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Asmoneos

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Los aos antes de Jess, los lugares, los grupos, las relaciones, las
estructuras de la vida, se deben entender por las influencias y acontecimientos
que se fueron sucediendo bajo la dinasta de los hasmoneos.
Los asmoneos o hasmoneos (en hebreo , Hashmonayim) fueron los
sucesores directos de los macabeos, que lograron establecer un poderoso reino
en lo que hoy es Israel, en contraste con las expansiones del Imperio selucida.
Con los asmoneos, las fronteras del reino judo llegaron casi a las dimensiones
de los remotos tiempos de David y Salomn. Aunque descendan directamente
de los macabeos (Juan Hircano I era hijo de Simn, el ltimo de los
Macabeos), lo cierto es que tuvieron grandes diferencias en sus acciones, los
ideales que los movan y sus aspiraciones polticas.
Su apogeo dur el doble del de sus inmediatos ancestros, desde el 134 a. C.
hasta el advenimiento del Imperio romano en Israel en el 63 a. C.
Los Selucidas formaron durante tres siglos un imperio con loa zona
conquistada por Alejandro Magno en Oriente. Eran descendientes del Imperio de
Alejandro Magno y llegaron a Israel aprovechando la decadencia de los
helenistas de Ptolomeo en Egipto la otra parte convertida en otro imperio
adversario.

Aunque para muchos estudiosos la dinasta de los asmoneos no es ms que la


continuacin de la macabea, lo cierto es que tienen notables diferencias
histricas que deben resaltarse.
En primer lugar los ideales religiosos y su celo por la defensa del Templo de
Jerusaln, del monotesmo y de la independencia del reino de Judea, que eran
caractersticas de los macabeos, perdieron toda su fuerza con los asmoneos,
ms ambiciosos y preocupados por extender su podero militar, y marcados por
las intrigas, traiciones y luchas fratricidas. Precisamente una guerra civil entre
hermanos marcara el fin del reino y pondra a Israel en manos de la nueva
potencia emergente de la poca: Roma.

Los macabeos

Moneda helnica de Perseo de Macedonia

Las gestas macabeas fueron en contra del avance del mundo helnico en la
cultura de Israel. La historia de la dinasta asmonea contina la de la dinasta
macabea, cuya principal fuente histrica son los dos libros bblicos reconocidos
por los cnones catlicos, pero no por aquellos rabnicos.
La razn por la cual los dos libros no fueron incluidos en el canon de la Tanaj
es que estaban escritos en griego, pero ello no significa que no sean valorados
como documentos histricos. Los relatos del historiador clsico Flavio Josefo
dan razn de la existencia de estas dos dinastas que se enlazan entre la
decadencia del Imperio selucida, de corte helenstico, y el surgimiento del
Imperio romano. Sin embargo, los libros bblicos se detienen en los macabeos e
ignoran a sus sucesores, menos preocupados por las cosas del cielo y ms
celosos de los asuntos terrenales.
Si bien para los Macabeos la razn de ser de sus luchas contra el Imperio
selucida era la defensa de su fe y la independencia de su pueblo, para los
asmoneos ello pierde su sentido como motivo principal y es cambiado por
ambiciones polticas muy concretas y a toda costa. Una de las caractersticas
principales de su gobierno fue la expansin logrado gracias a la debilitacin de
los selucidas, especialmente aquellos radicados en Siria
Para entonces, la Repblica Romana se consolidaba lejos y no representaba
una amenaza real, lo que permiti que los asmoneos ampliaran las fronteras de
Israel: se establecieron en Samaria, Galilea, Idumea, el Goln, el litoral del
Mediterrneo y la Transjordania. Dichas conquistas representaron para el reino
tiempo prspero y el alejamiento del peligro de perder la independencia y ver
amenazada la identidad cultural con el advenimiento del helenismo que tanto
preocupaba a los celosos del Templo. Con la excepcin de la reina Salom
Alejandra, los asmoneos se pusieron de parte de la secta sacerdotal de los

saduceos y en contra de los fariseos. La primera era ms de corte aristocrtico,


mientras que los fariseos estaban ms con el pueblo.
Sin embargo, en sus conquistas hicieron aquello que sus ancestros haban
sufrido durante las invasiones extranjeras: forzaron la circuncisin de los
pueblos conquistados, como los Idumeos, destruyeron ciudades y atrajeron un
gran odio no slo entre sus colonias sino entre su propio pueblo.

El ltimo de los Macabeos, Simn, rein en paz, mientras el Senado romano


reconoci su dinasta en 139 a. C. Pero la situacin cambiara pocos aos
despus en 135 a. C. cuando fue asesinado en compaa de sus hijos Matatas y
Judas por instigacin de su cuado Ptolomeo hijo de Abubus.
Esto le abri el camino a su tercer hijo, Juan Hircano que entre el 134 a. C. y el
104 a. C. abrira el linaje de los asmoneos. Se asegur el poder despus de la
matanza de Dok en contra de las oposiciones de Antoco VII Sidete de Siria,
quien peda para s las ciudades de Jope, Ghezer y siti Jerusaln. Ambos
hicieron un pacto en el cual Jope y Ghezer seran de los judos, pero le pagaran
impuesto a Siria y Juan Hircano ayudara a Antioco contra los partos.
Fue el gobierno de Juan Hircano (134-104 a. C.) el que ms se caracteriz por
su dureza y su fanatismo. No se trataba slo de erradicar a los apstatas de sus
propias filas (donde de hecho ya se haban practicado algunas purgas), sino de
vengarse de los antiguos enemigos de Israel que haban prestado ayuda a los
opresores de los judos. Hircano se dirigi en primer lugar contra los rabes que
se haban asentado en la altiplanicie moabita, para asegurarse slidos puntos de
apoyo en Transjordania. A continuacin march hacia el norte, contra los
samaritanos, que desde haca 300 aos tenan rotas sus relaciones con los
judos. Hircano conquist y destruy la ciudad de Siquem, as como el templo
del monte Garizim (107).
En el sur combati a los idumeos, que seguan alimentando el odio ancestral
de Esa a Jacob. Hircano se apoder de sus ciudades ms importantes. A sus
moradores se les perdon la vida a condicin de abrazar la ley mosaica. Su
regin fue convertida en una toparqua de Jud. Ms adelante apoyaron con
gran celo el levantamiento de los judos contra Roma. Aun as, los judos los
consideraron siempre slo como judos a medias. As vean tambin al idumeo
Herodes, aunque en su familia se practicaba la circuncisin con la mxima
escrupulosidad.
Si hasta entonces los asmoneos haban evitado el ttulo de rey,
conformndose con el de etnarca, la situacin cambi radicalmente con el
siguiente gobernante, Aristbulo I (104-103). Se autonombr formalmente
basileus, aunque su reinado fue de tan corta duracin que no tuvo tiempo de
acuar moneda.
M Por esta razn, el ttulo no aparece confirmado por la numismtica hasta su
sucesor Alejandro Janeo (103-76 a. C.) ste llev su celo proselitista hasta
Galilea. Conquist el rea en torno al lago de Genesaret y coloc a sus
habitantes en la alternativa de la circuncisin o la expropiacin. As, Galilea fue
judaizada por vez primera desde la conquista asiria. Con todo, dado que se
trataba de una medida impuesta por la fuerza, el judasmo no ech hondas
races entre los galileos.

sta era la razn de la desconfianza con que los contemplaba la ortodoxia jdua
de Jerusaln. Para acentuar ms la judaizacin de Galilea, Alejandro Janeo
asent en aquellas tierras gentes procedentes de Judea. As se explica que en
tiempos de Jess hubiera en Galilea gentes oriundas de Judea, como Jos.
La poltica interior del reinado de Alejandro se caracteriz por su radical
discordia con los fariseos y su inclinacin a los saduceos. Los fariseos le
declararon la guerra abierta y llegaron incluso a acuar moneda propia.
A la muerte de Alejandro el reino pas (en virtud de la ltima voluntad del rey)
a su esposa Alejandra (76-67 a. C.). Fue la nica mujer que ocup el trono de los
asmoneos. Dado que, a diferencia de los soberanos precedentes, no pudo
reclamar tambin el poder espiritual, nombr de inmediato sumo sacerdote a su
hijo primognito, Hircano. Por lo dems, fue exactamente el polo opuesto de su
marido. Mientra que ste haba sido un dspota brutal y despiadado, Alejandra
fue una regente temerosa de Dios, lo que le atrajo, sobre todo, la simpata de los
fariseos. Tambin en el pueblo dej un grato recuerdo, porque durante su
regencia el pas disfrut de paz. A su muerte, este panorama experiment un
cambio radical.
Estall muy pronto una guerra fratricida entre sus hijos Hircano II y
Aristbulo II. El resultado fue que al cabo de cuatro aos aquella libertad que
con tan enormes sacrificios haban conseguido los Macabeos frente a los sirios,
se perdi ante los romanos. Mientras los dos hermanos guerreaban entre s,
haba emprendido Pompeyo una marcha a travs de Asia que le llev hasta
Damasco. All se le presentaron tres partidos judos: Hircano y Aristbulo, que
se disputaban el trono, y el pueblo, que no quera saber nada de ninguno de los
dos y reclamaba la abolicin de la monarqua y el restablecimiento de la antigua
estructura sacerdotal. Pompeyo rechaz a Aristbulo, porque, mientras sus
partidarios defendan Jerusaln, Hircano abra a las legiones romanas las
puertas de la ciudad, que cay as, sin derramamiento de sangre, bajo el poder
de Roma (63 a. C.).
Slo se vieron precisados de combatir para conquistar (con grandes prdidas)
el monte del templo, donde se haban fortificado los partidarios de Aristbulo.
Pompeyo entr en el sancta sanctorum del templo, aunque aquella entrada
estaba exclusivamente reservada a los sumos sacerdotes. Hizo prisionero a
Aristbulo y lo llev consigo a Roma, donde fue envenenado ms tarde por los
pompeyanos. A Hircano le concedi Pompeyo la suprema dignidad sacerdotal,
pero sin poderes civiles. Palestina fue incorporada al Imperio Romano y
anexionada a la provincia de Siria.

Antoco morira en una batalla contra los partos en 129 a. C., lo que signific
un golpe de suerte para el nuevo lder.
Se puso en marcha y conquist posiciones estratgicas como Madaba,
Siquem, Edom, Bet Shean y Samaria. Si en principio era amigo de la secta de los
Fariseos, bien pronto estos le quitaran su favor al ver lo que sera la nueva
dinasta reinante con actos polticos que contradijeron aquellos religiosos como
declararse a s mismo Sumo Sacerdote sin ser descendiente de Sadoq. Como
testimonio de este periodo queda en la actualidad la Fortaleza Hircana en el
Desierto de Judea.
Antes de su muerte, Juan decidi que su mujer le sucedera en el trono y su
hijo mayor (tena cinco hijos varones) Aristbulo I fuera el Sumo Sacerdote, pero
no el rey. Sin embargo, muerto el padre, Aristbulo puso en prisin a su madre y
tres de sus hermanos, entre los que estaba Alejandro Janeo. Su gobierno slo
dur un ao porque muri de una dolorosa enfermedad en 103 a. C.
Puestos en libertad los prisioneros, la sucesin le correspondi a Alejandro
Janeo que gobern hasta el 76 a. C. y muri durante el sitio de la Fortaleza de
Ragaba. Le sucedi su mujer, Salom Alejandra, que rein hasta el 67 a. C. y que
pas a ser la nica monarca mujer en la historia de Israel (sin contar a Atala,
que usurp el trono del Reino de Jud y gobern 6 aos hasta que fue derrocada
y ejecutada.
Bajo su mando, se vivi un tiempo de paz y gracias a ella la secta de los
Fariseos, enemigos de los anteriores reyes, pudieron consolidarse y adquirir
importancia. Los fariseos tenan la simpata del pueblo, por lo que la Reina
adquiri el aprecio de todos y le dio la fisonoma al judasmo de las
generaciones futuras. Tena dos hijos, Hircano II, el mayor, de carcter tranquilo
y Aristbulo II el menor, heredero del carcter propio de los Asmoneos. La
Reina, que haba regido con tranquilidad y justicia por largos aos, era la madre
de quienes llevaran al desastre definitivo la independencia de Israel.
Muerta la reina Salom Alejandra, su hijo menor Aristbulo II ya haba
preparado el ambiente para tomarse el poder. Hircano II tena el ttulo de Sumo
Sacerdote durante el reinado de su madre y, muerta Alejandra, corresponda a l
por derecho el ttulo de Rey de Israel. Pero su hermano no lo acept. Le declara
la guerra y lo vence en Jeric en donde ambos negocian la paz de cuyos

acuerdos Aristbulo II queda con el ttulo de rey y sacerdote, mientras Hircano II


se retirara a una vida tranquila con una renta vitalicia.
Este acuerdo hubiera sido perfecto y hubiera resuelto el conflicto si no hubiera
entrado una tercera persona en escena: Antpatro el Idumeo, que haba sido
gobernador de Edom durante el reinado de Alejandro Janeo. Antpatro no estaba
de acuerdo con que Aristbulo se tomase el poder. Su primer movimiento
poltico fue invitar a Hircano a refugiarse en la corte del rey Aretas, rey de Petra y
con este hace un pacto en el cual las ciudades de Transjordania seran de Aretas
si ayudaba a Hircano a recuperar el poder. El rey Aretas emprende entonces el
asedio de Jerusaln y se enciende la guerra civil.
Entra entonces en escena otro personaje que cambiara a su vez los
acontecimientos, Pompeyo el Grande, junto a otros generales romanos, estaban
en Siria que ya haba sido conquistada por la ascendente Repblica Romana.
Los dos hermanos asmoneos se dirigen a ellos pidiendo ayuda.
Pompeyo, que quiere derrotar a Aretas y a los nabateos, ve que el conflicto
entre los dos hermanos le beneficia y se opone a Aristbulo que huye en un
primer momento a la Fortaleza del Alexandrin.
Pompeyo asedia Jerusaln y los saduceos del partido de Aristbulo, resisten
valerosamente en el Templo. En el ao 63 a. C., despus de tres meses de duro
asedio, el general romano Pompeyo el Grande toma Jerusaln y en la lucha
murieron unos doce mil judos.

Los leones, smbolo de la Ciudad Santa de Jerusaln, escenario de milenarias


luchas y centro poltico de dinastas de gobernantes como la de los Asmoneos,
tuvieron que reconocer la victoria de las legiones romanas.
Pompeyo profan el Templo de Jerusaln y, adems de apoderarse de sus
tesoros, entr en el sitio ms sagrado, el sancta sanctorum, Luego dijo: No vi
ninguna imagen de dios, sino un espacio vaco y misterioso, dice despus de
entrar en donde slo el Sumo Sacerdote una vez al ao poda ingresar.
Reyes Asmoneos

Simn Macabeo (142 a. C. - 135 a. C.); hijo de Matatas.


Juan Hircano (135 a. C. - 105 a. C.); hijo del anterior.
Aristbulo I (104 a. C. - 103 a. C.); hijo del anterior.
Alejandro Janneo (103 a. C. - 76 a. C.); hijo menor de Juan Hircano.
Salom Alejandra (76 a. C. - 67 a. C.); esposa de Aristbulo I y, luego, de
Alejandro Janneo. Durante su reino fue Sumo Sacerdote su hijo Hircano.

Aristbulo II (67 - 63 a.C); hijo menor de Alejandro Janneo y Salom.


Hircano II (63 a. C. - 40 a. C.); hijo mayor de Alejandro Janneo y Salom
Alejandra. Durante su reinado Judea pas a ser un protectorado romano.

A la vez que reyes, todos los anteriores ejecan como Sumo Sacerdote.

Pero de ese hecho en el que Israel perdi su libertad por los siglos restantes,
queda un hecho recordado con amargura por el historiador judo Flavio Josefo:
Nada aflige tanto al pueblo en aquella desventura como el Santuario hasta
ahora invencible, profanado por extranjeros. El romano, espiando en la
oscuridad, no encontr nada: Nulla intus deum effigie vacuam sedem et inania
arcana (No vi ninguna imagen de Dios, sino un espacio vaco y misterioso).

Los partidos
De este tiempo viene la gnesis de los partidos polticos y religiosos que
dominaran la historia de Israel entre el tiempo de los Asmoneos y el
establecimiento de Israel como colonia romana. Flavio Josefo presenta una
cuidadosa descripcin de los mismos. Entre los ms notables se encuentran:
Saduceos
Los saduceos ( - Sdoqim) (hijos del Sumo Sacerdote Sadoq), si se
hiciera un sealamiento moderno, eran el partido liberal del tiempo, en favor del

helenismo y abiertos a las innovaciones occidentales, por lo que eran


aristocrticos y dominaban el sacerdocio y el Templo.
Estuvieron siempre a favor de la dinasta Asmonea y resistieron
valientemente el asedio de Pompeyo el Grande. Son ampliamente mencionados
en el Nuevo Testamento y slo se extinguieron con la destruccin definitiva del
Templo por parte de los romanos en el ao 70.
Parece ser que haba dos tipos de Saduceos: los sacerdotes descendientes de
Sadoq, de tiempos del Rey David, y un partido religioso, discpulos de Sadoq
que fue alumno de Antgono de Sojo. Eso crea grandes dificultades en el
momento de discernir entre ellos.
Fariseos
Los fariseos ( - prushim) eran en cambio en trminos modernos, el
partido conservador, celosos defensores de la religin y las tradiciones
ancestrales, observantes estrictos de la Ley de Moiss (Tor), hostiles a
cualquier elemento helenista que consideraban pagano hasta el punto que tener
una relacin con lo que no era judo era visto por ellos como un acto de idolatra.
Los fariseos eran por naturaleza patriotas y si en principio apoyaron las
aspiraciones de Juan Hircano I, pronto se opusieron a sus polticas para nada
religiosas. Slo con la Reina Alexandra Salom tuvieron una gran prosperidad,
lo que les permiti trabajar en el moldeamiento de la religin, lo que subsistira
por generaciones futuras.
Tambin son mencionados ampliamente en el Nuevo Testamento y
contrariamente a lo que se piensa, algunos de ellos se hicieron cristianos, entre
ellos el ms clebre fue Pablo de Tarso. Pero la mayora de ellos, despus de la
destruccin del Templo y con el traslado del centro religioso a la ciudad costera
de Yavne (Jabne), ayudaron a sentar las races del Rabinismo.
Esenios
Extendido por varios lugares, entre ellos en Qumrn, cerca del Mar Muerto
Los grandes silenciosos de la historia, los esenios, tambin surgen en este
periodo de la Dinasta Asmonea y fueron incluso ms radicales que los fariseos.
Despus de que los Asmoneos dejan como establecido su derecho al ttulo de
Sumo Sacerdote y Rey de Israel, ambos reglamentados en las Escrituras y los
Profetas como prerrogativa absoluta de un descendiente del Sumo Sacerdote
Sadoq y del rey David, un grupo de judos estrictamente observantes abandonan
Jerusaln y se establecen en las cuevas del Valle del Mar Muerto en donde se
dedican a una vida asctica a la espera del Mesas.
Existe la hiptesis de que el Profeta Juan el Bautista haba pertenecido a esta
misteriosa secta e incluso algunos proponen que el mismo Jess por las
semejanzas entre estos y muchas de las descripciones de estos personajes
neotestamentarios. Gracias a ellos, se conservaron papiros bblicos en lo que se
conoce como Qumrn. Tambin ellos desaparecieron con la destruccin que los
romanos hicieron en Israel en el 70 y su nombre fue olvidado por siglos hasta el
descubrimiento de las grutas en 1947.