre, psychanalyste, attache de consultation de psychodermatologie l'Hpital Saint-Louis, notamment Pour
mourir gurie>>, Cutis, 3, fvrier 1979, qui expose un cas tragique, celui de Mlle P. Voir
galement son livre Bien dans sa peau, bien dans sa tte, Centurion, 1989.

3
LA NOTION DE MOl-PEAU

Les quatre sries de donnes - thologiques, groupales, projectives et


dermatologiques- que je viens de passer en revue, m'ont amen l'hypothse, publie ds 1974, dans la Nouvelle Revue de Psychanalyse, du
Moi-peau. Avant de la reprendre et de la complter, il m'apparat souhaitable de repenser la notion de stade oral.

SEIN-BOUCHE ET SEIN-PEAU
Freud ne limitait pas la phase qu'il qualifiait d'orale l'exprience de
la zone bucco-pharynge et au plaisir de la succion. Il a toujours soulign 1'importance du plaisir conscutif de la rpltion. Si la bouche fournit la premire exprience, vive et brve, d'un contact diffrenciateur,
d'un lieu de passage et d'une incorporation, la rpltion apporte au nourrisson l'exprience plus diffuse, plus durable, d'une masse centrale, d'un
plein, d'un centre de gravit. Rien d'tonnant si la psychopathologie
contemporaine a t amene attacher de plus en plus d'importance au
sentiment, chez certains malades, d'un vide intrieur, ni si une mthode
de relaxation comme celle de Schulz suggre de ressentir en premier lieu
et simultanment dans son corps la chaleur (= le passage du lait) et la
lourdeur ( = la rpltion).
l'occasion de la tte et des soins, le bb fait une troisime exprience concomitante des deux prcdentes : il est tenu dans les bras, serr
contre le corps de la mre dont il sent la chaleur, 1' odeur et les mouvements, port, berc, frott, lav, caress, le tout gnralement accompagn d'un bain de paroles et de fredonnements. On retrouve l ensemble

58

Dcouverte

les caractristiques de la pulsion d'attachement dcrites par Bowlby et


Harlow et celles qui, chez Spitz et Balint, voquent l'ide de cavit primitive. Ces activits conduisent progressivement l'enfant diffrencier
une surface comportant une face interne et une face externe, c'est--dire
une interface permettant la distinction du dehors et du dedans, et un
volume ambiant dans lequel il se sent baign, surface et volume qui lui
apportent l'exprience d'un contenant.
Le sein est le vocable couramment utilis par les psychanalystes pour
dsigner la ralit complte alors vcue par l'enfant o se mlent quatre
caractristiques qu' l'instar du bb le psychanalyste est parfois tent de
confondre : sein d'une part nourricier, d'autre part remplissant, peau
chaude et douce au contact, rceptacle actif et stimulateur. Le sein maternel global et syncrtique est le premier objet mental, et le double mrite
de Mlanie Klein est d'avoir montr qu'il est apte aux premires substitutions mtonymiques : sein-bouche, sein-cavit, sein-fces, sein-urine,
sein-pnis, sein-bbs rivaux, et qu'il appelle les investissements antagonistes des deux pulsions fondamentales. La jouissance qu'il apporte
aux pulsions de vie- jouissance de participer sa crativit- appelle la
gratitude. Par contre, 1'envie destructrice vise ce sein dans sa crativit
mme, quand il frustre le bb en donnant un autre que lui la jouissance. Mais, mettre ainsi l'accent exclusivement sur le fantasme,
Mlanie Klein nglige les qualits propres l'exprience corporelle
(c'est en raction contre cette ngligence que Winnicott (1962a) a privilgi le holding et le handling de la mre relle), et insister sur les rapports entre certaines parties du corps et leurs produits (lait, sperme,
excrments) dans une dynamique cratrice-destructrice, elle nglige ce
qui relie ces parties entre elles dans un tout unificateur, la peau. La surface du corps est absente de la thorie de Mlanie Klein, absence d'autant plus surprenante qu'un des lments essentiels de cette thorie,
l'opposition de l'introjection (sur le modle de l'allaitement) et de la projection (sur le modle de l'excrtion) prsuppose la constitution d'une
limite diffrenciant le dedans du dehors. On comprend mieux, partir de
l, certaines rserves suscites par la technique kleinienne : le bombardement interprtatif risque d'ter au Moi non seulement ses dfenses
mais son enveloppe protectrice. Il est vrai qu'en parlant de monde intrieur et d' objets internes , Mlanie Klein prsuppose la notion d'un
espace interne (cf D. Houzel, 1985a).
Plusieurs de ses disciples, sensibles ce manque, ont labor, pour le
pallier, de nouveaux concepts (dans la ligne desquels le Moi-peau
trouve tout naturellement sa place) : introjection par le tout-petit de la
relation mre-nourrisson en tant que relation contenant-contenu et

La notion de Moi-peau

59

constitution conscutive d'un espace motionnel et d'un espace de


la pense (la premire pense, celle de 1' absence du sein, rend tolrable
la frustration due cette absence), aboutissant un appareil penser les
penses (Bion, 1962); reprsentations respectives d'un Moi-poulpe mou
et flasque et d'un Moi-crustac rigide dans les deux formes, primaire
anormale et secondaire carapace, de 1' autisme infantile (Frances
Tustin, 1972) ; seconde peau musculaire comme cuirasse dfensiveoffensive chez les schizophrnes (Esther Bick, 1968); constitution de
trois frontires psychiques, avec 1' espace interne des objets externes,
avec l'espace interne des objets internes, avec le monde extrieur, mais
qui laissent subsister un trou noir (par analogie avec 1' astrophysique)
o s'engloutit tout lment psychique qui s'en approche (dlire, tourbillon autistique) (Meltzer,l975).
Je me dois galement de citer ici sans plus attendre quatre psychanalystes franais (d'origine hongroise pour les deux premiers, italienne et
gyptienne pour les derniers) dont les intuitions cliniques et les laborations thoriques, convergentes avec les miennes, rn' ont clair, stimul,
confort. Tout conflit psychique inconscient se dploie non seulement
par rapport un axe dipien mais en mme temps par rapport un axe
narcissique (B. Grunberger, 1971). Chaque sous-systme de l'appareil
psychique et le systme psychique dans son ensemble obissent une
interaction dialectique entre corce et noyau (N. Abraham, 1978). Il
existe un fonctionnement originaire, de nature pictogrammatique, de
l'appareil psychique, plus archaque que les fonctionnements primaire et
secondaire (P. Castoriadis-Aulagnier, 1975). Un espace imaginaire se
dveloppe partir de la relation d'inclusion mutuelle des corps de la
mre et de l'enfant, par un double processus de projection sensorielle et
fantasmatique (Sami-Ali, 1974).
Toute figure suppose un fond sur lequel elle apparat comme figure :
cette vrit lmentaire est aisment mconnue car 1' attention se trouve
normalement attire par la figure qui merge et non par le fond sur lequel
celle-ci se dtache. L'exprience vcue par le bb des orifices permettant le passage dans le sens de l'incorporation ou dans celui de l'expulsion est assurment importante mais il n'y a d'orifice perceptible que par
rapport une sensation, ft-elle vague, de surface et de volume. L'infans
acquiert la perception de la peau comme surface l'occasion des expriences de contact de son corps avec le corps de la mre et dans le cadre
d'une relation scurisante d'attachement avec elle. Il parvient ainsi non
seulement la notion d'une limite entre l'extrieur et l'intrieur mais
aussi la confiance ncessaire la matrise progressive des orifices, car
il ne peut se sentir en confiance quant leur fonctionnement que s'il pos-

60

Dcouverte

sde, par ailleurs, un sentiment de base qui lui garantisse l'intgrit de


son enveloppe corporelle. La clinique confirme l ce que Bion (1962) a
thoris avec sa notion d'un contenant psychique 1 (container) : les
risques de dpersonnalisation sont lis l'image d'une enveloppe perforable et l'angoisse- primaire selon Bion- d'un coulement de la substance vitale par des trous, angoisse non pas de morcellement mais de
vidage, assez bien mtaphorise par certains patients qui se dcrivent
comme un uf la coquille perce se vidant de son blanc, voire de son
jaune. La peau est d'ailleurs le sige des sensations proprioceptives, dont
Henri Wallon a soulign l'importance dans le dveloppement du caractre et de la pense: c'est un des organes rgulateurs du tonus. Penser en
termes conomiques (accumulation, dplacement et dcharge de la tension) prsuppose un Moi-peau.
La surface de l'ensemble de son corps et de celui de sa mre fait l'objet, chez le bb, d'expriences aussi importantes, pour leur qualit motionnelle, pour leur stimulation de la confiance, du plaisir et de la pense,
que les expriences lies la succion et 1' excrtion (Freud) ou la prsence fantasmatique d'objets internes reprsentant les produits du fonctionnement des orifices (M. Klein). Les soins de la mre produisent des
stimulations involontaires de l'piderme, l'occasion des bains, des
lavages, des frottements, du portage, des treintes. De plus, les mres
connaissent bien 1' existence des plaisirs de peau chez le nourrisson - et
chez elles - et, par leurs caresses, leurs jeux, elles les provoquent volontairement. Le tout-petit reoit ses gestes maternels d'abord comme une
excitation puis comme une communication. Le massage devient un message. L'apprentissage de la parole requiert notamment 1'tablissement
pralable de telles communications prverbales prcoces. Le roman et le
film Johnny s'en va-t-en guerre l'illustrent bien : un soldat grivement
atteint a perdu la vue, 1' oue et le mouvement ; une infirmire parvient
tablir le contact en dessinant avec sa main des lettres sur la poitrine et
1' abdomen du bless - puis en lui procurant, en rponse une demande
muette, par une masturbation bienveillante, le plaisir de la dcharge
sexuelle. L'infirme retrouve ainsi le got de survivre, parce qu'il se sent
successivement reconnu et satisfait dans son besoin de communication et
dans son dsir viril. Qu'il y ait, avec le dveloppement de l'enfant, rotisation de la peau, est un fait indniable ; les plaisirs de peau sont intgrs sous forme de prliminaires 1' activit sexuelle adulte ; ils

1. Je dois R. Kas la distinction du contenant et du conteneur; mais je l'entends l'inverse de lui : pour moi, le conteneur est passif ; le contenant, actif.

La notion de Moi-peau

61

conservent un rle de premier plan dans l'homosexualit fminine. Il


n'en reste pas moins que la sexualit gnitale, voire auto-rotique, n'est
accessible qu' ceux qui ont acquis le sentiment minimum d'une scurit
de base dans leur propre peau. De plus, comme l'a suggr Fedem
(1952), l'rotisation des frontires du corps et du Moi frappe de refoulement et d'amnsie les tapes psychiques originaires du Soi.

IJDE DU MOl-PEAU
L'instauration du Moi-peau rpond au besoin d'une enveloppe narcissique et assure l'appareil psychique la certitude et la constance d'un
bien-tre de base. Corrlativement, l'appareil psychique peut s'essayer
aux investissements sadiques et libidinaux des objets ; le Moi psychique
se fortifie des identifications ces objets et le Moi corporel peut jouir des
plaisirs prgnitaux puis gnitaux.
Par Moi-peau, je dsigne une figuration dont le Moi de l'enfant se sert
au cours des phases prcoces de son dveloppement pour se reprsenter
lui-mme comme Moi contenant les contenus psychiques, partir de son
exprience de la surface du corps. Cela correspond au moment o le Moi
psychique se diffrencie du Moi corporel sur le plan opratif et reste
confondu avec lui sur le plan figuratif. Tausk (1919) a particulirement
bien montr que le syndrome de 1' appareil influencer ne se comprenait
que par la distinction de ces deux Moi ; le Moi psychique continue d'tre
reconnu comme sien par le sujet (aussi ce Moi met-il en uvre des mcanismes de dfense contre les pulsions sexuelles dangereuses et interprte-t-il logiquement les donnes perceptibles qui lui parviennent),
tandis que le Moi corporel n'est plus reconnu par le sujet comme lui
appartenant et les sensations cutanes et sexuelles qui en manent sont
attribues la machinerie d'un appareil influencer, command par les
machinations d'un sducteur-perscuteur.
Toute activit psychique s'taie sur une fonction biologique. Le Moipeau trouve son tayage sur les diverses fonctions de la peau. En attendant de procder plus loin leur tude systmatique, j'en signale ici
brivement trois (auxquelles je me limitais dans mon article princeps de
1974). La peau, premire fonction, c'est le sac qui contient et retient
l'intrieur le bon et le plein que l'allaitement, les soins, le bain de paroles
y ont accumuls. La peau, seconde fonction, c'est l'interface qui marque
la limite avec le dehors et maintient celui-ci l'extrieur, c'est la barrire
qui protge de la pntration par les avidits et les agressions en provenance des autres, tres ou objets. La peau enfin, troisime fonction, en

62

Dcouverte

mme temps que la bouche et au moins autant qu'elle, est un lieu et un


moyen primaire de communication avec autrui, d'tablissement de relations signifiantes; elle est, de plus, une surface d'inscription des traces
laisses par ceux-ci.
De cette origine pidermique et proprioceptive, le Moi hrite la double
possibilit d'tablir des barrires (qui deviennent des mcanismes de
dfense psychiques) et de filtrer les changes (avec le a, le surmoi et le
monde extrieur). C'est, selon moi, la pulsion d'attachement, si elle est
tt et suffisamment satisfaite, qui apporte au nourrisson la base sur
laquelle peut se manifester ce que Luquet (1962) a appel l'lan intgratif du Moi. Consquence ultrieure : le Moi-peau fonde la possibilit
mme de la pense.

LE FANTASME D'UNE PEAU COMMUNE ET SES VARIANTES


NARCISSIQUES ET MASOCHISTES
La notion, discute, de masochisme primaire, trouverait ici des arguments pour l'appuyer et la prciser. La souffrance masochiste, avant
d'tre secondairement rotise et de conduire au masochisme sexuel ou
moral, s'explique d'abord par des alternances brusques, rptes et quasi
traumatiques, avant la marche, le stade du miroir et la parole, de surstimulations et de privations du contact physique avec la mre ou ses substituts, et donc de satisfactions et de frustrations du besoin
d'attachement.
La constitution du Moi-peau est une des conditions du double passage
du narcissisme primaire au narcissisme secondaire et du masochisme primaire au masochisme secondaire.
Dans les cures psychanalytiques de patients prsentant soit des comportements sexuels masochiques, soit une fixation partielle une position masochique perverse, j'ai en effet souvent rencontr 1' lment
suivant : ils ont prsent, dans leur petite enfance, un pisode d'atteinte
physique relle de leur peau, pisode qui a fourni un matriel dcisif
leur organisation fantasmatique. Ce peut tre une intervention chirurgicale superficielle : j'entends par l qu'elle s'est principalement joue la
surface du corps. Ce peut tre une dermatose, une pelade. Ce peut tre un
choc ou une chute accidentels o une partie importante de la peau a t
arrache. Ce peuvent tre enfin des symptmes prcoces de conversion
hystrique.

La notion de Moi-peau

63

Le fantasme inconscient que ces diverses observations rn' ont permis


de mettre jour n'est pas celui du corps dmembr, comme certains
psychanalystes en ont mis l'hypothse: ce dernier fantasme m'apparat
plutt typique des organisations psychotiques. Selon moi, c'est le fantasme du corps corch qui sous-tend la conduite du masochiste pervers.
Freud voque, propos de l'homme aux rats, l'horreur d'une jouissance ignore . La jouissance du masochiste atteint le degr maximum
d'horreur quand le chtiment corporel appliqu la surface de la peau
(fesse, flagellation, piqres) est pouss au point o des morceaux de
peau sont dchirs, trous, arrachs. La volupt masochique, on le sait,
requiert la possibilit pour le sujet de se reprsenter que les coups ont
laiss une trace la surface de son corps. Parmi les plaisirs prgnitaux
qui accompagnent normalement la jouissance sexuelle gnitale, se trouve
assez souvent celui de laisser sur la peau du partenaire des traces par
morsure ou par griffure : c'est l l'indice d'un lment fantasmatique
annexe qui, chez le masochiste, passe au premier plan.
Comme nous allons le voir au chapitre suivant, consacr au mythe
grec de Marsyas, le fantasme originaire du masochisme est constitu par
la reprsentation : 1) qu'une mme peau appartient l'enfant et sa
mre, peau figurative de leur union symbiotique, et 2) que le processus
de d fusion et d'accs de l'enfant l'autonomie entrane une rupture et
une dchirure de cette peau commune. Ce fantasme d'tre dpiaut est
renforc par les observations faites sur des animaux domestiques tus et
prpars pour la consommation ou sur soi-mme l'occasion de fesses
ou de soins apports des plaies ou des crotes.
La plupart des patients chez qui j'ai trouv une fixation masochiste
notable prsentaient des fantasmes plus ou moins conscients de fusion
cutane avec la mre. Le rapprochement du fantasme inconscient de
corps corch et du fantasme prconscient de fusion me parat clairant.
L'union symbiotique avec la mre est figure dans le langage de la pense archaque par une image tactile (et vraisemblablement olfactive) o
les deux corps de l'enfant et de la mre ont une interface commune. La
sparation de la mre est figure par l'arrachement de cette peau commune. Des lments de ralit donnent crdit cette reprsentation fantasmatique. Lorsque, l'occasion d'une maladie, d'une opration ou
d'un accident qui a provoqu une plaie, le pansement colle la chair, la
mre ou son substitut arrache ou est imagine pouvoir arracher des morceaux d'piderme avec le pansement: celle qui donne les soins est aussi
celle qui corche. Mais celle qui a dchir l'enveloppe commune est
aussi celle qui peut la rparer.

64

Dcouverte

Dans le fantasme masochiste, la fourrure (cf La Vnus la fourrure


de Sacher-Masoch) apporte la reprsentation figure du retour un
contact de peau peau, velout, voluptueux, et odorant (rien n'est si fort
que l'odeur d'une fourrure neuve), cet accolement des corps qui constitue un des plaisirs annexes de la jouissance gnitale. Que la Vnus flagellante de Sacher-Masoch- dans sa vie comme dans son roman- soit
nue sous une fourrure confirme la valeur primaire de la peau-fourrure
comme objet d'attachement avant qu'elle n'acquire une valeur dnotative de l'objet sexuel. Faut-il rappeler qu'une fourrure est dans la ralit
une peau d'animal et que sa prsence renvoie un animal corch et
dpiaut ? L'enfant Sverin, fascin par Vnus ou Wanda habille de
fourrures, voit en imagination sa mre couverte d'une peau qui signifie
en mme temps la fusion et 1' arrachement. Cette fourrure reprsente la
douceur physique, la tendresse sensuelle vcue au contact d'une mre
dispensant amoureusement ses soins 1'enfant. Mais la Vnus la fourrure figure aussi la mre que l'enfant a cherch voir nue ou qu'il a tent
de sduire en lui exhibant rellement ou imaginairement son pnis, la
mre qui l'a puni dans la ralit en le battant, dans l'imaginaire en l'corchant vif jusqu' le dpiauter, et qui se drape maintenant, triomphale,
dans la peau du vaincu, comme les hros chasseurs de la mythologie
ancienne o des socits dites primitives se vtent de la peau des animaux sauvages ou des ennemis qu'ils ont tus.
Il est temps d'introduire une distinction fondamentale entre les deux
types de contacts exercs par la mre et 1' entourage maternant sur le
corps et la peau du bb. Certains contacts communiquent une excitation
(par exemple une excitation fortement libidinalise de la mre pendant
les soins corporels qu'elle donne l'enfant peut transmettre celui-ci
une stimulation rogne si prmature et si excessive par rapport son
degr de dveloppement psychique qu'il la vit comme une sduction
traumatique). D'autres contacts communiquent une information (en rapport par exemple avec les besoins vitaux du nourrisson, avec les affects
prouvs par les deux partenaires, avec les dangers provenant du monde
extrieur, avec la manipulation des objets, manipulation diffrente selon
qu'ils sont anims ou inanims ... ). Ces deux types de contacts sont
d'abord indiffrencis pour le bb et ils tendent le rester d'autant plus
longtemps que la mre et 1'entourage maternant les intervertissent, les
mlangent, les brouillent. Chez 1'hystrique, leur confusion tend subsister en permanence : il (ou elle) met l'intention du partenaire, sous
couvert d'excitations, des informations tellement voiles que le partenaire a toutes les chances de chercher rpondre 1' excitation, non
l'information, provoquant ainsi la dception, la rancune, les plaintes de

La notion de Moi-peau

65

l'hystrique. Dans certaines formes de dpression, il s'agit de la dynamique inverse : le bb a reu des soins corporels ncessaires et suffisants, avec leur cortge d'excitations pulsionnelles; mais la mre,
accapare par le deuil d'un proche parent, par le dsarroi d'une rupture
conjugale, par une dpression post partum, ne s'est pas suffisamment
intresse saisir le sens des signaux mis par le bb ni lui en renvoyer son tour. Devenu adulte, la personne se dprime chaque fois
qu'elle a reu une nourriture matrielle ou spirituelle non accompagne
d'changes signifiants et dont l'absorption lui fait ressentir d'autant plus
intensment son vide intrieur.
Les destins de ces deux types de contacts - excitants et signifiants concernent respectivement le masochisme et le narcissisme.
Le paradoxe des contacts excitants consiste en ce que la mre, qui sert
au bb de pare-excitation originaire contre les agressions du milieu
extrieur, provoque chez lui, par la qualit et l'intensit libidinales de ses
soins corporels, une surexcitation pulsionnelle d'origine interne dont
1'excs s'avre plus ou moins rapidement dsagrable. La construction
du Moi-peau se trouve alors handicape par l'instauration durable d'une
enveloppe psychique, la fois enveloppe d'excitation et enveloppe de
souffrance (au lieu d'un Moi-peau la fois pare-excitation et enveloppe
de bien-tre). C'est l la base conomique et topographique du masochisme, avec la compulsion rpter les expriences qui ractivent la
fois l'enveloppe d'excitation et celle de souffrance.
Le paradoxe des contacts signifiants tient en ce que la mre attentive
aux besoins non seulement corporels, mais aussi psychiques du bb, ne
fait pas que satisfaire ces besoins, elle montre, par les chos sensoriels
qu'elle renvoie autant que par les actions concrtes qu'elle accomplit,
qu'elle a correctement interprt ces besoins. Le bb est satisfait dans
ses besoins, et il est surtout rassur quant son besoin qu'on comprenne
ses besoins. D'o la construction d'une enveloppe de bien-tre, narcissiquement investie, support de l'illusion, ncessaire fonder le Moi-peau,
qu'un tre accol de l'autre ct de cette enveloppe ragit immdiatement en symtrie complmentaire ses signaux : illusion scurisante
d'un double narcissique omniscient sa disposition permanente.
Sous-jacent aux deux cas, du narcissisme secondaire comme du masochisme secondaire, se trouve le fantasme d'une surface de peau commune la mre et 1'enfant : surface o domine, ici 1'change direct des
excitations, l 1'change direct des significations.
Quand le Moi-peau se dveloppe surtout sur le versant narcissique, le
fantasme originaire d'une peau commune se transforme en fantasme

66

Dcouverte

secondaire d'une peau renforce et invulnrable (caractrise par sa


double paroi accole, cf. p. 154). Quand le Moi-peau se dveloppe
davantage sur le plan masochique, la peau commune est fantasme
comme peau arrache et blesse. Les divers fantasmes de la peau, tels
que la mythologie permet d'en dresser un inventaire (cf D. Anzieu,
1984), jalonnent ces deux versants : peau bouclier (l'gide de Zeus),
peau oripeau (les robes clestes et le survtement animal de Peau d'ne)
pour le premier versant ; peau meurtrie, 'peau corche, peau meurtrire
pour le second versant.
S. Consoli 1 a expos le cas d'un patient (masochiste) qui se complat
s'imaginer victime des humiliations imposes par une femme dans les
conditions suivantes: elle se tient debout, revtue d'une peau de mouton,
ou de vache, et lui-mme, quatre pattes aux pieds de la femme, s 'identifie au mouton ou la vache. Il y a donc reprsentation d'une peau commune l'homme (transform en animal) et la femme qui le dompte,
porteuse de la peau du mme animal, dans une complmentarit des rles
qui accentue l'illusion d'une continuit narcissique. Dans leur corps
corps, chacun est, plutt que le prolongement de l'autre (comme le
pense S. Consoli), une des deux faces respectives de cette interface cutane commune que je viens de mettre en vidence. Il convient d'ajouter
que dans de nombreux scnarios pervers ou dans de simples fantaisies
rotiques, la fourrure joue un rle ftiche, par similitude aux poils qui
masquent la perception des organes gnitaux et donc la reconnaissance
de la diffrence des sexes.

1. Expos la journe Peau et Psychisme (Hpital Tamier, 19 fvrier 1983).

4
LE MYTHE GREC DE MARSYAS

CADRE SOCIOCULTUREL
Le mythe de Marsyas (ce nom, qui drive tymologiquement du verbe
grec marnama, dsigne celui qui combat ) fait cho, selon les historiens des religions, aux combats des Grecs pour soumettre la Phrygie et
sa citadelle Cln (tat d'Asie mineure situ l'est de Troie) et pour
imposer aux habitants le culte des dieux grecs (reprsents par Apollon)
en contrepartie de la conservation de leurs cultes locaux, notamment
ceux de Cyble et de Marsyas. La victoire d'Apollon avec sa lyre sur
Marsyas (qui joue de la flte deux tuyaux) est suivie et redouble par
la victoire du dieu grec en Arcadie sur Pan (l'inventeur de la flte un
seul tuyau ou syrinx) 1. Les victoires d'Apollon sur Marsyas et Pan
commmorent les conqutes hellniques de la Phrygie et de l'Arcadie
ainsi que le remplacement des instruments vent par des instruments

1. Marsyas aurait eu un frre, Babys, qui jouait de la flte un seul tuyau mais si mal
qu'il aurait t pargn par Apollon : on retrouve l le thme des paysans montagnards,
trangers, grossiers et ridicules, auxquels les Grecs civiliss et conqurants tolrent de
conserver leurs antiques croyances condition qu'ils honorent galement les dieux grecs.
Pan, avec sa flte et son rameau de pin, est un doublet mythologique de Marsyas : c'est
un dieu d'Arcadie, rgion montagneuse au centre du Ploponnse; Pan en symbolise les
bergers agiles et velus, aux murs rudes et brutales comme celles de leurs troupeaux, aux
formes bestiales, aux gots simplistes pour des siestes ombrages, pour une musique
nave, pour une sexualit polymorphe (Pan veut dire tout en grec ; le dieu Pan est
rput goter indiffremment aux plaisirs homosexuels, htrosexuels et solitaires ; une
lgende tardive suppose que Pnlope aurait couch successivement avec tous les prtendants avant le retour d'Ulysse et que Pan serait n de ces amours multiples).

68

Dcouverte

corde dans ces regwns, except chez les paysans. Le chtiment de


Marsyas se rapporte peut-tre au roi sacr qu'on corchait rituellementde mme Athna retire Pallas son gide magique - ou 1'corce d'une
pousse d'aune que l'on dcoupe pour fabriquer un pipeau de berger,
l'aune tant la personnification d'un dieu ou d'un demi-dieu. (Graves
R., 1958, p. 71.)
La comptition musicale entre Marsyas et Apollon condense toute une
srie d'oppositions : celle des Barbares et des Grecs; celle de bergers
montagnards aux murs demi animales et des habitants cultivs de la
Cit; celle des instruments vent (la flte un ou deux tuyaux) et des
instruments cordes (la lyre en possde sept); celle d'une succession
monarchique et cruelle du pouvoir politique (par la mise mort priodique du roi ou du grand prtre et par son corchage) et d'une succession
dmocratique ; celle des cultes dionysiaques et des cultes apolliniens ;
celle de 1' arrogance de la jeunesse ou des croyances primes de la
vieillesse appeles l'une et l'autre s'incliner devant la matrise et la loi
de la maturit. Marsyas est en effet reprsent tantt comme un silne,
c'est--dire un satyre vieux, et tantt comme un jeune compagnon de la
grande desse-mre de la Phrygie, Cyble, inconsolable de la mort de
son serviteur et sans doute fils et amant Attis 1. Marsyas apaise son chagrin en jouant de la flte. Ce pouvoir rparateur-sducteur de Marsyas
sur la mre des dieux le rend ambitieux et prtentieux, ce qui provoque
Apollon le dfier pour savoir lequel des deux produira avec son instrument la plus belle musique. Cyble a donn son nom au mont Cybl,
d'o jaillit le fleuve Marsyas et au sommet duquel tait construite la citadelle phrygienne de Cln.
Un mythe- j'ai dj nonc ce principe (Anzieu D., 1970)- obit un
double codage, un codage de la ralit externe, botanique, cosmologique,
socio-politique, toponymique, religieuse, etc., et un codage de la ralit
psychique interne par sa mise en correspondance avec les lments cods
de la ralit externe. Dans ma pense, le mythe de Marsyas est un codage
de cette ralit psychique particulire que j'appelle le Moi-peau.
Ce qui retient en effet mon attention dans le mythe de Marsyas et qui
fait sa spcificit par rapport aux autres mythes grecs, c'est premirement le passage de l'enveloppe sonore (fournie par la musique) l'en-

1. C'est Frazer dans Le Rameau d'or (1890-1915, tr. fr., tome 2, ch. v) qui a eu l'ide de
rapprocher Marsyas d'Attis (et aussi d'Adonis et d'Osiris). Le thme commun est celui
du destin tragique du fils trop chri d'une mre qui veut le garder amoureusement tout
elle.

Le mythe grec de Marsyas

69

veloppe tactile (fournie par la peau); et deuximement le retournement


d'un destin malfique (s'inscrivant sur et par la peau corche) en un
destin bnfique (cette peau conserve prserve la rsurrection du Dieu,
le maintien de la vie et le retour de la fcondit dans le pays). Je ne
retiendrai, dans mon analyse de ce mythe grec, que les lments de base,
ou mythmes se rapportant directement la peau (et qu'on retrouve figurs dans des expressions courantes de la langue actuelle : on triomphe
compltement d'un adversaire quand on a sa peau; on est bien dans sa
peau quand on la conserve entire ; et encore les femmes peuvent tre le
mieux ensemences par les hommes qu'elles ont dans la peau). La comparaison avec d'autres mythes grecs o la peau intervient seulement de
faon accessoire me permettra de vrifier et complter la liste des
mythmes fondamentaux de la peau et de faire entrevoir la possibilit
d'une classification structurale de ces mythes selon la prsence ou l'absence de tel ou tel de ces mythmes et selon leur succession et combinaison.

PREMIRE PARTIE DU MYrHE


Je rappelle d'abord brivement l'histoire de Marsyas avant que la peau
n'entre en scne, histoire assez commune de rivalit ouverte et de dsirs
incestueux voils : cela me semble manifester le fait que les fonctions
originaires du Moi-peau sont, dans l'ontopsychogense, recouvertes,
occultes et altres par les processus primaires puis secondaires lis au
dveloppement pr gnital et gnital et l' dipification du fonctionnement psychique.
Un jour, Athna fit une flte deux tuyaux avec des os de cerf et en
joua un banquet des dieux. Elle se demandait pourquoi Hra et
Aphrodite riaient en silence, le visage cach derrire leurs mains, alors
que les autres dieux taient ravis par la musique. Elle se retira seule dans
un bois de Phrygie au bord d'une rivire et elle regarda son image dans
l'eau pendant qu'elle soufflait dans la flte : ses joues gonfles et son
visage congestionn lui donnaient un aspect grotesque 1. Elle jeta la flte
en lanant une maldiction sur qui la ramasserait. Marsyas trbucha sur
cette flte et il ne 1' eut pas plus tt porte ses lvres que la flte, se sou1. Cet pisode illustre ce que, par contraste avec l'envie du pnis, il conviendrait d'appeler 1'horreur du pnis chez la femme. La vierge et guerrire Athna est horrifie la
vue de son visage transform en une paire de fesses avec un pnis qui pend ou qui se
dresse au milieu.

70

Dcouverte

venant de la musique d'Athna, se mit jouer toute seule. Il parcourut


ainsi la Phrygie comme suivant de Cyble, qu'il consolait du deuil
d'Attis, enchantant les paysans qui s'exclamaient que mme Apollon sur
sa lyre n'aurait pu jouer mieux. Marsyas eut l'imprudence de ne pas les
contredire. D'o la colre d'Apollon, qui lui proposa le concours voqu
plus haut, concours dont le vainqueur infligerait au vaincu le chtiment
de son choix. L'orgueilleux Marsyas accepta. Le jury tait compos des
Muses 1.
Le concours se droulait sans qu'un vainqueur s'impost; les Muses
taient charmes par l'un et 1' autre instrument. Alors Apollon dfia
Marsyas de faire comme lui, tourner son instrument 1'envers, en jouer
et chanter en mme temps. Marsyas videmment choua tandis
qu'Apollon jouait de sa lyre renverse et chantait des hymnes si merveilleux en l'honneur des dieux de l'Olympe que les muses ne purent que
lui donner le prix (Graves, op. cit., p. 67-68). L commence la deuxime
partie du mythe, celle qui concerne spcifiquement la peau. Ici, je suis le
rcit donn par Frazer (op. cit, p. 396-400) dont je dgage au fur et
mesure les mythmes sous-jacents.

SECONDE PARTIE : LES HUIT MYTHMES


Premier mythme : Marsyas est pendu un pin par Apollon. Il ne
s'agit pas de pendaison par le cou provoquant la mort par strangulation,
mais de suspension par les bras une branche d'arbre, permettant de
dcouper ou de saigner facilement la victime. Frazer a runi une srie
impressionnante d'exemples de dieux pendus (voire de prtres ou de
femmes qui se pendent volontairement ou rituellement). Ces sacrifices,
humains l'origine, furent peu peu remplacs par des sacrifices d'animaux puis d'effigies.
Ce mythme me semble en rapport avec la verticalit de 1'homme, par
opposition l'horizontalit de l'animal. Sorti de l'enfance et de l'anima-

1. Selon certaines versions, le jury tait prsid par le dieu du mont Tmolos (lieu du
concours) et il comprenait galement Midas, le roi de Phrygie, introducteur du culte de
Dionysos dans ce pays. Quand Tmolos eut donn le prix Apollon, Midas aurait contest
la dcision. Pour le punir, Apollon lui aurait fait pousser les fameuses oreilles d'ne (chtiment appropri quelqu'un qui avait manqu d'oreille musicale!); en vain caches
sous le bonnet phrygien, 'celles-ci finirent par tre cause d'une honte mortelle pour leur
porteur (Graves, op. cit., p. 229). Selon d'autres versions, c'est le concours suivant, entre
Apollon et Pan, que Midas aurait arbitr.

Le mythe grec de Marsyas

71

lit, l'homme se tient debout en s'appuyant sur le sol (comme le bb


s'appuie sur la main de sa mre pour se redresser). C'est la verticalit
positive (redouble par le pin, arbre le plus vertical qui soit). Le chtiment consiste infliger la verticalit ngative : la victime reste verticale
mais suspendue en l'air (parfois la tte en bas), position douloureuse et
humiliante qui expose sans dfense tous les svices et qui reproduit la
dtresse originaire du nourrisson non ou mal tenu par sa mre.

Second mythme : La victime suspendue nue a sa peau entaille ou


perce coups de lance, afin qu'elle se vide de son sang (soit pour fertiliser la terre, soit pour attirer les vampires en les dtournant de s'attaquer
aux proches, etc.). Ce mythme, absent du mythe de Marsyas, est universellement rpandu en conjonction avec le prcdent : dipe nouveaun a les chevilles troues et il est suspendu horizontalement un bton ;
dipe Roi se crve les yeux la vue du cadavre de Jocaste qui pend
trangle une corde ; le Christ est clou une croix ; saint Sbastien,
ligot un arbre, est perc de flches; telle sainte, dans la mme position, a les seins coups ; les prisonniers des Aztques sont renverss le
dos contre une grosse pierre et leur cur est arrach, etc.
Ce mythme me semble en rapport avec la capacit de la peau de
contenir le corps et le sang, le supplice consistant dtruire la continuit
de la surface contenante en la criblant d'orifices artificiels. Cette capacit contenante est donc respecte chez Marsyas par le dieu grec.
Troisime mythme : Marsyas est corch vivant et entirement par
Apollon et sa peau vide reste suspendue ou cloue au pin. Le propritaire
du prisonnier sacrifi par les prtres aztques revtait pendant vingt jours
la peau de celui-ci. Saint Barthlemy fut corch vivant mais sa peau ne
fut pas conserve. Octave Mirbeau a dcrit dans Le Jardin des supplices
(1899) un homme dpiaut tranant derrire lui sa peau comme une
ombre, etc.
mon sens la peau arrache au corps, si son intgrit est conserve,
figure l'enveloppe protectrice, le pare-excitation, qu'il faut fantasmatiquement prendre l'autre pour l'avoir soi ou pour redoubler et renforcer le sien propre, mais au risque d'une retaliation.
Cette peau pare-excitation est prcieuse. Telle est la Toison d'or garde par un redoutable dragon et que Jason a mission de conqurir, peau
d'or d'un blier sacr et ail offert autrefois par Zeus deux enfants
menacs de mort par leur martre ; Mde, la sorcire, protge son amant
en lui fournissant un baume dont il s'enduit tout le corps et qui le met
pour vingt-quatre heures l'abri des flammes et des blessures. C'est
encore la peau d'Achille rendue invulnrable par sa mre, une desse,

72

Dcouverte

qui suspend 1' enfant par un talon (premier mythme) et le plonge dans
l'eau infernale du Styx (cf D. Anzieu, 1984).
C'est avec ce mythme que le destin jusque-l malfique de Marsyas
s'inverse en bnfique, grce au maintien de l'intgrit de sa peau.
Quatrime mythme : La peau intacte de Marsyas tait, encore
1'poque historique, conserve au pied de la citadelle de Cln ; elle
pendait dans une grotte d'o jaillissait le fleuve Marsyas, un affluent du
Mandre. Les Phrygiens y voyaient le signe de la rsurrection de leur
dieu pendu et corch. Il y a sans doute l l'intuition qu'une me personnelle - un Soi psychique - subsiste tant qu'une enveloppe corporelle
en garantit l'individualit.
L'gide de Zeus condense les mythmes un, trois, quatre, cinq, six.
Sauv par une ruse de sa mre de la dvoration paternelle, Zeus est
allait par la chvre Amalthe, qui le cache en le suspendant un arbre
et qui, en mourant, lui lgue sa peau pour s'en faire une armure. Protge
son tour par cette gide, sa fille Athna vainc le gant Pallas et lui
prend sa peau. L'gide fait non seulement un bouclier parfait dans les
combats mais permet la force de Zeus de s'panouir et de lui faire
accomplir son destin singulier qui est de devenir le matre de l'Olympe.
Un cinquime mythme, frquent dans les rites et les lgendes de
diverses cultures apparat, une premire lecture, absent du mythe de
Marsyas. C'est en quelque sorte le complment en ngatif du quatrime
mythme. La tte de la victime est coupe du reste du corps (lequel peut
tre brl, mang, enterr) ; la tte est prcieusement conserve soit pour
effrayer les ennemis, soit pour s'attirer les faveurs de l'esprit du mort en
multipliant les soins tel ou tel organe de cette tte, la bouche, le nez, les
yeux, les oreilles ...
Ce cinquime mythme me semble construit sur l'antinomie suivante:
ou la tte seule est conserve aprs avoir t retranche du corps, ou la
peau globale est conserve, visage et crne compris. Ce n'est pas seulement le lien entre la priphrie (la peau) et le centre (le cerveau) qui est
ici dtruit ou reconnu, c'est d'abord le lien entre la sensibilit tactile,
parse sur toute la surface du corps, et les quatre autres sens externes
localiss au visage. L'individualit de la personne, nonce par le
mythme quatre qui met l'accent sur sa rsurrection (c'est--dire par
exemple le retour rgulier de la conscience de soi au rveil), cette individualit requiert la mise en rapport des diffrentes qualits sensorielles
sur ce continuum de fond fourni par la reprsentation de la peau globale.
Si la tte coupe est garde prisonnire, alors que le reste du corps est
jet ou dtruit, l'esprit du mort perd toute volont propre; il est alin

Le mythe grec de Marsyas

73

la volont du propritaire de sa tte. tre soi-mme, c'est en premier lieu


avoir une peau soi et en second lieu s'en servir comme d'un espace o
mettre en place ses sensations.
L'gide de Zeus non seulement l'abritait des ennemis, mais la tte horrible de la Gorgone fixe sur elle les mdusait. Guid par un bouclier de
bronze poli qu'Athna tenait au-dessus de sa tte, Perse avait pu vaincre
la hideuse Gorgone et la dcapiter ; il avait donn en remerciement la
tte Athna, qui l'avait utilise pour renforcer le pouvoir de l'gide.
Sixime mythme: Sous l'emblme de cette peau suspendue et immortelle du dieu fltiste Marsyas, jaillit, imptueux et bruyant, le fleuve
Marsyas aux eaux abondantes, promesses de vie pour la rgion et dont
les grondements rpercuts par les parois de la caverne produisent une
musique qui enchante les Phrygiens.
La mtaphore est claire. D'une part, ce fleuve reprsente les pulsions
de vie, avec leur force, leurs charmes. D'autre part, l'nergie pulsionnelle
n'apparat disponible qu' quiconque a prserv l'intgrit de son Moipeau, tay la fois sur 1' enveloppe sonore et sur la surface cutane.
Septime mythme : Le fleuve Marsyas est galement une source de
fcondit pour la rgion : il assure la germination des plantes, la reproduction des animaux, l'enfantement des femmes.
L aussi la mtaphore est explicite : 1' accomplissement sexuel requiert
l'acquisition d'une scurit narcissique de base, d'un sentiment de bientre dans sa peau.
Le mythe de Marsyas reste muet sur les qualits de la peau qui stimulent le dsir sexuel. D'autres mythes, contes ou rcits de fictions nous
renseignent : la peau de la mre dsirable pour le garon est vcue
comme Vnus la fourrure (Sacher-Masoch); la peau du pre qui a des
projets incestueux est vcue par la fille comme Peau d'ne (Perrault).
L'excs de dsir sexuel est aussi dangereux pour la fcondit que sa
carence. dipe, qui a eu la dmesure de faire quatre enfants sa mre,
plonge Thbes dans la strilit.
Huitime mythme : La peau de Marsyas pendue dans la grotte de
Cln restait sensible la musique du fleuve et aux chants des fidles ;
elle tressaillait au son des mlodies phrygiennes, mais elle demeurait
sourde et immobile aux airs jous en l'honneur d'Apollon.
Ce mythme illustre le fait que la communication originaire entre le
bb et 1' environnement maternel et familial est un miroir la fois tactile et sonore. Communiquer, c'est d'abord entrer en rsonance, vibrer en
harmonie avec l'autre.

74

Dcouverte

Le mythe de Marsyas s'arrte l, mais d'autres mythes rn' amnent


proposer un ultime mythme ngatif.
Mythme final ngatif: La peau se dtruit elle-mme ou est dtruite
par une autre peau. Le premier cas a pour allgorie La Peau de chagrin
(Balzac); la peau individuelle se rtrcit symboliquement d'une faon
proportionnelle l'nergie qu'elle rend possible de dpenser pour vivre
et paradoxalement son bon fonctionnement se rapproche et nous rapproche de la mort par un phnomne d'auto-usure. Le second cas est
celui de la peau meurtrire, illustre par deux mythes grecs clbres : la
robe et les bijoux volontairement empoisonns que Mde fait porter
sa rivale brlent celle-ci ds qu'elle en recouvre sa peau et avec elle son"
pre accouru son secours et tout le palais royal ; la tunique involontairement empoisonne par Djanire dans le sang et le sperme du perfide
centaure Nessos (qui a abus d'elle physiquement et moralement), cette
tunique colle la peau de son infidle mari Hrakls et le poison ainsi
rchauff pntre l'piderme du hros et le ronge; en essayant d'arracher cette seconde peau corrosive, Hrakls enlve des lambeaux de sa
propre chair; fou de douleur, il n'a pas d'autre solution pour se dlivrer
de cette enveloppe autodestructrice que de s'immoler par le feu, sur un
bcher que par misricorde son ami Philoctte accepte d'allumer.
Quel est le correspondant psychologique de ce mythme ? Aux
attaques fantasmatiques ventuellement accompagnes de passage
l'acte contre les contenus du corps et de la pense, il convient d'ajouter
les notions d'attaques contre le contenant, de retournement sur le contenant des attaques contre le contenu, voire de retournement du contenant
contre lui-mme, notions sans lesquelles la problmatique masochiste ne
peut pas tre explique. Les huit premiers mythmes, dont l'enchanement constitue le mythe particulier de Marsyas sont, chacun leur faon,
le lieu d'un combat analogue, d'un conflit interne dont le concours entre
Apollon et Marsyas fournit une figuration.
Ce retournement destructeur me semble avoir pour pendant un retournement crateur, qui consiste, comme 1' a montr Guillaumin ( 1980),
retourner imaginairement la peau comme un gant, en faisant du contenu
un contenant, de l'espace du dedans une cl pour structurer le dehors, du
ressenti interne une ralit connaissable.
Revenons au roman de Sacher-Masoch. L'pisode final de la Vnus
la Fourrure prsente une variante du premier mythme de Marsyas.
Sverin a assist, cach, au commerce sexuel entre sa matresse, Wanda,
et 1' amant de celle-ci, le Grec : ainsi, c'est le dsir voyeuriste qui va tre
puni chez Sverin, comme le dsir exhibitionniste l'a t chez Marsyas.
Wanda livre alors Sverin, solidement attach une colonne, aux coups

Le mythe grec de Marsyas

75

de cravache du Grec, tout comme Athna, par son imprcation, a remis


Marsyas pour corchage Apollon. Il est d'ailleurs sous-entendu par les
textes grecs qu'elle assiste au supplice. L'analogie est renforce par deux
autres dtails. Sacher-Masoch dcrit la beaut du Grec en le comparant
une statue d'phbe antique; c'est une faon indirecte de dire qu'il est
beau comme Apollon. Les dernires phrases du roman explicitent le
renoncement de Sverin son rve masochiste : tre fouett par une
femme, mme dguise en homme, passe encore ; mais tre corch
par Apollon (telle est l'avant-dernire ligne du texte), par un Grec
robuste sous une apparence ambigu de femme travestie, par un Grec qui
y va trop fort, cela ne va plus. La jouissance a atteint son point d'horreur
insoutenable.
Les huit mythmes du mythe grec de Marsyas apportent une confirmation indirecte la thorie (que j'expose au chapitre 7) des huit fonctions du Moi-peau.
Freud, ds 1905, a mis en vidence la peau comme zone rogne:[ ... ]
dans le plaisir de regarder-et-s'exhiber, l'il correspond une zone
rogne, tandis que, dans le cas de composantes de la pulsion sexuelle
comme la douleur et la cruaut, c'est la peau qui tient ce rle ; la peau
qui, en certains endroits du corps, s'est diffrencie en organes des sens
et s'est transforme en muqueuse, autrement dit, la zone rogne par
excellence. (S. Freud, Trois essais sur la thorie sexuelle, trad. fr.,
p. 85.)

5
PSYCHOGENSE DU MOl-PEAU

LE DOUBLE FEED-BACK DANS LE SYSTEME DYADIQUE MERE-ENFANT


Depuis les annes 70, un intrt scientifique considrable s'est port
sur les nouveau-ns. Notamment les recherches du pdiatre Berry
Brazelton (1981), qui se sont droules en Angleterre puis aux tatsUnis, paralllement mes propres rflexions sur le Moi-peau et indpendamment d'elles, apportent une intressante confirmation et des
prcisions complmentaires. Afin d'tudier le plus prcocement et le
plus systmatiquement possible la dyade nourrisson-entourage (que je
prfre appeler maternant plutt que maternel pour ne pas limiter l'entourage la mre biologique), Brazelton a mis au point en 1973 une
chelle d'valuation du comportement du nouveau-n, largement applique ensuite aux tats-Unis. Il en a tir les rsultats suivants :
1. A la naissance et dans les jours qui suivent, l'enfant prsente une
bauche du Moi, en raison des expriences sensorielles dj faites vers
la fin de sa vie intra-utrine, en raison sans doute aussi du code gntique
qui prdterminerait son dveloppement en ce sens. Pour survivre, le
nouveau-n a besoin non seulement de recevoir les soins rpts et ajusts d'un entourage maternant, mais aussi a) d'mettre l'gard de cet
entourage des signaux susceptibles de dclencher et d'affiner ces soins ;
b) d'explorer l'environnement physique la recherche des stimulations
ncessaires pour exercer ses potentialits et activer son dveloppement
sensori-moteur. D'o les deux enveloppes, d'excitation et d'inscription.
2. Le bb dans la situation de dyade est un partenaire non pas passif,
mais actif (cf M. Pinol-Douriez, 1984); il est en interaction constante
avec l'environnement en gnral, avec l'entourage maternant en particu-

78

Dcouverte -

lier, ds que celui-ci est prsent ; le bb dveloppant vite des techniques


pour rendre cet entourage prsent quand il en prouve le besoin.
3. Le bb sollicite les adultes qui l'entourent (et en premier lieu sa
mre) autant que l'adulte sollicite le bb. Cette sollicitation double (qui
correspondrait des dterminismes pigntiques eux-mmes prvus ou
prpars par le code gntique) se droule selon un enchanement que
Brazelton compare au phnomne physique du feed-back, c'est--dire,
en cyberntique, la boucle d'autorgulation propre aux systmes assists. La sollicitation mutuelle permet au bb d'agir sur l'entourage
humain (et par son intermdiaire sur l'environnement physique), d'acqurir la distinction fondamentale de l'anim et de l'inanim, d'imiter les
imitations de certains de ses gestes que lui renvoient les adultes et de se
prparer ainsi 1' acquisition de la parole. Cela prsuppose - ce que je
discuterai plus loin - de considrer la dyade mre-nourrisson comme un
seul systme form d'lments interdpendants se communiquant des
informations entre eux et dans lequel le feed-back fonctionne dans les
deux sens, de la mre vers le bb et du bb vers la mre.
4. Si 1'entourage maternant n'entre pas dans ce jeu de la sollicitation
rciproque et n'alimente pas ce double feed-back ou si un dficit du systme nerveux prive le bb de la capacit de prendre des initiatives sensori-motrices l'gard de son entourage et/ou de rpondre aux signaux
mis son intention, le bb prsente des ractions de retrait et/ou de
colre, qui sont passagres si la froideur, l'indiffrence, l'absence de l'entourage maternant sont elles-mmes passagres (comme Brazelton l'a
exprimentalement observ en demandant des mres habituellement
communicatives de maintenir un visage impassible et de s'abstenir volontairement pendant plusieurs minutes de quelque manifestation que ce soit
l'gard de leur bb). Ces ractions tendent devenir durables, intenses
et pathologiques si la non-rponse de l'entourage maternant persiste.
5. Les parents sensibles au feed-back renvoy par le bb se guident sur
lui pour agir, pour changer ventuellement d'attitude, pour se sentir assurs dans l'exercice de leur fonction parentale. Un bb passif et indiffrent
(par suite d'un traumatisme intra-utrin ou d'un rat du code gntique)
plonge dans l'incertitude et le dsarroi ceux qui s'occupent de lui ; il arrive
mme, comme l'a not M. Soul (1978), qu'il rende sa mre folle, alors
que celle-ci n'a eu aucun problme de cet ordre avec ses autres enfants.
6. Des modles de comportement psychomoteur se constituent prcocement chez le bb l'occasion de ces interactions; s'ils sont russis,
rpts et appris, ils deviennent des comportements prfrs et des prcurseurs des modles cognitifs ultrieurs. Ils assurent le dveloppement
d'un style et d'un temprament propres au nourrisson, lesquels fournis-

Psychogense du Moi-peau

79

sent leur tour une grille qui devient pour l'entourage un moyen de prvoir les ractions du bb (par exemple ses cycles de nourriture, de sommeil, d'activit de tel type) et qui dtermine le niveau d'attente de ceux
qui le maternent (cf. Ajuriaguerra: l'enfant est crateur de mre). Les
membres de l'entourage commencent alors le considrer comme une
personne, c'est--dire comme ayant un Moi individuel. Ils l'entourent de
ce que Brazelton appelle une enveloppe de maternage constitue par
un ensemble de ractions adaptes sa personnalit singulire. Brazelton
parle aussi d'une enveloppe de contrle, rciproque de la prcdente:
les raction du bb entourent d'une enveloppe de contrle son entourage humain qu'il oblige tenir compte de ses ractions. Brazelton parle
galement du systme de double feed-back comme d'une enveloppe
qui englobe la mre et le nourrisson (ce qui correspond ce que j'appelle
le Moi-peau).
7. L'tude exprimentale des nourrissons a prcis la nature de
quelques-unes des boucles de feed-back spcifiques rendues possibles
par les tapes successives de la maturation nerveuse et dont le bb fait
l'exprience si l'entourage lui en offre l'occasion:
- Le regard prolong du bb fixant le regard de la mre, yeux dans
les yeux , entre 6 semaines et 4 mois environ (avant 3-4 mois le bb
attire l'attention de l'adulte par le regard; aprs 3-4 mois, par les
contacts corporels puis les vocalises).
-L'identification prcoce par le bb (de quelques jours ou de quelques
semaines) de la mlodie habituelle de la voix maternelle, avec des effets
d'apaisement de l'agitation et de stimulation de certaines activits.
-Les mmes effets lors de la prsentation au bb d'une toffe imprgne de l'odeur maternelle.
- La distinction rflexe par le bb, six heures aprs la naissance,
d'une saveur bonne (sucre), d'une saveur neutre (l'eau insipide) et
d'une saveur mauvaise (avec trois degrs croissants, le sal, l'acide,
l'amer); et les modulations progressives de ces distinctions rflexes au
cours des mois qui suivent, selon les encouragements, les interdits, les
exhortations de 1'entourage maternant, le bb apprenant lire sur la
mimique de la mre ce qu'elle considre comme bon ou comme mauvais
pour lui et qui ne correspond pas toujours exactement (voire pas du tout)
au schma rflexe originaire du bb (Chiva, 1984).
- La perception des sons verbaux comme distincts des autres sons, et
leur diffrenciation d'aprs les mmes catgories que les adultes ds
deux mois.
8. La russite du bb mener bien, en interaction avec l'entourage
maternant, telle et telle de ces boucles de feed-back successifs, ajoute

80

Dcouverte

ses capacits de discrimination sensorielle, d' effectuation motrice et


d'mission signifiante, une force qui le pousse exprimenter d'autres
boucles, tenter de nouveaux apprentissages. Le bb acquiert un pouvoir de matrise endogne qui va d'un sentiment de confiance dans ses
entreprises un sentiment euphorisant de toute-puissance illimite ;
mesure que chaque pas est matris, 1'nergie, loin de se dissiper par
dcharge dans 1' action, est au contraire accrue par la russite (phnomne de recharge libidinale, selon la psychanalyse) et investie dans 1' anticipation de l'tape suivante; ce sentiment d'une force intrieure est
indispensable au bb pour accomplir les rorganisations de ses schmes
sensori-moteurs et affectifs rendues ncessaires par sa maturation et par
ses expriences.
La russite du bb dans ses entreprises sur 1'environnement physique
et sur l'entourage humain suscite de la part de celui-ci non seulement une
approbation mais des marques annexes gratifiantes dont le bb cherche
provoquer le retour pour son plaisir : la force du dsir de se lancer
dans des entreprises nouvelles s'ajoute la force du dsir d'aller au-devant
des attentes des grandes personnes.

DIVERGENCES ENTRE LES POINTS DE VUE COGNITIF


ET PSYCHANALYTIQUE
Il y a accord entre la psychologie exprimentale et la psychanalyse en
ce qui concerne l'existence chez le nouveau-n d'un pr-Moi corporel,
dot d'un lan intgrateur des diverses donnes sensorielles, d'une tendance aller la rencontre des objets, mettre en uvre leur gard des
stratgies, tablir avec les personnes de l'entourage maternant des relations d'objet (dont l'attachement est un cas particulier), dot d'une capacit de rglage par 1'exprience des fonctions corporelles et psychiques
que le code gntique et le dveloppement intra-utrin ont mises sa disposition, parmi elles, celle de discerner des bruits et des sons non verbaux et de reconnatre, l'intrieur de ceux-ci, les distinctions
phonologiques pertinentes dans la langue parle autour de lui, dot de la
capacit d'mettre des signaux l'intention de l'entourage (mimique et
cri d'abord, et peut-tre mission d'odeurs, puis regard et posture, puis
gestes et vocalises). Ce pr-Moi corporel est un prcurseur du sentiment
de l'identit personnelle et du sens de la ralit, qui caractrisent le Moi
psychique proprement dit. Il rend compte de deux faits objectivement
autant que subjectivement constatables : d'une part, assez vite aprs la
naissance, l'tre humain est un individu, possdant son style particulier

Psychogense du Moi-peau

81

et vraisemblablement le sentiment d'tre un Soi unique ; d'autre part, sa


russite dans les expriences ci-dessus numres remplit son pr-Moi
d'un dynamisme qui le pousse entreprendre de nouvelles expriences
et qui s'accompagne d'un sentiment vraisemblable de jubilation.
Il n'en subsiste pas moins des diffrences importantes entre une thorie de type cognitiviste et une thorie de type psychanalytique. La premire accentue la symtrie entre 1'entourage maternant et le nourrisson,
dont elle fait un couple tendant vers un systme homostatique. Il ne
m'tonne pas que l'tude des bbs mobilise chez l'observateur des illusions travers le verre dformant derrire lequel il effectue ses observations. S'avre maintenant prime l'illusion d'un bb passif, au
psychisme table rase ou cire molle. Elle est remplace par l'illusion d'un
bb comptent, dynamique, partenaire quasi galit dans l'interaction,
formant avec sa mre, si elle-mme est une partenaire comptente et
dynamique, un couple parfaitement adapt et heureux, plus proche de la
paire de jumeaux que de la dyade complmentaire mais dissymtrique
compose d'un adulte au dveloppement suppos achev et d'un tre,
sinon prmatur, du moins inachev. La mme illusion gmellaire est
galement ravive chez l'adulte par l'namoration: Berenstein et Puget
( 1984) ont montr qu'elle fonde le couple amoureux. Or, il ne peut y
avoir de symtrie que par rapport un plan (ou un axe). Je constate que
ce plan est fourni par un fantasme- mconnu des exprimentalistes -,
celui d'une peau commune la mre et l'enfant; ce fantasme a une
structure d'interface; il s'agit d'une interface particulire, qui spare
deux rgions de l'espace ayant mme rgime et entre lesquelles il instaure donc une symtrie (si les rgimes sont diffrents, ou s'ils sont plus
de deux, la structure de l'interface se modifie, elle s'enrichit par exemple
de poches ou de points de fractures).
Les psychanalystes insistent (cf notamment Piera Aulagnier, 1979)
sur la dissymtrie entre le patient et le psychanalyste, entre le nourrisson
et son entourage, sur la dpendance premire et la dtresse originaire
(nomme comme telle par Freud, 1895) auxquelles, sous l'effet du processus psychanalytique, le patient rgresse. Winnicott a constat qu'
ct d'tats d'intgration du Moi physique et du Moi corporel, le bb
exprimente des tats de non-intgration qui ne sont pas ncessairement
douloureux et qui peuvent s'accompagner du sentiment euphorique
d'tre un Soi psychique illimit; ou encore qu'il peut dsirer ne pas
communiquer, parce qu'il se trouve trop bien ou trop mal. Le tout-petit
acquiert peu peu une bauche de comprhension du langage humain
mais qui se limite la seconde articulation et sans avoir lui-mme la possibilit de s'en servir pour mettre des messages; la premire articula-

82

Dcouverte

tion lui chappe ; il ressent ce mystre sonore et son impuissance smiotique entre douleur et colre comme une violence psychique fondamentale exerce sur lui- ce que Piera Castoriadis-Aulagnier (1975) a appel
la violence de l'interprtation -, sans compter la brutalit des agressions physiques et chimiques auxquelles son corps est expos, sans parler de la violence fondamentale (Bergeret, 1984) de la haine, du rejet,
de l'indiffrence, des mauvais soins et des coups en provenance de l'entourage humain. Cette dpendance de plus en plus mal supporte une
mre qui est le porte-parole (Piera Castoriadis-Aulagnier, 1975)
ncessaire ses besoins, cette violence actualisent dans son Moi psychique naissant l'imago de la mre perscutrice qui suscite des fantasmes
effrayants et l'oblige mobiliser des mcanismes de dfense inconscients qui vont freiner, arrter ou dtruire l'heureux dveloppement
esquiss plus haut : le dmantlement stoppe le dynamisme intgrateur
des sensations ; l'identification projective empche le feed-back de se
constituer en boucle ; le clivage multiple parpille dans un espace nbuleux qui n'est ni interne ni externe des agglomrats de parties du Soi et
de parties de 1'objet ; une ceinture de rigidit musculaire ou d'agitation
motrice ou de souffrance physique vient constituer une seconde peau
psychotique ou une carapace autistique, ou une enveloppe masochique
qui supplent en le masquant au Moi-peau dfaillant.
Une seconde divergence dcoule du fait que Brazelton travaille sur des
comportements, et selon le schma stimulus-rponse, alors que le psychanalyste travaille sur des fantasmes, eux-mmes corrls des conflits
inconscients et des organisations particulires de 1' espace psychique.
Brazelton va jusqu' considrer, juste titre, que les multiples feed-back
ponctuels qui interviennent dans la relation nourrisson-entourage maternant, constituent un systme dynamique, voire conomique, et crent une
ralit psychique nouvelle de nature topographique qu'il appelle enveloppe , sans plus prciser de quoi il s'agit. Enveloppe est une notion
abstraite qui exprime le point de vue d'un observateur minutieux mais
extrieur. Or le bb a de cette enveloppe une reprsentation concrte,
qui lui est fournie par ce dont il fait 1'exprience sensorielle frquente,
savoir la peau, une exprience sensorielle infiltre de fantasmes. Ce sont
ces fantasmes cutans qui habillent son Moi naissant d'une figuration,
imaginaire certes, mais qui mobilise, pour reprendre une expression de
Paul Valry 1, ce qu'il y a de plus profond en nous et qui est notre surface.
1. L'Ide fixe : Ce qu'il y a de plus profond dans l'homme, c'est la peau. >> Et puis
moelle, cerveau, tout ce qu'il faut pour sentir, ptir, penser. .. tre profond[ ... ], ce sont
des inventions de la peau ! ... Nous avons beau creuser, docteur, nous sommes ... ectoderme. >> (P. Valry, La Pliade, tome 2, p. 215-216.)

Psychogense du Moi-peau

83

Ce sont eux qui jalonnent les niveaux de structuration du Moi et qui en


traduisent les rats. Le dveloppement des autres sens est rapport la
peau, surface fantasme originaire (au sens o P. CastoriadisAulagnier, 1975, entend l'originaire, comme prcurseur et fondement du
fonctionnement psychique primaire).
Je rencontre l, en tant que psychanalyste, une troisime divergence
dans l'interprtation des rsultats exprimentaux. Selon les psychologues cognitivistes, le sens tactile ne serait pas parmi les tout premiers
se dvelopper. Les sensibilits gustative, olfactive, auditive, dont
l'existence est prouve ds la naissance, permettraient au bb l'identification de sa mre (et l'identification conscutive sa mre), ainsi qu'une
bauche de diffrenciation entre ce qui lui est bon et ce qui lui est mauvais. Par la suite, quand le tout-petit entre dans l'univers des communications intentionnelles, les chopraxies, les cholalies, les chorythmies
joueraient un rle plus dcisif que ce que j'ai propos d'appeler les chotactilismes, ou changes signifiants de contacts tactiles.
J'ai plusieurs objections opposer cette minimisation du rle de la
peau dans le dveloppement du psychisme. Chez 1'embryon, sinon chez
le nouveau-n, la sensibilit tactile apparat la premire (cf. p. 13) et c'est
l, sans doute, la consquence du dveloppement de l'ectoderme, source
neurologique commune de la peau et du cerveau. L'vnement de la naissance apporte l'enfant en train de natre une exprience de massage de
tout le corps et de frottement gnralis de la peau au cours des contractions maternelles et de 1'expulsion hors de 1'enveloppe vaginale dilate
aux dimensions du bb. On sait que ces contacts tactiles naturels stimulent le dclenchement des fonctions respiratoires et digestives ; en cas
d'insuffisance, ils sont remplacs par des contacts artificiels (secousses,
bains, enveloppements chauds, massages manuels). Le dveloppement
des activits puis des communications sensorielles par 1' oue, la vue,
1' odorat, le got est son tour favoris par la faon dont les personnes de
1' entourage portent 1' enfant, le rassurent en serrant son corps contre le
leur, soutiennent sa tte ou sa colonne vertbrale. Comme le langage
courant le montre, qui parle de contact pour tous les sens (on contacte
au tlphone quelqu'un qu'on entend distance, sans le voir; on a bon
contact avec quelqu'un qu'on voit mais qu'on ne touche pas), la peau est
le rfrent de base auquel sont spontanment rapportes les diverses donnes sensorielles. La peau, supposer qu'elle ne dtienne pas l'antriorit chronologique, possde un primat structural sur tous les autres sens,
pour trois raisons au moins. Elle est le seul sens recouvrir tout le corps.
elle-mme contient plusieurs sens distincts (chaleur, douleur, contact,
pression ... ) dont la proximit physique entrane la contigut psychique.

84

Dcouverte

Enfin, comme Freud (1923) le signale allusivement, le toucher est le seul


des cinq sens externes possder une structure rflexive : 1' enfant qui
touche du doigt les parties de son corps exprimente les deux sensations
complmentaires d'tre un morceau de peau qui touche, en mme temps
que d'tre un morceau de peau qui est touch. C'est sur le modle de la
rflexivit tactile que se construisent les autres rflexivits sensorielles
(s'entendre mettre des sons, humer sa propre odeur, se regarder dans le
miroir) puis la rflexivit de la pense.

PARTICUlARITS DU MOl-PEAU CONSIDR COMME INTERFACE


Je peux prciser maintenant ma conception du Moi-peau. L'entourage
maternant est appel ainsi parce qu'il entoure le bb d'une enveloppe externe faite de messages et qu'il s'ajuste avec une certaine souplesse, en laissant un cart disponible, 1'enveloppe interne, la surface
du corps du bb, lieu et instrument d'mission de messages : tre un
Moi, c'est se sentir la capacit d'mettre des signaux entendus par
d'autres.
Cette enveloppe sur mesure achve d'individualiser le bb par la
reconnaissance qui lui apporte la confirmation de son individualit : il a
son style, son temprament propre, diffrent des autres sur un fond de
ressemblance. tre un Moi, c'est se sentir unique.
L'cart entre le feuillet externe et le feuillet interne laisse au Moi,
quand il sera davantage dvelopp, la possibilit de ne pas se faire comprendre, de ne pas communiquer (Winnicott). Avoir un Moi, c'est pouvoir se replier sur soi-mme. Si le feuillet externe colle trop la peau de
l'enfant (cf le thme de la tunique empoisonne dans la mythologie
grecque), le Moi de l'enfant est touff dans son dveloppement, il est
envahi par un des Moi de 1'entourage ; c'est une des techniques pour
rendre l'autre fou mise en vidence par Searles (1965).
Si le feuillet externe est trop lche, le Moi manque de consistance. Le
feuillet interne tend former une enveloppe lisse, continue, ferme, tandis que le feuillet externe a une structure en rseau maill (cf le tamis
des barrires de contact selon Freud, que j'exposerai plus loin p. 98).
Une des pathologies de l'enveloppe consiste en une inversion des structures : le feuillet externe propos/impos par 1'entourage devient rigide,
rsistant, clturant (seconde peau musculaire) et c'est le feuillet interne
qui s'avre trou, poreux (Moi-peau passoire).

Psychogense du Moi-peau

85

Le double feed-back observ par Brazelton aboutit, mon avis,


constituer une interface, figure sous la forme d'une peau commune la
mre et l'enfant, interface d'un ct de laquelle se tient la mre, l'enfant tant de 1' autre ct. La peau commune les tient attachs ensemble
mais selon une symtrie qui bauche leur sparation venir. Cette peau
commune, en les branchant l'un sur l'autre, assure entre les deux partenaires une communication sans intermdiaire, une empathie rciproque,
une identification adhsive : cran unique qui entre en rsonance aux
sensations, aux affects, aux images mentales, aux rythmes vitaux des
deux.
Avant la constitution du fantasme de peau commune, le psychisme du
nouveau-n est domin par un fantasme intra-utrin, qui nie la naissance
et qui exprime le dsir propre au narcissisme primaire d'un retour au sein
maternel, -fantasme d'inclusion rciproque, de fusion narcissique primaire dans laquelle il entrane plus ou moins sa mre elle-mme vide
par la naissance du ftus qu'elle portait; fantasme, raviv plus tard par
1'exprience amoureuse, selon lequel chacun des deux, en le tenant dans
ses bras, envelopperait l'autre tout en tant envelopp par lui. Les enveloppes autistiques (cf. p. 267) traduisent la fixation au fantasme intrautrin et l'chec d'accder au fantasme d'une peau commune. Plus
prcisment, en raison de cet/chec (que celui-ci soit d un rat de son
programme gntique, un feed-back dficient de l'entourage, une
incapacit de fantasmatisation), le bb, par une raction prmature et
pathologique d'auto-organisation ngative, chappe au fonctionnement
en systme ouvert, se protge dans une enveloppe autistique et se retire
dans un systme ferm, celui d'un uf qui n'clt pas.
L'interface transforme le fonctionnement psychique en systme de
plus en plus ouvert, ce qui achemine la mre et 1'enfant vers des fonctionnements de plus en plus spars. Mais l'interface maintient les deux
partenaires dans une dpendance symbiotique mutuelle. L'tape suivante
requiert 1'effacement de cette peau commune et la reconnaissance que
chacun a sa propre peau et son propre Moi, ce qui ne s'effectue pas sans
rsistance ni sans douleur. Ce sont alors les fantasmes de la peau arrache, de la peau vole, de la peau meurtrie ou meurtrire qui sont agissants (cf. Anzieu D., 1984).
Si les angoisses lies ces fantasmes arrivent tre surmontes, l'enfant acquiert un Moi-peau qui lui est propre selon un processus de double
intriorisation :
a) de l'interface, qui devient une enveloppe psychique contenante des
contenus psychiques (d'o la constitution, selon Bion, d'un appareil
penser les penses) ;

86

Dcouverte

b) de 1'entourage maternant qui devient le monde intrieur des penses, des images, des affects.
Cette intriorisation a pour condition ce que j'ai appel le double
interdit du toucher (cf. ch. 10). Le fantasme en jeu, typique du narcissisme secondaire, est celui d'une peau invulnrable, immortelle,
hroque.
La fixation tel ou tel de ces fantasmes, particulirement celui de la
peau arrache, les mcanismes de dfense mis en jeu pour les refouler,
les projeter, les renverser en leur contraire, les surinvestir rotiquement
jouent un rle particulirement vident dans les deux domaines des
affections dermatologiques et du masochisme.
Rsumant les travaux post-kleiniens, D. Houzel (1985a) dcrit des
stades de plus en plus complexes de l'organisation de l'espace psychique
qui convergent avec l'volution que je viens d'esquisser du Moi-peau.
Au premier stade (qu'Bouzel dnomme amorphe de faon discutable et
qui est en fait marqu par la tte du sein-lait et par la fermentation intestinale), le nourrisson vit sa substance psychique comme liquide (d'o
1' angoisse du vidage) ou comme gazeuse (d'o 1' angoisse de 1'explosion) ; la frustration provoque dans le pare-excitation qui s'bauche des
fissures ouvrant la porte au vidage ou 1'explosion ; le manque de
consistance interne du Soi me semble devoir tre mis en rapport avec la
non-constitution de la premire fonction du Moi-peau (soutnement par
appui sur un objet support).
Au second stade, 1' apparition des premires penses (qui sont des penses de l'absence, du manque) rend tolrable les dhiscences ouvertes
dans l'enveloppe par les frustrations. La pense est comme une charpente interne. Mais - ajout-je- ce sont des penses dont l'exercice
requiert l'assurance d'une continuit du contact avec l'objet support,
devenu de plus un objet contenant (cf. ma notion du sein-peau), continui~ du contact qui trouve sa figuration dans le fantasme d'une peau
commune. La relation d'objet repose sur l'identification adhsive
(Meltzer, 1975). Le Soi, encore mal distingu du Moi, est prouv
comme surface sensible, qui permet la constitution d'un espace interne
distinct de l'espace externe. L'espace psychique est bi-dimensionnel.
La signification des objets y est exprimente comme insparable des
qualits sensuelles que 1'on peut percevoir leur surface. (Meltzer,
ibid.).

Au troisime stade, avec l'accs la tridimensionnalit et l'identification projective, apparat l'espace interne des objets, semblable mais
distinct de l'espace interne du Soi, espaces dans lesquels des penses

Psychogense du Moi-peau

87

peuvent tre projetes ou introjectes ; le monde intrieur commence


s'organiser grce des fantasmes d'exploration de l'intrieur du corps de
la mre; l'appareil penser les penses se constitue; la naissance psychique se produit (M. Mahler, in F. Tustin, 1972). Mais la symbiose
subsiste ; le temps est fig, rptitif ou oscillant, cyclique.
Au stade suivant, l'identification introjective aux bons parents combins dans la scne primitive, fantasms fconds et crateurs, entrane l'acquisition du temps psychique. Il y a maintenant un sujet qui a une
histoire intrieure et qui peut passer de la relation narcissique une relation objectale. Les six autres fonctions positives que j'attribue au Moipeau (aprs la maintenance et la contenance) peuvent se dvelopper; la
fonction, ngative, d'autodestruction du contenant devient moins redoutable.

DEUX EXEMPLES CLINIQUES


Observation de ]uanito
Une collgue latino-amricaine, qui a cout une de mes confrences sur le Moipeau, me rapporte ce cas. Juanito, atteint d'une malformation congnitale, avait d
tre opr aux tats-Unis peu aprs la naissance. Sa mre avait interrompu ses activits familiales et professionnelles pour l'accompagner mais, pendant plusieurs
semaines, elle n'avait pu le voir qu' travers une vitre, sans le toucher ni lui parler.
L'opration avait russi. La convalescence, grce ces conditions draconiennes,
s'tait bien droule. Aprs le retour au pays d'origine, l'acquisition de la parole
s'tait effectue normalement voire mme assez prcocement. Mais le petit garon,
on s'en doute, avait conserv d'importantes squelles psychiques qui motivrent sa
prise en charge psychothrapique vers cinq-six ans.
Le tournant dcisif de celle-ci est une sance o Juanito dcolle du mur une vaste
plaque encore vierge de papier adhsif lavable, appliqu dessein pour que les
enfants puissent peindre sur le mur en toute libert. Il dcoupe cette plaque en
menus morceaux. Il se dshabille entirement et demande sa psychothrapeute de
coller ces morceaux sur tout son corps, les yeux excepts, en insistant bien sur la
double ncessit, d'une part, d'utiliser tous les morceaux et, d'autre part, de recouvrir la totalit de son corps sans laisser d'interstices (sauf pour le regard). Lors des
sances suivantes, il rpte ce jeu de 1'enveloppement intgral de sa peau par sa psychothrapeute puis il administre la mme opration un baigneur en cellulod.

Juanito a ainsi rpar les failles de son Moi-peau, dues la carence,


invitable lors d'une telle hospitalisation, de contacts tactiles et sonores
et de manipulations corporelles de la part de la mre et de 1'entourage
maternant. Le maintien du lien visuel quotidien avec celle-ci avait permis la sauvegarde du Moi naissant: d'o la ncessit, dans le jeu du col-

88

Dcouverte

lage avec sa psychothrapeute, de garder les yeux ouverts. Ce petit garon intelligent, et ayant une bonne matrise du langage, a su verbaliser
auprs de sa psychothrapeute les deux besoins de son Moi corporel : le
besoin de sentir sa peau comme une surface continue, le besoin d' enregistrer toutes les stimulations reues de 1' extrieur et de les intgrer en
un sensorium commune (un sens commun).

Observation d'lonore
Colette Destombes, qui connat mon intrt pour le Moi-peau, me communique une
squence de la psychothrapie psychanalytique de cette fillette de neuf ans environ,
dont l'chec scolaire est patent. L'enfant, d'intelligence apparemment normale,
comprend sur le moment les explications de la matresse, mais elle est incapable de
les retenir d'un jour l'autre. Elle apprend ses leons et les oublie aussitt. Le
symptme se rpte dans la cure, rendant celle-ci de plus en plus difficile : la fillette
ne se souvient pas de ce qu'elle a dit ou dessin la sance prcdente. Elle s'en
montre sincrement dsole : Vous voyez bien qu'on ne peut rien faire avec moi. >>
Sa psychothrapeute est sur le point d'abandonner, pensant avoir faire une dbilit sous-jacente.

une sance o le symptme est plus flagrant que jamais, elle tente son va-tout et
dit la fillette : <<En somme, tu as une tte-passoire. >>L'enfant change de mine et
de ton : << Comment l'avez-vous devin? >> Pour la premire fois, au lieu des
reproches explicites ou implicites de son entourage, lonore reoit en retour une
formulation juste de l'image qu'elle a de son Moi et de son fonctionnement psychiques. Elle explique qu'elle se sent exactement comme a, qu'elle a peur que les
autres ne s'en aperoivent et qu'elle fait tout pour le cacher, puisant son nergie
mentale cette dissimulation. partir de cette reconnaissance et de cet aveu, elle
se souvient de ses sances. Au rendez-vous suivant, c'est elle gui propose spontanment sa psychothrapeute de dessiner. Elle dessine un sac. A l'intrieur du sac,
un couteau ferm, qu'elle ouvrira au cours des dessins faits aux sances suivantes.

Ainsi, lonore a-t-elle pu rvler quelqu'un, qu'elle a enfin trouv


dispos la comprendre, la pulsion qui lui faisait problme. Le sac, c'est
l'enveloppe dsormais continue de son Moi-peau et qui lui garantit le
sentiment de la continuit de Soi. Le couteau, c'est son agressivit
inconsciente, dnie, referme, retourne sur elle-mme, et qui perfore
son enveloppe psychique de part en part. Par les multiples trous son
envie haineuse et destructrice peut s'couler sans trop de danger en tant
clive, fragmente et projete en de nombreux morceaux. En mme
temps, par les mmes trous, son nergie psychique se vide, sa mmoire
se perd, la continuit de son Soi s'effrite, sa pense ne peut rien contenir.
partir de l, la psychothrapie s'est droule normalement, ce qui ne
veut pas dire sans difficults. La fillette a libr une agressivit de plus
en plus ouverte et violente, attaquant et menaant sa psychothrapeute,

Psychogense du Moi-peau

89

mais d'une faon devenue interprtable et qui constituait un progrs par


rapport la phase prcdente de raction thrapeutique ngative o elle
dtruisait en silence et sa psychothrapie et son appareil penser les penses. Cette observation d'Elonore met en vidence une configuration
frquente du Moi-peau qui rsulte des attaques haineuses inconscientes
contre l'enveloppe psychique contenante: le Moi-peau passoire.

2
STRUCTURE, FONCTIONS,
DPASSEMENT

6
DEUX PRCURSEURS DU MOl-PEAU
FREUD, FEDERN

FREUD ET lA STRUGURE TOPOGRAPHIQUE DU MOl


relire Freud, je suis frapp, comme 1'ont t la plupart de ses sucde voir combien les innovations qu'ils ont proposes se trouvent souvent en germe chez lui, 1'tat de penses encore figuratives ou
de concepts prmaturment bauchs puis abandonns. Je vais essayer
de montrer en quoi la premire description donne en 1895 par S. Freud
de ce qu'il nomme en 1896 l' appareil psychique 1, fournit une anticipation du Moi-peau, grce la notion, non reprise ultrieurement par
lui et reste indite de son vivant, des barrires de contact . Je suivrai
l'volution de Freud jusqu' une de ses toutes dernires descriptions de
l'appareil psychique, celle de la Notice sur le bloc magique (1925),
et je rn' efforcerai de mettre l en vidence le passage un modle topographique de plus en plus pur de rfrences anatomiques et neurologiques, et qui requiert un tayage implicite et peut-tre originaire du Moi
sur les expriences et les fonctions de la peau.
Sans doute en raison de sa culture et de son esprit scientifiques, Freud
pense en termes d'appareil, mot qui, en allemand comme en franais,
dsigne aussi bien un assemblage naturel que fabriqu de pices ou d'organes en vue de remplir un usage pratique ou une fonction biologique. Dans
les deux cas, l'appareil en question (en tant que ralit matrielle) est organis par un systme sous-jacent, ralit abstraite qui prside 1'agencement
des parties, qui commande le fonctionnement de l'ensemble et qui permet
cess~urs,

1. Lettre Fliess du 06-XII-1896, in Freud S., 1887-1902, tr. fr., p. 157.

94

Structure, fonctions, dpassement

de produire les effets recherchs. Tels sont, pour reprendre Freud des
exemples sur lesquels il s'appuie volontiers, un appareil lectrique ou un
appareil optique dans le cas d'appareils conus par l'homme, l'appareil
digestif ou l'appareil uro-gnital dans le cas d'appareils appartenant l'organisme vivant. Une des ides neuves de Freud a t d'tudier le psychisme
comme un appareil et de concevoir cet appareil comme articulant des systmes diffrents (c'est--dire comme un systme de sous-systmes).

lappareil du langage
En 1891, dans son premier ouvrage publi, Contribution la conception des aphasies, Freud forge l'ide et l'expression d'appareil du langage 1. Critiquant la thorie des localisations crbrales alors rgnante, il
s'inspire explicitement des vues volutionnistes de Hughlings Jackson:
le systme nerveux est un appareil hautement organis qui, 1'tat
normal, intgre des modes de ractions correspondant des tapes
antrieures de son dveloppement fonctionnel et qui, sous certaines
conditions pathologiques, libre des modes de raction selon une involution fonctionnelle (trad. fr. p. 137). L'appareil du langage connecte
deux systmes (Freud parle de complexes, non de systmes), celui de
la reprsentation de mot et celui qu'il dnomme partir de 1915la reprsentation de choses et qu'il appelle en 1891 les associations de l'objet ou la reprsentation de l'objet. Le premier de ces complexes
est ferm (ou clos), tandis que le second est ouvert.
Je reproduis ci-dessous la figure 8 du livre avec le commentaire de
Freud (ibid. p. 127) :
ASSOCIATIONS DE L'OBJET
Image acoustique

Image motrice crite

Image motrice parle


Figure 8 - Schma psychologique de la reprsentation de mot
l. Sprache apparatus. Appareil langage >> est la traduction de J. Nassif (Freud,
L" Inconscient, ditions Galile, 1977, p. 266 et sq. Le chapitre III est entirement consa-

Freud, Federn

95

La reprsentation de mot apparat comme un complexe reprsentatif


clos, la reprsentation d'objet par contre comme un complexe ouvert. La
reprsentation de mot n'est pas relie la reprsentation d'objet par
toutes ses parties constituantes, mais seulement par l'image sonore.
Parmi les associations d'objet, ce sont les visuelles qui reprsentent 1' objet de la mme faon que l'image sonore reprsente le mot. Les liaisons
de l'image sonore verbale avec les autres associations d'objet ne sont pas
indiques 1.
L'appareil du langage repose videmment aussi sur un schma neurologique. Pour nous reprsenter la construction de l'appareil du langage,
nous nous basons sur 1' observation que lesdits centres du langage sont
contigus, vers l'extrieur (en bordure), d'autres centres corticaux
importants pour la fonction du langage, alors qu'ils dlimitent, vers l'intrieur (nuclairement), une rgion non prouve par la localisation et qui
est probablement aussi un champ du langage. L'appareil du langage se
rvle nous comme une partie continue du cortex dans l'hmisphre
gauche, entre les terminaisons corticales des nerfs acoustiques et
optiques, et celle des faisceaux moteurs du langage et du bras. Les parties du champ du langage contigus ces aires corticales acquirent avec une limitation ncessairement indtermine - la signification de
centres du langage, au sens de 1' anatomie pathologique et non au sens de
la fonction (ibid., p. 153).
Les lsions situes cette priphrie coupent un des lments associs
la parole de ses connexions avec les autres, ce qui n'est pas le cas des
lsions situes au centre.
C'est le schma psychologique qui permet Freud de voir clair dans
le schma neurologique et de classer les aphasies en trois types :
- 1' aphasie verbale o seules sont perturbes les associations entre des
lments de la reprsentation de mot (c'est le cas de lsions priphriques avec destruction complte d'un des centres supposs du langage);

cr au commentaire du livre de Freud sur l'aphasie). M. Vincent et G. Diatkine proposent


appareil de langage (traduction ronote, Institut de Psychanalyse, Paris). C. Van
Reeth s'en tient appareil du langage dans sa traduction franaise (parue en 1983) de
l'ouvrage de Freud sur l'aphasie; mes citations suivent cette traduction.
1. Les associations (acoustiques, visuelles, tactiles ... ) de l'objet constituent la reprsentation d'objet. En 1915, dans la dernire partie de son article sur L'Inconscient, Freud
modifie sa terminologie et parle dsormais de reprsentation de chose, toujours par
opposition la reprsentation du mot, rservant l'expression de reprsentation d'objet
l'ensemble combinant reprsentation de chose et reprsentation de mot.

96

Structure, fonctions, dpassement

- 1' aphasie asymbolique qui coupe la reprsentation de mot de la


reprsentation d'objet (la lsion priphrique entrane l une destruction
incomplte) ;
- 1' aphasie agnosique qui atteint la reconnaissance des objets et o
l'agnosie perturbe par contrecoup l'incitation parler (c'est un dsordre
purement fonctionnel de 1' appareil du langage conscutif une lsion
situe au centre).
Du travail thorique de Freud sur 1' appareil du langage, je retiens trois
traits importants de sa dmarche de pense : 1'effort pour dgager 1'tude
du langage d'une troite corrlation terme terme avec les donnes anatomiques et neurophysiologiques et pour chercher la spcificit de la
pense verbale et du fonctionnement psychique en gnral ; le besoin de
classification ternaire (les trois types d'aphasie prludent aux trois instances de 1' appareil psychique) ; et une intuition topographique originale
et riche d'avenir: ce qui fonctionne comme centre suppos se trouve
situ la priphrie .

lappareil psychique
En 1895, dans les tudes sur l'hystrie, crites en collaboration avec
Breuer, Freud utilise encore les termes courants d' organisme et de
systme nerveux 1. Dans l' Esquisse d'une psychologie scientifique en 1895, il diffrencie le systme nerveux 2 , en trois systmes correspondant trois types fictifs de neurones, les systmes <p,
'If, ffi, avec le rle clef des barrires de contact entre les systmes <p
et 'If; l'ensemble forme l' appareil <p, 'If, ffi, lui-mme protg vers
1' extrieur par un cran pare-quantits constitu par les appareils des
terminaisons nerveuses.
Dans L'Interprtation des rves, publie en 1899 mais date de 1900,
Freud introduit 1'expression originale d' appareil psychique 3 . Il a dj
communiqu celle-ci Fliess le 6 dcembre 1896, en la rattachant explicitement son travail antrieur sur l'aphasie, plus prcisment l'ide
que la mmoire relve d'un systme psychique diffrent de la perception

1. Dans la dernire phrase de ce livre, trente ans plus tard, lors de la rdition de 1925, il
remplace significativement Nervensystem par Seelenleben (vie psychique).
2. La traduction franaise publie indique systme neuronique .
3. Freud crit indiffremment psychischer ou seelischer Apparat (appareil psychique ou
mental).

Freud, Federn

97

et qu'elle possde non pas un seul mais plusieurs enregistrements des


vnements (le r-arrangement des traces constituant une re-transcription ). Cet appareil psychique est compos de trois systmes que
Freud appelle gnralement des instances 1 (lnstanz) : le conscient, le
prconscient, l'inconscient, dont les interactions particulires dcoulent
d'un fait topographique, savoir qu'ils sont spars par les deux censures, et d'une diffrence de finalit, savoir qu'ils obissent des principes de fonctionnement distincts.
La proprit essentielle de cet appareil - appareil du langage ; appareil
<:p, 'JI, ffi; appareil psychique - est d'tablir des associations, des
connexions, des liaisons. Le terme d' association revient frquemment dans la monographie sur l'aphasie, texte ardu o il n'est pas toujours facile de distinguer entre son emploi au sens de connexions
nerveuses et celui, cher la psychologie empiriste anglaise, des associations d'ides 2 .
L'volution thorique de Freud est concomitante non seulement de
1'volution de ses intrts cliniques mais de celle de ses techniques thrapeutiques l'gard de ses patients nvross. l'poque de l'appareil
du langage, il pratique l'lectrothrapie et la contre-suggestion hypnotique. L'appareil <:p, 'JI, ffi est contemporain du passage de la mthode
cathartique (expose dans les tudes sur l'hystrie) celle de la concentration mentale avec imposition ventuelle des mains sur le front du
patient veill. L'appareil psychique est conu peu prs en mme temps
que le mot- et la notion- de psycho-analyse qui instaure la mthode
des associations libres et qui introduit comme un des ressorts de la cure
l'interprtation des rves et des formations inconscientes analogues. Je
suis frapp de voir combien la double arborescence dessine par le
schma psychologique de la reprsentation de mot de 1891 pourrait servir figurer le rseau des libres associations verbales dans le prconscient et le dploiement de celles-ci dans les deux directions, de la
conscience (o elles deviennent un systme ouvert) et de l'inconscient
(o elles composent un systme ferm).
Pendant trente ans, ce schma d'une double arborescence dissymtrique reste pour Freud un des modles implicites de ses conceptualisa1. La Standard Edition a choisi pour la traduction anglaise le terme agency (agence) pour
des raisons qui sont exposes aprs la Prface gnrale (SE, 1, XXIII-XXIV).
2. ma connaissance, il n'existe pas d'tude solide sur la notion d'association chez
Freud. Une telle tude pourrait montrer comment Freud est pass des conceptions neurologique et psychologique du terme la notion proprement psychanalytique des associations libres. Ren Kas a consacr un ouvrage aux processus associatifs dans les
groupes: La Parole et le lien, Dunod, 1994.

98

Structure, fonctions, dpassement

tions et de sa pratique. Au-del du principe du plaisir (1920), Le


Moi et le a (1923) marquent la rupture avec ce schma: pour reprsenter l'appareil psychique, la double arborescence cde la place
l'image et la notion d'une vsicule, d'une enveloppe. L'accent est
dplac des contenus psychiques conscients et inconscients sur le psychisme comme contenant. La Notice sur le Bloc magique (1925)
achve de prciser la structure topographique de cette enveloppe et de
confirmer implicitement l'tayage du Moi sur la peau. Dans l'intervalle,
le manuscrit envoy Fliess en 1895 a poursuivi le retournement pistmologique bauch par Freud dans sa monographie sur l'Aphasie : l'appareil psychique (sur le point d'tre dnomm comme tel) n'est pas
qu'un systme de transformation de forces; la disposition relative des
sous-systmes qui le composent dfinit un espace psychique, dont les
configurations particulires restent encore, dans l'esprit et dans l'imagination de Freud, trs dpendantes des schmas anatomiques et neurologiques, avant de trouver leur assise topographique dans la projection de
la surface du corps, sur le fond de laquelle les expriences sensorielles
mergent comme figures signifiantes.

Les barrires de contact


Dans l' Esquisse d'une psychologie scientifique, envoye Fliess
le 8 octobre 1895 et reste indite jusqu' sa mort, Freud labore une
notion nouvelle, celle de barrire de contact (Kontaktsschrank) qu'il
n'utilise ensuite dans aucun de ses textes publis et que, seul jusqu' prsent parmi les psychanalystes, Bion a repris avec de notables modifications 1. Le concept en est surprenant : c'est le paradoxe d'une barrire qui
ferme le passage parce qu'elle est en contact et qui, pour cette raison,
permet en partie le passage. Bien que Freud ne l'explicite pas, il semble
s'inspirer du modle de la rsistance lectrique. Ce concept appartient
la spculation neurophysiologique qui lui a t chre pendant sa priode
de jeunesse scientifique et qu'il abandonne quasi dfinitivement avec la
dcouverte du complexe d'dipe en octobre 1897. Ds 1884, Freud a

1. Au chapitre 8 de Aux sources de l'exprience (1962). Bion dsigne par barrire de


contact la frontire entre 1"inconscient et le conscient. Le rve en est le prototype mais
elle se produit aussi !"tat de veille. Elle est en perptuel processus de formation. Elle
consiste en un rassemblement et une multiplication d'lments alpha. Ceux-ci peuvent
tre simplement agglomrs, ou avoir une cohsion ou tre ordonns chronologiquement,
logiquement, gomtriquement. L'cran bta en est la contrepartie pathologique.

Freud, Federn

99

affirm que la cellule et les fibres nerveuses constituent une unit anatomique et physiologique, s'avrant ainsi un prcurseur de la thorie du
neurone, labore en 1891 par Waldeyer. Semblablement la notion de
barrire de contact, en 1895, anticipe celle de synapse, nonce en 1897
par Sherrington. Elle est invente pour rpondre des ncessits thoriques.
La psychologie scientifique, telle que Freud rve alors de la fonder sur
le modle des sciences physico-chimiques, part des deux notions fondamentales de quantit et de neurone. Elle est la science des quantits physiques et des processus qui les affectent, par exemple la conversion
hystrique, les reprsentations hyperintenses des nvross obsessionnels.
Quant aux neurones, ils obissent au principe d'inertie, c'est--dire
qu'ils tendent se dbarrasser des quantits. La crise hystrique est un
exemple d'abraction quasi rflexe d'une importante quantit d'excitations d'origine sexuelle non dcharge autrement. Le processus de
dcharge constitue la fonction primaire du systme neuronique (Freud
S., 1895a; SE, I, p. 297; tr. fr., p. 317) 1. Mais l'organisme labore des
activits :
- qui sont plus complexes que les simples rponses rflexes aux stimulations extrieures ;
- qui rpondent aux grands besoins vitaux internes (faim, respiration,
sexualit) ;
- et dont la mise en uvre requiert un stockage pralable de certaines
quantits.
Cette complexit croissante au service de la satisfaction des besoins
vitaux s'appelle la vie psychique. Elle repose sur la fonction secondaire
du systme nerveux qui est de supporter une quantit emmagasine .
Comment ce systme y parvient-il2 ?
Alors que les neurones cp sont permables (ils transmettent les quantits reues du monde extrieur, ils laissent passer le courant), les neurones
'JI sont impermables ; ils peuvent tre vides ou pleins ; leur extrmit
qui les met en contact les uns avec les autres est dote d'une barrire de
contact qui inhibe la dcharge, retient la quantit, ou ne lui laisse qu'un
passage partiel ou difficile : ce sont les points de contact qui reoivent par l la valeur de barrires (SE, I, p. 298 ; tr. fr., p. 318). Les pro1. Dans la suite de ce chapitre les rfrences la traduction franaise renvoient La
Naissance de la psychanalyse, Paris, PUF, 1956.
2. Je remercie Jean-Michel Petot qui, par une tude minutieuse des textes, m'a aid
rdiger le passage qui suit sur les barrires de contact.

100

Structure, fonctions, dpassement

prits des barrires de contact sont nombreuses et capitales pour le


fonctionnement psychique.
1) Ce sont des rtenteurs de quantit. Ou, pour employer un terme de
Bion, des conteneurs d'nergie, laquelle est ainsi rendue disponible
au sujet.
2) Ce sont des organes souples et mallables ; les barrires de contact
acceptent un frayage, qui fait qu' la fois suivante une excitation plus
petite peut les traverser; elles deviennent ainsi de plus en plus permables.
3) Elles rtablissent la rsistance aprs le passage du courant ; mme
quand un frayage total s'est tabli, une certaine rsistance persiste, identique dans toutes les barrires de contact ; ainsi toute la quantit prsente
ne circule pas ; une partie reste retenue ; elles sont des dtendeurs
d'nergie.
4) En consquence, elles peuvent rpartir la quantit ainsi contrle
selon diffrentes voies de conduction: ce sont des rpartiteurs d'nergie:
Une excitation forte emprunte d'autres voies qu'une excitation
faible ... Ainsi chaque voie <p sera dbarrasse de sa charge et la quantit
plus grande en <p se manifestera par le fait que plusieurs neurones, au lieu
d'un seul, se trouveront investis en 'If ... Ainsi la quantit en <p se manifeste par une complication en 'If (SE, I, 314-315; tr. fr. 333-334). Et
Freud d'voquer allusivement, comme cas particulier de cette proprit
gnrale, la loi de Fechner (qui tablit que la sensation varie comme le
logarithme de l'excitation). Un accroissement quantitatif se traduit par
des changements qualitatifs qui amortissent les augmentations de l'intensit primitive et qui produisent des qualits sensibles de plus en plus
complexes.
5) La rsistance des barrires de contact a une limite. Elles sont abolies temporairement, voire durablement par l'irruption de quantits leves. C'est le cas de la douleur qui, par suite d'une excitation sensorielle
de quantit leve, met en branle le systme <p et qui se transmet sans
aucun obstacle au systme 'If. Cette douleur, la manire de l'clair
de la foudre (Blitz) , laisse derrire elle des frayages permanents, voire
supprime dfinitivement la rsistance des barrires de contact (SE, I,
307 ; tr. fr., 327).
6) Mais une douleur peut survenir l mme o les stimuli extrieurs
sontfaibles. S'il en est ainsi, c'est qu'elle se trouve rgulirement associe une solution de continuit. Je veux dire qu'une douleur se produit
quand une certaine quantit (Q) externe vient agir directement sur les
extrmits des neurones <pet non en traversant les appareils des termi-

Freud, Federn

101

naisons nerveuses (ibid.). Les barrires de contact sont donc des protections de seconde ligne qui supposent, pour fonctionner, l'intervention
en premire ligne, du moins par rapport l'extrieur, d'un pare-quantits (Quantitatsschirme) dont la rupture ouvre la voie au dbordement
quantitatif des barrires de contact. En effet :
Les neurones <p ne se terminent pas librement la priphrie mais dans les structures cellulaires. Ce sont ces dernires et non les neurones <p qui reoivent les stimuli exognes. Ces appareils de terminaisons nerveuses >> (pour employer ce
terme dans son sens le plus gnral) pourraient bien servir empcher les quantits
exognes (Q) d'agir dans la plnitude de leur force sur <p, jouant ainsi le rle
d'crans l'gard de certaines quantits (Q) et ne laissant passer que des fractions
de quantits exognes (Q).
<<Tout cela concorderait avec le fait que l'autre sorte de terminaison nerveuse -l'espce libre, dpourvue de tout organe terminal - est de loin la plus commune, la
priphrie interne du corps. Nul cran s'opposant aux quantits Q n'est ici ncessaire, probablement parce que les quantits recevoir (QTJ) n'exigent pas d'tre
ramenes au niveau intercellulaire tant donn qu'elles sont dj, de prime abord,
ce niveau >> (SE, I, 306 ; tr. fr., 325-326).

Il s'agit l d'une structure dissymtrique. Bien que Freud ne parle pas


encore d'enveloppe psychique, celle-ci est pressentie et elle est dcrite
comme un embotement de deux couches, une couche externe (parequantits ; cf. la membrane cellulosique des vgtaux, le cuir et la
fourrure des animaux), une couche interne (le rseau des barrires de
contact ; cf. les organes sensoriels de l'piderme, ou la coiffe corticale). La couche interne est protge des quantits exognes mais ne
l'est pas des quantits endognes.
7) Le pare-quantits (que Freud dnomme pare-excitation
(Reizschutz) partir d' Au-del du principe du plaisir en 1920) protge l'appareil nerveux (que Freud appellera bientt psychique) de l'intensit des excitations d'origine externe ; il constitue un cran. Les
barrires de contact reoivent d'une part ce que cet cran a laiss passer
des excitations externes et d'autre part, elles reoivent directement les
excitations d'origine interne (lies aux besoins fondamentaux). Leur
fonction est non plus de protection quantitative, mais de fractionnement
de la quantit et de filtrage de la qualit. Leur structure est non plus celle
d'un cran mais d'un tamis (Sieb). L'articulation entre l'cran et le
tamis offre la configuration, pour recourir une terminologie plus
moderne, d'un rseau mailles. La figure 13, dessine par Freud dans le
manuscrit de l' Esquisse d'une psychologie scientifique bauche cette
configuration, que Freud dsigne explicitement comme une structure de
ramification et qui se prsente comme une variante de la partie de droite
du schma de la reprsentation de mot de 1891.

102

Structure, fonctions, dpassement

Voici le passage du texte de Freud qui se rapporte cette figure :


<<

Un amnagement particulier semble ici exister de faon maintenir la quantit

(Q) loin de <p. Les voies de conduction sensorielles en <p ont une structure particu-

lire : elles se ramifient sans cesse et offrent des voies plus paisses ou plus tnues
qui ont de nombreuses terminaisons. La figure ci-aprs (fig. 13) va probablement
permettre de le comprendre. >>

Figure 13
<< Une excitation forte emprunte d'autres voies qu'une excitation plus faible. Par
exemple, QT\ 1 ne passe que par la voie 1 et transmet une fraction en \ji un point
terminal a. QT\ 2 (c'est--dire une quantit deux fois plus forte que QT\ 1) ne va pas
transfrer une fraction double a, mais sera capable de parcourir la voie Il, plus
troite que 1, et d'y ouvrir une deuxime terminaison \ji (en~). Q'll 3 ouvrira la voie
la plus troite et oprera la transmission travers la terminaison y (voir la figure).
Ainsi, chaque voie <p sera dbarrasse de sa charge et la quantit plus grande en <p
se manifestera par le fait que plusieurs neurones, au lieu d'un seul, se trouveront
investis en \ji>> (SE, 1, 314-315 ; tr. fr. 333-354).

Tout ceci concerne le traitement de la quantit. Mais les barrires de


contact ont galement pour fonction de traiter la qualit, ce qui est proprement parler leur fonction de filtrage. Les stimulations externes possdent, outre la quantit, une priode caractristique (SE, 1, 313, note 2 ; tr.
fr., 332, note 1), qui traverse les appareils des terminaisons nerveuses,
qui est vhicule par les investissements en q> et \ji et qui, l'arrive en
ro (troisime type de neurones dont Freud forge la fiction pour servir de
support aux processus de perception-conscience), devient qualit. Cette
notion de priode est la fois un hommage Fliess (qui distinguait la
masculinit et la fminit ou qui reprait les moments critiques de l' existence d'aprs leurs priodes), une transposition la psychologie d'un
phnomne familier aux physiciens et la prise en considration d'une
variable temporelle de l'appareil psychique. (J'ajoute que c'est l'intuition du rle de la rsonance ou de la dissonance rythmique dans l'instauration du Moi-peau ou dans celle de ses failles.) La quantit, qui
forme un continuum l'extrieur, est d'abord rduite puis limite par

Freud, Federn

103

coupure .Les qualits sont par contre discontinues, de telle sorte que
certaines priodes n'agissent nullement comme des stimuli (SE, 1, 313,
tr. fr. 332-333). La quantit d'excitations <p se manifeste en \ji par une
complication et la qualit par la topographie puisque, d'aprs les rapports
anatomiques, les diffrents organes sensoriels ne communiquent que par
des neurones \ji bien dtermins (SE, I, 315; tr. fr., 334). On pourrait
rsumer cette sixime fonction des barrires de contact en disant qu'elles
servent sparer la quantit de la qualit et amener la conscience la
perception des qualits sensibles, notamment du plaisir et de la douleur.
8) Il rsulte de leurs proprits relatives la quantit que l'ensemble
des neurones \jf, la diffrence des neurones <p, peuvent enregistrer des
modifications et servir de support la mmoire. C'est l'altration par le
passage qui donne une possibilit de se reprsenter la mmoire (SE,
I, 299; tr. fr., 319). La mmoire est reprsente par les diffrences de
frayage existant entre les neurones \ji (SE, I, 300 ; tr. fr., 320). Il
existe une loi fondamentale d'association par simultanit et cette loi
[ ... ] donne le fondement de toutes les connexions entre neurones \ji.
Nous trouvons que le conscient (c'est--dire la charge quantitative) passe
d'un neurone a un neurone 13 lorsque a et l3 ont simultanment reu
une charge venue de <p (ou d'ailleurs), ainsi la charge simultane a-13 a
entran le frayage d'une barrire de contact (SE, I, 319; tr. fr., 337).
En dehors du cas trs particulier de l'exprience de satisfaction, il y a
une sparation entre la mmoire et la perception. Freud a postul, pour
fonder cette sparation, deux types de neurones, les uns altrables durablement, c'est--dire frayables (les neurones \j/), les autres inaltrables,
toujours prts recevoir de nouvelles excitations, ou plutt passagrement altrables, car ils se laissent traverser par les quantits mais ils
reviennent leur tat antrieur aprs le passage de l'excitation (les neurones <p ). Cette sparation de la mmoire et de la perception, sans se
ramener intgralement l'action des barrires de contact, est cependant
impossible sans elles.
Le rseau maill des barrires de contact constitue ainsi ce que je propose d'appeler une surface d'inscription, distincte de l'cran pare-quantits auquel elle est, pour sa protection, accole.
En conclusion, les barrires de contact ont une fonction de triple sparation de l'inconscient et du conscient, de la mmoire et de la perception,
de la quantit et de la qualit.
Leur topographie est celle d'une enveloppe biface dissymtrique
(mais la notion d'enveloppe n'est pas encore affirme par Freud), une
face tourne vers les excitations du monde extrieur, transmises par les

Structure, fonctions, dpassement

104

neurones <p, et qui est l'abri d'un cran pare-quantits; une face interne
tourne vers la Korperinnerperipherie (la priphrie interne du corps).
Les excitations endognes ne peuvent tre reconnues qu'en tant ramenes au cas prcdent, c'est--dire projetes dans le monde extrieur,
associes des reprsentations visuelles, auditives, tactiles, etc. (cf les
restes diurnes du rve), et enfin enregistres par le rseau des barrires de contact. Il s'ensuit que les pulsions ne sont identifiables qu'
travers leurs reprsentants psychiques.
Le systme psychique n'est cependant pas autonome, Freud le note
bien: il est vou, au dbut, l'Hilflosigkeit ( la dtresse originaire) et il
ncessite l'intervention de la mre comme source de la vie psychique.

Le Moi comme interface


En 1923, au chapitre 2 de Le Moi et le a (chapitre lui-mme soustitr Le Moi et le a ), Freud redfinit la notion de Moi pour en faire
une des pices matresses de sa nouvelle conception de l'appareil psychique.
Cette dfinition est illustre par un schma, longtemps nglig par les
traducteurs franais et par les commentateurs de Freud, et elle s'appuie
sur une comparaison de nature gomtrique. Dessin du diagramme et
texte de la comparaison vont dans le mme sens : 1' appareil psychique
n'est plus essentiellement pens dans une perspective conomique
(c'est--dire de transformation de quantits d'nergie psychique); la
perspective topographique gagne en importance; l'ancienne topique
(conscient, prconscient, inconscient) est conserve mais profondment
renouvele par l'adjonction du Moi et du a, figurs en surimpression
dans le schma. L'appareil psychique devient reprsentable d'un point de
vue topographique et conceptualisable en termes de topique subjective.
Pcpt.-Cs

Freud, Federn

105

Les abrviations utilises ci-dessus sont des traductions de celles de


Freud:
Pcpt.-Cs
Pc s.
Acoust.
Moi
a
Refoul

: Perception-conscience
: Prconscient
: (Perceptions) acoustiques

(W-BW)

(Vbw)
(Akust)

(Wahrnehmung-Bewusstsein)
(Vorbewusste)
(Akustischen Wahrnehmungen)

(lch)

(Es)
(Vdgt)

(Verdriingte)

Ce schma est ainsi prsent par Freud dans Le Moi et le a ( GW,


13, 252; SE, 19, 24-25 ; nouv. tr. fr., 237).
Nous nous apercevons aussitt que presque toutes les distinctions que la pathologie nous a amen dcrire ne se rapportent qu'aux couches superficielles de l'appareil psychique, les seules qui nous soient connues. Nous pourrions esquisser un
dessin montrant ces rapports, dessin dont les contours, bien entendu, ne sont l que
pour permettre la figuration, sans pouvoir prtendre une interprtation particulire1. Peut-tre ajouterons-nous que le Moi porte une calotte acoustique
(Horkappe) et, comme en tmoigne l'anatomie du cerveau, d'un seul ct? Elle est
pose sur lui, pourrait-on dire, de travers. >>

La comparaison de nature topographique revient plusieurs fois dans le


texte de Freud qui prcde et qui suit ce schma :
Nous savons dj quel maillon nous rattacher ici. Nous avons dit2 que la
conscience est la surface de l'appareil psychique, c'est--dire que nous l'avons attribue comme fonction un systme qui, spatialement, est le premier en partant du
monde extrieur. Spatialement, non seulement d'ailleurs dans le sens de la fonction,
mais, cette fois, dans le sens aussi du dcoupage anatomique. Notre recherche, elle
aussi, doit prendre cette surface perceptive comme point de dpart. >> (GW, 13, 246 ;
SE, 19, 19; nouv. tr. fr., 230.)

1. Les commentateurs ont eu tort, mon avis, de prendre au pied de la lettre cette dclaration de prudence. Freud a trop soulign le rle mdiateur des pictogrammes entre les
reprsentants de chose et la pense verbale s'appuyant sur l'criture alphabtique (ne
serait-ce qu'afin de dchiffrer le rbus du rve) pour ne pas voir>> dans ce schma des
prconceptions qu'il ne peut pas encore verbaliser et qui en restent au stade de la pense
figurative. Pour ma part, j'ai pu tester la validit de ce schma en le dployant dans l'espace du psychodrame en groupe large et en facilitant ainsi la construction d'un appareil
psychique groupai (Anzieu D., 1982a).
2. Freud renvoie Au-del du principe du plaisir (1920), chapitre 4, o il introduit la
comparaison dcisive de l'appareil psychique avec la vsicule protoplasmique. Le systme Pcpt.-Cs, analogue l'ectoderme crbral, y est dcrit comme en tant l'corce. Sa
position la limite qui spare le dehors du dedans >> lui permet de recevoir les excitations des deux cts >> (GW, 13, 29; SE, 18, 28-29; nouv. tr. fr., 65). L' corce >>
consciente du psychisme apparat donc comme ce que les mathmaticiens appellent
maintenant une interface >>.

106

Structure, fonctions, dpassement

Aprs cette description de la conscience comme interface vient l'articulation de 1' corce et du noyau ; le Moi est explicitement dsign
comme enveloppe psychique. Cette enveloppe n'est pas seulement
un sac contenant ; elle joue un rle actif de mise au contact du psychisme
avec le monde extrieur et de recueil et de transmission de l'information.
<< Un individu, donc, est selon nous un a psychique, inconnu et inconscient, la
surface duquel est pos le Moi qui s'est dvelopp partir du systme Pc comme de
son noyau. Si nous cherchons figurer les choses graphiquement, nous ajouterons
que le Moi n'enveloppe pas compltement le a, mais seulement dans les limites o
le systme Pc constitue sa surface, donc peu prs comme le disque germinatif est
pos sur l'uf. Le Moi n'est pas nettement spar du a, il fusionne avec lui dans
sa partie infrieure 1. >> (GW, 13, 251; SE, 19,243; nouv. tr. fr., 236.)

Freud n'a pas besoin de rappeler ici un des principes fondamentaux de


la psychanalyse, selon lequel tout ce qui est psychique se dveloppe en
constante rfrence 1'exprience corporelle. Allant droit au rsultat
d'une faon si condense qu'elle peut paratre elliptique, il prcise de
quelle exprience corporelle provient spcifiquement le Moi : 1'enveloppe psychique drive par tayage de l'enveloppe corporelle. Le toucher est nommment dsign par lui et la peau 1' est indirectement sous
1'expression de surface du corps propre :
<<Dans l'apparition du Moi et dans sa sparation d'avec le a, un autre facteur que
l'influence du systme Pc semble encore avoir jou un rle. Le corps propre, et
avant tout sa surface, est un lieu dont peuvent provenir simultanment des perceptions externes et internes. Il est vu comme un objet tranger, mais en mme temps
il livre au toucher des sensations de deux sortes, dont l'une peut tre assimile une
perception interne 2 >> (GW, 13, 253; SE, 19, 25; nouv. tr. fr., 238.)

Le Moi, en son tat originaire, correspond donc bien chez Freud ce


que j'ai propos d'appeler le Moi-peau. Un examen plus serr de l'exprience corporelle sur laquelle s'taie le Moi pour se constituer amnerait
prendre en considration au moins deux autres facteurs ngligs par
Freud : les sensations de chaud et de froid, qui sont galement fournies
par la peau ; et les changes respiratoires, qui sont concomitants des
changes pidermiques et qui en sont peut-tre mme une variante particulire. Par rapport tous les autres registres sensoriels, le tactile possde une caractristique distinctive qui le met non seulement 1'origine

1. Freud dit ailleurs que le Moi est une diffrenciation interne du a. La clinique
confirme bien l'ide freudienne d'un espace intermdiaire fusionne! entre le Moi et le a
(cf. l'aire transitionnelle de Winnicott).
2. Freud souligne vu et toucher, prcision omise par la nouvelle traduction franaise.

Freud, Federn

107

du psychisme mais qui lui permet de fournir celui-ci en permanence


quelque chose qu'on peut aussi bien appeler le fond mental, la toile de
fond sur laquelle les contenus psychiques s'inscrivent comme figures, ou
encore l'enveloppe contenante qui fait que l'appareil psychique devient
susceptible d'avoir des contenus (dans cette seconde perspective, pour
parler comme Bion (1967), je dirais qu'il y a d'abord des penses et
ensuite un appareil penser les penses :j'ajouterai Bion que le
passage des penses au penser, c'est--dire la constitution du Moi,
s'opre par un double tayage, sur la relation contenant-contenu que la
mre exerce dans son rapport au tout-petit, comme cet auteur l'a bien vu,
et sur la relation, qui me parat dcisive, de contenance par rapport aux
excitations exognes, relation dont sa propre peau- stimule assurment
en premier lieu par sa mre- apporte l'exprience l'enfant). Le tactile
en effet fournit la fois une perception externe et une perception
interne. Freud fait allusion au fait que je sens l'objet qui touche ma
peau en mme temps que je sens ma peau touche par 1'objet. Trs vite
d'ailleurs- on le sait et a se voit- cette bipolarit du tactile fait l'objet
d'une exploration active de la part de l'enfant: avec son doigt, il touche
volontairement des parties de son corps, il porte le pouce ou le gros orteil
la bouche, exprimentant simultanment ainsi les positions complmentaires de l'objet et du sujet. On peut penser que ce ddoublement
inhrent aux sensations tactiles prpare le ddoublement rflexif du Moi
conscient venu s'tayer sur 1'exprience tactile.
Freud saute ce chanon, que je viens de rtablir, pour noncer la
conclusion qui s'impose: Le Moi est avant tout un Moi corporel (korperliches), il n'est pas seulement un tre de surface (Oberfliichenwesen)
mais il est lui-mme la projection d'une surface (GA, 13, 253; SE, 19,
26; nouv. tr. fr., 238). C'est ce passage que se trouve ajoute avec l'autorisation de Freud, partir de 1927, dans 1'dition anglaise, la note suivante, dont je reproduis entre parenthses les termes anglais importants
et dont je donne une traduction personnelle :
Autrement dit, le Moi drive en dernier ressort des sensations corporelles, principalement de celles qui ont leur source dans la surface du corps. On peut le considrer comme la projection mentale de la surface (swface) du corps, en plus de le
considrer, comme nous l'avons vu plus haut, comme reprsentant la superficie
(superficies) de l'appareil psychique>> (SE, 19, 26, note 1; nouv. tr. fr., 238, note 5).

La dernire ligne du chapitre II de Le Moi et le a rpte en le


condensant le mme nonc fondamental : Le Moi conscient est avant
tout un Moi-corps (Korper-Ich) (GW, 13, 255 ; SE, 19, 27 ; nouv. tr. fr.,
239). Commentons: ainsi la conscience apparat-elle la surface de l'appareil psychique ; mieux encore, elle est cette surface.

108

Structure, fonctions, dpassement

Perfectionnements du schma topographique


de l'appareil psychique
Le schma de 1923 est repris avec quelques modifications en 19321933 dans la 31e des Nouvelles Confrences d'introduction la psychanalyse (GW, 15, 85; SE, 22, 78; nouv. tr. fr., La dcomposition de la
personnalit psychique ,p. 108).

Perception - Conscience

Les deux principales modifications qui apparaissent ont d'importantes


consquences. La premire est l'introduction du Surmoi, lequel est plac
l'intrieur du Moi, la place de la calotte acoustique qui tait situe
en 1923 au mme endroit mais 1'extrieur. Le Surmoi est, dans les deux
cas, attenant la priphrie du Moi mais tantt la face externe et tantt la face interne. Bien que l'ide en reste implicite chez Freud, encore
qu'elle soit suggre la fois par le texte et par le schma, l'exterritorialit du Surmoi ou son intriorisation priphrique correspondent des
phases d'volution diffrentes de 1' appareil psychique et aussi des
formes psychopathologiques distinctes ; elles commandent donc, dans la
cure psychanalytique, des formes diversifies d'interprtation. Notons
aussi un autre aspect du statut topographique du Surmoi, qui est d' occuper seulement un arc de cercle de l'appareil psychique; d'o la possibilit (et la ncessit), pour prolonger l'intuition de Freud, de dcrire un
type diffrent d'organisation psychopathologique, dans lequel le Surmoi
tend se faire coextensif de toute la surface du Moi et se substituer
lui comme enveloppe psychique.
La seconde modification observable sur ce nouveau schma est 1'ouverture vers le bas de 1' enveloppe, qui entourait compltement 1'appareil

Freud, Federn

109

psychique en 1923. Cette ouverture matrialise la continuit du a et de


ses pulsions avec le corps et les besoins biologiques, mais au prix d'une
discontinuit dans la surface. Elle confirme 1'chec du Moi se constituer en enveloppe totale du psychisme (chec dj not en 1923). Ce qui
implique une tendance antagoniste et sans doute plus archaque de la part
du a se proposer lui aussi comme enveloppe globale. Cette double
tension (entre la continuit et la discontinuit de la surface psychique,
entre les propensions respectives du Surmoi, du Moi et du a constituer cette surface) se rsout en une pluralit de configurations cliniques
et appelle des stratgies interprtatives appropries l'excs ou au dfaut
de continuit ou de discontinuit et l'expansivit de l'une ou l'autre
instance. Ces considrations ne figurent pas explicitement dans le texte
de Freud mais elles me paraissent contenues en puissance dans ce nouveau schma.
Chemin faisant, j'ai indiqu plusieurs des caractristiques de l'appareil psychique que le modle d'une invention technique matrielle- le
bloc ou ardoise magique - permet Freud, en 1925, de noter. Rsumons
ces caractristiques :
- La structure en double feuillet du Moi ; le feuillet superficiel en cellulod figurant le pare-excitation (cf. la carapace, le cuir, la fourrure); le
feuillet du dessous, en papier cir, figurant la rception sensorielle des
excitations exognes et l'inscription de leurs traces sur le tableau de cire.
- La diffrenciation, interne au Moi, de la perception (consciente)
comme surface vigilante et sensible (le feuillet de cellulod) mais qui ne
conserve pas, et de la mmoire (prconsciente) qui enregistre et conserve
les inscriptions (le tableau de cire).
-L'investissement endogne, c'est--dire pulsionnel, du systme du
Moi par le a; cet investissement qui est priodique , allume et
teint la conscience, voue celle-ci la discontinuit et fournit au Moi
une reprsentation primaire du temps.
Je propose de complter cette dernire intuition de Freud en suggrant
que le Moi acquiert le sentiment de sa continuit temporelle dans la
mesure o le Moi-peau se constitue comme une enveloppe suffisamment
souple aux interactions de l'entourage et suffisamment contenante de ce
qui devient alors des contenus psychiques. Les cas dits tats limites souffrent essentiellement de troubles dans le sentiment de la continuit du
Soi, tandis que les psychotiques sont atteints dans le sentiment de l'unit
du Soi et que les nvross se sentent plutt menacs dans leur identit
sexuelle. Les configurations topographiques correspondantes demandent
tre repres et explicites, en partant du schma freudien fourni par

110

Structure, fonctions, dpassement

Le Moi et le a et par la Notice sur le Bloc magique et en lui

apportant les dveloppements et aussi les remaniements rendus ncessaires par la clinique.

FEDERN : SENTIMENTS DU MOl, SENTIMENTS DE


FLUGUATION DES FRONTIRES DU MOl
Originalit de Federn
Chaque psychanalyste a un ou deux domaines privilgis pour l'exercice de son auto-analyse. Pour Sigmund Freud, c'taient ses rves nocturnes, ou plutt les rcits qu'il en faisait pour lui-mme ou pour Fliess
pendant la journe et par crit : il les reconstruisait ainsi, puis, par ses
associations d'ides, il les dconstruisait. Le rve est la voie royale qui
mne la connaissance de l'inconscient : Freud l'a affirm car c'tait
vrai singulirement pour lui. Vienne, trente ans environ aprs que
Freud ait pris son essor, Paul Federn (1871-1952) met en branle l'enchanement de ses dcouvertes en s'intressant sur lui-mme aux tats de
passage : non plus aux rves qu'on fait endormi ou aux lapsus, aux actes
manqus qu'on commet veill, mais aux transitions entre la veille et le
sommeil, entre le sommeil et la veille, et plus largement entre les niveaux
de vigilance du Moi. Quelles images du corps alors se forment ou se
dforment dans l'appareil psychique? Quel sentiment de lui-mme le
Moi psychique prouve-t-il? Comment se distingue-t-il, se confond-il
avec le Moi corporel ? L'observation de ses propres hallucinations hypnagogiques au cours de 1'endormissement et du rveil quotidiens, ou
l'occasion d'expriences exceptionnelles comme une anesthsie propratoire, ou encore (bien qu'il n'en fasse pas explicitement tat) une
rgression cratrice, la comparaison avec le matriel rapport par les
patients non seulement quand ils se sont trouvs dans des situations analogues mais au cours de l'hypnose ou des moments critiques de dpersonnalisation et d'alination, ont progressivement ouvert Federn une
autre voie, peut-tre moins royale, vers une comprhension et un traitement psychanalytiques des psychoses.
Cette dernire entreprise tait considre comme impossible par
Freud: aussi Federn ne peut-il s'y consacrer qu'aprs la mort du matre
et l'migration aux tats-Unis. L'effort de Freud avait consist comparer le rve et la nvrose. Or, le rve nocturne est une hallucination, c'est-dire un moment psychotique. Comment cette hallucination se prpare
et s'installe au fur et mesure des paliers d'entre dans le sommeil,

Freud, Federn

111

quelle dissociation elle suppose l'intrieur du Moi et entre le Soi et le


monde extrieur, par quelles tapes le sujet en merge au rveil, voil le
champ singulier d'exprience de lui-mme que Fedem s'est assign
entre 1924 et 1935 1. Il a pressenti comment un tre humain peut devenir
psychotique si ce que Bion appellera la part psychotique de la personne
devient dominante dans son fonctionnement psychique ; comment galement il peut redevenir normal, si la part non psychotique est rtablie et
affermie. Dj, toujours Vienne, Victor Tausk avait manifest un vif
intrt pour une extension de la thorie psychanalytique aux psychoses.
Dans son tude intitule De la gense de "1' appareil influencer" au
cours de la schizophrnie , Tausk (1919) avait devin la distinction
capitale du Moi psychique et du Moi corporel. Mais le dlire le proccupait plus que l'hallucination, et l'entre dans la psychose retenait plus sa
rflexion que les processus d'un ventuel dgagement. Cet intrt s'enracinait sans doute dans des raisons personnelles, qui l'ont finalement
men un suicide horrible en 1919, quelques mois aprs la parution de
1' article en question.
Paul Fedem est un penseur des limites. Il pense la limite non comme
un obstacle, une barrire, mais comme la condition qui permet l'appareil psychique d'tablir des diffrenciations l'intrieur de lui-mme,
ainsi qu'entre ce qui est psychique et ce qui en l'est pas, entre ce qui
relve du Soi et ce qui provient des autres. Fedem anticipe la notion physico-mathmatique d'interface. Il faut la sparation due cette interface
pour que les rgimes locaux demeurent distincts. Selon le nombre de ces
rgions et selon la nature de ces rgimes, la forme de l'interface change.
Certains changements peuvent tre des catastrophes (dont Ren
Thom a dfini sept types mathmatiques). partir de ces effets d'interface, une science gnrale de 1'origine, du dveloppement et des transformations des formes - une morphogense - devient (toujours selon
1. Fedem publie son article sur le sentiment du Moi simultanment en anglais et en allemand en 1926. Ses articles sur le narcissisme, sur les variations du sentiment du Moi
dans les rves et au rveil paraissent entre 1927 et 1935. Ils ont t runis en 1952 ses
articles ultrieurs sur le traitement de la psychose en un ouvrage traduit en franais en
1979 sous le titre La Psychologie du Moi et les psychoses, d'o sont extraites les citations qui suivent.- Fedem s'intresse une forme trs particulire d'affects, les sentiments du Moi (ce sont des tats psychiques plutt que des affects). Paralllement, un
autre psychiatre viennois, venu plus tardivement la psychanalyse, Paul Schilder (18861940), se penche sur les troubles de la conscience du Soi (1913), sur la notion neurologique de schma corporel (1923) et, aprs son migration rapide aux tats-Unis en 1930,
publie en 1933 son article bien connu L'Image du corps (cf. Schilder P., 1950). Leurs
deux recherches la fois s'ignorent et se compltent : Schilder met en vidence des
reprsentations inconscientes ; Fedem, des sentiments prconscients.

112

Structure, fonctions, dpassement

Thom) possible. Federn a anticip ce modle pistmologique en ce qui


concerne la structure du Moi et du Soi, et ceci, la suite de Freud, qui,
en 1913, on vient de le voir, donne au Moi une structure de surface
deux faces et le promeut au rang d'une instance dote de principes de
fonctionnement spcifiques. La seconde topique freudienne fournit
Federn le cadre dans lequel il peut effectuer ses dcouvertes propres, un
cadre qui lui sert d'appui en mme temps qu'il en remet en question les
frontires. Sa fidlit Freud se rsume l : il conserve, mais il complte1. Freud s'intressait surtout au noyau, l'inconscient comme
noyau du psychisme, au complexe d'dipe comme noyau de l'ducation, de la culture, de la nvrose. Paralllement Paul Schilder, qui laborait au mme moment la notion d'image du corps, Federn a port son
attention sur l'corce, sur les phnomnes de bordure. Freud inventoriait
les processus psychiques primaires et secondaires ; Federn tudie, ct
des processus, les tats du Moi sans la connaissance et l'interprtation
desquels la cure psychanalytique des personnalits narcissiques reste
incomplte ou impuissante. Mais il le fait selon le schma dfini par
Freud (1914) dans son article Pour introduire le narcissisme.
Selon Federn, les frontires du Moi sont perptuellement en changement . Elles varient avec les individus et, chez le mme individu,
selon les moments de la journe ou de la nuit, selon les phases de sa vie,
et elles renferment des contenus diffrents. Cette affirmation peut se
comprendre, je pense, en rapport avec la cure psychanalytique : le psychanalyste a tre attentif dans la sance, non seulement au contenu et
au style des associations libres, mais aussi aux fluctuations du Moi du
patient ; il a reprer les moments o celles-ci surviennent et dvelopper, chez le Moi du patient, une conscience suffisante (et capable de survivre la fin de la psychanalyse) des modifications de ses propres
frontires. L'opportunit et l'efficacit de l'interprtation en dcoulent :
la parole, selon Federn, agit en mettant en rapport deux frontires du
Moi, ce qui, son tour, produit des modifications de l'conomie libidi-

1. Fedem fait partie du petit groupe initial qui se runit autour de Freud partir de 1902,
la<< Socit psychologique du mercredi soir>>, devenue en 1908 la Socit psychanalytique de Vienne. Fedem est, avec Hitschmann et Sadger, un des rares membres fondateurs qui restent dans cette socit jusqu' sa dissolution en 1938 par les nazis lors de
l'Anschluss. Quand Freud est atteint de son cancer, c'est Fedem qu'il confie la viceprsidence de la Socit psychanalytique de Vienne. Quand l'heure de l'migration est
venue, c'est Fedem qu'il remet l'original des Minutes de la Socit psychanalytique de
Vienne. Fedem emporte le manuscrit dans son exil amricain et le prserve en vue d'une
publication ultrieure, ralise depuis par son fils Ernst en collaboration avec H.
Nunberg.

Freud, Federn

113

nale : aux investissements pulsionnels statiques peuvent se substituer


des investissements mobiles .

Les sentiments du Moi


Le sentiment du Moi, selon Fedem est prsent depuis le dbut de
1' existence, mais sous une forme vague et pauvre en contenu.
J'ajouterais que le sentiment des limites du Moi est encore plus incertain,
et qu'il y aurait un sentiment primaire d'un Moi illimit, qui serait rexpriment dans la dpersonnalisation ou dans certains tats mystiques.
J'ai galement dcrit ce sentiment d'incertitude des limites dans la
rgression-dissociation individuelle du saisissement crateur (premire
phase du travail d'laboration d'une uvre) ou dans la rgression-fusion
collective de l'illusion groupale (D. Anzieu, 1980a). L'investigation psychanalytique du couple amoureux a par ailleurs montr que les deux partenaires s'attachent l'un l'autre, l o leurs frontires psychiques sont
incertaines, insuffisantes ou dfaillantes.
Il existe donc un sentiment du Moi, dont le sujet n'est pas conscient
dans son tat de fonctionnement normal, mais qui se rvle 1'occasion
des rats de ce dernier. Le sentiment du Moi est un sentiment primaire,
constant et variable. Le Moi, dont Freud a fait une entit, existe bien :
l'tre humain en a une sensation subjective, sensation et non illusion car
elle correspond une ralit qui est elle-mme de nature subjective. Le
Moi est la fois sujet (on le dsigne par le pronom Je) et objet (on
1'appelle Soi ) : Le Moi est la fois le vhicule et 1'objet de la
conscience. Nous parlons du Moi dans sa capacit de vhicule de la
conscience comme moi-mme (Fedem P., 1952, tr. fr., p. 101).
Ce sentiment du Moi comprend trois lments constitutifs, le sentiment d'une unit dans le temps (donc d'une continuit), celui d'une unit
dans l'espace au moment prsent (plus prcisment d'une proximit) et
enfin celui d'une causalit. Fedem accorde au Moi un dynamisme et une
souplesse dont Freud ne 1'avait pas dot. Mais comme Freud, il donne du
Moi une reprsentation topographique : le sentiment du Moi constitue le
noyau du Moi et il est (sauf pathologie grave) constant. Le sentiment des
frontires du Moi en constitue 1'organe priphrique : la diffrence de
ce qui se passe pour le noyau, ce second sentiment est, 1'tat normal,
celui d'une fluctuation permanente des frontires.
Pour le systme inconscient, le temps n'existe pas (d'o le sentiment
d'un Moi sans un dbut ni une fin, d'un Moi immortel). Le systme

114

Structure, fonctions, dpassement

conscient a par contre le sentiment d'une unit du Moi dans le temps; ce


qui lui permet notamment de considrer que les vnements qui nous
arrivent suivent un ordre chronologique (d'o le sentiment d'un coulement d'un avant vers un prsent; d'o l'ordre traditionnel d'un rcit narratif). Dans le fonctionnement prconscient, le sentiment d'unit du Moi
dans le temps est trs variable ; il peut tre conserv au moins partiellement ; le sentiment d'un ordre chronologique des vnements du rve
est, sauf rve se rduisant un flash sur une image, maintenu (ceci
explique que la multiplicit des personnages reflte diverses parties du
Soi du sujet, et que le rve soit utilis par des crateurs comme un instrument de dcouverte par la dconstruction des savoirs pralables et des
tats conscients). Si le sentiment d'unit du Moi dans le temps disparat
de la vie veille, cela produit des phnomnes de dpersonnalisation et
de dj-vu.
Par rapport son contenu, le sentiment du Moi comprend un sentiment
mental et un sentiment corporel. On ne remarque pas cette dualit dans
la vie normale o ils sont prsents ensemble; aussi manque-t-on les
distinguer si on ne prte pas attention des processus, comme 1' veil ou
1'endormissement, o ils sont spars (la difficult tant de conserver
une attention suffisante dans des tats psychiques marqus par la baisse
de la vigilance). L aussi il existe un troisime sentiment, celui des frontires fluctuantes entre le Moi psychique et le Moi corporel. 1'tat de
veille, on prouve le Moi psychique comme situ l'intrieur du Moi
corporel. Le Moi corporel, s'appuyant sur la priodicit des processus
corporels, acquiert une valuation objective du temps (consciente et prconsciente, qui nous permet par exemple de nous rveiller 1'heure) ;
par contre, l'intensit du Moi psychique dans les rves jointe l'absence
d'exprience du temps dans l'inconscient explique l'exprience anormale de la vitesse et de la longueur vcue du temps du rve. Le sentiment
mental du Moi (ou sentiment du Moi psychique) a pour formulation
rationnelle le je pense, donc je suis. Il assure la conservation et le sentiment de sa propre identit chez le sujet. Il est souvent associ au
Surmoi et reste purement mental (car le Surmoi, qui n'a pas accs la
mobilit, peut agir sur l'attention, mais non sur la volont). Par exemple,
les impulsions et ides obsessionnelles viennent du Surmoi et sont
accompagnes du sentiment (variable avec la quantit d'investissement
inconscient) qu'elles sont sur le point d'atteindre une dcharge motrice
laquelle elles ne parviennent jamais rellement (d'o le sentiment du
Moi mental si aigu chez l'obsessionnel). Le sentiment mental du Moi est
le sentiment d'un Moi intrieur. Ce sentiment est fluctuant: les processus mentaux peuvent cesser d'tre attribus au Moi psychique interne,

Freud, Federn

115

c'est--dire cesser d'tre reconnus comme mentaux; dans la nvrose


hystrique, ils sont convertis en phnomnes corporels; dans la psychose, ils sont projets dans la ralit extrieure.
Le sentiment corporel du Moi est un sentiment unifi des investissements libidinaux des appareils moteurs et sensoriels (ibid., p. 33). Il
est composite : il inclut divers sentiments sans tre identique 1'un
d'eux; par exemple, les souvenirs sensoriels et moteurs concernant notre
propre personne; l'unit de perception de notre propre corps en rapport
avec 1'organisation somatique.

Les sentiments des frontires du Moi


L'tre humain a le sentiment inconscient d'une frontire entre le Moi
psychique et le Moi corporel. Il a par ailleurs le sentiment inconscient
d'une frontire entre le Moi et le Surmoi. Voyons, avec Federn, comment
les sentiments de ces frontires interviennent dans les tats de passage.
L'endormissement dissocie d'une part le sentiment mental et le sentiment corporel du Moi et d'autre part, le Moi et le Surmoi:
Dans le retrait des investissements qui accompagnent l'endormissement soudain,
le sentiment corporel du Moi disparat plus tt que le sentiment mental du Moi ou
le sentiment du Surmoi. Le Moi corporel peut disparatre compltement pendant
qu'on s'endort et tre rinvesti et rveill par le Moi mental qui est demeur veill.
De cette faon, nous russissons retarder volontairement le sommeil. Il est probable que, chez la plupart des gens qui s'endorment soudainement, le Surmoi perd
son investissement avant le Moi. (Ibid., p. 34.)

Dans le cas d'un processus normal de rveil, 1) le Moi corporel et le


Moi mental se rveillent simultanment, avec une lgre avance du sentiment mental du Moi, mais sans aucun sentiment d'tranget : nous nous
dcouvrons avec plaisir au dbut d'une nouvelle journe ; et 2) le Surmoi
ne se rveille qu'aprs le Moi. Par contre, quand on se rveille au sortir
d'un rve, le Moi mental se rveille le premier; le Moi corporel se trouve
dissoci de lui ; le corps propre peut mme tre hallucin comme une
prsence trangre.
C'est avec l'vanouissement que culmine la dissociation des deux sentiments ; dissociation qui fonde l'illusion d'une existence spare de
l'me et du corps.
Les rves normaux, remmors comme complets et vivaces, sont de
deux sortes :

116

Structure, fonctions, dpassement

a) la majorit d'entre eux manifeste un manque de tout sentiment corporel ; le Moi du rve se rduit au Moi mental ; la libido a t retire du
corps, elle a rgress vers le a, elle n'a pas t redirige vers le Moi corporel ; au cours de la rgression, le Moi rencontre des reprsentations
d'objets et l'investissement libidinal les active jusqu'au point de donner
l'illusion de la ralit; bien que son rve soit vivace, le rveur ne sent
rien de son propre corps ;
b) parfois au contraire, le sentiment mental du Moi fait dfaut, les sensations vivaces sont corporelles ; ce sont les rves typiques de vol, de
nage, de nudit; le rveur y et reprsent par lui-mme et seuls des
objets fragmentaires figurent ventuellement dans son rve ; ce sont les
dtails du dcor, du paysage, des personnages qui sont vivaces (couleur,
clart), c'est--dire la ralit externe.

Observation d'Edgar
Dans le rve, l'investissement libidinal est insuffisant pour qu'il y ait
reprsentation la fois de 1'objet dsir et du corps ; si les deux sentiments,
mental et corporel, du Moi taient investis, le rveur se rveillerait.
Un patient qui ne souffrait pas de dpersonnalisation dans la vie veille m'a
racont un exemple remarquable de distinction entre le Moi mental et le Moi corporel. Il avait eu un rve sexuel extraordinairement complet et vivace avec prsentation d'objets trs vivace et sentiment du Moi de caractre sexuel agrable. Le rve
se passait dans sa chambre mais non pas dans son lit. Il se rveilla soudainement et
se trouva dans son lit dans un tat de dpersonnalisation complte ; il avait le sentiment que son corps tait tendu ct de lui et ne lui appartenait pas. Son Moi mental s'tait veill le premier. Le sentiment corporel du Moi ne s'tait pas veill avec
le Moi mental parce que la libido utilisable des fins narcissiques est essentielle
pour le rveil du sentiment corporel du Moi et, dans le rve prcdent, toute la libido
s'tait investie dans la prsentation objectale trs vivace. Cet vnement inhabituel
montre clairement que l'investissement du moi est en relation de compensation avec
l'investissement d'un objet sexuel. (Ibid., p. 38.)

Les sentiments de fluctuation des frontires du Moi


Abordons maintenant les variations de l'investissement libidinal du
sentiment des frontires du Moi et leurs consquences, les sentiments
d'tranget ou d'extase.
1. C'est moi qui dnomme ainsi ce patient anonyme de Fedem.

Freud, Federn

117

Chaque fois qu'il y a un changement d'investissement du sentiment du Moi nous


avons le sentiment des "frontires" de notre Moi. Chaque fois qu'une impression
somatique ou psychique entre en collision, elle frappe une frontire du Moi qui est
normalement investie de sentiment du Moi. S'il n'y a aucun sentiment du Moi
cette frontire nous avons le sentiment que l'impression en question nous est trangre. Aussi longtemps qu'il n'y a pas collision entre une impression et les frontires
du sentiment du Moi, nous demeurons sans conscience des limites du Moi. Le sentiment psychique et le sentiment corporel du Moi peuvent tre tous les deux actifs
ou passifs. (Ibid., p. 70.)

Le sentiment du Moi est l'investissement narcissique original du Moi.


Au dpart il n'a aucun objet. Plus tard, quand les investissements libidinaux d'objet ont atteint la frontire du Moi avec le monde extrieur ou
l'ont investie, puis ont t retirs, survient le narcissisme secondaire.
L'tendue de l'tat d'investissement qui constitue le Moi varie ; sa frontire un
moment donn est la frontire du Moi, et en tant que telle pntre dans la
conscience. Quand une frontire du Moi est charge de sentiment libidinal intense,
mais n'est pas apprhende dans son contenu, le rsultat est un sentiment d'extase ;
quand d'un autre ct il est seulement apprhend et non senti, un sentiment
d'tranget survient. >> (Ibid., p. 102.)

Quand la frontire extrieure du Moi perd son investissement, les


objets extrieurs tout en continuant d'tre perus nettement par le sujet,
voire de l'intresser, sont sentis comme tranges, non familiers, et mme
irrels (ce qui peut mener la perte du sens de la ralit). Au cours de la
gurison, 1'augmentation de 1'investissement libidinal la frontire rend
la perception des objets plus chaleureuse, doue d'un clat accru. On
sent un objet comme rel, sans le secours d'aucun test de ralit, quand
a) il est exclu du Moi; b) et que les impressions qu'il fait empitent sur
une frontire du Moi bien investie.

Refoulement des tats du Moi


Le refoulement ne porte pas seulement sur les reprsentations fantasmatiques. Il s'exerce aussi sur les tats du Moi. La partie inconsciente du
Moi serait ainsi forme des couches stratifies des tats du Moi, que
1'hypnose, par exemple, ou le rve (ou encore selon moi la rgression
cratrice) peut rveiller, avec leur cohorte d'expriences, de souvenirs,
de dispositions qui y sont lies.
Quand il y a dficience de l'investissement du Moi, un Moi trs dvelopp et organis ne peut pas maintenir un investissement convenable de
toutes ses frontires et est susceptible d'tre envahi par l'inconscient et

118

Structure, fonctions, dpassement

ses fausses ralits. Le retour en arrire vers un tat antrieur du Moi exigeant moins de dpense d'investissement du Moi peut tre un moyen de
dfense. Les frontires du Moi sont alors ramenes celles de cet tat.
D'o l'envahissement de l'esprit par de fausses ralits et la perte de la
facult de penser, qui sont des traits essentiels de la schizophrnie.
Traiter un psychotique selon Fedem, c'est 1'aider ne pas gaspiller
son nergie mentale, mais la conserver. C'est ne pas lui enlever ses
refoulements mais en crer. C'est ne pas prendre d'anamnse, car le souvenir d'pisodes psychotiques antrieurs peut entraner une rechute.
C'est revigorer la frontire affaiblie du Moi entre la ralit psychique et
la ralit extrieure. C'est rectifier les fausses ralits et amener le
malade utiliser correctement l'preuve de ralit. C'est l'amener se
rendre compte du triple statut de son corps, comme partie du Moi,
comme partie du monde extrieur et comme frontire entre le Moi et le
monde.

7
FONCTIONS DU MOl-PEAU

Je me fonde sur deux principes generaux. L'un est spcifiquement


freudien : toute fonction psychique se dveloppe par appui sur une fonction corporelle dont elle transpose le fonctionnement sur le plan mental.
Bien que Jean Laplanche (1970) recommande de rserver le concept
d'tayage l'appui trouv par les pulsions sexuelles sur les fonctions
organiques d'autoconservation, je suis partisan d'un sens plus large, car
le dveloppement de l'appareil psychique s'effectue par des paliers successifs de rupture avec sa base biologique, ruptures qui lui rendent d'une
part possible d'chapper aux lois biologiques et d'autre part ncessaire
de chercher un tayage de toutes les fonctions psychiques sur des fonctions du corps. Le second principe, connu galement de Freud, est jacksonien : le dveloppement du systme nerveux au cours de 1'volution
prsente une particularit qui ne se rencontre pas dans les autres systmes organiques, savoir que 1'organe le plus rcent et le plus prs de
la surface - le cortex - tend prendre la direction du systme, en intgrant les autres sous-systmes neurologiques. Cela se passe aussi pour le
Moi conscient, qui tend occuper dans l'appareil psychique la surface en
contact avec le monde extrieur et contrler le fonctionnement de cet
appareil. On sait galement que la peau (surface du corps) et le cerveau
(surface du systme nerveux) drivent de la mme structure embryonnaire, 1'ectoderme.
Pour le psychanalyste que je suis, la peau a une importance capitale :
elle fournit l'appareil psychique les reprsentations constitutives du
Moi et de ses principales fonctions. Ce constat s'inscrit son tour dans
le cadre de la thorie gnrale de l'volution. Des mammifres
l'homme, il n'y a pas seulement augmentatioq et complexification du

120

Structure, fonctions, dpassement

cerveau. La peau perd sa duret et sa fourrure. Les poils ne subsistent


gure que sur le crne dont ils redoublent le rle protecteur du cerveau,
et autour des orifices corporels du visage et du tronc dont ils renforcent
la sensibilit, voire la sensualit. Comme 1' a montr Imre Hermann
(1930), la pulsion d'agrippement du tout-petit sa mre devient plus difficile satisfaire dans 1'espce humaine, vouant les reprsentants de
celle-ci des angoisses intenses prcoces et prolonges de perte de la
protection, de manque d'un objet support, et une dtresse qui a t qualifie d'originaire. En contrepartie, la pulsion d'attachement prend, chez
le petit humain, une importance d'autant plus considrable que 1' enfance
humaine est proportionnellement plus longue que dans les autres
espces. Cette pulsion a pour objets le reprage chez la mre puis chez
le groupe familial qui prend la relve, des signaux - sourire, douceur du
contact, chaleur physique de l'treinte, diversit des missions sonores,
solidit du portage, bercement, disponibilit donner la nourriture, les
soins, l'accompagnement- qui fournissent des indices d'une part sur la
ralit extrieure et son maniement, d'autre part sur les affects prouvs
par la partenaire, en rponse notamment aux affects du bb. Nous
sommes l, non plus dans le registre de la satisfaction des besoins vitaux
d'autoconservation (nourriture, respiration, sommeil) sur lesquels les
dsirs sexuels et agressifs vont se constituer par tayage, mais dans celui
de la communication (prverbale et infralinguistique) sur laquelle
1' change langagier trouve le moment venu s'tayer.
Les deux registres fonctionnent souvent simultanment : la tte, par
exemple, fournit 1' occasion de communications tactiles, visuelles,
sonores, olfactives. Mais on sait qu'une satisfaction matrielle des
besoins vitaux, systmatiquement dpourvue de ces changes sensoriels
et affectifs, peut conduire l'hospitalisme ou l'autisme. On constate
galement qu'avec la croissance du bb, la part consacre par celui-ci
et par son entourage communiquer pour communiquer, indpendamment des activits d'auto-conservation, va croissante. La communication
originaire est, dans la ralit et plus encore dans le fantasme, une communication directe, non mdiatise, de peau peau.
Freud dans Le Moi et le a ( 1923) a montr que non seulement les
mcanismes de dfense et les traits de caractre drivent, par appui et par
transformation, d'activits corporelles, mais qu'il en va de mme pour
les instances psychiques : les pulsions psychiques qui constituent le a
drivent des instincts biologiques; ce qu'il va appeler le Surmoi a des
racines acoustiques ; et le Moi se constitue d'abord partir de l'exprience tactile. quoi il me semble ncessaire d'ajouter que prexiste une
topique plus archaque, peut-tre originaire, avec le sentiment d'exis-

Fonctions du Moi-peau

121

tence du Soi : Soi qui correspond 1'enveloppe sonore et olfactive, Soi


autour duquel un Moi se diffrencie partir de 1'exprience tactile, Soi
1' extrieur duquel sont projetes les stimulations aussi bien endognes
qu'exognes. La topique secondaire (a, Moi avec son appendice le Moi
idal, Surmoi formant couple avec l'Idal du Moi) s'organise quand l'enveloppe visuelle- notamment sous l'effet de l'interdit primaire du toucher - se substitue 1' enveloppe tactile pour fournir au Moi 1' tayage
essentiel, quand les reprsentants de choses (principalement visuels)
s'associent dans le prconscient qui se dveloppe alors, des reprsentants de mots (fournis par l'acquisition de la parole) et que les diffrenciations du Moi et du Surmoi d'une part, de la stimulation externe et de
l'excitation pulsionnelle d'autre part sont acquises.
Dans mon article princeps de 1974 sur le Moi-peau, j'assignais trois
fonctions celui-ci: un fonction d'enveloppe contenante et unifiante du
Soi, une fonction de barrire protectrice du psychisme, une fonction de
filtre des changes et d'inscription des premires traces, fonction qui
rend possible la reprsentation. ces trois fonctions correspondent trois
figurations : le sac, l'cran, le tamis. Le travail de Pasche (1971) sur Le
Bouclier de Perse m'amena prendre en considration une quatrime
fonction, celle de miroir de la ralit.

LES HUIT FONGIONS DU MOl-PEAU


J'entreprends maintenant d'tablir un parallle plus systmatique
entre les fonctions de la peau et les fonctions du Moi, en essayant de prciser pour chacune le mode de correspondance entre 1'organique et le
psychique, les types d'angoisse lis la pathologie de cette fonction, et
les figurations du trouble du Moi-peau que la clinique nous en apporte.
L'ordre que je vais suivre n'obit aucun principe classificatoire rigoureux. Je ne prtends pas non plus tre exhaustif quant l'inventaire de
ces fonctions, qui reste ouvert.
1. De mme que la peau remplit une fonction de soutnement du squelette et des muscles, de mme le Moi-peau remplit une fonction de maintenance du psychisme. La fonction biologique est exerce par ce que
Winnicott (1962, p. 12-13) a appel le holding, c'est--dire par la faon
dont la mre soutient le corps du bb. La fonction psychique se dveloppe par intriorisation du holding maternel. Le Moi-peau est une partie de la mre - particulirement ses mains - qui a t intriorise et qui
maintient le psychisme en tat de fonctionner, du moins pendant la
veille, tout comme la mre maintient en ce mme temps le corps du bb

122

Structure, fonctions, dpassement

dans un tat d'unit et de solidit. La capacit du bb de se maintenir


physiquement par lui-mme conditionne l'accs la position assise puis
debout et la marche. L'appui externe sur le corps maternel conduit le
bb acqurir l'appui interne sur sa colonne vertbrale, comme arte
solide permettant de se redresser. Un des noyaux anticipateurs du Je
consiste en la sensation-image d'un phallus interne maternel ou plus
gnralement parental qui assure l'espace mental en voie de se constituer un premier axe, de 1'ordre de la verticalit et de la lutte contre la
pesanteur, et qui prpare l'exprience d'avoir une vie psychique soi.
C'est en s'adossant cet axe que le Moi peut mettre en uvre les mcanismes de dfense les plus archaques, comme le clivage et l'identification projective. Mais il ne peut s'adosser ce support en toute scurit
que s'il est sr d'avoir par son corps des zones de contact troit et stable
avec la peau, les muscles et les paumes de la mre (et des personnes de
son environnement primaire) et, la priphrie de son psychisme, un
encerclement rciproque par le psychisme de la mre (ce que Sami-Ali,
(1974) a dnomm inclusion mutuelle).
Blaise Pascal, tt orphelin de mre a fort bien thoris, en physique
puis dans la psychologie et dans 1' apologtique religieuse, cette horreur
du vide intrieur longtemps attribue la Nature, ce manque de l'objetsupport ncessaire au psychisme pour qu'il trouve son centre de gravit.
Francis Bacon, dans ses tableaux, peint des corps dliquescents qui la
peau et les vtements assurent une unit superficielle mais dpourvus de
cette arte dorsale qui tient le corps et la pense : des peaux remplies de
substances plus liquides que solides, ce qui correspond bien l'image du
corps de l'alcoolique 1.
Ce qui est en jeu ici, c'est, non pas l'incorporation fantasmatique du
sein nourricier, mais l'identification primaire un objet support contre
lequel l'enfant se serre et qui le tient; c'est plus la pulsion d'agrippement
ou d'attachement qui trouve satisfaction que la libido. L'accolement face
face du corps de l'enfant au corps de la mre est li la pulsion
sexuelle qui trouve satisfaction au niveau oral dans la tte et dans cette
manifestation d'amour qu'est 1' treinte. Les adultes qui s'aiment retrouvent gnralement ce type d' accolement pour donner satisfaction leurs
pulsions sexuelles au niveau gnital. En revanche, l'identification primaire 1' objet support suppose un autre dispositif spatial qui se prsente
sous deux variantes complmentaires : Grotstein (1981), disciple cali1. Cf. mes deux monographies De 1'horreur du vide sa pense : Pascal et La peau,
la mre et le miroir dans les tableaux de Francis Bacon, reproduites dans Le Corps de
l'uvre (Anzieu D., 198la).

Fonctions du Moi-peau

123

fomien de Bion, les a, le premier, precisees : dos de l'enfant contre


ventre de la personne objet-support (back-ground object), ventre de l'enfant contre le dos de celle-ci.
Dans la premire variante, l'enfant est adoss l'objet support qui se
moule en creux sur lui. Il se sent protg sur ses arrires, le dos tant la
seule partie de son propre corps qu'on ne peut ni toucher ni voir. Le cauchemar, frquent chez les enfants enfivrs, d'une surface qui se plisse,
se gondole se dchire, pleine de bosses et de creux, traduit sous forme
figurative les attaques contre la reprsentation scurisante d'une peau
commune avec l'objet support soutenant. Cette surface qui dfaille peut
tre interprte par le rveur comme une ondulation de serpents mais ce
serait une erreur d'interprtation que de l'entendre uniquement comme
un symbole phallique. La prsence de plusieurs serpents en reptation n'a
pas le mme sens que celle d'un serpent unique qui se dresse. Grotstein
cite un tel rve d'une petite fille, rapport par la mre en analyse chez lui.
Sa fille se rveilla au milieu de la nuit en voyant des serpents partout, y compris
mme sur le plancher o elle marchait. Elle courut la chambre de sa mre et
grimpa sur elle en mettant son dos contre le ventre de sa mre. C'tait le seul endroit
o elle pouvait trouver un soulagement. bien que la mre fut la patiente, et non l'enfant, ses associations cet vnement s'tablirent bientt qu'elle s'tait identifie
son enfant. Elle tait la petite fille qui dsirait s'tendre sur moi pour se procurer le
"support" (backing), la protection et "l'arrire" (rearing) dont elle s'tait sentie prive par ses propres parents 1.

La seconde position, celle de 1'enfant allong accolant le devant de


son corps au dos de la personne remplissant pour lui la fonction d'objet
support, apporte l'intress la sensation-sentiment que la partie la plus
prcieuse et la plus fragile de son corps, savoir son ventre, est protge
derrire l'cran protecteur, le pare-excitation originaire, qu'est le corps
de cet autrui mainteneur. Cette exprience commence gnralement avec
l'un ou l'autre des parents (voire avec l'un et l'autre); elle peut se poursuivre assez longtemps avec un frre ou une sur dont l'enfant partage
le lit. (Jusqu' sa psychanalyse avec Bion, Samuel Beckett ne pouvait
vaincre l'angoisse de l'insomnie qu'en s'endormant tout contre son frre
an.) Une de mes patientes, leve par un couple de parents violents et
dsunis trouvait sa scurit intrieure, jusqu' la pr-pubert, en s'endormant ainsi contre sa sur cadette dont elle partageait le lit. Celle des
deux qui avait le plus peur faisait la chaise (c'tait leur expression)

1. Je remercie Annick Maufras du Chatellier de m'avoir fait connatre ce texte et de m'en


avoir fourni la traduction franaise.

124

Structure, fonctions, dpassement

pour accueillir et serrer contre elle le corps rassurant de l'autre. Pendant


toute une phase de son analyse, son transfert m'invitait implicitement
faire la chaise mon tour : elle rclamait de moi 1' alternance de mes
associations libres avec les siennes, 1' aveu de mes penses et de mes sentiments, de mes angoisses ; elle me proposait le rapprochement de son
corps, ne comprenait pas pourquoi je refusais qu'elle vienne s'asseoir sur
mes genoux. J'ai eu analyser d'abord comme une sexualisation dfensive la sduction hystrique dont elle habillait sa demande ; puis nous
avons pu laborer son angoisse de la perte de l'objet-support.
Grotstein rapporte un autre type d'exemple significatif : Des patients
en analyse m'ont frquemment rapport des rves dans lesquels ils
conduisaient une voiture depuis le sige arrire. Les associations ces
rves conduisaient presqu'invariablement la notion d'avoir un "support" (backing) dfectueux et en consquence une difficult l'autonomie. Grotstein propose mme un jeu de mots, intraduisible en franais :
parce que l'objet-support se tient derrire ou dessous (he under
stands), il fournit le paradigme de la comprhension (understanding).
2. la peau qui recouvre la surface entire du corps et dans laquelle
sont insrs tous les organes des sens externes rpond la fonction contenante du Moi-peau. Cette fonction est exerce principalement par le
handling maternel. La sensation-image de la peau comme sac est
veille, chez le tout-petit, par les soins du corps, appropris ses
besoins, que lui procure la mre. Le Moi-peau comme reprsentation
psychique merge des jeux entre le corps de la mre et le corps de 1'enfant ainsi que des rponses apportes par la mre aux sensations et aux
motions du bb, rponses gestuelles et vocales, car l'enveloppe sonore
redouble alors l'enveloppe tactile, rponses caractre circulaire o les
cholalies et les chopraxies de l'un imitent celles de l'autre, rponses
qui permettent au tout-petit d'prouver progressivement ces sensations et
ces motions son propre compte sans se sentir dtruit. R. Kas (1979a)
distingue deux aspects de cette fonction. Le contenant proprement
dit, stable, immobile, s'offre en rceptacle passif au dpt des sensations-images-affects du bb, ainsi neutralises et conserves. Le
conteneur correspond 1' aspect actif, la rverie maternelle selon
Bion, l'identification projective, l'exercice de la fonction alpha qui
labore, transforme et restitue l'intress ses sensations-images-affects
rendues reprsentables.
De mme que la peau enveloppe tout le corps, le Moi-peau vise
envelopper tout 1'appareil psychique, prtention qui s'avre par la suite
abusive mais qui est au dbut ncessaire. Le Moi-peau est alors figur
comme corce, le a pulsionnel comme noyau, chacun des deux termes

Fonctions du Moi-peau

125

ayant besoin de l'autre. Le Moi-peau n'est contenant que s'il a des pulsions contenir, localiser dans des sources corporelles, plus tard diffrencier. La pulsion n'est ressentie comme pousse, comme force
motrice, que si elle rencontre des limites et des points spcifiques d'insertion dans 1' espace mental o elle se dploie et que si sa source est projete dans des rgions du corps dotes d'une excitabilit particulire.
Cette complmentarit de 1'corce et du noyau fonde le sentiment de la
continuit du Soi.
la carence de cette fonction conteneur du Moi-peau rpondent deux
formes d'angoisse. L'angoisse d'une excitation pulsionnelle diffuse, permanente, parse, non localisable, non identifiable, non apaisable, traduit
une topographie psychique constitue d'un noyau sans corce; l'individu cherche une corce substitutive dans la douleur physique ou dans
1' angoisse psychique : il s'enveloppe dans la souffrance. Dans le second
cas, l'enveloppe existe, mais sa continuit est interrompue par des trous.
C'est un Moi-peau passoire; les penses, les souvenirs, sont difficilement conservs; ils fuient (voir ci-dessus l'observation d'lonore,
p. 88). L'angoisse est considrable d'avoir un intrieur qui se vide, tout
particulirement de 1' agressivit ncessaire toute affirmation de soi.
Ces trous psychiques peuvent trouver s'tayer sur les pores de la peau :
l'observation venir de Gethsmani (p. 203) montre un patient qui transpire pendant les sances et qui lche ainsi sur son psychanalyste une
agressivit nausabonde qu'il ne peut ni retenir ni laborer, tant que sa
reprsentation inconsciente d'un Moi-peau passoire n'a pas t interprte.
3. La couche superficielle de l'piderme protge la couche sensible de
celui-ci (celle o se trouvent les terminaisons libres des nerfs et les corpuscules du toucher) et l'organisme en gnral contre les agressions physiques, les radiations, 1'excs de stimulations. Ds l' Esquisse d'une
psychologie scientifique de 1895, Freud avait, paralllement, reconnu
au Moi une fonction de pare-excitation. Dans la Notice sur le Bloc
magique (1925), il nonce bien que le Moi (tel l'piderme: mais Freud
toutefois n'apporte pas cette prcision) prsente une structure en double
feuillet. Dans 1' Esquisse de 1895, Freud laisse entendre que la mre
sert de pare-excitation auxiliaire au bb, et cela - c'est moi qui 1' ajoute
-jusqu' ce que le Moi en croissance de celui-ci trouve sur sa propre
peau un tayage suffisant pour assumer cette fonction. D'une faon
gnrale, le Moi-peau est une structure virtuelle la naissance, et qui
s'actualise au cours de la relation entre le nourrisson et 1'environnement
primaire; l'origine lointaine de cette structure remonterait l'apparition
mme des organismes vivants.

126

Structure, fonctions, dpassement

Les excs et les dficits du pare-excitation offrent des cas de figures


trs varis. Frances Tustin (1972) a dcrit les deux images du corps qui
appartiennent respectivement l'autisme primaire et secondaire: le Moipoulpe (quand aucune des fonctions du Moi-peau n'est acquise, ni celles
du support, ni de contenant, ni de pare-excitation et que le double feuillet
n'est pas bauch), le Moi-crustac, avec une carapace rigide qui remplace le conteneur absent et qui interdit aux fonctions suivantes du Moipeau de s'enclencher.
L'angoisse paranode d'intrusion psychique se prsente sous deux
formes : a) on me vole mes penses (perscution); b) on me donne des
penses (machine influencer). L, les fonctions pare-excitation et
conteneur existent distinctement mais insuffisamment.
L'angoisse de la perte de 1'objet remplissant le rle de pare-excitation
auxiliaire est maximise quand 1' enfant a t donn par la mre lever
par sa propre mre (c'est--dire par la grand-mre maternelle de l'enfant)
et que celle-ci s'est occupe de lui avec une telle perfection qualitative
et quantitative qu'il n'a pas connu la possibilit ni la ncessit d'en venir
un auto-tayage. La toxicomanie peut alors apparatre comme une solution pour constituer entre le Moi et les stimulations externes une barrire
de brouillard ou de fume.
Le pare-excitation peut tre cherch en appui sur le derme dfaut de
l'piderme : c'est la seconde peau musculaire (E. Bick), la cuirasse
caractrielle (W. Reich).
4. La membrane des cellules organiques protge l'individualit de la
cellule en distinguant les corps trangers auxquels elle refuse 1'entre et
les substances semblables ou complmentaires auxquelles elle accorde
l'admission ou l'association. Par son grain, sa couleur, sa texture, son
odeur, la peau humaine prsente des diffrences individuelles considrables. Celles-ci peuvent tre narcissiquement, voire socialement surinvesties. Elles permettent de distinguer chez autrui les objets d'attachement et d'amour et de s'affirmer soi-mme comme un individu ayant sa
peau personnelle. son tour, le Moi-peau assure une fonction d' individuation du Soi, qui apporte celui-ci le sentiment d'tre un tre unique.
L'angoisse, dcrite par Freud (1919), de l' inquitante tranget est
lie une menace visant l'individualit du Soi par affaiblissement du
sentiment des frontires de celui-ci.
Dans la schizophrnie, toute la ralit extrieure (mal distingue de la
ralit intrieure) est considre comme dangereuse assimiler et la
perte du sens de la ralit permet le maintien tout prix du sentiment
d'unicit de Soi.

Fonctions du Moi-peau

127

5. La peau est une surface porteuse de poches, de cavits o sont logs


les organes des sens autres que ceux du toucher (lesquels sont insrs
dans l'piderme mme). Le Moi-peau est une surface psychique qui relie
entre elles les sensations de diverses natures et qui les fait ressortir
comme figures sur ce fond originaire qu'est 1' enveloppe tactile : c'est la
fonction d'intersensorialit du Moi-peau, qui aboutit la constitution
d'un sens commun (le sensorium commune de la philosophie mdivale), dont la rfrence de base se fait toujours au toucher. A la carence
de cette fonction rpondent 1' angoisse de morcellement du corps, plus
prcisment celle de dmantlement (Meltzer, 1975), c'est--dire d'un
fonctionnement indpendant, anarchique, des divers organes des sens. Je
montre plus loin le rle dcisif de l'interdit du toucher dans le passage
de l'enveloppe tactile contenante l'espace intersensoriel qui prpare la
symbolisation. Dans la ralit neurophysiologique, c'est dans l' encphale que s'effectue l'intgration des informations provenant des divers
organes des sens; l'intersensorialit est donc une fonction du systme
nerveux central ou, plus globalement de l'ectoderme (dont sont issus
simultanment la peau et le systme nerveux central. Dans la ralit psychique, en revanche, ce rle est ignor et il y a une reprsentation imaginaire de la peau comme toile de fond, comme surface originaire sur
laquelle se dploient les interconnexions sensorielles.
6. La peau du bb fait l'objet d'un investissement libidinal de la
mre. La nourriture et les soins s'accompagnent de contacts peau peau,
gnralement agrables, qui prparent l'auto-rotisme et situent les plaisirs de peau comme toile de fond habituelle des plaisirs sexuels. Ceux-ci
se localisent certaines zones rectiles ou certains orifices (excroissances et poches) o la couche superficielle de 1' piderme est amincie et
o le contact direct avec la muqueuse produit une surexcitation. Le Moipeau remplit la fonction de surface de soutien de l'excitation sexuelle,
surface sur laquelle, en cas de dveloppement normal, des zones rognes peuvent tre localises, la diffrence des sexes reconnues et leur
complmentarit dsire. L'exercice de cette fonction peut se suffire
elle-mme :le Moi-peau capte sur toute sa surface l'investissement libidinal et devient une enveloppe d'excitation sexuelle globale. Cette configuration fonde la thorie sexuelle infantile sans doute la plus archaque
selon laquelle la sexualit se rsume aux plaisirs du contact peau contre
peau et la grossesse rsulte de la simple treinte corporelle et du baiser.
Faute d'une dcharge satisfaisante, cette enveloppe d'excitation rogne
peut se transformer en enveloppe d'angoisse (voir plus loin l'observation
de Znobie, p. 242).

128

Structure, fonctions, dpassement

Si l'investissement de la peau est plus narcissique que libidinal, l'enveloppe d'excitation peut tre remplace par une enveloppe narcissique
brillante, cense rendre son possesseur invulnrable, immortel et
hroque.
Si le soutien de l'excitation sexuelle n'est pas assur, l'individu
devenu adulte ne se sent pas en scurit suffisante pour s'engager dans
une relation sexuelle complte aboutissant une satisfaction gnitale
mutuelle.
Si les excroissances et les orifices sexuels sont le lieu d'expriences
algognes plutt qu'rognes, la figuration d'un Moi-peau trou se
trouve renforce, l'angoisse perscutive majore, la prdisposition
accrue aux perversions sexuelles visant inverser la douleur en plaisir.
7. la peau comme surface de stimulation permanente du tonus sensori-moteur par les excitations externes rpond la fonction du Moi-peau
de recharge libidinale du fonctionnement psychique, de maintien de la
tension nergtique interne et de sa rpartition ingale entre les sous-systmes psychiques (cf. les barrires de contact de l' Esquisse freudienne de 1895). Les rats de cette fonction produisent deux types
<;l'angoisse antagonistes : l'angoisse de l'explosion de l'appareil psychique sous 1'effet de la surcharge d'excitation (la crise pileptique par
exemple, cf H. Beauchesne, 1980); l'angoisse du Nirvna, c'est--dire
l'angoisse devant ce qui serait l'accomplissement du dsir d'une rduction de la tension zro.
8. La peau, avec les organes des sens tactiles qu'elle contient (toucher, douleur, chaud-froid, sensibilit dermatoptique), fournit des informations directes sur le monde extrieur (qui sont ensuite recoupes par
le sens commun avec les informations sonores, visuelles, etc.). Le
Moi-peau remplit une fonction d'inscription des traces sensorielles tactiles, fonction de pictogramme selon Piera Castoriadis-Aulagnier
(1975), de bouclier de Perse renvoyant en miroir une image de la ralit selon F. Pasche (1971). Cette fonction est renforce par l'environnement maternel dans la mesure o il remplit son rle de prsentation
de l'objet (Winnicott, 1962) auprs du tout-petit. Cette fonction du
Moi-peau se dveloppe par un double appui, biologique et social.
Biologique : un premier dessin de la ralit s'imprime sur la peau.
Social : l'appartenance d'un individu un groupe social se marque par
des incisions, scarifications, peintures, tatouages, maquillages, coiffures
et leurs doublets que sont les vtements. Le Moi-peau est le parchemin
originaire, qui conserve, la manire d'un palimpseste, les brouillons
raturs, gratts, surchargs, d'une criture originaire prverbale faite
de traces cutanes.

Fonctions du Moi-peau

129

Une premire forme d'angoisse relative cette fonction est d'tre


marque la surface du corps et du Moi par des inscriptions infamantes
et indlbiles provenant du Surmoi (les rougeurs, 1'eczma, les blessures
symboliques selon Bettelheim (1954), la machine infernale de la Colonie
pnitentiaire de Kafka (1914-1919) qui grave sur la peau du condamn,
en lettres gothiques, jusqu' ce que mort s'ensuive, l'article du code qu'il
a transgress). L'angoisse inverse porte soit sur le danger d'effacement
des inscriptions sous l'effet de leur surcharge, soit sur la perte de la capacit de fixer des traces, dans le sommeil par exemple.

LES ATIAOUES CONTRE LE MOl-PEAU


Toutes les fonctions prcdentes sont au service de la pulsion d' attachement, puis de la pulsion libidinale. N'y aurait-il pas une activit
ngative du Moi-peau au service de Thanatos, et visant l' autodestruction de la peau et du Moi? Les progrs de l'immunologie, dclenchs par
1' tude des rsistances de 1' organisme aux greffes d'organe, nous mettent
sur la voie en ce qui concerne 1'organisme vivant. Les incompatibilits
entre donneur et receveur d'organes, si elles ont confirm qu'il n'y a pas
deux humains identiques sur terre (sauf le cas des jumeaux vrais), ont par
ailleurs permis de saisir l'importance des marqueurs molculaires de la
personnalit biologique ; plus ces marqueurs sont semblables chez le
donneur et le receveur, plus la greffe a des chances de russir (Jean
Hamburger); et ces similitudes proviennent de l'existence d'une pluralit de groupes diffrents de globules blancs, dont il apparat que ce sont
des groupes marqueurs, non seulement desdits globules, mais de la personnalit tout entire (Jean Dausset).
Les biologistes ont t amens recourir, sans savoir qu'ils le faisaient, des notions analogues celles - le Soi, le Non-Moi - que certains successeurs de Freud avaient forges pour complter la seconde
conception topique de l'appareil psychique. Dans de nombreuses maladies, le systme de dfense immunologique peut tre mis en branle, tort
et travers, pour attaquer tel organe du corps propre comme s'il tait un
greffon tranger. Ce sont des phnomnes auto-immunes, ce qui veut
dire, tymologiquement, que l'organisme vivant dirige contre lui-mme
la raction immunologique ou immune. L'arme cellulaire est faite pour
rejeter les tissus trangers -le non-Soi, disent les biologistes-, mais elle
est parfois assez aveugle pour s'attaquer au Soi, alors qu'elle le respecte
totalement dans l'tat de sant : d'o des maladies auto-immunes souvent graves.

130

Structure, fonctions, dpassement

En tant qu'analyste, je suis frapp par l'analogie entre la raction autoimmune d'une part, et d'autre part le retournement sur soi de la pulsion,
la raction thrapeutique ngative, ainsi que les attaques contre les liens
en gnral, et contre les contenants psychiques en particulier. Je note
galement que la distinction du familier et de l'tranger (Spitz) ou du
Moi et du non-Moi (me and not me, selon Winnicott) a des racines biologiques au niveau mme de la cellule et je fais 1'hypothse que la peau
comme enveloppe du corps constitue la ralit intermdiaire entre la
membrane cellulaire (qui recueille, trie et transmet l'information quant
au caractre tranger ou non des ions) et l'interface psychique qu'est le
systme perception-conscience du Moi.
Les psycho-somaticiens ont dcrit, dans la structure allergique, une
inversion des signaux de scurit et de danger : la familiarit, au lieu
d'tre protectrice et rassurante, est fuie comme mauvaise et 1'tranget
au lieu d'tre inquitante, se rvle attirante : d'o la raction paradoxale
de 1' allergique et aussi du toxicomane qui vite ce qui peut lui faire du
bien et qui est fascin par ce que lui est nocif. Le fait que la structure
allergique se prsente souvent sous la forme d'une alternance asthmeeczma permet de prciser la configuration du Moi-peau en jeu. l'origine, il s'agit de pallier les insuffisances du Moi-peau-sac dlimiter une
sphre psychique interne de l'ordre du volume c'est--dire passer
d'une reprsentation bidimensionnelle une reprsentation tridimensionnelle de l'appareil psychique (cf. D. Houzel, 1984a). Les deux affections correspondent aux deux modes possibles d'approche de la
superficie de cette sphre : par l'intrieur, par l'extrieur. L'asthme est
une tentative pour sentir par le dedans l'enveloppe constitutive du Moi
corporel: le malade se gonfle d'air jusqu' prouver du dessous les frontires de son corps et s'assurer des limites largies de son Soi ; pour prserver cette sensation d'un Soi-sac gonfl, il reste en apne, au risque de
bloquer le rythme de 1'change respiratoire avec le milieu et d'touffer.
L'observation de Pandora l'illustre (cf. p. 141). L'eczma est une tentative pour sentir du dehors cette superficie corporelle du Soi, dans ses
dchirures douloureuses, son contact rugueux, sa vision honteuse et aussi
comme enveloppe de chaleur et d'excitations rognes diffuses.
Dans la psychose, spcialement dans la schizophrnie, le paradoxe qui
apparat avec l'allergie se trouve port son paroxysme. Le fonctionnement psychique est domin par ce que Paul Wiener ( 1983) a appel la
raction antiphysiologique. La confiance dans le fonctionnement naturel
de l'organisme est dtruite ou n'est pas acquise. Ce qui est naturel est
vcu comme artificiel ; le vivant est assimil du mcanique ; ce qui est
bon pour la vie et dans la vie est ressenti comme un danger mortel. Un

Fonctions du Moi-peau

131

tel fonctionnement psychique paradoxal, par une raction circulaire,


altre la perception du fonctionnement corporel et se voit en retour renforc dans ses paradoxes. Ici la configuration paradoxale sous-jacente du
Moi-peau entrane la non-acquisition des distinctions fondamentales :
veille-sommeil, rve-ralit, anim-inanim. L'observation d'Eurydice
(D. Anzieu, 1982b) en fournit un exemple limit chez une patiente non
psychotique mais qui se sent menace de confusion mentale. Le rtablissement de la confiance dans un fonctionnement naturel et heureux de
l'organisme ( condition que celui-ci trouve dans le milieu un cho suffisant ses besoins) est une des tches essentielles du psychanalyste
l'gard de tels patients, une tche ardue et rptitive en raison des tentatives inconscientes du patient pour paralyser le psychanalyste pris au
pige du transfert paradoxal (cf D. Anzieu, 1975b) et pour l'entraner
dans son propre chec.
Les attaques inconscientes contre le contenant psychique, et qui
s'taient peut-tre sur les phnomnes organiques auto-immunes, me
semblent provenir de parties du Soi fusionnes des reprsentants de la
pulsion d'autodestruction inhrente au a, dportes la priphrie du
Soi, enkystes dans la couche superficielle qu'est le Moi-peau, dont elles
rongent sur place la continuit, dont elles dtruisent la cohsivit, dont
elles altrent les fonctions en inversant leurs buts. La peau imaginaire
dont se recouvre le Moi devient une tunique empoisonne, touffante,
brlante, dsagrgeante. On pourrait donc parler l d'une activit toxique
du Moi-peau.

AUTRES FONQIONS
Cette liste de huit fonctions psychiques du Moi, homologues des
fonctions biologiques de la peau, fournit une grille mettre 1'preuve
des faits et qui reste ouverte et amliorable.
En ce qui concerne les fonctions de la peau que je n'ai pas encore voques1, on pourrait proposer d'y faire correspondre encore d'autres fonctions du Moi :
- fonction de stockage (par exemple des graisses) : rapprocher de la
fonction mnsique : mais celle-ci relve de la zone prconsciente de 1' appareil psychique et n'appartient pas, Freud y insiste, la surface de
celui-ci, caractrise par le systme perception-conscience;
1. Je remercie mon collgue Franois Vincent, psycho-physiologiste, d'avoir attir mon
attention sur elles.

Structure, fonctions, dpassement

132

-fonction de production (par exemple des poils, des ongles) : rapprocher de la production des mcanismes de dfense par la zone (l aussi
prconsciente, voire inconsciente) du Moi ;
- fonction d'mission (par exemple de sueurs, de phrormones) :
rapprocher de la prcdente, la projection constituant en effet un des
mcanismes de dfense du Moi les plus archaques ; mais il convient de
l'articuler une configuration topique particulire, que j'ai dcrite
comme Moi-peau passoire (cf. les observations d'lonore p. 88, et de
Gethsmani, p. 203).
On pourrait galement mettre en rapport sinon certaines fonctions du
moins certaines tendances du Moi-peau avec des caractristiques structurales (et non plus fonctionnelles) de la peau. Par exemple, au fait que la
peau a la plus grande surface et le plus grand poids de tous les organes du
corps, correspondrait la prtention du Moi envelopper la totalit de l'appareil psychique et peser le plus fort sur son fonctionnement. De mme,
la tendance l'embotement des feuillets externe et interne du Moi-peau
ainsi que des enveloppes psychiques (sensorielles, musculaires, rythmiques) n'apparat pas sans rapport avec l'enchevtrement (dcrit p. 38)
des couches composant l'piderme, le derme, l'hypoderme. La complexit du Moi et la multiplicit de ses fonctions pourraient galement
tre rapproches de 1'existence de nombreuses et importantes diffrences
de structure et de fonction d'un point de la peau un autre (par exemple,
la densit des diffrents types de glandes, de corpuscules sensoriels, etc.).

UN

CN)

DE MASOCHISME PERVERS

Observation de Monsieur M.
Le cas assez exceptionnel de Monsieur M., rapport par Michel de
M'Uzan (1972 et 1977) antrieurement mon premier article sur le Moipeau (1974), ne correspond pas une indication de cure psychanalytique
et a seulement fait l'objet de deux entretiens avec ce confrre. Ma perspective des huit fonctions du Moi-peau permet de le rinterprter aprscoup en mettant en vidence l'altration de la quasi-totalit des fonctions
du Moi-peau (dont mon inventaire se trouve ainsi indirectement valid)
dans les cas graves de masochisme et la ncessit chez eux de recourir
des pratiques perverses pour rtablir ces fonctions.
Pour Monsieur M., qui n'est pas par hasard un radio-lectricien, la
fonction de soutnement est artificiellement assure par l'introduction de

Fonctions du Moi-peau

133

morceaux de mtal et de verre sous toute la peau (il s'agit donc l d'une
seconde peau non pas musculaire mais mtallique), notamment d'aiguilles dans les testicules et le pnis, par deux anneaux en acier poss
respectivement l'extrmit de la verge et l'origine des bourses, par
des lanires dcoupes dans la peau du dos, afin de permettre de suspendre Monsieur M. des crocs de boucher pendant qu'un sadique le
sodomise (actualisation du mythme du dieu pendu, voqu plus haut,
p. 70, propos du mythe grec de Marsyas).
Les dfaillances de la fonction contenante du Moi-peau sont matrialises non seulement par les innombrables cicatrices de brlures et de
dchiquetures parses sur toute la surface du corps mais par le rabotage
de certaines excroissantes (sein droit arrach, petit orteil du pied droit
dcoup la scie mtaux), par le colmatage de certains creux (ombilic
rempli de plomb fondu), par l'largissement artificiel de certains orifices
(anus, fente du gland). Cette fonction contenante est rtablie par l'instauration rptitive d'une enveloppe de souffrance grce la grande
diversit, ingniosit et cruaut des instruments et des techniques de torture : le fantasme de la peau arrache doit tre raviv en permanence
chez le masochiste pervers pour qu'il se rapproprie un Moi-peau.
La fonction de pare-excitation est malmene jusqu'au point limite
irrversible o le danger devient mortel pour 1'organisme. Monsieur M.
est toujours revenu intact de cette limite (il n'a connu ni une maladie
grave ni la folie) mais sa jeune femme, avec qui il fit la dcouverte
mutuelle des perversions masochistes, est morte d'puisement conscutif aux svices endurs. Monsieur M. fait monter les enchres trs haut
en jouant un jeu de trompe-la-mort.
La fonction d'individuation du Soi ne trouve s'accomplir que dans
la souffrance physique (les tortures) et morale (les humiliations); l'introduction systmatique de substances non organiques sous la peau, l'ingestion de matires rpugnantes (l'urine, les excrments du partenaire)
montrent la fragilit de cette fonction ; la distinction du corps propre et
des corps trangers est sans cesse mise en question.
La fonction d'intersensorialit est sans doute la mieux respecte (ce
qui explique l'excellente adaptation professionnelle et sociale de
Monsieur M.).
Les fonctions de soutien de l'excitation sexuelle et de recharge libidinale du Moi-Peau sont galement prserves et actives, mais au prix des
souffrances limites qui viennent d'tre voques. Monsieur M. sort de
ses sances de pratiques perverses non pas abattu ou dprim ou mme
simplement las : elles le tonifient. Il atteint la jouissance sexuelle non pas

134

Structure, fonctions, dpassement

en pntrant ni en tant pntr mais, au dbut, par la masturbation,


ensuite par le seul spectacle de scnes perverses (par exemple celui de sa
femme subissant la cruaut d'un sadique), accompagn d'une excitation
de toute sa peau soumise elle aussi aux svices. Toute la surface de
mon corps tait excitable par l'intermdiaire de la douleur.
L'jaculation survenait au moment o la douleur tait la plus forte ...
Aprs l'jaculation je souffrais, tout btement (ibid., 1977, p. 133134).
La fonction d'inscription des signes est suractive. De nombreux
tatouages couvrent le corps entier, visage except : par exemple, sur les
fesses : Au rendez-vous des belles queues ; sur les cuisses et le
ventre : vive le masochisme , Je suis une chiote vivante , Servezvous de moi comme d'une femelle, vous jouirez bien , etc. (ibid.,
p. 127). Toutes ces inscriptions tmoignent d'une identification particulire l'anatomie fminine, avec rognisation de la surface d'ensemble de la peau et invitation faire jouir le partenaire par divers
orifices (bouche, anus) par lesquels lui-mme ne jouit pas.
Enfin, l'activit que j'ai appele toxique du Moi-peau (c'est--dire
autodestructive) atteint un paroxysme. La peau devient la source et l'objet des processus destructeurs. Mais le clivage des pulsions de vie et des
pulsions de mort n'est que passager, la diffrence des psychoses o il
est dfinitif. Au moment o le jeu avec la mort devient suicidaire, le partenaire arrte ses svices, la libido opre un retour en force sauvage
et Monsieur M. peut jouir.
Du moins, a-t-il toujours eu assez de flair psychologique pour choisir
de tels partenaires : Le sadique se dgonfle toujours au dernier
moment confie-t-il (ibid., p. 137). Dsir de toute-puissance, commente
Michel de M'Uzan. Je souhaite prciser: la recherche d'une toute-puissance dans la destruction est, pour le masochiste pervers, la condition
d'accs un fantasme de toute-puissance rotique, ncessaire pour
dclencher le plaisir : non, la peau n'est pas compltement arrache, les
fonctions du Moi-peau ne sont pas irrversiblement dtruites, leur rcupration opre in extremis au moment de leur perte produit une
assomption jubilatoire beaucoup plus intense (parce qu' la fois corporelle et psychique) que celle dcrite par Lacan dans le stade de miroir,
mais dont l'conomie narcissique est tout aussi vidente.
J'espre avoir montr que ces mcanismes de dfense bien connus
(clivage de la pulsion, retournement sur soi, retour du cliv, surinvestissement narcissique de fonctions psychiques et organiques blesses) ne
fonctionnent avec une telle efficacit que dans un Moi-peau particulier
qui a acquis provisoirement les huit fonctions fondamentales, qui revit

Fonctions du Moi-peau

135

rptitivement un fantasme de peau arrache et le drame de la perte de la


quasi-totalit de ces fonctions, pour jouir d'autant plus fort de l'exaltation de leurs retrouvailles. Le fantasme (ncessaire l'volution vers
l'autonomie psychique) d'avoir une peau soi reste foncirement culpabilis par le fantasme pralable que, pour 1' avoir soi, il faut la prendre
l'autre et qu'il vaut encore mieux se la laisser prendre par l'autre pour
lui faire du plaisir et pour en obtenir finalement soi-mme.

!..:ENVELOPPEMENT HUMIDE
Le pack
Le pack est une technique de soins pour malades psychotiques graves,
drive de l'enveloppement humide pratiqu par la psychiatrie franaise
au XIXe sicle et qui prsente les analogies avec le rituel africain de 1'ensevelissement thrapeutique ou avec le bain glac des moines tibtains.
Le pack a t introduit en France vers 1960 par le psychiatre amricain
Woodbury, qui a ajout 1'enveloppement physique proprement dit par
des linges, un entourage troit du malade par le groupe de saignants.
Cette adjonction apporte une confirmation non prmdite l'hypothse,
mise en avant ds le dbut de cet ouvrage, du double tayage du Moipeau: biologique, sur la surface du corps; et social, sur la prsence d'un
entourage uni et attentif l'exprience que l'intress est en train de
vivre.
Le malade, en sous-vtements ou nu son choix, est envelopp dans
des linges humides et froids par les saignants. Ceux-ci enserrent d'abord
sparment chacun de ses quatre membres, puis le corps entier, membres
compris mais tte excepte. Le malade est aussitt aprs envelopp dans
une couverture qui lui permet de se rchauffer plus ou moins rapidement.
Il reste allong 3/4 d'heure, en tant libre de verbaliser ou non ce qu'il
ressent (de toute faon, de l'avis des saignants qui se sont soumis euxmmes 1'exprience du pack, les sensations-affects prouvs alors sont
si forts et si extraordinaires que les mots en rendent mal compte). Les
saignants touchent de leurs mains l'envelopp, l'interrogent du regard,
lui rpondent ; ils sont avides et anxieux de saisir ce qui se passe en lui.
La pratique du pack noue entre eux un esprit de groupe si fort qu'il tend
susciter la jalousie du reste du personnel. Je trouve l une confirmation
de mon autre hypothse selon laquelle l'enveloppe corporelle est un des
organisateurs psychiques inconscients des groupes (D. Anzieu, 198lb).
Aprs une phase relativement brve d'angoisse lie l'impression d'un

136

Structure, fonctions, dpassement

environnement global par le froid, 1' envelopp exprimente un sentiment


d'omnipotence, de compltude physique et psychique. Ce que je comprends comme une rgression ce Soi psychique originaire illimit dont
quelques psychanalystes ont fait 1'hypothse et qui correspondrait une
exprience de dissociation du Moi psychique et du Moi corporel, comme
il arrive qu'en fassent les participants d'un groupe, ou des mystiques, ou
encore les crateurs (cf. D. Anzieu, 1908a). Ce bien-tre ne persiste pas,
mais il devient plus durable avec la rptition des packs (la cure complte, sur le modle de la psychanalyse, peut prendre des annes au
rythme de trois enveloppements hebdomadaires).
Le pack fournit au patient la sensation d'une double enveloppe corporelle : une enveloppe thermique (froide puis chaude par suite de la vasodilatation priphrique ractionnelle au contact froid), enveloppe qui
commande la termo-rgulation interne ; une enveloppe tactile (les linges
mouills et serrs qui collent la peau tout entire). Cela reconstitue passagrement son Moi comme spar des autres tout en tant en continuit
avec eux, ce qui est une des caractristiques topographiques du Moipeau. Une praticienne du pack, Claude Cachard (1981), a parl ce propos de membranes de vie (cf. galement D. de Loisy, 1981).
Le pack est utilisable galement avec des enfants psychotiques et avec
des enfants sourds-aveugles pour qui le seul accs possible une communication signifiante avec 1'entourage est du registre tactile. Le pack
leur offre des enveloppes de secours structurantes, qui prennent la
place, pour un temps, de leurs enveloppes pathologiques et grce auxquelles ils peuvent abandonner une partie de leurs dfenses par 1' agitation motrice et sonore et se sentir uns et immobiles. Mais il y a d'abord
une rsistance 1'enveloppement : vouloir les immobiliser compltement suscite chez ces enfants une panique mortelle et une violence rare.

Trois remarques
L'exprience du pack m'amne formuler trois remarques.
Premirement, le corps du nourrisson est, semble-t-il, programm pour
faire l'exprience d'une enveloppe contenante; si les matriaux sensoriels adquats lui manquent, il faut de toute faon cette exprience avec
ce qui reste sa disposition :d'o des enveloppes pathologiques constitues par une barrire de bruits incohrents et d'agitation motrice ; elles
assurent, non pas la dcharge contrle de la pulsion, mais 1' adaptation
de 1' organisme la survie. Deuximement, les rsistances paradoxales
des ducateurs proviennent de la diffrence des niveaux de structuration

Fonctions du Moi-peau

137

du Moi corporel entre les ducateurs et les enfants, et du danger, pour les
premiers, d'une rgression abolissant cette diffrence et instaurant la
confusion mentale. Troisimement, la thrapeutique des enveloppes de
secours (packs, mais aussi massages, bionergie, groupes de rencontres) n'a qu'un effet provisoire. C'est l le grossissement d'un phnomne constatable chez les gens normaux qui ont besoin de reconfirmer
priodiquement par des expriences concrtes leur sentiment de base
d'un Moi-peau. C'est aussi l'illustration de la ncessit o l'on se trouve,
dans les cas de carence graves, de dvelopper des configurations substitutives et compensatoires.

8
TROUBLES DES DISTINGIONS
SENSORI-MOTRICES DE BASE

Je n'examinerai dans ce chapitre qu'une seule distinction sensorimotrice de base, celle du plein et du vide respiratoire. D'autres oppositions seront tudies dans la troisime partie. Je renvoie galement le
lecteur mon article Sur la confusion primaire de l'anim et de l'inanim. Un cas de triple mprise (Anzieu D., 1982b).

Sur la confusion respiratoire du plein et du vide


Promthe avait drob le feu du ciel pour en faire bnficier les
humains. Afin de se venger, les dieux de l'Olympe envoient pour pouse
son frre pimthe, Pandore, femme remarquable pour sa beaut, son
charme, sa parole sduisante et son habilet manuelle, qu'ils ont fm$e
l'image des desses et pare de tous les dons et de toutes les ruses. Epimthe confie sa compagne, avec interdiction de l'ouvrir, la jarre
pleine d'air o ont t enferms tous les maux. Pandore, curieuse, soulve le couvercle, les maux s'envolent et leur souffle se rpand dsormais sur la terre. Ce mythe d'aprs lequel je nomme la patiente dont je
vais rapporter le cas ne nous enseigne-t-il pas la ncessit o se trouvent
certains patients de retenir dans leurs poumons le souffle d'une haine
qu'ils ressentent destructrice pour leur entourage? Cette haine vise
l'origine une mre dprime et muette avec laquelle, tout petits, ils n'ont
pu avoir ni change respiratoire vital ni cette circulation de la parole dont
1' air est le support.
Par ailleurs, on sait que le dclenchement du rflexe respiratoire la
naissance rsulte du massage global du corps de l'enfant par les contrac-

140

Structure, fonctions, dpassement

ti ons utrines et par 1'enveloppement vaginal ; 1' entretien de ce rflexe


requiert la rptition des stimulations corporelles globales 1'occasion
de la tte et des soins. L'change respiratoire avec le milieu physique
est sous la dpendance de 1'change tactile avec le milieu humain. Cette
dpendance se transforme avec 1' change sonore, qui utilise 1'air comme
support de la parole. Un concept d' introjection respiratoire a t
dvelopp, en des sens diffrents qu'il n'est pas dans mon propos d'examiner ici, par Otto Fenichel en 1931 puis par le kleinien Clifford Scott.
Sur la fonction d'auto-conservation de la respiration s'taie une fonction
de communication originaire, concomitante des dbuts de constitution
du Moi-peau. Citons un des rsultats tirs par Margaret Ribble (1944) de
l'observation de six cents nouveau-ns : La respiration d'un nouveaun est trs lgre, instable et insuffisante dans les semaines qui suivent
sa naissance. Or elle est stimule automatiquement et de faon dfinitive
par la succion et le contact physique de la mre. Les bbs qui ne ttent
pas vigoureusement ne respireront pas profondment et ceux que 1'on ne
prend pas suffisamment dans les bras, en particulier s'ils sont nourris au
biberon, prsentent souvent des troubles respiratoires et des troubles gastm-intestinaux. Ils finissent par avaler l'air et souffrent de ce qu'on
appelle communment des coliques. Ils ont des troubles de l'limination
et il leur arrive de vomir.
Une recension dtaille, mais malheureusement ancienne, des travaux
des psychosomaticiens et des psychanalystes sur les troubles respiratoires se trouve dans l'article de J.-A. Gendrot et P.-C. Racamier (1951):
Fonction respiratoire et oralit. Sans doute pour des raisons d'orthodoxie psychanalytique, ces deux auteurs mettent l'accent sur le lien entre
la rgulation nerveuse de la respiration et celle de la digestion ; ils privilgient la relation orale au dtriment des changes tactiles et ngligent la
prise en compte de failles prcoces du pr-Moi corporel (que je prfre
appeler Moi-peau) dans l'tablissement des troubles respiratoires. En
revanche, ils distinguent judicieusement les troubles de 1'absorption et
ceux de l'expulsion respiratoire. Ils indiquent que le blocage de l'expiration est en rapport avec un mauvais objet intrioris : 1' asthmatique
est condamn ne pouvoir rejeter ce qu'il a absorb agressivement
(p. 470). Ils signalent, dans tous les cas de rtention respiratoire, le
besoin de rester plein et 1' angoisse du vidage.
Dans son ouvrage plus thorique que clinique, Le Stade du respir,
J.-L. Tristani (1978) reproche Freud sa mconnaissance de la respiration dans ses laborations thoriques alors que les manifestations respiratoires sont bien notes dans ses observations cliniques (toux nerveuse
de Dora ; scne primitive entendue la fois comme haltement et comme

Troubles des distinctions

141

allaitement ; rfrence au cri comme premier lien interhumain dans


1' Esquisse de 1895). Tristani met plusieurs hypothses intressantes:
-le respir fait partie, avec la nutrition, des pulsions d'autoconservation, donc des pulsions du Moi, sur lesquelles s'tayent ensuite les pulsions sexuelles (mais il manque chez Tristani une description de la
muqueuse nasale comme zone rogne) ;
- la pleurnicherie est au respir ce que le suotement est 1' oralit
nutritive;
-le dilemme vital: ou moi, ou l'autre, sous-tend certains troubles respiratoires graves (Tristani cite une patiente psychotique de F. Roustang :
Je prends le minimum d'air pour ne pas en prendre mes parents. Il
faut que j'touffe pour leur permettre de respirer ) ;
- il existe deux types de confusion entre les systmes respiratoire et
digestif. L'inspiration correspond l'ingestion orale et l'expiration
l'expulsion anale, mais inspiration et expiration s'effectuent par le mme
orifice qui sert alternativement d'entre et de sortie (le fonctionnement
respiratoire est circulaire, du type va-et-vient, tandis que le fonctionnement digestif est linaire, 1' entre et la sortie tant aux deux extrmits
opposes). Le premier type de confusion est le vomissement: le systme
digestif fonctionne sur le mode respiratoire : la bouche ingre puis rejette
les aliments comme si elle respirait de la nourriture. Le second type de
confusion est 1'arophagie : le systme respiratoire fonctionne sur le
mode digestif: il mange l'air, l'avale, le digre (d'o les maux d'estomac, les coliques). En fait, il y a deux orifices respiratoires, le nez, la
bouche : on peut respirer par l'un des deux, ou faire faire l'air un circuit par l'un l'entre et par l'autre la sortie (par exemple chez les
fumeurs invtrs).

Observation de Pandora
Pandora m'envoie une lettre qui est un appel au secours. Elle est dsespre : si la
psychanalyse ne peut rien pour elle, c'est sans issue. Elle vit trangre sa propre
vie. Elle a trs peur de ses accs de tentations suicidaires. Elle fait des rves d'angoisse pouvantables, o elle sait qu'elle va tre tue et ne fait rien pour l'empcher,
o elle est viole, touffe, noye.
sa premire visite, se prsente moi une grande belle femme. Elle regarde mon
bureau, entour d'tagres livres, encombr de dossiers, pas trs haut de plafond.
Elle dit qu'elle s'y trouve l'troit que<< a manque de volume >>, alors qu'il y a
dans ce lieu, en un autre sens, excs de volumes : ainsi me prsente-t-elle d'emble
son trouble de l'opposition distinctive fondamentale du vide et du trop plein. Elle

142

Structure, fonctions, dpassement


conclut que a ne pourra pas marcher avec moi. Elle manque manifestement
d'air mais ne le formule pas. Je rponds par une interprtation immdiate assez
longue qui est une construction : elle revit dans mon bureau sa premire rencontre
qui a t dcevante avec une personne dont elle a autrefois attendu tout ; si elle se
sent comprime, c'est que la personne qui s'occupait d'elle quand elle tait petite
ou bien ne lui laissait pas assez de champ libre, ou bien passait ct de ses dsirs,
de ses penses, de ses angoisses ; aussi elle-mme est-elle depuis longtemps la
recherche de limites l'intrieur desquelles elle pourrait se reconnatre et se retrouver. mes paroles, sa respiration se dtend. Elle confirme mon interprtation : les
deux attitudes que je viens d'voquer sont vraies l'une et l'autre ; la premire tait
celle de sa grand-mre, la seconde, celle de sa mre. En fin d'entretien, elle dcide
de s'engager avec moi. Je propose et elle accepte une psychothrapie psychanalytique au rythme d'une sance hebdomadaire d'une dure d'une heure en face face.
Pendant ses sances, Pandora reste longtemps muette et fige, le regard dtourn,
mais qui vrifie brusquement que mes yeux ne cessent pas de la fixer et que je fais
toujours attention elle. Si je me lasse, si je me tais- cessant de lui communiquer
des hypothses sur ce qui ne va pas en elle (rves d'angoisse, heurts professionnels,
checs amoureux survenus pendant la semaine), si je ne la regarde plus et ne pense
plus elle, elle se lve brusquement et part en claquant la porte. J'en infre que sa
mre devait tre indiffrente son gard, sans regard ni parole pour elle. Elle
confirme que celle-ci la nourrissait et la soignait convenablement avec l'aide de sa
propre mre (la grand-mre maternelle de Pandora) mais que le reste du temps, cette
mre ne communiquait pas avec elle, lui tournait le dos et passait des heures en
silence sur le balcon de 1' appartement regarder le vide. Il apparat que la peur
actuelle de Pandora, dans les moments o elle est fascin par une forte envie de se
dtruire (par les mdicaments, par le revolver de son oncle, par l'attaque de ses
organes sexuels avec des morceaux de verre effils), reproduit sa terreur d'autrefois
que sa mre ne l'entrane avec elle dans le vide : << terreur sans nom >> comme
l'nonce Bion (1967); identification la<< mre morte >>,comme le prcise Andr
Green (1984, ch. 6) et recherche d'une union avec elle dans un accomplissement
mutuel, non des pulsions de vie, mais du principe de Nirvna.
Pandora me met au dfit de la comprendre et tente de m'enfermer dans un dilemme:
si je me tais, attendant qu'elle apporte du matriel qui me mette sur la voie, c'est
que je suis incapable de deviner ce qui en elle est vident ; si je parle, elle me
reproche d'tre toujours un peu ct de la plaque. L'alliance de travail s'tablit
quand mme au fur et mesure qu'elle acquiert la double certitude que nous pouvons respirer et parler ensemble.
Quand Pandora n'a pas pu parler au cours d'une sance, elle m'crit ou me tlphone ensuite pour s'expliquer. Je comprendrai plus tard que, pour elle, l'air vhicule les parties mauvaises du Soi clives et projetes : elle peut donc plus facilement
crire que parler. Je rponds toujours ses lettres, soit par lettre, soit verbalement
la sance suivante. De mon ct, peu peu, par approximations et ttonnements, je
maintiens un bain d'interprtations dont il me semble vital pour elle qu'elle soit
entoure et il m'arrive de tomber juste. Elle le reconnat aussitt, et par le biais d'un
souvenir, d'un rve, du rcit d'une dception rcente, elle grne la srie cumulative des traumatismes qui ont marqu sa petite enfance et qui l'ont conduite se forger un monde imaginaire pleinement heureux et regarder comme derrire une vitre
et avec haine le monde rel, quitte y intervenir sur le mode de la provocation ou
de la drision. De plus en plus, elle prsente en sance des moments de difficults
respiratoires.

Troubles des distinctions

143

Les physiologistes considrent le rire, le sanglot et les vomissements comme des


mouvements respiratoires modifis. L'observation des patients en psychothrapie
confirme l'importance de ces ractions comme trois modalits diffrentes de l'identification respiratoire. La cure de Pandora m'a mis en prsence des deux premires,
encore que je la souponne de m'avoir cach la troisime (les vomissements).
Commenons par le rire. Souvent, la fm d'une sance o Pandora, avec l'aide de
mes interprtations, a pu surmonter successivement un blocage respiratoire de type
asthmatique et un blocage de la parole, elle clate de rire en disant par exemple
qu'elle se sent bien vivante, que tous ces blocages ne l'empchent pas de jouir de
son corps, de ses amitis, de ses loisirs artistiques, que je me suis laiss impressionner, etc.,- clat de rire que gnralement je partage, dans la dtente d'une rgulation respiratoire retrouve. Il s'agit ici d'une identification du patient l'autre qui
lui renvoie une image d'un fonctionnement psycho-physiologique naturel >>, le
patient pouvant ainsi prendre confiance dans sa propre possibilit d'avoir un fonctionnement naturel. Arrivons maintenant au sanglot.
Au cours d'une sance o j'ai fait porter mon travail psychanalytique sur ses
dfenses par le retrait de la communication, par l'immobilisation musculaire, par
l'emmurement de ses affects, Pandora voque une scne de conflit avec son pre
qu'elle avait dj rapporte succinctement et avec indiffrence. Je lui fais remarquer
qu'elle rapporte seulement les faits non les motions qu'elle a prouves. Soudain,
elle pleure, la limite de sangloter. Elle retrouve les deux affects en jeu : l'intense
humiliation qui l'avait alors envahie et le sentiment d'tre une criminelle, en raison
de la motion pulsionnelle parricide qui s'tait alors clairement impose sa
conscience. Cette remmoration affective s'accompagne d'une intensification du
transfert. Pandora m'accuse, en lui faisant revivre ces motions insupportables, de
la maltraiter, de l'amener transgresser une interdiction familiale fondamentale : il
tait dfendu aux enfants de pleurer. Rien de plus dangereux donc que les associations libres recommandes par la psychanalyse, car elles risquent d'amener les pulsions criminelles l'air libre o elles pourraient, telle contenu de la jarre ouverte
par Pandore, se rpandre et accomplir leurs malfices sur l'entourage. D'autres
patients vont jusqu'aux sanglots. Dans mon exprience, cette raction est lie la
mobilisation du double fantasme selon lequel la psychanalyse ne peut que leur faire
du mal, et l'air est un milieu appropri la propagation des dsirs meurtriers.
Peu peu, la cure de Pandora progresse. Un processus psychothrapique s'installe.
Mais les sances restent difficiles. Voici l'exemple d'une sance>> exceptionnelle
la fois par son intensit dramatique et par l'cart que je dus assumer par rapport
au cadre psychanalytique classique. Un dimanche matin, Pandora rn' appelle au tlphone de son lieu de repos. Sa voix est presque inaudible. Elle m'avait annonc
avant son dpart qu'elle commenait une grossesse, dsire par elle et son mari (les
progrs de sa cure lui ayant rendu possibles le mariage et la maternit). Fatigue par
son tat, elle bnficiait de quinze jours d'interruption de travail, assortis du conseil
impratif d'un sjour au grand air et au soleil. Or, depuis la veille, elle souffrait
d'une crise d'asthme, qui allait empirant. L'angoisse respiratoire se doublait d'une
angoisse quant la dcision prendre : les remdes qu'elle utilisait dans ce cas
taient dconseills car ils constituaient un risque pour la sant voire pour la vie du
bb; et si elle ne les prenait pas, c'est sa vie elle qui se trouvait menace : elle
touffait. Le mdecin l'avait laisse sur ce dilemme, mais en la pressant de se faire
hospitaliser et allant jusqu' lui faire envisager une interruption de grossesse. Elle
tait dsempare. Je devais lui faire rpter ses phrases car je l'entendais peine.
Puis j'interprtais la structure du dilemme : << ou la mre, ou l'enfant >>, << ou elle

144

Structure, fonctions, dpassement


survit et l'autre meurt, ou l'autre vit et c'est elle qui meurt ,comme se rapportant
sa relation d'enfant sa mre : Si je vis, je provoque la mort de ma mre.
Pandora rectifie : C'tait le contraire. Pendant des annes, j'ai fait vu de disparatre la place de ma mre qui parlait sans cesse de mourir. Je pensais que si quelqu'un devait mourir, c'tait moi et que j'avais mourir pour qu'elle puisse vivre.
Ainsi, ne pas respirer, c'tait laisser l'air sa mre. Nous voil partis pour une
sance au tlphone. Je le lui dis, en indiquant que je me trouve disponible pour elle
(au contraire de sa mre qui ne l'tait pas). Me souvenant combien sa propre naissance fut difficile, et la rapprochant de la future naissance de son enfant, je lui cornmunique l'hypothse d'une compulsion rpter en tant que mre l'gard de cet
enfant dsir et natre, la rsistance de sa mre mettre au monde un enfant qu'elle
ne dsirait pas. Pandora rpond : << Il y a du vrai. La nuit, je pense que je n'arriverai mme pas faire aussi bien que ma mre et que je serai incapable de donner naissance un enfant. Je l'invite alors me faire le rcit dtaill de ce qu'elle sait de
sa naissance. Elle se dclare incapable de pouvoir parler tant soit peu longuement.
Tout en l'encourageant, je lui fais remarquer que c'est juste aprs m'avoir parl de
son incapacit de gestation par rapport sa mre qu'elle m'objecte son incapacit
de communication par rapport moi. Pandora, d'une voix plus audible : << Je vais
essayer. >>
Elle procde un rcit circonstanci, contraire ses habitudes, et me fournit des
dtails nouveaux sur cet vnement jusque-l abord elliptiquement par elle. Elle
est ne avec le cordon, on l'a crue perdue, elle devenait noire, il a fallu multiplier
les brusques secousses et les fesses pour arriver dclencher enfin la respiration.
Ce rcit est en fait un dialogue, o je fais cho chacune de ses phrases et o je la
relance, moi aussi, par des secousses et des stimulations, lesquelles constituent des
quivalents verbaux des stimulations tactiles qui lui ont prcocement fait dfaut
(mais je ne lui communique pas ce rapprochement). Je lui fais remarquer que son
appareil respiratoire ne demandait qu' fonctionner condition de recevoir l'impulsion adquate, et que le fait qu'elle ait survcu fournit la preuve qu'elle a t et
qu'elle est toujours capable de respirer, maintenant comme autrefois.
Au fur et mesure de notre conversation, je me dtends (dois-je prciser que son
coup de fil m'avait fort inquit?) et je sens qu'elle se dtend aussi. Je fais un retour
sur moi tout en continuant dvider haute voix le fil des interprtations, et je fantasme que je suis une mre qui met au monde son bb fille et qui lui donne de l'air
respirer.
Au bout d'une heure, je demande Pandora comment va son souffle (<<Je respire
mieux), si nous pouvons nous arrter (<<Oui) et ce qu'elle va faire (Je viens de
prendre ma dcision. Par prudence, je me fais hospitaliser, mais je ne prendrai pas
de mdicaments qui pourraient faire mal mon bb ).
Sa grossesse connut encore deux ou trois pisodes aigus o Pandora crut ne pas pouvoir la mener terme, mais je disposais d'assez d'lments pour reprendre, dvelopper et complter mes interprtations dans les sens suivants : elle obissait la
maldiction maternelle lui interdisant d'tre femme et mre ; elle commettait un
crime de lse-majest en voulant galer sa mre et lui drober sa fcondit ; elle
avait peur d'tre livre sans dfense l'impulsion de rejeter son enfant comme sa
mre avait eu l'impulsion de la rejeter, elle, enfant. Ces pisodes perscutifs taient
dclenchs par des rves dont j'appris vite subodorer l'existence, solliciter le
rcit et interprter le contenu.
L'accouchement fut facile. Pandora vcut avec son bb, qu'elle nourrissait au sein,
une vritable lune de miel entrecoupe de brusques orages annonciateurs pour elle

Troubles des distinctions

145

des pires catastrophes, mais que la poursuite insistante du travail psychothrapique


permit chaque fois de dissiper. Des accs d'asthme se reproduisirent galement,
mais moins intenses et moins graves par leur enjeu. Je disposais dsormais en face
d'eux d'une grille interprtative. Le transfert volua de la mfiance paranode et du
retrait schizode vers une sduction mi-narcissique mi-dipienne et vers l'tablissement progressif et heurt d'un amour de transfert visant travers moi l'image
paternelle.

Ce fragment de cure illustre un point de psychogense : l'insuffisance


de l'investissement libidinal et narcissique du nouveau-n par la mre,
quand il se traduit par un vitement des contacts physiques, le prdispose
aux troubles respiratoires, le systme respiratoire n'ayant pas t suffisamment stimul la naissance et au cours des premires semaines, par
des excitations de la peau du bb. L'observation de Pandora illustre galement un point de technique. Le psychanalyste s'abstient de toucher ses
patients et de se laisser toucher physiquement par eux 1, hormis la poigne de mains traditionnelle. Mais il a trouver des mots qui constituent
des quivalents symboliques du toucher et qui exercent les fonctions du
Moi corporel et du Moi psychique qui n'ont pas reu dans le pass les
stimulations suffisantes leur dveloppement. Ce rtablissement, sous
forme symbolique, de la communication tactile primaire permet au
patient de retrouver confiance en l'existence possible d'une communication, non pas avec tout le monde, ce qui serait une illusion d'omnipotence et d'interchangeabilit, mais avec des interlocuteurs judicieusement choisis et convenablement sollicits. En effet, la compulsion de
rptition conduit souvent les sujets fragiles s'attacher des partenaires
qui reproduisent leur gard les carences, les traumatismes, les paradoxes exercs par 1'environnement premier et qui prorogent ainsi les
situations primitivement pathognes. J'ai propos d'appeler ce processus
l'attachement ngatif. Il appartient au psychanalyste non pas de combler
les failles narcissiques, ni de fournir un objet rel d'amour, mais de dvelopper chez le patient une conscience suffisante de soi et des autres pour
qu'il sache chercher, trouver et retenir, en dehors de l'analyse, les protagonistes susceptibles de satisfaire ses besoins corporels et ses dsirs psychiques. La sant mentale, disait Bowlby, c'est choisir de vivre avec des
gens qui ne nous rendent pas malades ...

l. Dans certains cas limites, un minimum de toucher peut tre exceptionnellement admis
titre transitoire, pour reconstituer l'tayage du Moi sur la peau, le patient appuyant par
exemple sa tte sur l'paule du psychanalyste pendant un instant au moment du dpart
(cf. la cure de Mme Oggi rapporte parR. Kaspi, 1979).

9
ALTRATIONS DE lA STRUCTURE
DU MOl-PEAU CHEZ LES PERSONNALITS
NARCISSIQUES ET LES TATS LIMITES

DIFFERENCE STRUCTURALE ENTRE PERSONNALITE NARCISSIQUE


ET TAT LIMITE
Une difficult rencontre par la nosologie, la clinique et la technique
psychanalytiques depuis les annes soixante concerne l'opportunit de
diffrencier ou non d'une part des troubles narcissiques de la personnalit (eux-mmes plus ou moins confondus avec les nvroses de
caractre ) et d'autre part des tats limites (eux -mmes parfois
confondus avec les organisations pr-psychotiques ). Aux tats-Unis,
le dbat a t vif entre Kohut (1971) et Kemberg (1975), respectivement
partisan et adversaire de cette distinction.
Sommairement rsum, le dbat semble tre le suivant 1. Les tats
limites sont exposs des rgressions analogues des pisodes psychotiques transitoires dont la rcupration, toujours possible mais souvent

1. En France, un expos dtaill du dbat se trouve dans deux ouvrages de Bergeret


(1974, p. 52-59 et p. 76; 1975, p. 283-285). Bergeret est plus proche de Kohut que de
Kernberg. Il montre qu'un tat limite ne peut tre considr comme une nvrose
(mme narcissique) et que le niveau de carence narcissique va croissant de la personnalit narcissique l'tat limite, puis l'organisation pr-psychotique (cette dernire recouvrant en fait une structure psychotique non encore dcompense). Pour Bergeret, la
vritable maladie du narcissisme primaire, c'est la psychose; la vritable maladie du narcissisme secondaire (relationnel), c'est l'tat limite; la nvrose comprend bien sr des
dfaillances narcissiques mais elle n'est pas en soi une maladie du narcissisme . Je
remercie par ailleurs Jacques Palaci pour l'aide qu'il m'a apporte dbrouiller ces questions.

148

Structure, fonctions, dpassement

difficile, requiert la rencontre dans la vie et/ou dans les sances psychanalytiques d'un Moi auxiliaire. Ce dernier maintient un exercice normal
des fonctions psychiques perturbes ou mme momentanment dtruites
par les attaques inconscientes provenant des propres parties haineuses du
patient, mais qu'il considre trangres son Soi. Le sentiment de la
continuit du Soi est, dans les tats limites, facilement perdu.
Les troubles narcissiques de la personnalit affectent un sentiment
plus volu, celui de la cohsion du Soi. Ceci est en rapport avec un
dveloppement insuffisant du Soi. Pour Kernberg, le Soi provient de l'intriorisation des relations d'objet prcoces. Pour Kohut, il rsulte des
vicissitudes internes du narcissisme, qui poursuit une ligne d'volution
relativement spare de celle de la relation d'objet et qui passe par une
structure particulire, celle des relations des Soi-objets , o la diffrenciation du Soi et de l'objet est insuffisante ; ces relations sont investies narcissiquement (alors que les relations d'objet sont investies
libidinalement); elles sont analysables grce la reconnaissance des
deux types de transfert spcifiquement narcissique, le transfert en miroir
et le transfert idalisant. Ces patients qui souffrent de troubles narcissiques conservent un fonctionnement psychique relativement autonome,
avec les capacits - perdues aux moments de blessures narcissiques,
mais rcuprables, surtout si l'autre fait preuve d'empathie leur gard
- de tolrer un dlai la satisfaction du dsir, de supporter la douleur
morale, de s'identifier 1'objet.
Kernberg, par contre, distingue une large varit d'tats limites
d'aprs la gravit de la pathologie du caractre. Ces divers degrs d'tats
limites comportent, en plus, des troubles narcissiques associs, euxmmes trs varis, et qui vont du narcissisme normal, la personnalit
narcissique, aux nvroses narcissiques du caractre et jusqu' des structures narcissiques pathologiques, dfinies par l'investissement libidinal
d'un Soi pathologique, savoir le Soi grandiose, fusion du Soi idal, de
1'objet idal et des images actuelles du Soi. La fonction du Soi grandiose
est dfensive contre les images archaques d'une fragmentation interne
d'un Soi destructeur et d'un objet perscuteur en jeu dans les relations
d'objets prcoces, investies libidinalement et agressivement.
La perspective topographique dans laquelle s'inscrit mon concept du
Moi-peau pourrait apporter un argument supplmentaire pour distinguer
les personnalits narcissiques des tats limites. Le Moi-peau normal
n'entoure pas la totalit de 1' appareil psychique et il prsente une double
face, externe et interne, avec un cart entre ces deux faces qui laisse la
place libre un certain jeu. Cette limitation et cet cart tendent disparatre chez les personnalits narcissiques. Le patient a besoin de se suf-

Les personnalits narcissiques et les tats limites

149

fire de sa propre enveloppe psychique, de ne pas garder avec autrui une


peau commune qui signe et provoque sa dpendance envers lui. Mais il
n'a pas tout fait les moyens de son ambition: son Moi-peau, qui a commenc de se structurer, reste fragile. Il lui faut le renforcer. Pour cela,
deux oprations. L'une consiste abolir l'cart entre les deux faces du
Moi-peau, entre les stimulations externes et l'excitation interne, entre
l'image qu'il donne de lui et celle qu'on lui renvoie; son enveloppe se
solidifie en devenant un centre, et mme un double centre d'intrt: pour
lui-mme et pour les autres, et elle tend envelopper la totalit du psychisme. Ainsi tendue et solidifie, elle lui apporte des certitudes, mais
elle manque de souplesse et la moindre blessure narcissique la dchire.
L'autre opration vise doubler extrieurement ce Moi-peau personnel
ainsi ciment, d'une peau maternelle symbolique, analogue l'gide de
Zeus, ou ces oripeaux blouissants dont se revtent les jeunes femmes
mannequins souvent anorexiques, et dont la splendeur les renarcissise
provisoirement, face une menace inconsciente d'effritement du contenant psychique. Dans le fantasme narcissique, la mre ne garde pas la
peau commune avec 1'enfant, elle la lui donne, il s'en revt triomphant ;
ce don maternel gnreux (elle se dpouille de sa peau pour lui assurer
protection et force dans la vie) a une potentialit bnfique : 1' enfant
s'imagine appel un destin hroque (ce qui peut effectivement l'amener un tel accomplissement). Cette double enveloppe (la sienne propre
unie celle de sa mre) est brillante, idale ; elle fournit la personnalit
narcissique en illusion d'invulnrabilit et d'immortalit. Elle est figure
dans l'appareil psychique par le phnomne- que je vais illustrer- de la
double paroi. Dans le fantasme masochiste, la mre cruelle fait seulement semblant de donner sa peau l'enfant, c'est un cadeau empoisonn, dont l'intention, malfique, est de reprendre le Moi-peau singulier
de 1'enfant qui se sera coll cette peau, de 1' arracher douloureusement
l'intress pour rtablir le fantasme d'une peau commune avec lui,
avec la dpendance qui en dcoule, avec l'amour retrouv au prix de l'indpendance perdue et en contrepartie des blessures, morales et physiques, consenties.
Chez les personnalits narcissiques, grce l'organisation du Moipeau en double paroi, la relation contenant-contenu est prserve, le Moi
psychique reste intgr dans le Moi corporel. L'activit de la pense,
voire le travail psychique crateur, demeurent possibles.
En revanche, dans les tats limites, l'atteinte ne se limite pas la priphrie; c'est la structure d'ensemble du Moi-peau qui est altre. Les
deux faces du Moi-peau n'en font qu'une, mais cette face unique est tordue la manire de 1' anneau dcrit par le mathmaticien Moebius et

ISO

Structure, fonctions, dpassement

auquel Lacan 1 a le premier compar le Moi : d'o des troubles de la distinction entre ce qui vient du dedans et ce qui vient du dehors. Une partie du systme perception-conscience, normalement localis l'interface
entre le monde extrieur et la ralit interne, est dcoll de cet emplacement et rejet en position d'observateur extrieur (le patient tat limite
assiste du dehors au fonctionnement de son corps et de son esprit, en
spectateur dsintress de sa propre vie). Mais la partie du systme perception-conscience qui subsiste comme interface assure au sujet une
adaptation suffisante la ralit pour qu'il ne soit pas psychotique. La
production fantasmatique et sa mise en circulation dans le proche entourage sont diminues. Quant aux affects qui constituent le noyau existentiel de la personne, la difficult de les contenir (en raison du caractre
distordu du Moi-peau) les fait migrer du centre vers la priphrie o ils
viennent occuper quelques-unes des places laisses libres par le dcalage
vers le dehors d'une partie du systme perception-conscience et o,
devenus inconscients, ils s'enkystent et se fragmentent en morceaux de
Soi cach dont le retour disruptif la conscience est redout comme une
apparition de revenants. D'o un second paradoxe obissant la mme
structure en anneau de Moebius : de mme que le dehors devient un
dedans qui redevient un dehors et ainsi de suite, le contenu mal contenu
devient un contenant qui contient mal. Enfin, la place centrale du Soi,
dserte par ces affects primaires trop violents (dtresse, terreur, haine),
devient une place vide et l'angoisse de ce vide intrieur central fait l'objet de la plainte essentielle de ces patients, moins qu'ils ne soient parvenus le remplir de la prsence imaginaire d'un objet ou d'un tre idal
(une cause, un matre, un amour-passion impossible, une idologie, etc.).

UN EXEMPLE LITTRAIRE DE PERSONNALIT NARCISSIQUE


Comme illustration de la personnalit narcissique, je prendrai non pas
un cas clinique, mais une allgorie littraire, forme par la nouvelle
L'Invention de Morel (1940), due l'crivain argentin, ami et collaborateur de Borges, Bioy Casares 2 . Le narrateur, rfugi sur une le dserte,

1. Pour Lacan, le Moi a normalement cette structure, qui le pervertit et l'aline. Selon
mon exprience, cette configuration en anneau de Moebius est spcifique des tats
limites.
2. Les rfrences renvoient la rdition dans la collection 10/18 (UGE, 1976) de la traduction franaise de L'Invention de Morel, parue primitivement chez Robert Laffont en
1973.

Les personnalits narcissiques et les tats limites

151

consigne dans son journal ce qu'il a entendu dire : Elle est le foyer
d'une maladie, encore mystrieuse, qui tue de la surface vers le dedans.
Les ongles, les cheveux tombent, la peau et la corne meurent, puis le
corps, au bout de huit quinze jours. Les membres de l'quipage d'un
vapeur qui avait mouill devant l'le taient corchs, chauves, sans
ongles - tous morts quand le croiseur japonais Namura les trouva
(p. 12). Cette maladie de l'enveloppe corporelle gagne la fin- dans
tous les sens de ce terme -le narrateur. Il la note l'avant-dernire page
de son journal: Je perds la vue. Le toucher m'est devenu impraticable ;
ma peau tombe; les sensations sont ambigus, douloureuses; je m'efforce de les viter. Devant le paravent miroirs, j'ai constat que je suis
glabre, chauve, sans ongles, lgrement ros (p. 120). La corrosion
s'effectue en deux temps : d'abord pidermique, elle affecte ensuite le
derme.
Cela confirme mon ide de l'existence d'une double peau psychiqueune peau externe, une peau interne, dont la suite va permettre d'lucider
les rapports. Cette atteinte de plus en plus profonde de la peau fournit le
leitmotiv autour duquel la nouvelle de Bioy Casares compose une srie
de variations. Premire variation: victime d'une erreur judiciaire, le narrateur a chapp la dtention vie en cherchant refuge dans cette petite
le abandonne, qui lui sert dsormais de prison perptuelle. Il se prsente comme un perscut, comme un corch vif permanent. Les frustrations et les traumatismes qui s'accumulent sur lui en ce lieu
inhospitalier empitent sans cesse sur son fragile Moi-peau. L'le ellemme, seconde variation, est dcrite comme une peau symbolique rate,
qui manque envelopper, contenir, protger son habitant : les mares
le submergent, les marcages l'enlisent, les moustiques l'exasprent, les
arbres pourrissent, la piscine grouille de vipres, de crapauds, d'insectes
aquatiques, la vgtation se dtruit elle-mme par sa propre profusion,
les subsistances trouves dans ce qu'il appelle le muse (qui fut en fait
un htel) sont avaries. Un troisime redoublement de cette dcomposition cutane qui menace progressivement la vie l'intrieur du corps et
de l'esprit prend une forme philosophico-thologique. Le problme qui
occupe les penses du narrateur, quand elles ne sont pas absorbes par la
lutte pour la survie immdiate, est celui d'une survie ternelle : la
conscience, qui est la vie intrieure du corps, peut-elle subsister aprs la
mort sans une survie au moins partielle de la surface de ce corps ?
Comment limiter la dcomposition de celle-l ?
Cette atteinte du Moi-peau externe puis du Moi-peau interne, la nouvelle de Bioy Casares la met en rapport avec une exprience d'inquitante familiarit, une erreur de la perception et un trouble de la croyance

!52

Structure, fonctions, dpassement

chez le narrateur. Celui-ci se croyait l'abri sur son le dserte. Ds la


premire page de son journal, et c'est pourquoi il se dcide en tenir un,
il va de surprises en frayeurs. L'le a retenti soudain de vieilles rengaines
mises par un phonographe invisible. Le muse se peuple de serviteurs et d'estivants insolites et snobs habills la mode d'il y a une vingtaine d'annes. La piscine en apparence inutilisable s'anime de leurs
bats. La partie haute de 1'le est parcourue de leurs promenades. Tout en
se cachant d'eux, il entend et note des bribes de leurs conversations.
cette le inhospitalire au narrateur, ces constructions tranges pour lui,
s'opposent ces hommes et ces femmes qui s'y comportent avec aisance
et scurit. Sa premire crainte est d'tre aperu d'eux, captur et
dnonc la justice. Mais nul apparemment ne s'en soucie. Une inquitude bien plus fondamentale va le saisir : malgr ses bvues qui auraient
d le faire remarquer, malgr ses tentatives d'entrer en contact avec une
femme aux allures de bohmienne qui fait bande part du groupe et dont
il tombe amoureux, ces apparitions, pourtant rellement vivantes, ne
tmoignent qu'indiffrence son gard. Son regard passait travers
moi, comme si j'avais t invisible (p. 32). Plus ils lui deviennent familiers, plus ils lui sont tranges. Il croit leur existence. Mais ces revenants ne croient pas la sienne au point qu'il a peur de se sentir accul
au meurtre ou la folie.
Le narrateur finit par comprendre que ce trouble de la croyance est le
sien. Il apparat maintenant que la vritable situation ne soit pas celle
qui a t dcrite dans les pages prcdentes ; que la situation que je vis
ne soit pas celle que je crois vivre (p. 68). Il assiste en effet une scne
o, la veille de rembarquer, Morel explique aux autres son invention.
Celui-ci les a films et enregistrs leur insu dans cette le qu'il a fait
quiper de trois sortes d'appareils, pour capter leurs images, pour les
conserver, pour les projeter, - non seulement leurs images visuelles et
auditives comme le font le cinma ou la tlvision, mais aussi leurs
images tactiles, thermiques, olfactives et gustatives. Si, comme le prtendent les philosophes empiristes anglais, la conscience n'est pas autre
chose que la somme de nos sensations (postulat qui me semble prsuppos dans le raisonnement de Morel), ces images qui reproduiront la
totalit sensorielle d'un individu acquerront une me. Non seulement le
spectateur qui assistera leur projection sentira l'individu en question
comme rel mais les acteurs ainsi films s'prouveront mutuellement
vivants et conscients au cours de ces projections. Morel, la femme qu'il
a en vain aime et les compagnons de leur semaine passe sur 1'le
vivront ainsi pour 1'ternit. Chaque grande mare rechargera les
moteurs bien 1' abri dans les souterrains du muse et dclenchera la pro-

Les personnalits narcissiques et les tats limites

153

jection du film de leur sjour en dimensions naturelles. Ainsi les apparitions qui avaient tant inquit le narrateur n'taient que les images, les
fantmes d'tres rels, les revenants de personnes qui avaient exist sans
doute au temps de son enfance, il y a vingt ans, en un mot des idoles 1.
L'invention de Morel est doublement allgorique. Allgorie littraire: un
roman n'est-il pas lui aussi une machine fabriquer des personnages en
les dotant de telles qualits sensibles que le lecteur les prend pour des
tres vivants ? Allgorie mtapsychologique : la machine de Morel avec
ses trois types d'appareils pour la perception, pour l'enregistrement et
pour la projection est une variante mtaphorique de 1'appareil psychique
freudien : le systme perception-conscience est ddoubl, l'enregistrement correspond au prconscient et l'inconscient est. .. oubli. Par opposition la peau humaine fragile, rongeable, troue, la machine de Morel
figure l'utopie d'une peau incorruptible. Fascin par l'idalit de leur
pellicule, le narrateur au Moi-peau si fragile, plutt que d'aimer des tres
rels, prfre adorer leurs idoles- ce qui s'appelle proprement idoltrie.
La machine de Morel a film Morel et ses compagnons pendant une
semaine dont elle reprojettera indfiniment les pisodes. Mais pour les
transfrer leurs images projetes, cet enregistrement prend aux personnes relles leurs caractristiques vivantes et conscientes. Je me rappelai que 1'horreur que certains peuples prouvent tre reprsents en
image repose sur la croyance selon laquelle, lorsque l'image d'une personne se forme, son me passe dans l'image, et la personne meurt: [ ... ]
1'hypothse que les images possdent une me parat exiger comme base,
que les metteurs la perdent lorsqu'ils sont capts par les appareils
(pp. 111-112). Par imprudence dit-il (p. 110), mais encore plus par
une ncessit logique inhrente sa croyance, le narrateur procde une
vrification sur lui-mme. Il place sa main gauche devant l'appareil enregistreur, et sa main relle peu aprs se dcharne, pendant que l'image de
sa main intacte se conserve dans les archives du muse o il va de temps
autre se la projeter. Il comprend par l mme comment Morel et ses
amis sont morts : d'avoir t enregistrs pour l'ternit. Le cynisme de
Morel a fait qu'il tait le seul de son groupe le savoir et le vouloir :
C'est l une monstruosit qui semble assez en harmonie avec 1'homme
qui, poursuivant son ide, organise une mort collective, et dcide de sa
propre autorit d'en rendre tous ses amis solidaires (p. 112). L'illusion

1. Les Grecs anciens expliquaient la vision des objets par le fait qu'une pellicule invisible
se dtachait de ceux-ci et en transportait la forme jusqu' l'il qui en recevait ainsi l'impression. L'idole (du verbe dein, voir) est ce double immatriel de l'objet qui permet de
le voir.

154

Structure, fonctions, dpassement

d'immortalit s'accompagne - ce qui n'est pas pour me surprendre d'une illusion groupale : grce l'invention de Morel, l'homme lira
un lieu retir et plaisant, rassemblera autour de lui les personnes qu'il
aime le plus et se perptuera au sein d'un paradis intime. Le mme jardin, si les scnes perptuer sont prises des moments diffrents, abritera un grand nombre de paradis individuels, dont les socits, s'ignorant
entre elles, rempliront leur fonction simultanment, sans heurts, presque
dans les mmes lieux (pp. 97 -98).
Le narrateur - qui est un doublet de Morel - pousse la logique de son
invention et de cette illusion jusqu' son terme extrme. Il est amoureux
d'une Faustine immortelle mais qui ne peut plus le percevoir. Alors, au
prix de grands efforts, il apprend matriser le fonctionnement de la
machine. Il projette les scnes o Faustine est prsente et il les renregistre en s'y intercalant comme s'ill'accompagnait et tenait avec elle un
dialogue amoureux. Il ne pourra qu'en mourir, dj sa peau commence
de tomber. Mais il introduit dans la machine projection, la place de
l'ancien, cet enregistrement nouveau qui sera dsormais projet ternellement. Son journal et sa vie s'arrtent sur le souhait que quelqu'un
invente une machine plus perfectionne qui le ferait entrer dans la
conscience de Faustine, - une machine qui achverait de supprimer toute
diffrence ente la perception et le fantasme, entre la reprsentation d'origine externe et la reprsentation d'origine interne.

LE FANTASME D'UNE DOUBLE PAROI


Illusion d'immortalit, illusion groupale, illusion amoureuse, illusion
de ralit des personnages romanesques : nous sommes bien dans la problmatique narcissique. Et la ncessit de surinvestir ainsi 1'enveloppe
narcissique apparat bien comme la contrepartie dfensive d'un fantasme
de peau dcharne : face un danger permanent d'attaques
externes/internes, il faut redorer le blason d'un Moi-peau mal assur
dans ses fonctions de pare-excitation et de contenant psychique. La solution topographique consiste alors abolir l'cart entre les deux faces,
externe et interne, du Moi-peau et imaginer l'interface comme une
paroi double. Tant que cette solution reste, au sens fort, imaginaire
(c'est--dire productrice d'une image de soi leurrante mais rassurante),
le patient s'inscrit dans le registre de la nvrose, mais si cette solution
consiste en une transformation relle du Moi-peau, c'est l'autisme, ou le
mutisme psychogne, comme Annie Anzieu, dans De la chair au verbe
(1978, p. 129), a tent de l'expliquer: L'enveloppe cutane externe du

Les personnalits narcissiques et les tats limites

155

corps est rellement "perce" par les organes des sens, l'anus et l'orifice
urtral. On peut faire 1'hypothse que la sensibilit de ces orifices, oriente vers 1'extrieur du corps par 1'objet qui en fait un passage, provoque
chez l'enfant tout petit une confusion : le contact interne du corps et de
son contenu contre la paroi cutane qui lui donne ses limites n'est pas
diffrenci du contact cutan externe contre les objets environnants. Ceci
revient dire que l'enfant est pntr par les images visuelles, les sons,
les odeurs et qu'il en devient le contenant et le lieu de passage comme il
se passe pour les fces, l'urine, le lait ou son propre cri. L'enveloppe
interne peut donc, elle aussi, tre attaque et perfore par les perceptionsobjets. Certaines situations d'angoisse font de ce phnomne fantasmatique une perscution permanente, qui violente et agite l'intrieur
corporel du nourrisson, et contre quoi il devient ncessaire de clore tous
les orifices contrlables, par n'importe quel moyen.
Or il est curieux de constater que le narrateur de L'Invention de Morel,
en raison d'un dfaut de diffrenciation de la surface externe et de la surface interne, vit une illusion de double paroi. Ayant russi localiser,
grce un soupirail, le souterrain des machines, il a pu, celui-ci tant
hermtiquement clos, y pntrer par une brche creuse coups de barre
de fer. Plus que par la vue des machines 1' arrt, il est frapp par un
ravissement et une admiration sans bornes : les murs, le plafond, le sol
taient en porcelaine azure et tout, jusqu' 1' air mme [ ... ] avait cette
diaphanit cleste et profonde que 1'on trouve dans l'cume des cataractes (p. 20). Une fois qu'il a dcouvert quelle avait t l'intention de
Morel, il retourne auprs des machines pour essayer d'en comprendre et
d'en matriser le fonctionnement. Quand celles-ci se mettent en marche,
il les examine : en vain, leur mcanisme lui reste inaccessible. Il regarde
autour de lui dans la salle et il se sent soudain dsorient. Je cherchai
la fente que j'avais faite. Elle n'y tait plus [ ... ].J'ai fait un pas de ct
pour voir si l'illusion persistait [ ... ]. J'ai palp tous les murs. J'ai
ramass terre les morceaux de porcelaine, de brique que j'avais fait
tomber en perant 1' ouverture. J'ai palp la muraille au mme endroit,
trs longtemps. J'ai t oblig d'admettre qu'elle s'tait reconstruite
(pp. 103-104). Il se sert nouveau de la barre de fer mais les morceaux
de murs qu'il fait sauter se reconstituent aussitt. Dans une vision si
lucide qu'elle paraissait phmre et surnaturelle, mes yeux ont rencontr la cleste continuit de la porcelaine, la paroi indemne et entire, la
pice close (p. 105). Il n'y a plus de sortie possible, il se sent traqu,
victime d'un enchantement, il s'affole. Puis il comprend : Ces murs
[ ... ] sont des projections des machines. Ils concident avec les murs
construits par les maons (ce sont les mmes murs enregistrs par les

156

Structure, fonctions, dpassement

machines, puis projets sur eux-mmes). L o j'ai bris ou supprim le


premier mur, il reste le mur projet. Comme il s'agit d'une projection,
aucune puissance n'est capable de la traverser ou de la supprimer (tant
que les moteurs fonctionnent) [ ... ]. Morel a d avoir imagin cette protection double paroi afin que personne ne puisse parvenir aux machines
qui maintiennent son immortalit (p. 106).
Pour une tude plus approfondie de 1'enveloppe narcissique et de son
rle chez l'aviateur, le hros, le crateur, je renvoie le lecteur au travail
d'Andr Missenard (1979) Narcissisme et rupture.

TROUBLES DE LA CROYANCE ET TAT LIMITE


La croyance est une ncessit humaine vitale. On ne peut pas vivre
sans croire qu'on vit. On ne peut pas percevoir le monde extrieur sans
croire sa ralit. On n'est pas une personne si on ne croit pas l'identit et la continuit de soi. On ne se trouve pas en tat de vigilance sans
croire qu'on est veill. Naturellement ces croyances, qui ont pour rsultat de nous faire adhrer notre tre et de nous permettre d'habiter notre
vie, ne sont pas des savoirs. Quand on les examine squs l'angle du vrai
ou du faux, elles apparaissent contestables et la philosophie, la littrature, les religions, la science psychologique se sont donns beaucoup de
mal tantt pour les justifier, tantt pour en faire ressortir la vanit.
L'tre humain qui possde ces croyances a bien sr les mettre en
doute. Mais celui qui ne les possde pas doit les acqurir pour se sentir
tre et bien tre. Sans elles il souffre et se plaint de leur manque. La clinique non plus des personnalits narcissiques mais des tats limites, des
dpressions, de certaines inorganisations psychosomatiques (c'est--dire
d'tats marqus par la dfaillance soit frquente soit durable du contenant psychique) est illustrative de ce point. Une des donnes thoriques
qui permet de comprendre ce dfaut de croyance a t fourni par
Winnicott (1969). Le Moi psychique se dveloppe par tayage mais aussi
par diffrenciation et clivage partir du Moi corporel. Il existe chez
l'tre humain une tendance l'intgration, raliser une unit de la
psych et du soma, identit fonde sur l'exprience vcue entre l'esprit
ou psych et la totalit du fonctionnement psychique. Cette tendance,
latente ds le dbut du dveloppement du nourrisson, est fortifie ou
contrecarre par l'interaction avec l'environnement. un tat primaire
non intgr succde chez lui une intgration : la psych emmnage alors
dans le soma, avec jouissance d'une unit psychosomatique qui correspond ce que Winnicott appelle le Soi. Ajoutons qu' ce moment-l

Les personnalits narcissiques et les tats limites

157

s'instaure, chez le tout-petit, la triple croyance en son existence continue,


en son identit consciente, et au fonctionnement naturel de son corps.
Cette croyance, qui fonde le plaisir premier de vivre, obit au principe de
plaisir. Mais une des caractristiques de ce principe est que la tendance
l'vitement du dplaisir devient plus forte (comme l'a montr Bion)
que la recherche du plaisir dans certaines conditions : de faiblesse de
l'quipement inn, d'environnement insuffisamment bon, de traumatismes prcoces excessifs ou cumulatifs. Le sujet institue alors une dissociation dfensive contre la douleur de l'impotence, de la frustration ou
de la dtresse, quitte avoir ses croyances de base altres et perdre en
tout ou en partie son plaisir premier vivre. Ainsi, selon Winnicott, la
dissociation psychosomatique est -elle chez 1' adulte un phnomne
rgressif qui utilise les rsidus du clivage prcoce entre psych et soma.
Le clivage du psychique et du somatique protge contre le danger de destruction totale que reprsenterait pour le malade psychosomatique la
croyance d'tre une personne unifie intgrant le corps et la vie mentale,
car si un de ces deux aspects tait attaqu, l'intgralit de sa personne
serait alors dtruite. Le clivage fait la part du feu, sacrifiant un aspect
pour prserver l'autre. Si cette dfense, dans un premier temps, est suffisamment respecte par les soignants, le malade psychosomatique
pourra se sentir suffisamment rassur intrieurement pour qu'merge et
opre en lui la tendance l'intgration. L o, par suite de ce clivage, la
croyance vient manquer, l'angoisse du vide s'installe.

Observation de Sbastienne
Sbastienne, la diffrence de la personnalit narcissique voque par
la nouvelle de Bio y Cas ares, est une organisation limite, qu'une seconde
analyse en face face avec moi a pu amliorer, aprs l'issue malheureuse
d'une premire analyse allonge, mene par un psychanalyste avare
d'interprtations et adepte de sances trop courtes. Elle se prsente moi
dans un tat de dpression importante, mise jour par cette cure qu'elle
vient d'interrompre et redouble par la dsidalisation brutale de son
psychanalyste. Voici des extraits de sa dernire sance avant l'interruption redoute des grandes vacances, qui ravive son angoisse d'une rupture dans la continuit du Soi.
Quelque chose se passe, s'amorce et. .. plouf! Juste comme je commence y
croire et comme par hasard, les vacances ... La question se pose aussi propos de
"juste comme je commence y croire" prcisment au moment des vacances. J'ai
peur. qui suis-je en train de parler? Que se passe-t-il? Qu'est-on en train de me
faire? La dernire fois quand vous m'avez parl propos de cet pisode de mon

158

Structure, fonctions, dpassement


enfance (il s'agissait de jeux sexuels angoissants qu'elle subissait de la part d'un
demi-frre plus g et o elle se retenait d'prouver du plaisir et s'absentait de son
corps), j'ai eu l'impression d'un mensonge norme. Vous me faisiez dire quelque
chose que je ne savais pas, o je n'tais pas (j'avais voqu son vertige devant les
sensations qu'elle avait d alors sentir natre en elle). Et pourtant il y a pire. En vous
disant cela, je le dis sans le dire, je me dteste, je vous dteste. J'en ai marre [ ... ].
Pourquoi je reste ? Par besoin sans doute que vous soyez une autre place que celle
o je vous projette avec force en ce moment. Pour pouvoir vous parler quand mme.
Pour que vous me rpondiez quand mme et que je puisse vivre. >>

Ses sentiments de culpabilit sont superficiels, sa honte est profonde,


lie un Moi-peau qui ne remplit pas suffisamment sa fonction de pareexcitation et par les failles duquel les sensations, les motions et les pulsions qu'elle voudrait garder caches encourent le risque de devenir
visibles aux autres. La chute dans le vide intrieur est une faon de disparatre aux regards possibles. L'excitation n'est pas associe des fantasmes dipiens; non seulement son sens sexuel n'est pas reconnu, mais
1'excitation est vcue comme purement mcanique et comme radicalement prive de tout sens. Les tentatives de la dcharger, c'est--dire de
lui apporter une rsolution quantitative, aboutissent des checs : la
masturbation 1' adolescence, le cot maintenant lui procurent des
orgasmes, mais qui n'apaisent pas la tension toujours diffuse dans son
corps. C'est que la sensation a subi une transformation qualitative; la
qualit agrable des sensations a t dissocie de celles-ci et a fait l'objet d'un clivage en multiples morceaux dissmins qui a dtruit cette
qualit agrable. Sbastienne accorde la prminence au principe de
l'vitement tout prix, du dsagrable, sur celui de la recherche du plaisir, recherche laquelle elle prfre renoncer afin de dvier sa libido de
l'investissement dans des objets et de la mettre au service des buts narcissiques du Moi et de la protection du Soi. Cette prminence est
propre, selon Bion, la partie psychotique de 1' appareil psychique, celle
qui n'est pas contenue par l'environnement ou par la pense. Faire le
vide des qualits sensibles est une manire sinon d'vacuer le dsagrable (car il persiste un sentiment de mal tre) du moins de le tenir
l'extrieur du systme perception-conscience. C'est un vide sanitaire,
que l'appareil psychique substitue comme ersatz l'enveloppe contenante et comprhensive qu'un Moi-peau dfaillant n'assure pas. Ainsi
effectu, ce vide des qualits sensibles (tandis que les autres fonctions
corporelles et les fonctions intellectuelles restent gnralement chez elle
intactes), Sbastienne vit, mais sans croire qu'elle vit, sans croire la
possibilit d'un fonctionnement naturel. Sa vie se passe ct d'elle.
Elle assiste distance au fonctionnement machinal de son corps et de son
esprit, que trois annes de psychanalyse avec moi ont pour l'essentiel

Les personnalits narcissiques et les tats limites

159

rtabli. Elle exprime mon gard une haine croissante pour trois raisons : parce qu'elle est mcontente de cette amlioration qui la voue un
fonctionnement automatique sans plaisir et qui amenuise ses capacits
intuitives autrefois importantes ; parce que sa libido, ravive par la cure,
se roriente vers les objets et rinvestit ses zones rognes, ce qui
menace l'quilibre obtenu en faisant le vide et auquel elle reste attache;
et enfin parce que 1'volution du transfert cesse de lui faire chercher en
moi le soutien anaclitique d'un environnement suffisamment comprhensif et l'affronte l'image menaante du pnis masculin sducteur et
perscuteur. En mme temps, de faon contradictoire, l'espoir d'un autre
mode de fonctionnement fond sur le principe du plaisir et susceptible de
la rendre heureuse se rveille : les grandes vacances surviennent juste
quand elle commenait y croire. Il me faut alors interprter la compulsion de rptition, c'est--dire l'attente, voire l'anticipation provocatrice, du retour de la dception produite jadis par les empitements
prcoces et par les exigences paradoxales de sa mre : celle-ci, gnreuse
et surstimulante par ses soins corporels et par son amour trs vif pour sa
fille, adoptait brusquement une attitude rigide, moralisatrice et rejetante
face aux besoins du Moi qu'exprimait 1'enfant.
Mais il n'y avait pas eu que cela. La mre, laque pratiquante si j'ose ce rapprochement, se dvouait des uvres sociales. Pendant ses frquentes absences, elle
confiait la garde de Sbastienne une voisine, paysanne robuste, simple et dvoue
qui vaquait activement ses occupations mnagres avec son bras droit pendant que
son bras gauche tenait la petite plus ou moins bien serre contre son corps. De plus,
cette femme portait un norme tablier de cuir tapiss de graisse, jamais lav, sur
lequel les pieds du bb envelopps de chaussons en laine drapaient. Ainsi, l'angoisse de perte de la mre se trouvait-elle aggrave par la recherche dsespre d'un
appui physique, d'un soutnement primordial, et par l'angoisse du manque de l'objet support. Il m'avait fallu un certain temps pour faire un rapprochement avec la
rptition transfrentielle de cette faille qui handicapait la premire fonction du
Moi-peau : j'avais en effet l'impression dsagrable que, quels que soient mon
dvouement, mon ingniosit interprter, la patiente me glissait entre les doigts.
Pendant longtemps, la posture corporelle de Sbastienne m'a intrigu : elle s'asseyait sur le sige situ en face du mien mais son corps n'tait pas en face de mon
corps ; elle se tournait vers son ct droit en faisant un angle d'environ vingt degrs
par rapport moi et elle gardait cette position pendant toute la sance ; quand elle
me parlait ou m'coutait, seul son il gauche me regardait. Je me disais qu'elle tablissait avec moi une communication oblique >>; d'ailleurs elle comprenait souvent mes interprtations sous forme biaise; j'avais l'impression, quand je lui
parlais, d'tre un joueur de billard qui doit viser la boule rouge non pas directement
mais par la bande. Cette posture tait en fait surdtermine : du point de vue dipien, elle la protgeait de revivre un face--face sexuel avec son demi-frre an ;
du point de vue narcissique, elle exprimait par son corps cette torsion de son Moipeau la manire de l'anneau de Moebius, que j'ai signal plus haut comme tant
typique des tats limites. Cette torsion de l'interface constitue par le systme per-

160

Structure, fonctions, dpassement


ception-conscience entranait chez elle des erreurs dans la perception des signaux
motionnels et gestuels mis par l'entourage, puis une aggravation du malentendu
et de la frustration, enfin une explosion de rage, puisante pour elle-mme et pour
les siens.
Sbastienne a d'elle-mme considr que sa psychanalyse tait termine le jour o
elle s'est assise vis--vis de moi le visage de face et non de profil, pour me dire bien
en face les deux choses qu'elle avait me dire: d'une part, qu'illui fallait rompre
avec cette psychanalyse qui lui prenait trop de temps et d'argent, la replongeait dans
trop de souffrance et de haine, prorogeait trop son pass dans le prsent et contribuait lui faire diffrer de vivre; d'autre part, qu'elle n'avait plus l'esprit tordu,
qu'un dclic rcent lui avait comme remis la colonne vertbrale en place, qu'elle se
sentait maintenant capable de faire son affaire de ses ractions de dception et de
haine en les rllJllenant leur juste mesure et en s'en dgageant par elle-mme.

D'autres patients m'ont confirm la survenue possible d'une brusque


restructuration du Moi et du Soi sous 1' effet du rtablissement, dans le
transfert, d'une communication non biaise avec l'autre. La reconstitution de la fonction conteneur du Moi-peau suffit gnralement la cure
des personnalits narcissiques. Comme le montre l'exemple de
Sbastienne, la cure des tats limites requiert, en plus, la reconstitution
des fonctions de maintenance, de pare-excitation et de recharge libidinale du Moi-peau.

10
LE DOUBLE INTERDIT DU TOUCHER,
CONDITION DE DPASSEMENT DU MOl-PEAU

Quatre raisons m'imposent l'hypothse d'un interdit du toucher. Une


raison historique et pistmologique : Freud n'a dcouvert la psychanalyse (le dispositif de la cure, l'organisation dipienne des nvroses)
qu'aprs s'tre implicitement assign dans sa pratique un tel interdit
(sans toutefois en produire la thorie).
Une raison psychogntique : les premires interdictions mises par
l'entourage familial l'gard de l'enfant, quand il entre dans le monde
du dplacement (locomoteur) et de la communication (infraverbale et
pr-linguistique), concernent essentiellement les contacts tactiles ; c'est
en prenant appui sur ces interdictions exognes, variables, multiples, que
se constitue un interdit de nature interne, relativement permanent, et
autonome, dont je vais prciser la nature non pas une mais double.
Une raison structurale : si le Moi est fondamentalement, selon l'expression de Freud, une surface (celle de l'appareil psychique) et la projection d'une surface (celle du corps), s'il fonctionne donc, d'abord,
selon une structuration en Moi-peau, comment peut-il passer un autre
systme de fonctionnement (celui de la pense, propre un Moi psychique diffrenci du Moi corporel et autrement articul avec lui), sinon
en renonant, sous l'effet du double interdit du toucher, au primat des
plaisirs de peau puis de main et en transformant l'exprience tactile
concrte en reprsentations de base sur le fond desquelles des systmes
de correspondances intersensorielles peuvent s'tablir ( un niveau,
d'abord figuratif, qui maintient une rfrence symbolique au contact et
au toucher, puis un niveau purement abstrait, dgag de cette rfrence)?

162

Structure, fonctions, dpassement

Une raison polmique enfin : l'essor des psychothrapies dites


humanistes ou motionnelles, la concurrence de groupes de rencontres favorisant voire imposant les contacts corporels entre participants, la menace ainsi exerce depuis ces dernires dcennies envers la
rigueur de la technique psychanalytique et de sa rgle d'abstinence du
toucher, appellent de la part des psychanalystes d'autres rponses que
l'indiffrence sourde et aveugle, ou le mpris indign, ou une conversion
passionnelle aux mthodes nouvelles (qui sont souvent des amnagements et des variantes des mthodes pr-psychanalytiques de suggestion ).
Quels sont, selon les modes d'organisation de l'conomie psychique,
les effets des stimulations tactiles : restauration narcissique, excitation
rogne, violence traumatique ? En quoi consiste le jeu des interactions
tactiles dans la communication primaire ? Avec quels types de cas le
recommencement d'un pareil jeu est-il envisageable, voire ncessaire,
ou inutile, voire dommageable ? Quelles consquences stimulatrices ou
inhibitrices sur la vie sexuelle ultrieure proviennent-elles de la russite
ou des rats de l'appareil psychique se constituer un Moi-peau puis
le dpasser dans un Moi pensant ? Pourquoi la rflexion psychanalytique
contemporaine tend-elle perdre trop souvent de vue le constat freudien
(et clinique) selon lequel la vie psychique a pour base les qualits sensibles ? Telles sont les questions connexes en jeu dans cette ncessit
d'une reconnaissance d'un interdit du toucher.

UN INTERDIT DU TOUCHER IMPLICITE CHEZ FREUD 1


Dans le magntisme animal, Mesmer entre en relation avec le
patient, en le touchant par la main, le regard, la voix jusqu' ce qu'il ait
induit un tat de dpendance affective, d'anesthsie de la conscience et
de disponibilit l'excitation o, sous l'effet d'un contact direct de la
main sur le corps ou du contact indirect d'un baquet magntis touch
avec un bton, se produit une secousse cathartique. Par la suite, la main
de l'hypnotiseur mime seulement le toucher en effectuant des passes
devant les yeux du malade, assis ou allong, qui tombe dans un sommeil
artificiel. Pour mieux appliquer sa technique de contre-suggestion des
symptmes hystriques, Charcot demande aux patients qu'il soumet
1. Dans la prsente rdaction de ce sous-chapitre, j'ai tenu compte de plusieurs
remarques formules par G. Bonnet (1985) propos de mon article paru en 1984 sur Le
double interdit du toucher.

Condition de dpassement du Moi-peau

163

l'hypnose de fermer les yeux. C'est la voix de l'hypnotiseur qui, par sa


chaleur, son insistance, sa fermet, exige 1' endormissement et interdit le
symptme. Mais la main de Charcot reste mdicale en palpant les zones
hystrognes et se veut exprimentale en dclenchant ainsi devant un
public la crise hystrique. Relaye par la voix et ventuellement par l'il
- un il qui ne contemple pas seulement, une voix qui ne fait pas que
parler, mais un regard, un discours qui enveloppent, saisissent, caressent,
c'est--dire un il, une voix dots de pouvoirs tactiles -, la main de
l'hypnotiseur (qui est gnralement masculin) exerce une fonction relle
ou symbolique de suggestion et, sur des adultes, plus spcialement des
jeunes femmes, plus encore des hystriques, elle opre une fonction
complmentaire de sduction : bnfice (ou plutt malfice) secondaire
de 1'opration.
Pendant les dix douze ans qui prcdent l'auto-analyse de ses rves
et la dcouverte de la psychanalyse, Freud hypnothrapeute est plus
homme de vue et homme de main qu'homme de la parole. Un incident,
qui l'claire rtrospectivement sur la msaventure de Breuer avec Anna
0., l'alerte sur les risques, prcisment, de sduction. Une infirmire du
service que Freud avait gurie de ses symptmes en 1'hypnotisant lui
saute au cou pour 1'embrasser et s'apprte se laisser tomber dans ses
bras. Freud ne cde ni ne s'effraie : il dcouvre- confie-t-il-le phnomne du transfert. Ce qu'il ne confie pas, parce que cela va de soi, c'est
qu'il convient au psychothrapeute de s'interdire tout rapprochement
corporel avec ses patients. Toutefois, si le corps corps devient prohib
en raison du risque d' rotisation, la main continue d'ausculter les points
douloureux- les ovaires de Frau Emmy von N., la cuisse de Fraulein
Elisabeth von R. - o 1'excitation s'accumule faute d'avoir pu trouver sa
dcharge dans le plaisir. Puis, quand Freud abandonne le sommeil hypnotique pour l'analyse psychique, sa main remonte des zones hystrognes o s'accomplit la conversion somatique vers la tte o agissent les
souvenirs pathognes inconscients. Il invite ses patients s'allonger,
fermer les yeux, concentrer leur attention sur ces souvenirs (visuels
bien sr, mais tout autant auditifs quand il s'agit de phrases que la symbolisation a inscrites la lettre dans le corps) et sur les motions correspondantes qui surviennent en rponse la question de 1'origine de leurs
symptmes. En cas de rsistances (rien ne venant l'esprit du patient),
Freud procde l'imposition de sa main sur leur front en annonant que
la leve de sa main provoquera l'apparition des images dsires et refoules. Ce que le patient voit et entend ainsi en lui, il lui reste, pour sa dlivrance, le dire. Toujours la suggestion, ft-elle restreinte et localise.
Et toujours la mme charge sexuelle latente. Tmoin le songe rapport

164

Structure, fonctions, dpassement

par un de mes patients. Ce jeune homme a rv que je le reois pour sa


sance non pas en mon bureau mais en un lieu suppos tre ma maison
de campagne et que j'adopte envers lui une attitude trs amicale. Je
m'installe dans un grand fauteuil en rotin. Je l'invite s'asseoir sur mes
genoux. Les vnements se prcipitent, je 1'embrasse sur la bouche, je le
fixe droit dans les yeux, je pose ma main sur son front et je murmure
son oreille : Dites-moi tout ce quoi cela vous fait penser. Le patient
s'est rveill furieux de ma conduite ou plutt de mon inconduite, scotomisant le fait qu'il tait l'auteur du rve.
La patiente de qui Freud, hypnothrapeute, a le plus appris concernant les
caractristiques essentielles du futur cadre analytique est sans doute Frau
Emmy von N. Ds le 1er mai 1889, elle l'adjure:~< Ne bougez pas! Ne dites
rien! Ne me touchez pas! ,objurgation qu'elle rpte souvent par la suite
(Freud S., Breuer J., tudes sur l'hystrie, 1895, tr. fr., p. 36). Une autre
patiente, Inna, que Freud a en commun avec Fliess, induit en lui, le 24
juillet 1895, le premier rve qu'il auto-analyse. En rve donc, il ausculte sa
gorge, sa poitrine, son vagin et il constate que la rechute de ses symptmes
est lie une injection, faite la lgre , d'un produit dont la composition ternaire se rapporte la chimie sexuelle. L'auscultation mdicale du corps malade et de ses zones algognes et hystrognes est
ncessairement physique. L'auscultation psychanalytique des zones rognes ne peut tre que mentale et symbolique. Freud (1900) entend l'avertissement. li renonce la concentration mentale, il invente le terme de
psychanalyse, il fonde le dispositif de la cure sur les deux rgles de nonomission et d'abstinence, il suspend tout change tactile avec le patient au
profit du seul change langagier - change toutefois dissymtrique puisque
le patient doit se laisser aller parler librement tandis que 1'analyste ne doit
parler qu'opportunment. La dissymtrie est plus grande encore sur le plan
du regard : l'analyste voit le patient, qui ne peut pas et ne doit pas le voir
(mme quand Freud ne lui impose plus de tenir les yeux ferms).
Dans cette situation, ses patients - et Freud en cho eux - se mettent
de plus en plus rver. L'analyse mthodique de ces rves -les siens, les
leurs -le conduit, en octobre 1897, la dcouverte capitale du complexe
d'dipe. Ainsi, le rle structurant de l'interdit de l'inceste n'a pu tre
explicit qu'aprs que 1' interdit du toucher ait t implicitement reconnu.
L'histoire personnelle de la dcouverte freudienne rcapitule sur ce point
l'histoire infantile universelle. L'interdit du toucher en tant qu'acte de
violence physique ou de sduction sexuelle, prcde, anticipe, rend possible l'interdit dipien, qui prohibe l'inceste et le parricide.
L'change verbal qui dlimite le champ de la cure n'est efficace que
parce qu'il reprend sur un plan nouveau, symbolique, ce qui s'est

Condition de dpassement du Moi-peau

165

chang antrieurement dans les registres visuel et tactile. Tmoin la


note 79 de Freud dans les Trois essais sur la thorie de la sexualit
(1905, p. 186): un garon de trois ans dans une chambre sans lumire se
plaignait d'avoir peur du noir et demandait sa tante de lui dire quelque
chose ; celle-ci objectait que cela ne servirait rien puisqu'il ne pouvait
pas la voir; l'enfant avait rpondu: Du moment que quelqu'un parle,
il fait clair. Et Freud, dans un autre passage concernant les divers types
de prliminaires sexuels mettant en jeu le toucher ou la vue, de prciser :
Les impressions visuelles, en derrire analyse, peuvent tre ramenes
aux impressions tactiles (ibid., p. 41). Le tactile n'est fondateur qu'
condition de se trouver, au moment ncessaire, interdit. La prescription
de tout dire a pour insparable complment la proscription non seulement de l'agir mais plus spcifiquement du toucher. L'interdit tactilevalable pour le patient et pour l'analyste - est redoubl d'un interdit
visuel, plus spcialement impos au patient: celui-ci ne cherchera pas
voir le psychanalyste en dehors des sances ni avoir des
contacts avec lui.
Le cadre psychanalytique dissocie la pulsion scoptophilique de son
tayage corporel, la vue (il s'agit de savoir en renonant voir); la pulsion d'emprise est dissocie de son tayage corporel, la main (il s'agit de
toucher du doigt la vrit et non plus le corps, c'est--dire de passer de
la dimension plaisir-douleur la dimension vrai-faux). Ceci permet ces
deux pulsions, s'ajoutant la pulsion pistmophilique, de constituer,
selon l'expression de Gibello (1984), des objets pistmiques , distincts des objets libidinaux.
Un tel interdit se trouvait d'autant plus justifi de la part de Freud que
sa clientle tait surtout constitue de jeunes filles et de femmes hystriques, qui rotisaient la vue (en se donnant en spectacle, en mettant en
scne des fantasmes sexuels) et qui cherchaient le rapprochement physique (tre touches, caresses, tenues dans les bras). Il fallait donc avec
elles introduire la distance requise pour que s'instaurent une relation de
pense, un espace psychique, un ddoublement du Moi en une partie
auto-observante. Freud rencontre d'autres difficults avec les nvross
obsessionnels, chez qui le dispositif psychanalytique favorise la relation
d'objet distance (selon l'expression ultrieure de Bouvet), le clivage du
Moi psychique et du Moi corporel, l'rotisation de la pense, la phobie
du contact, la crainte de la contagion, l'horreur d'tre touch.
La difficult nous apparat encore plus grande avec ceux qu'on range
dans les catgories des tats-limites et des personnalits narcissiques.
Leurs expriences sont plus algognes qu'rognes ; 1' vitement du
dplaisir les mobilise plus que la recherche du plaisir ; ils adoptent la

166

Structure, fonctions, dpassement

position schizode, qui maximise 1' loignement de 1' objet, le retrait du


Moi, la haine de la ralit, la fuite dans l'imaginaire. Freud les dclarait
non analysables car ils ne s'engagent pas dans un processus psychanalytique domin par la nvrose de transfert et les progrs de la symbolisation. Aussi des amnagements du dispositif psychanalytique sont-ils
souvent ncessaires avec eux. Le patient peut tre reu en face face, ce
qui tablit avec lui un dialogue visuel, posturo-tonique, mimique, respiratoire : l'interdit de voir est lev ; l'interdit de toucher est maintenu. Le
travail psychanalytique porte, non plus sur l'interprtation des fantasmes, mais sur la reconstruction des traumatismes, sur 1'exercice des
fonctions psychiques ayant subi des carences ; ces patients ont besoin
d'introjecter un Moi-peau suffisamment contenant, surface globale sur
fond de laquelle les zones rognes peuvent ensuite merger comme
figures. La technique psychanalytique laquelle j'ai recours consiste
rtablir l'enveloppe sonore qui, elle-mme, double l'enveloppe tactile
primaire; montrer au patient qu'il peut me toucher motionnellement ; raliser des quivalents symboliques des contacts tactiles
dfaillants, en le touchant par des mots vrais et pleins, voire par des
gestes significatifs de l'ordre du simulacre. L'interdit de se dshabiller,
de s'exhiber nu, de toucher le corps du psychanalyste, d'tre touch par
sa main ou toute autre partie de son corps est maintenu : c'est le requisit
psychanalytique minimum. Personne n'est oblig de pratiquer la psychanalyse et il y a lieu de chercher pour chaque cas le type de thrapie qui
lui convient le mieux. Mais si la psychanalyse est indique et si c'est elle
que l'on veut mettre en pratique, il convient d'en respecter l'esprit et la
lettre - ici l'interdit du toucher. C'est un abus de la part de certains thrapeutes corporels que de se rclamer de la psychanalyse pour cautionner leurs mthodes alors qu'ils manquent observer une rgle essentielle
de celle-ci.

lJNTERDIT CHRISTIQUE EXPLICITE


Les interdits invents par Freud (au sens d'inventeur d'un trsor
dissimul dans une cachette) taient antrieurement connus ; la
conscience collective, dans bien des cultures, en avait not l'existence:
Sophocle, Shakespeare se sont servis de l'interdit dipien comme ressort
dramatique. Diderot l'a dcrit. Freud l'a nomm en s'appuyant sur cette
obscure perception de la ralit psychique contenue dans les mythes,
les religions, les grandes uvres littraires et artistiques. Il doit en tre
de mme pour l'interdit du toucher. On le trouve en effet modul diff-

Condition de dpassement du Moi-peau

167

remment selon les cultures mais peu prs partout prsent. N'y aurait-il
une circonstance lgendaire o il aurait t nonc de faon explicite ?
Au cours d'une visite du muse du Prado, Madrid, je m'arrte intrigu, troubl, devant une toile du Corrge, peinte par 1' artiste trente ans,
vers 1522/23. Un rythme ondul qui s'impose aux deux corps, leurs
vtements, aux arbres, aux nuages, la lumire du jour en train de natre
l'arrire-plan, assure une composition originale au tableau. Toutes les
couleurs fondamentales 1'exception du violet sont prsentes : blancheur
du mtal des outils de jardin, noirceur de l'ombre, chevelure brune et
toge bleue de 1'homme laissant largement dnud un buste blanc et ple
-mais est-ce bien un homme?-, la femme, blonde, la peau blafarde,
l'ample robe dore, au manteau rouge entrevu, rejet en arrire, tandis
que le ciel et la vgtation offrent tous les dgrads du jaune et du vert.
Ce n'est plus un homme, ce n'est pas encore un Dieu. C'est le Christ,
victorieux de la mort, qui se dresse au jour de sa rsurrection, dans le jardin du Golgotha, et s'apprte monter vers le Pre, l'index de la main
gauche point vers le ciel, la main droite abaisse, doigts redresss et
carts, en signe d'interdiction, mais avec une nuance de tendresse et de
comprhension, redouble par 1' accord des rythmes des corps et par
1'harmonie des tons du paysage. Agenouille ses pieds, se tient la
Madeleine, le visage suppliant, brise par 1'motion, la main droite, que
le Christ a par son geste repousse, se repliant en retrait vers la hanche,
la main gauche retenant sur 1' autre hanche un pan de son manteau ou plutt se retenant ce pli. L'attention du visiteur se concentre sur le triple
change du regard, du geste et des paroles devines travers le mouvement des lvres ; change intense rendu admirablement par le tableau. Le
titre donn par le peintre sa toile est la phrase alors prononce par le
Christ: Noli me tangere.
C'est une citation de 1'vangile se lon Jean (XX, 17). Le surlendemain
de la Pque aprs le repos du Sabbat, l'aube, entre en action Marie de
Magdala, du nom du village au bord du lac de Tibriade dont elle est
issue et qui lui a valu le second prnom de Madeleine. Seule selon Jean,
accompagne d'une autre Marie, la mre de Jacques et de Joseph, selon
Matthieu (XXVIII, 1), d'une troisime femme, Salom, selon Marc
(XVI, 1), de tout le groupe des saintes femmes selon Luc (XXIV, 1-12),
elle se rend au tombeau et voit que la pierre a t enleve. Elle craint
que le cadavre n'ait t subtilis. Elle alerte Simon-Pierre et Jean, qui
constatent en y pntrant que le tombeau est vide et qui devinent que le
Christ est ressuscit. Les deux hommes s'en retournent, la laissant seule
et en pleurs au jardin funraire. Elle aperoit deux anges qui l'interrogent, puis une silhouette qu'elle prend pour le gardien du jardin et qui

168

Structure. fonctions. dpassement

rpte : Femme, pourquoi pleures-tu ? Qui cherches-tu ? Elle


demande ce jardinier suppos o il a dpos le corps. Jsus lui dit:Marie. Elle le reconnut et lui dit en hbreu Rabbouni (c'est--dire
Matre). ce moment, Jsus .prononce la parole qui nous intresse :
Noli me tangere, puis il charge Marie de Magdala, premire personne
laquelle il apparat aprs sa rsurrection, d'en annoncer la bonne nouvelle ses disciples.
La traduction franaise de 1'nonc christique, en latin dans la
Vulgate, est la fois simple et difficile. Simple, car, pris la lettre, il
signifie : Ne me touche pas. Difficile, si l'on veut l'entendre selon
l'esprit. Ne me retiens pas est la formulation arrte par les responsables de la traduction dite cumnique de la Bible, parue aux ditions
du Cerf, avec la note suivante : Jsus entend signifier Marie que le
changement qui s'opre en lui en fonction de son passage auprs du Pre
va entraner un nouveau type de relations. Je constate donc que l'interdit du toucher, dans sa formulation chrtienne initiale, est tantt mis en
rapport avec la sparation de l'objet aim ( Ne me retiens pas ), tantt
avec 1' abandon du langage gestuel pour une communication spirituelle
fonde sur la seule parole ( Ne me touche pas , sous-entendu :
coute et parle seulement). Jsus ressuscit n'est plus un tre humain
dont le corps peut tre palp :il redevient ce qu'il tait avant son incarnation: Verbe pur. Bonnet (1984) remarque que le Nouveau Testament,
en nonant l'interdit du toucher, s'oppose l'Ancien Testament, qui privilgie 1'interdit de la reprsentation.
Tangere a en latin la mme diversit des sens, corporels et affectifs,
que le verbe franais toucher, depuis poser la main sur jusqu'
mouvoir . Par ailleurs, si les quatre vanglistes font tous allusion
la rencontre de Marie de Magdala avec le Christ ressuscit, Jean est le
seul rapporter l'injonction interdictrice de Jsus. Ce n'est sans doute
pas un hasard si l'interdit du toucher est oppos une femme- non un
homme. Interdit sexuel certes, entranant une libido but inhib et la
sublimation de 1' amour sexuel pour un partenaire en un amour
dsexualis pour le prochain en gnral. Tabou du toucher galement : la
citation vanglique que je commente confirmerait 1' analogie propose
par Freud entre religion et nvrose obsessionnelle.
Toutefois l'interdit christique du toucher n'est pas une affaire simple.
Il est pris dans maintes contradictions dont la suivante n'est pas la
moindre : peine nonc, il est transgress, comme on le constate en se
rfrant la suite immdiate du texte johannique. Le Christ apparat le
soir mme de sa rsurrection ses disciples masculins runis en secret.
Mais Thomas Didyme, absent, refuse de croire au Christ ressuscit, tant

Condition de dpassement du Moi-peau

169

qu'il n'a pas vu celui-ci de ses yeux ni touch ses plaies de ses doigts.
Or, huit jours plus tard, les disciples taient nouveau runis dans la
maison et Thomas tait avec eux. Jsus rapparat et s'adresse
Thomas : Avance ton doigt ici et regarde mes mains ; avance ta main
et enfonce-la dans mon ct [ ... ] (Jean XX, 27). Ainsi Thomas, un
homme, est invit toucher ce qu'une femme, Marie-Madeleine, devait
se contenter d'entrevoir. Une fois Thomas convaincu, Jsus ajoute :
Parce que tu m'as vu, tu as cru. Bienheureux ceux qui, sans avoir vu,
ont cru. Les exgtes restent muets sur le fait que cette conclusion
confond le toucher et la vue. Par contre, ils sont formels concernant
celle-ci : La foi dsormais repose, non sur la vue mais sur le tmoignage de ceux qui ont vu. Le problme pistmologique sous-jacent
pourrait tre pos en ces termes : la vrit est-elle visible, ou tangible, ou
audible? J'indique en passant une question que je n'ai pas la comptence
de traiter: l'interdit du toucher serait-il plus spcifique des civilisations
chrtiennes que des autres? C'est un fait en tout cas que la pratique psychanalytique s'est surtout dveloppe dans les pays de culture chrtienne : elle a en commun avec cette culture la conviction de la
supriorit spirituelle de la communication par la parole sur les communications de corps corps.

TROIS PROBLMAtTIOUES DU TOUCHER


La tradition a confondu sous le prnom de Marie-Madeleine trois
femmes diffrentes du Nouveau Testament.
Mrie de Magdala est une ancienne malade, atteinte de possession,
que Jsus a gurie en faisant sortir d'elle sept dmons (Luc VIII, 2;
Marc XVI, 9); elle l'accompagne partout ds lors, avec le groupe des
saintes femmes et celui des douze disciples masculins.
Marie de Bthanie oint d'un parfum coteux les pieds et les cheveux de
Jsus lors du repas donn par elle et sa sur Marthe en l'honneur de la
rsurrection de leur frre Lazare. Judas dplore le gaspillage et Marthe se
plaint que sa sur lui laisse faire tout le service. Jsus rpond que Marie,
en embaumant d'avance son corps, anticipe sa mort (et, sous-entendu, sa
rsurrection) venir et qu'en s'asseyant ses pieds pour couter sa
parole, elle a choisi la meilleure part (Jean XII, 3 ; Luc X, 38-42).
Une pcheresse anonyme, de Bthanie galement, s'introduit dans la
salle du banquet donn par Simon, un Pharisien, en l'honneur de Jsus
qui l'a guri de la lpre; elle baigne de larmes les pieds de Jsus, les
essuie avec ses cheveux, les couvre de baisers, rpand sur eux du par-

170

Structure, fonctions, dpassement

fum; l'hte s'tonne que Jsus n'ait pas devin que cette femme qui le
touche est une prostitue; Jsus rplique qu'elle l'a mieux honor que
lui, qu'elle montre beaucoup d'amour et pour cette raison il pardonne ses
pchs (Luc VII, 37-47). En identifiant, sans aucune raison philologique
ni thologique valable, cette courtisane repentie avec Marie de Magdala,
la tradition a suivi la croyance populaire, selon laquelle une activit de
toucher entre deux personnes de sexe diffrent a ncessairement une
connotation sexuelle.
En fait, trois problmatiques du toucher sont figures par les trois
femmes des vangiles : la problmatique de la sduction sexuelle par la
pcheresse ; la problmatique des soins donns au corps en tant que
constitutifs du Moi-peau et de l'auto-rotisme, par Marie de Bthanie;
la problmatique du toucher comme preuve de l'existence de l'objet touch, par Marie de Magdala.
L'interdit dipien (tu n'pouseras pas ta mre, tu ne tueras pas ton
pre) se construit par drivation mtonymique de l'interdit du toucher.
L'interdit du toucher prpare et rend possible l'interdit dipien en lui
fournissant son fondement prsexuel. La cure psychanalytique permet de
saisir tout particulirement au prix de quelles difficults, de quels rats,
de quels contre-investissements ou surinvestissements cette drivation
s'est opre ans chaque cas.

LES INTERDITS ET LEURS QUATRE DUALITS


Tout interdit est par nature double. C'est un systme de tensions entre
des ples opposs ; ces tensions dveloppent dans 1' appareil psychique
des champs de forces qui inhibent certains fonctionnements et obligent
d'autres se modifier.
Premire dualit : l'interdit porte la fois sur les pulsions sexuelles et
sur les pulsions agressives. Il canalise la pousse des pulsions ; il dlimite leurs sources corporelles ; il rorganise leurs objets et leurs buts ; il
structure les rapports entre les deux grandes familles de pulsions. C'est
vident pour l'interdit dipien. L'interdit du toucher concerne galement
les deux pulsions fondamentales : ne touche pas les objets inanims que
tu pourrais casser ou qui pourraient te faire du mal ; n'exerce pas une
force excessive sur les parties du corps des autres personnes (cet interdit
vise protger l'enfant de l'agressivit, la sienne, celle des autres). Ne
touche pas avec insistance sur ton corps, sur le corps des autres, les zones
sensibles au plaisir, car tu serais dbord par une excitation que tu n'es
pas en tat de comprendre et de satisfaire (cet interdit vise protger

Condition de dpassement du Moi-peau

171

l'enfant de la sexualit, la sienne, celle des autres). Dans les deux cas,
l'interdit du toucher met en garde contre la dmesure de l'excitation et
sa consquence, le dferlement de la pulsion.
Pour l'interdit du toucher, sexualit et agressivit ne sont pas structuralement diffrencies ; elles sont assimiles en tant qu'expression de la
violence pulsionnelle en gnral. L'interdit de l'inceste au contraire les
diffrencie et les situe dans un rapport de symtrie inverse, non plus de
similitude.
Seconde dualit : tout interdit est double face, une face tourne vers
le dehors (qui reoit, accueille, filtre les interdictions signifies par 1' entourage), une face tourne vers la ralit interne (qui traite les reprsentants reprsentatifs et affectifs des motions pulsionnelles). L'interdit
intrapsychique s'taie sur des proscriptions externes mais celles-ci sont
1' occasion non la cause de son instauration. La cause est endogne : c'est
le besoin pour l'appareil psychique de se diffrencier. L'interdit du toucher contribue l'tablissement d'une frontire, d'une interface entre le
Moi et le a. L'interdit dipien parachve l'tablissement d'une frontire, d'une interface entre le Moi et le Surmoi. Les deux censures envisages par Freud dans sa premire thorie (l'une entre l'inconscient et le
prconscient, 1' autre entre le prconscient et la conscience) pourraient,
me semble-t-il, tre utilement reprises en ce sens.
Les premires interdictions de toucher formules par 1'entourage sont
au service du principe d'auto-conservation : ne mets pas ta main sur le
feu, sur les couteaux, sur les dtritus, sur les mdicaments ; tu mettrais
en danger l'intgrit de ton corps, voire ta vie. Elles ont pour corollaires
des prescriptions de contact : ne lche pas la main pour te pencher par la
fentre, pour traverser la rue. Les interdictions dfinissent les dangers
externes ; les interdits signalent les dangers internes. Dans les deux cas,
la distinction du dehors et du dedans est suppose acquise (l'interdit n'a
aucun sens sans cela) et cette distinction se trouve renforce par l'interdit. Tout interdit est une interface qui spare deux rgions de 1'espace
psychique dotes de qualits psychiques diffrentes. L'interdit du toucher spare la rgion du familier, rgion protge et protectrice, et la
rgion de 1'tranger, inquitante, dangereuse. Cet interdit est, mon avis,
le vritable organisateur de cette mutation qui apparat vers le neuvime
mois et que Spitz a rduite la simple distinction du visage familier et
du visage tranger. Ne reste pas coll au corps de tes parents, assume
d'avoir un corps spar pour explorer le monde extrieur : telle parat
tre la forme la plus primitive de l'interdit tactile. Mais aussi - et c'en
est une forme plus volue - ne touche pas sans prcautions avec les
mains les choses inconnues, tu ne sais pas le mal qui peut en rsulter.

172

Structure, fonctions, dpassement

L'interdit invite toucher d'autres choses que le familier et le familial,


et les toucher pour les connatre. L'interdiction prmunit contre les
risques de l'ignorance et de l'impulsivit : on ne touche pas n'importe
quoi n'importe comment. Attraper un objet se justifie si c'est pour exprimenter comment il se comporte - non pour le porter sa bouche et
l'avaler parce qu'on l'aime, ni pour le casser et mettre en pices ce qui
est imagin hassable dans son ventre. Les ordres de ralits qui restent
confondus dans l'exprience tactile primaire du corps--corps, l'interdit
du toucher contribue les diffrencier : ton corps est distinct des autres
corps ; 1'espace est indpendant des objets qui le peuplent ; les objets
anims se comportent autrement que les objets inanims.
L'interdit dipien inverse les donnes de l'interdit du toucher: ce qui
et familier, au sens premier de familial, devint dangereux par rapport au
double investissement pulsionnel d'amour et de haine ; le danger est
celui, jumel, de l'inceste et du parricide (ou du fratricide); le prix
payer est l'angoisse de castration. Par contre, quand il sera grand, le garon aura le droit, dans certaines conditions, et mme le devoir, de lutter
contre les hommes trangers la famille, au clan, la nation, et de choisir une femme trangre sa famille.

Troisime dualit: tout interdit se construit en deux temps. L'interdit


dipien, tel que Freud l'a envisag, centr sur la menace de castration
gnitale, limite les relations amoureuses selon 1' ordre des sexes et des
gnrations. Un stade dipien prcoce, prgnital, tudi par Mlanie
Klein, le prcde et le prpare: d'o un interdit anticannibalique de manger le sein dsirable, d'o le fantasme d'aller dtruire les enfants-fces
rivaux et le pnis du pre dans le ventre de la mre ; d'o le sevrage vcu
comme chtiment des dsirs de dvoration. L'interdit du toucher lui aussi
est double dtente. Il y a en effet lieu de distinguer deux structures de
l'exprience tactile ; a) le contact par treinte corporelle, portant sur une
grande partie de la peau, englobant pression, chaleur ou froid, bien-tre
ou douleur, sensations kinesthsiques et vestibulaires, contact qui
implique le fantasme d'une peau commune; et b) le toucher manuel, qui
soutient le corps du nourrisson et auquel par la suite tend se rduire le
contact quand 1' enfant acquiert la matrise des gestes de dsignation et
de prhension des objets et quand, par 1'ducation, le contact peau
peau, jug trop infantile ou trop rogne ou trop brutal, se trouve limit
des manifestations de tendresse ou de force musculaire qui doivent rester contrles. Il y aurait donc, embots 1'un dans 1' autre, un interdit premier du contact global, c'est--dire de l'accolement, de la fusion et de la
confusion des corps ; et un interdit second et slectif du toucher manuel :
ne pas toucher les organes gnitaux et plus gnralement les zones ro-

Condition de dpassement du Moi-peau

173

gnes et leurs produits; ne pas toucher les personnes, les objets, d'une
faon qui leur ferait violence, le toucher tant limit aux modalits opratoires d'adaptation au monde extrieur et les plaisirs qu'il procure
n'tant conservables que subordonns au principe de ralit. Selon les
cultures, 1'un ou 1' autre des deux interdits du toucher se trouve renforc
ou attnu. L'ge de l'enfant o chacun intervient, leur champ d'extension sont trs variables. Mais on ne trouve gure de socit o ils soient
absents. Les sanctions en cas de transgression sont galement trs
variables. Elles vont des chtiments physiques leur menace, voire la
simple rprobation morale, manifeste par le ton de la voix.
L'interdit primaire du toucher transpose sur le plan psychique ce qu'a
opr la naissance biologique. Il impose une existence spare l'tre
vivant en voie de devenir un individu. Il interdit le retour dans le sein
maternel, retour qui ne peut plus tre que fantasm (cet interdit ne s'est
pas constitu chez 1'autiste, qui continue de vivre psychiquement dans le
sein maternel). L'interdiction est implicitement signifie l'enfant par la
mre sous la forme active d'une mise distance physique: elle s'loigne
de lui, elle 1' loigne d'elle, en le retirant du sein, en cartant son visage
qu'il cherche attraper, en le dposant dans son berceau. Au cas o la
mre manque mettre en acte l'interdiction, il se trouve toujours quelqu'un dans l'entourage pour se faire, au niveau verbal cette fois-ci, le
porte-parole de l'interdit. Le pre, la belle-mre, la voisine, le pdiatre
rappellent la mre son devoir de se sparer corporellement du bb,
pour qu'il s'endorme, pour qu'il ne soit pas trop stimul, pour qu'il ne
prenne pas de mauvaises habitudes, pour qu'il apprenne jouer seul,
pour qu'il marche au lieu de se faire porter, pour qu'il grandisse, pour
qu'il laisse l'entourage un temps et un espace o celui-ci puisse vivre
pour lui-mme. L'interdit primaire du toucher s'oppose spcifiquement
la pulsion d'attachement ou d'agrippement. La menace du chtiment
physique correspondant est ventuellement fantasme sous la forme d'un
arrachage laissant vif la surface de peau commune au bb et sa mre
(ou son tenant lieu qui peut tre le pre 1), arrachage dont - nous
l'avons vu- les mythologies et les religions se sont fait l'cho.

1. Les jeunes >> pres qui, depuis une gnration dans la culture occidentale, assument
volontiers galit avec la mre le nourrissage et les soins du bb ( l'exception de la
grossesse et de l'allaitement au sein) aident beaucoup la mre et se donnent bien du plaisir mais ils compliquent la tche du tout-petit, qui doit se dgager de deux relations
duelles et non plus d'une seule et chez qui la constitution d'un interdit endogne se
trouve retarde ou affaiblie.

Structure, fonctions, dpassement

174

L'interdit secondaire du toucher s'applique la pulsion d'emprise :on


ne peut pas toucher tout, s'emparer de tout, tre le matre de tout.
L'interdiction est formule par le langage gestuel ou verbal. L'entourage
familial/familier oppose l'enfant prt toucher un non profr
comme tel ou signifi par un mouvement de la tte ou de la main. Le sens
implicite est le suivant: on ne prend pas, on demande d'abord et on doit
accepter le risque d'un refus ou d'un dlai. Ce sens s'explicite en mme
temps que 1' enfant acquiert une matrise suffisante du langage, matrise
que justement cet interdit pousse acqurir : on ne montre pas du doigt les
objets intressants, on les dsigne par leur nom. La menace du chtiment
physique correspondant l'interdit secondaire du toucher est ventuellement exprime par le discours familial et social sous la forme suivante : la
main qui vole, qui frappe, qui masturbe sera attache ou coupe.
Quatrime dualit : tout interdit est caractris par sa bilatralit. Il
s'applique l'metteur des interdictions tout autant qu'au destinataire.
Quelle que soit la vivacit des dsirs dipiens incestueux et hostiles
rveills chez les gniteurs 1' occasion de la maturation sexuelle de
leurs enfants, ils ne doivent pas les accomplir sur ceux-ci. De mme 1'interdit du toucher, pour exercer son effet de restructuration du fonctionnement psychique, requiert d'tre respect par les parents et les
ducateurs. Des manquements graves et rpts constituent un traumatisme cumulatif, qui produit son tour d'importantes consquences psychopathologiques.

Observation de ]anette
Tel a t le cas pour J anette, suivie par moi, tantt en psychanalyse, tantt en psychothrapie depuis plus de trente ans. Je fus pendant des annes affront sa trs
forte angoisse perscutive. Elle ne se sentait l'abri ni dans son corps ni dans sa
maison. Elle faisait irruption dans la mienne par des appels tlphoniques toute
heure du jour ou du soir, semaine ou week-end, par des demandes de rendez-vous
immdiats, par des refus de quitter mon bureau la fin de certaines sances.
L'tablissement progressif d'un cadre psychothrapique rgulier et la reconstruction
des principaux traumatismes de son enfance et de son adolescence lui permirent de
se constituer peu peu un Moi-peau, de trouver une activit professionnelle qui la
rendait indpendante de ses parents et de consacrer ses loisirs la composition de
textes littraires qui parachevaient l'laboration symbolique de ses conflits.
Transposant dans un personnage de fiction l'exprience des changes verbaux
qu'elle avait acquise avec moi, elle dcrit les mots de ce personnage comme des
mains qui l'ont tenu, retenue, contenue, qui lui ont rendu un visage et permis de
reconnatre sa douleur : une main tendue vers elle trs loin, trs loin par-dessus
l'abme, une main qui finit par russir se saisir de la sienne comme un pont pardel le temps (alors que dans la ralit, nous n'avons pas eu de contacts corporels

Condition de dpassement du Moi-peau

175

hormis la poigne de mains traditionnelle) une main qui rchauffe les deux siennes,
une main ensuite qui se dtache, en mme temps que la voix du personnage doucement explique qu'il lui faut partir, qu'il reviendra et, le regardant s'loigner, elle
peut, pour la premire fois depuis longtemps, longuement sangloter. Un autre passage significatif concerne le dnouement d'une nouvelle o l'hrone en rentrant
chez elle est renverse la nuit sur la route par une voiture. Tandis qu'elle agonise,
une voix ct d'elle la retient quelque temps encore la vie, une voix qui dit
quatre reprises et sous quatre variantes : << Ne la touchez pas. Elle entre alors dans
le soleil - soleil de la mort figurant la mort psychique de ma patiente produite sous
le coup de tant d'effractions, mais aussi soleil de la vrit. Ce qu'elle, sans dfense,
n'a jamais pu exprimer qu'indirectement en donnant des signes de folie- savoir
qu'on ne la touche pas - est enfin nonc clairement, calmement, puissamment,
comme une loi indestructible de l'univers psychique que des manquements peuvent
occasionnellement occulter sans en altrer la ralit structurante fondamentale.

DU MOl-PEAU AU MOl-PENSANT
Deux prcisions doivent tre apportes :l'interdit du toucher ne favorise la restructuration du Moi que si le Moi-peau a t suffisamment
acquis ; et ce dernier subsiste, aprs la restructuration, en toile de fond,
du fonctionnement de la pense. Le rsum d'un rcit de science-fiction
introduira mon propos sur ces deux points :Les Yeux de la nuit, de John
Varley 1. Un Amricain marginal, las de la civilisation industrielle, erre
dans les tats du Sud. Il pntre par hasard dans une communaut surprenante, qu'il dcouvre compose presque exclusivement de sourdsaveugles. Ses membres se marient et se reproduisent entre eux ; ils
cultivent et fabriquent ce dont ils ont besoin pour vivre, limitant les
contacts avec 1'extrieur quelques changes de premire ncessit. Le
voyageur est accueilli par une jeune fille de quatorze ans, nue comme
tous les habitants de ce territoire qui bnficie d'un climat chaud. Elle est
une des rares enfants ns voyants-entendants et elle a appris parler
avant 1'migration en ce lieu de ses parents, handicaps sensoriels. Elle
sert au jeune homme d'interprte entre la langue anglaise possde par
celui-ci et le langage tactile en usage dans la collectivit. Le territoire est
quadrill par des canaux de circulation baliss de signaux tactiles.
L'change d'information se fait par le toucher et la grande sensibilit des
autochtones aux vibrations de 1'entourage leur permet de dtecter distance l'irruption de personnes trangres ou d'vnements insolites. Les
1. C'est la dernire nouvelle d'un recueil intitul Persistance de la vision (1978), tr. fr.
Denol, Prsence du Futur, 1979. Je remercie Franoise Lugassy d'avoir attir mon
attention sur ce texte.

176

Structure, fonctions, dpassement

repas, pris troitement cte cote dans un mme rfectoire, sont 1'occasion de rassembler et d'changer les nouvelles. Puis vient la soire dans
un vaste salon-dortoir o, avant que chaque famille ne rejoigne son aire
prive, prennent place d'autres communications non verbales, plus
intenses, plus personnelles, plus affectives. Chacun s'accole corps contre
corps auprs d'un partenaire, voire de plusieurs, pour le questionner, lui
rpondre, lui transmettre ses impressions et ses sentiments, sur un mode
non mdiatis et immdiatement comprhensible. D'o la nudit ncessaire des habitants. D'o leur philosophie implicite: la surface du corps,
si sa sensibilit a t tt cultive et si ni vtements ni prjugs moraux
ne viennent entraver son dveloppement, possde un considrable pouvoir, celui de suggrer directement autrui ses propres affects, penses,
dsirs, projets. Naturellement si un tiers veut savoir ce que se disent deux
communicants, il se branche sur eux par l'imposition de sa main ou
d'une partie de son corps. Il peut toutefois tre provisoirement cart s'il
gne. Naturellement aussi, si ce que deux communicants ont se dire est
du registre de 1' amour, ils finissent tout naturellement par le faire, dans
une union troite et joyeuse laquelle la jeune bilingue de quatorze ans,
loin d'tre nave, convie l'tranger. La libert et la rciprocit avec lesquelles, ds la pubert, chacun et chacune se donne, ne laisse ainsi- c'est
du moins la thorie de cette communaut -nulle place la frustration ou
la jalousie. L'amour entre deux individus n'est cependant qu'un degr
vers l'amour suprme, celui que la communaut se porte elle-mme.
Une fois par an, la fin de l't, une prairie entretenue cet effet
accueille l'assemble entire, hommes, femmes, enfants, qui se serrent
tous ensemble pour constituer un seul corps et pour partager - ici cela
devient difficile dire, car le narrateur, admis seulement comme hte,
n'a pu y prendre part- les mmes idaux ou croyances ou sensations,
sous une forme tangible et paroxystique.
De plus en plus sduit par cette socit, le narrateur apprend, grce aux
leons de son initiatrice, le langage tactile. Mais il se heurte des limites
provenant de son ducation antrieure. Ce qu'il pense en verbal, il peut
le traduire en tactile, et ce qu'on lui communique en tactile, il peut se le
formuler en verbal. Pour certains affects courants, la tendresse, la peur,
le mcontentement, il arrive les exprimer et les comprendre directement. Mais les degrs suivants du langage tactile, et qui, autant que sa
jeune matresse peut le lui expliquer, correspondent aux entits abstraites
et aux tats psychiques de base, lui restent inassimilables. Son habitude
du langage verbal constitue un handicap mental, qui se trouve par contre
pargn aux handicaps sensoriels de la communaut. Ainsi le plus handicap des deux n'est-il pas celui qu'on pense ... L'affiliation lui est fina-

Condition de dpassement du Moi-peau

177

lement refuse. Sa partenaire, coupable de parler un double langage,


dcide de ne plus communiquer avec lui qu'en tactile. Se crverait-il les
yeux et les tympans que ce serait de toute faon trop tard : il n'accdera
jamais la simplicit et la plnitude de la communication tactile originaire exclusive. Il quitte cette collectivit, dont il emporte dans son cur
la nostalgie ineffaable.
Peu importent les rserves scientifiques qu'appelle ce rcit
lgendaire : l'univers olfactif est omis ; la haine, clive de l'amour,
est dnie ; un langage tactile l'usage des sourds-aveugles ne peut tre
invent que par des voyants-entendants ayant acquis par l une certaine
matrise de la dimension symbolique, etc. L'intrt de la science-fiction
provient de ce qu'elle isole quasi exprimentalement une variable dont
elle tire le maximum de consquences logiques ou psychologiques. Ici la
variable est la suivante : il existe une communication prcoce de peau
peau ; la peau est le premier organe de 1' change signifiant ; chopraxies
et cholalies ne trouvent se dvelopper que sur un fond originaire
d'chorythmies, d'chothermies, d'chotactilismes. Certes, la nouvelle
de Varley dcrit une construction fantasmatique dfensive, un roman des
origines de la communication, labor aprs coup dans un mouvement
contre-dipien, quand l'accs des systmes smiotiques plus volus a
t investi. Entre-temps, cet investissement a t rendu possible et ncessaire par le refoulement des communications tactiles primaires, refoulement mis en uvre par l'interdit du toucher.
Que se passe-t-il quand cet interdit fait dfaut? De quel prix se paie sa
transgression ? Le rcit de Varley parat dmonstratif sur ces deux points.
D'une part, l o l'interdit primaire du toucher, celui qui prohibe le corps
corps, n'a pas t instaur, l'interdit dipien, organisateur de la sexualit
gnitale ainsi que de l'ordre social, ne s'installe pas. D'autre part, la
menace d'une castration phallique, qui donne son poids de chair et d'angoisse la transgression ventuelle de l'interdit de l'inceste, a pour corollaire l'angoisse d'une castration sensorielle en cas de manquement
l'interdit du toucher. Le contenu manifeste de la nouvelle de Varley dit que
les habitants chappent l'interdit du toucher parce qu'ils sont sourds et
aveugles. Le contenu latent est entendre en sens contraire : parce qu'ils
chappent l'interdit du toucher, ils sont frapps de surdit, de ccit. L
o manquent l'un et l'autre interdit, celui du toucher, celui de l'inceste,
tendent s'installer un tat de fusion amoureuse permanente pour l'individu et un tat d'illusion groupale permanente pour la collectivit.
Il n'en reste pas moins que les communications primaires tactiles
refoules ne sont pas dtruites (sauf cas pathologique), elles sont enregistres comme toile de fond sur laquelle viennent s'inscrire des sys-

178

Structure. fonctions. dpassement

tmes de correspondances intersensorielles ; elles constituent un espace


psychique premier, dans lequel peuvent s'emboter d'autres espaces sensoriels et moteurs ; elles fournissent une surface imaginaire o disposer
les produits des oprations ultrieures de la pense. La communication
distance par gestes puis par paroles requiert non seulement 1' acquisition
de codes spcifiques mais aussi la conservation de ce fond originaire
chotactile de la communication et sa ractualisation, sa revivance plus
ou moins frquente. Le concept hglien d'Aufhebung convient particulirement, mon sens, pour dcrire le statut de ces traces chotactiles,
qui sont la fois nies, dpasses et conserves.
De mme que l'interdit de l'inceste, prmatur ou violent, peut excder
son but, qui est de dvier le dsir amoureux et sexuel sur des trangers la
famille, et produire une inhibition de tout accomplissement htrosexuel
gnital avec quelque partenaire que ce soit, de mme l'interdit primaire du
toucher, s'il prohibe trop tt ou trop durement les contacts troits, au lieu
de dclencher un refoulement relativement facile lever dans certaines circonstances, sexuelles, ludiques, sportives, etc., socialement codifies, est
susceptible d'entraner une inhibition grave du rapprochement physique,
ce qui complique notablement la vie amoureuse, le contact avec les
enfants, la capacit de se dfendre contre les agressions ...
Inversement, dans le cas de troubles graves de la communication, lis
un handicap important, mental (autisme) ou physique (sourds-aveugles
ns), la fonction smiotique requiert d'tre exerce partir de sa forme
originaire, le contact corps corps et le changes chotactiles. C'est,
nous l'avons vu (p. 135), le cas avec la technique du pack.
L'interdit du toucher, la diffrence de l'interdit dipien, ne demande
pas un renoncement dfinitif un objet d'amour, mais un renoncement
la communication chotactile comme mode principal de communication
avec les autres. Cette communication chotactile subsiste comme source
smiotique originaire. elle redevient active dans l'empathie, le travail
crateur, 1' allergie, 1' amour.

!..:ACCS IJNTERSENSORIALIT ET lA CONSTITUTION DU


SENS COMMUN
Aprs avoir acquis son organisation de base comme Moi-peau, le Moi
ne peut ensuite accder une nouvelle structuration qu'en rompant avec le
primat de l'exprience tactile et qu'en se constituant en espace d'inscription intersensorielle, en sensorium commune (le sens commun des philosophes empiristes). Cette restructuration n'est pas suffisamment

Condition de dpassement du Moi-peau

179

explique par un lan intgratif du Moi (Luquet, 1962), ni par un dsir de


grandir et de s'adapter, corrlatif des progrs de la maturation nerveuse.
L'intervention oprante d'un interdit du toucher, prcurseur et annonciateur du complexe d'dipe, me semble devoir tre postule pour une triple
raison de cohrence thorique, de constat clinique et de rigueur technique.
Aprs une revue assez complte de la littrature psychanalytique
concernant le rle des expriences corporelles prcoces dans la gense
des troubles cognitifs chez le schizophrne, Stanley Grand (1982), de
New York, conclut que le dysfonctionnement de la pense dans la schizophrnie recle une altration profonde dans l'organisation (articulation) du Moi corporel. Cette altration rsulte d'un chec prcoce
articuler adquatement les donnes sensorielles multiples (donc
constituer cet espace multisensoriel que je viens d'voquer, avec les
embotements requis des diverses enveloppes sensorielles particulires)
et les intgrer en des expriences coenesthsiques et d'quilibration qui
forment la base du sens de 1' orientation et le noyau de 1' exprience de la
ralit (il s'agit donc ici l'origine d'une carence de la premire fonction du Moi-peau, celle de holding ou maintenance). Faute d'un sentiment organis de la cohsion et des frontires du corps, la distinction
claire entre 1'exprience interne et 1'exprience externe, entre le Soi et
les reprsentations d'objet ne peut merger. Le noyau de l'exprience de
soi et de l'identit personnelle ne parvient pas se diffrencier pleinement de 1'unit duelle du lien mre-enfant. Le schizophrne est incapable
de bnficier pleinement des expriences autocorrectives fournies par le
feed-back qui lui est renvoy lors de ses actions sur le monde extrieur,
car un tel bnfice ne peut tre tir que par quelqu'un qui s'prouve luimme comme l'initiateur de ses propres actions. Avoir un Moi, c'est en
effet disposer d'un pouvoir d'initiative non pas sur un simple vnement,
mais sur une srie d'vnements qui se droulent tantt en chanes, tantt en boucles. Des mcanismes de compensation peuvent pallier en partie l'intgration dfaillante du Moi corporel, notamment dans les
domaines de l'exprience sensorielle coenesthsique et thermique : ils
_soutiennent la cohsion de 1' appareil psychique et prviennent sa dissolution complte au cours des pisodes rgressifs.
La psychanalyse n'est possible que dans le respect de l'interdit du toucher. Tout peut se dire, condition de trouver des mots qui conviennent
la situation transfrentielle et qui traduisent des penses appropries
ce dont souffre effectivement le patient. Les mots de 1' analyste symbolisent, remplacent, recrent les contacts tactiles sans qu'il soit ncessaire
de recourir concrtement ceux-ci : la ralit symbolique de l'change
est plus oprante que sa ralit physique.

3
PRINCIPALES
CONFIGURATIONS

11
lENVELOPPE SONORE

Paralllement l'tablissement des frontires et des limites du Moi


comme interface bidimensionnelle taye sur les sensations tactiles, se
constitue le Soi par introjection de 1'univers sonore (et aussi gustatif et
olfactif) comme cavit psychique prindividuelle dote d'une bauche
d'unit et d'identit. Associe, lors de l'mission sonore, aux sensations
respiratoires qui lui fournissent une impression de volume qui se vide et
se remplit, les sensations auditives prparent le Soi se structurer en
tenant compte de la troisime dimension de 1' espace (1 'orientation, la
distance) et de la dimension temporelle.
La littrature psychanalytique anglo-saxonne a, au cours des dernires
dcennies, apport trois notions importantes. W.R. Bion (1962) a montr
que le passage du non-penser au penser, ou encore des lments bta
aux lments alpha, reposait sur une capacit dont il est ncessaire au
dveloppement psychique du nourrisson que celui-ci fasse l'exprience
relle, savoir la capacit propre au sein maternel de contenir dans
un espace psychique dlimit les sensations, les affects, les traces mnsiques qui font effraction dans son psychisme naissant ; le sein-conteneur
arrte la rtroprojection agressive-destructrice des morceaux de Soi
expulss et parpills et leur apporte des possibilits de figurations, de
liaison et d'introjections. H. Kohut (1971) a cherch diffrencier deux
mouvements antagonistes, alternatifs et complmentaires, celui par
lequel le Soi se constitue en se diffractant dans des objets avec lesquels
il ralise des fusions parcellaires-narcissiques (des Soi-objets ), et
celui par lequel le Soi ralise avec un objet idal une fusion grandiose . Enfin, revenant sur le stade du miroir tel que l'a conu Lacan,
o le Moi s'difie comme autre sur le modle de l'image spculaire du

184

Principales configurations

corps entier unifi, D.W. Winnicott (1971) a dcrit une phase antrieure,
celle o le visage de la mre et les ractions de 1'entourage fournissent
le premier miroir 1'enfant, qui constitue son Soi partir de ce qui lui
est ainsi reflt. Mais, comme Lacan, Winnicott fait porter l'accent sur
les signaux visuels. Je voudrais mettre en vidence l'existence, plus prcoce encore, d'un miroir sonore, ou d'une peau auditivo-phonique, et sa
fonction dans l'acquisition par l'appareil psychique de la capacit de
signifier, puis de symboliser 1.

Observation de Marsyas
Je vais rapporter deux sances significatives d'une cure psychanalytique. Je dnommerai le patient Marsyas, en souvenir du silne corch
par Apollon.
Marsyas est en psychanalyse depuis plusieurs annes. Je le reois alors pour des
sances en face face d'une dure d'une heure, en raison d'une raction thrapeutique ngative qui avait fmi par s'installer avec la position allonge. Le travail psychanalytique a repris grce au nouveau dispositif, entranant un certain nombre
d'amliorations dans la vie du sujet, mais les interruptions de la cure l'occasion
des vacances restent mal supportes.
C'est sa sance de rentre aprs les petites vacances de printemps. Marsyas, plutt
que comme dprim, se dcrit comme vide. Il s'est senti absent dans ses contacts
avec les autres, lors de la reprise de ses activits professionnelles. Il me trouve galement l'air absent. Il m'a perdu. Puis il remarque que les deux longues priodes de
dpression qu'il a vcues au cours de sa cure l'ont t pendant les grandes vacances,
mme si l'une d'elles avait t conscutive un chec professionnel qui l'avait
beaucoup affect. Pques, il a pu s'absenter lui-mme pour un week-end prolong. Il est all vers un pays du Sud, dans un htel confortable, au bord d'une mer
magnifique, avec une piscine chauffe. Il aime beaucoup la natation et les excursions. Or les choses se sont mal passes. Il a eu de mauvaises relations avec les gens
du petit groupe avec lequel il tait parti, amis ou collgues de travail des deux sexes,
pourtant compagnons frquents de week-end. Il s'est senti nglig, abandonn,
rejet. Sa femme avait d rester la maison avec leur enfant convalescent. Les
marches l'ont fatigu et, surtout, les sances collectives la piscine ont tourn de
plus en plus mal : il perdait son souffle, il ne trouvait plus le rythme des mouvements, il multipliait les efforts incoordonns, il avait peur de plonger, la sensation
d'tre mouill lui rendait le contact de l'eau dsagrable, malgr le soleil il grelottait ; deux reprises mme, en marchant au bord de la piscine, il avait gliss sur le
carrelage humide et s'tait cogn assez douloureusement la tte.
Il me traverse l'esprit que Marsyas vient ses sances non pas tant pour que je le
nourrisse, comme j'ai eu l'impression de le faire depuis que je le reois avec notre
nouveau dispositif, mais pour que je le porte, le rchauffe, le manipule et lui rende

1. Cf. G. Rosolato, La voix>>, in Essais sur le symbolique (1969, p. 287-305).

lenveloppe sonore

185

par l'exercice les possibilits de son corps et de sa pense. Pour la premire fois, je
lui parle de son corps comme volume dans l'espace, comme source de sensations de
mouvement, comme peur de la chute, sans obtenir de Marsyas autre chose qu'une
approbation polie. Je me dcide alors lui poser une question directe : comment sa
mre l'a-t-elle, non pas allait, mais tenu quand il tait petit? Il voque aussitt un
souvenir auquel il a dj fait allusion deux ou trois fois et dont cette mre aimait
lui parler. Peu aprs la naissance de Marsyas, dj bien occupe par ses quatre premiers enfants- un fils an et trois filles-, elle s'tait trouve partage entre le nouveau-n et la petite fille venue au monde un an plus tt et qui venait de tomber
gravement malade. Elle avait confi Marsyas une bonne plus experte aux tches
domestiques qu'aux soins rclams par un tout-petit, mais elle avait mis son point
d'honneur toujours donner le sein elle-mme ce garon dont la venue l'avait
comble de joie. Elle le lui donnait gnreusement, toute vitesse, et se prcipitait,
la tte finie et le bb peine remis aux mains de l'employe, vers la sur de
Marsyas dont la sant resta pendant de longues semaines si dfaillante qu'il y eut
mme un moment o l'on craignit pour sa vie. Entre ces visites-ttes que Marsyas
absorbait goulment, il tait la fois surveill et nglig par la bonne, clibataire
ge, austre, principes, travailleuse qui agissait par devoir, non pour recevoir ou
donner du plaisir, et qui entretenait avec la matresse de maison une relation sadomasochiste. Elle ne s'intressait au corps de Marsyas que pour des dressages prmaturs ou des soins mcaniques : elle ne jouait pas avec lui. Marsyas tait dlaiss
dans un tat passif-apathique. Au bout de quelques mois, on s'aperut qu'il ne
ragissait pas normalement et la bonne crut devoir dire qu'il entendait mal et qu'il
tait n retard. La mre, pouvante cette dclaration, se saisit de Marsyas, le
secoue, le remue, le stimule, lui parle, et le bb regarde, sourit, babille, exulte, la
satisfaction de sa mre, rassure sur sa normalit. Elle rpta plusieurs fois cette
vrification et se dcida peu aprs changer de bonne.
Ce rcit me permet d'effectuer plusieurs rapprochements, que je communique en
partie et au fur et mesure Marsyas. Premirement, il attend les sances avec moi
comme il aspirait aux visites-ttes de sa mre : anxit l'ide d'un retard de ma
part, d'une sance que je dcommanderais, peur que sa mre ne vienne plus et que
lui-mme ne dprisse comme cette sur dont on craignait la mort.
Le second rapprochement m'tait dj venu en dbut de sance et se trouve maintenant confirm : il a t nourri suffisamment; ce qu'il attend de moi, c'est ce que
la bonne ne lui donnait pas, que je le stimule, que j'exerce son psychisme (il y avait
chez lui des moments de pauvret de la vie intrieure qui donnaient l'impression
d'une mort psychique). Depuis que je l'accueille en face face, nous avons de plus
frquents dialogues, d'importants changes de regards et de mimiques, des communications au niveau de la posture. distance et par le truchement de ces changes,
c'est comme si je le soulevais, le portais, le rchauffais, le mettais en mouvement, au
besoin le secouais et le faisais ragir, gesticuler et parler : je le lui dis.
Troisimement, je saisis mieux quelle est l'image du corps de Marsyas. Pour sa
mre il tait un tube digestif surinvesti et rotis aux deux extrmits ( la moindre
motion, il est pris d'un violent besoin de miction et une de ses craintes est d'uriner
pendant les rapports sexuels). Son corps comme globalit chamelle, comme volume
et comme mouvement n'a pas t investi par la bonne. D'o son angoisse du vide.
Nous avons, sur ces trois thmes, un change verbal actif, vivant, chaleureux. En me
quittant, au lieu de sa poigne de main habituellement molle, il me serra les doigts
avec fermet. Mon contre-transfert est domin par un sentiment de satisfaction du
travail accompli.

186

Principales configurations
Ma dception n'en est que plus grande notre rendez-vous suivant. Marsyas arrive
dprim et, ma grande surprise, il se plaint d'emble du caractre ngatif de la
sance prcdente qui m'avait au contraire paru enrichissante pour lui (et qui l'avait
t en fait pour ma comprhension de lui, c'est--dire pour moi). Je me laisse aller
un mouvement intrieur de dception parallle au sien, mais dont videmment je
ne lui communique rien. Je pense : aprs un pas en avant, il fait deux pas en arrire,
il dnie les progrs qu'il effectue. Je comprends que, quand il gagne sur un tableau,
il redoute de perdre sur un autre, je le lui dis et j'voque la loi du tout ou rien, dont
je lui ai dj parl comme rgissant ses ractions intrieures. Et je prcise : avec moi
il a trouv, la dernire fois, le contact corporel >> qui lui avait manqu avec sa
nurse; il a eu aussitt le sentiment d'avoir en contrepartie perdu l'autre mode de
contact, plus habituel jusque-l entre nous, celui de la tte brve et intense avec sa
mre. L'efficacit de mon propos est immdiate: le travail psychique reprend en lui.
Il rapproche cette perte alterne de sa longue crainte- qu'il n'avait jamais encore
nonce aussi clairement- que la psychanalyse ne lui enlve quelque chose- pas du
tout au sens de la castration, prcise-t-il spontanment-, ne le prive de ses possibilits mentales. Le problme de Marsyas concerne en effet le dficit de sa libido narcissique et les effets de la carence de son environnement primitif assurer la
satisfaction de ses besoins du Moi, tels que Winnicott les distingue des besoins du
corps. Mais o situer les besoins du Moi dans la squence que je viens de rapporter ?
L'alliance thrapeutique retrouve entre Marsyas et moi nous permet de pousser plus
loin le travail d'analyse et de faire apparatre une autre dimension de sa susceptibilit la frustration (autrement dit la blessure narcissique) : ce qu'il n'a pas eu de
sa mre, quand quelqu'un d'autre le lui donne, cela ne compte pas, c'est sa mre qui
aurait d le lui fournir. Et il entretient ainsi dans sa tte un perptuel procs
inachev :que sa mre, que le psychanalyste reconnaissent enfin les torts qu'ils ont
eus ds le dbut envers lui ! Marsyas n'est pas psychotique parce que son fonctionnement mental a t dans l'ensemble assur pendant son enfance : il y eut toujours
quelqu'un, parmi son frre et ses surs, ou les bonnes successives, puis des prtres,
pour remplir ce rle, et Marsyas, pour la premire fois, voque une voisine
laquelle il rendait visite presque chaque jour, ds qu'il sut parler et avant de frquenter l'cole. Il bavardait avec elle sans arrt, et trs librement, chose impossible
avec sa mre qui tait non seulement trop occupe mais qui n'acceptait qu'on
exprime que ce qui tait conforme son code moral et son idal du petit garon
parfait. Avec moi, constate Marsyas, cela se passe tantt comme avec la voisine,
tantt comme avec la mre.
Le voici revenu sa relation avec moi. Il trouve que je lui apporte beaucoup, il
prouve plus de plaisir vivre, il ne manquerait ses sances aucun prix. Mais il
subsiste entre nous une difficult importante : souvent il ne comprend pas ce que je
lui dis, cela a t aigu la dernire fois, il ne s'est souvenu de rien, il ne m'a mme
pas entendu au sens acoustique du terme. De plus, s'il pense ses problmes
dans l'intervalle des sances et qu'illui vienne une ide intressante, il ne peut pas
en faire tat devant moi. Du coup, il reste muet, il a l'esprit vide.
Je suis tout d'abord pris au dpourvu par cette rsistance. Puis un rapprochement
s'effectue dans ma tte et je lui demande : comment, quand il tait petit, lui parlait
sa mre ? Il dcrit une situation dont, malgr plusieurs annes de psychanalyse, il
n'avait encore souffl mot et que le soir, en rdigeant l'observation de cette sance,
j'ai rsum sous l'expression de bain de paroles ngatif.
D'une part, sa mre avait des intonations rauques et dures correspondant de
brusques, imprvisibles et frquents accs de mauvaise humeur : la relation de

!.:enveloppe sonore

187

Marsyas, bb, la mlodie maternelle comme porteuse d'un sens global tait donc
interrompue, coupe, comme tait coupe par les soins machinaux de la bonne la
relation d'change corporel intense et satisfaisante avec la mre pendant les ttes.
Ainsi les deux principales infrastructures de la signification (la signification infralinguistique trouve aux soins et aux jeux du corps, la signification prlinguistique
de l'coute globale des phonmes) se trouvaient affectes de la mme perturbation.
D'autre part, la mre de Marsyas ne savait pas bien exprimer ce qu'elle ressentait
ou dsirait. C'tait l d'ailleurs un sujet d'irritation ou d'ironie pour son entourage.
Il est vraisemblable qu'elle ne savait pas non plus ni deviner ce que ses proches
prouvaient, ni les aider le formuler. Elle n'avait pas su parler son dernier fils un
langage o celui-ci aurait pu se reconnatre. D'o l'impression de Marsyas d'avoir
affaire, avec sa mre, avec moi, une langue trangre.

La squence de ces deux sances m'a confirm qu'en cas de carence


de l'environnement prcoce l'gard des besoins du Moi, le sujet a manqu d'une htro-stimulation suffisante de certaines de ses fonctions psychiques, htro-stimulation qui, dans le cas d'un environnement
suffisamment bon, permet au contraire d'arriver ensuite, par identification introjective, 1'autostimulation de ces fonctions. Le but de la cure
est donc dans ce cas : a) d'apporter cette htro-stimulation par des
modifications appropries du dispositif analytique, par la dtermination
du psychanalyste symboliser la place du patient chaque fois que
celui-ci a l'esprit vide; b) de faire apparatre dans le transfert les failles
anciennes du soi et les incertitudes dans la cohrence et les limites du
Moi de faon telle que les deux partenaires puissent travailler analytiquement leur laboration (en effet, le patient carenc et non pas
nvros sera de toute faon profondment insatisfait du psychanalyste et
de la psychanalyse mais l'alliance symbiotique qui aura t tablie entre
la partie authentique de son Soi et le psychanalyste lui permettra peu
peu de reconnatre, travers ses insatisfactions, la prsence de certains
dficits prcis, spcifiques, cemables, nommables et relativement dpassables dans des conditions nouvelles d'environnement).

AUDITION ET PHONATION CHEZ LE NOURRISSON


Il est maintenant ncessaire de rappeler les faits tablis en matire
d'audition et de phonation chez le nourrisson 1 et qui convergent vers
1. Un rsum de travaux, pour l'essentiel anglo-saxons mais aussi allemands et franais,
se trouve dans H. Herren, La voix dans le dveloppement psychosomatique de l'enfant (1971). Je lui ai beaucoup emprunt. Les auteurs que je cite dans les pages suivantes renvoient la bibliographie de cet article. - Cf. galement P. Olron,
L'acquisition du langage (1976).

188

Principales configurations

cette conclusion : le bb est li ses parents par un systme de communications vritablement audiophonique ; la cavit bucco-pharynge,
en ce qu'elle produit les formants indispensables la communication, est
trs tt sous le contrle de la vie mentale embryonnaire en mme temps
qu'elle joue un rle essentiel dans l'expression des motions.
En dehors des bruits spcifiques produits par la toux et par les activits
alimentaires et digestives (qui font du corps propre une caverne sonore o
ces bruits sont d'autant plus inquitants que leur origine n'est pas localisable pour l'intress), le cri est, ds la naissance, le son le plus caractristique mis par les nouveau-ns. L'analyse physique des paramtres
acoustiques a permis 1' Anglais Wolff, en 1963 et 1966, de distinguer,
chez le nourrisson de moins de trois semaines, quatre cris structuralement
et fonctionnellement distincts : le cri de faim, le cri de colre (par exemple
quand il est dvtu), le cri de douleur d'origine externe (par exemple lors
d'une prise de sang au talon) ou viscrale, et le cri de rponse la frustration (par exemple, en cas de retrait d'une ttine activement suce). Ces
quatre cris ont un droulement temporel, une dure des frquences et des
caractristiques spectographiques spcifiques. Le cri de faim (bien qu'il
ne soit pas ncessairement li cet tat physiologique) semble tre fondamental ; il succde toujours aux trois autres, qui en seraient des
variantes. Tous ces cris sont de purs rflexes physiologiques.
Ces cris induisent chez les mres - qui cherchent d'ailleurs trs tt
les distinguer -, et avec des variantes dues leur exprience et leur
caractre, des ractions spcifiques, visant obtenir l'arrt du cri. Or la
plus efficace des manuvres d'extinction est la voix maternelle : ds la
fin de la deuxime semaine, elle stoppe le cri du bb beaucoup mieux
que n'importe quel autre son ou que la prsence visuelle du visage
humain. Ds la troisime semaine, du moins en milieu familial normal,
apparat le faux cri de dtresse pour attirer l'attention (Wolff) : ce
sont des gmissements s'achevant en cris ; la structure physique en est
trs diffrente des quatre cris de base. C'est la premire mission sonore
intentionnelle, autrement dit la premire communication. cinq
semaines, le bb distingue la voix maternelle des autres voix, alors qu'il
ne diffrencie pas encore le visage maternel des autres visages. Ainsi,
ds avant la fin du premier mois, le tout-petit commence tre capable
de dcoder la valeur expressive des interventions acoustiques de l'adulte.
C'est l la premire des ractions circulaires constatables chez lui, trs
en avance sur celles relatives la vue et la psychomotricit, amorce et
peut-tre prototype des apprentissages discriminatifs ultrieurs.
Entre trois et six mois, le bb est en plein babillage. Il joue avec les
sons qu'il met. Ce sont d'abord des gloussements, claquements,

lenveloppe sonore

189

croassements (Ombredane). Puis il s'exerce progressivement diffrencier, produire volontairement et fixer, parmi la gamme varie des
phonmes, ceux constituant ce qui sera sa langue maternelle. Il acquiert
ainsi ce que le linguiste Martinet a dsign par la seconde articulation de
la parole (l'articulation du signifiant des sons prcis ou des combinaisons particulires de sons). Certains auteurs pensent que le tout-petit
met spontanment peu prs tous les sons possibles et que l'ajustement
au systme ambiant aboutit un rtrcissement de sa gamme. D'autres
auteurs considrent au contraire les missions de ce stade comme un
matriel imit et que l'volution s'effectue par enrichissement progressif. Ce qui est sr c'est que, vers trois mois, par suite de la maturation de
la fova, la raction circulaire visuo-motrice s'installe : la main se tend
vers le biberon. Mais aussi vers la voix maternelle ! Et alors que 1'enfant
n'est capable ce stade de reproduire que les gestes qu'il se voit faire
(ceux donc des extrmits des membres), l'imitation est bien plus diversifie au plan audiophonologique : dans son babille bb imite ce qu'il
entend de l'autre autant qu'il s'imite lui-mme; trois mois, par
exemple, apparaissent les cris contagieux.
Deux expriences sont intressantes rapporter. Il est difficile de
savoir ce que le nourrisson entend faute d'une raction observable prouvant qu'il a entendu. Ce problme mthodologique a t lgamment
rsolu par Caffey (1967) et Moffit (1968) qui ont enregistr l'lectrocardiogramme de nourrissons de dix semaines auxquels, aprs habituation
certains signaux phontiques qu'ils taient capables de produire, on prsentait des signaux soit contracts, soit propres au rpertoire phontique
de l'adulte. Les rsultats ont confirm que le nourrisson possdait une
richesse perceptive considrable, bien suprieure sa capacit d'mission phontique, anticipant l cette antriorit, bien connue et constatable quelques mois plus tard, de la comprhension smantique par
rapport 1' locution.
Une autre faon de rsoudre le problme est due Butterfield (1968) :
des bbs de quelques jours sucent plus activement, aux heures de ttes,
une ttine musicale qu'une ttine ordinaire. D'aprs leur ardeur tter,
certains sujets manifesteraient mme une prfrence pour un air classique, ou populaire, ou pour une mlodie chante ! Aprs quelques exercices de ce genre, ces bbs mlomanes deviennent capables, une heure
avant leur repas et bien veills- c'est--dire indpendamment de la gratification alimentaire -, de contrler la marche ou 1' arrt des musiques
enregistres et connectes au biberon vide mis leur disposition. Ces travaux confirment la thorie de Bowlby selon laquelle une pulsion primaire d'attachement fonctionnerait simultanment avec la pulsion

190

Principales configurations

sexuelle orale et indpendamment d'elle. Mais ils apportent aussi un


complment ou un correctif important : les capacits mentales s'exerceraient d'abord sur du matriel acoustique (je serais tent d'ajouter : et
sans doute aussi olfactif). Cela rend improbables les vues d'Henri
Wallon qui font autorit en France et selon lesquelles les diffrenciations
des gestes et de la mimique- c'est--dire des facteurs toniques et posturaux- seraient l'origine de la communication sociale et de la reprsentation mentale. Il appert que se montent chez le bb des feed-back avec
l'environnement beaucoup plus prcoces : ceux-ci sont de nature audiphonologique ; ils portent d'abord sur les cris et ensuite sur les vocalisations (mais avec des analogies fonctionnelles et morphologiques patentes
entre les deux) et ils constituent le premier apprentissage de conduites
smiotiques. Autrement dit, l'acquisition de la signification prlinguistique (celle des cris puis des sons dans le babillage) prcde celle de la
signification infralinguistique (celle des mimiques et des gestes).
Certes, la succession chronologique n'implique pas une filiation structurale : les coordinations voco-motrices et visuo-motrices ont chacune
leur autonomie relative et leur spcificit, les premires prparant l'acquisition de la seconde articulation (celle des signifiants aux sons), les
seconds prparant 1' acquisition de la premire articulation (celle des
signifiants aux signifis). On peut mme penser que le dveloppement de
la fonction linguistique et le dbut d'appropriation par 1'enfant, au cours
de la seconde anne, du code de la langue humaine maternelle requiert
de tolrer les diffrences de structure entre la communication vocale et
la communication gestuelle, et de les surmonter dans la constitution
d'une structure de symbolisation plus complexe et de niveau plus abstrait. Il n'en reste pas moins que le premier problme pos l'intelligence naissante est celui de l'organisation diffrentielle des bruits du
corps, des cris et des phonmes, et que les phono-comportements constituent, tout au long de la premire anne, un facteur primitif du dveloppement mental.
Un dernier fait va l'illustrer. Entre huit et onze mois, les activits
vocales, 1'imitation des formes entendues, la frquence du babillage
subissent un ralentissement. C'est l'ge o l'enfant est effray par les
personnes trangres (leur visage et leur voix), l'ge aussi o, avec l'acquisition vers dix mois de l'opposition du pouce et de l'index, il peut, en
prsence d'un modle extrieur, reproduire des gestes qu'il ne se voit pas
excuter, o il peut galement se reprsenter mentalement des objets ou
des vnements hors du champ peru. Mais du mme coup, et peut-tre
par voie de consquence, il analyse davantage les phono-comportements
d'autrui que les siens.

!.:enveloppe sonore

191

LE SONORE SELON FREUD


La notion de bain de paroles manant de l'entourage maternant est
absente de l'uvre de Freud. En revanche, dans l'Esquisse d'une psychologie scientifique de 1895 (tr. fr. p. 336, 348, 377), il assigne au cri
pouss par le bb un rle important. Le cri est d'abord pure dcharge
motrice de l'excitation interne, selon le schma rflexe qui constitue la
structure premire de l'appareil psychique. Puis il est entendu par le bb
et son entourage comme une demande et comme le premier moyen de
communication entre eux, entranant le passage la seconde structure de
l'appareil psychique o intervient dans une raction circulaire le signal,
forme primaire de la communication. La voie de dcharge acquiert
ainsi une fonction secondaire d'une extrme importance, celle de la comprhension mutuelle . Le niveau de complexit suivant de l'appareil
psychique est, on le sait, celui du dsir visant l'image mnsique de l'objet qui apporta la satisfaction. Cette image est surtout visuelle ou motrice
(il ne s'agit plus du registre sonore); elle fonde le processus psychique
primaire qui vise l'accomplissement hallucinatoire du dsir (c'est une
exprience d'autosatisfaction par opposition la satisfaction antrieure
qui est dpendante de l'entourage); enfin l'association d'images mentales des motions pulsionnelles constitue la premire forme de la symbolisation (on n'est plus dans le simple signal). Cette troisime structure
de l'appareil psychique se complexifie son tour avec l'articulation de
traces verbales (ou reprsentants de mots) des reprsentants de choses,
ce qui rend possibles les processus psychiques secondaires et la pense.
Mais il est intressant de noter que Freud dcrit ce que j'appellerais le
niveau zro de cette articulation, l'articulation des sons des perceptions. Il y a, en premier lieu, des objets (des perceptions) qui font crier
parce qu'ils provoquent une souffrance [... ].L'information qui nous est
apporte par notre propre cri nous sert attribuer une qualit [hostile]
l'objet, alors qu'autrement, et cause de la souffrance, nous ne pourrions
en avoir aucune notion qualitativement claire. Il s'ensuit que les premiers souvenirs conscients sont les souvenirs pnibles.
Je peux maintenant prciser les limites de mon accord avec Freud 1 et
les complments lui apporter : 1 Le Surmoi sadique archaque corn-

1. Les problmes de la voix et de l'audition n'ont gure intress les commentateurs de


Freud. Les diteurs de la Standard Edition ne font mme pas figurer dans leur index les
termes : voix, son, audition. Ils ont seulement retenu les rfrences au cri et aux ressemblances de sons utilises par les lapsus et les jeux de mots. Une tude systmatique a t
ralise parE. Lecourt, Freud et le sonore : le tic-tac du dsir, l'Harmattan, 1992.

192

Principales configurations

menee se transformer en un Surmoi rgulateur de la pense et de la


conduite avec 1' apprentissage de la premire articulation du langage
(assimilation des rgles rgissant l'usage lexical, la grammaire et la syntaxe). 2 Auparavant le Moi s'est constitu comme instance relativement
autonome, par tayage sur la peau, avec l'acquisition de la seconde articulation (fixation du flux de 1'mission vocale aux phonmes qui sont les
formants de la langue maternelle), avec 1' acquisition galement du statut
d'exterritorialit de l'objet. 3 Plus auparavant encore, le Soi se forme
comme une enveloppe sonore 1 dans l'exprience du bain de sons,
concomitante de celle de l'allaitement. Ce bain de sons prfigure le Moipeau et sa double face tourne vers le dedans et le dehors, puisque l'enveloppe sonore est compose de sons alternativement mis par
1'environnement et par le bb. La combinaison de ces sons produit
donc : a) un espace-volume commun permettant l'change bilatral
(alors que l'allaitement et 1' limination oprent une circulation sens
unique); b) une premire image (spatio-auditive) du corps propre; c) un
lien de ralisation fusionnelle relle avec la mre (sans quoi la fusion
imaginaire avec elle ne serait pas ultrieurement possible).

lA SMIOPHONIE
Les gadgets de la technologie et l'inventivit de la mythologie et de la
science-fiction me fourniront un supplment de preuves.
L'ide de plonger des enfants atteints de troubles du langage dans un
bain sonore pralablement toute rducation a t mise en pratique en
France sous le nom de smiophonie2 . Le sujet est enferm dans une
cabine insonorise et spacieuse dote d'un micro et d'un casque
d'coute, vritable uf fantasmatique dans lequel il peut narcissiquement se replier et rgresser. Dans une premire phase, purement passive, il joue librement (dessins, puzzles, etc.) tout en coutant pendant
une demi-heure de la musique filtre, riche en harmoniques aigus, puis
pendant une autre demi-heure une voix filtre et prenregistre. Il est

1. E. Lecourt (1987) a tudi l'enveloppe sonore, musico-verbale.


2. 1. Belier, La Smiophonie (1973). L'auteur est parti de l'exprience de Birch et Lee
(1955) : des stimulations auditives binaurales de 60 dcibels pendant soixante secondes
sur des sujets atteints d'aphasie expressive, en raison d'une inhibition corticale permanente, provoquent une amlioration immdiate de leur efficience verbale qui dure pendant cinq dix minutes. Elle s'est galement inspire de l'oreille lectronique de Tomatis
en en remaniant la conception.

lenveloppe sonore
ainsi soumis un bain sonore rduit au rythme, la mlodie et l'inflexion. La seconde phase de la rducation porte sur la seconde articulation; elle requiert du sujet, aprs audition de la musique filtre, la
rptition active de signifiants galement prenregistrs et passs un
filtre doux qui rend la voix parfaitement audible et distincte et favorise
l'chelle des harmoniques aigus; en mme temps qu'il rpte le mot, le
sujet s'entend dans les couteurs, il dcouvre sa propre voix et fait l'exprience du feed-back auditivo-phonatoire. La phase suivante, plus
banale, comporte la disparition du bain musical pralable ainsi que des
sons filtrs et la rptition de phrases organises en rcit. Si l'enfant
rpte mal, s'il introduit volontairement des variantes fantaisistes ou
grossires, aucune remarque et encore moins aucune remontrance ne lui
est faite. Il peut galement continuer de dessiner tout en coutant et en
parlant. Pour pouvoir apprendre un code ne faut-il pas d'abord jouer avec
lui et, aussi, tre libre de le transgresser ? Ainsi, croyant dialoguer avec
l'autre, l'enfant apprend trs vite dialoguer avec lui-mme, avec cette
autre partie de lui-mme qu'il mconnaissait et que prcisment il projetait sur autrui, alinant ainsi toute possibilit de dialogue rel (ibid.,
p. 64).
L'auteur s'en tient une position purement didactique, vacuant non
seulement le transfert et l'interprtation mais aussi le reprage et la comprhension du rle des carences de 1'environnement dans les dficits linguistiques de 1' enfant. la limite, elle cherche faire fonctionner une
machine gurir. Mais l'intuition de laquelle elle part est fconde.
Dans la premire priode de la rducation dite passive, au cours de
laquelle sont filtrs trs intensment des sons extrieurs rendus ainsi non
significatifs, le vcu du sujet pourrait se dfinir comme tant un sentiment agrable d'tranget ... Cette motion induit un tat d' lation peru
dans la personne mme, c'est--dire dans la reprsentation qu'a le sujet
de lui-mme (ibid., p. 75). L'tranget n'est inquitante que l o l'environnement ne contient pas (au sens de Bion) le vcu psychique du
sujet.

LE MIROIR SONORE
L'entendu de l'autre, lorsqu'il enveloppe le Soi dans l'harmonie (quel
autre mot que musical conviendrait-il ici?), puis lorsqu'en retour il vient
rpondre en cho l'mis et le stimule, introduit le tout-petit l'aire de
l'illusion. Winnicott (1951) a bien signal le babillage parmi les phnomnes transitionnels, mais en le mettant sur le mme plan que les autres

194

Principales configurations

conduites de ce type. Or, le bb ne s'autostimule mettre en s'entendant que si l'environnement l'y a prpar par la qualit, la prcocit et le
volume du bain sonore dans lequel il l'a plong. Avant que le regard et
le sourire de la mre qui le nourrit et le soigne ne renvoient 1' enfant une
image de lui qui lui soit visuellement perceptible et qu'il intriorise pour
renforcer son Soi et baucher son Moi, le bain mlodique (la voix de la
mre, ses chansons, la musique qu'elle fait couter) met sa disposition
un premier miroir sonore dont il use d'abord par ses cris (que la voix
maternelle apaise en rponse), puis par son gazouillis, enfin par ses jeux
d'articulation phonmatique.
La mythologie grecque n'a pas manqu de reprer l'intrication du
miroir visuel et du miroir sonore dans la constitution du narcissisme. La
lgende de la nymphe cho n'est pas par hasard lie celle de Narcisse.
Jeune homme, Narcisse suscite, de la part de nombreuses nymphes et
jeunes filles, des passions auxquelles il reste insensible. son tour la
nymphe cho en tombe amoureuse sans rien obtenir en retour.
Dsespre, elle se retire dans la solitude, o elle perd l'apptit et maigrit; de sa personne vanescente, il ne reste bientt plus qu'une voix
gmissante, qui rpte les dernires syllabes des mots que 1' on prononce.
Pendant ce temps, les filles mprises par Narcisse obtiennent de
Nmsis vengeance. Aprs une chasse par un jour trs chaud, Narcisse se
penche sur une source pour se dsaltrer, aperoit son image, si belle
qu'il en devient amoureux. En symtrie avec cho et son image sonore,
Narcisse se dtache du monde, ne faisant plus que se pencher sur son
image visuelle et se laissant dprir. Mme au passage funbre sur les
eaux du Styx, il cherchera encore distinguer ses propres traits ... Cette
lgende marque bien la prsance du miroir sonore sur le miroir visuel
ainsi que le caractre primairement fminin de la voix et le lien entre
1'mission sonore et la demande d'amour. Mais elle fournit aussi les lments d'une comprhension pathognique : si le miroir - sonore ou
visuel- ne renvoie au sujet que lui-mme, c'est--dire sa demande, sa
dtresse (cho) ou sa qute d'idal (Narcisse), le rsultat est la dsunion
pulsionnelle librant les pulsions de mort et leur assurant un primat conomique sur les pulsions de vie.
Souvent, on le sait, une mre de schizophrne se reconnat au malaise
o sa voix plonge le praticien qu'elle est venue consulter : voix monocorde (mal rythme), mtallique (sans mlodie), rauque (avec prdominance des graves, ce qui favorise chez l'coutant la confusion des sons
et le sentiment d'une intrusion par ceux-ci). Une telle voix perturbe la
constitution du soi : le bain sonore n'est plus enveloppant, il devient
dsagrable (en termes de Moi-peau, il serait dit rugueux), il est trou-

lenveloppe sonore

195

trouant. Cela sans prjuger de la suite, qui est, lors de 1' acquisition de la
premire articulation du langage, le brouillage par la mre de la pense
logique de l'enfant par l'injonction paradoxale et par la disqualification
des noncs mis par l'enfant sur lui-mme (cf. Anzieu D. 1975b). Seule
la conjonction svre des deux perturbations, phonmatique et smantique, produirait la schizophrnie. Si les deux perturbations ont t
lgres, nous aurions affaire aux personnalits narcissiques. Si la premire a eu lieu sans la seconde, la prdisposition aux ractions psychosomatiques se constituerait. Si la seconde s'est produite sans la premire,
nous rencontrerions un grand nombre des troubles de l'adaptation scolaire, intellectuelle et sociale.
Les dfauts du miroir sonore pathogne sont :
- sa discordance : il intervient contretemps de ce que ressent, attend
ou exprime le bb ;
-sa brusquerie : il est tantt insuffisant, tantt excessif, et passe d'un
extrme l'autre d'une faon arbitraire et incomprhensible pour le
bb ; il multiplie les micro-traumatismes sur le pare-excitation naissant
(aprs une confrence que j'avais faite sur l'enveloppe sonore du Soi,
un auditeur tait venu me parler de ses problmes relatifs 1' effraction
sonore du Soi ) ;
- son impersonnalit : le miroir sonore ne renseigne le bb ni sur ce
que celui-ci ressent lui-mme ni sur ce que sa mre ressent pour lui. Le
bb sera mal assur de son Soi s'il est pour elle une machine entretenir, dans laquelle on introduit un programme. Souvent aussi elle parle
elle-mme devant lui, mais non de lui, soit voix haute, soit dans le
mutisme de la parole intrieure, et ce bain de paroles ou de silence lui fait
vivre qu'il n'est rien pour elle. Le miroir sonore puis visuel n'est structurant pour le Soi puis pour le Moi qu' condition que la mre exprime
1' enfant la fois quelque chose d'elle et de lui, et quelque chose qui
concerne les qualits psychiques premires prouves par le Soi naissant
du bb.
L'espace sonore est le premier espace psychique : bruits extrieurs
douloureux quand ils sont brusques ou forts, gargouillis inquitants du
corps mais non localiss l'intrieur, cris automatiquement pousss avec
la naissance, puis la faim, la douleur, la colre, la privation de l'objet,
mais qu'accompagne une image motrice active. Tous ces bruits composent quelque chose comme ce que Xnakis a sans doute voulu rendre par
les variations musicales et les jeux lumineux de rayons lasers de son
polytope : un entrecroisement non organis dans l'espace et dans le
temps de signaux des qualits psychiques primaires, ou comme ce que le

Principales configurations

196

philosophe Michel Serres s'essaie dire du flux, de la dispersion, du


nuage premier de dsordre o brlent et courent des signaux de brume.
Sur ce fond de bruits peut s'lever la mlodie d'une musique plus classique ou plus populaire, c'est--dire faite de sons riches en harmoniques,
musique proprement dite, voix humaine parle ou chante, avec ses
inflexions et ses invariants trs vite tenus pour caractristiques d'une
individualit. Moment, tat dans lesquels le bb prouve une premire
harmonie (prsageant l'unit de lui-mme comme Soi travers la diversit de ses ressentis) et un premier enchantement (illusion d'un espace o
n'existe pas la diffrence entre Soi et 1'environnement et o le Soi peut
tre fort de la stimulation et du calme de 1' environnement auquel il est
uni). L'espace sonore- s'il faut par un recours la mtaphore l'affecter
d'une apparence visible - a la forme d'une caverne. Espace creux
comme le sein, la cavit bucco-pharynge. Espace abrit mais non hermtiquement clos. Volume l'intrieur duquel circulent des bruissements, des chos, des rsonances. Ce n'est pas par hasard si le concept
de rsonance acoustique a fourni aux savants le modle de toute rsonance physique et aux psychologues et psychanalystes de groupe celui
de la communication inconsciente entre les personnes. Les espaces suivants de 1' enfant, 1'espace visuel, puis visuo-tactile, puis locomoteur, et
enfin graphique, 1'introduisent aux diffrences entre le mien et le nonfamilier, entre le Soi et l'environnement, diffrences l'intrieur du Soi,
diffrences dans l'environnement. Sami-Ali en a fait progresser l'tude
avec son livre intitul L'Espace imaginaire (1974). Mais les dficits originaires de 1' enveloppe sonore du Soi handicapent le dveloppement de
cette srie.

Observation de Marsyas (fin)


La faon dont a fonctionn chez ce patient un tel handicap a pu tre
clarifie plusieurs mois aprs les deux sances rsumes plus haut, grce
aux repres solides que ces sances nous avaient apports et sur lesquels
je pus m'appuyer plus d'une fois explicitement (preuve que ces handicaps peuvent tre notablement attnus par la psychanalyse condition
de s'en donner le temps, la volont, le dispositif spatio-temporel adquat
et de faire dcouler les interprtations d'une thorie correcte).
Malgr d'incontestables progrs dans sa vie intrieure et extrieure dont il lui fallait
bien prendre acte, Marsyas traversa une nouvelle crise non pas tant d'angoisse
dpressive que de scepticisme : il n'arriverait jamais changer autant qu'ille faudrait, il se sentait trop diffrent des autres, il tait dcourag, il pensait que je Je
jugeais incapable de finir sa psychanalyse et qu'il vaudrait sans doute mieux d'un

!.:enveloppe sonore

197

commun accord l'interrompre. Marsyas ne diffrenciait pas avec certitude ce qui se


passait dans son Soi et ce qui se passait dans son environnement. Souvent les affects
de ses proches l'envahissaient et le dsorganisaient; il cherchait bien s'en distancer mais se refusait, force de se critiquer, tous les moyens pratiques d'y parvenir;
ce que lui-mme prouvait, tantt ille gardait pour lui, se plaignant de n'tre pas
devin par 1'entourage, tantt ill' exprimait avec une vivacit telle qu'elle lui valait
des retours de violence. Et toujours la mme conclusion : c'est moi, Marsyas, de
changer, et je n'en suis pas capable. Je pus lui interprter dans le transfert qu'il organisait ses rapports avec son milieu priv et professionnel ainsi qu'avec moi sur le
modle d'une discordance inluctable entre le Soi et l'environnement, et je proposai pour formule cette discordance basale : le bonheur de 1'un a pour contrepartie
le malheur de l'autre.

Un autre patient, qui prsente avec Marsyas des analogies quant


1'histoire de sa petite enfance et ses failles dans le fonctionnement du
Soi et du Moi, avait adopt la conclusion symtriquement inverse : il
pensait que c'tait l'environnement et au psychanalyste de changer, et
eux seuls, mais qu'ils n'en taient pas capables. Le fond du problme
reste le mme : la diffrenciation entre le vcu sensoriel et affectif du
sujet et celui de l'entourage ne s'effectue pas ou s'effectue contretemps
quand le sujet n'a pas pu vivre suffisamment une priode originelle o
1'environnement a rpondu son plaisir par le plaisir, sa douleur par
l'apaisement, son vide par le plein et son morcellement par 1'harmonisation. De cela, le psychanalyste a lui parler- sans avoir besoin de le
plonger dans une cabine smiophonique - pour crer un environnement
qui rsonne aussi bien au niveau de la voix qu' celui du sens.
Roland Gori, dans une rflexion poursuivie paralllement la mienne,
et souvent dans une interaction mutuelle, a labor des notions convergentes d' image spculaire sonore , de murailles sonores ,
d' ancrage corporel du discours , d' alination de la subjectivit au
code. Je lui dois la connaissance d'une nouvelle de science-fiction de
Grard Klein, La Valle des chos (1966), qui imagine l'existence de fossiles sonores : Sur la plante Mars des explorateurs cherchent dans le
dsert la trace d'une vie disparue. Un jour ils pntrent entre des falaises
denteles qui ne ressemblent en rien aux paysages rods qui gisent tout
au long de la plante de sable ... et ils rencontrent l'cho: "Je perus une
voix, ou plutt le murmure d'un million de voix. Le tumulte d'un peuple
entier prononant des mots incroyables, incomprhensibles, [ ... ] le son
nous assaillit en vagues successives, tourbillonnantes." [ ... ] Dans cette
valle des chos sont rassembls les sons d'un peuple disparu ; seul
endroit de 1'univers o les fossiles ne sont point des minraux mais des
masses sonores. Un des explorateurs, avide du plaisir de sa dcouverte,
s'avance prudemment et les voix dcroissent tout doucement jusqu'
l'agonie du silence, "car son corps tait un cran. Il tait trop lourd, trop

198

Principales configurations

matriel pour que ces voix lgres supportent son contact". (R. Gori,
1975, 1976). Belle mtaphore d'une matire sonore trangre au corps
vcu, qui s'entretient elle-mme par sa propre et vaine compulsion de
rptition, souvenir anthistorique et menace mortelle d'un linceul
audiophonique dploy en haillons, qui n'enveloppe pas et qui ne retient
plus dans le Soi ni la vie psychique ni le sens.

12
l:ENVELOPPE THERMIQUE

LENVELOPPE DE CHALEUR
Une observation assez frquente en relaxation est significative. Le
relaxant, arriv en avance et install seul dans la pice, commence
l'exercice. Il ressent assez rapidement et agrablement la chaleur dans
tout son corps. Le relaxateur, qu'il attend, arrive: la sensation de chaleur
disparat aussitt. L'intress en fait part au relaxateur, qui est par
ailleurs psychanalyste et qui cherche, par la poursuite du dialogue, lucider et lever la cause de cette disparition : en vain. Le psychothrapeute se rsout alors rester silencieux et se dtendre lui-mme, en
laissant le patient, selon la description de Winnicott (1958), faire l'exprience d'tre seul en prsence de quelqu'un qui respecte sa solitude, tout
en protgeant celle-ci par sa proximit. Le relaxant retrouve alors progressivement la sensation globale de chaleur.
Comment comprendre cette observation ? Le patient, seul dans une
pice familire et valorise, vit une exprience d'accroissement et d' lation du Soi, avec une extension des limites du Moi corporel aux dimensions mmes de la pice. Le bien-tre d'avoir un Moi-peau d'une part en
expansion, d'autre part lui appartenant en propre, ravive l'impression
primaire d'une enveloppe de chaleur. L'entre du psychothrapeute
reprsente une effraction traumatique dans cette enveloppe trop large et
trop fragile (la barrire de chaleur est un mdiocre pare-excitation). La
chaleur disparue, le patient cherche, en interaction avec le psychothrapeute, un nouvel tayage sur lequel pourrait fonctionner son Moi-peau.
Serait-ce le fantasme archaque d'une peau commune aux deux partenaires ? Mais le relaxateur parle au lieu de toucher le corps et le relaxant

200

Principales configurations

rsiste une telle rgression. Il retrouve la sensation englobante de chaleur quand l'angoisse de l'effraction s'est dissipe et que son Moi corporel est revenu des limites plus proches de celles du corps propre. La
prsence discrtement protectrice du relaxateur (analogue la neutralit
silencieusement bienveillante du psychanalyste) laisse le patient libre de
se rapproprier un Moi-peau en s'identifiant au thrapeute lui-mme
assur de son propre Moi-peau. Le patient chappe au triple risque de
voler la peau de l'autre, ou d'avoir sa peau vole par l'autre, ou d'tre
revtu par le cadeau empoisonn de la peau de 1' autre qui 1' empcherait
d'accder une peau indpendante. L'impression de chaleur s'tend du
Moi corporel au Moi psychique et enveloppe le Soi.
L'enveloppe de chaleur (si celle-ci videmment reste tempre)
tmoigne d'une scurit narcissique et d'un investissement en pulsion
d'attachement suffisants pour entrer en relation d'change avec l'autre,
condition que ce soit sur un pied de respect mutuel de la singularit et de
1' autonomie de chacun : le langage courant parle alors significativement
de contacts chaleureux . Cette enveloppe 'dlimite un territoire pacifique, avec des postes frontires permettant 1'entre et la sortie de voyageurs dont on vrifie seulement qu'ils n'ont pas d'intentions et d'armes
malveillantes.

t..:ENVELOPPE DE FROID
La sensation physique de froid prouve par le Moi corporel et conjugue la froideur, au sens moral, oppose par le Moi psychique aux sollicitations de contact manant d'autrui, vise constituer ou reconstituer
une enveloppe protectrice plus hermtique, plus ferme sur elle-mme,
plus narcissiquement protectrice, un pare-excitation qui tient autrui distance. Le Moi-peau, je l'ai dit, consiste en deux couches plus ou moins
spares l'une de l'autre, l'une tourne vers les stimulations exognes,
l'autre vers les excitations pulsionnelles internes. Le destin n'est pas le
mme, selon que 1'enveloppe froide concerne la couche externe seule, la
couche interne seule, ou les deux, ce qui peut conduire la catatonie.
Je me limiterai au cas de l'crivain. La premire phase du travail psychique crateur est non seulement une phase de rgression une sensation-motion-image inconsciente appele fournir le thme ou le ton
directeur de l'uvre, mais une phase de saisissement, mtaphorise
par une plonge dans le froid, une ascension hivernale, une marche puisante dans la neige (cf. le cygne mallarmen pris dans la surface gele
d'un lac), avec accompagnement de frissons et recours la maladie ph y-

L:enveloppe thermique

201

sique et la fivre pour se rchauffer, avec la sensation mortelle de perte


des repres dans la blancheur d'un brouillard givrant, avec le refroidissement des relations amicales et amoureures 1. La face externe du
Moi-peau devient une enveloppe froide, qui suspend en les figeant les
rapports avec la ralit extrieure. La face interne du Moi-peau, ainsi
1' abri et surinvestie, se trouve disponible au maximum pour saisir les
reprsentants pulsionnels habituellement refouls, voire non encore symboliss, dont l'laboration fera l'originalit de l'uvre.
L'opposition du chaud et du froid est une des distinctions de base que
le Moi-peau permet d'acqurir et qui joue un rle notable dans l'adaptation la ralit physique, dans les oscillations de rapprochement et
d'loignement, dans la capacit de penser par soi-mme. Je rappelle le
cas de transfert paradoxal (que j'ai rapport dans mon article sur ce
thme: cf. Anzieu D., 1975b), o les perturbations de l'quilibre de l'humeur, l'obstination masochiste maintenir une vie conjugale insatisfaisante, certaines faillites du raisonnement, ont pu tre rattaches par le
travail psychanalytique notamment une altration prcoce de la distinction du chaud et du froid.

Observation d'Errone
Il s'agit d'une femme pour laquelle je n'ai pas trouv de meilleur pseudonyme que
celui d'Errone, tant donn la frquence et l'intensit dramatique avec lesquelles
il lui fut oppos, tout au long de son enfance et souvent encore de son ge adulte,
que ce qu'elle ressentait tait erron. Enfant on la baignait, non pas en mme temps
que son petit frre, ce qui et t indcent, mais juste avant. Aussi, afm que le bain
ft la temprature convenable pour le garon, on prparait pour Errone un bain
brlant dans lequel on la plongeait de force. Si elle se plaignait de la chaleur excessive, la tante qui, les deux parents travaillant, avait la charge des enfants la traitait
de menteuse. Si elle criait de malaise, la mre, appele pour avis, l'accusait de simagres. Quand elle sortait de la baignoire rouge comme une crevisse, titubante et sur
le point de dfaillir, le pre qui dans l'intervalle tait venu en renfort, lui reprochait
de n'avoir ni tonus ni caractre. Elle ne fut prise au srieux que le jour o elle s'affaissa prise de syncope. Elle eut subir d'innombrables situations analogues suscites par la jalousie de cette tante abusive, par l'indiffrence lointaine d'une mre
accapare par son mtier et par le sadisme du pre. En voici un trait prsentant un
caractre de double contrainte (double bind). Elle qui, toute petite, avait t voue
par sa tante et sa mre aux bains brlants, fut, ayant grandi, interdite de bain par son
pre - les bains chauds sont amollissants pour le corps et le caractre - et voue

1. J'ai donn une description plus dtaille de ce saisissement rfrigrant dans mon livre
Le Corps de l'uvre (l98la, p. 102-104).

202

Principales configurations
des douches froides qu'elle avait obligation de prendre hiver comme t dans une
cave non chauffe de la maison o 1' appareil avait t install de faon dlibre.
Le pre venait contrler sur place, mme quand sa fille devint pubre.
Errone revcut d'innombrables fois dans ses sances de psychanalyse la difficult
de me communiquer ses penses et ses affects dans la terreur que je ne dnie leur
vrit. Elle prouvait brusquement sur le divan une sensation de froid glacial.
Souvent elle gmissait et clatait impulsivement en sanglots. Plusieurs fois, il lui
arriva d'prouver en sance un tat intermdiaire entre l'hallucination et la dpersonnalisation : la ralit n'tait plus la ralit, sa perception des choses s'embuait,
les trois dimensions de l'espace vacillaient; elle-mme continuait d'exister mais
spare de son corps, l'extrieur de celui-ci. Exprience qu'elle comprit d'ellemme, quand elle 1'eut verbalise suffisamment en dtail, comme la reviviscence de
sa situation infantile dans la salle de bains, quand son organisme tait la limite de
1'vanouissement.
J'ai cru pouvoir faire avec Errone l'conomie du transfert paradoxal : en cela, ce
fut mon tour d'tre erron. Elle rn' avait tmoign assez vite un transfert positif et je
pus, en m'appuyant sur lui, lui dmonter le systme paradoxal dans lequel l'avaient
mis ses parents et dont elle ne cessait de me parler. Cette alliance thrapeutique
positive produisit d'heureux effets dans sa vie sociale et professionnelle et dans sa
relation avec ses enfants. Mais elle restait hypersensible et fragile : la moindre
remarque d'un interlocuteur habituel de sa vie ou de moi-mme la plongeait dans ce
dsarroi profond o elle n'tait plus sre de ses propres sensations, ides et dsirs,
o les limites de son Moi s'estompaient. Brusquement elle bascula dans le transfert
paradoxal, localisant dsormais ses difficults dans la cure avec moi, me vivant
comme celui dont elle ne pouvait se faire entendre et dont les interprtations
(qu'elle m'attribuait ou dont elle dformait le sens) visaient la ngation systmatique d'elle-mme. Sa cure ne recommena progresser que:
-quand j'eus pleinement accept d'tre l'objet d'un transfert paradoxal ;
-quand elle eut la preuve la fois qu'elle pouvait m'atteindre motionnellement
mais que je restais ferme dans mes convictions.

En dniant que 1' enfant ressente effectivement ce qu'elle ressentait :


ta sensation d'avoir trop chaud est fausse, c'est ce que tu dis, mais ce

n'est pas vrai que tu l'prouves; les parents savent mieux que les enfants
ce que ceux-ci ressentent; ni ton corps ni ta vrit ne t'appartiennent,
les parents se situaient non plus sur le terrain moral du bien et du mal
mais sur celui, logique, de la confusion du vrai et du faux et leur paradoxe obligeait 1' enfant intervertir le vrai et le faux. D'o les troubles
conscutifs dans la constitution des limites du Moi et de la ralit, dans
la communication autrui de son point de vue. Ainsi s'instaure ce
qu'Arnaud Lvy a, dans une communication reste indite, dcrit
comme une subversion de la logique, comme un pervertissement de la
pense, nouvelle forme de la pathologie perverse venant s'ajouter aux
perversions sexuelles et la perversion morale.

13
!.:ENVELOPPE OLFAQIVE

lA SCRETION DE LAGRESSIVIT PAR LES PORES DE lA PEAU


Observation de Gethsmani
Je choisis ce pseudonyme d'aprs le nom du Jardin des Oliviers
(Gethsmani en aramen), o, selon le troisime vangliste (qui est le
seul rapporter cette prcision), Jsus eut des sueurs de sang, la nuit prcdant son arrestation. Ses disciples se sont endormis. Il prie en vain
Dieu son Pre de lui pargner 1'preuve ultime de la mise mort. Il
souffre d'une profonde tristesse : Et se trouvant en agonie, il priait
plus instamment, et sa sueur devint comme des gouttes de sang qui tombaient sur la terre (Luc, XXII, 44).
Gethsmani est d'origine italienne. Bilingue, il fait sa psychanalyse en franais. Il a
renonc entrer au sminaire pour entreprendre des tudes d'ingnieur puis de
droit. Il a des rapports assez conflictuels avec ses collgues de l'entreprise multinationale o il travaille et il se sent mal dans sa peau.
Si je m'en tiens au contenu manifeste des associations d'ides et des affects apports en sance, je peux dire que, pendant les trois premires annes de sa cure,
Gethsmani extriorise uniquement des sentiments agressifs : d'abord contre une
femme d'ge mr, professeur de sciences dans un lyce priv rput o il avalt t
admis, tant d'origine modeste, avec une bourse (cette femme le menaait d'un renvoi qui eut t catastrophique) ; puis contre une vieille dame autoritaire qu'il appelait sa marraine, qui avait vcu jusqu' sa mort au foyer de ses parents ; enfm, contre
un frre cadet qui avait supplant Gethsmani dans 1' amour et les soins de sa mre,
ayant notamment t nourri au sein, ce qui n'avait pas t le cas de mon patient, qui
en conservait un profond sentiment d'injustice. Gethsmani revenait sur ces trois
aspects de son pass avec beaucoup d'motion. Je suivais sa lente progression dans
l'extriorisation de son agressivit et sa rgression vers des objets de haine de plus

204

Principales configurations
en plus archaques. J'intervenais par des rapprochements. J'accueillais cet norme
ressentiment comme si j'tais un rceptacle o il avait besoin de le dposer. Sa
situation professionnelle s'amliorait. Son mnage avec une Franaise se consolidait. Ils avaient eu un enfant dsir (mais dont il ne m'avait parl qu'une fois n).
Mais c'tait l des effets plus psychothrapiques que psychanalytiques. Autant
l'extrieur il restait vindicatif, autant dans les sances il se montrait soumis, plein
de bonne volont, sollicitant avec dfrence mes interprtations et les approuvant
aussitt sans rserve et sans prendre le temps de la rflexion. Voil donc ce qui
m'apparaissait tre la ralit ici et maintenant de sa psychanalyse: un transfert positif, idalisant et dpendant, mais non une vritable nvrose de transfert. Il y avait
bien une autre manifestation trs prsente quant sa vivacit sensorielle mais dont
je ne savais que faire d'un point de vue psychanalytique : Gethsmani, certains
moments, sentait fort et cette odeur tait d'autant plus dsagrable qu'elle se mlait
au parfum de l'eau de toilette dont il noyait ses cheveux, sans doute - suppos-je pour contrebalancer les effets d'une forte transpiration. J'attribuai cette particularit
de mon patient tantt sa constitution biologique, tantt son milieu social d'origine. Telle fut ma premire rsistance contre-transfrentielle : considrer que le
matriel le plus prsent dans les sances ne relevait pas de la psychanalyse car il
n'tait ni verbalis ni ayant valeur apparente de communication.
Ma seconde rsistance contre-transfrentielle fut l'ennui. Gethsmani sentait de
plus en plus fort, tout en ressassant les mmes rcits concernant les perscuteurs de
son enfance. Mon esprit envahi par son discours et par son odeur se paralysait.
Aucune interprtation neuve ne me venait plus. En mme temps, j'tais culpabilis
par mon manque d'attention envers lui. J'essayais de me justifier en me disant qu'il
induisait transfrentiellement la rptition de sa situation d'enfance o il tait
devenu un fils nglig et mal aim.
C'est l'intervention d'un tiers qui rveilla ma facult de penser. Une patiente pisodique qu'il rn' arrivait de recevoir juste aprs Gethsmani simula un jour de refuser
de rester dans mon bureau. Elle me fit une sortie contre son prdcesseur qui empoisonnait l'atmosphre de la pice, me demandant ironiquement si c'tait l un effet
heureux de la psychanalyse. L'incident me fit faire retour sur moi-mme et je
m'aperus que ce patient, j'tais sur le point de ne plus pouvoir le ... sentir, dans
tous les sens du terme. Ne serait-ce pas la nvrose de transfert qui la fois se cachait
et s'exprimait par ces missions malodorantes, sournoisement agressives mon
gard ? Du coup, je retrouvais intrt la conduite de cette cure. Mais comment lui
parler de son odeur, sans tre moi-mme agressif ou vexant? Ma formation et mes
lectures psychanalytiques ne m'avaient rien appris sur les formes olfactives du
transfert, l'exception de la notion de cavit primitive bucco-nasale dcrite par
Spitz (1965) chez le tout-petit.
Je trouvais une interprtation intermdiaire de porte assez gnrale, qui fut la premire tre exclusivement centre sur le prsent et que je rptais pendant quelques
sances sous des formes varies : Vous me parlez davantage de vos sentiments que
de vos sensations ; Il semble que vous cherchiez m'envahir non seulement
avec vos mois agressifs mais avec certaines impressions sensorielles.
Gethsmani se mit alors voquer de lui-mme une circonstance de pass dont il
n'avait pas t question jusque-l. Sa marraine avait une rputation de malpropret.
D'origine campagnarde, elle se lavait rarement, en dehors du visage et des mains.
Elle entassait pendant plusieurs semaines, avant d'entreprendre une lessive, sa lingerie sale dans la salle de bains, o mon patient allait clandestinement respirer
l'odeur forte de ses dessous, opration qui lui apportait le sentiment narcissique-

t.:enveloppe olfactive

205

ment rassurant d'tre prserv de tout, mme de la mort. Le fantasme sous-jacent se


rvlait donc tre celui d'un contact fusionne! avec la peau malodorante et protectrice de la marraine. En mme temps, j'appris que sa mre mettait son point d'honneur tre toujours trs propre et se parfumer abondamment l'eau de Cologne.
Ainsi - mais je gardais pour moi cette remarque - les deux odeurs contradictoires
dont il envahissait mon cabinet figuraient la tentative fantasmatique de runir sur lui
la peau de sa marraine et la peau de sa mre. N'avait-il donc pas une peau lui? Je
l'invitais revenir sur les circonstances dramatiques de sa naissance, qu'on lui avait
souvent racontes et qu'il m'avait rapportes rapidement lors des entretiens prliminaires. Le travail ne se faisait pas. La sage-femme et la marraine, au nom d'un
principe chrtien, refusaient d'intervenir, prtextant que la mre doit mettre au
monde dans la douleur. Le mdecin, appel tardivement, laissa entendre au pre
qu'il faudrait choisir entre la vie de la femme ou de l'enfant, puis il tenta avec les
fers une manuvre dsespre qui russit. Gethsmani naquit avec la peau arrache
et ensanglante en plusieurs endroits et il resta pendant des jours entre la vie et la
mort. La marraine, en le gardant contre elle dans son lit, 1'aurait sauv. Tout cela stimula ma rflexion, et m'encouragea intervenir plus spcifiquement.
Puisqu'il avait parl le premier de mauvaise odeur, je me sentais habilit y revenir. Les jours o il prsentait nouveau une transpiration forte, je lui soulignais
l'importance de l'odeur en gnral pour lui. oma troisime ou quatrime remarque
en ce sens, pour la premire fois dans le emirs de sa psychanalyse il changea de
dbit (sa parole jusque-l abondante, continue et forte, m'envahissait et ne me laissait gure de place pour intervenir), et voix basse et hache, sur le ton de la confidence et non plus de la revendication, comme s'il faisait un apart, il se dit trs gn
mon gard quand il transpirait en sance, raction qui d'ailleurs se produisait chez
lui chaque fois qu'il tait mu; il avait honte en partant de me tendre une main
moite. Ainsi je reprsentais pour lui, dans la nvrose de transfert, la marraine, non
seulement hae mais protectrice, avec laquelle, jusqu' son dpart d'Italie, il avait
entretenu une communication fusionnelle. Je dcouvrais chez moi quelle autre rsistance contre-transfrentielle avait jou : mon Moi avait refus inconsciemment de
prendre le rle non seulement d'une paysanne abusive et symbiotique, mais, de
plus, nausabonde. Si, dans mon for intrieur, je rattachais ainsi son symptme au
pass la fois pour mieux le comprendre et pour mieux rn' en dfendre, Gethsmani
vivait ce symptme dans le moment prsent mais en clivant, mcanisme que je ne
lui formulais que plus tard, les sentiments prouvs par son Moi psychique et les
sensations prouves par son Moi corporel. En fragmentant son exprience prsente, il me rendait difficile de la saisir dans sa globalit. Le travail psychanalytique
que j'avais faire avec lui tait donc d'tablir des liens de pense, non seulement
entre pass et prsent, mais d'abord entre les fragments de son prsent.
Quelques sances plus tard, Gethsmani m'annonce qu'il est sous le coup d'une
vive motion. Je lui rappelle le lien qu'il a prcdemment tabli entre motion et
transpiration et je lui demande quelle motion produit chez lui cette raction de
transpiration. Gethsmani fait un effort mental, tout fait nouveau pour lui, de
ddoublement et d'observation de son Moi corporel par son Moi psychique et il
rpond que, quand il se sentait frustr, il devenait agressif. Je complte aussitt l'interprtation en mettant l'accent sur le contenant psychique : Pour ne pas souffrir
de cette agressivit, vous la suez travers votre peau.

Pendant un an environ, nous avons travaill mettre au jour les particularits de son Moi-peau. Il apparat que celui-ci s'taie sur le fantasme

206

Principales configurations

d'une peau commune au petit garon et sa marraine, peau qui lui a


sauv la vie et qui continue de le protger de la mort. Gnralement, le
Moi-peau s'appuie sur une enveloppe l'origine surtout tactile et sonore.
Chez Gethsmani, 1'enveloppe est principalement olfactive : cette peau
commune runit les odeurs spcifiques des orifices gnitaux et anaux
celles des scrtions de la peau. Un collgue psycho-physiologiste
consult me prcisa que la sueur produite par les glandes sudoripares est
en elle-mme inodore mais qu'elle tale sur la peau les scrtions laiteuses et odorantes des glandes apocrines, scrtions provoques par
l'excitation sexuelle ou par des stress motionnels. Je comprends alors
que chez Gethsmani, la fonction de pare-excitation (thermique et hygromtrique) de la sueur se trouve confondue avec la fonction de signalisation motionnelle des scrtions odorantes 1 Une telle enveloppe
olfactive accomplit une totalisation indiffrencie de la peau et des zones
rognes. Elle runit galement des caractristiques pulsionnelles opposes : le contact avec le corps de sa marraine est d'une part narcissiquement rassurant et libidinalement attirant, d'autre part dominateur,
envahissant et irritant. C'est la mme ambivalence- mais chez une fille
l'gard du pre - que dcrit le conte Peau d'ne dont la relecture
achve de m'clairer sur mon patient. Ce Moi-peau principalement
olfactif constitue une enveloppe qui n'est ni continue ni ferme. Elle est
perce d'une multitude de trous, correspondant aux pores de la peau et
qui sont dpourvus de sphincters contrlables ; ces trous laissent suinter
le trop-plein d'agressivit intrieure, par une dcharge automatique
rflexe qui n'offre pas de place la pense pour intervenir ; il s'agit donc
d'un Moi-peau passoire. Cette enveloppe d'odeurs est par ailleurs floue,
vague, poreuse ; elle ne permet pas les diffrenciations sensorielles qui
sont la base de l'activit de pense. Par cette dcharge au niveau du
Moi corporel et par cette indiffrenciation au niveau du Moi psychique,
le Moi conscient de Gethsmani demeurait indemne de tout soupon de
complicit avec ses pulsions agressives. L'agressivit tait pour
Gethsmani une ide consciente dont il pouvait parler interminablement.
Mais il restait ignorant de la nature de l'enveloppe corporelle et psychique qui chouait contenir la pousse agressive. D'o le paradoxe
1. Les psychophysiologistes ont rpertori quatre types de signaux olfactifs : le dsir
amoureux, la peur, la colre, l'odeur de mort des personnes qui se savent condamnes. Je
n'ai pas russi diffrencier ces quatre signaux chez Gethsmani, soit parce que le
monde olfactif est fortement rprim chez moi, soit que la communication fusionnelle
globale entre Gethsmani et sa marraine ne permettait pas mon patient de les diffrencier. ll se peut que 1'intuition et 1'empathie du psychanalyste reposent notamment sur une
base olfactive, difficile tudier.

!..:enveloppe olfactive

207

suivant : il tait conscient de ce qui fonctionnait en profondeur (la pulsion) et inconscient de ce qui fonctionnait la surface (un contenant psychique trou). L'mission de mauvaises odeurs pendant les sances avait
un caractre directement agressif, et aussi sducteur, sans aucune symbolique : il me provoquait, me sollicitait, me souillait. Mais comme
c'tait involontaire, cela lui pargnait d'une part, un effort de pense,
d'autre part, des sentiments trop vifs de culpabilit.
Au cours de l'volution ultrieure de cette cure, la transpiration malodorante s'attnua. Elle ne rapparut que dans des circonstances prouvantes de sa vie que je pus
alors interprter comme des rptitions de certains traumatismes anciens dont il put
retrouver le souvenir, au prix d'un effort considrable d'attention, de mmoire et de
jugement. Il dut en effet apprendre exercer les processus psychiques secondaires
dont l'activit de dcharge automatique des pulsions le dispensait jusque-l et que
la structuration progressive de son Moi-peau comme conteneur psychique plus
souple et plus solide rendait dsormais possible. Il dut galement supporter d' prouver des sentiments de culpabilit et de haine mortifre pour sa mre d'abord, pour
son pre ensuite, au prix d'une angoisseintense qui fit irruption sous forme de douleurs cardiaques. Il surmonta ainsi peu peu le clivage du Moi psychique et du Moi
corporel qui avait paralys le processus analytique au dbut de son traitement.

Freud et Bion ont publi quelques observations trs sommaires de


patients qui attaquaient la continuit de leur propre peau en pressant sur
leurs boutons ou en extirpant des comdons : manifestations selon eux
d'un complexe de castration archaque menaant l'intgrit de la peau en
gnral, et non spcifiquement celle des organes gnitaux. L'enveloppe
olfactive aux innombrables trous de Gethsmani est diffrente. Elle
reprsente d'abord un dfaut fondamental du contenant. Secondairement, elle sert renforcer le complexe de castration, comme la suite de
la cure aura 1'occasion de le mettre en vidence.
Le travail d'laboration de son Moi-peau olfactif, auquel Gethsmani et moi parti-

cipons activement, occupe plusieurs semaines. Je suis redevenu trs prsent aux
sances. Gethsmani transpire moins souvent et moins fort. Quand cela est sur le
point de lui arriver, ou lui est arriv, il l'annonce et nous cherchons ensemble quelle
motion a jou.

De mon ct, je rflchis au contre-transfert qui a t le mien et je


crois pouvoir mettre en vidence :
1 une rsistance personnelle, lie des interventions mdicales dans
le nez au cours de mon enfance qui ont mouss et rn' ont fait dsinvestir ma sensibilit olfactive ;
2 une rsistance pistmologique due l'absence d'une thorie psychanalytique de l'univers olfactif sur laquelle j'aurais pu m'appuyer;

208

Principales configurations

3 une rsistance contre une forme de transfert qui visait m'inclure


dans une enveloppe d'odeur commune au patient et moi comme il avait
t lui-mme inclus dans une enveloppe olfactive commune sa marraine et lui.
Comment ai-je pu me dgager de ce contre-transfert? D'abord en
reconnaissant qu'il s'agissait bien d'un contre-transfert. Puis en construisant le fragment de thorie psychanalytique qui me faisait besoin,
savoir cette conception d'une enveloppe olfactive continue, envahissante, poreuse, scrtoire, ambivalentielle, comme cas particulier de
cette notion de Moi-peau que j'avais dj invente en rponse des problmes galement contre-transfrentiels rencontrs avec des cas dits
limites.
L't suivant, Gethsmani part en voiture pour passer les grandes vacances en Italie
dans sa famille d'origine. Une angoisse intense l'treint tout au long du trajet: il est
hant par la crainte de provoquer un accident qui entranerait la mort soit de luimme soit de sa femme et de leur fils. Au retour, le mme calvaire recommence.
Toutefois, l'angoisse diminue aprs le passage de la frontire et il est finalement
content d'avoir pu triompher d'une pareille preuve. Tel est son rcit notre sance
de rentre.
Un rapprochement s'impose. Quand il avait environ 18 mois, sa mre enceinte a eu
un accident dont il m'avait souvent parl. Elle descendait l'escalier de pierre qui
conduisait de l'appartement la rue ; elle portait Gethsmani dans ses bras et elle a
gliss. Elle avait le choix entre laisser tomber l'enfant, au risque qu'il ne se tue en
tombant la tte la premire sur la pierre, ou bien tomber elle-mme sur le dos, pour
faire de son corps au bb un matelas protecteur mais au risque de se faire trs mal
et de dclencher une fausse-couche. Elle avait en un clair choisi la seconde solution. Gethsmani avait survcu, mais avec le sentiment, renforc par la rptition du
rcit maternel, de n'tre qu'un survivant alatoire. La mre avait effectivement fait
une fausse-couche et tait reste boiteuse. Ce n'est que quelques annes aprs
qu'elle avait mis au monde un garon, rival dtest de Gethsmani. L'angoisse de
Gethsmani sur la route - ou il se tue lui-mme ou il tue sa femme et son enfant reproduisait le dilemme maternel lors de l'accident dans l'escalier : ou elle tue son
fils dj n, ou elle se blesse elle-mme et elle tue l'enfant natre. Gethsmani se
sentait coupable d'avoir survcu :il a pris sa vie l'autre ; l'autre aurait d vivre
sa place. La naissance ultrieure du petit frre et la jalousie son gard avait ractiv le dilemme et l'avait surcharg d'une intensit insoutenable. C'est lui alors qui
pouvait tuer l'autre et qui fantasmatiquement devait le faire s'il voulait survivre.
Situation cruelle laquelle Gethsmani avait jadis chapp en dcidant d'accompagner sa marraine la campagne pour des sjours prolongs. Un tel dilemme est la
base de ce que Jean Bergeret (1984) a tudi sous le nom de violence fondamentale.
Loin d'apaiser l'angoisse de Gethsmani, ce rapprochement que je lui communique
la ravive. Il s'pouvante d'tre dans une situation o il ne peut vivre qu'au dtriment
d'un autre et o l'autre ne peut vivre qu'au dtriment de lui. Sa raction m'embarrasse. Je ne sais plus quoi interprter. Je me dis qu'il va recommencer suer et
sentir m;mvais. Soudain, avec cette association, la lumire se fait en moi. Je lui
demande s'il a transpir pendant les vacances. Il est surpris. En effet, il n'a pas

!..:enveloppe olfactive

209

transpir de tout l't. Il ne l'avait pas not avant ma remarque. C'est d'autant plus
tonnant, ajoute-t-il, que le trajet sur l'autoroute s'est effectu sous un soleil torride.
Je peux lui apporter l'explication qui me vient alors. Avant l't, nous avons lucid
sa raction d'excrtion inconsciente de son agressivit travers la surface de sa
peau. Il ne peut donc plus y recourir pour se dbarrasser de ses mouvements agressifs, mais ceux-ci n'ont pas disparu pour autant. Au contraire, ils sont devenus
angoissants pour sa conscience, qui doit dsormais y faire face par elle-mme au
lieu de recourir une soupape d'chappement corporel automatique. Aussi a-t-il
peur de ne plus pouvoir les contenir car sa pense n'a pas t suffisamment exerce
le faire. Mais, ajout-je, on peut se demander si sa pense n'en serait pas mieux
capable que sa peau, qui les laisse suinter. Au lieu de dcharger l'excs quantitatif
d'agressivit qui l'encombre, il a dsormais penser qualitativement cette agressivit, reconnatre la part qui est la sienne et la dpartager de ce qui tait l'affaire
de sa mre, de sa marraine ou de son frre cadet. Cette longue intervention de ma
part apporte Gethsmani un soulagement immdiat. Le matriel conscutif montre
que c'est en s'appuyant sur l'image paternelle que Gethsmani put s'exercer l'activit de penser ses penses : de tous les membres de la famille, son pre en effet
supportait le mieux les colres et les provocations de Gethsmani.

Ce transfert du maniement de l'agressivit de la peau au Moi m'a permis de prciser le processus de gense du Moi-peau qui s'effectue la
fois par tayage et par transformation. Face aux pulsions agressives, le
Moi de Gethsmani restait si troitement fusionn sa peau qu'il fonctionnait comme pur Moi-corps, sans intervention du systme perceptionconscience. C'est en dfusionnant son Moi de sa peau que le travail
psychanalytique a permis Gethsmani d'tayer sur la peau la fonction
de conteneur psychique, elle-mme condition de fonctionnement du systme perception-conscience. Mais ce dgagement du Moi dans sa capacit de prendre conscience, de retenir, de diffrer, de comprendre (et en
mme temps de tolrer l'angoisse affrente la prsence de reprsentations agressives) ne pouvait s'accomplir qu'au prix d'un changement de
principe de fonctionnement, d'un renoncement au principe de dcharge
automatique de la tension pulsionnelle au profit d'un principe de liaison
de la pousse pulsionnelle des reprsentants psychiques et de liaison
entre les affects et les reprsentations.
Gethsmani s'aperut, avec l'appui de mes interprtations, du clivage entre son Moi
psychique et son Moi corporel : ce qui se passait au niveau de sa peau et plus gnralement dans son corps, lui chappait et il lui fallait faire un effort soutenu d'attention pour le percevoir, effort qu'il tait dcid entreprendre mais qui exigeait
de lui un apprentissage ( rapprocher de l'nonc freudien selon lequel les processus psychiques secondaires, c'est--dire la pense, commencent avec l'attention).
C'tait le pralable pour qu'il puisse commencer se reprsenter son agressivit, et
rflchir sur elle au lieu de s'en dbarrasser en la suant.
S'ensuit une priode au cours de laquelle Gethsmani s'interroge sur son transfert.
Il dcouvre peu peu son transfert ngatif sur l'analyse et non seulement sur l'analyste : il n'attend, dit-il, rien de bon de sa psychanalyse; ce qu'il met au jour des

210

Principales configurations
sentiments envers ses parents est dangereux ; d'ailleurs il pressent depuis le dbut
que l'analyse lui fera du mal. Je lui donne l'interprtation suivante : il a la pense
inconsciente que 1' analyse va le faire mourir. Cette interprtation dclenche chez lui
une agitation motionnelle considrable, mais qui n'a plus besoin de s'couler ni
par des sueurs ni par des larmes ni par des symptmes cardiaques. Le malaise est
dsormais tout entier dans sa pense. Pendant plusieurs semaines, Gethsmani vit
cette crainte d'une analyse qui pourrait tre mortelle pour lui. Puis, il admet, la
suite de mes remarques, que c'est un fantasme. Il peut alors en retrouver 1' origine.
Ses parents taient trs hostiles aux considrations psychologiques. Toutes les
vrits ne sont pas bonnes dire, rptaient-ils. Et ils avaient mal pris la dcision
de Gethsmani de commencer une psychanalyse :a ne t'apportera rien de bon.
Ds lors la psychanalyse de Gethsmani s'tait inconsciemment inscrite sous le
signe de l'accomplissement imaginaire de cette menace: il allait dcouvrir des vrits qui lui feraient du mal, qui le tueraient.

On voit comment s'est opre 1' articulation de 1' origine externe et de


l'origine interne de sa nvrose de transfert. L'origine interne rside dans
le retournement sur lui de son souhait de mort envers sa mre et les
enfants dont elle peut tre grosse. L'origine externe, savoir le discours
anti-psychologique des parents, a fourni le texte manifeste (l'quivalent
de ce que sont les restes diurnes pour le rve nocturne) permettant la
pense latente de trouver une issue. Tant que cette articulation spcifique
1'histoire individuelle du patient n'est pas saisie et dmonte, la
nvrose de transfert reste silencieusement agissante et 1' analyse ne progresse pas de faon dcisive. Ainsi la cure analytique de Gethsmani
tait-elle globalement prise dans une raction thrapeutique ngative.
Je compris mieux alors une des particularits de mon contre-transfert.
L'ide que la psychanalyse en gnral puisse tre nocive et qu'en particulier elle puisse tuer Gethsmani me heurtait si profondment dans mon
identit et mon idal d'analyste que je l'ai repousse pendant des
semaines avant d'admettre que c'tait l un des fantasmes directeurs de
mon patient.
Quelques mois plus tard, l'analyse de Gethsmani se concentre au prix d'une grande
angoisse et de forts sentiments de culpabilit, alternant avec d'pisodiques pousses
de sueurs malodorantes, sur les fantasmes sexuels dvelopps la pubert. Dans ces
fantasmes, il ne cherchait plus se reprsenter, comme quand il tait plus jeune, ce
qui se passait au lit entre sa mre et son pre. Il laissait dsormais celui-ci la possession de sa femme. Par contre, il imaginait tre initi par sa marraine, dans une
sorte de pacte implicite avec le pre :je t'abandonne ma mre, mais en change, tu
me laisses l'usage de ma marraine (cette femme tait l'origine la marraine du pre
mais toute la famille l'appelait marraine). Ce fantasme avait connu des bauches
de mise en acte. Quand un mauvais rve l'avait rveill et qu'il n'arrivait pas se
rendormir, Gethsmani rejoignait le lit de sa marraine, finissant la nuit auprs d'elle
et entreprenant quelques prudents attouchements. Mais il tait retenu d'aller plus
loin par un autre fantasme, qu'un rve rcent rapport en analyse venait de rvler :

L'enveloppe olfactive

211

le sexe fminin lui apparaissait dangereux comme une bouche avide et dvoreuse.
Ce fut de lui-mme qu'adolescent il s'nona un jour l'interdit de l'inceste et qu'il
cessa de frquenter la couche de sa marraine, en regrettant que son pre n'ait point
assum plus fermement cette initiative.

Ainsi, en rn' envahissant de son odeur, non seulement Gethsmani me


signalait : attention, danger de stress en rapport avec 1' agressivit, mais
aussi il rn' enveloppait du mme fumet de sduction sexuelle que celui
qu'il attribuait aux linges de sa marraine et qu'il mettait en la rejoignant
dans son lit. Je compris qu'on n'en a jamais fini avec le contre-transfert
et qu'en me fermant le nez et l'intelligence ce signal sensoriel trop
concret, je rsistais laisser pntrer dans ma conscience la reprsentation- qui me rpugnait- d'un adolescent cherchant s'accoler moi
dans un bain d'odeurs douteuses et me faire prendre le rle d'une
vieille fille lubrique, jusqu' ce que je comprenne que c'tait l l'rotisation secondaire du contact avec l'objet-support primordial, garant originaire de l'assurance de pouvoir vivre.
Je dois Gethsmani, outre de m'avoir fait dcouvrir les particularits
du Moi-peau olfactif, cette leon sur le caractre protiforme du contretransfert et sur ses ruses infinies.

14
lA CONFUSION DES QUALITS GUSTATIVES

LAMOUR DE !..AMERTUME ET LA CONFUSION DES TUBES


DIGESTIF ET RESPIRATOIRE
Observation de Rodolphe
Rodolphe, la prestance d'archiduc et l'esprit redoutant une menace mortelle, est
en seconde analyse avec moi. Sa premire analyse a surtout port sur ses problmes
dipiens. Il m'apporte ses failles narcissiques, dont certaines se manifestent travers des symptmes psychosomatiques. Nauses et vomissements peuvent tre rattachs une relation paradoxale avec le couple parental : l'amer tait impos
comme bon et ingurgit jusqu'au dclenchement d'un rejet rflexe par l'organisme;
le vin, le sang, le vomi taient mal diffrencis ; et on le mettait en garde contre le
sucr jug mauvais. D'o chez Rodolphe une disqualification prcoce et rpte des
qualits gustatives naturelles l'organisme (cf p. 79). Rodolphe souffre de
brouillages conscutifs dans la pense et dans la communication. Ses rves reprsentent souvent des scnes qui se droulent dans le brouillard. Dans son travail, il
lui arrive de brouiller les questions qui lui sont poses : il fait du brouillard, de la
fume, pour noyer les problmes. D'ailleurs, il fume beaucoup. Il apparat que
fumer, pour lui, est une faon de faire du brouillard par rapport aux injonctions paradoxales que lui imposaient ses parents, particulirement aux moments des repas pris
dans la cuisine, envahie par la vapeur brouillardeuse de la lessive qui bouillonnait
et des plats qui mijotaient.
Dans une sance o il me rapporte un incident professionnel de l'ordre du
brouillage, cet incident peut tre mis en rapport avec le transfert. la sance prcdente, en effet, Rodolphe a apport un rve sur lequel il a associ tous azimuts
sans me laisser le moindre intervalle non seulement pour intervenir mais mme pour
penser. J'interprte qu'il m'avait brouill la vue, en produisant une barrire de
brouillard entre lui et moi. Il ajoute qu'il s'est ainsi brouill avec moi. Mais im lieu
d'en prendre conscience il a agi en se brouillant le lendemain avec un collgue. La
sance continue. Il se sent moins brouillardeux, plus ferme, plus capable de penser.

214

Principales configurations
Mais il lui a fallu fumer une cigarette avant de venir sa sance. Il prcise son
dilemme: ou bien il pense et il est dans une forte angoisse; ou bien il prend du plaisir (une cigarette, un tranquillisant) et il ne pense plus. C'est ce qui s'est pass avec
sa premire psychanalyse.
J'interprte qu'il n'y a pas de fume sans feu, que fumer (avec les troubles respiratoires et digestifs dont il se plaint, notamment un sentiment douloureux de brlure
des poumons) consiste pour lui faire la part du feu. Pour que le reste aille bien, il
croit ncessaire de sacrifier un organe, de contrler une menace mortelle en la localisant en un endroit prcis du corps.
Quelques sances plus tard, Rodolphe revient sur ce symptme tabagique qu'il met
en relation avec ses symptmes alimentaires. Il prcise comment il fume : il s'emplit les poumons de fume et il la garde sans plus pouvoir respirer. C'est une alternative dont l'autre branche consiste ne pas pouvoir garder la nourriture et la
rejeter en expirant l'air. D'o ses vomissements avec hoquets. Sa description de ses
vomissements est si raliste et vivace que je dois lutter contre la nause qui me
gagne. Je fais un effort pour rattacher ce symptme qu'il a induit en moi aux circonstances dans lesquelles ce symptme se produisait en lui : son pre se levait de
table pour aller vomir ou uriner dans l'vier; la tlvision braillait, les odeurs de
cuisine encerclaient Rodolphe d'une enveloppe nausabonde, redouble par les
engueulades frquentes dont il tait alors l'objet. J'interprte son identification
au pre vomissant et sa tentative de m'entraner dans la mme contagion qu'il avait
subie.
propos d'un plat de spaghettis la tomate dont il s'tait repu rcemment et qui
s'tait termin en indigestion, Rodolphe prend conscience d'une erreur qu'il commettait dans son enfance : il croyait que son pre vomissait du sang, c'tait en fait
de la tomate. Je souligne l'excs d'acidit de la tomate et l'incertitude des limites
entre soi et l'autre symbolise par la forme des spaghettis.
Rodolphe revient sur la premire sance que j'ai rapporte ici. Il remplit tellement
le volume des sances que je ne peux ni avoir une pense ni<< en placer une, alors
qu'il a tellement soif de mes paroles. li s'emplit d'air et il dgorge la nourriture.
J'interprte sa confusion entre le tube respiratoire et le tube digestif et je prcise son
image du corps : aplati, travers par ce tube unique, avec la ncessit de se gonfler
d'air et de fume pour acqurir de l'paisseur, du volume, pour passer de la bidimensionnalit la tridimensionnalit.
Rodolphe associe sur le fait qu'enfant il avalait l'air en mangeant, que ses parents
le menaaient d'arophagie, que cette faon de faire lui arrive encore maintenant. Il
souligne la qualit rogne de la fume dans les poumons : la brlure qu'il ressent
est, pour son intelligence, le signe d'une menace de maladie aux poumons (et l'indication qu'il devrait s'arrter de fumer); mais pour ses sens, c'est une sensation
agrable : a lui tient chaud l'intrieur.
J'interprte d'une part le dplacement du plaisir d'absorption, de l'estomac (o ce
plaisir est insatisfaisant) aux poumons (o il peut le contrler et le provoquer luimme) ; et d'autre part, le paradoxe qui lui fait sentir comme bon quelque chose qui
est mauvais pour son organisme; enfin, je suggre un rapport entre ces deux donnes : quand sa mre le nourrissait abondamment mais mal, l'image de la mre qu'il
absorbait avec la nourriture ne lui tenait pas assez chaud au corps.
Rodolphe ajoute que cela concerne aussi son pre et qu'il comprend pourquoi il
prouve des nauses : son pre le forait manger des pinards dont l'amertume
rpugnait Rodolphe, en affirmant que c'tait bon pour sa sant, que a contenait
du fer et que a le fortifierait.

La confusion des qualits gustatives

215

Moi : - Ce que votre corps ressentait spontanment comme mauvais, savoir


l'amertume de ce plat, on le prsentait votre esprit comme bon. D'o votre tendance chercher du plaisir l'encontre des conditions naturelles. Pour les enfants
le sucr, c'est bon; l'amer, c'est mauvais. Et le sal est intermdiaire : au dbut, ils
le trouvent mauvais, puis ils apprennent l'aimer jusqu' une certaine proportion.
Rodolphe rpond que pour lui l'opposition fondamentale en matire de saveurs est
celle du sucr et du sal ; il dteste leur mlange dans la cuisine. Par contre, il
mange encore actuellement beaucoup de choses amres qu'il aime et dont il se rend
compte en effet maintenant qu'elles lui font du mal : d'o ses crises de nauses,
d'indigestions et de vomissements dans les transports publics, lors d'invitations
chez des amis ou mme certaines fois en sance avec moi.
Aux sances suivantes, Rodolphe revient sur le thme du brouillard. Il a non seulement la digestion brouille, mais il y a en lui un noyau de brouillard qu'il me
dsigne comme son noyau fou. Celui-ci s'avre en rapport avec un fantasme de
scne primitive : Rodolphe voque l'occasion d'un rve, le souvenir (souvenircran ?) d'une scne frquente o son pre, homme g et jaloux, surveille sa jeune
femme qu'il suspecte de flirter avec un voisin par la fentre. Rodolphe assiste la
scne en tmoin dsireux de dfendre sa mre. Le pre pie travers la vitre opaque
de la porte de la cuisine ou travers un rideau de fume ou de vapeur d'eau que la
mre provoque en cuisinant ou en repassant. Le pre est fou, il a pris la main un
couteau de cuisine : c'est ainsi que le regard de Rodolphe le surprend travers le
brouillard du rve, brouillard qui fait cran aux deux sens du terme : qui interpose
une barrire et qui fournit une surface de projection. Je souligne la jonction entre les
deux sens de brouill qu'il avait revcus successivement dans le transfert: il me
brouillait la vue, il se brouillait avec moi. Cette jonction s'opre par l'laboration
d'un fantasme dipien : son pre voyait travers le brouillard l'infidlit de sa
femme, et aussi les dsirs incestueux de Rodolphe qui faisait imaginairement corps
avec elle contre lui ; et son tour Rodolphe voyait travers le brouillard la
menace mortelle manant de son pre : le pre pourrait la tuer (contenu manifeste) ;
il pourrait le tuer (contenu latent).
Plusieurs sances sont partir de l consacres l'analyse du noyau fou de
Rodolphe : fou en ce que s'y runissent, se confondent et s'embrouillent une problmatique narcissique et une problmatique dipienne qui ont chacune leur
logique ou leur folie propre.

Les paradoxes gustatifs et respiratoires auxquels Rodolphe a t soumis prcocement ont t redoubls, dans la deuxime enfance, par des
paradoxes smantiques qu'il continuait d'entendre dans sa tte sans tre
jusque-l conscient de leur origine (confirmation de l'hypothse freudienne d'une racine acoustique du Surmoi). Ces paradoxes acoustiques
intriqus aux paradoxes gustatifs et respiratoires, ont renforc le
brouillage de sa pense logique et ont tendu ce brouillage de la pense
perceptive primaire la pense verbale secondarise. Le double surinvestissement narcissique, chez Rodolphe, de la pense logique et de
l'image de lui discourant et discutant qu'il donnait aux autres, est venu
1'adolescence colmater, avec une russite ingale, une inscurit narcissique, une incertitude sur les frontires du Moi et du Surmoi d'une part,
du Moi psychique et du Moi corporel d'autre part.

216

Principales configurations

Quand il a eu, dans l'intervalle, aborder la problmatique dipienne


(Rodolphe l'a affronte et, pour une bonne part, dpasse, avec l'aide de
sa premire cure), ses failles narcissiques (figures par le brouillard) ont
altr et obscurci cet affrontement. La perception d'une excessive violence pulsionnelle - sexuelle et agressive - chez ses parents a handicap
la reconnaissance et l'emploi des forces pulsionnelles chez lui. Il ne disposait que d'une enveloppe de brouillard pour s'en protger, faute d'un
Moi-peau suffisamment contenant pour se les approprier. D'o sa terreur
devant les pousses pulsionnelles ressenties comme une menace de folie.
Au lieu de s'avouer ses propres dsirs respectivement incestueux et parricide envers sa mre et son pre, Rodolphe voit, dans le brouillard
(c'est--dire dans un Soi mal dlimit), la folie amoureuse de sa mre et
la folie meurtrire de son pre (c'est--dire les pulsions des autres, non
les siennes).
Ce fragment de la cure de Rodolphe m'incite trois commentaires.
1) Analyser, c'est toujours analyser le complexe d'dipe, mais ce
n'est pas analyser que lui. Toute problmatique dipienne est intrique,
embrouille dans une problmatique narcissique. Il faut, tt ou tard, la
dbrouiller. Selon les cas, cela se fait par un travail d'interprtation en
alternance souple (quand l'essentiel des identifications post-dipiennes
a t acquis) ou selon des phases spares (quand les failles narcissiques
ont t et restent importantes). Dans ce dernier cas, il faut prendre le
temps de la rgression du patient ces failles, de leur investigation, de
leur perlaboration, avant que le patient ne passe de lui-mme d'un transfert en miroir (chez les personnalits narcissiques) ou d'un transfert idalisant (dans les tats limites), un transfert dipien. Le dogmatisme de
certains psychanalystes qui veulent tout ramener des problmes dipiens reviendrait mettre la charrue avant les bufs. En interprtant le
transfert narcissique de leur patient comme une rsistance aborder le
complexe d'dipe (ce qu'il est aussi et qu'il convient d'interprter, mais
seulement le moment venu), c'est leur propre rsistance travailler sur
ce que Rosolato (1978) a appel l'axe narcissique des dpressions qu'ils
projettent sur le patient. Un tournant dans cette seconde cure de
Rodolphe est venu de sa prise de conscience, favorise par mes interprtations topographiques (et pas seulement conomiques et gntiques), de
la configuration particulire de son Moi-peau : une enveloppe de
brouillard, un espace interne aplati, cras, une indistinction du tube
digestif et du tuyau respiratoire.
2) Rodolphe a eu de bons contacts de peau peau, et des changes tactiles signifiants avec sa mre et il a acquis la structure de base du Moipeau. Ce qui a t dficient rsulte des mauvais embotements de

la confusion des qualits gustatives

217

l'enveloppe tactile avec les enveloppes gustative puis sonore. Un des


effets majeurs de sa seconde psychanalyse a t de rtablir des embotements mieux ajusts.
3) Les scnarios dipiens, comme la grande majorit des fantasmes,
sont visuels. Passer de la problmatique narcissique la problmatique
dipienne, c'est passer du tactile, du gustatif, de 1'olfactif, du respiratoire, au visuel (le sonore faisant, sous deux formes diffrentes, partie
des deux niveaux) : ce passage requiert la mise en uvre de ce que j'ai
appel plus haut le double interdit du toucher.

15
LA SECONDE PEAU MUSCULAIRE

lA DECOUVERTE D'ESTHER BICK


Grce des observations systmatiques de nourrissons dont elle a mis
au point la mthodologie, la psychanalyste anglaise disciple de Klein et
de Bion, Esther Bick, a mis 1'hypothse d'une seconde peau musculaire dans un bref article publi en 1968. Elle montre que, sous leur
forme la plus primitive, les parties du psychisme ne sont pas encore diffrencies des parties du corps et elles sont senties manquer d'une force
cohsive (binding force) susceptible d'assurer une liaison entre elles.
Elles doivent tre maintenues ensemble sur un mode passif, grce la
peau fonctionnant comme une limitation priphrique. La fonction
interne de contenir les parties du Soi rsulte de l'introjection d'un objet
externe capable de contenir les parties du corps. Cet objet contenant se
constitue normalement au cours de la tte, travers la double exprience que fait simultanment le bb du mamelon maternel contenu
dans sa bouche et de sa propre peau contenue par la peau de la mre qui
maintient son corps, par sa chaleur, par sa voix, par son odeur familire.
L'objet contenant est vcu concrtement comme une peau. Si la fonction
contenante est introjecte, le bb peut acqurir la notion d'un intrieur
du Soi et accder au clivage du Soi et de 1'objet, chacun tant contenu
par sa peau respective. Si la fonction contenante n'est pas remplie de
faon adquate par la mre, ou si elle est endommage par les attaques
fantasmatiques destructrices du bb, elle n'est pas introjecte par celuici : l'introjection normale se substitue une identification projective
pathologique continuelle, qui entrane des confusions d'identit. Les
tats de non-intgration persistent. Le bb cherche frntiquement un

220

Principales configurations

objet -lumire, voix, odeur, etc. - qui maintienne une attention unifiante
sur les parties de son corps et lui permette alors de faire, au moins
momentanment, 1' exprience de maintenir ensemble les parties du Soi.
Le mauvais fonctionnement de la premire peau peut conduire le
bb la formation d'une seconde peau, prothse substitutive, ersatz
musculaire, qui remplace la dpendance normale vis--vis de l'objet
contenant par une pseudo-indpendance.
Cette seconde peau n'est pas sans rappeler la cuirasse musculaire
du caractre, chre W. Reich. Quant la premire peau de Bick, elle
correspond mon propre concept de Moi-peau. Je l'ai formul en 1974,
donc aprs elle, mais je n'ai pris connaissance de son article qu'une fois
le mien publi : preuve de l'exactitude d'un mme fait dcrit par deux
chercheurs ayant travaill sparment. Je rsume quelques-unes des
observations rapportes par Bick.

Observation d'Alice
Alice est le premier nouveau-n d'une jeune mre immature et maladroite, qui stimule la vitalit du bb tort et travers, mais qui arrive exercer progressivement
au cours des trois premiers mois la fonction de premire peau contenante, d'o une
diminution chez sa fille des tats de non-intgration et de leur cortge de tremblements, ternuements et mouvements dsordonns. la fm du premier trimestre, la
mre dmnage dans une maison qui n'est pas termine. Elle ragit par une
dfaillance de sa capacit de maintenance (holding) et par un retrait par rapport au
bb. Elle oblige Alice une mai'trise musculaire prmature (boire par elle-mme
dans une tasse protge par un couvercle, sautiller dans un baby-trot) et une
pseudo-indpendance (la mre rprime durement pleurs et cris nocturnes). Elle
revient sa premire attitude d 'hyperstimulation, encourageant et admirant 1'hyperactivit et l'agressivit d'Alice, la surnommant boxeur en raison de son habitude de bourrer de coups de poing le visage des gens. Au lieu de trouver dans sa
mre une vraie peau contenante, Alice trouve dans sa propre musculature un contenant de substitution.

Observation de Mary
Mary est une petite schizophrne dont l'analyse, en cours depuis l'ge de trois ans
et demi, rvle une grave intolrance la sparation, lie aux perturbations de son
histoire infantile : naissance difficile, paresse tter le sein, eczma quatre mois
avec grattage jusqu'au sang, cramponnement extrme la mre, attente de la nourriture mal supporte, retard gnralis du dveloppement. Elle arrive aux sances
vote, les articulations raidies, avec 1' allure grotesque d' un sac de pommes de
terre, comme elle put le verbaliser par la suite. Ce sac tait en danger constant de

La seconde peau musculaire

221

perdre ses contenus :identification projective un objet maternel lui permettant mal
de contenir les parties d'elle-mme et reprsentation de sa propre peau comme
continuellement perce de trous. Mary accda une relative indpendance et la
capacit de se tenir droite en tirant le meilleur parti possible de sa seconde peau
musculaire rendue la fois plus solide et plus souple par le traitement.

propos d'un patient nvros adulte, Bick dcrit deux figurations


alternantes et complmentaires de la seconde peau musculaire.
L'analysant se dcrit tantt dans l'tat d' hippopotame (c'est la
seconde peau vue de 1'extrieur : il est agressif, tyrannique, caustique,
gocentrique) et tantt dans l'tat sac de pommes (il s'agit des fruits
dont la peau est fine et fragile et qui symbolisent couramment le sein ; ce
sac figure l'intrieur du Soi tel que le protge et le cache la seconde
peau; celle-ci contient les parties psychiques meurtries, squelles d'une
priode archaque de troubles du nourrissage ; dans cet tat, le patient est
susceptible, inquiet, rclamant attention et loges, redoutant catastrophe
et effondrement).
Ces observations trs denses et parfois elliptiques d'E. Bick appellent
de ma part plusieurs remarques additives :
1) La seconde peau musculaire est anormalement surdveloppe lorsqu'elle vient compenser une grave insuffisance du Moi-peau et colmater
les failles, fissures et trous de la premire peau contenante. Mais tout le
monde a besoin d'une seconde peau musculaire, comme pare-excitation
actif venant doubler le pare-excitation passif constitu par la couche
externe d'un Moi-peau normalement constitu. Le rle des sports et des
vtements va souvent dans ce sens. Des patients se protgent de la
rgression psychanalytique et de la mise nu des parties meurtries et/ou
mal relies entre elles du Soi en faisant prcder ou suivre leur sance de
psychanalyse d'une sance de culture physique, ou en conservant leur
manteau, voire en s'enveloppant d'une couverture quand ils s'allongent
sur le divan.
2) L'investissement pulsionnel spcifique de l'appareil musculaire et
donc de la seconde peau est fourni par l'agressivit (alors que le Moipeau tactile primaire et investi par la pulsion d'attachement, ou d' agrippement, ou d'auto-conservation) : attaquer est un moyen efficace de se
dfendre; c'est prendre les devants, se prserver en tenant le danger
distance.
3) L'anormalit psychique propre la seconde peau musculaire tient
en la confusion de 1'enveloppe pare-excitation avec 1'enveloppe surface
d'inscription : d'o les troubles de la communication et de la pense.
L'explication me semble tre la suivante. Si les incitations reues d'une
mre hypertonique et/ou de l'environnement primaire ont t trop

222

Principales configurations

intenses, incohrentes, brusques, 1' appareil psychique cherche plus


s'en protger quantitativement qu' les filtrer qualitativement. Si ces
incitations exognes ont t trop faibles parce que provenant d'une mre
dprime, replie sur elle-mme, il n'y a peu prs rien filtrer et la
recherche d'incitations endognes devient un pralable. Dans les deux
cas, la seconde peau est utile, que ce soit pour renforcer la protection
externe ou 1' activation interne.

DEUX NOUVELLES DE SCHECKLEY


Le phnomne de la seconde peau musculaire, comme prothse protectrice se substituant un Moi-peau insuffisamment dvelopp pour
remplir sa fonction d'tablir des contacts, de filtrer les changes et d'enregistrer les communications, est illustr par une nouvelle de science-fiction de Robert Sheckley : Modle exprimental (1956) 1. Bentley, le
personnage principal, est un astronaute envoy par les autorits terrestres
pour prendre un contact amical avec les habitants de la plante Tels IV.
La satire de la politique commerciale et technologique amricaine est
vidente : ce contact amical recouvre des buts intresss : signer avec les .
autochtones des accords financiers avantageux, tester le matriel de protection emport par Bentley. Le professeur Sliggert a en effet mis au
point le Protect, appareil destin protger les explorateurs de l'espace
de tous les dangers possibles : la moindre alerte, il tablit automatiquement un champ de forces impntrable autour de celui qui le porte sur
son dos et qui devient ainsi invulnrable. Mais il est lourd (40 kilos) et
encombrant et donne Bentley, quand celui-ci dbarque, une allure de
masse trange, conforme aux descriptions de la seconde peau musculaire
observes par Esther Bick sur des enfants prsentant une apparence
d'hippopotame ou de sac de pommes. Sheckley dcrit en effet son hros
tantt comme une forteresse, tantt comme un homme avec un singe perch sur le dos, tantt comme un trs vieil lphant qui porte des souliers trop serrs . Devant ce personnage mal l'aise et difforme sous
son accoutrement qui le rend difficile identifier, les Tliens, malgr
leur naturel franc et bienveillant, se mfient. Le Protect enregistre les
signes de cette mfiance et se met en marche. Il repousse automatiquement les approches et les efforts de conciliation tents nanmoins par les

1. Cette nouvelle a paru dans le magazine amricain Galaxy. Je remercie Roland Gori de
me l'avoir fait connatre. Cf. R. Gori et M. Thaon (1975).

La seconde peau musculaire

223

Tliens, qui se prsentent les mains tendues, qui offrent leurs lances
sacres et de la nourriture. Le Protect pressent des dangers possibles derrires ces cadeaux inconnus. Il resserre sa protection sur Bentley, qui se
trouve dsormais incapable du moindre contact physique avec les
autochtones. Ceux-ci, de plus en plus tonns du comportement trange
de l'astronaute terrien, concluent qu'il s'agit d'un dmon. Ils organisent
une crmonie d'exorcisme et entourent d'un rideau de flammes le
Protect qui, ainsi constamment activ, replie de plus en plus son champ
de forces sur son porteur. Bentley est emprisonn dans une sphre qui ne
laisse plus passer ni lumire ni oxygne. II se dbat, aveugl, demiasphyxi. Il supplie en vain l'implacable professeur Sliggert, avec qui il
reste en liaison radio constante par un micro implant dans 1'oreille
(matrialisation du Surmoi acoustique dont parle Freud) de le dlivrer du
Protect. La voix insiste pour qu'il poursuive sa mission dans l'intrt de
la science, sans modification du protocole exprimental : pas question,
dit-elle de faire confiance [ ... ] avec un quipement d'un milliard sur le
dos . Dans un ultime effort (et pour les besoins d'une happy end),
Bentley arrive scier les sangles qui l'attachent au Protect et s'en
dbarrasser. Il peut accepter l'amiti des Tliens, en comprenant que
ceux-ci en voulaient non l'homme mais la machine-dmon qui faisait
corps avec lui et qui n'tait pas vraiment lui, et ceux-ci la lui accordent
en voyant un premier geste d'humanit de sa part: dbarrass du Protect,
Bentley fait un cart volontaire pour ne pas craser une petite bte.
Ce thme de la fausse peau tait dj trait dans une autre nouvelle de
Sheck:ley, Hunting problem (Un problme de chasse) (1935). Des extraterrestres partent la chasse et jurent de rapporter une peau de Terrien
leur chef. Ils en reprent un sur un astrode, se saisissent de lui, le
dpiautent et regagnent triomphalement leur point de dpart. Mais la victime est saine et sauve, car c'est seulement son scaphandre qu'ils lui ont
pris. Pour revenir Modle exprimental, on peut inventorier les thmes
sous-jacents suivants, qui sont significatifs des patients dots de cette
fausse peau substitutive d'un Moi-peau dfaillant: un fantasme d'invulnrabilit ; un comportement automatique d'homme-machine ; une
allure mi-humaine, mi-animale; le retrait protecteur dans une coque hermtique ; la mfiance envers ce que les autres proposent comme bon et
qui risque d'tre mauvais; le clivage du Moi corporel et du Moi psychique ; un bain de paroles qui ne cre pas une enveloppe sonore de cornprhension mais se rduit la voix rptitive d'un Surmoi implantant ses
injonctions dans l'oreille; la faiblesse en qualit et en quantit des communications mises ; la difficult pour les autres de trouver comment
entrer en contact avec de tels sujets.

Principales configurations

224

Observation de Grard
Grard est un travailleur social d'une trentaine d'annes. Le moment tournant de sa
psychanalyse avec moi est un rve d'angoisse o, emport par un torrent, il parvient
de justesse se cramponner l'arche d'un pont. Jusque-l, il se plaignait, juste
titre, soit de mon silence qui le laissait patauger, soit de mes interprtations trop
vagues, trop gnrales pour 1' aider. Grard rapproche lui -mme le torrent du rve du
sein gnreux, dbordant, excessif de sa mre lors de son allaitement de nourrisson.
Je complte en lui rappelant qu'ayant grandi et n'tant plus nourri au sein, cette
mre qui lui avait donn trop quant aux dsirs de bouche (il tait submerg par le
plaisir oral et par le dferlement de l'avidit qu'elle surstimulait en lui), ne lui donnait plus assez quant aux besoins de peau ; elle lui parlait de lui de faon vague,
gnrale (comme cela se rptait dans la relation transfert-contre-transfert) ; par
peur qu'ils ne fassent pas assez d'usage, elle lui achetait toujours des vtements trop
grands. Ainsi ni le Moi corporel, ni le Moi psychique n'taient contenus selon une
juste mesure. Grard se remmora peu aprs qu' 1'adolescence, il avait commenc
de s'acheter des pantalons d'une taille trop petite : pour quilibrer la taille trop
grande des habits (et donc de la peau contenante) fournis par la mre. Le pre, bon
technicien mais taciturne, lui avait enseign la matrise sur les matriaux inanims,
mais non comment on communique entre tres anims : dans la premire partie de
son analyse, il avait transfr sur moi cette image d'un pre dot d'une solide technique et muet, jusqu'au rve du torrent o le transfert a bascul dans le registre
maternel. Plus il explorait ce registre dans les sances, plus il prouvait le besoin
d'avoir des activits physiques intenses hors des sances, pour cultiver son souffle
(menac par une tte trop avide) et pour resserrer sa ceinture musculaire (au lieu
d'tre serr dans des costumes trop troits). Il en vint s'entraner, allong sur le
dos, soulever des haltres de plus en plus pesantes. Je restai assez longtemps me
demander ce qu'il voulait me dire ainsi propos de sa position allonge sur mon
divan, mon embarras tant accru par mon peu de got personnel pour ce genre d'exploit physique. Grard finit par faire le lien avec le plus ancien souvenir angoissant
qui lui tait rest de sa petite enfance et dont il m'avait parl jusque-l d'une faon
trop vague et gnrale pour que nous en tirions un sens. Allong dans son petit lit,
il mettait un temps interminable s'endormir car il voyait sur le buffet en face de
lui une pomme qu'il voulait qu'on lui donne mais sans dire qu'ilia voulait. Sa mre
ne bougeait pas, ne comprenant rien ses pleurs qu'elle laissait persister jusqu' ce
qu'il tombe dans le sommeil de fatigue. Bel exemple o l'interdit du toucher est
rest trop confus et la fonction contenante de la mre trop imprcise pour que le psychisme de l'enfant, assur dans son Moi-peau, renonce facilement et efficacement
la communication tactile pour un change langagier support d'une comprhension
mutuelle. S'exercer aux haltres, c'tait fortifier et faire grandir suffisamment ses
bras pour qu'il arrive prendre par lui-mme la pomme: tel tait le scnario inconscient sous-jacent ce dveloppement (localis une partie du corps) de la seconde
l?eau musculaire.
A tort ou raison, je n'ai pas cru bon de lui interprter le cramponnement aprs
l'arche dans son rve. Je ne voulais pas qu'une surcharge interprtative transforme
ma parole en torrent ni que Grard soit priv prmaturment du soutien de l'arche
qu'il transfrait sur moi. Peut-tre cette discrtion de ma part l'a-t-elle tacitement
encourag renforcer sa seconde peau musculaire. Toujours est-il que l'angoisse de
ne pas pouvoir se cramponner l'objet d'attachement (ou encore au sein-peau-

La seconde peau musculaire

225

contenant) se manifeste d'autant plus fort que la pulsion libidinale est par contraste
intensment satisfaite dans la relation d'objet au sein-bouche. Il m'a sembl que
mon travail interprtatif assez suivi et important sur les autres points devait suffire
rtablir chez Grard la capacit d'introjecter un sein-peau-contenant. Autant qu'on
puisse juger des rsultats d'une analyse, cet effet semble avoir t atteint plus tard
par une mutation spontane du Moi, analogue celle dcrite plus haut chez
Sbastienne (cf, p. 160).

16
!.:ENVELOPPE DE SOUFFRANCE

LA PSYCHANALYSE ET LA DOULEUR 1
t

La douleur physique retient ici mon attention pour deux raisons. La


premire a t pointe par Freud dans l'Esquisse d'un psychologie scientifique (1895). Comme chacun de nous a pu le vivre, une douleur intense
et durable dsorganise l'appareil psychique, menace l'intgration du psychisme dans le corps, affecte la capacit de dsirer et l'activit de penser.
La douleur n'est pas le contraire ou l'inverse du plaisir: leur relation est
asymtrique. La satisfaction est une exprience, la souffrance est une
preuve . Le plaisir signe la dlivrance d'une tension, le rtablissement de 1' quilibre conomique. La douleur force le rseau des barrires
de contact, dtruit les frayages qui canalisent la circulation de 1' excitation, court-circuite les relais qui transforment la quantit en qualit, suspend les diffrenciations, abaisse les dnivellations entre les
sous-systmes psychiques et tend diffuser dans toutes les directions. Le
plaisir dnote un processus conomique qui laisse le Moi la fois intact
dans ses fonctions et agrandi dans ses limites par fusion avec 1'objet : j'ai du plaisir, et j'en ai d'autant plus que je t'en donne. La douleur provoque une perturbation topique et, par une raction circulaire, la
conscience d'un effacement des distinctions fondatrices et structurantes
entre Moi psychique et Moi corporel, entre a, Moi, Surmoi, rend l'tat

1. La douleur est peu aborde par la littrature psychanalytique. En plus des travaux cits
dans ce chapitre, indiquons les ouvrages de Pontalis (1977) et de Mac Dougall (1978),
qui y consacrent chacun un chapitre.

228

Principales configurations

plus douloureux encore. La douleur ne se partage pas, sauf tre rotise dans une relation sado-masochiste. Chacun est seul en face d'elle.
Elle prend toute la place et je n'existe plus en tant que Je : la douleur est.
Le plaisir est l'exprience de la complmentarit des diffrences, une
exprience rgie par le principe de constance, qui vise au maintien d'un
niveau nergtique stable par des oscillations autour de ce niveau. La
douleur est 1' preuve de la ddiffrenciation : elle mobilise le principe de
Nirvna, de rduction des tensions - et des diffrences - au niveau zro :
plutt mourir que continuer de souffrir. S'abandonner au plaisir suppose
la scurit d'une enveloppe narcissique, l'acquisition pralable d'un
Moi-peau. La douleur, si on choue la soigner et/ou l'rotiser, menace~:.
de dtruire la structure mme du Moi-peau, c'est--dire l'cart entre sa,
face externe et sa face interne, aussi bien que la diffrence entre sa fonction de pare-excitation et celle d'inscription des traces signifiantes.
Ma seconde raison d'intrt est que, sauf dans le cas de mres mentalement malades ou rptant un destin gnalogique de plusieurs enfants
morts de gnration en gnration 1, c'est au moins la souffrance physique du tout-petit qui est le plus gnralement et le plus exactement perue par la mre, mme si celle-ci est inattentive ou fautive dans le
reprage et le dchiffrement des signes des autres qualits sensibles. Non
seulement la mre prend l'initiative des soins pratiques appropris: coucher le bb, appeler le mdecin, donner des calmants, panser les blessures, mais elle prend dans ses bras 1' enfant qui crie, qui pleure, qui perd
la respiration, elle le serre contre son corps, le rchauffe, le berce, lui
parle, lui sourit, le rassure ; bref, elle satisfait chez lui le besoin d' attachement, de protection, d' agrippement ; elle maximise les fonctions de
peau maintenante et contenante, pour que l'enfant la rintrojecte suffisamment comme objet support, rtablisse son Moi-peau, renforce son
pare-excitation, tolre la douleur ramene un degr supportable et
garde espoir en la possibilit de gurison. Ce qui est partageable, ce n'est
pas la douleur, c'est la dfense contre celle-ci : 1'exemple de la douleur
chez les grands brls va l'illustrer. Si la mre, par indiffrence, par
ignorance, par dpression, ne communique habituellement pas avec 1'enfant, la douleur peut tre le va-tout que joue celui-ci pour obtenir son
attention, pour tre envelopp de ses soins, des manifestations de son
amour. Tels ces patients qui, aussitt allongs sur notre divan, grnent

1. Cf. la recherche d'Odile Bourguignon sur les familles ayant eu plusieurs enfants
morts, Mort des enfants et structures familiales (1984). Sur le thme du trans gnrationne!, on peut se rfrer l'ouvrage collectif dirig parR. Kas, Transmission de la vie psychique. entre gnrations, Dunod, 1993.

L.:enveloppe de souffrance

229

une litanie de plainte hypocondriaques ou se mettent ressentir avec une


grande acuit toute une srie de maux corporels. la limite s'infliger
soi-mme une enveloppe relle de souffrance est une tentative de restituer la fonction de peau contenante non exerce par la mre ou 1' entourage, ce que nous allons voir galement : je souffre donc je suis. Dans ce
cas, comme le note PieraAulagnier (1979), le corps s'adjoint par la souffrance son indice d'objet rel.

LES GRANDS BRLS


Les grands brls prsentent une atteinte grave de la peau ; si plus du
septime de sa superficie est dtruit, le risque mortel est considrable et
celui-ci subsiste pendant trois semaines un mois, l'arrt de la fonction
immunologique pouvant ouvrir la voie une septicmie. Avec le progrs
actuel des soins, il arrive que des blesss graves survivent, mais l'volution de toute brlure est complexe, imprvisible et peut rserver de
pnibles surprises. Les soins sont douloureux, pnibles donner et
recevoir. Une fois tous les deux jours - chaque jour certains moments
dlicats et dans les services les mieux entrans -, le bless est plong nu
dans un bain fortement javellis, o l'on procde la dsinfection de la
plaie. Ce bain provoque un tat de choc, surtout s'il est fait sous une
anesthsie partielle qui peut s'avrer ncessaire. Les soignants arrachent
les lambeaux dtriors de peau afin de permettre celle-ci une rgnration complte, rditant inconsciemment le cycle du mythe grec de
Marsyas. Ils doivent, chaque fois qu'ils rentrent dans les salles de soins
surchauffes, mme s'ils ne sont sortis que pour quelques minutes, se
dshabiller, se changer et revtir une tenue strile sous laquelle ils sont
eux-mmes gnralement quasi-nus. La rgression du malade la nudit
sans dfense du nouveau-n, 1'exposition aux agressions du monde
extrieur et la violence ventuelle des grandes personnes est difficile
supporter non seulement par les brls mais par les soignants dont un
mcanisme de dfense consiste rotiser par leurs propos les relations
qu'ils ont entre eux, un autre mcanisme tant le refus de s'identifier
des malades privs d' peu prs toute possibilit de plaisir.
La brlure ralise un quivalent de situation exprimentale o certaines fonctions de la peau sont suspendues ou altres et o il est possible d'observer les rpercussions correspondantes sur certaines
fonctions psychiques. Le Moi-peau, priv de son tayage corporel, prsente alors un certain nombre de dfaillances, auxquelles il est toutefois
possible de remdier en partie par des moyens psychiques.

Principales configurations

230

Une de mes tudiantes de doctorat de troisime cycle, Emmanuelle


Moutin, a russi se faire admettre pendant un certain temps comme
psychologue clinicienne dans un tel service. Qu'est-ce qu'une psychologue peut bien avoir faire, lui objectait-on, l o il s'agit de maux et
de soins purement physiques? Elle faisait l'objet d'une dvalorisation
systmatique de la part du personnel mdical et infirmier, qui cristallisait
sur elle une agressivit latente envers les malades et qui ragissait perscutivement au fait de voir le fonctionnement du service observ par un
tranger. Par contre elle bnficiait d'une libert totale quant aux
contacts psychologiques avec les patients. Elle a pu avoir des entretiens
suivis, longs et ventuellement rpts avec plusieurs grands brl~ et
aider des agonisants. L'interdit qui lui tait signifi concernait -ses
contacts avec le personnel soignant qu'il ne fallait pas perturber dans
ses activits : les soins psychiques devaient s'effacer devant la priorit donner aux soins physiques. Interdit difficile respecter, car les
tensions dramatiques qui affectaient les malades et mettaient en danger
la bonne marche de leur traitement naissaient toujours au cours de ces
soins physiques en raison d'une relation psychologique inapproprie du
mdecin ou de l'infirmier au malade.
Voici une premire observation que je remercie Emmanuelle Moutin
d'avoir mise ma disposition.

Observation d'Armand
Je me rendis un jour dans la chambre d'un malade avec lequel j'avais une relation
suivie et de bonne qualit. Cet homme en pleine maturit tait un dtenu qui avait
fait une tentative d'autolyse par le feu. Moyennement brl, sa vie n'tait plus en
danger, mais il traversait alors une phase douloureuse. Lorsque je le vis, il ne put
que se plaindre de ses vives souffrances physiques qui ne lui laissaient gure de
rpit. Il appela l'infirmire et la supplia de lui donner une dose supplmentaire de
calmants, l'effet des prcdents ayant cess. Ce malade ne se plaignant pas sans raisons, elle accepta, mais occupe par une urgence, elle ne revint qu'au bout d'une
demi-heure. Pendant ce temps j'tais reste auprs de lui et l'entretien spontan et
chaleureux que nous emes porta sur sa vie passe et sur des problmes personnels
qui lui tenaient cur. Lorsqu'enfin l'infirmire revint avec les antalgiques, il les
refusa en disant avec un grand sourire :"Ce n'est plus la peine, je n'ai plus mal." Il
en tait lui-mme tonn. L'entretien continua; aprs quoi il s'endormit paisiblement et sans aide mdicamenteuse. >>

La prsence ses cts d'une jeune femme qui n'en voulait pas son
corps mais qui s'occupait uniquement de ses besoins psychiques, le dialogue vivant et d'assez longue dure qui s'instaura entre elle et lui, le
rtablissement de la capacit de communiquer avec un autre (et par l

!.:enveloppe de souffrance

231

avec soi-mme) permirent ce malade de reconstituer un Moi-peau suffisant pour que sa peau, malgr 1'atteinte physique, puisse exercer ses
fonctions de pare-excitation l'gard des agressions extrieures et de
conteneur des affects douloureux. Le Moi-peau avait perdu son tayage
biologique sur la peau. la place il avait, par la conversation, par la
parole intrieure et les symbolisations conscutives, trouv un autre
tayage, de type socioculturel (le Moi-peau fonctionne en effet par
tayage multiple). La peau de mots trouve son origine dans un bain de
paroles du tout-petit qui son entourage parle ou pour qui il chantonne.
Puis, avec le dveloppement de la pense verbale, elle fournit des quivalents symboliques de la douceur, de la souplesse et de la pertinence du
contact, l o il a fallu renoncer au toucher, devenu impossible, ou interdit, ou douloureux.
L'tablissement d'une peau de mots apte calmer la douleur d'un
grand brl est indpendante de 1' ge et du sexe du malade. Voici une
seconde observation, toujours due Emmanuelle Moutin et qui concerne
cette fois-ci une jeune fille.

Observation de Paulette
J'assistais au bain d'une adolescente, peu atteinte mais trs sensible. Le bain, qui
tait douloureux, se droulait dans une ambiance apaisante. Nous n'tions que trois,
la malade, l'infirmire et moi-mme. L'attitude de l'infirmire, nergique mais
scurisante et affectueuse, aurait d normalement faciliter les soins. Soucieuse de ne
pas la dranger dans son travail et confiante dans cette soignante que j'estimais particulirement, j'intervenais peu. Cependant, Paulette ragissait mal, amplifiant sa
douleur par une grande nervosit. Soudain, elle me lana, presque agressivement :
"Tu ne vois pas que j'ai mal ! Dis n'importe quoi, mais je t'en supplie, parle,
parle !"Je connaissais dj par exprience le rapport entre un bain de paroles et la
cessation de la douleur. Imposant silence l'infirmire par un geste discret, je rn' attachais donc faire parler d'elle la jeune fille, l'entranant vers ce qui pouvait la
rconforter : sa famille, son environnement, bref ses tayages affectifs. Cet effort un
peu tardif ne russit que partiellement mais il permit au moins que le bain se droult sans problmes et presque sans douleur.

Un service de grands brls ne peut psychologiquement fonctionner


que si s'instaurent des mcanismes de dfense collectifs contre le fantasme de la peau corche que la situation voque invitablement chez
chacun. La marge est fragile en effet entre arracher des lambeaux de peau
morte quelqu'un pour son bien et l'corcher vivant par pure cruaut. Le
surinvestissement sexualis des relations entre soignants vise maintenir pour le personnel la distinction entre le fantasme et la ralit, une ralit dangereuse car elle ressemble trop au fantasme. Quant aux malades,

232

Principales configurations

c'est par 1' coute de leur histoire, de leurs problmes, c'est par un dialogue vivant avec eux que peut tre garanti l'cart entre le fantasme d'un
corchage inflig avec une intention cruelle et la reprsentation d'un
arrachage thrapeutique de la peau. Le fantasme qu'on veut les faire
souffrir surcharge leur douleur physique, dj si importante, d'une souffrance psychique, le rsultat de l'addition tant d'autant plus insupportable que la fonction de contenant psychique des affects ne trouve plus
s'tayer sur la fonction contenante d'une peau intacte. Nanmoins, la
peau de mots qui se tisse entre le bless et un interlocuteur comprhensif peut rtablir symboliquement une peau psychique contenante, apte
rendre plus tolrable la douleur d'une atteinte de la peau relle.

DU CORPS EN SOUFFRANCE AU CORPS DE SOUFFRANCE


Les deux principales caractristiques de 1'enveloppe masochiste ont
t prcises par Micheline Enriquez 1 qui j'emprunte l'expression
d'enveloppe de souffrance :
1) L'chec identificatoire : faute d'un plaisir identificatoire suffisant
trouv aux changes prcoces avec la mre, 1' affect qui maintient vivant
le psychisme du bb est une exprience de souffrance : son corps ne
peut tre au mieux que corps de souffrance.
2) L'insuffisance de la peau commune : Faute de l'investissement
d'un minimum de repres confirms et valoriss par un autre, dans une
langue commune, aucun sujet ne peut vivre. Il pourra au mieux survivre,
vgter, et rester en souffrance. Il ne pourra pas s'investir lui-mme, et
il se trouvera en suspens de propritaire. Son corps est un corps en
souffrance, inapte au plaisir et l'activit reprsentative, dsaffect,
inhabit, dont le sens pour 1' autre (le plus souvent la mre ou son substitut) lui sera demeur [ ... ] plus qu'nigmatique . D'o le flottement
incessant de ses processus identificatoires ; d'o le recours des procds initiatiques singuliers, dont la souffrance du corps (op. cit., p. 179).
Le corps en souffrance apparat dans la cure de certains tats limites.
Le corps envahit tout 1' espace, il n'a pas de propritaire : au psychanalyste, si possible, de lui donner vie et de le rendre au patient. La cure met
en vidence une mre qui s'est occupe de lui par besoin, non par plai-

1. Du corps en souffrance au corps de souffrance, in Aux carrefours de la haine, 2e


partie, chap. 4 (1984).

lenveloppe de souffrance

233

sir. Le corps est dsaffect, rduit un fonctionnement mcanique qui se


suffit lui-mme, sans apporter de satisfaction. L'autre est pourvoyeur
de pouvoir et d'abus, jamais de plaisir. Le patient n'est qu'un corps de
besoin, et d'un besoin malmen. Consquence: le fonctionnement corporel n'est pas appropri comme sien, c'est--dire comme objet possible
de connaissance et de jouissance ; la distinction entre ce qui est mien et
ce qui relve de 1'environnement n'est pas acquise ; il ne peut y avoir
qu'une plainte, mme pas une accusation visant une cause, un responsable, dnonant un perscuteur ; le patient, sous peine d'affronter un
conflit identificatoire insurmontable, ne peut se livrer aucune activit
reprsentative .et fantasmatique de dsirs et de plaisirs qui lui soient
propres.
En mme temps, le patient qute chez 1' autre le moindre signe de
reconnaissance, quitte emprunter pour 1'obtenir les voies de la violence
et de l'esclavage : d'o des scnarios pervers masochistes dans sa vie
sexuelle. Les marques des violences exerces sur son corps lui procurent
non seulement une jouissance certaine, mais le sentiment d'une appropriation de soi-mme; il ne peut possder la matrise de son corps qu'en
la masquant derrire une position de victime apparemment prive de ses
moyens de dfense. Le masochisme secondaire lui permet de raffecter
son corps par l'exprience d'une souffrance propre dont il peut jouir et
faire jouir un partenaire, c'est--dire d'investir son corps douloureux en
libido d'objet. Mais le masochisme primaire sous-jacent subsiste : accidents, maladies graves, oprations chirurgicales pratiques en catastrophe laissent des squelles handicapantes et douloureuses et des
cicatrices visibles. Le patient s'approprie cette douleur et ces marques
avec avidit pour s'en faire un emblme narcissique. Ici l'investissement
du corps douloureux consiste en libido narcissique.
Pour comprendre le passage du corps en souffrance au corps de souffrance, il convient, prcise Micheline Enriquez, de souligner que le corps
en perdition d'affection et d'identit est soumis non pas des lois (celles
du dsir et du plaisir) mais l'arbitraire du pouvoir d'un autre son
gard. Ce corps en souffrance porte en lui deux potentialits :
-une potentialit perscutive (P. Aulagnier) de nature paradoxale:
l'investissement d'un objet perscuteur, sa prsence et le lien qui les unit
sont ncessaires au sujet pour qu'il se peroive vivant; en mme temps,
le sujet lui attribue un pouvoir et un vouloir de mort son gard ;
-une aptitude excessive la mise en acte, la figuration et l'incarnation de la souffrance. Cette incarnation est un calvaire, un sacrifice,
une Passion. Mais c'est aussi vivre cette exprience en son nom propre.

234

Principales configurations

Observation de Fanchon
Je rsume la longue observation de ce cas publie par Micheline
Enriquez.
Abandonne la naissance, leve par des parents adoptifs, Fanchon est soumise au
rcit rpt d'un roman familial grandiose et inquitant sur ses origines et aux soins
corporels passionnels et exclusifs de sa mre adoptive : le corps idal doit toujours
tre propre, d'o des rituels de lavage et de purification qui laissent peu de place au
plaisir (et, ajout-je, la scurit d'avoir enfin sa peau propre et sa propre peau).
Cet espace maternel clos (que je rapproche du claustrum dcrit par Meltzer) n'ouvrait gure de possibilit au fantasme, hormis la voie trace par le roman des origines. Fanchon restait ainsi en souffrance de corps et d'identit et y restait sans en
souffrir : sa passivit, son inertie, lui pargnant les conflits et les angoisses de mort
et de sparation, 1'exception de quelques accs de rage destructrice. La pubert la
fait basculer dans la psychose, avec des symptmes douloureux qui la transforment
en sujet d'une grande souffrance et qui brisent le rapport confortable d'alination
sa mre : troubles alimentaires avec variations de poids qui la rendent mconnaissable mais qui bauchent la matrise du corps et le plaisir oral ; mutilation du sein ;
hallucinations auditives qui la traitent de salope, sortie du ruisseau .
Puis (comme dans la lgende de Marsyas) elle donne corps un mythe de renaissance. Elle se rebaptise d'un nouveau prnom (je rapproche cet acte du travail du
crateur qui donne corps au code organisateur de l'uvre et qui vit la cration de
son uvre comme la re-cration de lui-mme par autogense). Fanchon met au
point un rituel de lavage de tout objet ou linge qui a t au contact souillant de sa
peau, afm d'effacer la souillure de son origine et la faute originelle de sa mre naturelle. Elle se lave et se frotte s'en arracher la peau jusqu'au sang; elle abme ses
cheveux en les frictionnant de lotions et shampooings et en les arrachant.

Vers 16-17 ans, le rituel de l'criture reprsentative la sauve. Chaque


matin au rveil, pour lutter contre le dlire et le suicide, elle alterne sur
le papier des phrases fixes, relatant des faits concrets concernant l'exercice actuel de ses fonctions corporelles (nourriture, propret ... ) et des
phrases mobiles, du geme journal intime, contenant des jugements, des
interprtations, des significations. Mais ce dernier (ce journal intime)
ne pouvait se soutenir et se raliser que grce 1' ossature du corps
immuable du texte qui ordonnait 1'espace et le temps, cernait une limite
entre le Soi et le hors-Soi. Ainsi est dlimit un lieu pour l'activit
reprsentative et la pense, par la cration de traces crites s'ordonnant
autour d'un corps de texte (je continue mon rapprochement : le corps
du texte vient souvent apporter au crateur un substitut du corps propre
qui lui fait dfaut). Ces phrases constituent l'antidote qu'elle peut
opposer ses voix perscutives. (Je prcise que de tels noncs corporels
affirment l'existence d'un Moi-peau et confirment sa continuit, sa stabilit, sa constance; c'est sur fond de ce Moi-peau corporel limit la
sensorialit primaire qu'un Moi psychique peut merger comme sujet

t:enveloppe de souffrance

235

disant je et mettant en uvre des fonctions mentales : il faut qu'il


habite ce corps et sa continuit pour qu'il puisse se trouver, se reconnatre une identit.)
En ce qui concerne les soins excessifs de purification de la peau,
j'ajouterai : 1) une remarque qualitative : leur excs dans le sens de la
destruction rpte en sens inverse, c'est--dire annule, contrebalance
1' excs des soins reus qui allait dans le sens de la passion maternelle ;
2) une remarque qualitative : Fanchon porte sur elle une peau qui n'est
pas sienne, la peau d'une autre, peau idale voulue, donne, impose par
sa seconde mre ; il faut frotter jusqu' arrachage complet cette tunique,
cadeau empoisonn d'une mre adoptive abusive qui l'enserre et
1' aline. la place, elle peut trouver une peau de souffrance, de laideur,
d'ignominie, qui est une peau commune avec sa premire mre et qui,
seule, peut tre l'origine d'un Moi-peau propre Fanchon.
La cure psychanalytique en face face, telle que la rapporte Micheline Enriquez,
passe par la dramatisation et la rptition dans le transfert de 1'pisode psychotique
de l'adolescente: en une nuit, Fanchon s'arrache la moiti des cheveux et dveloppe
sur le visage une maladie de la peau avec boutons purulents qu'elle gratte et qui la
dfigurent ; ses voix la reprennent et lui disent : Sa mchancet est si profonde
qu'elle se lit sur son visage. Elle a la lpre[ ... ]. On va venir la chercher pour l'isoler et l'enfermer. .. Fanchon n'appartient pas l'espce humaine. Elle est un
monstre, il faut la dtruire.
Fanchon met cependant sa psychanalyste, catastrophe par l'vnement, sur la
voie ; elle est en train d'expier la faute de sa premire mre qui n'a pu tre que
mprisable et hassable, une femme de rien, un monstre non humain, cach derrire
la fiction avance par les parents adoptifs, qui en faisaient un tre suprieur. Au lieu
d'attendre son retour comme dans un conte de fes (belle, intelligente, brillante, elle
ramnerait un jour Fanchon dans son milieu d'origine), Fanchon peut donner corps
et vie cette premire mre, lui inventer une histoire possible avec plusieurs versions vraisemblables, et imaginer que cette mre ait pu souffrir de la conception, de
la naissance, de l'abandon de l'enfant.
Au fur et mesure que cette nouvelle premire mre prend forme, Fanchon reprend
tournure, sachant choisir d'une part un coiffeur qui remet de l'ordre dans sa chevelure et lui conseille une perruque seyante ; et d'autre part, un dermatologue discret
et affectueux qui panse ses plaies avec simplicit. Fanchon s'accroche toute une
anne un travail psychanalytique douloureux. Ayant retrouv un visage humain,
elle fait l't suivant un voyage l'tranger pour revoir des amis d'enfance. Elle
revient, ayant fait littralement peau neuve, la peau de son visage ayant totalement
desquam et laiss place une peau lisse et frache comme celle d'un enfant. >>Elle
conclut qu'elle a fini d'expier la faute de sa premire mre, qu'elle peut porter sur
celle-ci son propre jugement et accepter d'en faire le deuil. Elle se sent redevenue
normale>>.

Le travail psychanalytique a port, selon Micheline Enriquez, autour


de trois thmes : 1) 1' abandon de la thorie sexuelle dlirante primaire

236

Principales configurations

propose par le discours des parents adoptifs et l'accession aux fantasmes originaires communs; 2) la rsistance l'effraction de la voix
maternelle, discordante au niveau du sens et du son, disqualifiante des
sensations et des dsirs de 1'enfant, ne nommant pas les affects, inapte
crer ce que j'appelle l'enveloppe sonore du Soi; 3) l'laboration d'un
Moi-peau, d'abord par des essais de matrise drisoire du corps et de ses
contenus (activits de vidage-remplissage: anorexie, boulimie, constipation, diarrhe : c'est--dire laboration de ce que j'appelle un Moi-peau
sac, une peau contenante); puis par l'inscription de sa souffrance sur son
enveloppe corporelle (le Moi-peau acqurant ainsi la fonction que j'ai
dcrite comme surface d'inscription des qualits sensibles).
Cette souffrance exhibe au regard et sollicitant d'autrui fascination et
horreur, lui permet de se dtacher de l'emprise maternelle, de se constituer une enveloppe intouchable, d'acqurir un sentiment de scurit de
base dans sa propre peau. Celle-ci peut alors tre investie autorotiquement et connatre les plaisirs du toucher. Fanchon va la piscine et nage
avec plaisir; elle s'achte des vtements et les sort d'un grand sac pour
les montrer la psychanTyste ; elle touche, avant de s'y installer, le fauteuil, les objets du bureau ; elle respire les fleurs, fait des remarques la
psychanalyste sur ses vtements et ses parfums ; elle pleure : sentir les
larmes chaudes et sales couler sur mon visage, c'est doux ... ; (tout
cela confirme que le Moi se constitue bien par un tayage tactile). Ce
Moi-peau permet Fanchon de donner et recevoir une information sensorielle (favorise par le face face), sous le double signe de l'activit
de connaissance et de 1'exprience de satisfaction.
Le passage du corps en souffrance au corps de souffrance, conclut
Micheline Enriquez, est le prix payer pour tre pour un autre et avoir
soi : c'est la premire position identificatoire, sur la polarit inclusion-exclusion et qui conditionne les identifications ultrieures (spculaire, narcissique, dipienne). En rapportant un peu plus loin
l'observation de Znobie (p. 243), je montrerai en quoi la pellicule de
rves peut constituer une porte de sortie 1'enveloppe de souffrance.

17
LA PELLICULE DU RVE

LE RVE ET SA PELLICULE
Une pellicule est au sens premier du terme une fine membrane qui protge et enveloppe certaines parties des organismes vgtaux ou animaux
et, par extension, le mot dsigne une couche, toujours fine, d'un matire
solide la surface d'un liquide ou sur la face extrieure d'un autre solide.
En un second sens, la pellicule utilise en photographie est un mince
feuillet servant de support la couche sensible destine tre impressionne. C'est aux deux sens que le rve est une pellicule. Le rve constitue un pare-excitation qui enveloppe le psychisme du dormeur et le
protge de 1' activit latente des restes diurnes (les dsirs insatisfaits de la
veille, fusionns des dsirs insatisfaits de l'enfance) et de l'excitation
de ce que Jean Guillaumin (1979) a appel les restes nocturnes (sensations lumineuses, sonores, thermiques, tactiles, cnesthsiques,
besoins organiques, etc., actifs pendant le sommeil). Ce pare-excitation
est une membrane fine, qui met sur le mme plan les stimuli externes et
les pousses pulsionnelles internes en aplatissant leurs diffrences (ce
n'est donc pas une intelt"ace apte sparer, comme fait le Moi-peau, le
dedans et le dehors) ; c'est une membrane fragile, prompte se rompre
et se dissiper (d'o le rveil angoiss), une ~embrane phmre (elle
ne dure que ce que dure le rve, encore qu'on puisse supposer que la prsence de cette membrane rassure suffisamment le dormeur pour que,
l'ayant inconsciemment introjecte, il se replie en elle, rgresse l'tat
de narcissisme primaire o batitude, rduction zro des tensions et
mort sont confondues, et s'enfonce dans un profond sommeil sans rve)
(cf Green A., 1984).

238

Principales configurations

D'autre part, le rve est une pellicule impressionnable, qui enregistre


des images mentales gnralement visuelles, ventuellement sous-titres
ou parlantes, parfois en vues fixes comme dans la photographie, le plus
souvent selon un droulement anim comme dans les films cinmatographiques ou, cette comparaison plus moderne est meilleure, comme
dans un vido-clip. L, c'est bien une fonction du Moi-peau qui est active, la fonction de surface sensible et d'enregistrement de traces et d'inscriptions. Sinon le Moi-peau, du moins l'image du corps dralise et
aplatie fournit-elle l'cran du rve sur le fond duquel mergent les figurations qui symbolisent ou personnifient les forces et les instances psychiques en conflit. La pellicule peut tre mauvaise, la bobine se coi:pcer
ou prendre le jour et le rve est effac. Si tout se passe bien, on peut au
rveil dvelopper le film, le visionner, en refaire le montage, voire le
projeter sous forme d'un rcit qu'on en fait autrui.
Le rve prsuppose pour avoir lieu qu'un Moi-peau soit constitu (les
bbs, les psychotiques ne rvent pas, au sens strict du terme; ils n'ont
pas acquis une distinction sre de la veille et du sommeil, de la perception de la ralit et de l'hallucination). Rciproquement, le rve a, entre
autres fonctions, celle de tenter de rparer le Moi-peau non seulement
parce que ce dernier risque de se dfaire pendant le sommeil, mais surtout parce qu'il a t plus ou moins cribl de trous produits par les effractions subies pendant la veille. Cette fonction vitale du rve, de
reconstruction quotidienne de l'enveloppe psychique, explique, mon
sens, pourquoi tout le monde ou peu prs rve toutes les nuits ou peu
prs. Ncessairement ignore par la premire thorie freudienne de l'appareil psychique, elle est implicite dans la seconde thorie : je vais
essayer de 1'expliciter.

RETOUR SUR LA THORIE FREUDIENNE DU RVE


Sous la fascination de son amiti passionnelle pour Fliess et dans
l'exaltation de sa dcouverte de la psychanalyse, Freud, entre 1895 et
1899, interprte les rves nocturnes comme des accomplissements imaginaires de dsirs. Il dmontre le travail psychique effectu par le rve
aux trois niveaux qui constituent alors pour lui l'appareil psychique. Une
activit inconsciente associe des reprsentants de chose et des affects,
des motions pulsionnelles qu'elle rend ainsi reprsentables. Une activit
prconsciente articule d'une part des reprsentants de mots, d'autre
part des mcanismes de dfense ces reprsentants reprsentatifs et
motionnels qui se trouvent ainsi labors en figurations symboliques et

La pellicule du rve

239

en formations de compromis. Enfin le systme perception-conscience,


qui dplace son fonctionnement, pendant le sommeil, du ple progrdient de la dcharge motrice au ple rgrdient de la perception, hallucine ces figurations avec une vivacit sensorielle et affective qui les dote
de l'illusion de ralit. Le travail du rve russit quand il franchit l'obstacle successif des deux censures, entre l'inconscient et le prconscient
d'abord, entre le prconscient et la conscience ensuite. Aussi connat-il
deux types de rats. Si le dguisement sous lequel se prsente le dsir
interdit ne trompe pas la deuxime censure, c'est le rveil dans 1'angoisse. Si les reprsentants inconscients court-circuitent le dtour par le
prconscient et passent directement dans la conscience, c'est la terreur
nocturne, le cauchemar.
Quand Freud a labor sa seconde conception de 1' appareil psychique,
il n'a pas pris le temps de reprendre toute la thorie du rve dans sa nouvelle perspective, se contentant de rvisions ponctuelles. Celles-ci toutefois mettent sur la voie d'une systmatisation plus complte.
Le rve ralise les dsirs du a, tant entendu qu'il s'agit de toute la
gamme pulsionnelle largie au mme moment par Freud : dsirs sexuels,
auto-rotiques, agressifs, auto-destructeurs; le rve les ralise conformment au principe du plaisir, qui rgit le fonctionnement psychique du
a et qui exige la satisfaction immdiate et inconditionnelle des demandes
pulsionnelles ; conformment aussi la tendance du refoul faire retour.
Le rve ralise les exigences du Surmoi : en ce sens, si certains rves apparaissent plus comme des accomplissements de dsir, d'autres rves sont
des accomplissements d'une menace. Le rve ralise le dsir du Moi, qui
est de dormir, et ille ralise en serviteur de deux matres : en apportant
des satisfactions imaginaires la fois au a et au Surmoi. Le rve ralise
galement le dsir, propre ce que certains successeurs de Freud ont
appel le Moi idal, de rtablir la fusion primitive du Moi et de 1'objet et
de retrouver l'tat heureux de symbiose organique intra-utrine du nourrisson avec sa mre. Alors qu' 1'tat de veille, l'appareil psychique
obit au principe de ralit, qu'il maintient des limites entre le Soi et le
non-Soi, entre le corps et la psych, qu'il admet la limitation de ses possibilits, qu'il affirme sa prtention l'autonomie individuelle, dans le
rve par contre, il revendique la toute-puissance, il exprime son aspiration l'illimit. Dans un de ses contes o il dcrit la Cit des immortels,
Borges les montre passant leur temps rver. Rver, c'est nier en effet
qu'on soit mortel. Sans cette croyance nocturne en l'immortalit d'au
moins une partie du Soi, la vie diurne serait-elle tolrable ?
Dans les rves post-traumatiques tudis par Freud (1920) en introduction sa seconde topique psychique, le rveur revit rptitivement les

240

Principales configurations

circonstances qui ont prcd 1' accident. Ce sont des rves d'angoisse,
mais qui s'arrtent toujours juste avant la reprsentation de l'accident,
comme si celui-ci pouvait tre aprs coup suspendu et vit au dernier
moment. Ces rves remplissent par rapport aux prcdents, quatre fonctions nouvelles :
-rparer la blessure narcissique inflige par le fait d'avoir subi un
traumatisme ;
- restaurer l'enveloppe psychique dchire par l'effraction traumatique;
- matriser rtroactivement les circonstances dclenchantes du traumatisme;
- rtablir le principe de plaisir dans le fonctionnement de 1' appareil
psychique que le traumatisme a fait rgresser la compulsion de rptition.
Je m'interroge: ce qui se passe ainsi pour les rves qui accompagnent
la nvrose traumatique ne doit-il tre considr que comme un cas particulier ? Ou bien - telle est du moins ma conviction -, le traumatisme
fonctionnant comme un verre grossissant, n'avons-nous pas faire un
phnomne gnral qui se trouve la racine de tous les rves? La pulsion en tant que pousse (indpendamment de son but et de son objet)
fait irruption dans 1' enveloppe psychique de faon rptitive pendant la
veille comme pendant le sommeil, provoquant des micro-traumatismes
dont la diversit qualitative et l'accumulation quantitative constituent,
pass un certain seuil, ce que Masud Khan (197 4) a appel un traumatisme cumulatif. Il devient ncessaire 1' appareil psychique de chercher
d'une part vacuer cette surcharge, d'autre part rtablir l'intgrit de
1' enveloppe psychique.
Parmi la gamme des moyens possibles, les deux plus immdiats, et qui
sont souvent jumels, sont la constitution d'une enveloppe d'angoisse et
celle d'une pellicule de rve. L'appareil psychique a t surpris, lors du
traumatisme, par le surgissement d'excitations externes qui ont fait
effraction travers le pare-excitation, non seulement parce qu'elles
taient trop fortes mais aussi, Freud (1920) y insiste, en raison de l'tat
d'imprparation de l'appareil psychique, qui ne s'attendait pas ce surgissement. La douleur est le signe de cette effraction par surprise. Pour
qu'il y ait traumatisme, il faut qu'il y ait dnivellation entre l'tat d
1'nergie interne et celui de 1'nergie externe. Assurment, il existe des
chocs tels que, quelle que soit l'attitude du sujet leur gard, le dsordre
organique et la rupture du Moi-peau sont irrmdiables. Mais gnralement, la douleur est moindre si 1'effraction n'a pas eu lieu par surprise et

La pellicule du rve

241

s'il se trouve le plus vite possible quelqu'un qui, par ses paroles, par ses
soins, fonctionne comme Moi-peau auxiliaire ou substitutif l'gard du
bless U'entends par l autant le fait d'tre victime d'une blessure narcissique que d'une blessure physique). Freud, dans Au-del du principe
du plaisir (1920), dcrit cette dfense contre le traumatisme par des
contre-investissements nergtiques d'intensit correspondante, ayant
pour but d'galiser l'investissement d'nergie interne la quantit
d'nergie externe apporte par les excitations qui ont surgi. Cette opration entrane un certain nombre de consquences ; les trois premires
sont conomiques, ce sont celles auxquelles Freud s'est surtout attach ;
la quatrime est topique et topographique: Freud l'a seulement pressentie et il convient de la dvelopper.
a) Ces contre-investissements ont pour contrepartie un appauvrissement du reste de l'activit psychique, particulirement de la vie amoureuse et/ou intellectuelle.
b) S'il y a une lsion durable la suite d'un traumatisme physique, les
risques de nvrose traumatique sont diminus, car la lsion appelle un
surinvestissement narcissique de 1'organe atteint, ce qui lie 1'excitation
en excs.
c) Plus un systme a un investissement lev et une nergie lie (c'est-dire quiescente), plus forte est sa capacit de liaison, et donc de rsistance au traumatisme ; d'o la constitution de ce que j'appelle une
enveloppe d'angoisse, dernire ligne de dfense du pare-excitation :
1' angoisse prpare le psychisme, par le surinvestissement des systmes
rcepteurs, anticiper le surgissement possible du traumatisme et
mobiliser une nergie interne galisable autant que possible l'excitation externe.
d) D'un point de vue topographique maintenant, encercle et colmate
par un contre-investissement permanent, la douleur de l'effraction subsiste sous forme de souffrance psychique inconsciente, localise et
enkyste la priphrie du Soi ( rapprocher du phnomne de la
crypte dcrit par Nicolas Abraham, 1978, ou encore de la notion winnicottienne d'un Soi cach ).
L'enveloppe d'angoisse (premire dfense, et qui est une dfense par
l'affect) prpare l'apparition de la pellicule du rve (seconde dfense, qui
est une dfense par la reprsentation). Les trous du Moi-peau, qu'ils
soient produits par un traumatisme important ou par 1' accumulation des
micro-traumatismes rsiduels de la veille ou contemporains du sommeil,
sont transposs par le travail de la reprsentation en lieux scniques o
peuvent alors se drouler les scnarios du rve. Les trous sont ainsi col-

242

Principales configurations

mats par une pellicule d'images, essentiellement visuelles. Le Moi-peau


est l'origine une enveloppe tactile, double d'une enveloppe sonore et
d'une enveloppe gustativo-olfactive. Les enveloppes musculaire et
visuelle sont plus tardives. La pellicule du rve est une tentative de remplacer 1' enveloppe tactile dfaillante par une enveloppe visuelle plus
mince, plus frle mais aussi plus sensible : la fonction de pare-excitation
est rtablie a minima; la fonction d'inscription des traces et de leur
transformation en signes est par contre majore. Pnlope dfaisait
chaque nuit, pour chapper 1' apptit sexuel des prtendants, la tapisserie laquelle elle travaillait le jour. Le rve nocturne opre l'inverse de
Pnlope; il retisse la nuit ce qui du Moi-peau s'est dfait le jour sous
l'impact des stimuli exognes et endognes.
Ma conception de la pellicule du rve recoupe 1' observation publie
par Sami-Ali (1969) d'un cas d'urticaire : constatant chez une patiente
l'alternance de priodes de crises d'urticaire sans rve et de priodes de
rves sans crises d'urticaire, Sami-Ali fait l'hypothse que le rve dissimule une image du corps dsagrable. Je transcrirais ainsi son intuition:
l'illusoire peau du rve masque un Moi-peau irrit et vif.
Ces considrations m'amnent repenser galement les rapports du
contenu latent et du contenu manifeste du rve. Comme 1' ont not chacun leur faon Nicolas Abraham (1978) et Annie Anzieu (1974), l'appareil psychique a une structure en embotements. En effet, pour qu'il y
ait des contenus, il faut un contenant, et ce qui est un contenant un
niveau peut devenir un contenu un autre niveau. Le contenu latent du
rve vise tre un contenant des pousses pulsionnelles en les associant
des reprsentants inconscients de choses. Le contenu manifeste vise
tre un contenant visuel du contenant latent. Le rcit du rve aprs le
rveil vise tre un contenant verbal du contenu manifeste. L'interprtation ventuellement donne par le psychanalyste au rcit du rve du
patient, d'une part dmonte en partie les embotements (comme on
pluche les peaux successives d'un oignon), d'autre part rtablit le Moi
ddoubl et conscient dans sa fonction de conteneur des reprsentants
reprsentatifs et affectifs des pousses pulsionnelles et des effractions
traumatiques.

Observation de Znobie
Je donne cette patiente, ane de sa fratrie et marque par la perte
douloureuse de sa position d'enfant unique, le pseudonyme de Znobie
en souvenir de la reine brillante de 1' antique Palmyre, dtrne par les
Romains.

La pellicule du rve

243

Une premire analyse avec un confrre semble avoir essentiellement port sur ses
sentiments dipiens, sur leur organisation hystrique, sur les complications conscutives de sa vie amoureuse, sur sa frigidit qui a t attnue sans toutefois disparatre. Elle vient me consulter cause d'un tat d'angoisse quasi-permanent que,
depuis cette premire analyse, elle ne peut plus refouler et, secondairement, cause
de cette frigidit persistante qu'elle cherche la fois gurir et nier en se jetant
dans des liaisons de plus en plus compliques.
Les premires semaines de sa seconde psychanalyse sont domines par un intense
transfert amoureux, plus exactement par le transfert dans la cure de ses dmarches
sductrices habituelles l'gard d'hommes plus gs qu'elle. Je reconnais l, sans
le lui dire, la ruse hystrique sous-jacente cette sduction trop manifeste : retenir
l'intrt et l'attention d'un partenaire ventuel en lui proposant des satisfactions
sexuelles, mais en fait pour obtenir de lui la satisfaction des besoins du Moi mconnus par l'entourage ancien. Je montre peu peu Znobie que ses mcanismes de
dfense hystriques la protgent - mal - de failles dans sa scurit narcissique de
base, failles en rapport avec une forte angoisse de perte de 1' amour de la mre et
avec les multiples frustrations prcoces de ses besoins psychiques. Znobie restait
marque par un contraste quasi-traumatique entre ces frustrations et la gnrosit et
le plaisir avec lesquels sa mre avait satisfait les besoins de son corps jusqu' la
naissance d'un frre rival.
Le transfert sducteur disparat quand Znobie acquiert la certitude que le psychanalyste est dispos s'occuper de ses besoins du Moi sans rclamer en contrepartie
une prime de plaisir rotique. Simultanment, la qualit de l'angoisse change :l'angoisse dpressive, lie aux expriences de perte ou de menace de perte de l'amour
maternel, laisse la place une angoisse perscutive, encore plus ancienne et plus
redoutable.
Au cours d'un sjour l'tranger pendant l't, elle a fait, me rapporte-t-elle au
retour, une exprience trs agrable, celle de vivre dans un appartement plus grand,
mieux situ, mieux clair que celui qu'elle occupe Paris. J'entends tous ces
dtails, sans le lui prciser, comme refltant l'volution de son image du corps et de
son Moi-peau : elle se sent mieux l'aise dans sa peau, elle a un intense besoin de
communiquer, mais ce Moi-peau bauch ne lui fournit ni un pare-excitation suffisant ni un filtre lui permettant de discerner l'origine et la nature des excitations. En
effet, cet appartement de rve le jour devenait la nuit un vritable cauchemar. Non
seulement elle ne rvait pas, mais elle n'arrivait plus dormir; elle imaginait que
des cambrioleurs pouvaient entrer. Cette angoisse persiste depuis son retour Paris :
elle n'a pas vraiment retrouv le sommeil.
J'interprte sa crainte de l'effraction comme tant double face : d'une part une
effraction d'origine externe, celle d'un homme inconnu dans les parties intimes de
son corps (angoisse de viol), mais aussi celle du psychanalyste dans les parties
intimes de son psychisme; d'autre part, une effraction interne, celle de ses propres
pulsions qu'elle ignore tre siennes, notamment un violent ressentiment pour les
frustrations exerces par son entourage ancien et actuel. Je lui explique que l'intensit de son angoisse provient de l'accumulation et de la confusion de 1'effraction
d'origine externe et de celle d'origine interne et aussi de la confusion de la pntration sexuelle et de la pntration psychique. Cette interprtation vise consolider
son Moi-peau comme interface sparant l'excitation externe et l'excitation interne
et comme embotement d'enveloppes diffrenciant le Moi psychique et le Moi corporel au sein d'un mme Soi. L'effet est immdiat et assez durable :elle retrouve le

244

Principales configurations
sommeil. Mais l'angoisse qu'elle prouvait jusqu'ici dans sa vie tend se reporter
dans sa psychanalyse.
Les sances suivantes sont marques par un transfert en miroir. Demande rptitive
de Znobie pour que ce soit moi qui parle, qui dise ce que je pense, comment je vis,
pour que je fasse cho ce qu'elle dit, pour que je dise ce que je pense de ce qu'elle
a dit. Mon contre-transfert est mis l'preuve par cette pression insistante et sans
cesse renaissante qui me contraint quasi-physiquement et me prive de ma libert de
penser. Je ne peux ni garder le silence, ressenti par elle comme un rejet agressif et
qui risque d'tre destructeur pour son Moi-peau en cours de constitution, ni entrer
dans son jeu hystrique d'inversion de la situation, moi devenant le patient et elle
l'analyste. Par approximations successives, je mets au point une dmarche d'interprtation double versant. D'une part je lui rappelle ou lui prcise une interprtation antrieurement donne, qui est susceptible de rpondre en partie ce qu'elle me
demande et qui lui montre quoi je pense en tant qu'analyste et comment ce qu'elle
dit rsonne en moi. D'autre part j'essaie d'lucider le sens de sa demande :je lui
explique tantt que de vrifier que ce qu'elle dit fait cho en moi exprime son
besoin de recevoir de l'autre une image d'elle pour qu'elle puisse s'en faire une
son tour ; tantt que de savoir quoi pensait sa mre, comment elle vivait avec son
mari, quelles relations elle entretenait avec un cousin, son amant suppos, et pourquoi elle avait eu d'autres enfants, tait rest pour elle une interrogation douloureuse et sans rponse ; tantt encore qu'en me soumettant un bombardement de
questions, elle reproduisait, en cherchant la matriser, une situation o elle avait
d elle-mme toute petite tre soumise un bombardement de stimulations trop
intenses ou trop prcoces pour arriver les penser.
Un travail analytique soutenu lui permet un certain dgagement par rapport la
position perscutive. Elle retrouve avec moi la scurit du lien premier au bon sein
maternel, scurit dtruite par les dsillusions des naissances successives procres
par ce sein.
Les grandes vacances se passent pour elle sans difficults et sans passages l'acte
perturbateur. la reprise, elle s'abandonne une rgression importante. Elle exprimente pendant les trois quarts d'heure de la sance un affect massif de dtresse.
Elle revit toute sa douleur de l'abandon maternel. Les dtails qu'elle est alors
capable de reprer et de formuler concernant la qualit de cette souffrance signent
une progression de son Moi-peau : elle a acquis l'enveloppe lui permettant de
contenir ses tats psychiques, et le ddoublement du Moi conscient lui permettant
l'auto-observation et la symbolisation des parties malades d'elle-mme. Elle
apporte trois ordres de dtails, que je runis chaque fois dans une interprtation.
En premier lieu, je lui explique qu'elle a souffert de 1' abandon maternel, en tant
dtrne de sa situation d'enfant unique : nous le savions dj intellectuellement,
mais il lui fallait retrouver l'affect d'intense souffrance qu'elle avait alors la fois
connu et cart. En second lieu, je propose une construction que la priode prcdente de transfert en miroir m'avait prpar faire :mme pendant la phase o elle
avait t enfant unique, la communication entre elle et sa mre avait t dfaillante ;
la mre avait abondamment nourri et choy Znobie, mais elle n'avait pas assez pris
en considration le ressenti interne du bb. Znobie prcise en rponse que sa mre
criait pour un oui et pour un non (ce que je rapproche de sa crainte de 1'effraction
par les bruits); Znobie n'avait pas pu diffrencier de faon sre, dans ce qu'elle
prouvait, ce qui provenait de sa mre et ce qui provenait d'elle-mme ; le bruit
exprimait la fureur d'elle ne savait qui. En troisime lieu, je suggre que cette nonprise en considration de ses sensations-affects-fantasmes primaires avait sans

La pellicule du rve

245

doute t redouble par le pre, dont le caractre jaloux et violent peut dsormais
tre voqu en clair par ma patiente.
Cette sance est d'une intensit motionnelle intense et prolonge. Znobie sanglote, la limite de l'effondrement. Je lui annonce l'avance la fm de sa sance,
pour qu'elle puisse se prparer intrieurement l'interruption. Je lui dis que j'accueille sa souffrance, qu'elle est en train de vivre l peut-tre pour la premire fois
un affect si redoutable qu'elle ne s'tait pas permis jusqu 'ici de 1'prouver et qu'elle
l'avait colmat, dport et enkyst la priphrie d'elle-mme. Elle s'arrte de
pleurer mais titube en partant. Son Moi trouve dans cette souffrance enfin faite
sienne une enveloppe qui affermit ses sentiments d'unit et de continuit du Soi.
La semaine d'aprs, Znobie a repris ses mcanismes de dfense habituels :elle ne
veut plus, dit-elle, refaire dans sa psychanalyse une exprience aussi douloureuse.
Puis elle fait allusion au fait qu'elle rve beaucoup, sans arrt, toutes les nuits
depuis le retour des vacances. Elle ne pensait pas m'en parler. la sance suivante, elle m'annonce qu'elle a dcid de me parler de ses rves, mais comme il y
en a trop, elle les a classs en trois catgories : la catgorie reine de beaut , la
catgorie boule. J'ai oubli la troisime catgorie, n'ayant pas pu tout noter surle-champ et me trouvant dbord par l'abondance du matriel. Elle me rapporte ses
rves en dtail et en vrac pendant des sances et des sances. Je suis submerg ou
plutt, renonant tout retenir, comprendre et interprter, je me laisse porter par le
flot.
Dans les rves de la premire catgorie, elle est ou elle voit une fille trs belle que
des hommes vont mettre nue sous prtexte d'examiner sa beaut.
Elle interprte elle-mme les rves de boules en rapport avec le sein ou avec les
testicules. Elle reprend et complte : la boule c'est un sein-testicule-tte. Elle
voque l'expression courante perdre la boule, pour perdre la tte.

Les rves de Znobie lui tissent une peau psychique pour remplacer
son pare-excitation dfaillant. Elle a commenc de reconstituer son Moipeau partir du moment o j'ai interprt sa perscution sonore, en mettant l'accent sur la confusion entre les bruits du dehors et le bruit que fait
dans sa tte sa rage intrieure, clive, fragmente et projete. Son rcit
fait maintenant dfiler devant moi ses rves sans s'attarder sur aucun,
sans me donner ni le temps ni les lments d'une interprtation possible.
C'est un survol. Plus exactement j'ai l'impression que ses rves la survolent et l'environnent d'un berceau d'images. L'enveloppe de souffrance fait place une pellicule de rves par laquelle son Moi-peau prend
davantage consistance. Son appareil psychique peut mme symboliser
cette activit renaissante de symbolisation par la mtaphore de la boule,
qui condense plusieurs reprsentations: celle d'une enveloppe psychique
en voie d'achvement et d'unification; celle de la tte, c'est--dire, pour
reprendre une expression de Bion, d'un appareil penser ses propres
penses; celle du sein maternel tout puissant et perdu l'intrieur duquel
elle a jusqu'ici continu de vivre rgressivement et fantasmatiquement;
celle des organes masculins de la fcondation du manque desquels elle a
souffert quand elle a t dloge, par la naissance d'un frre, de sa place

246

Principales configurations

d'objet privilgi de l'amour maternel. Ainsi s'entrecroisent l les deux


dimensions, narcissique et objectale, de sa psychopathologie, prfiguration des interprtations croises que j'aurais lui donner au cours des
semaines suivantes et qui alterneront la prise en considration de sa fantasmatique sexuelle, prgnitale et dipienne, et celle des failles et des
surinvestissements (par exemple sur le mode de la sduction) de son
enveloppe narcissique. En effet, l'acquisition par le sujet de son identit
sexuelle dpend de deux conditions. Une condition ncessaire, savoir
qu'il ait pour la contenir une peau lui, l'intrieur de laquelle il se
sente prcisment sujet. Une condition suffisante, savoir qu'il fasse, en
relation avec des fantasmes pervers polymorphes et dipiens, l'exprience, sur cette peau, de zones rognes et des jouissances qui peuvent
y tre prouves.
Quelques sances plus tard vient enfm un rve sur lequel il nous est possible de travailler : Elle sort de chez elle, la chausse est effondre. On voit les fondations de
l'immeuble. Son frre arrive, avec toute sa famille. Elle est couche sur un matelas.
Tout le monde la regarde avec calme. Quant elle, elle se sent rvolte, elle a envie
de hurler. Elle est soumise une preuve horrible: elle doit faire l'amour avec son
frre devant tous les autres. >> Elle se rveille puise.
Ses associations 1' amnent revenir sur un rve rcent de bestialit qui 1' avait beaucoup perturbe et voquer le caractre dgotant de la sexualit qu'elle a vcue,
dans l'enfance et lors de ses premires relations htrosexuelles l'adolescence,
comme une preuve rvoltante. Les bats de mes parents, c'taient comme des
animaux ... (un temps). Je redoute par-dessus tout que la confiance que j'ai en vous
ne soit mise en question. >>
Moi : Ce serait la chausse effondre, les fondations menaces. Vous attendez de
moi que je vous aide contenir le trop-plein d'excitation sexuelle qu'il y a en vous
depuis votre enfance et dont votre psychanalyse vous donne une conscience de plus
en plus vive. Le mot de sexualit se trouve ainsi prononc pour la premire fois
dans sa cure, et il l'est par moi-mme.
Elle prcise qu'elle a vcu pendant toute son enfance et son adolescence dans un
tat dsagrable d'excitation permanente et confuse dont elle n'arrivait pas se
dbarrasser.
Moi : C'tait l'excitation sexuelle, mais vous ne pouviez pas l'identifier comme
sexuelle, car personne autour de vous ne vous avait donn d'explication ce sujet.
Vous ne saviez pas non plus localiser en quels endroits de votre corps vous ressentiez cette excitation, car vous n'aviez pas une reprsentation de votre anatomie
fminine suffisamment sre pour le faire. >> Elle part rassrne.
la sance suivante, elle revient sur ce matriel abondant de rves dont elle
m'inonde : il lui a chapp de toute part et, craint-elle, il va dborder ma capacit
de la matriser.
Moi : Vous me mettez dans la mme situation d'tre dbord par vos rves que
vous l'tes vous-mme par l'excitation sexuelle. >>
Znobie peut formuler sa demande, rfrne depuis le dbut de la sance :Qu'estce que je pense de ses rves ?
Je me dclare d'accord pour rpondre ici et maintenant sur ses rves, puisque son
entourage n'avait pas rpondu autrefois aux questions qu'elle se posait sur la sexua-

La pellicule du rve

247

lit et qu'elle a depuis un besoin incoercible d'interroger les autres sur ce qu'ils ressentent quant eux et sur ce qu'ils pensent qu'elle-mme ressent. Mais je prcise
que je n'ai aucun jugement porter, ni sur ses rves, ni sur ses actes. Je n'ai pas
dcider par exemple si l'inceste ou la bestialit c'est bien ou c'est mal. Je lui communique ensuite deux interprtations. La premire vise diffrencier l'objet d'attachement et l'objet de sduction. Avec le chien, qui s'accole elle dans le rve plus
ancien, elle fait l'exprience d'un objet avec lequel elle communique un niveau
vital primitif et essentiel, par le contact tactile, la douceur du poil, la chaleur du
corps, la caresse du lchage. Ces sensations de bien-tre par lesquelles elle se laisse
envelopper lui permettent de se sentir suffisamment bien dans sa peau pour prouver un dsir proprement sexuel et fminin, mais inquitant, d'tre pntre. Avec
son frre, dans le dernier rve, la sexualit est bestiale en un autre sens, car il est
brutal, et elle l'a ha sa naissance, il pourrait se venger en la possdant, ce serait
avec lui accomplir un inceste monstrueux, animal. C'est l'amant redoutable de qui,
fillette, elle a imagin qu'elle pourrait tenir son initiation sexuelle.
Deuximement, je mets l'accent sur l'interfrence, embarrassante pour elle, entre le
besoin sexuel corporel dont l'accomplissement reste chez elle encore incomplet, et
le besoin psychique d'tre comprise. Elle se livre au dsir sexuel brutal de l'homme
en victime qui pense que c'est ncessaire pour attirer l'attention de celui-ci et pour
obtenir, au prix du plaisir physique qu'elle lui donne, la satisfaction de ses besoins
du Moi, satisfaction tantt hypothtique, tantt insatiable (je fais allusion l aux
deux types d'exprie~ces qui se sont succds dans l'histoire de sa vie sexuelle).
D'o la sduction qu'elle met en avant dans ses rapports avec les hommes et dans
le jeu de laquelle elle se pige elle-mme ; je lui rappelle que les premiers mois de
sa psycllanalyse avec moi avaient t consacrs rejouer et djouer ce jeu.

Le travail psychanalytique amorc dans cette srie de sances s'est


continu pendant des mois. Il a enclench des modifications notables,
par -coups successifs (selon le type d'volution par rupture et par
brusque rorganisation propre cette patiente), dans sa vie amoureuse et
dans sa vie professionnelle. C'est bien plus tard que le saut direct de
l'oralit la gnitalit et le court-circuit de l'analit ont pu tre analyss
chez Znobie.

L:ENVELOPPE D'EXCITATION, FOND HYSTRIQUE DE TOUTE NVROSE


Cette squence illustre la ncessit de l'acquisition d'un Moi-peau et
des sentiments corrlatifs d'unit et de continuit de Soi, non seulement
pour accder l'identit sexuelle et pour aborder la problmatique dipienne, mais d'abord pour localiser correctement l'excitation rogne,
pour lui donner des limites en mme temps que des voies de dcharge
satisfaisantes, pour librer le dsir sexuel de son rle de contre-investissement des frustrations prcoces subies par les besoins du Moi psychique
et par la pulsion d'attachement.

248

Principales configurations

Ce cas illustre galement la squence : enveloppe de souffrance, pellicule de rves, peau de mots, ncessaire la construction d'un Moi-peau
suffisamment contenant, filtrant et symbolisant, chez des patients ayant
souffert de carences anciennes dans la satisfaction des besoins du Moi,
et prsentant pour cette raison d'importantes failles narcissiques.
L'agressivit inconsciente de Znobie envers les hommes a pu tre rattache aux frustrations successives exerces par la mre puis par le pre
enfin par la fratrie. Avec l'volution de son Moi-peau en une interface
continue, souple et ferme, la pulsion (sexuelle et agressive) devient pour
elle une force utilisable partir de zones corporelles spcifiques vers des
objets plus adquatement choisis et pour des buts porteurs de plaisirs
la fois physiques et psychiques.
Pour pouvoir tre reconnue, c'est--dire reprsente, la pulsion doit
tre contenue dans un espace psychique tridimensionnel, localise en
certains points de la surface du corps et merger comme figure sur cette
toile de fond que constitue le Moi-peau. C'est parce que la pulsion est
dlimite et circonscrite que sa pousse prend sa pleine force, une force
susceptible de se trouver un objet et un but et d'aboutir une franche et
vivante satisfaction.
Znobie prsente plusieurs traits de la personnalit hystrique. Sa cure
met en vidence l'enveloppe d'excitation , expression que je dois
Annie Anzieu (1987). Au lieu d'avoir pu trouver son enveloppe psychique partir des signes sensoriels que lui renvoyait sa mre (il y avait
notamment une discordance grave entre les manifestations tactiles chaleureuses et les missions sonores brutales de cette mre), Znobie a
cherch un Moi-peau substitutif dans une enveloppe d'excitation permanente, investie de faon diffuse et globale aussi bien par les pulsions
agressives que sexuelles. Cette enveloppe rsulte d'un processus d'introjection d'une mre aimante et excitante l'occasion de la tte et des
soins corporels. Elle entoure le Soi de Znobie d'une ceinture d'excitations qui prennise dans son fonctionnement psychique la double prsence d'une mre attentive ses besoins corporels et d'une stimulation
pulsionnelle continue permettant Znobie de se sentir exister en permanence. Mais cette mre excitante quant au corps est deux fois dcevante, car elle rpond mal aux besoins psychiques de 1'enfant et met fin
brusquement 1' excitation physique qu'elle a provoque, quand elle la
ressent trop durable ou trop agrable, ou trop quivoque ou trop coteuse: la mre s'irrite paradoxalement de ce qu'elle induit; elle en punit
son enfant qui se sent pleine de honte. La squence excitation-dception
se joue simultanment sur le plan de la pulsion, qui est suractive sans
pouvoir aboutir une dcharge pleinement satisfaisante.

La pellicule du rve

249

Annie Anzieu considre qu'une telle enveloppe psychique d'excitation physique caractrise non seulement le Moi-peau de l'hystrie mais
constitue le fond hystrique commun toute nvrose. Au lieu d'changer aussi ces signes que constituent les communications sensorielles originaires et qui fondent la possibilit d'une comprhension rciproque, la
mre et l'enfant n'changent que des stimulations, selon un processus en
escalade qui finit toujours mal. La mre est due que l'enfant ne lui
apporte pas tout le plaisir qu'elle attendait. L'enfant est doublement
du, d'tre dcevant pour la mre et de garder en lui la surcharge d'une
excitation insatisfaite.
J'ajoute que cette enveloppe hystrique pervertit en l'inversant la troisime fonction du Moi-peau : au lieu de s'abriter narcissiquement dans
une enveloppe pare-excitation, 1'hystrique se complat vivre dans une
enveloppe d'excitation, rogne et agressive, au point d'en souffrir soimme, d'en accuser les autres, de leur en tenir rancune, et de chercher
les entraner dans la rptition de ce jeu circulaire o 1'excitation
engendre la dception qui ravive le besoin d'excitation. Dans son article
La Rancune de l'hystrique , Masud Khan (1974b), a bien dmont
cette dialectique.

NEUROPHYSIOLOGIE DU SOMMEIL ET
DIVERSIT DU MATRIEL ONIRIQUE
L'lectro-encphalographie a mis en vidence des niveaux de sommeil
diffrents auxquels correspondent des types de rves distincts.
1. l'endormissement correspondent des images hypnagogiques
intermdiaires entre celles de la veille et celles du rve. C'est la phase de
passage du repos et de la dtente musculaire au sommeil ondes lentes.
Les rythmes cardiaque et respiratoire ralentissent, la temprature et la
tension baissent, l'activit mtabolique faiblit. L'individu qui s'endort
s'isole des sources d'excitations sensorielles, ce qui lui permet de dsinvestir le pare-excitation. Les enveloppes sensorielles propres aux divers
organes des sens coexistent affaiblies mais ne s'embotent plus. D'o
une dsorganisation de la relation figure/fond, une perte de la tridimensionnalit. L'enveloppe psychique se dfait. l'inverse des rves proprement dits, ces images esthtiques (ou mieux esthsiques ) sont
dpourvues de scnario. Elles reprsentent des tats, non des actions.
Elles se succdent sans liens entre elles, de manire kaldoscopique :
personnages grimaants, passage d'une course de chevaux, maison en
ruines, nuages dans le ciel, etc. Ces images traduisent les dformations

250

Principales configurations

de l'image du corps et de l'espace ambiant, conscutives la position


allonge, au dsintrt pour les excitations sensori-musculaires, la
dsintrication du Moi corporel et du Moi psychique. Paul Federn a pratiqu systmatiquement l'auto-observation de ces images. Bertram
Lewin a dcrit le blank screen ou cran vide du rve : le rve se rduit
son contenant; il n'a pas encore de contenu. B. Lewin y voit la figuration du sein flasque, vid par la tte et devenu une surface aplatie, toile
de fond sur laquelle se drouleront les actions venir des vrais rves nocturnes ; ce morceau de brouillard blanchtre traduirait la sensation visuotactile des grains de la peau de la mre nourricire ; sa vision
s'accompagne d'un sentiment de bien-tre, de plnitude, de rpltion.
Isakover a dcrit un autre phnomne, d'origine analogue mais de tonalit cauchemardesque : une sensation hypnagogique de sable ou de
caoutchouc dans la bouche : Robbe-Grillet en fournit un exemple au
dbut de son premier roman, Un Rgicide. Isakover explique cette illusion par le contact du tton maternel, conserv dans la bouche du toutpetit qui s'endort repu, mais qui, n'tant plus libidinalement investi, est
ressenti comme ayant une consistance granuleuse ou caoutchouteuse.
L'endormissement met en question le cadre psychique de 1'tat de
veille, le schma corporel avec sa tridimensionnalit et sa symtrie
interne, l'image familire du corps. Les images tactiles et visuelles produites alors ne sont pas organises entre elles mais elles surviennent par
sries. Les principaux thmes sont : l'aplatissement du corps, rduit du
volume au plan; l'incertitude sur les limites corporelles (gonflement ou
rtrcissement); la dformation des visages, ricanants, menaants (c'est-dire des reprsentations des imagos l'tat brut); la torsion et la perte
de rigidit des surfaces planes (cf le cauchemar d'un petit garon qui
voyait, la place du drap de son lit, un espace informe fait de creux et
de bosses); le dplacement brusque et immotiv d'objets, qui arrachent
et dchirent l'espace et menacent de traverser le corps du rveur; d'une
faon gnrale, des sensations d'tranget.
2. Le sommeil lent est caractris par la lenteur et la rgularit de la
respiration, par l'immobilit presque totale du corps (mais non sa paralysie : le dormeur ronfle, se retourne), par l'activit lente et rgulire du
cerveau qui n'envoie plus d'ordre, de mouvements. Le dormeur perd
contact avec 1'environnement. Les organes des sens n'adressent plus au
cerveau ni information ni stimulation. Il n'y a plus d'enveloppe psychique ni comme surface d'accueil et de filtre des excitations, ni comme
toile de fond sur laquelle peuvent s'inscrire des significations. La
consensualit se dmantle. L'activit onirique n'est plus possible. Le

La pellicule du rve

251

sommeil lent et profond est un sommeil sans rve, qui satisfait le principe de Nirvna.
3. Par contre, l'accs progressif ce sommeil s'accompagne d'une
activit onirique intense. La double perte progressive de la sensorialit et
de la motricit est en effet inquitante pour le peu de conscience psychologique qui subsiste. La perte du contrle moteur peut se traduire par
un relchement sphinctrien complet (nursie) ou par une protestation
motrice automatique (somnambulisme). Le dormeur bredouille, parle,
crie. C'est au cours de cette phase que peuvent survenir des terreurs nocturnes. Deux types d'angoisse sont mobiliss et fournissent alors le
contenu effrayant des rves : angoisse nvrotique de castration, angoisse
psychotique d'anantissement (toujours en rapport respectif avec la
castration musculaire et l'anantissement de l'enveloppe psychique qui fonde le sujet). La prparation d'une confrence sur le rve
rn' a donn 1' occasion de faire, deux nuits auparavant, un cauchemar
typique : j'ai rv que je prononais cette confrence, que de violentes
objections m'taient adresses, auxquelles je coupais court (c'est le
cas de le dire) en m'criant, haute et intelligible voix, l'intention de
mes dtracteurs : Je vais vous couper les couilles . C'est ma femme
qui rn' a, le lendemain matin rapport mes propos, qui 1' avaient veille
et dont je ne gardais aucun souvenir. Une de mes patientes, marque par
des rcits de guerre et de torture, a fait pendant longtemps le rve rptitif suivant: une vitre tait casse (symbole de l'effraction de pare-excitation), elle se masturbait avec les morceaux effilochs de verre,
saccageait son vagin et dtruisait toute possibilit de plaisir gnital.
4. C'est seulement avec le dernier (au sens chronologique) type de
sommeil - le sommeil paradoxal - que 1'nonc freudien primitif est
avr : le rve est un accomplissement imaginaire du dsir ; quoi il
convient d'ajouter: organis en scnario. En rsum, les images hypnagogiques sont des figurations ponctuelles de 1' abandon (ou de la perte)
du contenant psychique propre 1'tat de veille. Les rves d'entre dans
le sommeil profond et lent sont des figurations des menaces de destruction du corps et du psychisme, c'est--dire des contenus psychiques les
plus effrayants qui ne sont plus contenus par un cadre psychique suffisant ; ils se droulent en deux temps : la figuration de la destruction de
1' enveloppe corporelle et/ou psychique ; la figuration du surgissement,
de la perce, d'une angoisse fondamentale.
Le sommeil paradoxal est, par opposition au prcdent, un sommeil
actif. Le corps du dormeur reste d'abord immobile mais son visage et ses
doigts commencent se contracter doucement ; ses ronflements cessent
et sa respiration se fait irrgulire - trs rapide, puis lente - ; il peut

252

Principales configurations

mme pendant plusieurs secondes s'arrter de respirer. Sous ses paupires, ses renflements cornaux vont et viennent avec rapidit. Si 1'on
soulve avec dlicatesse celles-ci, il semble rellement tre en train de
suivre quelque chose du regard. L'afflux de sang vers le cerveau et la
temprature du corps augmentent tandis que les grands muscles du corps
restent paralyss, bras, jambes et tronc sont immobiliss. Des rections
pniennes surviennent chez 1'homme adulte - aussi bien que chez le nouveau-n. Il existe une hypothse selon laquelle le sommeil paradoxal ne
serait pas un vrai sommeil, mais une phase pendant laquelle le sujet est
veill bien que paralys et soumis des hallucinations. Les rves concomitants sont les rves ordinaires, caractriss par l'investissement de la
surface d'inscription, par un contenu organis en scnario, par un accomplissement imaginaire du dsir, notamment des dsirs sexuels prgnitaux et gnitaux (Freud). L'aspect dsordonn du rve concerne le
trouble de la relation tout/parties (tandis que les images hypnagogiques
concernaient le trouble de la relation figure/fond).
Le sommeil paradoxal s'effectue par tranches de 10 20 minutes,
toutes les une heure trente. Il est spcifique des mammifres et autres
espces sommeil prolong. Il est paradoxal en ce qu'il maintient une
certaine vigilance tout en permettant le sommeil. Il combine des traits de
l'tat de veille (mobilit des doigts, des yeux, des traits du visage, d'o
la prdominance des images tactiles et visuelles ; rythme cardiaque acclr, rection) et des traits du sommeil (dtente musculaire, qui rend
inutile l'investissement du pare-excitation).
Les trois types de rves et le sommeil sans rve obissent respectivement un des quatre principes du fonctionnement psychique : dsinvestissement du principe de ralit (images hypnagogiques lors de
l'endormissement); contrainte de rptition (cauchemar lors du passage
au sommeillent); principe de Nirvna (sommeillent sans rve); principe de plaisir (sommeil paradoxal); c'est--dire qu'ils obissent au
principe psychique le plus apte traiter le type de matriel neuro-physiologique fourni chaque phase du sommeil.
Cette distinction des trois types de rves prsente l'avantage d'ordonner la diversit des hypothses psychanalytiques mises aprs Freud sur
le sens des rves. Aux images hypnagogiques s'applique l'hypothse
psychosomatique de Christophe Dejours : le rve est la tentative de traduire mentalement un changement d'tat du corps vcu survenant pendant le sommeil. Les cauchemars prcdant 1'entre dans le sommeil
ondes lentes illustrent l'hypothse kleinienne d'Angel Garma: les rves
sont des vivances d'pouvante ou de panique du dormeur, c'est--dire
des vivances traumatiques provenant de contenus angoissants que le Moi

La pellicule du rve

253

ne peut pas chasser et que pour cela il croit rels. Ce sont des contenus
reprsentatifs des pulsions de mort qui ont autrefois dbord le fragile
psychisme du tout-petit, qui sont ravivs par la rgression due au sommeil et qui entrent en rsonance avec le traumatisme de la naissance. Les
rves du sommeil paradoxal requirent des subdivisions. L'une d'elles,
le rve-programme, a t tudie par Jean Guillaumin, commentant le
rve princeps de Freud sur l'injection faite Irma la lumire de l'hypothse neuro-physiologique de Michel Jouvet : le rve servirait
recharger le programme gntique qui actionne le fonctionnement pulsionnel. Enfin 1'hypothse neuro-philosophique de Claude Debru, pour
qui le sommeil paradoxal et le rve seraient les gardiens de l'individualit psychique, converge avec la fonction d'individuation que j'ai attribue au Moi-peau 1.
Les huit fonctions du Moi-peau cherchent s'accomplir dans les rves
d'autant plus qu'elles sont menaces d'chec, tant donn la dfaillance
du moi vigile et la rgression topique entranes par le sommeil.
Les rves de chute (tomber du haut d'une falaise, par exemple) expriment des attaques contre la maintenance.
Les rves de vers qui sortent de la peau et qui grouillent expriment des
attaques contre la contenance.
Les rves de runions o tout le monde parle en mme temps et o le
rveur n'arrive pas se faire entendre expriment les attaques contre l'individualit.
Les rves multi-sensoriels (o le matriel visuel est entrecoup d'lments sonores, olfactifs, gustatifs, tactiles) expriment les attaques contre
la consensualit.

1. C. Dejours, Le Corps entre biologie et psychanalyse, Paris, Payot, 1988; A. Garma,


Le Rve. Traumatisme et hallucination, 1970, tr. fr., Paris, PUF, 1981 ; J. Guillaumin, Le
Rve et le Moi, Paris, PUF, 1979; C. Debru, Neurophilosophie du rve, Paris, Hermann,
1990.

18
RSUMS ET COMPLMENTS

AUX ORIGINES DES NOTIONS D'ENVELOPPE ET DE PEAU PSYCHIQUES


Le terme d'enveloppe chez S. Freud
Le terme d'enveloppe et ses drivs, envelopper, enveloppant, apparaissent sous la plume de Freud en 1920, l'occasion du remaniement en
cours par ce dernier de ses conceptions de la topique psychique (au
schma conscient-prconscient-inconscient va s'ajouter le schma aMoi-Surmoi), de l'conomie psychique (aux principes de plaisir et de
ralit vont s'ajouter la contrainte de rptition et le principe de Nirvna)
et du dualisme pulsionnel (l'opposition libido d'objet-libido narcissique
va s'intgrer dans l'opposition plus gnrale des pulsions de vie et des
pulsions de mort).
Mais comme souvent chez lui, dbord par la richesse et par la multidimensionnalit des notions nouvelles dont il a une perception intuitive
et encore obscure, Freud choisit d'exploiter les trois remaniements thoriques que je viens de rappeler et il laisse en jachre l'ide d'enveloppe.
Il ne reprendra pas ce terme dans ses textes ultrieurs. Le mot reste chez
lui une mtaphore (le Moi a la configuration d'un sac englobant) et une
mtonymie (le Moi est la surface de 1'appareil psychique et la projection
de la surface du corps sur la surface du psychisme). Que la surface du
corps s'appelle la peau Freud laisse implicite cette appellation, qui fera
son apparition explicite un demi-sicle plus tard sous la plume d'Esther
Bick (la peau psychique , 1968) et huit ans aprs Bick sous celle de
Didier Anzieu (le Moi-peau , 1974). Quant la notion d'enveloppe,

256

Principales configurations

je me suis, entre 1975 et 1986, efforc de donner un statut de concept


ce qui n'tait qu'un terme imag.
Voici donc les passages o Freud utilise le terme d'enveloppe (c'est
moi qui le transcris en italique).
-Un premier passage emploie la mtaphore de l'enveloppe, c'est-dire d'une interface qui est une surface ferme (sur le modle de la
sphre):
Ce que la conscience nous livre consiste essentiellement en perceptions d'excitations venant du monde extrieur et en sensations de plaisir et de dplaisir qui ne
peuvent provenir que de l'intrieur de l'appareil psychique ; de ce fait on peut attribuer au systme Pc-Cs une situation spatiale. Ce systme doit se trouver la frontire de l'extrieur et de l'intrieur, tre tourn vers le monde extrieur et
envelopper les autres systmes psychiques. >> (Au-del du principe de plaisir, 1920,
ch. IV, p. 65 de la traduction franaise, G.W., Xlll, p. 22.)

- Et un peu plus loin :


[ ... ] nous rejoignons la thorie anatomique des localisations crbrales qui situe
le << sige >> de la conscience dans l'corce crbrale, couche externe et enveloppante (umhllende) de l'organe central. >> (Ibid., trad. fr., p. 65-66, G.W. Xlii,
p. 22.)

Puis viennent les comparaisons, explicite avec la vsicule et


1' corce, implicite avec la crote :
Reprsentons-nous l'organisme vivant sous la forme la plus simplifie qui soit,
comme une vsicule indiffrencie de substance excitable. Sa surface tourne vers
le monde extrieur sera diffrencie de par sa situation mme et servira d'organe
rcepteur d'excitations. De fait, l'embryologie, en tant qu'elle rpte l'histoire de
l'volution, montre que le systme nerveux central provient de l'ectoderme ; la
matire grise du cortex reste bien le rejeton de la surface primitive et elle pourrait
en avoir hrit des proprits essentielles. On concevrait alors facilement que l'impact incessant des excitations externes sur la surface de la vsicule en modifie durablement la substance jusqu' une certaine profondeur, de sorte que le processus
d'excitation ne s'y coule pas de la mme faon que dans des couches plus profondes. Ainsi s'est forme une corce qui, force d'avoir t perfore par l'action,
par la brlure pour ainsi dire, des excitations, prsente les conditions les plus favorables la rception des excitations et est incapable d'tre ultrieurement modifie. >>(Ibid., trad. fr. p. 67-68.)

- Enveloppe et membrane sont alors considres par Freud comme


synonymes:
<< Le pare-excitation (Reizschutz) est la couche la plus superficielle >> qui << devient
dans une certaine mesure anorganique et fonctionne dsormais comme une enveloppe (Hlle) ou membrane spciale qui tient l'excitation l'cart. >> (Ibid., p. 69,
G.W., Xlll, p. 26.)

Rsums et complments

257

-Le Moi et le a (1923) ajoute la comparaison avec l'homonculus :


Le Moi est avant tout un Moi corporel, il n'est pas seulement un tre de surface,
mais il est lui-mme la projection d'une surface. Si l'on cherche une analogie anatomique le mieux est de s'identifier avec "l'homoncule crbral" des anatomistes
qui se trouve dans le cortex crbral, la tte en bas et les pieds en haut, regardant
vers l'arrire et, on le sait, portant gauche la zone du langage (p. 238).

Le concept de peau psychique selon Esther Bick


Dans son court article de 1968, Esther Bick labore, sans la formuler
compltement, la notion de peau psychique. Le mieux me semble tre de
reprendre le rsum en six points qu'en ont propos A. Ciccone et
M. Lhopital (Naissance la vie psychique, Dunod, 1991).
Premier postulat : les parties de la personnalit ressenties, dans leur
forme la plus primitive, comme n'ayant entre elles aucune force liante,
sont maintenues ensemble par l'introduction d'un objet externe prouv
comme capable de remplir cette fonction.
Deuxime postulat: l'introjection de l'objet optimal, la mre (le sein),
identifi cette fonction d'objet contenant, donne lieu au fantasme d'espaces intrieur et extrieur.
Troisime postulat : l'objet contenant introject est expriment
comme une peau. Il a une fonction de peau psychique.
Quatrime postulat: l'introjection d'un objet externe contenant, donnant la peau sa fonction de frontire, est pralable la mise en uvre
des processus de clivage et idalisation du soi et de 1'objet.
Cinquime postulat: en l'absence d'introjection des fonctions contenantes, l'identification projective continue sans relche avec toutes les
confusions d'identit qui en dcoulent.
Sixime postulat : les perturbations de l'introjection rsultant soit de
l'inadquation de l'objet rel, soit d'attaques fantasmatiques contre lui,
conduisent au dveloppement d'une formation seconde peau.

Le concept d'enveloppe psychique selon Didier Anzieu


Le schma topographique de 1' appareil psychique est bauch par
Freud dans Au-del du principe de plaisir (1920) puis repris, prcis et
reprsent sous la forme visuelle d'un graphe dans Le Moi et le a

258

Principales configurations

(1923), Le Bloc-magique (1925) et la trente-et-unime des Nouvelles


Confrences sur la psychanalyse (1932); ce schma tel que je le conois
et que je le dveloppe d'aprs Freud est asymtrique et feuillet. L' enveloppe psychique comprend deux couches diffrentes dans leur structure
et leur fonction. La couche la plus externe, la plus priphrique, la plus
durcie, la plus rigide, est tourne vers le monde extrieur. Elle fait cran
aux stimulations, principalement physico-chimiques, en provenance de
ce monde. C'est le pare-excitation. La couche interne, plus mince, plus
souple, plus sensible, a une fonction rceptrice. Elle peroit des indices,
des signaux, des signes, et elle permet l'inscription de leurs traces. C'est
la fois une pellicule et une interface : une pellicule fragile double
face, l'une tourne vers le monde extrieur, l'autre vers le monde intrieur : une interface donc sparant ces deux mondes et les mettant en relation. L'ensemble du pare-excitation et de la pellicule sensible constitue
une membrane. La pellicule a une structure symtrique ; la membrane
une structure dissymtrique : il existe un seul pare-excitation, tourn vers
l'extrieur; il n'y a pas de pare-excitation tourn vers l'intrieur; d'o,
pour la personne, une plus grande difficult affronter l'excitation des
pulsions que celle provenant des stimuli exognes. Le fonctionnement du
pare-excitation est penser en termes de force ; celui de la pellicule en
termes de sens. Ces deux couches de la membrane peuvent tre considres comme deux enveloppes, plus ou moins diffrencies, plus ou moins
articules selon les personnes et les circonstances: l'enveloppe d'excitation, 1' enveloppe de communication ou de signification.
Le fonctionnement psychique dpend de plusieurs facteurs. Un facteur
conomique : les quantits relatives d'investissement respectif de l'enveloppe d'excitation et de l'enveloppe de signification. Un facteur topographique : la configuration et la localisation respective de ces deux
enveloppes. Un facteur dynamique : la nature des reprsentations reprsentatives d'une part des pulsions, d'autre part du cadre corporel et mental au sein duquel ces pulsions sont traites. Enfin il convient de prendre
en considration un facteur singulier, spcifique soit du champ sensoriel
concern (1 'enveloppe visuelle n'est pas organise comme 1'enveloppe
sonore et, un niveau plus lmentaire, 1'enveloppe de clart-obscurit
n'est pas organise comme 1' enveloppe chromatique) soit du processus
psychopathologique en jeu (1' enveloppe paradoxale de 1'hystrique n'est
pas structure comme 1' enveloppe en anneau de Moebius propre aux
tats limites).
L'opposition-complmentarit des deux catgories gnrales d'enveloppes -celle d'excitation, celle de signification- est sous-jacente la
rgle fondamentale qui instaure la situation psychanalytique. De cette

Rsums et complments

259

opposition, la rgle psychanalytique tire son oprativit. On a l un


exemple de transposition la psychologie des principes de correspondance et de complmentarit noncs par N. Bohr pour fonder la thorie
des quantas.
Le pare-excitation est fourni par le cadre psychanalytique. Le cabinet
du psychanalyste abrite le patient des sensations trop vives (visuelles,
sonores, olfactives, etc.). La rgularit des horaires, la dure suffisamment longue de la sance attnuent les discontinuits introduites par les
variations de rythmes physiques et organiques.
la pellicule interface correspondent deux consignes qui sont souvent
prsentes comme les deux versants d'une mme rgle fondamentale.
Ces deux consignes sont en effet complmentaires pour le patient et chacune d'elles a sa rciproque chez le psychanalyste. La premire (ou rgle
de non-omission) demande au patient de fonctionner en associations
libres et de les verbaliser; y rpond l'attitude d'attention galement flottante du psychanalyste. La seconde consigne (ou rgle d'abstinence)
requiert du patient de se limiter des relations verbales avec son psychanalyste, ce qui inclut l'interdit du toucher et qui exclut les relations
prives, les relations sociales, les actes agressifs ou sexuels ; y rpond
chez le psychanalyste l'attitude de neutralit bienveillante, neutralit car
il s'abstient de donner satisfaction aux dsirs transfrentiels du patient,
bienveillance car il cherche comprendre ces dsirs au lieu de les
condamner ou de les rejeter.
Pourquoi ce cadre analytique? Ma rponse est qu'un tel cadre n'a pu
tre invent par Freud et confirm par ses continuateurs que parce qu'il
prsente une homologie avec la structure topographique de l'appareil
psychique. chacune des deux consignes correspond en effet une enveloppe psychique diffrente. L'embotement des deux consignes au sein
d'une mme rgle fondamentale reflte l'embotement originaire des
enveloppes constitutives de la psych, qui font de celle-ci un appareil
penser les penses, contenir les affects et transformer l'conomie pulsionnelle.
Les deux faces de la pellicule sensible du psychisme : la surface rceptrice de l'excitation, la surface d'inscription des traces et des signes, sont
en effet mises en uvre respectivement par la rgle d'abstinence et par
la rgle des associations libres. L'abstinence d'actes autres que smiotiques ou symboliques met l'abri de l'excitation externe les deux partenaires engags dans la cure et la canalise dans le transfert. Le cadre
psychanalytique minimise les stimulations exognes et maximise l'attention porte l'excitation interne, premire condition de sa comprhension.

260

Principales configurations

La rgle de libres associations conce'me non plus le traitement de l'excitation mais la production d'un matriel signifiant en vue de sa communication (souvenirs, rves, incidents de la vie quotidienne, penses
ambigus, paradoxales, absurdes, et aussi affects).
L'appareil psychique de 1' enfant acquiert un Moi - qui reste encore un
pr-Moi corporel ou, comme je prfre dire, un Moi-peau - quand
s'amorce cette structure topographique double enveloppe ; 1'une recevant l'excitation, l'autre les significations (signaux, indices, simulacres,
signifiants linguistiques).
L'indiffrenciation originaire des deux feuillets de l'enveloppe psychique produit ce que D. Meltzer a appel l'exprience esthtique :
l'intensit fascinante et inquitante de cette exprience primordiale provient de la non-diffrenciation sensation/motion.

Un modle gomtrique
En gomtrie, la surface dcoule de l'ide de limite, frontire d'un
corps ou d'un volume. Une surface ferme est conue comme l'enveloppe d'un volume dont le prototype est constitu par la surface sphrique. Ce type de surface partage l'espace en deux portions : l'intrieur
et 1' extrieur, qui peuvent ainsi soit prendre le mme rgime soit obir
des rgimes diffrents.
D'o des reprsentations de 1'appareil psychique comme bulle (cas
de Nathalie), comme boule (Znobie): signes de la constitution d'un
Moi-peau autonome et tridimensionnel.
Si la surface est ouverte - comme un ballon perc - elle peut s'aplatir
progressivement pour devenir approximativement plane et de ce fait la
notion de profondeur n'a pas vraiment de sens pour le sujet dont l'espace
psychique reste bidimensionnel. Le plan est une surface qui, elle aussi,
partage l'espace en deux, mais ces deux parties ne peuvent pas tre distingues l'une de l'autre. L'aplatissement de l'image du corps peut
entraner la confusion imaginaire du tube digestif et du conduit respiratoire, avec des troubles somatiques subsquents (Rodolphe).
Catherine Chabert s'est servie de la surface plane comme mtaphore
topographique de l'espace psychotique : une limite qui spare l'infini
(tanchit de l'Inconscient par rapport au systme PrconscientConscient), mais une limite qui ne permet pas de diffrenciation entre les
deux espaces qu'elle dfinit, ce qui conduit la confusion (mlange du
dedans et du dehors, du monde interne et du monde externe, crasement

Rsums et complments

261

de la seconde topique). La diffrenciation est ainsi entrave dans la psychose par les actions de nivellement et d'aplatissement qui rgissent les
rapports entre ralit et fantasme, intrieur et extrieur, sujet et objet,
dans un tlescopage qui nie 1'paisseur, le relief et la tierce dimension.
Le test de Rorschach, toujours selon C. Chabert, reflte de la schizophrnie et des psychoses au long cours une image plate qui ne dcouvre
pas vraiment les profondeurs de la psych : 1' autre ct du miroir reste
enferm dans les ombres de ses objets. L. Carroll, dans Alice au pays des
merveilles et Au-del du miroir, a bien dcrit la dcouverte des surfaces
chez 1'hrone.

QUELQUES NONCS CONCERNANT LA THORIE DES


ENVELOPPES PSYCHIQUES (CONSTITUTION, DVELOPPEMENT,
TRANSFORMATIONS)
- La distinction freudienne des reprsentants de choses et de mots
demande tre complte ; il y a des reprsentants de transformation
(Gibello), des reprsentants de contenant (Bion). Ils sont soit des reprsentants de choses et de mots d'un type particulier ( rapprocher de ce
que Rosolato appelle les signifiants de dmarcation et que j'appelle les
signifiants formels), soit la racine commune partir de laquelle se diffrencient reprsentants de chose et de mot.
- La scurit narcissique de base consiste en 1' acquisition de la maintenance (adossement un axe vertical porteur et solide), de la contenance
(constitution d'un plan horizontal dlimit, qui assure la rsidence de
l'esprit dans le corps, celle du corps dans l'espace et l'habitation du Soi
par le Moi) et de la consensualit (introjection d'un objet externe unificateur duquel manent des sensations de divers types prouves par 1'enfant et qui permet celui-ci de les lier entre elles).
- L'autonomie croissante de 1' appareil psychique repose sur le fantasme d'une peau commune la mre et l'enfant, sur la subdivision de
cette peau psychique en une surface d'excitation et une surface de signification, sur la construction d'un appareil penser les penses (les contenir, les reprsenter, les symboliser, les conceptualiser).
- L'auto-organisation autorfrence du psychisme rsulte d'une
construction rciproque du Moi et de l'objet, effectue conjointement par
le Moi et par l'objet, et o le Soi et le Moi dpendent de l'objet pour
advenir comme instances relativement autonomes et interdpendantes :
le Moi advenant comme enveloppe du Soi. L' autonomisation dpend

262

Principales configurations

notamment de la capacit de 1'objet primordial de contenir les mouvements pulsionnels du bb et son prouv global moi-fantasme-sensation-action. Elle dpend ensuite de la capacit du psychisme du bb
d'introjecter la relation contenant-contenu que l'objet exerce ainsi envers
lui et de dvelopper sa conscience (psychologique) comme contenant
apte contenir (puis diffrencier) les contenus de pense.
- Une certaine conscience sensorielle et rythmique existe ds la naissance. Elle s'baucherait chez le ftus mais serait absente chez 1'embryon. La prsence et 1' extension de la conscience psychologique
accompagneraient et/ou stimuleraient l'volution d'un systme autoorganis vers un systme autorfrenc. La conscience sensorielle prpare 1'enveloppe spatiale. La conscience rythmique prpare 1' enveloppe
temporelle.
- Il se peut mme que la conscience soit coextensive la vie. Traduit
en termes plus concrets, cela signifie que, pour 1' appareil psychique, tre
dot d'une conscience, c'est faire la fois 1'exprience d'avoir une
conscience qui enveloppe les choses et d'tre cette conscience qui rn' enveloppe; c'est avoir simultanment conscience d'tre soi-mme et d'tre
prsent au monde ; c'est complmentairement tre conscient que 1' objet
primordial a conscience d'tre la fois prsent au monde, lui-mme et
moi, et donc qu'il peut et/ou veut m'envelopper. Avant que la
conscience ne se reprsente comme une enveloppe individue, elle se vit
en inclusion rciproque (Sami-Ali) comme une mme enveloppe
pour deux : ma mre (ou son tenant-lieu) m'entoure et je l'entoure en
mme temps.
- Des violences subies travers sa mre par le ftus pourraient affecter la conscience encore obscure mais active et produire des traces qui
perturberaient le fonctionnement psychique ultrieure tout en restant
irreprsentables. C'est l un aspect de la transmission transgnrationnelle. Plus gnralement, tout traumatisme survenant avant la constitution d'une enveloppe psychique double feuillet s'inscrit dans le corps,
non dans le psychisme. Son laboration psychique au cours d'une cure
psychanalytique requiert un travail non pas d'interprtation mais de
construction.
- La premire figure globale de la psych est, non pas informe, mais
le corps corps, lequel assure la maintenance du Moi-peau. Les deux
corps mre/enfant sont accols comme si chacun comblait une dformation de l'espace cr par l'autre: embotement dos contre ventre. Si l'un
bouge, l'autre ne peut laisser vacant l'espace libr et cherche renouer
le contact (cf. le modle gravitationnel), ce que confirme la psychanalyse des jumeaux. Comme l'a montr Jack Doron, c'est le dbut de la

Rsums et complments

263

relation de synchronisation/chopraxie entre 1'enfant et l'entourage ;


c'est aussi la forme gomtrique du premier type de catastrophe selon
Thom : le pli. Le pli, le geste, tablissent un quilibre prcaire dans un
fonctionnement alatoire, marqu par le chaos des perceptions et par une
somme de mouvements, non lis entre eux. Le pli est un moyen de lutte
contre 1'inertie, la rptition, le dmantlement.
- Le second type de catastrophe au sens de Thom, la fronce, organise la psych - qui est alors une forme paradoxale prive de forme, sans
limite ni centre -par le rythme provenant du dehors, la vibration du paysage, de la mre-nature : telle une algue, porte par 1'eau, marque le
rythme de la houle (J. Doron, citant Kenneth White). Cf. Hall: le rythme
est la danse de la vie . Le changement discontinu ainsi produit est
l'instauration du Moi-peau comme enveloppe ferme.
-Le troisime type de catastrophe, le papillon, affecte deux possibilits de changement. Un changement lisse conduisant au dchirement,
l'effondrement. Un changement discontinu : le retournement comme
un gant de 1'enveloppe. La psych est une poche, lieu d'oscillation entre
le chaos et la surfusion cratrice, lieu caractris par un fonctionnement en tout ou rien, par la lutte entre sa propre destruction et l'immersion dans les choses et les gens. Le retournement casse les liens habituels
entre la perception et les objets et permet une ide nouvelle de prendre
forme par surfusion. Le retournement apporte la sphre psychique ferme l'ouverture au monde extrieur (J. Doron).
- Le Moi est une instance psychique en double continuit respectivement avec le a et le Surmoi. Il est l'agent des processus psychiques
secondaires (gnralement conscients) et des mcanismes de dfense
(gnralement inconscients). Cet agent constitue le noyau solide du Moi,
qui rsulte de l'introjection de l'objet primordial: le Moi a, complmentairement, une configuration d'enveloppe, qui spare et relie le monde
intrieur et le monde extrieur : c'est le systme perception-conscience.
Cette enveloppe remplit des fonctions dont j'ai provisoirement arrt la
liste huit: maintenance, contenance, pare-excitation, individuation, intersensorialit, soutien sexuel, recharge libidinale, inscription des traces.
- Le Moi-agent, une fois constitu, tend se reprsenter comme le
centre de l'appareil psychique chez l'individu normal ou nvros. Plus
on va vers les tats limites et les psychoses, plus le noyau du Moi tend
se localiser la priphrie, c'est--dire sur l'enveloppe, voire en position
d'exterritorialit. Dans ce cas, le Moi n'habite pas le psychisme. Se
ddoublant de celui-ci, il l'observe de l'extrieur; le sujet- qui n'est pas
un vrai sujet - se regarde vivre, il vit une vie automatique, mcanique,
discontinue, agite par d'imprvisibles dferlements pulsionnels.

264

Principales configurations

-Entre le Moi-noyau et le Moi-enveloppe existe un espace psychique,


qu'on peut dcrire comme la chair du Moi, par allusion au corps, o
la chair est intermdiaire entre la peau et le squelette. Ce Moi-chair est
plus ou moins tendu, plus ou moins souple. Son durcissement ventuel
tend se substituer une enveloppe dfaillante : c'est la seconde peau
musculaire (E. Bick). Une autre pathologie introduit, la place de la
chair psychique, un espace vide trs angoissant (malades psychosomatiques, psychoses blanches, etc.).
- Les tudes sur les comptences non seulement du nouveau-n mais
du ftus et sur l'approche psychiatrique des troubles fonctionnels chez
celui-ci montrent :
que l'utrus maternel, aprs avoir plac le ftus dans la position adquate, procde par contractions un massage du dos et de la colonne vertbrale du ftus, prparant ainsi le Moi-peau du futur nouveau-n
exercer la fonction primordiale de maintenance (ou soutnement, ou
adossement);
que les cinq organes des sens du ftus reoivent des stimulations en
provenance de la mre, ce qui prpare le futur Moi-peau exercer la
fonction de consensualit.

TROUBLES DES ENVELOPPES PSYCHIQUES


Principaux troubles de l'embotement des deux enveloppes
psychiques
Une premire pathologie, relative aux contenants psychiques, est
caractrise par le fait que l'indiffrenciation excitation-communication
subsiste chez l'enfant qui grandit et chez l'adulte, de faon massive,
gnralise et quasi-constante. Telle est l'enveloppe hystrique, dont
Annie Anzieu a dmont la structure douloureuse et paradoxale, dans sa
contribution un livre collectif, Les Enveloppes psychiques, dont je vais
donner un bref rsum.
L'hystrique cherche le pare-excitation en entourant son corps et sa
psych d'une enveloppe d'excitation- donc une structure paradoxale-,
enveloppe d'excitation jamais dcharge et qui se transforme ainsi en
une enveloppe d'angoisse. L'hystrique a, dans son enfance, reu trop de
stimulations et pas assez d'explications sur ses tats et ses contenus psychiques. Par la suite, l'hystrique reproduit en l'infligeant aux autres ou
en l'infligeant son propre corps l'excs d'excitation reu. Par exemple,

Rsums et complments

265

devenue adolescente ou adulte, la jeune fille ou la jeune femme hystrique, mue par ses pulsions gnitales, offre en spectacle la surface hyperexcite et hyper-excitante de son corps. Elle le donne voir, rarement
toucher: Ne me touchez pas, s'crire Frau Emmy von N. ds les premires sances l'intention de Freud. L'excitation sexuelle gnitale
n'est qu'un appt destin attirer et retenir le partenaire pour essayer
d'obtenir de lui la communication psychique qui a fait dfaut avec les
objets primordiaux de l'enfance, et la suspension de cette excitation en
passe de crer une surcharge conomique dans la psych. Mais le plus
souvent, bien sr, le partenaire, du dans son attente sexuelle, se drobe
l'change psychique auquel il ne s'est pas prpar, il exige plus ou
moins brutalement la satisfaction sexuelle implicitement promise. Tout
ceci ne fait qu'aviver chez l'hystrique la rancune, l'enveloppe d'angoisse, et la qute de l'excitation confondue avec la communication.
Une deuxime pathologie porte sur la relation contenant-contenu :
Bion a parl de l'importance du contenant psychique et de cette relation
contenant-contenu. Une tude serre des textes de Bion la lumire de
l'exprience clinique a permis Ren Kas de distinguer la fonction
contenante et la fonction conteneur. Distinction fondamentale car - je
l'ajoute l Ren Kas - la fonction contenante est de l'ordre du pareexcitation, alors que la fonction conteneur est de l'ordre de la surface
d'inscription.
Le contenant proprement dit, stable, immuable -la mre en gnral-,
s'offre en rceptacle passif au dpt des sensations-images-motions du
bb, qui sont ainsi neutralises sans tre dtruites. Par contre, le conteneur correspondrait non plus l'aspect passif mais l'aspect actif, ce
que Bion a appel la rverie maternelle, l'identification projective,
l'exercice de la fonction alpha, qui restitue l'intress une reprsentation labore et transforme des sensations-images-motions, rendues
ainsi reprsentables, tolrables et utilisables pour constituer des penses.
la carence de cette fonction conteneur du Moi-peau rpondent deux
formes d'angoisse. L'angoisse d'une excitation pulsionnelle diffuse, permanente, parse, non localisable, non identifiable, non apaisable, et qui
traduit une topographie psychique constitue d'un noyau sans corce ;
l'individu cherchant une corce substitutive dans la douleur physique
qu'il s'inflige- c'est, par exemple, l'enveloppe de souffrance telle que
Micheline Enriquez l'a dcrite - ou dans l'angoisse psychique - et l'on
retrouve l ce que Annie Anzieu disait de l'hystrique. La seconde forme
d'angoisse, c'est l'angoisse que la continuit de l'enveloppe ne soit
interrompue par des trous, qui vont entraner le vidage de tout l'intrieur,
non seulement le vidage des pulsions mais le vidage de tout ce qui peut

266

. Principales configurations

constituer la force narcissique d'un sujet -l'angoisse donc d'une hmorragie narcissique par ces trous.
La clinique nous permet d'observer que ces deux fonctions, contenante et conteneur, chez certains patients, n'ont pas t assures par la
mme personne, et donc que 1'exercice de ces deux fonctions, dont chacune prise isolment a bien fonctionn, est compromis par le fait que leur
embotement, leur articulation, s'effectue mal pour cette raison. Par
exemple, la fonction contenante a t assure par la mre, mais la fonction conteneur a t assure par la grand-mre, ou par la nurse, ou par
une tante, ou par les voisins. Ou bien encore, la grand-mre a t contenante, alors que la mre n'a t ni contenante ni conteneur, mais les communications qu'elle avait avec l'enfant taient essentiellement rgies par
un surmoi extrmement svre, et donc la fonction contenante a t
hyper-dveloppe, et la fonction conteneur sous-dveloppe.
Troisimement, une pathologie de l'cart entre les deux surfaces, d'excitation et de communication. Cette pathologie, je 1' ai laiss entendre tout
l'heure, se manifeste par l'absence ou l'insuffisance de l'aire transitionnelle et donc par l'absence ou l'insuffisance de sa consquence, qui est la
fantasmatisation. Car la fantasmatisation est une des faons d'articuler
entre elles les deux surfaces, condition qu'un certain cart soit maintenu.
Dans cette pathologie d'absence de 1'cart, les deux enveloppes diffrencies restent accols l'une l'autre, sans ce libre jeu ncessaire l'exprience fantasmatique. C'est donc une enveloppe unique, structure
feuillete, configuration de sac, l'intrieur de laquelle la vie psychique se ramne essentiellement dans de nombreux cas psychosomatiques, et o les changes avec autrui se rduisent des communications
sans motion et sans imagination. On trouve souvent dans ces cas-l une
relation originaire avec une mre ou un tenant-lieu sous le signe de l'indiffrence, que ce soit d une dpression ou des problmes conjugaux
avec le pre, ou toute autre raison - avec ce que Green appelle une
mre morte. Je prfre mettre l'accent sur la mre indiffrente, en proposant un nonc qui mon sens est plus qu'un simple jeu de mots: une
mre indiffrente est une mre qui empche la diffrenciation de s'effectuer, qui empche le principe de diffrenciation de fonctionner.
Passons une autre pathologie, la quatrime. Dans la pathologie prcdente, psychosomatique , la communication tait subordonne au
pare-excitation ; dans la pathologie que j'aborde maintenant, 1'excitation
est subordonne la communication, elle est au service de la communication. Je vais prendre un exemple non plus dans la clinique, mais dans
cette clinique sociale qu'est la mythologie grecque, avec le thme de la
tunique empoisonne, doublure malfique qui colle la peau naturelle, qui

Rsums et complments

267

l'emprisonne, la ronge, l'enflamme. Mde est l'inverse de l'hystrique.


L'hystrique prsentait son partenaire sous forme d'excitation ce qu'elle
aurait voulu faire entendre de lui comme une demande de communication
et de comprhension. Mde, spcialise dans le crime passionnel, magicienne de son tat, fonctionne l'inverse. Elle envoie en cadeau de noces
sa rivale Crse une robe et des bijoux qui, peine celle-ci s'en revtelle, mettent le feu au corps de sa rivale. Mde a ainsi prsent comme un
message, c'est--dire comme une communication, ce qui allait tre, en fait,
un dclencheur d'excitation, d'une excitation intense et destructrice. Ce
thme du cadeau empoisonn, qui se manifeste souvent par une diffrence
entre une parole bonne et un acte cruel, me semble, entre autres choses,
typique de ce qu'on pourrait appeler l'enveloppe perverse.

Troubles spcifiques du pare-excitation et


de la surface d'inscription
J'aborde maintenant les troubles plus spcifiques du pare-excitation
d'une part, de la surface d'inscription d'autre part.

Troubles spcifiques du pare-excitation


Ici je me contente de me rfrer Frances Tustin. Dans l'autisme primaire les deux enveloppes manquent : c'est le Moi-poulpe. Dans l'autisme secondaire, le pare-excitation est prsent, la surface d'inscription
est toujours absente. Mais le pare-excitation est prsent sous forme
rigide, impermable : c'est le Moi-caparace. La surface d'inscription
n'existe pas, c'est une chair vif, sans peau, et la communication avec
autrui est alors coupe soit par une barrire, d'agitation motrice, c'est-dire une excitation maximale, soit par le retrait, ou excitation nulle.
Il n'y a pas que chez les autistes que l'on peut observer ces dformations de l'enveloppe pare-excitation, mais aussi chez des sujets normaux
ou normalement nvross, qui ont conserv des traces de ces configurations anciennes.

Troubles spcifiques de la surface d'inscription


Des deux grandes formes de troubles de la surface d'inscription, la
premire concerne la crainte, relative au Surmoi, d'tre marqu dans la
surface de son corps et de son Moi par des inscriptions infamantes et ind-

268

Principales configurations

lbiles, dont toute la gamme va des rougeurs, de l'eczma, jusqu'aux


blessures symboliques, jusqu' la clbre machine infernale de La colonie pnitentiaire de Kafka, qui grave sur la peau du condamn- en lettres
gothiques, pour que a fasse plus mal - 1'article du code que le coupable
a transgress et qu'il apprend au moment o l'inscription s'achve et o
il en meurt. Ce qui fait qu'il a la fois l'explication et la punition.
L'autre angoisse, inverse, c'est le danger d'effacement des inscriptions
sous 1'effet de leur surcharge, soit mme de la perte de la capacit de
fixer des traces. L'exemple de la fillette lonore que je cite p. 88, avec
sa tte passoire, correspond justement la perte de cette capacit de fixer
les traces, avec les trous particuliers de son Moi-peau, trous correspondant 1' absence de certaines fonctions du Moi.
Deux mots sur la structure allergique, o il y a un trouble de la surface
d'inscription qui me semble se manifester par une inversion des signaux
de scurit et de danger. On 1'a dit, la familiarit au lieu d'tre rassurante
et protectrice est fuie alors comme mauvaise ; le contact qui est dsir, une
fois qu'il est obtenu, fait mal, et l'tranget, au lieu d'tre inquitante cette inquitante tranget dont Freud a parl - se rvle au contraire attirante. D'o la raction paradoxale de l'allergique et peut-tre aussi du toxicomane, qui vite ce qui peut lui faire du bien et qui est fascin par ce qui
lui est nocif. Et le fait que la structure allergique se prsente souvent sous
la forme d'une alternance asthme-eczma me permet de prciser la configuration topographique du Moi-peau enjeu. Il s'agit de pallier les insuffisances du Moi-peau sac fonctionner comme contenant et comme
conteneur. Les deux maladies correspondent deux modes possibles de
l'approche de la superficie de ce sac : par l'intrieur, par l'extrieur.
L'asthme serait une tentative pour sentir par le dedans l'enveloppe contenante: le malade se gonfle d'air jusqu' prouver du dessous les frontires
de son corps et s'assurer des limites largies de son Moi. Mais pour prserver cette sensation d'un Soi-sac gonfl, il reste en apne, au risque de
bloquer le rythme de l'change respiratoire avec le milieu et d'touffer.
Inversement, 1'eczma serait une tentative pour sentir du dehors cette
superficie corporelle du Soi, pour le sentir dans ses dchirures douloureuses,
dans son contact rugueux, dans sa vision honteuse, mais aussi comme enveloppe de chaleur, comme enveloppe d'excitation rogne diffuse.

Continuit/discontinuit des deux enveloppes dans les tats limites


Je reviens aux rapports entre les deux grandes enveloppes d'excitation
et de communication, pour traiter d'une nouvelle configuration patholo-

Rsums et complments

269

gique, o ces deux enveloppes, en partie diffrencies, ne sont pas superposes et embotes, mais mises bout bout en juxtaposition, en continuit l'une avec l'autre. Il y a ainsi une seule enveloppe, d'un seul tenant,
ferme sur elle-mme, retourne la manire de l'anneau de Mbius, et
qui prsente en raison de cette structure tantt le pare-excitation, tantt
la surface d'inscription.
Cette topographie psychique m'est apparue typique des tats limites.
Je rsume rapidement ici les consquences sur l'organisation et le fonctionnement psychiques : il y a des troubles de la distinction entre ce qui
vient du dedans et ce qui vient du dehors, et des troubles de la distinction contenant-contenu.
L'tiologie de cette particularit en anneau de Mbius me semble due
des relations originaires avec 1'environnement maternel sous le signe
de la discordance. C'est--dire, une mre ou un tenant lieu maternel qui
alterne brusquement l'excitation et la communication, et qui, dans chacun de ces deux domaines, alterne brusquement 1' excs de 1'excitation
avec l'arrt brutal de l'excitation, et l'absence de communication avec
l'arrive massive de la communication.

CONSTRUGION DE !..:ENVELOPPE PSYCHIQUE


Les signifiants formels
Les enveloppes psychiques sont des types particuliers de reprsentations rsultant non plus du destin des pulsions mais des jeux de place
dans l'espace et des degrs et des formes de constitution d'un territoire
psychique. De celui-ci Freud a eu l'intuition quand, dans les notes
publies aprs sa mort sous le titre Rsultats, Ides, Problmes, il
nonce : Psych est tendue, mais elle ne le sait pas . Prenons
l'exemple d'un accs boulimique chez le patient. L'interprtation classique met l'accent sur la substitution d'un besoin physique un dsir de
tendresse et de comprhension maternelles (interprtation dans le
registre pulsionnel) et/ou sur la lutte pour le pouvoir avec la mre (interprtation en termes de relation d'objet). L'exprience montre l'insuffisance de ces interprtations si elles ne sont pas compltes par une
analyse topologique : la mre occupe l'espace psychique de l'enfant ;
pour lui reprendre de la place, le patient doit grossir.
Autre exemple. Marie a la terreur de voir son image complte dans
une glace ou dans la projection d'un enregistrement vido d'elle-mme.

270

Principales configurations

Une premire interprtation d'ordre pulsionnel: elle se voit avec une tte
de mort, ce qui exprime sa haine mortelle pour sa mre qui lui prsentait
au retour de 1' cole un visage froid et but, attnue sa peur sans la faire
disparatre. Plusieurs mois aprs, grce l'avance du processus psychanalytique, Marie, qui je propose de revenir sur le symptme, trouve
d'elle-mme une explication topologique : elle sait qu'elle est devant le
miroir et elle se voit derrire ; comment peut-elle tre la fois ici et lbas? D'o une vive angoisse de dpersonnalisation. Le signifiant formel
l'uvre est donc : mon corps se ddouble. Par signifiant formel, j'entends les reprsentations de configurations du corps et des objets dans
l'espace ainsi que de leurs mouvements.
Ces signifiants formels sont la jointure :
-de l'inconscient et du prconscient dont ils favorisent la diffrenciation;
- des reprsentants des choses et des mots : ce sont des reprsentations
d'enveloppes; ils sont constitutifs du sujet dans ses rapports l'environnement en tant qu'espace externe-interne;
- du Moi et du Soi, favorisant l'tablissement de leurs limites et les
fluctuations de celles-ci.
Voici quelques noncs que je propose leur sujet:
- les enveloppes psychiques drivent du fantasme de peau commune
mre/enfant et de ses transformations ;
- elles sont reconnues immdiatement par le patient quand on les lui
nomme ou dcrit ; ce qui relance le processus associatif et 1'tablissement des liaisons ;
-elles sont investies surtout par la pulsion d'attachement et par celle
d'autodestruction ;
-elles sont voluables sous l'effet de 1'induction de mtaphores par le
psychanalyste, qui aident l'tayage du Moi pensant sur le corps et sur
les sensations et images corporelles ;
- elles sont menaces par 1'angoisse archaque du dchirement de 1'espace par l'objet qui change de place et qui entrane avec lui le morceau
d'espace qu'il occupe : la place est le contenant de l'objet; le contenu
est alors vcu comme destructeur du contenant ;
- le travail psychanalytique sur les signifiants formels contribue la
construction du Moi et l'intelligibilit de ses failles en rapport avec les
distorsions du cadre psychanalytique et avec ce que Christian Gurin a
appel le transfert de conteneur.
Voici un exemple de signifiant formel chez une patiente qui a travers
une phase autistique dans sa vie. Nathalie m'crit pour me demander une

Rsums et complments

271

rencontre en vue d'entreprendre avec moi une troisime psychanalyse,


les deux prcdentes l'ayant dgage d'une faon notable mais ses
yeux insuffisante de cette phase et mon travail sur le Moi-peau lui paraissant apte 1' aider.
Je lui rponds en lui proposant un rendez-vous pour en parler. Au reu
de ma lettre, elle rve la nuit suivante qu'elle est dans mon bureau et que
je lui donne une nappe ou un foulard de soie bleue, rve qu'elle me rapporte lors de notre entretien et qui me dcide engager avec elle une psychothrapie psychanalytique en face face centre sur ses enveloppes
psychiques. Nous interprtons en effet de concert ce rve. Elle note que
le foulard sert envelopper le corps et je suggre que la soie est mise
la place de le Soi, la soie bleue mtaphorisant le Soi idal qulf!elle
vient chercher dans sa cure pour se sentir nappe .
Les premires sances sont occupes par l'inventaire des angoisses
nombreuses, diverses et intenses dont elle souffre. Puis survient l'image
dsolante qu'elle ressent d'elle-mme : une algue qui flotte entre deux
eaux et qui s'enfonce. Ce signifiant formel traduit l'inconsistance de son
Soi, la rgression une vie vgtale (quand elle n'est pas oblige d'aller
travailler, elle reste allonge lire et couter de la musique), la crainte
de l'effondrement. Mais j'interprte aussi les aspects positifs : l'algue
capte 1'nergie solaire et se meut dans 1'eau, faisant allusion deux activits physiques qu'elle m'a dcrites comme vitales pour elle : les bains
de soleil et la natation.
Aprs plusieurs semaines de travail sur ses angoisses et sur ce signifiant formel, elle rapporte une rverie o elle a eu la vision d'un cdre au
tronc pais (auquel elle peut s'adosser fermement) avec de larges
branches parallles au sol (1 'horizontalit des branches tempre la verticalit du tronc). Son Moi se redresse et se fixe sur des racines. Mais la
mtaphore reste du domaine vgtal : le Moi n'est pas encore assez diffrenci pour mettre profit les ventuelles forces pulsionnelles disponibles en elle l'tat de stase.

Paliers de la construction de l'enveloppe psychique et du Moi


Le Moi-enveloppe se construit en corrlation avec l'objet primordial,
par un processus qu'on a pu dcrire comme une spirale interactive.
L'autonomie du Moi, jamais complte ni dfinitive, passe par des paliers
successifs qui me semblent, sans prtendre tre exhaustif, tre les suivants.

272

Principales configurations

L'enveloppe utrine. Elle correspond l'mergence de la conscience


et l'bauche d'un systme peception-conscience. Des fragments de
conscience apparatraient chez le ftus. L'utrus maternel, qui est le
contenant anatomique du ftus, fournit l'bauche d'un contenant psychique. Ce contenant anatomo-psychique indiffrenci est le contenant
originaire. L'utrus est vcu comme le sac qui maintient ensemble des
fragments de conscience. Le pare-excitation est constitu par le corps de
la mre, plus spcialement par son ventre. Un champ de sensibilit commun au ftus et la mre se dveloppe. D'o la nostalgie d'un retour au
sein maternel, o l'on serait non seulement tenu, nourri, chauff, dans un
bien-tre permanent, mais o l'on serait galement conscient confusment de ce bien-tre, condition pour pouvoir en jouir. L'existence d'une
telle enveloppe utrine imaginaire est bien connue des thrapeutes traditionnels dans les socits dites primitives (cf. Cl. Lvi-Strauss, sur l'efficacit symbolique du shaman ; repris pour la psychothrapie des
immigrs parT. Nathan). Le tricotage par la mre de la layette pour son
bb reprsente un substitut de cette enveloppe utrine et un soutien de
la rverie maternelle (Michel Soul).
L'enveloppe maternante. Elle a t nomme comme telle par
Brazelton : les soins donns au tout-petit par la mre et l'entourage
constituent une enveloppe de sensations et de gestes, plus active, plus
unifiante que l'enveloppe utrine. Winnicott la rattache la sollicitude
maternelle primaire qui prvient et comble au fur et mesure les besoins
de l'enfant (fusion des psychs et des corps mre-enfant sur un mode
prdominant olfactivo-gustatif dans une unit dyadique, dont les interruptions produisent une dtresse dite originaire). Cette fusion peut bloquer le dveloppement spar du Soi et du Moi.
L'enveloppe habitat. Nomme ainsi par D. Houzel, elle correspond
l'acquisition par le bb de la distinction des besoins corporels et des
besoins psychiques, et des types de communications correspondants
(unit d'un Soi psychique et d'un Soi corporel diffrencis et intgrs,
avec les deux expriences inverses de moments de non-intgration et de
moments de rsidence de la psych dans le corps).
L'enveloppe narcissique accompagne la distinction des parties
miennes et non miennes (soi global narcissique formant un tout homogne par simple juxtaposition des parties, chaque partie ayant mme
structure que le tout) (cf. les objets fractals en mathmatiques et en
physique).
L'enveloppe individualisante imaginaire assure la formation du Moi
au sein du Soi et celle d'un sentiment d'individualit grce ce qui est
renvoy en cho l'enfant par le miroir visuel et sonore du visage et des

Rsums et complments

273

gestes de la mre et de 1'entourage et du bain de paroles (exprience de


la symtrie inverse, verticale et horizontale).
L'enveloppe transitionnelle est paradoxale. Elle assure la fois la
sparation et l'union de la peau de la mre et de la peau de l'enfant. Elle
attnue le fantasme d'arrachage et apporte 1'enfant le sentiment de
confiance dans sa propre existence et dans celle d'un monde extrieur
matrisable (exprience de l'aire transitionnelle) ; l'enveloppe est r versible : le monde environnant rn' enveloppe, je peux envelopper le monde.
L'enveloppe tutlaire est corrlative de 1'acquisition du sentiment
de continuit de soi (cf l'exprience winnicottienne d'tre seul en
prsence d'une personne familire qui respecte et protge ma solitude).
Par la suite, cette enveloppe, introjection d'une telle personne, garantit
une prsence symbolique rassurante et tolrante d'ange gardien au
sein de 1' appareil psychique.

La peau qui chante


Le conte qui suit peut tre considr comme une variante arabe du
mythe grec de Marsyas 1.
Un homme avait deux filles, toutes deux jeunes et jolies. Sa femme un jour tomba
malade. Elle suspendit au plafond une<< amana >>,ce dpt prcieux que l'on confie
ceux que l'on aime quand on s'en va pour longtemps et, aprs avoir fait promettre
son mari de ne pas se remarier avant que leurs filles ne soient assez grandes pour
l'atteindre, elle mourut.
Le veuf avait une voisine, veuve encore apptissante et qui souhaitait se remarier.
Tous les jours par les terrasses, elle venait retrouver les deux fillettes dans la maison de leur pre. Elle les lavait, les pouillait, les peignait et entretenait leur linge.
Aussi les orphelines retrouvaient-elles auprs d'elle un peu de l'affection maternelle
qui leur manquait.
Un soir, l'ane demanda son pre pourquoi il n'pouserait pas une femme aussi
gnreuse et qui les aimait tant. Le pre invoqua la promesse faite la morte et
refusa.
La voisine en conut un grand dpit mais ne le montra pas ; au contraire, elle se fit
plus empresse et plus serviable que de coutume. Un matin cependant, elle eut
recours une ruse qui allait lui permettre d'arriver ses fins. Elle hissa sur ses
paules la plus jeune des deux enfants, qui put ainsi attraper l'amana.
Le soir, la fillette triomphante montra son pre la petite bourse qu'elle avait dcroche.
<< Tu vois bien, pre, lui dit-elle, nous sommes maintenant assez grandes. Tu peux
te marier. >>
1. Je suis reconnaissant Mme Leila Cherkaoui-Benjeloun, psychologue Casablanca de
m'avoir fait connatre ce conte

274

Principales configurations
Vaincu, le pre accepta et le mariage se fit.
La nouvelle pouse, qui tait maligne, continua pendant un temps se montrer
aimable et dvoue. Un jour enfin o elle crut avoir pris assez d'empire sur son
mari, elle lui intima :
Il faut choisir, homme ! tes filles ou moi !
Mais elle avait parl trop tt. Le mari n'tait pas encore asservi comme elle le
croyait et refusa de se sparer de ses filles et contraignit sa femme rester dans sa
maison.
<< Vous resterez ici toutes les trois. C'est un ordre ! >> Quand il parlait ainsi, il n'y
avait plus protester.
La femme se tut mais changea d'attitude. Sa gentillesse disparut et elle devint
mchante avec les deux fillettes, les bousculant sans cesse, les accablant de travail
et parfois mme les frappant pendant l'absence de leur pre. En sa prsence au
contraire, elle continuait son rle de mre tendre et affectueuse. Les deux enfants
n'osaient se plaindre, sachant bien ce qu'on leur dirait.
Les jours passrent ... les nuits passrent ... ils demeurrent longtemps ainsi ...
Un jour, le travail vint manquer dans le pays et le pre dut prendre la route pour
aller chercher de l'ouvrage et gagner la vie de sa famille.
La femme, reste seule avec les deux fillettes, donna libre cours sa mchancet.
Elle ne leur laissa plus un moment de rpit ; leur donnant faire tout le travail de la
maison, les envoyant puiser de l'eau la source et chercher le bois du feu, n'offrant
pour toute nourriture que la pte de son des poules. Les deux enfants devenaient
chaque jours plus tristes et plus misrables. Bientt la martre ne put supporter plus
longtemps leur prsence et rsolut de s'en dbarrasser. Une nuit, pendant qu'elles
dormaient, elle gorgea les deux fillettes. Elle enterra l'ane sous la maison et,
parce qu'elle tait cruelle, voulut se venger de la cadette qui, plus vive et plus intelligente, se laissait dominer moins facilement que sa sur. Elle lui ta la peau et s'en
servit de cale pour l'axe de la porte qui jouait dans son trou. Mais le soir, lorsqu'elle
voulut fermer la porte et que l'axe, en tournant, grina sur la peau, celle-ci se mit
chanter:
<< Hday, hday, ya mart b ... Hday, hday, ya mart b
Ana aala ourikat l'hanna ... Qad dmoui ta lou.
Arrte, arrte ma belle-mre 1
1 e suis sur les petites feuilles de henn
Et j'ai dj bien trop pleur 1 >>
La mchante femme, un moment interdite, voulu s'assurer du prodige ; elle ouvrit
et referma la porte, se baissa pour examiner la cale ; chaque fois, la peau peine
effleure reprenait sa chanson
Hday, hday, ya mart b ... Hday, hday, ya mart b ... >>
Irrite par ce refrain qui revenait sans cesse, la martre arracha la peau et la jeta au
loin.
Le vent qui soufflait du dsert l'emporta dans un tourbillon et alla la dposer dans
les jardins du sultan.
Or ce roi - qu'Allah lui donne longue vie - avait un fils unique que tout le peuple
chrissait, c'tait un jeune homme avenant et sans morgue qui ne ddaignait pas
d'entrer dans les demeures et de partager en ami les joies et les peines des sujets de
son pre. Tous les Kasbah l'aimaient et l'honoraient.
Ce jour-l, le prince errait dans les jardins du palais quand il vit cette peau gisant
sur l'herbe verte. tonn, il la ramassa et, peine l'eut-il touche du bout des doigts,
qu'il entendit chanter:

Rsums et complments

275

Hda, hda, ya ould Siiltan ... !


Arrte, arrte, fils du Sultan !
Je suis sur les petites feuilles du henn
Et je pleure depuis longtemps ! >>
Le prince, merveill et ravi, dcida de garder secret le prodige ; il dissimula la peau
sous son burnous et, une fois dans sa chambre, en recouvrit une tara 1 >> qu'il
emporta dsormais partout; chaque fois qu'il tait seul dans ses appartements privs ou dans un coin retir du jardin, il frappait doucement la peau pour la faire chanter.
Dans la Kasbah, on prit 1'habitude de le voir passer, sa tara sous le bras, et personne
ne s'en tonnait.
Les jours passrent... les nuits passrent ...
Ils demeurrent longtemps ainsi.
Un jour, le pre revint. Les enfants qui l'aperurent coururent prvenir sa femme,
chacun voulant l'informer le premier pour avoir la plus grosse part des pois chiches
grills et des bonbons qu'il ne manquerait pas de leur distribuer.
La femme, prvenue, attendait son mari, ayant prpar sa rponse. Aussi, quand il
s'enquit: << O sont donc mes deux filles? >>,ce fut sans trouble qu'elle rpondit :
<<L'ane est la source; l'autre est partie chercher le "chtab 2". >>
Le pre, rassur, n'insista pas davantage.
Bientt la petite maison fut pleine de voisins et d'amis venus souhaiter la bienvenue au voyageur. Tous voulaient le voir et entendre de sa bouche le rcit de ses
aventures.
Le pre rpondait tous aimablement, mais sa pense tait ailleurs. Il songeait ses
filles et s'inquitait de ne pas les voir de retour.
Comme il allait de nouveau interroger sa femme, la porte s'ouvrit et le fils du sultan entra. Il venait, lui aussi, saluer cet homme qu'il connaissait bien et qu'il estimait. Pendant qu'ils changeaient les salutations d'usage, le prince, sans y prendre
garde, effleura la tara de sa main : aussitt le chant prodigieux se fit entendre :
Hda, hda, ya ould Siiltan ... !
Arrte, arrte, fils du Sultan! >>
Le pre, intrigu et croyant reconnatre l'cho d'une voix familire, pria le prince
de lui prter la tara. Aprs une lgre hsitation, le jeune homme la lui tendit.
Impatient d'couter encore la voix douce qui l'avait mu, l'homme en frotta doucement la peau de la paume de sa main grande ouverte et la complainte s'leva de nouveau:
Hda, hda, ya biyi ! >>
Arrte, arrte, cher petit pre!
Je suis sur les petites feuilles du henn
et je pleure depuis longtemps ! >>
Le pre sut alors que ses filles taient mortes. Il regarda sa femme, vit ses craintes
et son affolement et lut dans ses yeux qu'elle tait coupable. Mais il ne dit rien.

1. Sorte de tambour plat recouvert d'un seul ct d'une peau de chvre ou de mouton,
pour en jouer, on le tient de la main gauche, le pouce est pass dans le trou prvu cet
usage et on frappe de la main droite et des doigts libres de la main gauche.
2. Plantes rsistantes qui poussent en touffes dans le dsert et dont on se sert pour nourrir les btes ou pour faire du feu.

276

Principales configurations
Le soir, au coucher du soleil, quand les visiteurs s'en allrent, la martre voulut sortir. Le pre la retint et d'un geste brutal la poussa vers le lit :
Reste l femme j'ai tout compris. >>
Se voyant perdue, elle essaya de l'attendrir. Elle se jeta ses pieds en pleurant, le
suppliant de l'pargner, mais le pre, tout entier possd par le dsir de vengeance,
ne se laissa pas flchir. D'une main qui ne tremblait pas, il gorgea la mgre et
dcoupa son corps en morceaux qu'il entassa dans les panier du<< chouari 1 >>,dissimulant soigneusement tout au fond la tte, les mains, les pieds et les seins.
Le lendemain, sans lui en rvler le contenu, il demanda un de ses amis de porter
le chouari ses beaux-parents, le priant de ne pas manquer de leur dire :
<<Ha salam n'esibkoum, votre gendre vous salue. >>
L'ami s'acquitta de la commission et les beaux-parents, surpris mais heureux de
cette attention de leur gendre, le comblrent de remerciements.
Ensuite, comme le veut la coutume, ils commencrent distribuer leurs proches
des morceaux de viande saignante.
<< Un morceau pour la grand-mre ...
Un morceau pour la cousine ...
Un autre pour la tante ... >>
Les paniers se vidaient peu peu et bientt apparurent les sinistres restes : la tte,
les mains, les pieds, les seins. Horrifis, les parents reconnurent leur fille.
La joie alors devint deuil et l'allgresse devint tristesse.
Tous ceux qui s'taient rjouis se lamentrent et c'est dans la plus grande dsolation, au milieu des cris et des gmissements des femmes, qu'ils ramassrent les
macabres morceaux. Ils les lavrent pieusement et, aprs les avoir envelopps et
cousus dans un linceul, ils les enterrrent selon les rites.
Quant tout fut fini, ils allrent trouver leur gendre et exigrent des explications.
Bach ktalt tmout a malik l'mout >>,rpondit-il.
Ange de la mort, tu mourras de la faon dont tu as fait mourir les autres.
Et il ajouta durement :
<<C'est moi le plus plaindre, j'ai tu votre fille, mais elle avait tu les miennes. Si
vous n'tes pas contents, il y a le cadi. >>
Les beaux-parents, atterrs par la perfidie et la cruaut de leur fille, ne dirent mot,
sans attendre, ils sortirent et repartirent chez eux.
Ainsi s'achve mon conte.

1. Deux grands paniers relis par une sangle que l'on met sur les nes et les mules.

TABLE DES OBSERVATIONS

Les cas dont les pseudonymes ne sont suivis d'aucun nom d'auteur
sont tirs de ma pratique personnelle. Pour les autres, j'indique entre
parenthses le nom de la personne qui je dois ou j'emprunte 1' observations.
Alice (E. Bick)
220
Armand (E. Moutin)
230
Edgar (P. Fedem)
116
lonore (C. Destombes)
88
Errone
201
Fanchon (M. Enriquez)
234
Frau Emmy Von N. (S. Freud)
164
Grard
224
Gethsmani
203
Irma (S. Freud)
164
174
Janette
Juanito (collgue anonyme)
87
Marie
270
Marsyas
184
Mary (E. Bick)
220
Monsieur M. (M. de M'Uzan)
132
Nathalie
271
Pandora
141
Paulette (E. Moutin)
231
Rodolphe
213
Sbastienne
157
Znobie
243

BIBLIOGRAPHIE

Le prsent ouvrage est compos environ pour moiti de textes indits


et pour moiti d'articles prcdemment publis et qui ont t ici plus ou
moins remanis, redcoups ou fusionns. Je remercie les diteurs des
revues qui rn' ont autoris reprendre tout ou partie de mes articles.

Dans la premire partie, Dcouverte,


les chapitres 2 ( Quatre sries de donnes ) et 3 ( La notion du Moi-peau )
ont utilis en les compltant les textes suivants : -Mon article princeps, Le Moipeau (Nouv. Rev. Psychanal., 1974, no 9,
195-208),
- De la mythologie particulire chaque
type de masochisme (Bulletin de
l'Association Psychanalytique de
France, juin 1968, n 4, 84-91),
- La peau : du plaisir la pense (in D.
ANZIEU,
R.
ZAZZO,
et
coll.,
L'attachement, Delachaux et Niestl,
1974).
La deuxime partie, Structure,
Fonctions, Dpassement, contient une
reproduction plus ou moins complte des
textes suivants :
- Quelques prcurseurs du Moi-peau chez
Freud (Rev. fran. Psychanal., 1981,

XLV, n 5, 1163-1185) : repris dans


mon chapitre 6.
Actualidad de FEDERN (in P. FEDERN: La
psicologia del yo y las psicosis, Amorrortu, Buenos-Aires, 1984) : repris et
dvelopp dans mon chapitre 6.
Fonctions du Moi-peau L'information
psychiatrique, 1984, n 8, pp. 869875 : repris et complt dans mon chapitre 7.
Altrations des fonctions du Moi-peau
dans le masochisme pervers (Revue de
mdecine psycho-somatique, 1985, n
2) : repris dans mon chapitre 7.
L'observation de Pandora (chapitre 8)
est extraite (avec des complments) de
L'change respiratoire comme processus psychique primaire. propos d'une
psychothrapie d'un symptme asthmatique. (Psychothrapies, 1982, n 1,
3-8.)

280
-Machine dcroire : sur un trouble de la
croyance dans les tats limites (Nouv.
Rev. Psychanal., 1978, n 18, 151167) : cet article a t entirement
repens pour aboutir mon chapitre 9.
Mon chapitre 10 combine trois articles :
- Le corps de la pulsion (in Actes du
Colloque : La pulsion, pour quoi
faire ? , Association Psychanalytique de
France, 1984),
- Le double interdit du toucher (Nouv.
Rev. Psychanal., 1984, n 29, 173-187),
-Au fond du Soi, le toucher (Rev. fran.
Psychanal., 1984, n 6, 1385-1398).
Dans la troisime partie, Principales
configurations, le chapitre 11 reprend
L'enveloppe sonore du Soi (Nouv. Rev.
Psychanal., 1976, no 13, 161-179).
Le chapitre 18 reprend des passages de
L'piderme nomade et la peau psychique,
Apsyge, 1990.

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INDEX

ABRAHAM N., 31-32,45,241,242


accolement, 122-124, 173, 176, 211, 247,
262
agressivit, 221
AJURIAGUERRA J. (d'), 79
ANGELERGUES R., 54
ANZIEU A., 154-155, 242, 248, 264, 265
appareil influencer, 61, 111, 126
appareil penser, 59, 86, 89, 107, 246,
259,261
appareil psychique, 61, 93, 96-98, 104105, 107-109, 111, 119, 124-125, 148149,161,170,191,238,260,261
ATLAN H., 27
attachement, voir Bowlby
attachement ngatif, 145
auto-immune, 129-131
BACON F., 122
BALINT A et M., 45, 58
BALZAC H. de, 74
barrire de contact, 84, 93, 96, 98-104,
128
BEAUCHESNE H, 128
BECKETT S., 123
BELLER l., 192
BENETINI, 42
BERENSTEIN l., 81
BERGERET J., 82, 147,208
BETTELHEIM B., 129
Bible (la), 41

BICK E., 59, 126,219-221,222,255,257,


264
BIDLOO, 42
BION W.R., 28, 45, 59, 60, 85, 98, 100,
107, Ill, 123, 124, 157, 158, 183, 193,
207,219,246,261,265
BIRCH, 192
BrvEN B.D., 40-42
BLEGER J., 33
BOHR N., 259
BoUVET, 165
bouche,41,57-61, 141,188,196,211,224
BoWLBY J., 34,44-47,52,58, 145, 189
BONNET G., 162, 168
BoRGEs J.-L., 150, 239
BOURGUIGNON 0., 228
BRAZELTON T.B., 77-79, 82, 85, 272
BREUER J., 163
BRIDGMAN L., 41
BUTTERFIELD, 189
CACHARD C., 136
cadre analytique, 259-260, 271
CAFFEY, 189
CARROLL L., 261
CASARES B., 150-154
CASTORIADIS-AULAGNIER P., 81, 82, 83,
128,229,233
catatonie, 200
CHABERT C., 260-261
chair du moi, 264

288
CHARCOT J.-M., 162
CHAUVIN R., 50
CHIVA M., 79
christianisme, 169
CICCONE A., 257
CLEVELAND S.E., 53-54
clivage, 51, 122, 156-157, 207, 209, 223,
257
comptence du bb, 81, 264
conscience, 262
CoNsou S., 66
contenance, 27, 33, 58, 71, 107, 124-125,
133,154,158,207,219,224,228,257,
261,262,272
contenant/conteneur, 60, 124, 265, 268
contre-transfert, 207-208, 210, 211
corps corch, 63, 71, 134-135
corps dmembr, 63
corps du texte, 234
CORRAZE J., 55
CoRRGE (Le), 167
cramponnement, 45-46, 120
cration, 113, 136, 156, 200-201, 234
cri, 188, 191
DAUSSET J., 129
DEBRU C., 253
dedans-dehors, 149-150, 257, 261, 269
DEJOURS C., 253
DENIS P., 34
dtresse originaire, 104, 272
DIATKINE G., 95
DIDEROT D., 166
diffrenciation, 27, 29-30, 54, 83, 111,
113,148,156,197,228,261,262,266
dilemme vital, 141, 144
DOREYR., 34
DoRON J., 263
DOURIEZ-PINOL M., 48
DuYCKAERTS F., 50
eczma, 56, 130, 268-269
empreinte, 44-45
ENRIQUEZ M., 232-235, 265
enveloppe, 31-32, 41, 53, 61, 65, 72, 82,
84, 101, 106, 149-150, 151, 206, ch. 18
enveloppe autistique, 85, 126, 267
enveloppe de contrle, 79
enveloppe d'excitation, 248-249
enveloppe habitat, 273

Le Moi-peau
enveloppe hystrique, 264-265
enveloppe individualisante imaginaire,
273
enveloppe matemante, 272
enveloppe narcissique, 273
enveloppe perverse, 267
enveloppe sonore/tactile, 68-69, 73, 124,
166,ch. 11,236,242
enveloppe transitionnelle, 273
enveloppe tutlaire, 273
enveloppe utrine, 272
enveloppe visuelle/tactile, 121, 242, 258
rotisation de la peau, 60-61, 75, 127-128
tat-limite, 29-30, 45-46, 109, ch. 9, 165166, 216, 232-233, 258, 263-264, 269
excitation/information (signification), 6465,206,258-260,261,264-267,269
fantasmatisation, 266
fantasme, 26, 33, 48, 62-66, 71, 81, 82-83,
85-87, 120, 154-156, 172, 199, 205,
210,215,231-232,257,261
FEDERN P., 54, 61, 110-118, 250
feedback,36, 77-80,82,85,179,190,193
FENICHEL 0., 140
FISCHER S., 53-54
FLIESS W., 96, 98, 102, llO, 238
fragilit du Moi-peau, 149
FRAZER J.-G., 68, 70
FREUD, A, 44, 45
FREUD S., 27, 28, 29, 34, 44, 45, 57, 75,
81,84,93-110,112,119,120,125,126,
140, 161, 162-166, 171, 191-192, 207,
227, 238-242, 252-253, 255-257' 259,
269
GANTHERET F., 29
GARMA A., 253
GENDROT J.-A., 140
GIBELLO B., 261
GORI R., 197, 222
GRACIANSKY (de), 56
GRAND S., 179
grattage, 42
GRAVES R., 68, 70
GREEN A., 237, 266
GROTSTEIN J.S., 122-123
GRUNBERGER B., 59
GURIN C., 271
GUILLAUMIN J., 74, 237, 253

289

Index
HALL E.T, 263
HAMBURGER J., 129
handling,52,58, 124
HARLOW H.F., 46-47, 49, 52, 58
HEGEL G.W.F., 178
HERMANN 1., 34, 45, 120
HERREN H., 187
holding, 52, 58, 121, 220
honte,42,55, 158,205,249
horizontalit/verticalit, 70-71, 122, 271272,273
HouzEL D., 58, 86, 130, 273

LACAN J., 28, 134, 150, 183, 184


LAPLANCHE J., 43, 119
LECOURT E., 191, 192
LEE, 192
LEVI-STRAUSS C., 272
LVY A., 202
LEWIN B.D., 250
LHOPITAL M., 257
lien, 51, 192
LORENZ K., 44
LOISY D. (de), 136
Luc (saint), 167, 203
LUQUET P., 62, 179

idole, 153
illusion gmellaire, 81
illusion groupale, 113, 136, 154
image du corps, 54, 110, 126, 185, 192,
238,260
inceste, 50, 73, 164, 171, 177,211
individuation, 126, 133, 253, 273
inquitante tranget, 126, 151-152, 192,
268
inscription, 32, 62, 69, 109, 128-129, 134,
221,228,236,238,242,258,265,267-

MAHLER M., 87
maintenance, 121-124, 160,220,228,261,
264
MALLARM S., 200
MARC (saint), 167
MARTINET A., 189
masochisme, 62-66, 132-135, 201, 233
MATTHIEU (saint), 167
MAUFRAS DU CHATELLIER A., 123
MELTZER D., 59, 86, 127, 234
mmoire, 103, 109, 125
MESMER F.A., 162
MIRBEAU 0., 71
MISSENARD A., 156
mtonymie, 58, 255
MOFFIT, 189
moi pensant, 162, 175-178,271
moi psychique/moi corporel, 61, 110-111,
114, 115-116, 136, 145, 149, 156, 161,
165,206-207,209,216,223,224,227,
244, 250
MONTAGU A., 39-40
morcellement, 51, 127
MOUTIN E., 230-231
mutilation, 42, 55, 133, 268
M'uzAN M. (de), 132
mystique, 113, 136

269
interdiction/interdit, 171-172, 173, 174
interdit dipien, 171, 172, 177, 178
interdit de la vision, 165
interdit du toucher, 33, 40, 86, 127, 145,
ch. 10,217,224,259
interface, 58, 61, 63, 81, 84-87, 104-107,
111, 130, 150, 154, 171,256,258
invagination, 32
ISAKOVER 0., 250
JACKSON H., 94, 119
JEAN (saint), 167
JOUVET M., 253
KAS R., 26, 30, 60, 97, 124, 228, 265
KAFKA F., 129, 268
KASPI R., 145
KAUFMAN I.C., 47
KELLER H., 41
KERNBERG 0., 147-148
KHAN M., 240, 249
KLEIN G., 197
KLEIN M., 28, 44, 45, 58, 60, 172, 219
KoHUT H., 28, 29, 147-148, 183

narcissisme, 29-30, 51, 62-66, 73, 85, 87,


117, 128, 134, ch.9, 165-166, 194,
200,215-216,233,248,261
NASSIF J., 94
NATHAN T., 272
normalit du Moi-peau, 148
OLRON P., 187

290
MBREDANE, 189
PALACI J., 147
paradoxalit, 39, 65, 130-131, 159, 195,
201-202,206-207,215,258,268,273
pare-excitation, 32, 37, 38, 56, 65, 71-72,
101-103, 123, 125-126, 133, 154, 158,
160,195,200,221,228,237,240,241,
242,258,265,267,272
PASCAL B., 122
PASCHE F., 121, 128
pathomimie, 55
peau commune, 63-66, 81, 85, 123, 149,
199,206,232,261,270
peau de mots, 231
peau passoire, 84, 88-89, 125, 132, 206,
268
peau-protection/peau-danger, 66, 69, 74,
85
peau seconde, 82, 84, 126, 149, ch. 15,
257,264
peinture, 19, 40
pntration, 46, 53-54, 56, 155
PERRAULT C.,73, 206
PETOT J.-M., 99
PlNOL-DOURIEZ M., 77
PLATH S., 41-42
pli, 263
POMEY-REY D., 56
PONTALIS J.-B., 43
pr-moi corporel, 80-81, 260
projection, 51, 53-54, 58, 82, 87, 122, 220,
257
psychanalyse transitionnelle, 30, 31, 33
psychophysiologie, 25-26
psychose, 110-111, 115, 130, 135-137,
154, 234, 260-261, 263-264
PUGET J., 81
pulsion, 34, 73, 104, 109, 120, 122, 125,
170-171, 200, 206, 216, 239-240, 242,
248,258
RACAMIER P.-C., 140
recharge libidinale, 128, 160
rflexivit tactile, 84, 107
REICH W., 126, 220
REMMELINI J., 42
reprsentation d'enveloppe, 270
reprsentation de mot, 94-95, 97, 101,
121,261,270

Le Moi-peau
reprsentation d'objet, 94-95, 116, 121,
179,261,270
rve,26, 110,114,115-116,117,123,164,
215, ch. 17
RIBBLE M., 140
RoBBE-GRILLET A., 250
RosoLATO G., 28, 216, 261
ROUSTANG F., 141
sac, 61, 88, 106, 121, 124, 130, 220-221,
255,266,268
SACHER-MASOCH,64, 73,74-75
SAMI-ALI M., 59, 122, 196, 242, 262
SCHECKLEY R., 222-223
SCHILDER P., 43, 111, 112
schizophrnie, 118, 126, 130, 179, 194
SCHULZ,57
SCHWARZHOGLER R., 42
ScoTT C., 140
SEARLES H., 84
sduction, 64, 124, 163, 170, 211, 243,
247
sens commun, 88, 127, 133,178-180, 254,
261,264
SERRES M., 196
SHAKESPEARE W., 166
SHERRINGTON C., 99
signifiant formel, 261, 269-272
SOPHOCLE, 166
SOUL M., 78, 272
soutien de l'excitation sexuelle, 127-128,
133
SPITZ R., 44, 45, 56, 58, 130, 171,204
sport, 221
stade oral, 57-61
structuralisme, 26-27, 43
structure allergique, 268
suicide, 41, 234
surmoi, 108, 114, 115, 121, 129, 171, 191192,215,216,223
symbolisation, 127, 161, 166, 184, 187,
191,231,242,245
TAUSK V., 61, 111
temps, 109, 113-114, 183
THAON M., 222
THEVOZ M., 35
THOM R., 30, 111, 112, 263
TINBERGEN N., 44
TISSERON S., 42

Index

291

A., 192
toxicit du Moi-peau, 131, 134
toxicomanie, 126, 130, 268
transfert, 33, 131, 148, 166, 187,204,209210,216,235,243
transfert de conteneur, 271
transfert paradoxal, 201-202
TRISTAN! J.-L., 140-141
TuRQUET P.-M., 51-52
TUSTIN F., 59, 267
TOMATIS

unicit, 84, 157


VALRY

P., 82

VAN DER SPIEGHEL,


VARLEY

J., 175-177

vtement, 221
VICQ o' Azy F., 42

VINCENT
VINCENT

F., 37, 131


M., 95

99
H., 52, 60, 190
WHITE K., 263
WIDLOCHER D., 34
WIENER P., 130
WINNICOTT D.W., 28, 44, 47-48, 52-53,
58, 81, 84, 121, 128, 130, 156-157,
184,193,199,241,272
WoLFF, 188
WOODBURY, 135
WALDEYER W.,
WALLON

42
XENAKIS,
ZAZZO

195

R., 50

042793-0XH7l-OSB 800-RET-JME
STE DI MEDIA. 1. boulevard Ney. 75018 Paris
Dpt lgal. Imprimeur. no 10325
Dpt lgal : dcembre 2006. suite du tirage : fvrier 2009
Imprim en France
Dpt lgal de la premire dition : 3c trimestre 1985

PSYCHISMES

Didier Anzieu

LE MOl-PEAU

En 1974, Di d ier A nzieu p ub l ia it da ns la No uvelle Revue de


Psychanalyse un articl e intitul Le M oi-pea u >> dont l' impact sur
le monde des uni versitaires et des cl ini ciens n'a cess depuis d'tre
dterminant. En 1985 paraissait sous ce mme titre un livre o l'auteur
prsentait la synthse de ses recherches et proposa it une thori e des
fo nctions d u Moi -pea u. Auj ourd' hui parat une nouve ll e d ition
revue et complte.
La pea u est l'e nvelo ppe d u co rps , to ut co mm e le mo i tend
envelopper l'appareil psychique. De ce point de vue, les stru ctures
et fo nctions de la peau peuvent fo urnir aux psychanalystes et aux
psycho logues des analog ies fco ndes pour les guider dans leurs
rflex ions et leurs techniques .
Le M o i-pea u appa rat co mm e un co ncept op rato ire prc isa nt
l'tayage du mo i sur la pea u et impliqu ant une homologie entre les
fo ncti ons du moi et ce ll es de notre enve loppe corporell e (l imiter,
co nteni r, o rgani se r). Considrer qu e le mo i, comm e la pea u, se
stru cture en une interface perm et ainsi d'e nri chir les notio ns de
fro nti res, de l im ites , de co nte nant s, da ns un e pers pect i ve
psychanalytique. Pa r ai ll eurs, la richesse conceptuell e du M oi-pea u
pe rm et de m ieux ap prhender une ra li t c liniqu e co mpl exe :
au-d el des relat io ns ent re les affecti o ns derm at o logiq ues et
les dsordres psychiques, l'auteur montre que le surinvestissement
o u la ca rence de tell e o u te ll e fo ncti o n du Mo i-pea u rendent
compte notamment du masoc hisme pervers, du noyau hystri que
de la nvrose ou de la d istin ction entre perso nn alits narcissi ques
et tats- limites.
'

DID IER ANZIEU


est professeur mrite
l' universit Paris XNanterre. Il est
membre de
l' Association
psychanalytique de
France dont il a t
vice-prsident.
Prface
d' EVE LYNE SC HAUD
matre de confrence
l' universit Paris V
Ren Descartes et
membre de
l'Associ ation
psychanalytique de
France.

La collection PSYCHISMES
fo nde par
Did ier Anzieu.

1111111111

9 782100 027934
ISBN 2 10 002793 X