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1. ROMA............................................................................................................................................................................... 2
1.1. REPBLICA DE ROMA ..............................................................................................................................................2
1.1.1. Conquista de la pennsula Itlica (510-264 a. C.).................................................................................. 2
1.1.2. Hegemona exterior...................................................................................................................................... 4
1.2. IMPERIO ROMANO ..................................................................................................................................................11
1.2.1. Augusto y la dinasta Julio-Claudia........................................................................................................11
1.2.2. Dinastas del los Flavios y los Antoninos (69-192)..............................................................................12
1.2.3. Decadencia y cada del Imperio...............................................................................................................13

2. GRECIA .........................................................................................................................................................................16
2.1. PREHISTORIA ...........................................................................................................................................................17
2.2. GRECIA ANTIGUA....................................................................................................................................................18
2.3. PERIODO HELNICO ................................................................................................................................................19
2.3.1. Las tiranas...................................................................................................................................................20
2.3.2. De la democracia a la monarqua............................................................................................................21
2.3.3. Las Guerras Mdicas..................................................................................................................................22
2.3.4. Hegemona de Atenas.................................................................................................................................23
2.3.5. Guerra del Peloponeso ...............................................................................................................................24
2.3.6. Nuevas alianzas............................................................................................................................................25
2.3.7. Supremaca de Macedonia........................................................................................................................26
2.4. PERIODO HELENSTICO...........................................................................................................................................26
2.5. LOS DIDOCOS ........................................................................................................................................................27
2.5.1. Dominacin romana ...................................................................................................................................28
2.6. GRECIA ROMANA ....................................................................................................................................................28
2.7. RECUPERACIN GRIEGA ........................................................................................................................................29
2.8. DUCADO DE ATENAS..............................................................................................................................................29

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1. Roma

1.1. Repblica de Roma

Periodo de la historia de Roma caracterizado por el rgimen republicano como


forma de gobierno, que se extiende desde el 510 a.C., en que se puso fin a la
monarqua con la expulsin del ltimo rey, Lucio Tarquino el Soberbio, hasta el
27 a.C., fecha en que tuvo su inicio el Imperio.

1.1.1. Conquista de la pennsula Itlica (510-264 a. C.)

En sustitucin del rey, el conjunto de la ciudadana elega anualmente a dos


magistrados, conocidos como pretores (o jefes militares) que ms tarde
recibieron el ttulo de cnsules. La participacin dual en el ejercicio del poder
supremo y la limitacin a un ao de permanencia en la magistratura evitaban el
peligro de la autocracia. El carcter del Senado, rgano asesor ya existente
durante la monarqua, fue modificado al poder ingresar en l los plebeyos,
conocidos como conscripti, por lo que desde entonces la denominacin oficial de
los senadores fue la de patres conscripti (padres conscriptos). Inicialmente slo
los patricios podan ocupar las magistraturas, pero el descontento de la plebe
origin una violenta lucha entre los dos grupos sociales y la progresiva
desaparicin de la discriminacin social y poltica a la cual los plebeyos haban
estado sometidos.
En el 494 a.C., la secesin (retirada) al Aventino (una de las siete colinas de
Roma) de los plebeyos, oblig a las clases patricias a conceder la institucin de
los tribuni plebis (tribunos de la plebe) que eran elegidos anualmente por el
Concilium plebis (Asamblea de la plebe) como representantes de los plebeyos

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para la defensa de sus intereses. Tenan derecho a veto sobre los actos de los
magistrados patricios y de hecho actuaban como dirigentes de la plebe en los
conflictos con los patricios. La constitucin de un decenvirato (comisin de diez
hombres) en el 451 a.C. tuvo como resultado la redaccin de un cdigo legal. En
el 455 a.C. la Ley Canuleya declaraba legalmente vlidos los matrimonios entre
patricios y plebeyos. En virtud de las Leyes Licinias-Sextas (367 a.C.) uno de los
dos cnsules deba ser plebeyo. El resto de las magistraturas se fueron abriendo
gradualmente a los plebeyos, incluida la dictadura (356 a.C.), una magistratura
excepcional cuyo titular era elegido en tiempos de gran peligro, la censura o
dignidad de censor (350 a.C), la praetura o cargo de pretor (337 a.C.) y las
magistraturas de los colegios pontifical y augural (300 a.C.).
Estos cambios polticos dieron paso a una nueva aristocracia compuesta por
patricios y plebeyos enriquecidos y propiciaron que el ingreso en el Senado fuera
casi un privilegio hereditario de estas familias. El Senado, que originalmente
haba tenido escaso poder administrativo, se convirti en un rgano fundamental
de poder; declaraba la guerra y firmaba la paz, estableca alianzas con otros
Estados extranjeros, decida la fundacin de colonias y gestionaba las finanzas
del Estado. Aunque el ascenso de esta nobilitas puso fin a las disputas entre los
dos grupos sociales, la posicin de las familias plebeyas ms pobres no mejor y
el agudo contraste entre las condiciones de los ricos y la de los pobres origin a
finales de la Repblica las luchas entre el partido aristocrtico y el popular.
Roma aplic durante este periodo una poltica exterior expansionista. Antes de la
disolucin de la monarqua, Roma ya era la potencia hegemnica en el Lacio.
Ayudados por sus aliados, los romanos lucharon contra etruscos, volscos y
ecuos. Entre el 449 y el 390 a.C. Roma se mostr especialmente agresiva. La
conquista de la ciudad etrusca de Veyes en el 396 por el militar y poltico Marco
Furio Camilo seal el inicio de la decadencia de la civilizacin etrusca. Otras
ciudades etruscas se apresuraron a firmar la paz y a mediados del siglo IV a.C.
se haban establecido guarniciones romanas por el sur de Etruria, en las que se
asentaron un gran nmero de colonos romanos. Las victorias sobre los volscos,
latinos y hrnicos dieron a Roma el control de Italia central y tambin la hicieron
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entrar en conflicto con los samnitas del sur de Italia, a los que derrot despus
de las denominadas Guerras Samnitas (343-290 a.C.). Roma reprimi una
revuelta de los latinos y volscos y en el 338 a.C. la Liga Latina (una
confederacin de ciudades del Lacio establecida muchos aos atrs) fue
disuelta. Las poderosas coaliciones formadas por etruscos, umbros y galos en el
norte, y por lucanos y samnitas en el sur, amenazaron el poder de Roma hasta
que fueron derrotadas, primero la confederacin del norte en el 283 a.C. y poco
despus la del sur. En el 281 la colonia griega de Tarento solicit ayuda a Pirro,
rey de Epiro, contra Roma. Sus campaas en Italia y en Sicilia (280-276 a.C.) no
tuvieron xito y regres a Grecia. Durante los siguientes diez aos, Roma
complet su dominio en el sur de Italia y de este modo logr imponer su poder
sobre toda la pennsula Itlica hasta los ros Arno y Rubicn.

1.1.2. Hegemona exterior

En el 264 a.C. Roma comenz su lucha con Cartago por el control del mar
Mediterrneo. Cartago era en esta poca la potencia martima hegemnica en el
mundo y dominaba de forma absoluta el Mediterrneo central y occidental
mientras que Roma centraba su predominio en la pennsula Itlica.

Las Guerras Pnicas y Macednicas

La primera (264-241 a.C.) de las Guerras Pnicas tuvo como causa principal la
posesin de Sicilia y supuso el nacimiento de Roma como una gran potencia
naval. Con el apoyo de Hiern II, tirano de Siracusa, los romanos conquistaron
Agrigento, y su recin creada flota, bajo el mando del cnsul Cayo Duilio, venci
a la cartaginense en la batalla de Milai (260 a.C.). La continuacin de la guerra
en frica acab con la derrota y captura del general romano Marco Atilio Rgulo.
Tras una serie de derrotas en el mar, los romanos obtuvieron una gran victoria

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naval el ao 242 a.C. en las islas gates, al oeste de Sicilia. La guerra acab en
el 241 a.C. con la cesin a Roma de la zona cartaginesa de Sicilia que se
convirti en una provincia romana, la primera posesin exterior de Roma. Poco
despus, Cerdea y Crcega fueron arrebatadas a Cartago y anexionadas como
provincias.
Como Roma haba logrado un equilibrio de fuerzas en el mar, Cartago se
prepar para la reanudacin de las hostilidades al adquirir posesiones en
Hispania. Bajo el mando de Amlcar Barca, Cartago ocup la pennsula Ibrica
hasta la altura del ro Tajo. Asdrbal, yerno de Amlcar, continu la labor de
sometimiento de este territorio hasta su muerte (221 a.C.) y entre los aos 221
a.C. y 219 a.C. el nuevo general cartagins Anbal, hijo de Amlcar, ampli las
conquistas cartaginesas hasta el ro Ebro. La segunda Guerra Pnica (218-201
a.C.) comenz al invadir Anbal la pennsula Itlica tras partir desde sus
campamentos de la pennsula Ibrica y cruzar los Alpes con elefantes. Derrot a
los romanos en sucesivas batallas y asol gran parte del sur de Italia durante
varios aos, pero tuvo que regresar a frica para enfrentarse con Publio Cornelio
Escipin el Africano, que haba invadido Cartago y que obtuvo una victoria
decisiva sobre Anbal en la batalla de Zama (202 a.C.). A consecuencia de esta
batalla Cartago tuvo que entregar su flota, ceder Hispania y sus posesiones en
las islas del Mediterrneo a Roma y pagar una enorme indemnizacin. Desde
este momento Roma obtuvo el control completo del Mediterrneo occidental.
El trato que los romanos dieron a las comunidades itlicas bajo su dominio se
hizo ms severo, mientras que las ciudades griegas del sur de Italia, que haban
apoyado a Anbal, se convirtieron en colonias romanas. Roma continu
extendiendo su poder hacia el norte: entre el 201 y el 196 a.C. los celtas del valle
del ro Po fueron sometidos y su territorio fue latinizado, aunque se les neg la
ciudadana romana. Crcega y Cerdea fueron sometidas e Hispania fue
ocupada militarmente, prctica que origin los primeros ejrcitos romanos
permanentes.

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Durante los siglos III y II a.C. Roma hubo de enfrentarse a Macedonia por el
dominio del mar Egeo en las denominadas Guerras Macednicas. Las tropas
macednicas estuvieron dirigidas durante las dos primeras guerras por Filipo V,
que result finalmente derrotado en el ao 197 a.C. Con la ayuda de las
ciudades griegas del sur, los romanos procedieron contra Antoco III Megas, rey
de Siria, al que derrotaron en Magnesia en el ao 190 a.C. y le forzaron a
entregar sus posesiones en Europa y Asia Menor. El hijo y sucesor de Filipo,
Perseo (c. 212-166 a.C.) continu la resistencia contra los romanos, lo que
condujo al estallido de la tercera Guerra Macednica. En el ao 168 a.C. su
ejrcito fue puesto en fuga en Pidna por el general Lucio Emilio Paulo (229-160
a.C.). Macedonia se convirti en provincia romana en el 146 a.C. Ese mismo ao
la revuelta final de la Liga Aquea en Grecia contra el dominio romano concluy
con la conquista y destruccin de Corinto.
Roma hubo de luchar finalmente en la tercera Guerra Pnica (149-146 a.C.) que
finaliz cuando Publio Cornelio Escipin Emiliano conquist y destruy Cartago
que a partir de entonces form parte de la provincia romana de frica. La
conquista de Numancia en el 133 a.C. puso fin a una serie de campaas en la
pennsula Ibrica. Ese mismo ao Roma tambin incorpor a su control el reino
de Prgamo tras la muerte de su ltimo gobernante, talo III; poco despus este
territorio form parte de la provincia de Asia.
Roma haba creado, en 131 aos, un imperio que dominaba el Mediterrneo
desde Siria hasta Hispania. Como resultado de esas conquistas los romanos
entraron en contacto con los griegos, primero en el sur de Italia y Sicilia, y ms
tarde en el este y adoptaron gran parte de su cultura, arte, literatura, filosofa y
religin. El desarrollo de la literatura latina comenz en el 240 a.C. con la
traduccin y adaptacin de la poesa pica y los dramas griegos. En el 155 a.C.
se establecieron escuelas de filosofa griega en Roma.

1.1.3. Conflictos internos

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Con la adquisicin de tan vastos territorios comenzaron los problemas internos


de Roma. Algunas familias plebeyas extremadamente ricas se aliaron con las
viejas familias patricias para excluir al resto de ciudadanos de las ms altas
magistraturas y del Senado. Esta clase dirigente aristocrtica (optimates) se hizo
cada vez ms arrogante y propensa al lujo, perdiendo los altos niveles de
moralidad e integridad de sus antepasados. La gradual desaparicin de los
campesinos, causada por la creacin de grandes propiedades agrarias, de un
sistema de produccin esclavista y por la devastacin del campo por la guerra,
condujo al desarrollo de un proletariado urbano cuya opinin poltica no se tenia
en consideracin. El conflicto entre el partido aristocrtico y el popular era
inevitable. Los intentos de los tribunos de la plebe Tiberio Sempronio Graco y su
hermano Cayo Sempronio Graco por aliviar la situacin de los ciudadanos ms
pobres con una reforma agraria y el reparto de cereales, acabaron en revueltas
en las que ambos hermanos resultaron muertos.
La ampliacin territorial de Roma continu. En el ao 106 a.C. Yugurta, rey de
Numidia, fue destronado por el cnsul Cayo Mario con la ayuda de Lucio
Cornelio Sila. Esta victoria increment el prestigio militar de Roma, consolidado
tras la derrota de los cimbrios y teutones en el sur de la Galia y norte de Italia a
manos de Mario tras su regreso de frica.
Las comunidades itlicas aliadas con Roma sintieron que sus cargas
aumentaban en tanto que sus privilegios disminuan y exigieron compartir con
Roma los beneficios derivados de las conquistas, a las que haban contribuido.
El tribuno Marco Livio Druso intent conciliar a la poblacin pobre con una serie
de reformas legales sobre la posesin de la tierra y reparto de cereales y a los
ejrcitos itlicos con la promesa de la concesin de la ciudadana romana. Su
asesinato fue seguido, un ao ms tarde, por una revuelta de los ejrcitos
itlicos cuyo objetivo era crear un nuevo Estado itlico gobernado segn las
directrices de la constitucin romana. Tras la denominada Guerra Social los
pueblos itlicos (principalmente

marsos

y samnitas)

derrotados, pero consiguieron la plena ciudadana romana.

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fueron

finalmente

Los problemas internos de Roma continuaron. Durante la guerra con Mitrdates


VI Euptor, rey del Ponto, estall el conflicto entre Cayo Mario, portavoz del
partido popular, y Lucio Cornelio Sila, dirigente de los optimates (partido
aristocrtico) a causa de quin debera dirigir la expedicin militar. Sila march
sobre Roma con las legiones que haba mandado durante la Guerra Social y por
vez primera las legiones romanas entraron en la ciudad. La posterior huida de
Mario y la ejecucin del tribuno Publio Sulpicio Rufo dejaron va libre a Sila para
imponer medidas arbitrarias y pudo dirigirse contra Mitrdates en el 87 a.C. En
ausencia de Sila, Lucio Cornelio Cinna, lder del partido popular y encarnizado
opositor de aqul, quiso introducir las reformas inicialmente propuestas por Rufo,
pero fue expulsado de Roma; reuni en torno suyo las legiones en la regin de
Campania y junto a Mario (que haba regresado de frica) entr en Roma.
Compartieron el consulado en el ao 86 a.C. pero Mario muri poco despus,
tras lo cual se inici en represalia una masacre de senadores y patricios. Cinna
permaneci en el poder hasta el 83 a.C., fecha en la que Sila regres de Asia
Menor con 40.000 hombres, march hacia Roma y derrot al partido popular. En
adelante, la constitucin republicana estuvo a merced de quien tuviera el apoyo
militar ms fuerte. Sila suprimi a sus enemigos al proscribirles, redactando y
colocando en el Foro una lista de hombres importantes que eran declarados
enemigos pblicos y fuera de la ley; tambin confisc las tierras de sus
oponentes polticos, las cuales otorg a los veteranos de sus legiones, quienes
por lo general las descuidaron o abandonaron. La rica economa agrcola de
Roma decay y la ciudad tuvo que importar gran parte de sus vveres,
especialmente de frica que se convirti en el mayor suministrador de cereales
para Roma.

1.1.4. La ascensin de Csar

En el ao 67 a.C. Cneo Pompeyo Magno, poltico y militar romano que haba


luchado contra los partidarios de Mario en frica, Sicilia e Hispania, acab con la

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piratera en el Mediterrneo y fue el encargado de dirigir la guerra contra


Mitrdates. Mientras tanto, su rival Cayo Julio Csar, aprovechndose de su
ausencia, adquiri gran prestigio como lder del partido popular al reivindicar la
rehabilitacin de los injuriados nombres de Mario y Cinna, rogando clemencia
para sus hijos y llevando ante la justicia a los corruptos seguidores de Sila.
Csar encontr un servicial aliado en Marco Licinio Craso, hombre de gran
riqueza. No obstante, Csar provoc la oposicin de la clase media al estar
implicado en la conjura de Catilina en el ao 63 a.C.; dos aos ms tarde
Pompeyo regres victorioso de Oriente, demand al Senado que ratificara las
medidas que l haba adoptado en Asia Menor y concedi tierras a sus
veteranos. Sus peticiones encontraron fuerte oposicin hasta que Csar opt por
la reconciliacin; Pompeyo, Craso y Csar constituyeron el denominado primer
triunvirato en el ao 60 a.C.
El triunvirato logr obtener el consulado para Csar y satisfacer las demandas
de Pompeyo. Los ecuestres (caballeros), muchos de los cuales eran ricos
miembros de la clase mercantil, fueron aplacados a costa del Senado y se llev
a cabo una reforma agraria que permiti a Csar recompensar a sus tropas. No
obstante, su mayor xito fue la obtencin del mando militar en la Galia Cisalpina,
Iliria y ms tarde en la Galia Transalpina, donde realiz importantes conquistas
militares. En el 55 a.C. los triunviros renovaron su alianza y Csar prorrog su
mando en la Galia durante cinco aos ms. Pompeyo y Craso fueron elegidos
cnsules en el 55 a.C. y al ao siguiente Pompeyo recibi el mando de las dos
provincias de Hispania y Craso el de Siria. La muerte de ste ltimo (53 a.C.)
origin el conflicto entre Csar y Pompeyo. Roma cay en un periodo de
desrdenes hasta que el Senado indujo a Pompeyo a que permaneciera en
Roma, confiando su provincia a legados; le nombr nico cnsul en el ao 52
a.C. y le apoy en su lucha contra Csar.
El Senado, con el propsito de evitar que Csar se presentara como candidato al
consulado en el 49 a.C., le exigi que abandonara su mando militar. Csar se
neg, cruz en el 49 a.C. el ro Rubicn desde la Galia Cisalpina y tom Roma,

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obligando a Pompeyo y los lderes aristocrticos a retirarse a Grecia. La victoria


de Csar supuso la introduccin de reformas econmicas y administrativas en un
intento de vencer la corrupcin y restaurar la prosperidad de Roma. Csar
continu la guerra contra Pompeyo, derrotando a sus ejrcitos en Hispania y
pas a Grecia, donde libr a comienzos del ao 48 a.C. la decisiva batalla de
Farsalia. Tras su victoria Csar regres a Roma como dictador vitalicio.
Pompeyo fue asesinado poco despus en Egipto, pero la guerra contra sus
partidarios continu hasta el ao 45 a.C. con su derrota definitiva en Munda (en
la Btica, Hispania) y Csar fue nombrado cnsul por un periodo de diez aos.
Csar se granje la enemistad de la aristocracia al ignorar las tradiciones
republicanas y fue asesinado el 15 de marzo del ao 44 a.C. Marco Tulio
Cicern intent restaurar la vieja constitucin de la Repblica, pero Marco
Antonio, que haba sido nombrado cnsul con Csar, se uni con Marco Emilio
Lpido y el sobrinonieto de Csar, Octavio (ms tarde el emperador Augusto)
para formar el segundo triunvirato. Los triunviros iniciaron su mandato
proscribiendo y asesinando a sus opositores republicanos, incluido Cicern. En
el ao 42 a.C. Octavio y Marco Antonio derrotaron a las tropas de Marco Junio
Bruto y de Cayo Casio Longino, dos de los asesinos de Csar, en Filipos, al
norte de Grecia; ms tarde los tres se repartieron el control del Imperio: Octavio
se qued con Italia y Occidente, Marco Antonio con el Oriente y Lpido con
frica. Poco despus de asumir el control de su zona oriental, Marco Antonio,
rendido ante los encantos de la reina de Egipto Cleopatra VII, plane crear con
ella un imperio oriental independiente. Lpido, llamado a Sicilia por Octavio para
que le ayudara en la guerra contra Sexto Pompeyo (hijo de Pompeyo Magno),
intent conquistar Sicilia para s mismo, por lo que fue privado de su provincia y
apartado del triunvirato. La muerte de Sexto Pompeyo, tras la destruccin de su
flota, dej a Octavio que haba reforzado su posicin en Occidente solo
frente a Marco Antonio como rival. Tras la batalla de Accio (o Actium) (31 a.C.) y
el posterior suicidio de Marco Antonio y Cleopatra, Octavio obtuvo el control de
Oriente (29 a.C.) y en consecuencia, la total supremaca sobre el territorio de
Roma.
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A pesar de las sucesivas guerras civiles, la literatura latina experiment un


notable desarrollo durante el llamado 'periodo ciceroniano' (70-43 a.C). Es la
primera parte de la llamada edad de oro de la literatura romana. El siguiente
periodo (43 a.C.-14 d.C.) es conocido con el nombre de 'periodo augusteo'.
Csar y Cicern llevaron la prosa latina a nuevas cimas, Terencio fue en esta
poca uno de los ms brillantes dramaturgos y Catulo y Lucrecio destacaron por
su brillante actividad potica.

1.2. Imperio Romano

Periodo de la historia de Roma caracterizado por un rgimen poltico dominado


por un emperador, que comprende desde el momento en que Octavio recibi el
ttulo de 'Augusto' (27 a.C.) hasta la disolucin del Imperio romano de Occidente
(476 d.C.).

1.2.1. Augusto y la dinasta Julio-Claudia

El Imperio sucedi a la Repblica de Roma y Augusto, como princeps (primer


ciudadano) mantuvo la constitucin republicana hasta el ao 23 a.C. en que el
poder tribunicio y el imperium militar (o mando supremo) fueron revestidos con la
autoridad real. El Senado conserv el control de Roma, la pennsula Itlica y las
provincias ms romanizadas y pacficas. Las provincias fronterizas, donde fue
preciso el acuartelamiento estable de legiones, estaban gobernadas por legados,
nombrados y controlados directamente por Augusto. La corrupcin y extorsin
que haban caracterizado a la administracin provincial romana durante el ltimo
siglo de la Repblica no fue tolerada, de lo que se beneficiaron en especial las
provincias.

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Augusto introdujo numerosas reformas sociales, entre ellas las que pretendan
restaurar las tradiciones morales del pueblo romano y la integridad del
matrimonio; intent combatir las costumbres licenciosas de la poca y recuperar
los antiguos festivales religiosos. Embelleci Roma con templos, baslicas y
prticos en lo que pareca el nacimiento de una era de paz y prosperidad. Este
periodo representa la culminacin de la edad de oro de la literatura latina, en la
que destacan las obras poticas de Virgilio, Horacio y Ovidio, y la monumental
obra en prosa de Tito Livio, Historia de Roma.
Con el establecimiento de un sistema de gobierno imperial, la historia de Roma
se identific en gran medida con los reinados de cada uno de los emperadores.
El emperador Tiberio, sucesor de su padrastro Augusto desde el 14 d.C.,
competente gestor, fue objeto del descontento y de la sospecha general;
apoyndose en el poder militar, mantuvo en Roma a su Guardia Pretoriana (las
nicas tropas permitidas en la capital), siempre prestas a su llamada. Fue
sucedido por el tirnico y mentalmente inestable Calgula (27-41). A su muerte el
ttulo imperial pas a Claudio I, cuyo mandato contempl la conquista de Britania
y continu las obras pblicas y las reformas administrativas iniciadas por Csar y
Augusto. Su hijo adoptivo Nern inici su gobierno bajo el sabio consejo y
asesoramiento del filsofo Lucio Anneo Sneca y de Sexto Afranio Burro,
prefecto de la Guardia Pretoriana; sin embargo, sus posteriores excesos de
poder le condujeron a su derrocamiento y suicidio en el 68 d.C., lo que supuso el
fin de la dinasta Julio-Claudia.

1.2.2. Dinastas del los Flavios y los Antoninos (69-192)

Los breves reinados de Galba, Otn y Vitelio entre los aos 68 y 69 d.C. fueron
seguidos por el de Vespasiano, que junto a sus hijos, los emperadores Tito y
Domiciano, constituyen la dinasta de los Flavios. Resucitaron la sencillez de la
corte en los comienzos del Imperio e intentaron restaurar la autoridad del
Senado y promover el bienestar del pueblo. Fue durante el reinado de Tito
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cuando se produjo la erupcin del Vesubio que devast la zona al sur de


Npoles donde se encontraban las ciudades de Herculano y Pompeya. Aunque
la literatura floreci durante el reinado de Domiciano, ste se convirti en sus
ltimos aos en una persona cruel y un gobernante tirnico. Este periodo de
terror slo acab con su asesinato.
Marco Coceyo Nerva (96-98) fue el primero de los denominados cinco buenos
emperadores junto a Trajano, Adriano, Antonino Po y Marco Aurelio. Cada uno
de ellos era elegido y adoptado legalmente por su predecesor segn su habilidad
e integridad. Trajano llev a cabo una campaa contra los dacios, armenios y
partos, permitiendo que el Imperio alcanzara su mayor extensin territorial;
tambin destac por su excelente administracin. El escritor satrico Juvenal, el
orador y escritor Plinio el Joven y el historiador Tcito vivieron bajo el reinado de
Trajano. Los 21 aos de gobierno de Adriano tambin fueron un periodo de paz
y prosperidad; tras ceder algunos de los territorios ms orientales, Adriano
consolid el resto del Imperio y estabiliz sus fronteras. El reinado de su
sucesor, Antonino Po se caracteriz igualmente por el orden y la paz. Las
incursiones de varios pueblos emigrantes sobre diversas zonas del Imperio
agitaron el reinado del siguiente emperador, el filsofo estoico Marco Aurelio,
que gobern junto a Lucio Aurelio Vero hasta el fallecimiento de este ltimo.
Marco Aurelio fue sucedido por su disoluto hijo Lucio Aurelio Cmodo,
considerado como uno de los ms sanguinarios y licenciosos tiranos de la
historia. Fue asesinado en el 192 y con l finaliz la dinasta de los Antoninos.

1.2.3. Decadencia y cada del Imperio

Los breves reinados de Publio Helvio Pertinax (193) y Didio Severo Juliano
fueron seguidos por el de Lucio Septimio Severo (193-211), primer emperador
de la breve dinasta de los Severos. Los emperadores de este linaje fueron:
Caracalla, Heliogbalo (218-222) y Severo Alejandro (222-235). Septimio Severo

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fue un hbil gobernante; Caracalla fue famoso por su brutalidad y Heliogbalo


por su corrupcin. Se ha sealado que Caracalla otorg en el ao 212 la
ciudadana romana a todos los hombres libres del Imperio romano a fin de poder
grabarlos con los impuestos a los que slo estaban sometidos los ciudadanos.
Severo Alejandro destac por su justicia y sabidura.
El periodo posterior a la muerte de Severo Alejandro fue de gran confusin. De
los 12 emperadores que gobernaron en los 33 aos siguientes, casi todos
murieron violentamente, por lo general a manos del Ejrcito, quien tambin los
haba entronizado. Los emperadores ilirios, nativos de Dalmacia, lograron que se
desarrollara un periodo breve de paz y prosperidad. Esta nueva dinasta incluy
a Claudio II el Gtico, que rechaz a los godos, y Aureliano, quien entre el 270 y
el 275 derrot a los godos, germanos y a la reina de Palmira, Zenobia, que haba
ocupado Egipto y Asia Menor, restaurando la unidad del Imperio durante algn
tiempo. A Aureliano le siguieron una serie de emperadores relativamente
insignificantes hasta el ascenso al trono en el ao 284 de Diocleciano.
Gobernante capaz, Diocleciano llev a cabo un buen nmero de reformas
sociales, econmicas y polticas: elimin los privilegios econmicos y polticos
que haban disfrutado Roma e Italia a costa de las provincias, intent regular la
creciente inflacin mediante el control de los precios de los alimentos y de otros
productos bsicos, as como del salario mximo de los trabajadores, instituy un
nuevo sistema de gobierno en el cual l y Maximiano compartieron el ttulo de
'augusto', a fin de establecer una administracin ms uniforme en todo el
Imperio. Sus poderes fueron reforzados por el nombramiento de dos csares,
Galerio y Constancio, instaurando as el rgimen de tetrarqua (dos augustos y
dos csares). Diocleciano controlaba Tracia, Egipto y Asia, mientras que su
csar Galerio gobernaba las provincias danubianas. Maximiano administraba
Italia y frica y su csar Constancio, Hispania, la Galia y Britania. La tetrarqua
cre una maquinaria administrativa ms slida pero aument la ya enorme
burocracia gubernamental con cuatro sectores imperiales y sus correspondientes
funcionarios, lo que supuso una enorme carga financiera para los limitados
recursos imperiales.
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Diocleciano y Maximiano abdicaron en el 305 y dejaron a los dos nuevos


csares inmersos en una guerra civil, que no acab hasta la ascensin de
Constantino I el Grande en el 312. Constantino, que haba sido con anterioridad
csar en Britania derrot a sus rivales en la lucha por el poder y reunific el
Imperio de Occidente bajo su mando. Tras derrotar en el 314 a Licinio,
emperador de Oriente, Constantino qued como nico gobernante del mundo
romano. Se convirti al cristianismo, que haba hecho su aparicin durante el
reinado de Augusto y que, a pesar de las numerosas persecuciones de que fue
objeto, se haba difundido durante el mandato de los ltimos emperadores; a
finales del siglo IV, se convirti en la religin oficial del Imperio. Constantino
estableci la capital en Bizancio, ciudad reconstruida en el 330 y rebautizada con
el nombre de Constantinopla (actual Estambul). La muerte de Constantino (337)
marc el inicio de la guerra civil entre los csares rivales, que continu hasta que
su nico hijo vivo, Constancio II reunific el Imperio bajo su mando. Fue
sucedido por Juliano el Apstata, conocido por tal nombre a causa de su
renuncia al cristianismo, y ste por Joviano (363-364).
A continuacin el Imperio volvi a escindirse, aunque bajo el reinado de
Teodosio I estuvo unido por ltima vez, tras morir el emperador de Occidente,
Valentiniano II. Cuando muri Teodosio (395), sus dos hijos se repartieron el
Imperio: Arcadio se convirti en emperador de Oriente (395-408) y Honorio en
emperador de Occidente (395-423).
En el siglo V las provincias del Imperio romano de Occidente se empobrecieron
por los impuestos exigidos para el mantenimiento del ejrcito y de la burocracia;
tambin a causa de la guerra civil y de las invasiones de los pueblos germanos.
Al principio la poltica conciliatoria con los invasores al nombrarles para cargos
militares en el ejrcito romano y administrativos en el gobierno, tuvo xito. No
obstante, los pueblos invasores del Este emprendieron gradualmente la
conquista del Occidente y a finales del siglo IV Alarico I, rey de los visigodos,
ocup Iliria y arras Grecia; en el 410 conquist y saque Roma, pero muri
poco despus. Su sucesor Ataulfo (410-415) dirigi a los visigodos a la Galia y
en el 419 el rey visigodo Valia recibi autorizacin del emperador Honorio para
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asentarse en el suroeste de la Galia, donde fund un reino visigodo. En torno a


estas fechas los vndalos, suevos y alanos ya haban invadido Hispania, por lo
que Honorio se vio obligado a reconocer la autoridad de estos pueblos sobre esa
provincia. Durante el reinado de su sucesor, Valentiniano III, los vndalos, bajo
el mando de Genserico conquistaron Cartago, mientras que la Galia e Italia eran
invadidas por los hunos, encabezados por Atila. ste march primero sobre la
Galia pero los visigodos, ya cristianizados y leales a Roma, le hicieron frente. En
el ao 451 un ejrcito de romanos y visigodos, mandado por Flavio Aecio,
derrot a los hunos en la batalla de los Campos Catalunicos. En el ao
siguiente Atila invadi Lombarda, pero no pudo seguir avanzando hacia el sur y
falleci en el ao 453. En el 455, Valentiniano, ltimo miembro del linaje de
Teodosio en Occidente, fue asesinado. En el periodo comprendido entre su
muerte y el ao 476 el ttulo de emperador de Occidente fue ostentado por
nueve gobernantes, aunque el autntico poder en la sombra era el general
romano de origen suevo Ricimer, llamado tambin el p
' roclamador de reyes'.
Rmulo Augstulo, ltimo emperador de Occidente, fue depuesto por el rey de
los hrulos Odoacro a quien sus tropas proclamaron rey de Italia en el ao 476.
El Imperio de Oriente, tambin llamado Imperio bizantino, perdurara hasta 1453.

2. Grecia

Desde el neoltico, la pennsula griega est culturalmente ligada a las islas del
Egeo y las costas occidentales de Asia Menor. Sus numerosos puertos naturales
a lo largo de las costas y la gran cantidad de islas cercanas han contribuido al
desarrollo de una civilizacin martima homognea. Pero su homogeneidad
cultural no implicaba la poltica. Los sistemas montaosos y los profundos valles
dividieron la pennsula en pequeas unidades polticas y econmicas,
ligeramente mayores en extensin que una ciudad y su territorio circundante.

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2.1. Prehistoria

Los restos arqueolgicos indican que algunos primitivos pueblos del


Mediterrneo, estrechamente ligados a las culturas del norte de frica, habitaron
las regiones meridionales del Egeo hasta bien entrado el periodo neoltico, antes
del 4000 a.C. Estas pruebas muestran la evolucin cultural desde la edad de
piedra hasta la edad del bronce, que en Grecia empez en el 3000 a.C. A
principios del III milenio a.C., la denominada civilizacin del Egeo evolucion
hasta niveles extremadamente altos. La civilizacin de la edad del bronce en el
Egeo se divida en dos culturas, cada una de ellas con sus propias etapas y
subdivisiones cronolgicas. Una, la civilizacin de Creta o minoica, ubicada en el
centro de la isla de Creta, a slo 660 km al noroeste de Egipto y directamente
relacionada con las rutas marinas hacia los antiguos pases del Oriente Prximo.
La otra civilizacin, la Heldica (micnica, en su periodo ms reciente), floreca al
mismo tiempo en la porcin continental de Grecia, concretamente en el
Peloponeso. Sus grandes centros estaban en Micenas, Tirinto (cerca del actual
Nvplion) y Pilos. La cultura y el comercio cretense dominaron el Mediterrneo
hasta despus del ao 1500 a.C., cuando Micenas tom el relevo.
A finales del III milenio a.C. comenzaron una serie de invasiones de tribus del
norte que hablaban una lengua indoeuropea. Existen pruebas de que estos
pueblos del norte vivieron en la cuenca del ro Danubio, al sureste de Europa. De
los primeros pueblos invasores, los ms destacados, los aqueos, se haban visto
con toda probabilidad obligados a emigrar presionados a su vez por otros
invasores. Los aqueos invadieron el sur de Grecia y se establecieron en el
Peloponeso. Segn algunos especialistas, un segundo pueblo, los jnicos, se
asentaron principalmente en tica, la zona central del este de Grecia y en las
islas Ccladas, donde asimilaron la cultura de los pueblos heldicos. Los eolios,
un tercer pueblo de caractersticas poco definidas, se asentaron en principio en
Tesalia.

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2.2. Grecia antigua

En el ltimo periodo de la edad del bronce en Grecia (1500-1200 a.C.), el


continente fue absorbiendo paulatinamente la civilizacin cretense. Hacia el
1400 a.C., los aqueos conquistaron y controlaron la isla y poco despus tambin
dominaron el continente, en especial la regin de Micenas. Debido a las
exhaustivas investigaciones de sus ruinas, la ciudad da su nombre a los
antecesores aqueos, aunque tambin destacaron en importancia otras ciudadesestado. La guerra de Troya, descrita por Homero en la Ilada, dio comienzo
alrededor del 1200 a.C. y probablemente fue uno de los conflictos blicos que
ocurrieron en los siglos XIII y XII a.C. Puede que tuviera relacin con la ltima y
ms importante invasin del norte, que ocurri en aquel tiempo e introdujo la
edad del hierro en Grecia. Los dorios abandonaron las montaas del Epiro y
descendieron al Peloponeso y a Creta, utilizando armas de hierro para
conquistar y expulsar a los anteriores habitantes de estas regiones. Los dorios
derrocaron a los monarcas aqueos y se asentaron sobre todo en las regiones
meridionales y orientales de la pennsula. Esparta y Corinto se transformaron en
las principales ciudades dricas. Muchos aqueos buscaron refugio al norte del
Peloponeso, zona que ms tarde se llam Aquea. Otros resistieron duramente a
los dorios, y tras ser sometidos, fueron reducidos a servidumbre y denominados
'ilotas'. Los que lograron huir se refugiaron en el Peloponeso, se reunieron con
sus parientes en tica y en la isla de Eubea, pero despus emigraron al igual
que los eolios a las costas de Asia Menor. En los siglos posteriores al 1200 a.C.
la progresiva colonizacin de las costas de Asia Menor, primero por los
refugiados procedentes de zonas ocupadas por los dorios y ms tarde por los
mismos dorios, convirtieron la regin en parte poltica y cultural de Grecia. Por
cada una de las tres divisiones tnicas griegas se cre una gran confederacin.
La parte norte de la costa de Asia Menor y la isla de Lesbos formaban la
Confederacin Elica. La Confederacin Jnica ocupaba el distrito medio,
llamado Jonia, y las islas de Quos y Samos. Al sur de las islas de Rodas y Cos
se estableci una Confederacin Drica. Varios siglos despus (750-550 a.C.) el

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rpido aumento de la poblacin, la escasez de alimentos, el nacimiento de la


artesana y el comercio y otros factores conllevaron una nueva oleada
colonizadora. Se fundaron colonias en lugares tan lejanos como la costa oriental
del mar Negro y Massilia (actual Marsella, Francia), y tuvieron lugar
asentamientos en Sicilia y la parte meridional de la pennsula Itlica. Esta ltima
tena tal densidad de poblacin griega que se la conoca como la Magna
Graecia.

2.3. Periodo helnico

Una vez finalizadas las grandes migraciones al Egeo, los griegos desarrollaron
una orgullosa conciencia racial. Se llamaban a s mismos 'helenos', nombre
derivado, segn Homero, de una pequea tribu del sur de Tesalia. El trmino
griegos,

empleado

por

posteriores

pueblos

extranjeros,

provena

terminolgicamente de Grecia, nombre en latn de una pequea tribu helnica


del Epiro, con la que los romanos tuvieron contactos. Al margen de la mitologa,
que era la base de una compleja religin, los helenos desarrollaron una
genealoga que remontaba sus orgenes a hroes con carcter semidivino.
A pesar de que los pequeos estados helnicos mantenan su autonoma,
seguan un desarrollo similar en su evolucin poltica. En el periodo pre-helnico
los jefes de las tribus invasoras se proclamaron monarcas de los territorios
conquistados. Entre el 800 y el 650 a.C. estas monarquas se fueron
sustituyendo por oligarquas de aristcratas, ya que las familias nobles
compraban las tierras y stas eran la base de todo su poder y riqueza. Cerca del
ao 650 a.C., muchas de estas oligarquas helnicas fueron sustituidas por
plebeyos enriquecidos o aristcratas no afectados, llamados tiranos. La
aparicin de las tiranas se debi sobre todo a un factor econmico. El
descontento popular surgido frente a las aristocracias se haba convertido en un
importante factor poltico a causa del aumento de la esclavizacin de los

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campesinos sin tierras; la colonizacin y comercio en los siglos VIII y VII a.C.
aceler el desarrollo de una prspera clase de comerciantes, que supieron
aprovecharse del gran descontento para reclamar el reparto del poder con los
aristcratas de las ciudades-estado.

2.3.1. Las tiranas

La era de los tiranos griegos (650-500 a.C.) destaca por los avances logrados en
la civilizacin helnica. El ttulo de tirano implicaba el acceso ilegal al poder, no
el abuso del mismo. En general, tiranos como Periandro de Corinto, Geln de
Siracusa y Polcrates de Samos (rein entre 535 a.C.-522 a.C.), fueron
gobernantes sabios y populares. El comercio y la artesana prosperaron. Con el
nacimiento de la fuerza poltica y econmica lleg el florecimiento de la cultura
helnica, de un modo especial en Jonia, donde empezaba a surgir la filosofa
griega con Tales de Mileto, Anaximandro y Anaxmenes. El desarrollo de
objetivos culturales comunes a todas las ciudades helnicas fue uno de los
factores que dieron cierta cohesin a la antigua Grecia a pesar de la divisin
poltica existente. En este sentido contribuy la lengua griega, cuyos muchos
dialectos se entendan en cualquier parte del pas o en cualquier colonia. El
tercer aspecto a tener en cuenta fue la religin griega que todos los helenos
compartan: el santuario de Delfos fue el mayor y ms respetado. En torno a la
religin, los griegos tambin tenan cuatro festivales nacionales, llamados juegos
(los olmpicos, los stmicos, los pitios y nemeos). Los Juegos Olmpicos eran tan
importantes que muchos griegos remontan sus clculos histricos a la Primera
Olimpiada (el periodo de cuatro aos entre la celebracin de los Juegos
Olmpicos) celebrada en el ao 776 a.C. Relacionada con la religin, en origen al
menos, estaba la Liga de Anfictiona, organizacin de tribus helenas que se cre
para la proteccin y administracin de los santuarios.

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2.3.2. De la democracia a la monarqua

Las ciudades-estado se unificaron en cierta medida. Entre los siglos VIII y VI


a.C., Atenas y Esparta se haban convertido en las dos ciudades hegemnicas
de Grecia. Cada uno de estos grandes estados absorbi a sus dbiles vecinos
en una liga o confederacin dirigida bajo su control. Esparta, estado militarizado
y aristocrtico, estableci su poder a base de conquistas y gobern sus estados
sbditos con un control muy estricto. La unificacin del tica, por el contrario, se
realiz de forma pacfica y de mutuo acuerdo bajo la direccin de Atenas; se
otorg la ciudadana ateniense a los habitantes de las pequeas ciudades. Los
nobles, o euptridas, abolieron en el 638 a.C. la monarqua hereditaria y
gobernaron Atenas hasta mediados del siglo VI a.C. Los euptridas retuvieron
autoridad plena gracias a su poder supremo para disponer de la justicia, a
menudo de forma arbitraria. En el 621 a.C. el poltico Dracn (finales del siglo VII
a.C.) codific la ley ateniense, por la que el poder judicial de los nobles quedaba
limitado. Un segundo revs para el poder hereditario de los euptridas fue el
cdigo del poltico y legislador ateniense Soln de 594 a.C., que no era sino una
reforma del cdigo draconiano y que otorgaba la ciudadana a las clases bajas.
Durante el brillante y prudente mando del tirano Pisstrato, las formas de
gobierno empezaron a adoptar elementos democrticos. Hipias e Hiparco, hijos
de Pisstrato, heredaron el poder de su padre pero fueron ms dspotas. Hipias,
que muri despus que su hermano, fue expulsado por una insurreccin popular
en el 510 a.C. Durante el consiguiente conflicto poltico, los partidarios de la
democracia obtuvieron, bajo el mando del poltico Clstenes de Sicyn, la victoria
total y, alrededor del 502 a.C. comenzaba una nueva etapa poltica, basada en
principios democrticos. El comienzo del gobierno democrtico supuso el ms
brillante periodo de la historia de Atenas. Florecieron el comercio y la agricultura.
Ms an, el centro de las artes y la cultura intelectual, que entonces estaba en
las ciudades de la costa de Asia Menor, pronto se traslad a Atenas.

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2.3.3. Las Guerras Mdicas

Creso, rey de Lidia, conquist las colonias griegas de Asia Menor en el 560 a.C.,
en la primera parte de su reinado (560 a.C.- 546 a.C.). Creso fue un gobernador
moderado, respetuoso con los helenos y aliado de Esparta; el gobierno lidio
estimul la vida econmica, poltica e intelectual de las colonias. En el 546 a.C.,
Creso fue expulsado del trono por Ciro II el Grande, rey de Persia. A excepcin
de la isla de Samos, que se defendi con tenacidad, las ciudades griegas de
Asia y las islas costeras pasaron a formar parte del Imperio persa.
En el 499 a.C., Jonia, ayudada por Atenas y Eretria, se volvi contra Persia. Los
rebeldes tuvieron xito, en principio, y el rey Daro I el Grande de Persia jur
vengarse. Sofoc la revuelta en el 493 a.C. y, tras saquear Mileto, restableci su
control absoluto sobre Jonia. Un ao despus, Mardonio, yerno del rey, condujo
una gran flota persa para conquistar Grecia, pero casi todas sus naves fueron
hundidas en el cabo de Athos. Al mismo tiempo, Daro envi emisarios a Grecia
para pedir muestras de sumisin a todas las ciudades-estado. Aunque la
mayora de los pequeos reinos consintieron, Esparta y Atenas se negaron y
mataron a los emisarios persas en seal de desafo. Daro, encolerizado por tal
ofensa, as como por la prdida de su flota, prepar una segunda expedicin que
parti en el 490 a.C. Despus de destruir Eretria, el ejrcito persa avanz hacia
la llanura de Maratn, cerca de Atenas. Los dirigentes atenienses pidieron ayuda
a Esparta, pero el mensaje lleg durante la celebracin de un festival religioso
que prohiba a los espartanos abandonar la ciudad. Sin embargo, el ejrcito
ateniense, bajo el mando de Milcades el Joven, obtuvo una increble victoria
sobre una fuerza persa tres veces mayor que la suya.
Inmediatamente Daro dispuso una tercera expedicin; su hijo, Jerjes I, quien le
sucedi en el 486 a.C., reuni uno de los mayores ejrcitos de toda la poca
antigua. En el 481 a.C., los persas cruzaron sobre un puente de naves el
estrecho del Helesponto y marcharon en direccin al sur. La primera batalla tuvo
lugar en el paso de las Termpilas, en el 480 a.C., donde el rey espartano

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Lenidas I y varios miles de soldados defendieron heroicamente el estrecho


paso. Un traidor griego condujo a los persas a otro paso que permita a los
invasores acceder al primero por la retaguardia espartana. Lenidas permiti a la
mayora de sus hombres retirarse, pero l y una fuerza de 300 espartanos y 700
tspidas resistieron hasta el final y fueron aniquilados. Los persas marcharon
entonces sobre Atenas e incendiaron la ciudad abandonada. Mientras, la flota
persa persigui a la griega hasta Salamina, isla situada en el golfo de Egina
(hoy, golfo Sarnico), cerca de Atenas. En la contienda naval que sigui, menos
de 400 barcos griegos, al mando del poltico y general ateniense Temstocles,
derrotaron a 1.200 embarcaciones persas. Jerjes I, que haba presenciado la
batalla desde su trono de oro en una colina sobre el puerto de Salamina, huy a
Asia. Al ao siguiente, 479 a.C., el resto de las fuerzas persas fueron destruidas
en Platea y los invasores fueron expulsados definitivamente.

2.3.4. Hegemona de Atenas

Como resultado de su brillante liderazgo durante las guerras mdicas, Atenas se


convirti en el estado ms influyente de Grecia. Ms an, las guerras
demostraron la creciente importancia de su poder naval, especialmente tras la
batalla de Salamina. Esparta, hasta entonces el mayor poder militar de Grecia,
perdi su prestigio en favor de la flota ateniense. En el 478 a.C., un gran nmero
de estados griegos formaron una alianza voluntaria, la Liga de Delos, para
expulsar a los persas de las ciudades griegas de Asia Menor. Atenas encabez
la alianza. Las victorias de la Liga, al mando del general Cimn, liberaron las
costas de Asia Menor del dominio persa. No obstante, Atenas extendi su poder
sobre otros miembros de la Liga de tal manera que, ms que en sus aliados, se
convirtieron en sus sbditos. Los atenienses exigieron un tributo a sus antiguos
confederados y cuando Naxos intent retirarse de la Liga, las fuerzas atenienses
arrasaron la ciudad.

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El periodo de hegemona ateniense durante el siglo V a.C. es denominado como


la 'Edad de Oro de Atenas'. Bajo el mando de Pericles, la ciudad alcanz su
mximo esplendor. La Constitucin, reformada hacia una democracia interna,
contena clusulas tales como el pago por los servicios del jurado, lo que
permita a los ciudadanos ms pobres ser parte de tal institucin. Pericles se
propuso hacer de Atenas la ciudad ms bella del mundo.
Se construyeron el Partenn, el Erecteion, y otros grandes edificios. El teatro
griego alcanz su mxima expresin con las obras trgicas de hombres como
Esquilo, Sfocles y Eurpides, y el autor de comedias Aristfanes. Tucdides y
Herdoto fueron famosos historiadores, y el filsofo Scrates fue otra figura de la
Atenas de Pericles, quien hizo de la ciudad un centro artstico y cultural sin rival.

2.3.5. Guerra del Peloponeso

A pesar de la excelente situacin interna de la ciudad, la poltica exterior de


Atenas no era buena. Surgieron fricciones entre los descontentos miembros de
la Liga de Delos, supervisada por Atenas; Esparta adems envidiaba tal
esplendor. Desde el 550 a.C. se haba fundado otra liga entre las ciudades del
Peloponeso dominada por Esparta. Esta Liga del Peloponeso empez a
oponerse a Atenas activamente. En el 431 a.C., se produjo el enfrentamiento
entre Atenas y Esparta con motivo de la ayuda ateniense a Corcyra (hoy Corf)
durante la disputa que sta mantena con Corinto, aliado de Esparta. La Guerra
del Peloponeso, sostenida entre las dos grandes confederaciones, dur hasta el
404 a.C. y concluy con el establecimiento de la hegemona espartana sobre
Grecia. Al final de la guerra, Esparta promovi la oligarqua llamada de los
Treinta Tiranos para gobernar Atenas. Se crearon similares cuerpos regentes en
las ciudades e islas de Asia Menor. Pronto el dominio espartano se mostr ms
duro y opresivo que el de Atenas. En el 403 a.C., los atenienses, bajo Trasbulo,
se sublevaron y expulsaron a la guarnicin espartana que haba apoyado a los

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oligarcas, y restauraron la democracia y la independencia. Otras ciudades


griegas tambin se rebelaron contra la hegemona espartana.

2.3.6. Nuevas alianzas

Los estados griegos empezaron a buscar por separado la ayuda de su


tradicional enemigo, Persia. En el 399 a.C., los ejrcitos persas saquearon la
costa de Asia Menor, provocando que Esparta enviara un ejrcito. Aunque ste
tuvo cierto xito, se vio obligado a regresar en el 395 a.C. para hacer frente a la
coalicin de Argos, Atenas, Corinto y Tebas. El conflicto que sigui, las Guerras
Corintias, continu por medio de pequeas contiendas y escaramuzas hasta el
387 a.C., cuando Esparta, aliada de Persia, impuso la Paz de Antlcidas sobre
sus discrepantes estados sbditos. Segn las condiciones del asentamiento
persa-lacedemonio, se ceda toda la costa oeste de Asia Menor a Persia y se
otorgaba la autonoma a las ciudades-estado de Grecia. A pesar del acuerdo,
Esparta invadi Tebas en el 382 a.C. y tom la ciudad de Olinto, al norte. El
general de Tebas Pelpidas, respaldado por Atenas, dirigi tres aos despus
un levantamiento que expuls a las fuerzas de ocupacin espartanas. La guerra
entre Esparta y Atenas, aliada con Tebas, continu y lleg a su fin con la batalla
de Leuctra, en el 371 a.C., en la que los tebanos, al mando de Epaminondas,
derrotaron por completo a sus enemigos y pusieron fin definitivamente a la
dominacin espartana. Tebas, en virtud de su victoria, se convirti en el primer
estado de Grecia, e inaugur un periodo de malestar civil y miseria econmica
resultado de las luchas previas. Atenas, en concreto, se neg a someterse a la
supremaca de Tebas y, en el 369 a.C., se ali con Esparta. Para mayor
inseguridad, la hegemona de Tebas dependa principalmente de la brillante
regencia de Epaminondas y cuando ste muri en la batalla de Mantinea (362
a.C.), Tebas se vio privada de su breve hegemona.

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2.3.7. Supremaca de Macedonia

Durante este periodo de luchas por la hegemona en Grecia, Macedonia, al norte


de Tesalia, comenzaba su poltica de expansin. Filipo II, rey de Macedonia en
el 359 a.C., gran admirador de la civilizacin griega, era consciente de su gran
debilidad y la falta de unidad poltica macedonia. Inmediatamente despus de
subir al trono, Filipo anexion las colonias del sur de Grecia, en la costa de
Macedonia y Tracia, y se propuso convertirse en el dueo de la pennsula. Su
astucia en las artes polticas y el apoyo de las fuerzas macedonias contribuyeron
al logro de sus ambiciones, a pesar de la oposicin de muchos polticos griegos,
liderados por el ateniense Demstenes. En el 338 a.C., Filipo era lo
suficientemente poderoso como para convocar un congreso de todos los estados
griegos en el que reconocieron la superioridad de Macedonia en la pennsula y
nombraron a Filipo comandante en jefe de las fuerzas griegas. Un ao despus,
un segundo congreso declaraba la guerra a Persia, su enemigo tradicional. Filipo
empez a preparar la campaa en Asia, pero fue asesinado en el 336 a.C. Su
hijo, Alejandro III el Magno, de veinte aos, se convirti en su sucesor.
En el 334 a.C., Alejandro se dispuso a invadir Persia. Durante los siguientes diez
aos, sus conquistas propagaron la influencia, cultura y lengua griegas por el
imperio de Macedonia, que se extenda hasta el norte de India y hasta Egipto. Al
morir Alejandro en el 323 a.C., la cultura griega se haba extendido por la mayor
parte del antiguo mundo.

2.4. Periodo helenstico

Cuando Alejandro muri, los generales macedonios iniciaron entre ellos el


reparto de su vasto imperio. Los desacuerdos surgidos por esta divisin
provocaron una serie de guerras entre los aos 322 a.C. y 275 a.C., muchas de
las cuales tuvieron lugar en Grecia. Por ello, una de las caractersticas de este

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periodo que abarca desde la muerte de Alejandro hasta la conversin de Grecia


en provincia romana en el 146 a.C., fue el deterioro como entidades polticas de
las ciudades-estado griegas, adems del progresivo declive de la independencia
poltica en conjunto.
No obstante, el periodo helenstico estuvo marcado por el triunfo de Grecia como
fuente de cultura y, como resultado de las conquistas de Alejandro, se adopt su
estilo de vida en todo el mundo antiguo.

2.5. Los didocos

De los reinos establecidos por los generales de Alejandro, llamados 'didocos'


(en griego, diadochos, 'sucesor'), los ms importantes eran los de Siria, bajo la
dinasta Selucida, y Egipto, bajo la Tolemaica. La capital del Egipto tolemaico,
Alejandra, fundada por Alejandro en el 332 a.C., se convirti en foco de
rivalidades culturales, a veces superando la importancia de Atenas en ese
campo. Cada rincn del mundo heleno se dedic al cultivo de las artes y las
actividades intelectuales. Algunos sabios como los matemticos Euclides y
Arqumedes, los filsofos Epicuro y Zenn de Citio, y los poetas Apolonio de
Rodas y Tecrito, pertenecen a esta poca.
En el 290 a.C., las ciudades-estado de Grecia central se unieron en la Liga
Etolia, una poderosa confederacin militar que haba sido inicialmente
organizada bajo el reinado de Filipo II por las ciudades de Etolia para su mutua
proteccin. Una segunda organizacin de similares caractersticas, la Liga
Aquea, se convirti en el 280 a.C. en la confederacin suprema de las ciudades
al norte del Peloponeso. Ms tarde se unieron otras ciudades. Sendas alianzas
estaban destinadas a proteger al resto de los estados griegos del dominio del
reino de Macedonia. La Liga Aquea se hizo mucho ms poderosa que su rival e
intent conseguir el control de toda Grecia. Encabezada por el general y poltico
Arato de Sicin, inici un conflicto con Esparta que no se haba aliado con

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ninguna de las dos. La Liga fue inicialmente vencida, pero, contradiciendo su


primera intencin, pidi ayuda militar a Macedonia; la Liga consigui vencer
entonces a Esparta, pero a costa de caer bajo el dominio de Macedonia.

2.5.1. Dominacin romana

En el 215 a.C., Roma empez a interferir en los asuntos de Grecia. Filipo V de


Macedonia se ali con Cartago contra Roma, pero los romanos, con el apoyo de
la Liga Etolia, vencieron a las fuerzas macedonias en el 206 a.C., y consiguieron
importantes posiciones en Grecia. Roma, apoyada por ambas ligas, derrot
nuevamente a Filipo V en el 197 a.C. en la batalla de Cinoscfalos, y Macedonia,
totalmente sometida, acept pactar la paz con Roma y reconocer la
independencia de los estados griegos, los cuales, sin embargo, slo cambiaron
un dominador por otro. En un ltimo intento desesperado por liberarse, los
miembros de la Liga Aquea resistieron a las demandas de Roma en el 149 a.C.
Hubo una nueva guerra que termin con la destruccin de Corinto a manos de
las legiones romanas en el 146 a.C. Las Ligas Etolia y Aquea fueron disueltas y
Grecia fue anexionada en su totalidad por Roma, que cre la provincia romana
de Macedonia, cuyo procnsul extenda su autoridad al resto de Grecia. Slo
Atenas, Esparta y Delfos escaparon a esta situacin, convirtindose en ciudades
federadas.

2.6. Grecia romana

Durante los sesenta aos posteriores al 146 a.C., Roma administr Grecia. En el
88 a.C., cuando Mitrdates VI Euptor, rey del Ponto, empez su campaa para
conquistar los territorios controlados por los romanos, se encontr con que
muchas ciudades griegas apoyaban a un monarca asitico que les haba

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prometido ayudarles a recuperar su independencia. Las legiones romanas, bajo


el mando de Lucio Cornelio Sila expulsaron a Mitrdates de Grecia y sofocaron la
rebelin saqueando Atenas, en el 86 a.C., y Tebas un ao despus. Roma
castig duramente a las ciudades rebeldes y las campaas realizadas en suelo
griego dejaron el centro de Grecia en ruinas. Atenas segua siendo foco
intelectual y de la filosofa, pero su comercio prcticamente desapareci. En el
22 a.C., el primer emperador romano, Augusto, separ Grecia de Macedonia e
hizo de la primera la provincia de Aquea.

2.7. Recuperacin griega

El renacimiento griego tuvo lugar bajo el Imperio romano, durante los primeros
siglos de la era cristiana y en especial durante el reinado del emperador Publio
Elio Adriano. Junto a su contemporneo, el cnsul Tiberio Claudio Herodes
tico, Adriano embelleci Atenas y restaur muchas de las ciudades en ruinas.
Pero a mediados del siglo III d.C., los pueblos germnicos pudieron comprobar
este renacimiento y en 267-268 invadieron la pennsula, conquistaron Atenas y
destruyeron las ciudades de Argos, Corinto y Esparta.
A partir del 395, el Imperio romano qued dividido en el Imperio romano de
Occidente y el Imperio romano de Oriente o Bizantino, que comprenda toda
Grecia y la regin del Egeo y se caracterizaba por el sincretismo de la cultura
helnica, influencias orientales del Oriente Prximo y cristianismo. Grecia se
transform en una provincia abandonada y oscura. Desde el siglo VI hasta el
VIII, sucesivas invasiones de visigodos, ostrogodos, hunos, eslavos y varos
procedentes del norte ocuparon la pennsula, en especial Iliria y Tracia.

2.8. Ducado de Atenas

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En el siglo XIII, la cuarta Cruzada interrumpi el progreso del Imperio bizantino.


Constantinopla cay en manos de los cruzados en el ao 1204, y sus
conquistadores, tras saquear la capital, establecieron el Imperio Latino.
Dividieron la pennsula de Grecia en principados territoriales feudales, entre los
que destacaban el ducado de Atenas. El Imperio Latino cay en 1261 con la
reconquista de Constantinopla por el emperador bizantino Miguel VIII Palelogo.
Durante los siguientes dos siglos, el ducado de Atenas estuvo controlado
sucesivamente por franceses, espaoles e italianos. El tribunal de Atenas era
uno de los ms brillantes de la Europa del siglo XIV.

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