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El electromagnetismo es una rama de la fsica que estudia y unifica los

fenmenos elctricos y magnticos en una sola teora, cuyos fundamentos fueron sentados
por Michael Faraday y formulados por primera vez de modo completo por James Clerk
Maxwell. La formulacin consiste en cuatro ecuaciones diferenciales vectoriales que
relacionan el campo elctrico, el campo magntico y sus respectivas fuentes materiales
(corriente elctrica,polarizacin elctrica y polarizacin magntica), conocidas
como ecuaciones de Maxwell.
El electromagnetismo es una teora de campos; es decir, las explicaciones y predicciones que
provee se basan enmagnitudes fsicas vectoriales o tensoriales dependientes de la posicin
en el espacio y del tiempo. El electromagnetismo describe los fenmenos
fsicos macroscpicos en los cuales intervienen cargas elctricas en reposo y en movimiento,
usando para ello campos elctricos y magnticos y sus efectos sobre las sustancias slidas,
lquidas y gaseosas. Por ser una teora macroscpica, es decir, aplicable slo a un nmero
muy grande de partculas y a distancias grandes respecto de las dimensiones de stas, el
electromagnetismo no describe los fenmenos atmicos y moleculares, para los que es
necesario usar la mecnica cuntica.
El electromagnetismo es considerado como una de las cuatro fuerzas fundamentales del
universo actualmente

Cuando hablamos de electrosttica nos referimos a los fenmenos que ocurren debido a una
propiedad intrnseca y discreta de lamateria, la carga, cuando es estacionaria o no depende
del tiempo. La unidad de carga elemental, es decir, la ms pequea observable, es la carga
que tiene el electrn.4 Se dice que un cuerpo est cargado elctricamente cuando tiene
exceso o falta de electrones en lostomos que lo componen. Por definicin el defecto de
electrones se la denomina carga positiva y al exceso carga negativa.5 La relacin entre los dos
tipos de carga es de atraccin cuando son diferentes y de repulsin cuando son iguales.

La carga elemental es una unidad muy pequea para clculos prcticos, es por eso que en
el sistema internacional a la unidad de carga elctrica, el culombio, se le define como la
cantidad de carga de 6,25 x 1018 electrones.4 El movimiento de electrones por un conductor se
denomina corriente elctrica y la cantidad de carga elctrica que pasa por unidad de tiempo se
la define como intensidad de corriente. Se pueden introducir ms conceptos como el de
diferencia de potencial o el de resistencia, que nos conducira ineludiblemente al rea de
circuitos elctricos, y todo eso se puede ver con ms detalle en el artculo principal.
El nombre de la unidad de carga se debe a Coulomb quien en 1785 lleg a una relacin
matemtica de la fuerza elctrica entre cargas puntuales, que ahora se la conoce como ley de
Coulomb: