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Eclesistico y Eclesiasts

Son dos textos sapienciales que tienen un similar contenido y orientacin y


que la tradicin ha asimilado en los nombres populares, pues se destinaban a
una lectura comentada en la sinagoga
El Eclesistico es ms largo (1498 versculos en 51 captulos) y el Eclesiasts
es ms breve (slo 225 versculos en 12 captulos). El Eclesistico parece obra
de un profesor en ambiente de Jerusaln y parece o0bra de una sola mano con
motivos didcticas. El Eclesiasts parece una pequea recopilacin en ambiente
de Alejandra.
La distancia cronolgica es pequea entre ambos. Acaso el Eclesiasts sea
anterior y fue escrito en griego hacia haca fines del siglo III. El Eclesistico,
conociera o no el anterior, se hizo hacia mediados del silo II, antes de la rebelin
macabea del ao 168
La forma sentencial y sapiencial no es muy diferente entre ambos

Eclesiasts. Fines del III (Quoelet)


Al lector adentrado en los parajes de la literatura sapiencial del Antiguo
Testamento puede resultarle un tanto desconcertante este pequeo librito que
recoge las reflexiones del sabio Qohlet. Ante el desatado optimismo de la
"ilustracin sapiencial" y su confianza ilimitada en las posibilidades de la
sabidura, se alza una voz escptica v crtica que disiente abiertamente de la
tradicin sapiencial y trastorna el universo de conocimientos, actitudes v
valores que los sabios de Israel haban acuado y canonizado.
1. Contexto histrico
Es muy poco lo que sabemos acerca del autor del Eclesiasts. Slo nos ha
llegado una alusin artificial, un misterioso apelativo y una breve nota
biogrfica. La alusin a Salomn (Ecl 11.12) es un tpico muy socorrido en la

literatura sapiencial. El apelativo "qohlet" (traducido por "Eclesists" en las


versiones griega y latina) parece hacer referencia a una funcin en la asamblea
("qahal"): designara al que la convoca, al director o al orador. Un poco ms
explcita es la nota biogrfica introducida al final por algn discpulo (Ecl 12 911): Qohlet fue un sabio, investigador tenaz, autor prolfico y buen escritor. En
resumen, un maestro del pueblo.
En cuanto a la poca de composicin, la mayora de los indicios (hebreo
tardo, prximo al misnaico, abundancia de aramesmos, posibles contactos con
corrientes griegas) apuntan hacia el S. III a. C., ms cerca del final que del
principio. Era conocido en Qumrn v, en cambio, no goz de mucha aceptacin
en algunos crculos judos. El ambiente en que se mueven Qohlet y sus
destinatarios es, presumiblemente, la Jerusaln del S. III a. C. y, ms en
concreto, sus clases media y alta, acosadas por preocupaciones v
contradicciones econmicas, sociales v religiosas, que sin causa para renegar
de sus antiguas tradiciones, han estimulado la acogida a las nuevas
aportaciones del helenismo. Contrastando su propia sabidura con el acervo
sapiencial del antiguo Oriente Prximo es fcil ver en su literatura aires de
transicin.
2. Caractersticas literarias
Entre el ttulo (Ecl 1. 1) v el apndice (Ecl 12 914), probablemente aadido por
algn discpulo, encontramos un doble marco y el cuerpo del libro. El doble
marco esta formado por el estribillo del ibro (Ecl 1. 2; 12 yss) y dos poemas,
sobre el devenir de la realidad (Ecl 1 4-11) y el ocaso de la vida (Ecl 12 1-7), que
hacen de prlogo y eplogo.
El cuerpo del libro se extiende desde Ecl 1. 12 hasta Ecl 11. 10 y presenta
algunas dificultades de divisin. Porque el autor da sensacin de un cierto
desorden: aborda temas que, aparentemente cerrados, vuelven a reaparecer ms
tarde para ser corregidos o matizados. Siguiendo la metodologa del autor y
algunos indicios literarios significativos, proponemos una divisin del cuerpo
en cuatro partes, todas ellas estructuradas de forma muy parecida: tras la
pregunta, sobre el provecho o recompensa que el hombre puede esperar de sus
afanes, el autor pasa revista, desde la ptica de su experiencia personal, a toda
una serie de realidades y valores que para la sabidura tradicional eran garanta
de xito y felicidad, y que para el autor no son ms que "vanidad". Concluye
cada serie de reflexiones apuntando a un "nico bien" o recompensa que al
hombre le cabe esperar.

He aqu la divisin resultante


1. Sabidura, trabajo y riqueza (Ecl 1 12-2. 26)
2. Tiempos y proporcin con Dios de fondo (Ecl 3.15-19)
3. Sabidura y justicia (Ecl 6 1-8 17)
4. Recompensas y lmites de la sabidura (Ec. 6.1-11. 10).
En cuanto al procedimiento, Qohelet recurre con frecuencia a la reflexin, en
tono coloquial, salpicada con citas de mximas tradicionales, que el autor rebate
o distorsiona hbilmente, o con dichos originales de bella factura, avanzando
Siempre por contrastes.
De su estilo cabe destacar la prosa rtmica, con frecuentes paralelismos, la
sintaxis pobre y uniforme con frecuente recurso a frases hechas que repite
hasta la saciedad. A pesar de todo, logra alcanzar momentos de gran altura
potica, como la descripcin de la vejez y la muerte (Ecl 12 1-7).
Entre los posibles influjos, se ha apelado a obras parecidas de la sabidura
egipcia ("Dilogo de un desesperado con su alma" y el "Canto del arpista) y
mesopotmica ("Teodicea babilnica") o a determinadas corrientes filosficas
griegas (estoicas, epicreas y cnicas).
Sin embargo, las diferencias son tan acentuadas que slo cabe hablar de
contactos vagos e imprecisos y de preocupaciones similares dentro de un
marco histrico v cultural comn.
Claves teolgicas
Qohlet parte de un interrogante casi programtico: Qu provecho sacar el
hombre de todos los afanes que persigue bajo el sol? (Ecl 1 3 y par), y a partir de
ah va trabando sus reflexiones sobre los valores y pretensiones del hombre;
sabidura, trabajo, riqueza, hacienda, placeres, fama, religiosidad, justicia,
dominio de la obra de Dios o descubrimiento de la ocasin propicia. Subrayando
la cara negativa y los lmites de estas realidades tradicionalmente valoradas
como positivas.
Su diagnstico, en abierta oposicin a la Sabidura clsica, no puede ser ms
desalentador: el hombre no logra en ello provecho o felicidad alguna, porque
todo es vanidad, vaco, absurdo. La doctrina de la retribucin queda en
entredicho, como suceda, desde perspectivas distintas, en el libro de Job.
Es verdad que Qohlet concede ciertas ventajas a la sabidura, al trabajo
diligente, a la riqueza provechosa o a la religiosidad moderada. Pero son slo
dbiles destellos en la noche de la vanidad, pues no deja al individuo ms salida
que aferrarse a su tabla de nufrago, el repetido "nico bien", las pocas migajas
de felicidad posible, reconociendo que, a la postre, son don de Dios y la precaria
recompensa a tantos trabajos, preocupaciones y sinsabores.
Y qu hay de Dios? Qu lugar ocupa Dios en el complejo y sombro
panorama de sus reflexiones?
Hay que decir, de entrada, que Qohlet es creyente y que hace continuas
referencias a Dios (32 veces en 12 captulos). No es el Dios de las grandes
tradiciones histricas y profticas del Antiguo Testament, ni el Dios del resto

de los libros sapienciales. El Dios de Qohlet es, ante todo, creador y juez.
Desde es esa clave, el autor nos habla de las Obras de Dios inaccesibles a lo
hobres; de su gobierno del tiempo y de la eternidad que el hombre no logra
desentraar; de sus juicios sobre las acciones de los hombres, aunque sin
perspectiva transcendente; y de los sencillos bienes que otorga, segn su libre
voluntad, com recompensa.
Nos encontramos, pues, ante un universo filosfico y teolgico un tanto
desconcertante. Pero hay que verlo como un momento ms en la historia
(tambin humana) de la revelacin, a cuyo progreso contribuir en alguna
medida la critica de Qohlet. Esa crtica al sistema sapiencial exigir
correcciones y posibilitar nuevas soluciones (Eclesistico y Sabidura). Al final,
slo desde Jesucristo, muerto a resucitado, podremos situar adecuadamente a
este honesto inconformista que es una voz ms en es genial polifona de la
revelacin bblica.

Libro del Eclesistico Siglo II (Ben Sira)


El libro del Eclesistico, llamado as por el frecuente uso que de l se hizo en
las asambleas cultuales (ekklesia) de los primeros siglos cristianos, es el nico
libro del Antiguo Testamento que lleva la firma de su autor: Jess Ben Sira. Esta
obra constituye el ejemplo ms completo de la literatura sapiencial juda
existente, y tiene sorprendentes semejanzas con el libro de los Proverbios. Pero,
a diferencia de ste, en Eclesistico es claro que se trata de la obra de un solo
autor, lo cual hace de este libro algo ms que una mera coleccin de mximas.
1.

Contexto histrico

Por lo que concierne a la personalidad del autor, es probable que Ben Sira
fuese un profesor que imparta clases en Jerusaln; en (Eclo 51. 23, 39. 4) invita
claramente a los jvenes a acudir a su academia.
El mismo se haba aplicado al estudio de la sabidura siendo joven an, antes
de sus viajes al extranjero (Eclo 51 15; 39 4). Como profesor combin las
funciones de sabio y escriba, es decir, imparti instruccin general sobre cmo
hay que conducirse en la vida (al estilo de Proverbios) y, al mismo tiempo,
enseaba los preceptos de la ley de Moiss. En su descripcin del escriba, Ben
Sira puede estar presentando un cuadro idealizado de su propia carrera (Eclo 58
24-59 11). ,

En cuanto a la fecha de composicin, hay que pensar en las primeras


dcadas del s. II a. C., probablemente pocos aos antes de la rebelin macabea
del ao 168 a. C. Dos datos corroboran esta fecha: la mencin, en el prlogo de
la obra, del ao 58 a. C. del reinado de Evergetes (que suele identificarse con
Tolomeo VII: aos 170-116 a. C.) y el elogio del sumo sacerdote Simn, hijo de
Onas, en Eclo 50 1-24.
2. Caractersticas literarias
Si prescindimos del prlogo del traductor griego y del Salmo de accin de
gracias y la invitacin final a buscar la sabidura de Eclo 51, que no aparecen en
los manuscritos griegos, la obra puede dividirse en tres partes:
1) Eclo 1. 1 23. 27: Esta seccin, quiz el primer volumen publicado de la
obra, es introducida por un poema de alabanza a la sabidura, que tiene su
origen en el temor del Seor (Eclo 1. 1-20).
2) Eclo 24 1-42 14: Esta seccin est introducida, como la precedente, por un
poema de alabanza a la sabidura. Este don divino penetra toda la realidad
creada, pero mora especialmente en Jerusaln y es identificada con la ley de
Moiss.
3) Eclo 42 1550. 29: Los poemas de esta seccin, relativamente largos,
pudieron haber aparecido en circunstancias especiales, antes de su
incorporacin a la obra tal como la tenemos ahora.
El estilo de Ben Sira es, en cierta medida, repetitivo y no muy original; pero
sera exagerado decir que es decadente. Es capaz de escribir en hebreo clsico
(aunque tardo), Y estilsticamente no es inferior a los ltimos salmistas o a los
autores tardos de algunas partes de Proverbios. Posee un considerable talento
literario, y es capaz de mitigar la monotona de la versificacin moralizante con
la combinacin de lo lrico y lo didctico. Su versificacin puede ser didctica,
con aforismos aislados al estilo de Proverbios, o devocional, imitando a los
salmos.
Mucho se ha discutido sobre la influencia helenista en el pensamiento y la
obra de Ben Sira. En algunos de sus consejos, sobre todo en los referentes a los
banquetes (Eclo 51 12-52 15), refleja un estilo de vida muy afectado, al parecer,
por la difusin de la civilizacin griega que sigui a la conquista de Alejandro
Magno (333 a. C.). Ms an, al viajar por el extranjero, es posible que estuviese
en estrecho contacto con la cultura helenista. Sin embargo, los paralelos que se
han aducido entre ciertos aforismos suyos y las ideas de algunos autores
griegos (especialmente Hesiodo, Teognis y los trgicos) pertenecen al caudal de
ideas comunes entre los antiguos moralistas.

Ciertamente no podemos decir si la influencia positiva de la cultura griega fue


profunda o extensa. Mucho ms clara, sin embargo, es la influencia negativa. La
adopcin de costumbres helenistas parece haber alcanzado su cenit en los aos
174-171 a. C. (vase 2 Mac 4. 13). Pero, ya cuando Ben Sira escribe, parece que
la sociedad juda estaba seriamente afectada por los atractivos de la civilizacin
griega. De ah la llamada del autor a obedecer sin compromisos la palabra del
Seor, y el tratar de evitar el "doble camino (Eclo 2. 12).

3. Claves Teolgica
A pesar de la coherencia de su pensamiento, no es difcil encontrar en el
Eclesistico algunas paradojas doctrinales.
Ben Sira adopta el monotesmo tico; el Seor es el nico y solo Dios. De El
proceden el bien y el mal; el destino del hombre est en sus manos. Pero, a
pesar de este y otros aspectos que acaban tejiendo una rgida doctrina de la
predestinacin, no deja de afirmar que el hombre es un ser libre, y que la
sabidura se adquiere mediante el esfuerzo humano (Eclo. 6 .18-37). El hombre
puede elegir entre el bien y el mal, de ah que la responsabilidad de cara al mal
no puede ser atribuida a Dios (Eclo 15 .11 20)
Otra de sus paradojas doctrinales es la referente al pesimismo y optimismo. El
hombre fue creado del polvo (Eclo. 33 10), y al polvo ha de volver (Eclo 17. 1; 40
11). Su vida es breve (Eclo. 17. 2; 18. 9-10), e inevitablemente termina en la triste
existencia en el Sheol. Por otra parte, el hombre fue hecho a imagen de Dios; a l
se le concedi el dominio sobre animales y aves (Eclo 17. 3-4); fue equipado de
inteligencia y destreza (Eclo. 17. 7; 38. 6). Todas las obras del Seor son buenas
y cubren todo tipo de necesidades (Eclo 39. 25).
Otro aspecto paradjico es el referente a la doctrina de la retribucin. Dios es
justo e imparcial: la gente buena recibe cosas buenas; los pecadores, cosas
malas (Eclo 39. 25). Ben Sira ensea que esta justa retribucin opera en el ms
ac, pues no cree en un ms all.
Pero, por otra parte, no pasa por alto una larga serie de objeciones que se
alzan contra una teora de este gnero (p. e. en Job). Evidentemente se da
cuenta de que los duros hechos de la experiencia comn, con su gran carga de
dolor inexplicable, desdicen tal teora, al menos a primera vista. Por eso intenta
deliberadamente superar la antinomia, distinguiendo entre la apariencia y la
realidad. No sabemos cundo, pero todo se cumplir a su tiempo, aunque
aparentemente la realidad parezca llevar la contraria a la justicia de Dios.

Tampoco su doctrina sobre el universalismo de la revelacin es perfectamente


clara, pues mientras que, por una parte, sostiene que hay un Dios universal cuya
voluntad es vlida para toda la humanidad, por otra mantiene que Israel es la
porcin particular del Seor, y Jerusaln el lugar de su reposo. Por este motivo,
Ben Sira puede rogar a Dios que aplaste a las naciones extranjeras que se
oponen a Israel (Eclo. 36. 3-10).
Un ltimo ejemplo del carcter paradjico del pensamiento de Ben Sira es el
referente a las relaciones entre razn y revelacin. Mientras que, por una parte,
apoya su tica en la propia reflexin racional, por otra, insiste en las limitaciones
de la comprensin humana y en la necesidad de recurrir a la ley de Moiss, es
decir, abandona el prudencialismo racionalista para aceptar como axioma la
revelacin divina.
4. El texto del Eclesistico
La existencia de un original hebreo de la obra de Ben Sira se basaba no slo
en el testimonio del nieto-traductor en el prlogo, sino tambin en la existencia
de citas en algunos escritos rabnicos. Sin embargo, lo cierto es que, hasta
antes de 1896, slo conocamos las versiones griega, siraca y latina, entre las
principales.
Entre esa fecha y 1900, el descubrimiento de una geniza" (almacn de
manuscritos inservibles) en las excavaciones efectuadas en la antigua sinagoga
de El Cairo sacaron a la luz lo que investigaciones posteriores determinaron
como copias medievales del original hebreo de Ben Sira, repartido en cuatro
manuscritos distintos, que los especialistas llamaron A, B, C y D. En 1951, otro
especialista descubri, entre la misma coleccin de restos de manuscritos, un
trozo al que llam E, pues no perteneca a ninguno de los manuscritos ya
catalogados.
Entre 1958 v 1960 se identificaron nuevas partes de B y C. De este modo, la
ciencia bblica poda contar aproximadamente con las dos terceras partes de la
obra de Ben Sira en hebreo, repartida entre cinco manuscritos. En 1966,
excavaciones en una casamata de Masada, a orillas del Mar Muerto, sacaron a la
luz parte de un nuevo manuscrito (M). La historia de estos descubrimientos
termina por ahora con la identificacin de un nuevo trozo entre el material de la
"geniza" de El Cairo conservado en la universidad de Cambridge.
Por razones obvias que se desprenden de esta dispersin de la obra hebrea,
la traduccin que se suele usar sigue bsicamente el texto griego, con muy
pocas y breves aportaciones del texto hebreo. De todos modos, es bueno saber
que hay variantes importantes y significativas procedentes de los manuscritos
hebreos.
En cuanto al texto griego, las traducciones se ajustan a la edicin critica de A.
Rahlfs en la que bastantes versculos van en nota complementaria al no figurar
en los mejores manuscritos griegos. Ello significa que las opiniones de los
biblistas son a veces discrepantes.
Para un buen uso y una correcta consulta del Eclesistico, conviene tener en
cuenta que, en ciertas versiones antiguas del libro y en algunas traducciones
modernas, se ofrece un cambio de numeracin que afecta a seis captulos. As

los captulos 51-55 de algunas traducciones corresponden a 54-56 en otras: y el


34-36 se pasa el 31-33.