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ENID BLYTON

DEUX JUMELLES
EN PENSION
bons petits diables, ces jumelles,
Isabelle et Patricia O'Sullivan ! Parce que leurs
parents ne leur demandent pas leur avis pour les
mettre en pension au collge Saint-Clair, elles
sont bien dcides se dchaner ! Pauvre
directrice et pauvres professeurs, ils en verront
de toutes les couleurs ! Les deux jumelles ont
plus d'un tour dans leur sac !
Il est pourtant bien sympathique, ce
collge Saint-Clair ! On y travaille, mais on s'y
amuse aussi. Les jumelles ne parviendront-elles
pas l'aimer et . s'y faire aimer ?
Enid Blyton a crit l un de ces rcits
simples et charmants dont elle a le secret.
DEUX

ENID BLYTON

DEUX JUMELLES
EN PENSION
ILLUSTRATIONS DE JACQUES POIRIER

HACHETTE
265

TABLE
1. Isabelle et Patricia
2. L'arrive a Saint-Clair
3. Un mauvais dbut
4. Des difficults pour les jumelles
5. Conflit avec mam'zelle
6. Pauvre miss Kennedy!
7. Les ptards de Pat
8. Le rveillon
9. Une trange nigme
10.
Pauvre Catherine!
11.
Encore miss Kennedy!
12.
Qui a cass la vitre ?
13.
Nous irons tout de mme au cirque
14.
Une grande dception
15.
Une violente querelle
16.
Prparatifs pour un spectacle
17.
Le secret de Catherine
18.
La mche est vente!
19.
La tricherie d'isabelle
20.
La reprsentation
21.
Le dernier jour du trimestre

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CHAPITRE PREMIER
ISABELLE ET PATRICIA
jumelles Isabelle et Patricia O'Sullivan taient venues
passer la dernire quinzaine du mois d'aot chez leurs amies Mary et
Sylvia Smith. Assises toutes les quatre sous le grand cdre, elles
buvaient de la limonade bien frache aprs une partie de tennis
anime. Isabelle et Patricia se ressemblaient comme deux gouttes
d'eau. Seuls leurs parents et leurs amies intimes pouvaient les
distinguer l'une de l'autre. Elles avaient toutes deux des cheveux
chtains et onduls, des yeux bleus, un joyeux sourire, un lger accent
irlandais trs plaisant l'oreille. Mais, pour le moment, Pat fronait les
sourcils. Elle prit sa raquette et en donna un grand coup sur le gazon.
LES

Quel malheur que nous n'allions pas toutes les quatre au


mme collge! Depuis des annes nous ne nous sommes pas quittes
et voil que nous allons tre spares. Nous ne nous verrons plus que
pendant les vacances.
Comme nous tions heureuses l'cole Tennyson! renchrit
Isabelle. C'est bien dommage qu'on n'y garde les lves que jusqu'
quatorze ans. Je m'y plaisais tant! Dire que nous tions les plus
grandes l'anne dernire, Pat et moi, et que maintenant nous serons
dans la plus basse division! Quelle perspective! Ce collge SaintClair o nous devons aller parat assez rbarbatif, en juger d'aprs
les rglements.
J'aurais tant voulu que vous veniez au collge Shelley
avec nous! s'cria Sylvia. C'est un tablissement trs chic! Nous
aurons une chambre et un petit bureau pour nous seules. Et puis, il
parat que la cuisine est dlicieuse.
Nous, nous allons Saint-Clair ! Et nous coucherons dans un
horrible dortoir avec six ou huit autres filles, dit Pat d'une voix
indigne.
Je ne sais pas pourquoi maman tient nous envoyer l-bas,
reprit Isa. Enfin, j'espre que ce n'est pas encore tout fait dcid.
Demain, ds que nous serons de retour la maison, nous insisterons
pour aller avec vous Shelley. Nous vous tlphonerons le soir pour
vous donner des nouvelles.
Quelle joie si elles sont bonnes! s'cria Mary. Je vous
plaindrais beaucoup si vous tiez obliges d'aller dans un collge qui
vous dplat! Saint-Clair! Pourquoi s'appelle-t-il ainsi?
Il a pris le nom de la petite ville voisine, expliqua Pat.
Vos parents changeront peut-tre d'ide, dit Sylvia. Venez,
faisons encore une partie avant le goter !
Elles se levrent d'un bond. Isabelle avait gagn un championnat
l'cole Tennyson et s'en montrait fire Pat, elle aussi, tait trs
adroite.

Il parat qu'on joue surtout au hockey Saint-Clair, dit Pat


d'une voix lugubre. C'est un jeu stupide. Encore un inconvnient
faire remarquer maman.
Les jumelles rassemblrent tous les arguments qu'elles
prsenteraient leurs parents. Le lendemain, dans le train, elles les
passrent en revue.
Le soir, ds que le dner fut termin, elles lancrent leur
offensive. Pat, la plus hardie des deux, prit la parole la premire.
Maman et papa, commena-t-elle, nous avons bien rflchi,
Isabelle et moi, et nous vous prions de ne pas nous envoyer SaintClair. Tout le monde dit que c'est un collge affreux.
Leur mre se mit rire. Surpris, leur pre posa son journal.
Ne dis pas de btises! s'cria Mme O'Sullivan. Vous y serez
trs bien.
Votre dcision est tout fait prise? demanda Isabelle.
Mais oui, rpondit sa mre. Nous pensons, votre pre et moi,
que Saint-Clair runit toutes les conditions requises. Jusqu'ici vous
avez t dans un tablissement de luxe, vous devez apprendre vivre
plus simplement. L-bas on vous mettra dans la tte des ides
raisonnables. Je connais la directrice, elle m'est trs sympathique.
Des ides raisonnables! gmit Pat. Je dteste les choses
raisonnables... elles n'ont jamais rien de palpitant. Je t'en prie, maman,
envoie-nous au collge Shelley avec Mary et Sylvia.
Pour rien au monde! riposta Mme O'Sullivan. C'est un
pensionnat snob et je ne veux pas que vous reveniez chez nous pour
regarder les gens du haut de votre grandeur.
Nous te promettons de ne jamais devenir pimbches , dit
Isa.
D'un froncement de sourcils, elle ordonna sa sur jumelle de
se taire, En s'emportant, Pat n'obtiendrait rien de son pre.

Maman, sois gentille, continua-t-elle. Mets-nous au collge


Shelley pendant un trimestre ou deux. Si nous commenons y
prendre de grands airs, tu nous enlveras. Essaie, je t'en prie. A SaintClair, on nous obligera jouer au hockey. Je dteste a!
M. O'Sullivan frappa la table avec sa pipe.
Apprendre un nouveau jeu ne te fera pas de mal, Isa, dclara-til. Vous avez bien besoin qu'on vous mette au pas toutes les deux.
L'anne dernire, vous tes devenues vaniteuses et suffisantes. Dans
un nouveau milieu, vous vous apercevrez vite que vous n'tes pas des
phnix. Ce sera trs bon pour vous.
Les jumelles rougirent. Elles taient irrites, blesses, prtes
pleurer. Leur mre eut piti d'elles.
Votre pre ne veut pas vous faire de peine, dit-elle. Mais il a
raison, mes chries. Vous avez t trs heureuses au cours Tennyson,
vous faisiez tout ce que vous vouliez, vous tiez les grandes et
vous commandiez aux autres.

Maintenant vous serez en premire anne et, dans les classes


suprieures, il y aura des lves de dix-sept et dix-huit ans ! Nous
allons voir comment vous vous comporterez.
Pat prit son air boudeur. Le menton d'Isa tremblait.
Nous ne serons pas heureuses, nous ne pourrons pas bien
travailler.
Allons donc! Dans huit jours vous serez heureuses comme
des poissons dans l'eau, s'cria leur pre. N'en parlons plus. Ma
dcision est irrvocable. D'ailleurs, vos places sont dj retenues.
J'espre que vous travaillerez bien et que vous me ferez honneur.
M. O'Sullivan alluma sa pipe et reprit son journal. Sa femme se
pencha sur sa couture. La question tait rgle. Les jumelles sortirent
dans le jardin. Quand elles furent l'abri des regards derrire un pais
rideau d'ifs, elles se jetrent sur l'herbe. Des larmes brillaient dans les
yeux d'Isabelle.
Je n'aurais jamais cru que papa et maman pouvaient tre si
durs, dit-elle. Jamais !
Nous devrions pourtant avoir voix au chapitre , s'cria Pat
furieuse en plantant un morceau de bois dans le sol. Je ne veux pas
aller Saint-Clair !
Il le faut bien, soupira Isabelle. Mais je le dteste d'avance,
ce collge!
Moi aussi, dit Pat. Et je le montrerai. Je ne veux pas que ces
filles de dix-huit ans nous prennent pour des bbs et nous imposent
leurs volonts. Ce n'est pas vrai que nous sommes vaniteuses. Bien
sr, nous savons que nous russissons dans toutes les matires, que
nous sommes jolies et spirituelles...
Si papa t'entendait, il n'aurait pas tort de te traiter de
vaniteuse. Il ne faudra pas nous vanter quand nous serons SaintClair.
Au contraire! s'cria Pat. Il faut que les autres lves
sachent qui nous sommes et de quoi nous sommes capables! Nous
blouirons les professeurs. On verra que

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les jumelles O'Sullivan ne sont pas les premires venues. Tu


m'aideras le prouver, Isa.
Isa hocha la tte.
Je t'imiterai, promit-elle. Saint-Clair ne se doute pas de ce qui
l'attend.

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CHAPITRE II
L'ARRIVE A SAINT-CLAIR
derniers jours des vacances passrent rapidement. Mme
O'Sullivan avait fait la liste de tout ce qui serait ncessaire ses filles
au pensionnat. Les jumelles F tudirent attentivement.
Nous n'emportons presque rien, fit remarquer Pat. Mary et
Sylvia ont de jolies robes pour le dner. Nous, je suppose que nous
resterons en uniforme. Et il n'est pas trs lgant !
Regarde! s'cria avec indignation Isabelle qui parcourait le
rglement. On indique ce que nous pouvons prendre comme
provisions ! Nous ne serons mme pas libres de manger ce que nous
voudrons !
LES

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Attends que nous soyons Saint-Clair! Nous leur montrerons


que nous n'en faisons qu' notre tte, dit Pat. A quelle heure le train
demain?
Dix heures la gare de Paddington, dit Isabelle. Nous aurons
un aperu des lves de Saint-Clair. Je parie qu'elles ont une drle
d'allure!
Mme O'Sullivan conduisit les jumelles la gare. Sur le quai
taient runies les lves de Saint-Clair reconnaissables leur
manteau gris d'uniforme. Une matresse, trs simplement vtue,
s'avana vers les arrivantes. Elle sourit Mme O'Sullivan et consulta
la liste qu'elle tenait.
Ce sont des nouvelles, les jumelles Isabelle et Patricia
O'Sullivan en juger d'aprs leur ressemblance. Je suis votre
professeur, Miss Roberts. Soyez les bienvenues.
Jeune, jolie, grande et souriante, Miss Roberts tait
sympathique... mais elle avait un menton nergique, elle ne tolrait
srement pas le chahut dans sa classe.
Votre compartiment est l-bas avec d'autres lves de votre
ge, dit Miss Roberts. Embrassez votre maman et montez. Le train
part dans deux minutes.
Elle s'loigna pour accueillir une autre lve. Les jumelles
sautrent au cou de leur mre.
Au revoir, mes chries, dit Mme O'Sullivan^ Travaillez bien ce
trimestre. J'espre que tout ira bien. crivez-moi le plus vite possible.

Les jumelles montrent dans un compartiment o six autres


pensionnaires bavardaient avec animation. Sans rien dire, elles
regardrent avec intrt les lves qui passaient dans le couloir pour
prendre leur place. Quelques instants plus tard, le train s'branla.
Le voyage fut trs amusant. Chaque lve avait un repas froid et
le garon du wagon-restaurant distribuait de la bire, de la limonade,
du th. A deux heures et demie, le train s'arrta dans une petite gare.
Un grand criteau portait ces mots : Saint-Clair. Descendre ici pour
le collge.
De grands cars attendaient. Les lves s'y entassrent

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sans cesser de rire et de bavarder. L'une d'elles se tourna vers


Isabelle et Patricia.
Le collge est l-bas. Regardez ! Sur cette colline.
Les jumelles suivirent la direction de son doigt. Elles virent un
btiment flanqu par deux tours. Il dominait la valle; des terrains de
jeux et des jardins l'entouraient.
Ce n'est pas si agrable que Tennyson, dit Pat Isabelle. Tu te
rappelles comme notre vieille cole tait jolie au soleil couchant avec
ses toits rouges qui brillaient? Elle tait si accueillante. Pas rbarbative
et blanche comme Saint-Clair!
Pendant quelques minutes, elles eurent la nostalgie de leur
ancienne cole et de leurs amies. Ici, elles ne connaissaient personne.
Elles ne pouvaient pas changer de joyeux bonjours. Les lves leur
paraissaient bruyantes et antipathiques.
Nous avons de la chance d'tre deux, chuchota Isa Pat. Je
n'aurais pas voulu venir ici toute seule. Personne ne nous adresse la
parole.
Elle ne se rendait pas compte que leur attitude n'tait gure
engageante. Toutes les deux jetaient autour d'elles des regards
mprisants. Quelles poseuses! chuchotait-on derrire elles.
Personne n'avait envie de leur parler.
Comme il est de rgle le jour de la rentre, les lves
s'empressrent de dfaire leurs valises et de s'installer dans leurs
dortoirs. Elles suspendaient leurs robes et posaient des photographies
sur les petites tables de chevet.
Isabelle et Pat furent conduites dans le dortoir n 7. L
s'alignaient huit lits blancs tous pareils. Chacun tait dans une petite
alcve entoure de rideaux que l'on pouvait ouvrir ou fermer
volont. A leur grande joie, Isa et Pat se trouvrent cte cte.
Quand tout fut rang, une grande lve entra dans le dortoir et
cria : Y a-t-il des nouvelles ici?
Les jumelles s'avancrent.
Nous! dit Pat.

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Bonsoir, dit la grande en souriant aux deux surs. Vous


tes Isabelle et Patricia O'Sullivan, n'est-ce pas? Mme Rey,
l'conome, veut vous voir.
Isabelle et Patricia la suivirent et entrrent dans une pice
confortable, pleine de placards, de commodes et d'tagres.
L'conome, qui exerait en mme temps les fonctions d'infirmire en
chef, tait corpulente et affable, mais elle avait des yeux perants.
Rien ne lui chappe, chuchota leur guide. Tchez d'tre dans
ses petits papiers.
Mme Rey compta leurs draps, leurs serviettes et leurs vtements.
Vous aurez raccommoder ce qui vous appartient, annona-telle.
Pas possible! s'cria Pat. Dans notre ancienne cole, des
lingres se chargeaient de ce travail.
C'tait un tort, rpliqua l'conome. Ici il n'y a pas de lingres.
Prenez bien soin de vos vtements, rappelez-vous qu'ils cotent cher
vos parents.
Nos parents ont de l'argent, dclara Pat. A Tennyson, un jour
pendant une promenade dans les bois, je suis tombe dans un buisson
de ronces. Ma robe tait en lambeaux, la lingre n'a pas pu la rparer
et...
Eh bien, ici vous raccommoderez vous-mme tous les trous,
toutes les dchirures, tous les accrocs, interrompit l'conome, une
lueur dans les yeux. Je ne supporte ni le manque de soin ni le
gaspillage. Faites attention... Qu'y a-t-il, Emily?
Une autre lve entrait, charge d'une pile de serviettes. Les
jumelles en profitrent pour s'esquiver.
Je n'aime pas cette Mme Rey, affirma Pat. J'ai bien envie de
mettre ma robe en pices ! Elle verra si je la raccommoderai !
Faisons un tour d'inspection , proposa Isabelle en glissant sa
main sous le bras de Pat. Ce collge n'est pas intime et sympathique
comme notre cher vieux Tennyson.

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Les jumelles parcoururent les corridors. Les classes


ressemblaient toutes les classes, niais les fentres s'ouvraient sur un
panorama magnifique. Elles jetrent un regard dans les salles d'tudes.
Dans leur ancien pensionnat, elles avaient un cabinet de travail pour
elles deux, ici seules les grandes qui prparaient des examens
jouissaient de ce privilge. Les plus jeunes travaillaient dans une salle
commune pourvue d'un poste de radio, d'un lectrophone, d'une
grande bibliothque. Des tagres couraient le long des murs, chaque
lve avait droit un petit espace pour ranger ses livres.
Il y avait plusieurs petites salles de musique, une grande salle de
dessin, un immense gymnase qui servait aussi pour les runions et les
concerts, un beau laboratoire. Les professeurs, en plus de leurs
chambres, avaient deux salons leur disposition. La directrice habitait
un appartement dans une tour.
Ce n'est pas si mal, reconnut Isabelle quand elles eurent tout
explor. Les terrains de jeux sont beaux. Il y a

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plus de courts de tennis qu' Tennyson! Mais il y a aussi


beaucoup plus d'lves.
Je n'aime pas les grands collges, dclara Pat. J'aime les petits
o l'on est quelqu'un et non pas un zro perdu dans une foule.
Elles entrrent dans la salle commune. La radio jouait des airs de
danse que l'on entendait peine dans le bruit des conversations.
Quelques lves levrent la tte.
Bonjour, les jumelles , dit l'une d'elles qui avait des boucles
dores et des yeux vifs. Comment vous appelez-vous?
Je suis Patricia O'Sullivan et voici ma sur Isabelle, dit Pat.
Soyez les bienvenues Saint-Clair, dit une autre. Moi, je
m'appelle Henriette Wentworth. Nous sommes dans le mme dortoir.
Vous avez dj t pensionnaires?
Bien sr, dit Pat. Nous tions l'cole Tennyson.
La pension des snobs! s'cria une jolie brune. Ma cousine y
tait. Il fallait voir ses grands airs. On avait envie de la gifler.
Tais-toi, dit Henriette en voyant que Pat rougissait. Tu parles
toujours trop, Margaret. Eh bien, Isabelle et Patricia, notre collge
ne ressemble pas l'cole Tennyson. Nous travaillons beaucoup, nous
jouons aussi et on nous apprend nous dbrouiller seules.
Nous ne voulions pas venir ici, expliqua Pat. Nous voulions
aller au collge Shelley avec nos amies. Au cours Tennyson, SaintClair n'avait pas trs bonne rputation.
Voyez-vous a! s'cria Margaret en levant si haut ses
sourcils qu'ils .touchrent la frange de ses cheveux noirs. Eh bien,
chres jumelles, l'important ce n'est pas ce que vous pensez de SaintClair, mais ce que Saint-Clair pensera de vous. C'est tout fait
diffrent. Personnellement, je regrette que vous ne soyez pas alles
ailleurs. J'ai l'impression que vous ne serez pas votre place ici.
Tais-toi, Margaret! ordonna Henriette.

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Elles sont nouvelles. Laisse-leur le temps de s'habituer. Venez,


les jumelles. Je vais vous montrer le chemin du bureau de la directrice.
Il faut que vous alliez vous prsenter elle avant le dner.
Isabelle et Patricia bouillaient de rage contre la brune Margaret.
Henriette les poussa hors de la salle.
Ne la prenez pas au srieux, conseilla-t-elle. Margaret dit tout
ce qui lui passe par la tte. Ce n'est pas toujours agrable. Vous vous
habituerez elle.
J'espre bien que non, s'cria Pat. J'aime la politesse. On
nous l'a enseigne notre ancienne cole, je vois qu'elle n'est pas
connue ici.
Inutile de monter sur vos grands chevaux, dit Henriette. Voici
le bureau de la directrice. Appliquez vos rgles de politesse avec Mme
Theobald.
Les jumelles frapprent. Une voix agrable leur rpondit :
Entrez! Pat ouvrit la porte et entra avec sa sur. La directrice
crivait, assise sa table. Elle leva la tte et sourit aux nouvelles
venues.
Je n'ai pas besoin de vous demander votre nom, dit-elle. Vous
vous ressemblez tant. Vous tes srement les jumelles O'Sullivan.
Oui, madame , rpondirent Isa et Pat.
Mme Theobald avait des cheveux gris et un visage grave clair
de temps en temps par un sourire charmant. Elle serra la main de
chacune des jumelles.
Je suis trs heureuse de vous accueillir Saint-Clair, dit-elle.
J'espre qu'un jour nous serons fires de vous. Nous ferons de notre
mieux pour que vous deveniez en grandissant des jeunes filles
parfaites, mais il faudra que vous nous aidiez.
Nous essaierons , rpondit Isabelle sa grande surprise.
Elle jeta un coup d'il Pat pour savoir si ce revirement la
contrariait. Mais Pat regardait droit devant elle, le visage impassible.

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Je connais trs bien votre mre, reprit Mme Theobald. Je me


rjouis qu'elle ait dcid de vous envoyer Saint-Clair. Dites-le-lui
quand vous lui crirez et transmettez-lui mes amitis.
- Oui, madame , dit Pat.
La directrice hocha la tte avec un sourire et se pencha de
nouveau sur ses papiers.
Quelles enfants tranges! se dit-elle. On pourrait croire qu'elles
sont furieuses d'tre ici. Sont-elles simplement timides ou regrettentelles leur maison?
Pat et Isa n'taient ni timides ni en proie la nostalgie. Leurs
parents ne les avaient pas envoyes au collge Shelley? Eh bien, elles
manifesteraient leur mcontentement.

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CHAPITRE III
UN MAUVAIS DBUT
constatrent bientt que, contrairement l'cole
Tennyson, la simplicit tait de rgle au collge Saint-Clair. Les lits,
moins douillets, taient tous recouverts d'un dessus de teinte unie. A
Tennyson nous avions de si jolies cretonnes fleuries ! lit Pat. On avait
l'impression d'tre chez soi.
- Moi, ce que je dteste le plus, c'est d'tre parmi les plus jeunes,
gmit Isabelle. Les grandes lves me parlent i mime si j'avais six
ans. H! l-bas! Laisse-moi passer , H! l-bas, petite, va me
chercher un livre la bibliothque! C'est affreux!
Le niveau des tudes tait trs lev Saint-Clair et
LES JUMELLES

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les jumelles, bien qu'elles fussent intelligentes, s'aperurent


qu'elles taient en retard sur les lves de leur division. C'tait une
grande humiliation. Elles qui espraient blouir les autres se
trouvaient parmi les dernires.
Elles connurent bientt leurs compagnes. Henriette Wentworth et
Margaret Baker, qui avait la langue si bien pendue, faisaient partie de
leur division, et aussi une fille aux cheveux en baguettes de tambour
qui s'appelait Vera Johns. Et une autre trs hautaine aux manires
arrogantes, Sheila Naylor. Les jumelles la jugrent trs antipathique.
Je ne sais pas pourquoi elle est si ddaigneuse, fit remarquer
Pat Isabelle. Ses parents habitent une belle maison, c'est vrai, elle
m'a montr la photographie. Mais elle fait des fautes en parlant et elle
a un accent affreux. Ce n'est pas assorti ses grands airs.
Catherine Gregory, une lve de quinze ans toujours effraye, fut
la seule qui, ds la premire semaine, offrit son amiti aux jumelles.
La plupart des autres se contentaient d'tre polies et de leur indiquer
les habitudes du pensionnat. De l'avis unanime, Isabelle et Patricia
taient des poseuses et des pimbches .
Catherine est bizarre, dit Pat. Elle nous accable d'avances, elle
nous prte des livres et nous offre des bonbons. Elle est Saint-Clair
depuis un an et elle n'a aucune amie. En promenade, elle voudrait que
je reste prs d'elle, je refuse en disant que je ne peux pas te laisser
seule.
Elle me fait un peu piti, rpondit Isa. Elle ressemble un
chien perdu qui essaie de trouver un nouveau matre.
Oui, c'est cela, approuva Pat en riant. Je crois que, de toutes
les lves de notre classe, c'est Henriette que je prfre. Elle est si
naturelle et si gaie ! C'est une chic fille.
Les grandes inspiraient aux jumelles un respect ml de
crainte. Celles de la classe suprieure surtout ne paraissaient gure
diffrentes des professeurs. Gladys James, qui faisait fonction de
monitrice, adressa quelques mots Isabelle et Patricia deux ou trois
jours aprs leur arrive.

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C'tait une grande jeune fille l'expression intelligente, aux yeux


bleu ple et aux jolis cheveux soyeux. Elle jouissait Saint-Clair d'une
grande rputation, car elle n'avait jamais chou un examen.
Vous tes nouvelles, dit-elle. Tchez de bien travailler. Venez
me voir si vous avez des difficults, je vous aiderai de mon mieux.
Merci , dirent les jumelles intimides malgr leur aplomb
habituel.
Gladys rejoignit ses amies et les jumelles la suivirent des yeux.
Elle est gentille, dit Isabelle. Presque toutes les filles de
dernire anne sont gentilles, mme si elles nous regardent du haut de
leur grandeur.
Miss Roberts, le professeur qui faisait la plupart des cours dans
leur classe, tait sympathique en dpit de sa svrit. Quelquefois Pat
essayait de discuter.
C'est ainsi que je faisais au cours Tennyson!
Vraiment? ripostait Miss Roberts. Ici nous avons d'autres
mthodes. Tenez-vous-en aux vtres si vous voulez. Je vous avertis
qu'elles ne vous vaudront pas de bonnes notes!
Pat faisait la moue, Isa rougissait, les autres lves riaient de bon
cur. Ces poseuses avaient besoin d'une bonne leon !
Le professeur de dessin, Miss Walker, tait jeune, gaie, trs
artiste. Elle complimenta les jumelles qui dessinaient et peignaient
avec got. Isabelle et Patricia aimaient ses cours o elles retrouvaient
un peu l'atmosphre de leur ancien pensionnat. Les lves avaient la
permission de bavarder et de rire en travaillant et elles en abusaient
parfois.
La Franaise, surnomme Mam'zelle , tait beaucoup moins
indulgente. Elle avait dpass la quarantaine et se montrait svre et
consciencieuse jusqu' l'intransigeance. Elle portait des lunettes qu'elle
mettait sur le bout de son nez, pour pouvoir regarder par-dessus, et qui
glissaient toujours.

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Elle avait des pieds immenses, une voix sonore qui dplut tout
de suite aux jumelles. Mais Mam'zelle tait aussi trs gaie; si quelque
chose l'amusait, elle partait d'un grand clat de rire qu'elle
communiquait toute la classe.
Ds le dbut, Isabelle et Patricia encoururent les foudres de
Mam'zelle, car si elles parlaient presque couramment le franais, elles
ne s'taient jamais donn la peine d'apprendre les rgles de grammaire.
Et Mam'zelle tait inflexible en ce qui concernait la grammaire.
Isabelle et Patricia ! cria-t-elle. Il ne suffit pas de baragouiner
une langue. Vous crivez abominablement le franais. Ce devoir est
abominable, abominable!
Abominable tait l'adjectif favori de Mam'zelle. Elle
l'employait pour le temps, un crayon dont la mine se cassait, les
lves, ses lunettes quand elles glissaient de son nez! Isabelle et
Patricia l'appelaient entre elles Mam'zelle Abominable , maie tout
bas, car elles avaient un peu peur de la Franaise la grosse voix et au
bon cur.
L'histoire tait enseigne par Miss Kennedy et le chahut rgnait
pendant ses cours. La pauvre Miss Kennedy tait gauche et mal
fagote. Dsireuse de gagner le cur de ses lves et de leur faire faire
des progrs, elle rpondait toutes les questions, mme les plus
saugrenues, sans s'apercevoir que la plupart du temps ses lves
s'amusaient d'elle.
Avant nous avions Miss Lewis comme professeur d'histoire,
expliqua Henriette aux jumelles. Elle tait merveilleuse.
Malheureusement elle est tombe malade au milieu du dernier
trimestre et elle a demand la directrice de prendre son amie Miss
Kennedy jusqu' son retour. Miss Kennedy a pass des tas d'examens,
il parat qu'elle est d'une intelligence suprieure. On ne le dirait pas
la voir!
Peu peu les jumelles s'initirent aux habitudes du collge, mais
au bout de deux semaines elles n'taient pas encore rsignes tre
des zros , selon l'expression de Pat.
Une coutume en particulier les exasprait. A Saint-Clair, comme
dans tous les autres collges anglais, les

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24

Lhistoire tait enseigne par Miss Kennedy et le chahut


rgnait pendant ses cours.
petites devaient servir les grandes . Dans les deux classes
de fin d'tudes, les lves jouissaient d'un enviable privilge : chacune
d'elles partageait avec une amie de son choix une petite pice
pompeusement baptise cabinet de travail .
Elles avaient la permission de meubler trs simplement ces
bureaux et, quand il faisait froid, d'y faire du feu et d'y goter au lieu
de descendre au rfectoire. Un. jour, une lve entra dans la salle de
rcration o les jumelles lisaient et appela Margaret.
H! l-bas, Margaret, Kay Lindon te demande. Il faut que tu
allumes son feu et que tu fasses griller du pain pour son goter.
Margaret se leva sans un mot et sortit. Surprises, Isabelle et
Patricia la suivirent des yeux.
a alors! Quel aplomb, cette Kay Lindon, de donner des ordres
Margaret! Moi, je n'accepterais jamais d'allumer le feu d'une autre
lve! s'cria Pat.
Moi non plus, renchrit Isabelle. Kay pourrait bien se
dbrouiller toute seule!
Henriette Wentworth leva les yeux de sa broderie.
Ce sera bientt votre tour, dit-elle. La semaine prochaine, vous
recevrez srement des ordres. Quand les lves des classes suprieures
ont quelque chose faire, c'est nous qu'elles s'adressent. C'est
l'habitude dans tous les collges, nous ne nous en portons pas plus
mal. Cela ne se faisait pas dans votre ancienne cole parce qu'il n'y
avait pas de grandes classes. Ce sera notre tour de commander quand
nous serons dans les grandes classes.
Jamais je ne ferai le travail des autres! s'cria Pat furieuse.
Nos parents ne nous ont pas envoyes ici pour que nous soyons au
service des paresseuses. Qu'elles allument leur feu, qu'elles fassent
griller leur pain! Isabelle et moi, nous ne bougerons pas ! Elles ne
peuvent pas nous y obliger !
- Calme-toi! dit Henriette. En voil une soupe au lait! Reculetoi, Pat. Tu me fais peur!

25

Pat ferma bruyamment son livre et s'lana hors de la salle.


Isabelle la suivit. Toutes les autres clatrent de rire.
Ce qu'elles sont prtentieuses ces deux-l! s'cria Henriette.
Pour qui se prennent-elles? Elles seraient gentilles elles avaient un
peu de bon sens. Essayons de les ramener si la raison, sans cela nous
les dtesterons bientt.
- Entendu, dit Vera. Elles seront bien obliges d'allumer le feu
des grandes. J'espre qu'elles tomberont sur Belinda Towers. J'ai eu
la servir pendant le trimestre dernier et je vous assure qu'elle me
faisait courir. Elle s'tait mis dans la tte que j'tais paresseuse. Je
crois que j'ai perdu deux ou trois kilos en une semaine.
Des rires fusrent dans la salle. Sheila Naylor prit la parole d'un
ton ddaigneux.
Elles font des embarras, mais cela ne veut pas dire qu'elles sont
de bonne famille. Je suis sre que ma mre ne me permettrait pas de
les inviter goter chez moi.
- Cesse de jouer les marquises, Sheila, conseilla Henriette. Les
jumelles ne sont pas si mal que a. Et des surprises leur sont
rserves! y
C'tait vrai. Ces surprises commencrent la semaine suivante.

26

CHAPITRE IV
DES DIFFICULTS POUR LES JUMELLES
UN JOUR, vers cinq heures et demie, les enfants crivaient
leurs parents quand une lve de quatrime ^^ anne passa la tte la
porte.
H ! l-bas ! cria-t-elle. O sont les jumelles O'Sullivan?
Belinda Towers a besoin de l'une d'elles.
Pat et Isabelle levrent la tte. Pat devint rouge comme une
pivoine.
Pourquoi? demanda-t-elle.
- Comment veux-tu que je le sache? dit la messagre. Elle s'est
promene dans les champs cet aprs-midi et elle a peut-tre des
souliers cirer. En tout cas, si tu ne te dpches pas, gare toi!

27

La messagre disparut. Les jumelles ne bougrent pas. Henriette


les regarda.
Allez-y vite ! dit-elle. L'une de vous doit se mettre la
disposition de Belinda. Ne la faites pas attendre. Elle a aussi mauvais
caractre que toi, Pat.
J'y vais , dit Isabelle en se levant. Pat l'obligea se rasseoir.
Non, dit-elle. Je ne cirerai pas les souliers des autres. Toi non
plus.
coute, Pat, sois raisonnable, intervint Margaret. Tu ne sais
pas ce que veut Belinda. Elle te demandera peut-tre de jouer dans un
match. Elle est capitaine des jeux, tu le sais.
Je ne crois pas, rpliqua Pat. A l'cole Tennyson, on ne jouait
pas au hockey et hier nous n'avons pas particulirement brill.
Vas-y tout de mme, insista Henriette. Il faudra que tu
finisses par l, pourquoi attendre?
Une autre lve passa la tte la porte. << Dites donc, Belinda
est furieuse. O sont ces jumelles O'Sullivan? Si l'une d'elles n'obit
pas, cela fera du vilain!
Viens, dit Pat Isabelle. Allons voir ce qu'elle veut. Mais je
ne cirerai pas ses souliers, je n'allumerai pas son feu, c'est sr. Toi non
plus!
Toutes les deux se levrent et sortirent. Leurs compagnes rirent
gorge dploye.
J'aimerais bien les suivre! s'cria Margaret. Belinda m'amuse
beaucoup quand elle a un accs de rage!
Belinda Towers tait dans son bureau avec Pamela Harrison. Pat
ouvrit la porte.
En voil des manires ! cria Belinda. On frappe avant d'entrer.
Je voudrais bien savoir pourquoi vous avez mis tant de temps venir.
Je vous attends depuis une ternit !
Pat fut dconcerte et Isabelle ne trouva rien dire.
Vous n'avez pas de langue, vous deux? reprit Belinda. Pam,
regarde ces empailles. Eh bien, puisque vous tes l

28

toutes les deux, vous travaillerez ensemble. Il faut cirer mes


souliers et ceux de Pam. Allumez le feu et mettez dessus la bouilloire
pour le th. Il y a un robinet dans le corridor. Viens, Pam. Allons
chercher nos livres. A notre retour, nous goterons.
Les deux grandes se dirigrent vers la porte. Pat, rouge et irrite,
se dressa devant elles.
Je ne suis pas venue Saint-Clair pour servir de bonne,
dclara-t-elle. Ma sur jumelle non plus. Nous ne cirerons pas les
souliers, nous n'allumerons pas le feu, nous ne remplirons pas la
bouilloire.
Belinda s'arrta net. Elle regarda Pat comme si elle avait devant
les yeux un insecte particulirement rpugnant. Puis elle se tourna vers
Pamela.
Tu as entendu? dit-elle. Quelle audace! Trs bien, ma petite.
Pas de promenade en ville pour toi. Ne l'oublie pas!
Les jumelles restrent consternes. Les lves de Saint-Clair
avaient la permission d'aller en ville deux par deux pour faire des
achats, regarder les magasins ou mme, si elles en avaient
l'autorisation, assister un film. Belinda parlait-elle srieusement?
Tu n'as pas le droit de nous empcher de sortir, dclara Pat.
J'irai me plaindre Gladys James.
a alors! s'cria Belinda au comble de la rage. Tu as besoin
qu'on te rabatte ton caquet. Cours raconter tes petites histoires
Gladys. Tu verras !
Pat et Isabelle sortirent du bureau. Bouleverse, Isabelle aurait
obi aux ordres de Belinda, mais Pat n'entendait pas de cette oreille.
Elle saisit le bras de sa sur et l'entrana. Gladys avait un petit cabinet
de travail pour elle seule. Pat, intimide malgr elle, frappa
doucement.
Entrez ! cria Gladys.
Les jumelles entrrent.
Qu'y a-t-il? demanda Gladys, penche sur ses livres. Je suis
occupe.

29

- Je t'en prie, Gladys, coute-moi, commena Pat. Belinda


Towers nous a ordonn de cirer ses souliers, d'allumer son feu, de
remplir sa bouilloire. Bien sr, nous avons refus ; alors elle a dclar
qu'elle nous interdirait d'aller en ville. Elle n'en a pas le droit, n'est-ce
pas?
- Mais si, rpondit Gladys. Il faut se plier aux coutumes de
Saint-Clair, mes petites. Les jeunes lves obissent aux ordres de
leurs anes quand ils sont raisonnables. Ce n'est pas terrible. Vous
vous y habituerez.
- Nous ne voulions pas venir Saint-Clair et nous ne voulons
pas suivre des coutumes ridicules, protesta Pat. N'est-ce pas, Isa?
Isabelle secoua la tte. Elle admirait le courage de Pat. Ses
genoux s'entre-choquaient et elle s'accusait tout bas de lchet.
Attends un peu avant de juger que nos coutumes sont ridicules,
dit Gladys. Vous ne savez pas cirer des souliers? Vous ne savez pas
allumer un feu? Vous n'avez jamais rempli une bouilloire?
Jamais l'cole Tennyson, rpliqua Pat obstine. Et mme
pas la maison.
- Nous ne saurions pas nettoyer des souliers boueux, renchrit
Isabelle dans l'espoir d'tre exempte de la corve, ainsi que Pat.
- Misricorde ! s'cria Gladys indigne. A quatorze ans ni l'une
ni l'autre vous ne savez cirer des souliers? C'est un scandale! Il faut
que vous appreniez le plus tt possible. Retournez d'o vous venez et
obissez aux ordres de Belinda. Elle criera vous casser le tympan,
mais vous le mritez. Dpchez-vous de partir.
Gladys retourna ses livres. Les jumelles, rouges et humilies,
sortirent et refermrent la porte sans bruit. Dans le corridor, elles
restrent un moment immobiles et s'interrogrent du regard.
Je ne cirerai pas ses sales souliers, mme si je devais rester sans
sortir pendant tout le trimestre, dit Pat.

30

Misricorde! s'cria Gladys indigne.


31

Oh! Pat! J'ai besoin de pte dentifrice et de chocolat, s'cria


Isabelle consterne. Viens, il vaut mieux obir. Les autres trouveront
que nous sommes ridicules de faire tant d'histoires. Dj elles se
moquent de nous.
- Vas-y si tu veux, je ne t'accompagnerai pas , dclara Pat, et
elle s'loigna, le nez en l'air, abandonnant sa sur son triste sort.
Isabelle rflchit un moment.
Si j'obis Belinda, pensa-t-elle, je pourrai aller en ville quand
je voudrai... Et comme Pat me ressemble, elle pourra sortir aussi des
moments diffrents avec une autre lve. Personne ne devinera la
vrit! Belinda n'en saura rien!
Elle retourna dans le bureau de Belinda et le trouva dsert. Des
souliers crotts attendaient d'tre cirs. De toute vidence, leur
propritaire avait travers des champs pleins de boue. Isabelle les
ramassa. Grands dieux! Comment nettoyer des souliers sales?
Elle entendit passer quelqu'un et alla la porte. C'tait Catherine
Gregory. Elle l'appela :
Catherine, regarde ces horribles souliers ! Comment faire pour
les nettoyer?
Catherine s'arrta aussitt, enchante qu'Isabelle et besoin de
ses conseils.
II faut d'abord gratter la boue, dit-elle. Viens, je vais t'aider.
Toutes les deux se mirent l'uvre. Ce fut trs long. Catherine
ne cessait pas de parler, elle dcrivait les gteries dont son pre la
comblait, les beaux cadeaux qu'elle recevait de ses oncles et tantes.
Pour son anniversaire, ils lui envoyaient une grosse somme d'argent.
Isabelle coutait poliment. Elle jugeait Catherine gentille et
complaisante, mais stupide. Qui ne reoit pas des cadeaux et de
l'argent pour son anniversaire? La besogne acheve, elles s'occuprent
du feu. Catherine montra Isabelle o tait le robinet. Elle venait de
poser la bouilloire sur le petit pole quand Belinda et Pamela
reparurent.

32

Ah ! Tu as dcid d'tre raisonnable, je vois, dit Belinda. O


est ta jumelle? Elle t'a aide?
Non, dit Isabelle.
Eh bien, dis-lui de ma part qu'elle n'ira pas en ville jusqu' ce
qu'elle ait travaill, rpliqua Belinda en se jetant dans un fauteuil. Les
nouvelles doivent se montrer plus soumises. L'eau bout, j'espre. Mais
elle est froide! Quand as-tu mis la bouilloire sur le feu?
A l'instant, Belinda, rpondit Isabelle.
Il ne t'est pas venu l'ide de commencer par allumer le feu
pour que l'eau chauffe pendant que tu cirais les souliers? dit Belinda
d'un ton sarcastique. Tu as l'habitude de mettre la charrue devant les
bufs? Les gosses d'aujourd'hui, elles ne savent rien. A ton ge, j'tais
un peu plus maligne. File, maintenant. Mais la prochaine fois que je te
demanderai, arrive un peu plus vite.
Isabelle sortit. Belinda lui cria :
Transmets mes ordres ta jumelle. Si elle dsobit, j'avertirai
Mme Theobald.
Isabelle s'enfuit. Elle tait irrite et penaude. Belinda n'avait pas
eu tort de l'accabler de railleries. Isabelle raconta Pat ce qui s'tait
pass.
Belinda a dit que tu n'irais pas en ville tant que tu n'aurais pas
travaill, conclut-elle. Ne t'inquite pas : personne ne saura si c'est toi
ou si c'est moi. Je ne crois pas qu'on puisse encore nous distinguer
l'une de l'autre.
J'en profiterai, dit Pat maussade. Pourquoi as-tu cd si vite,
Isa? Dire que tu as nettoy ses souliers!
C'tait plutt amusant, rpliqua Isabelle. Catherine m'aidait.
D'abord nous...
Tais-toi! s'cria Pat rudement. cris si tu veux une
dissertation sur les souliers, les bouilloires, moi a ne m'intresse
pas!
Isabelle fut vexe. Mais les jumelles ne pouvaient pas rester
longtemps fches. Une heure ne s'tait pas coule que Pat glissait
son bras sous celui de sa sur.

33

Je regrette, dit-elle. C'est Belinda que j'en voulais. Et j'ai


pass ma colre sur toi. Pardonne-moi. J'irai en ville chaque fois que
j'en aurai envie, Belinda n'y verra que du feu.
Pat mit son projet excution. Se faisant passer pour Isa, elle
alla en ville avec une autre lve. Personne ne s'aperut de la
supercherie ! Les jumelles, quand elles taient seules, riaient de leur
ruse.
Mais elles avaient compt sans l'imprvu. Pat tait sortie avec
Catherine aprs le goter quand une lve de cinquime anne entra
dans la salle de rcration. Isabelle, qui mettait un disque sur le pickup, sursauta en entendant le nom de Pat.
Patricia O'Sullivan, Belinda te demande!
II faut que je fasse semblant d'tre Pat, pensa Isabelle.
Pourquoi Belinda a-t-elle besoin de Pat? C'est moi ordinairement qui
fais son travail. Elle sait que Pat s'y refuse.
Elle sut bientt ce que Belinda voulait. Le capitaine des jeux
rdigeait une liste, elle leva la tte l'arrive d'Isabelle.
Pat O'Sullivan, tu as trs bien jou dans la partie de hockey
hier, dit-elle. Tu es stupide et entte, mais puisqu'il s'agit du hockey
j'oublie tes dfauts. Je t'inscris pour le match de samedi.
Isabelle la regarda avec surprise. Que Pat serait contente !
Isabelle murmura un remerciement et s'enfuit. Elle attendit Pat avec
impatience pour lui annoncer la bonne nouvelle. Sa sur resta muette
de surprise.
Dj dans un match! s'cria-t-elle. C'est chic de la part de
Belinda! Si elle avait t rancunire, elle m'aurait fait attendre pendant
des mois.
Puis elle se tut et s'loigna. Isabelle savait ce qui se passait dans
son esprit, car elle avait la mme pense. Pat revint bientt et prit le
bras d'Isabelle.
J'ai des remords, dit-elle. Je t'ai laiss toutes les corves, je me
suis promene en ville, simplement pour ne pas cder

34

a Belinda. Je me croyais trs maligne, maintenant j'ai chang


d'ide.
Moi aussi, approuva Isabelle. Je me sens mesquine et
malhonnte. C'est chic de la part de Belinda de t'inscrire pour le
match, bien qu'elle ait des raisons de t'en vouloir... mais nous, nous
n'avons pas t chic. Tu sais, Pat, cela m'amuse de servir les grandes.
En ralit, ce sont de bonnes filles. Aprs tout, ce n'est pas
dshonorant de mettre une bouilloire sur le feu ou de faire griller du
pain. Belinda est gentille, je l'aime bien quand elle n'est pas en
colre.
Pat se frotta le nez et frona les sourcils, selon son habitude
quand elle se sentait dans son tort. Brusquement elle se dirigea vers la
porte.

35

Je vais tout dire Belinda, dclara-t-elle. J'ai trich. Je ne


jouerai pas dans le match samedi avec un mensonge sur la
conscience.
Elle courut au bureau de Belinda et cette fois n'oublia pas de
frapper.
Entrez! cria Belinda, et elle ajouta d'un ton de surprise :
Tiens, Isabelle! Je ne t'ai pas demande.
Je ne suis pas Isabelle, je suis Pat, rectifia Pat. Je viens te
parler du match de samedi.
Il n'y a rien de plus dire, je t'ai dj donn les explications,
dit Belinda.
Ce n'est pas moi que tu as parl, mais ma sur Isabelle,
dit Pat. J'tais en ville. Je sais que tu m'as dfendu d'y aller... Je
ressemble tant ma jumelle que j'tais sre que personne ne s'en
apercevrait.
Ce n'tait pas loyal, Pat, dit Belinda d'une voix mprisante.
Je le sais, approuva Pat qui ne pouvait s'empcher de
trembler. Je le regrette. Je suis venue te remercier de m'avoir mise sur
la liste, mais bien entendu je ne jouerai pas. Tu es trs chic avec moi et
je te demande pardon d'avoir menti. Je prendrai ma part de travail
avec Isabelle. J'ai t stupide. C'est tout, Belinda.
Non, pas tout fait, s'cria Belinda d'une voix douce
qui ne lui tait pas habituelle. C'est mon tour de parler. Tu as mal
agi, mais tu as eu le cran de faire des excuses. Nous n'en parlerons
plus et tu joueras samedi.
Pat s'empressa de raconter cette conversation Isabelle. Son
cur battait de joie. Mchante, Belinda? Allons donc! C'tait une fille
patante!
J'allumerai son feu, je nettoierai ses souliers, mme son
parquet, pensa-t-elle. Et samedi je gagnerai le match !
Elle ne le gagna pas, mais elle russit tout de mme un coup trs
difficile. A sa grande joie, Isabelle et Belinda crirent : Bravo, Pat!
Tu es un as!

36

CHAPITRE V
CONFLIT AVEC MAM'ZELLE
A LA FIN de la semaine, la directrice faisait le tour des classes
pour lire les notes des lves. Habitues tre premires dans la
plupart des matires l'cole Tennyson, Isabelle et Patricia furent
honteuses et consternes d'apprendre qu'elles taient presque les
dernires.
Prise de piti, Henriette chercha les consoler. Ne l'oubliez
pas, vous tes des nouvelles,
dit-elle. Nous autres, nous
connaissons les habitudes de Saint-Clair. Ne vous dcouragez pas!

37

Mam'zelle Abominable tait le cauchemar des jumelles. Peu


indulgente par nature, elle entrait dans une colre noire quand un
devoir tait mauvais.
Elle avait une pile de cahiers devant elle sur son bureau et, en
regard des thmes et des versions, elle crivait : trs bien ou bien
ou excellent . Mais quand elle prit le cahier de Pat et celui
d'Isabelle, elle griffonna dans les marges son mot favori
abominable.
Cela ne peut pas durer! cria Mam'zelle en frappant le bureau
du plat de la main. C'est abominable ! Vous referez votre devoir d'ici
ce soir et vous me l'apporterez aprs le dner.
Nous n'aurons pas le temps, Mam'zelle, protesta doucement
Isabelle. Cet aprs-midi il y a cours de dessin et ensuite nous avons la
permission d'aller au cinma toutes les deux. Nous vous rendrons les
devoirs demain, vous voulez bien?
Oh! Que vous tes insupportables! cria Mam'zelle en
tapant du pied, si fort que plusieurs cahiers glissrent de son bureau.
Quelle audace! Vous me donnez un devoir lamentable, absolument
lamentable, et vous parlez de cinma! Vous n'irez pas. Vous
resterez pour refaire votre thme et votre version. Si j'y trouve plus
d'une faute, vous recommencerez. C'est moi qui vous le dis.
Mais... nous avons dj les billets! s'cria Isabelle. Il faut
retenir les places d'avance. Nous...
Tant pis ! Je me moque des billets de cinma. Je veux que
vous appreniez le franais, je suis ici pour vous l'enseigner. Vous
m'apporterez vos devoirs ce soir.
Isabelle tait prte pleurer. Pat se rvoltait et avanait sa lvre
infrieure. Les lves riaient sous cape. Mam'zelle rivait leur clou
ces poseuses de jumelles . Bien fait pour elles! Mais toutes eurent
peur de mcontenter le professeur de franais et se tinrent tranquilles.
Aprs le cours, les jumelles se consultrent.
J'irai au cinma, annona Pat.
Oh non! Pat! protesta Isabelle inquite. C'est impossible!
Nous serions grondes et punies. Mieux vaut obir Mam'zelle.

38

J'irai au cinma, rpta Pat avec obstination. Je m'arrangerai


pour bcler ce maudit devoir. S'il y a des fautes, tant pis! Tu
m'imiteras. Partons tout de suite aprs le djeuner.
Mais en sortant de table, leur division se runit pour projeter une
excursion dans la campagne. La discussion dura jusqu'au cours de
dessin. Isabelle s'inquitait de plus en plus. Pat s'obstinerait-elle aller
au cinma? Que dirait Mam'zelle si les devoirs n'taient pas refaits?
Pour une fois nous pourrions nous passer de goter, proposa
Isa Pat aprs le cours de dessin. Comme cela nous aurions le temps
de travailler.
Ne pas goter ! Non, merci, riposta Pat. Je meurs de faim.
Margaret a reu un grand pot de confiture de prunes. Elle en offrira
toute la division. Je ne laisserai pas ma part aux autres!
Isabelle, qui avait faim elle aussi, cda, mais se promit de ne pas
aller au cinma.
Je n'oserai pas, pensa-t-elle. Mam'zelle Abominable aurait une
attaque si elle apprenait que nous avons dsobi.
Mais aprs le goter, Pat entrana Isabelle au dortoir pour y
prendre leurs manteaux.
Nous ne sortons pas, Pat ! s'cria Isabelle.
Bien sr que si, dit Pat en avanant sa lvre infrieure. Viens.
Nous aurons des ennuis, gmit Isabelle. Mam'zelle nous
mettra en retenue. Elle se plaindra peut-tre mme Mme Theobald.
Ne sois pas si poltronne. Isabelle, dit Pat. Quand les autres
seront endormies dans le dortoir, nous descendrons en robe de
chambre dans la salle de rcration, nous referons le devoir et nous
l'apporterons Mam'zelle.
- Je n'oserai jamais! s'cria la pauvre Isabelle. Aller trouver
Mam'zelle cette heure-l, en robe de chambre! Il faut que tu sois
folle!

39

le suis, c'est la faute de Mam'zelle, riposta Pat. Si nous


sommes renvoyes 'de Saint-Clair, tant mieux! C'est tout ce que je
demande.
Imagine ce que diraient papa et maman, supplia Isabelle.
Ils n'avaient qu' ne pas nous envoyer ici, rpliqua Pat prise
d'un vritable accs de rage.
Que dirait-on Tennyson si on apprenait que nous avons t
renvoyes de Saint-Clair? reprit Isabelle voix basse.
Les yeux de Pat se remplirent de larmes. Cette ide ne lui tait
pas venue l'esprit.
Ma dcision est prise, dclara-t-elle. Reste si tu veux,
poltronne!
Mais Isabelle ne voulait pas rester seule. Elle mit son manteau et
suivit Pat. Margaret les croisa au moment o elles sortaient du dortoir.
40

Tiens! Tiens! Vous allez tout de mme au cinma?

Quand avez-vous trouv le temps de refaire votre devoir de


franais ?
Nous ne l'avons pas fait , rpondit Pat. Margaret poussa une
exclamation de surprise.
Je ne voudrais pas tre votre place demain, dit-elle. Je me
demande pourquoi vous vous donnez tant de mal pour vous rendre la
vie impossible.
Sans rpondre, les jumelles descendirent l'escalier et coururent
en ville. Le film tait excellent, mais elles ne purent s'y intresser.
Elles furent obliges de partir avant la fin pour tre de retour l'heure
du dner. Il y eut, aprs le repas, un dbat prsid par Gladys James.
Impossible de le manquer.
A neuf heures, leur division et les deux divisions au-dessus se
couchaient. En bavardant et en riant, les lves montrent dans les
dortoirs et se dshabillrent. En gnral, une matresse venait teindre
les lumires... mais ce soir-l, Henriette annona qu'elle tait charge
de ce soin.
Miss Roberts est avec Mme Theobald, dit-elle. Je suis de
service. Dpchez-vous, j'teindrai la lumire dans cinq minutes, que
vous soyez ou non couches.
Julia et Doris entamrent aussitt une bataille coups d'oreillers.
Elles riaient de tout leur cur, mais le jeu devint moins drle quand la
toile de l'un des oreillers se fendit et que tout le duvet s'parpilla.
II faut que je ramasse ces plumes: s'cria Julia. Henriette, je
t'en prie, n'teins pas encore!
Tant pis, dclara Henriette. Tu le feras demain matin.
J'teins. Dans une heure, Miss Roberts passera pour voir si tout va
bien, esprons qu'elle ne remarquera pas ces amas de duvet. Elle
croirait que des poules ont envahi notre dortoir.
La lumire s'teignit. Toutes les lves taient au lit, except
Julia et' Doris. Elles furent obliges de se brosser les dents et de se

41

dshabiller dans l'obscurit. Julia cassa son verre et Doris se heurta la


cheville une commode et gmit.

Margaret riait, Catherine Gregory fut prise d'une crise de hoquet.


Tais-toi, ordonna Henriette. Tu le fais exprs, je te connais.
Ce n'est pas vrai! protesta Catherine indigne. Et elle eut
un hoquet si fort que son lit trembla. Margaret
rit de plus belle. Isa et Pat, malgr leur dsir de s'esquiver
rapidement, se joignirent la gaiet gnrale. Henriette se dressa sur
son lit.
Vous tes stupides! cria-t-elle avec colre. Si quelquun entend
ce vacarme, c'est moi qui serai punie puisque j'ai la charge du dortoir.
Taisez-vous! Toi, Catherine, va boire un verre d'eau. Comment veuxtu que nous dormions avec le bruit que tu fais?
Ce n'est pas ma faute, Henriette, gmit Catherine. Je vais
boire un peu d'eau.
Couchez-vous, Julia et Doris, ordonna Henriette en tirant le
drap jusqu' son menton. Pour un soir, ne vous brossez pas les
cheveux.
Cinq minutes plus tard, le silence rgnait dans le dortoir, troubl
seulement de temps en temps par un hoquet de Catherine et un rire
touffe de Margaret.
Les jumelles restaient veilles, inquites l'ide de l'inspection
de Miss Roberts. Elles ne pouvaient pas attendre une heure pour
descendre la salle de rcration. Elles devaient rendre les devoirs
avant que Mam'zelle ft couche.
Isa! chuchota enfin Pat. Isa, je crois qu'elles dorment. Lve-toi
et mets ta robe de chambre.
Mais Miss Roberts n'est pas encore venue, rpondit Isabelle
sur le mme ton.
Nous mettrons notre traversin sous les couvertures, elle
croira que nous sommes dans notre lit, dit Pat. Viens !

42

Elles se levrent sans bruit, enfilrent leur robe de chambre,


placrent les traversins et descendirent. La salle de rcration tait
juste en dessous de leur dortoir. Pat ferma la porte et donna la lumire.
Les deux surs refirent

le thme et la version o Mam'zelle avait soulign de nombreux


mots d'un trait rageur.
J'avais quinze fautes, j'espre que je n'en ai pas laiss plus de
cinq, dit Isabelle. Oh ! cette Mam'zelle Abominable ! Que j'ai
sommeil! Tu crois que nous pouvons aller trouver Mam'zelle
maintenant, Pat? J'ai la tremblote!
Ne sois pas stupide, rpliqua Pat. Que peut-elle nous
reprocher? Nous avons refait nos devoirs et nous les lui rendons aprs
le dner... selon ses ordres.
O tait Mam'zelle? Dans un des salons des professeurs ou dans
sa chambre?
Viens, dit Pat. Il faut la trouver. Ne t'inquite pas, Isa.
Les jumelles arpentrent les corridors. Les salons taient dserts,
mais elles entendirent la voix de Mam'zelle dans une classe. Quelle
chance!
Elle est en troisime division, s'cria Pat. Sans doute avec le
professeur de dessin. Elle s'entend trs bien avec Miss Walker.
Elles frapprent la porte de la troisime division.
Entrez, cria une voix surprise. Qui est l?
Pat ouvrit. Qui tait avec Mam'zelle, tudiant une grande carte
de la France? La directrice, Mme Theobald en personne!
Les jumelles restaient cloues sur place. Mam'zelle cria : Tiens
! d'une voix sonore, Mme Theobald ne dit rien du tout.
Mam'zelle fut la premire revenir de sa stupfaction.
Qu'y a-t-il? demanda-t-elle. Vous tes malades, mes petites?
Non, rpondit Pat d'une voix tremblante. Nous avons
refait notre devoir. Vous nous aviez dit de vous le rapporter aprs le
dner. Le voici.

43

Pourquoi si tard? demanda Mme Theobald d'une voix grave.


Vous devriez tre couches.
Nous n'avons pas eu le temps dans la journe,
rpondit Pat qui comprenait qu'elle avait agi sottement.

Nous nous sommes leves et nous sommes descendues dans la


salle de rcration pour travailler.
Ah! les vilaines! Elles sont alles au cinma au lieu de
corriger leur version et leur thme! s'cria Mam'zelle qui devinait tout.
Madame Theobald, ces jumelles me dsesprent. Elles ne savent pas
un mot de grammaire ! Leur franais est abominable.
En voil assez pour ce soir, dclara Mme Theobald. Allez
vous coucher, et venez me voir demain matin dix heures. Vous
demanderez Miss Roberts la permission de vous absenter un quart
d'heure.
44

Leur cahier sous le bras, les jumelles retournrent au dortoir,


rouges et consternes. Quelle guigne d'avoir rencontr la directrice!
Que dciderait-elle? Les jumelles seraient-elles renvoyes? A cette
ide, Pat, malgr ses airs crneurs, avait le frisson. A sa grande
stupfaction, elle s'apercevait qu'elle n'avait plus du tout envie de
quitter Saint-Clair.

CHAPITRE VI
PAUVRE MISS KENNEDY!
HENRIETTE,

qui ne dormait pas, demanda aux jumelles d'o elles


venaient. Miss Roberts m'a rveille en donnant la lumire,
expliqua-t-elle. J'ai bien vu que vous aviez mis vos traversins
sous les couvertures, mais Miss Roberts n'y a pas fait attention. O
tiez-vous? Pat raconta ce qui s'tait pass.
45

Je me demande ce que vous inventerez encore! s'cria


Henriette. Vous tes compltement folles. Vous vous conduisez en
dpit du bon sens !
Les jumelles en voulaient Henriette d'avoir raison. Une fois
couches, elles rflchirent. Se rvolter contre

l'autorit, c'est trs amusant, mais les consquences sont moins


drles.
A dix heures le lendemain, elles demandrent Miss Roberts de
les excuser. Le professeur, qui tait probablement au courant, hocha la
tte sans poser de question. Les jumelles se rendirent au bureau de
Mme Theobald.
La directrice rdigeait des emplois du temps. Elle leur dit de
s'asseoir et reprit son travail. Ce fut une attente angoissante. Les deux
surs n'auraient avou pour rien au monde qu'elles mouraient de peur.
La directrice crirait-elle M. et Mme O'Sullivan? Pat se le demandait
avec crainte.
Enfin Mme Theobald leva la tte vers les jumelles. Elle tait
grave mais ne paraissait pas en colre.
Votre pre m'a envoy les bulletins trimestriels de votre dernier
pensionnat, commena-t-elle. Je les ai lus, ils sont trs bons. L-bas,
semble-t-il, vous tiez consciencieuses et appliques. Je ne peux pas
croire que vous avez compltement chang de caractre en quelques
semaines, aussi ne vous traiterai-je pas comme des lves indsirables.
Votre conduite hier soir avait sans doute une bonne raison. Vraiment,
mes chres petites, nous avons t trs surprises, Mademoiselle et moi,
de vous voir arriver en robe de chambre.
Rassure par le sourire de la directrice, Pat raconta ce qui s'tait
pass au cours de Mam'zelle.
Dans notre ancien collge, on ne nous enseignait pas le
franais de la mme faon. Nous faisons des fautes, mme quand nous
nous appliquons. Mam'zelle tait furieuse contre nous hier et...
Mme Theobald couta patiemment jusqu' la fin.

46

Vos difficults en franais peuvent facilement s'arranger, ditelle. J'ai parl Mademoiselle : elle dit que vous avez un bon accent,
que vous comprenez bien; malheureusement vous connaissez trs mal
les rgles de grammaire. Elle a. offert de vous donner une demi-heure
de leon particulire tous les jours jusqu' ce que vous ayez rattrap
les autres.

C'est trs gentil de sa part car elle est trs occupe. Si vous faites
un effort, nous ne' reparlerons plus de votre conduite ridicule d'hier
soir.
Les jumelles ne savaient trop que penser. Elles se rjouissaient
de n'tre ni renvoyes ni grondes, mais une leon particulire tous les
jours, quel ennui ! Cependant Mam'zelle Abominable tait bien
gentille de vouloir les aider.
Merci, madame, dit enfin Pat. Nous ne demandons qu' faire
des progrs. C'est si humiliant d'tre accables de reproches devant
toute la classe!
- Mademoiselle ne vous en adressera pas si vous vous
appliquez, dit Mme Theobald. Arrangez-vous avec elle pour l'heure de
la leon particulire. Et ne vous promenez plus dans les couloirs en
robe de chambre dix heures et demie du soir.
- Non, madame la directrice , promirent les jumelles. Les
nuages se dissipaient. Elles n'avaient pas commis
une faute qui mritait un chtiment, mais une stupidit dont elles
se repentaient. Elles sortirent du bureau et coururent la salle des
professeurs. Mam'zelle corrigeait des piles de cahiers et grommelait
tout en tournant les pages.
Elle sourit aux jumelles et leur donna une petite tape sur l'paule.
Malgr ses accs de colre, elle aimait beaucoup ses lves.
Tous les jours, vous travaillerez avec moi, dit-elle. Nous serons
de bonnes amies, n'est-ce pas?
- Merci, Mam'zelle, rpondit Pat. Nous avons t stupides
hier. Nous ne recommencerons pas.

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- Merci de bien vouloir nous aider , ajouta Isabelle. Dsormais


les cours de franais furent moins orageux.
Mam'zelle s'arma de patience, de leur ct Isabelle et Patricia
travaillaient de leur mieux.
Mais personne ne s'appliquait avec la pauvre Miss Kennedy.
C'tait qui lui jouerait un mauvais tour. Marjolaine se montrait la
plus taquine. Elle possdait toutes sortes d'attrapes, par exemple elle
tendait Miss Kennedy un

crayon dont la pointe tait en caoutchouc. Toutes les lves guettaient


l'air effar du malheureux professeur et faisaient des gorges chaudes.
Silence ! criait Miss Kennedy. Ouvrez vos livres d'histoire a la
page 87. Nous parlerons aujourd'hui des murs au xvii sicle.
Les lves feuilletrent leurs livres; le vent sifflant dans les
arbres aurait fait moins de bruit.
Quelle page avez-vous dit, Miss Kennedy? demanda
Catherine, bien qu'elle et entendu.

48

J'ai dit la page 87 , rpondit poliment Miss Kennedy


Mie tait toujours polie, jamais irrite comme Mam'zelle ou
sarcastique la manire de Miss Roberts.
Oh! 87 , crirent les lves en mme temps. Puis de nouveaux
rires s'levrent. Miss Kennedy donna un coup de rgle sur le bureau.
Je vous en prie, je vous en prie, silence! Travaillons. Miss
Kennedy, les hommes portaient-ils des vtements

au xviie sicle ou des peaux de bte? demanda Margaret de son


air le plus innocent.
Ils portaient des pourpoints et des hauts-de-chausses,
rpondit-elle patiemment. Vous avez dans votre livre des gravures qui
montrent la mode d'alors. Vous savez bien qu'ils ne portaient pas de
peaux, Margaret.
Pas mme la leur? insista Margaret.
Ce n'tait pas trs spirituel, mais toutes s'esclaffrent, les
jumelles comme les autres.
C'tait peut-tre pour avoir moins chaud , fit remarquer
Henriette.
De nouveaux rires s'levrent, pourtant la moiti des lves
n'avaient pas entendu les paroles d'Henriette.
Mes enfants, je n'en supporterai pas davantage ! cria Miss
Kennedy. J'avertirai Mme la directrice.
Oh non! Non, Miss Kennedy! cria toute la classe, et
Margaret et Catherine firent semblant de sangloter.
Pauvre Miss Kennedy! En premire division, chaque cours
tournait au chahut. Les lves taient ni cruelles ni mchantes, mais
tourdies et dissipes. Elles n'avaient jamais pens que Miss Kennedy
pouvait tre malheureuse.
Un matin, au moment o le chahut battait son plein, Patricia fit
un signal et toutes ses compagnes laissrent tomber leur livre
d'histoire par terre.

49

Boum! Miss Kennedy, effraye, sursauta... Une minute plus tard


la porte s'ouvrit pour livrer passage Miss Roberts. Elle faisait un
cours dans la salle voisine et venait demander la cause du vacarme.
Miss Kennedy, avez-vous des lves me signaler? dit-elle
d'une voix froide. Vous me donnerez les noms aprs le cours. Il vous
est aussi difficile qu' moi de travailler au milieu de ce tapage, j'en
suis sre!
Miss Roberts promena un regard menaant autour d'elle. Rouges
et gnes, les lves gardaient le silence. Miss Kennedy s'tait
empourpre elle aussi.

Je suis dsole, Miss Roberts, dit-elle. Voyez-vous...


Mais Miss Roberts tait dj partie en refermant la porte d'un
geste dcid.
Miss Kennedy ne nous vendra pas, chuchota Patricia
Isabelle. D'ailleurs il faudrait qu'elle dnonce toute la classe, elle
n'oserait pas.
Miss Kennedy ne dnona personne, mais dans le secret de sa
chambre, cette nuit-l, elle versa des larmes amres. Elle tait venue
Saint-Clair remplacer son amie Miss Lewis qui tait malade... et elle
se disait qu'elle se montrait infrieure sa tche. Les lves taient
dchanes et, de tout le trimestre, n'avaient appris ni un fait historique
ni une date! Miss Roberts lui faisait grise mine."Elle se plaindrait
peut-tre Mme Theobald. C'est triste d'chouer quand on a les
meilleures intentions du monde!
v
J'ai peur de ces enfants, voil le malheur! gmit-elle. Si je
rvle leur conduite la directrice, elles me dtesteront et me feront la
vie encore plus dure.
Dans le dortoir, Margaret et Patricia prparaient d'autres mauvais
tours jouer la pauvre Miss Kennedy! Dcide d'avance tre
insupportable, Patricia avait apport des attrapes qui lui avaient t
donnes par deux cousins, collgiens indisciplins.
Isa! Julia! Vous dormez? chuchota Patricia. Devinez ce que j'ai
dans mon placard.
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Comment veux-tu que nous le sachions? dirent les autres.


Des ptards formidables! On les jette dans le feu et ils
clatent en sifflant, expliqua Patricia. Puisque nous sommes dans un
vieux collge dmod o il n'y a pas le chauffage central, autant en
profiter pour s'amuser un brin. Ma place est justement prs de la
chemine... Attendez-vous
des motions pendant un des
prochains cours d'histoire.
Ce fut du dlire. Les enfants imaginaient dj la frayeur de Miss
Kennedy.

Pat! chuchota Margaret. Ecoute...


Mais Henriette, responsable de la bonne conduite du dortoir,
intervint.
Taisez-vous, dit-elle. Vous connaissez le rglement, n'est-ce
pas? Dormez!

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CHAPITRE VII
LES PTARDS DE PAT
52

ne tarda pas mettre son projet excution. Je sortirai les


ptards du placard aprs le petit djeuner, dclara-t-elle. Margaret,
dis que tu as oubli quelque chose et demande la permission de
remonter.
Margaret et les jumelles allrent au dortoir immdiatement aprs
le djeuner et prirent une bote cache sous des combinaisons. Elle
contenait une cinquantaine de ptards rouges et jaunes.
Est-ce qu'ils feront beaucoup de bruit? demanda Margaret en
en prenant un. Je ne crois pas, ils sont tout petits.
PAT

Tu verras, j'en jetterai une dizaine la fois! promit Pat.


En riant sous cape, elles descendirent en classe. Pat mit ses
compagnes au courant, et toutes les lves attendaient avec impatience
les vnements. Miss Roberts pressentit que quelque chose se
prparait, mais la classe tait attentive et elle n'avait aucun reproche
faire. Cependant, la fin du cours de mathmatiques, avant la
rcration, Miss Roberts adressa aux lves quelques phrases bien
senties.
Aprs la rcration, vous aurez votre cours d'histoire comme
d'habitude. Je vous demande de travailler aussi bien avec Miss
Kennedy que vous le faites avec moi. Sinon, je serai oblige de
prendre des mesures svres. Je ne tolrerai aucun bruit ce matin.
Vous m'entendez, Patricia?
Pat sursauta. Pourquoi cette attaque directe de Miss Roberts?
Elle ne savait pas que sa rougeur et sa gne attiraient les regards.
Oui, Miss Roberts , rpondit Pat en pensant que,
malheureusement, elle ne pourrait pas se servir des ptards.
Mais, pendant la rcration, les autres l'entourrent et la
supplirent de tenir sa promesse. L'effarement de Miss Kennedy serait
si amusant.

53

D'accord, dit Pat. Mais ne riez pas trop fort. Si Miss Roberts
nous entend, ce sera terrible, et elle est dans la classe voisine, vous le
savez.
Elle n'entendra rien, assura Catherine. Ce matin, par
extraordinaire, elle prend la sixime division. J'en suis sre. C'est
l'autre extrmit du btiment. Elle n'entendra rien.
Parfait, dit Pat. Ce sera trs drle, je vous le
garantis!
Les lves taient leurs places et sages comme des images
lorsque Miss Kennedy entra. Elle tait trs nerveuse, mais le calme qui
rgnait la rassura.
Bonjour, mes enfants, dit-elle en s'asseyant devant son bureau.

Bonjour, Miss Kennedy , rpondirent en chur les


lves.
Le cours commena. Miss Kennedy se tourna vers le tableau
noir pour inscrire des dates. Le moment tait venu. Pat tait prs du
feu. Elle avait la bote de ptards dans son pupitre. Prudemment, elle
souleva le couvercle et en prit une douzaine qu'elle jeta dans la
chemine.
Toutes les lves taient sur le qui-vive. Tout d'abord rien ne se
produisit. Puis le feu d'artifice commena!
Crac crac! Pan pan! Siss siss! Plusieurs ptards partirent en
mme temps dans une gerbe d'tincelles. L'tonnement et l'effroi du
professeur dpassrent toutes les esprances.
<< Miss Kennedy!... Oh! Miss Kennedy! Que se passe-t-il? cria
Margaret en feignant la frayeur.
Ce n'est rien, Margaret, rpondit Miss Kennedy. C'est fini
maintenant. Mais j'ai eu presque peur.
Crac crac! Pan pan! D'autres ptards clataient et des tincelles
se dispersaient dans toutes Jes directions. Pat saisit le chiffon du
tableau noir et l'agita devant la chemine en sautant de ct et d'autre.

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Pat ! Pat ! Asseyez-vous ! cria Miss Kennedy qui craignait


les arrives intempestives.
Les lves ne parvenaient plus garder leur srieux. Un fou rire
les saisit la vue de Pat qui agitait le chiffon en soulevant un nuage de
poussire.
Miss Kennedy plit. Elle comprit qu'elle tait victime d'un
mauvais tour. Elle se leva avec plus de dignit que d'habitude, malgr
les mches qui s'chappaient de son chignon.
Mes enfants, dit-elle, il n'y aura pas de cours d'histoire ce
matin. Je refuse de rester dans une classe aussi indiscipline.
Elle sortit, blme et les yeux pleins de larmes.
Elle serait oblige d'aller voir la directrice et de donner sa
dmission. Elle ne gagnait pas l'argent qu'elle touchait

55

56

Attention, Miss Roberts vient ! Asseyez-vous vite!

57

puisque les enfants passaient leur temps jouer. Elle ne pouvait


affronter tout de suite Mme Theobald, elle tait trop bouleverse. Elle
attendrait la fin de la matine. Elle griffonna la hte un mot pour
Miss Roberts et l'envoya par une femme de service.
Je ne me sens pas bien et je suis oblige de laisser seules les
lves de la premire division.
Miss Roberts fut trs surprise par ce message. Son premier
mouvement fut d'aller voir ce qui se passait. Avant de partir, elle
distribua du travail aux lves de la sixime division.
Patricia et ses compagnes avaient t dconcertes par le
brusque dpart de Miss Kennedy. Elles prouvrent d'abord quelques
remords, mais quand le feu se remit siffler, la gaiet reprit le dessus.
Vous avez vu Miss Kennedy quand les premiers ptards ont
clat? s'cria Julia. J'ai cru que j'allais touffer tant je faisais d'efforts
pour ne pas rire. J'ai un point de ct terriblement douloureux.
Pat, tes ptards sont formidables! cria Henriette. Mets-en
d'autres. Miss Kennedy ne reviendra pas. J'espre qu'elle n'est pas
alle tout droit chez Mme Theobald.
Elle n'a pas pris cette direction, dit Pat. Elle est partie du ct
oppos. Bon, je vais en jeter d'autres. Regardez bien!
Pat secoua la bote au-dessus du feu pour faire tomber une
douzaine de ptards, mais ils dgringolrent tous. Pat clata de rire.
Nous allons avoir un beau feu d'artifice!
Doris montait la garde la porte de la classe. Brusquement elle
poussa un cri.
Attention ! Miss Roberts vient ! Asseyez-vous vite ! Toutes
se htrent de reprendre leur place. Elles ouvrirent leur livre d'histoire
et, quand Miss Roberts fit son apparition, elles avaient l'air d'tudier
avec ardeur. Une ardeur qui parut suspecte Miss Roberts!

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Vous paraissez bien occupes, dit-elle schement. Miss


Kennedy vous a-t-elle laiss du travail?
Personne ne rpondit. Pat jeta un regard inquiet vers la
chemine. Ses ptards! Quel malheur qu'ils fussent tous tombs ! Miss
Roberts reprit la parole.
<< Personne ne me rpond? Est-ce que Miss Kennedy...
Elle n'eut pas le temps d'achever sa question. Une vingtaine de
ptards clataient avec un vacarme assourdissant. Des tincelles
volaient et de grandes flammes bondirent dans la chemine.
Eh bien! s'cria Miss Roberts. Qu'est-ce que cela veut dire?
Personne ne pronona un mot. Il n'y eut pas de rires cette fois.
La peur se peignait sur tous les visages.
Crac crac! Pan pan! Siss siss! Plusieurs ptards explosrent et de
gros paquets de suie tombrent de la chemine. La suie tait chaude et
se rpandit dans la salle. Pat et les lves prs du feu se mirent
tousser.
loignez-vous du feu, Patricia, ordonna Miss Roberts. Ces
tincelles pourraient mettre le feu vos vtements.
Des nuages de suie continuaient se dverser et une couche
noire recouvrait les livres, les cahiers, les pupitres et les ttes. Miss
Roberts serra les lvres et jeta un regard autour d'elle.
L'une de vous a jet des ptards dans le feu, dit-elle. Sortez
d'ici. Je vais dans mon bureau. J'espre que l'lve qui a jou ce tour
stupide et dangereux se dnoncera elle-mme, sinon vous serez toutes
punies.
Elle sortit. Les lves se regardrent, consternes. Faire une
farce Miss Kennedy ne tirait pas consquence, mais Miss Roberts
n'hsitait pas svir.
Je vais passer un mauvais quart d'heure! s'cria Pat. J'aime
mieux en finir tout de suite.
Elle se dirigea vers la porte. Isa la rejoignit.
Pat, attends-moi! Je suis aussi coupable que toi. J'aurais jet les
ptards dans le feu si tu ne l'avais pas fait !

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Crac crac! Pan pan! Siss siss.' Plusieurs ptards explosrent.

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- Moi aussi, dclara Margaret.


- Vous tes de chic filles! dclara Patricia en saisissant le bras
d'Isabelle.
Henriette prit la parole son tour.
Je vous accompagne. Nous sommes toutes responsables. Nous
avons toutes bien ri, il n'est pas juste que tu sois la seule punie.
Toute la classe, contrite et repentante, se prsenta devant Miss
Roberts tonne.
Que voulez-vous? demanda svrement le professeur.
- Miss Roberts, vous permettez que je vous explique? dit
Henriette. C'est moi la plus ge.
- Je veux que la coupable avoue, dit Miss Roberts. Qui est-ce?
- C'est moi , dit la pauvre Pat toute ple.
Ses genoux s'entre-choquaient et elle tenait les yeux baisss. Elle
ne pouvait pas affronter le regard perant de Miss Roberts.
Mais nous sommes toutes complices, ajouta Henriette. Nous
avons insist pour que Pat jette les ptards.
- Vous avez offert Miss Kennedy le mme feu d'artifice?
demanda Miss Roberts de sa voix la plus sarcastique.
- Oui, avoua Patricia voix basse.
- Tout s'explique, dit Miss Roberts en pensant au billet que
Miss Kennedy lui avait envoy. Eh bien, vous vous cotiserez pour
payer le ramonage de la chemine, vous aurez laver les murs et
nettoyer le parquet et les pupitres aprs le dpart des ramoneurs.
Chacune de vous donnera deux heures de son temps libre par jour.
- Oui, Miss Roberts, rpondirent les lves d'un ton lugubre.
- Naturellement vous prsenterez vos excuses Miss Kennedy,
continua Miss Roberts. C'est honteux d'avoir abus de sa douceur et
de sa gentillesse.
La classe sortit. Miss Roberts tlphona pour demander le
ramoneur. Miss Kennedy fut surprise de trouver sur son

61

chemin des groupes d'lves qui s'excusaient humblement. Elles


ne racontrent pas ce qui s'tait pass aprs son dpart, Miss Kennedy
ignora donc que Miss Roberts avait t tmoin d'autres explosions et
avait pris la situation en main. Elle crut que les lves venaient elle
de leur propre mouvement et elle en fut profondment touche.
Je ne donnerai pas ma dmission Mme Theobald aprs tout,
pensa-t-elle. D'ailleurs il faudrait que je trouve une raison. Je ne peux
pas dnoncer ces pauvres enfants qui se sont excuses si gentiment.
L'incident tait clos, cela prs que les lves eurent la triste
corve de nettoyer la classe au lieu de jouer au hockey ou d'aller au
cinma.
L'aventure eut son bon ct... Les jumelles avaient gagn la
sympathie de leurs compagnes.
Pat s'est dnonce tout de suite, fit remarquer Henriette. Elle
n'aurait pas dit que nous avions toutes insist pour qu'elle se serve de
ses ptards. Isabelle non plus. Elles ont du cran, ces deux-l!

62

CHAPITRE. VIII
LE RVEILLON
une ou deux semaines, Miss Roberts se montra trs
svre pour la premire division qu'elle accablait de remarques
mordantes. Pat et Isa baissaient le nez sous les railleries, sans oser
regimber. C'est odieux d'tre traites comme des bbs, alors que
c'tait nous les plus grandes l'cole Tennyson, dit Isa. Je ne m'y
habituerai jamais !
Gela m'est trs dsagrable aussi, approuva Pat. Mais tout de
mme je ne peux pas m'empcher d'avoir de la sympathie pour Miss
Roberts. Je la respecte et on aime les gens que l'on respecte.
Je voudrais qu'elle nous respecte un peu nous-mmes,
PENDANT

63

dit Isabelle. Alors peut-tre nous aimerait-elle et nous ne serions


pas toujours grondes en classe. Ce matin j'avais oubli mon livre de
mathmatiques, j'ai cru qu'elle allait tlphoner la police pour me
faire mettre en prison.
Tu ne crois pas que tu exagres? rpliqua Pat. A propos, il ne
faut pas oublier de donner notre cotisation pour le cadeau
d'anniversaire de Mme Theobald.
Il ne me reste pas beaucoup d'argent, gmit Isabelle. Le
ramonage de la chemine, la qute pour l'orphelinat... Je suis presque
sec!
Elle prit une bote sur son tagre de la salle de rcration et en
sortit son porte-monnaie. Il tait vide.
Tiens! s'cria-t-elle. Je suis sre que j'avais deux shillings. Tu les
as pris, Pat?
Non, bien sr, je te l'aurais dit. Tu trouveras l'argent dans la
poche de ton manteau.
Mais les deux shillings n'taient nulle part. Isabelle conclut qu'elle
les avait perdus et qu'elle serait oblige d'emprunter Pat.
Puis ce fut l'anniversaire de Margaret. Toutes ses amies allrent en
ville afin de lui acheter un petit cadeau... toutes, sauf Henriette qui
dcouvrit, sa grande consternation, que le billet de dix shillings que
sa grand-mre lui avait envoy avait disparu de sa poche.
Dix shillings! soupira Henriette. J'avais toutes sortes de dpenses
faire! Il me faut des lacets de souliers, ma raquette de tennis a besoin
d'tre rpare. O est donc pass ce billet?
Julia prta un shilling Henriette. Le jour de son anniversaire,
Margaret fut comble de prsents. Elle tait trs aime en dpit de sa
franchise exagre. Le plus beau cadeau fut celui de Catherine
Gregory qui lui offrit une barrette en mtal dor.
Tu n'aurais pas d acheter un si beau bijou ! s'cria Margaret
tonne. Cette barrette a d te coter trs cher, Catherine. Je ne peux
pas l'accepter. C'est trop gnreux!

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Il faut bien que tu l'acceptes puisque ton nom est grav dessus,
riposta Catherine. Personne d'autre ne pourrait la porter.
Toutes admirrent la broche et le nom grav en jolies lettres.
Catherine rayonnait de joie. Quand Margaret la remercia avec
effusion, elle rougit de plaisir.
C'est trs gentil de la part de Catherine, dit Margaret lorsqu'elle
fut seule avec les jumelles. Mais je ne comprends pas comment elle
peut tant dpenser ! Habituellement ses cadeaux sont si mesquins! Si
elle en fait un, c'est un petit objet qui cote peine quelques pence. De
plus, nous ne sommes pas particulirement amies. Je me moque si
souvent d'elle.
En l'honneur de son anniversaire, Margaret reut de ses parents un
merveilleux colis de provisions. Henriette et les jumelles l'aidrent le
dballer.
Tout ce que j'aime! s'cria Margaret. Un gros gteau au chocolat!
Des biscuits la cuiller! Des sardines l'huile! Du lait condens ! Et
regardez ces chocolats ! Ils doivent tre exquis.
Faisons un rveillon, proposa Patricia. Une fois, nous en avons
fait un l'cole Tennyson. Je ne sais pas pourquoi les gteaux
paraissaient bien meilleurs au milieu de la nuit qu'en plein jour.
Margaret, tu ne crois pas que ce serait amusant?
- Oui, bien sr, approuva Margaret. Mais il n'y a pas assez
manger pour nous toutes. Il faudra que chacune apporte un
supplment. Un gteau... ou une bouteille de limonade... ou du
chocolat. Ce sera pour quand?
Pour demain soir, dit Isabelle en riant. Miss Roberts va un
concert. Elle le disait hier Miss Kennedy. Elle passera la nuit chez
une amie et ne reviendra que le lendemain matin.
Bravo! Demain soir c'est entendu! Avertissons les autres ,
s'cria Margaret.
Toute la division fut avertie; chaque lve promit d'apporter
quelque chose. Pat acheta une grosse brioche.

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Isabelle, qui de nouveau fut oblige de recourir la bourse de sa


sur, fit l'emplette de bouches au chocolat. Julia fournit des bougies
car, une fois teinte, l'lectricit ne devait pas tre rallume, si ce n'est
en cas d'urgence, par exemple si une lve se sentait malade.
Catherine se montra la plus gnreuse de toutes! Elle fit faire
chez le meilleur ptissier de la petite ville un gteau en pte d'amande
orn de fleurs de sucre ross et jaunes. Ses compagnes poussrent des
cris d'merveillement.
Catherine, tu as gagn le gros lot? demanda Margaret. Ce
gteau t'a srement cot ton argent de poche d'un trimestre entier! Il
est magnifique!
Je n'en ai jamais vu d'aussi beau ! renchrit Henriette. C'est
rudiment gentil, Catherine.
Catherine se rengorgea. Ces compliments la comblaient de joie.
J'ai honte de mes bouches au chocolat, dit Isabelle. Mais il a
fallu que j'emprunte Pat.
Et moi je n'ai que ces caramels qui restaient dans la bote que
maman m'a envoye il y a quinze jours, dit Henriette. Je n'ai rien pu
acheter puisque j'ai perdu mon billet de dix shillings.
En tout cas nous avons des quantits de bonnes choses ,
dclara Margaret occupe cacher les provisions dans un placard
ct du dortoir. J'espre que l'conome n'aura pas tout coup l'ide
de ranger ce placard! Quelle surprise elle aurait! Qui a apport ce
pt? Sa crote dore met l'eau la bouche!
Pendant tout le jour, les compagnes de Margaret eurent peine
cacher leur joie. Quelques semaines plus tt, la troisime division
avait fait un rveillon. La premire n'aurait plus rien lui envier.
Miss Roberts ne put deviner pourquoi les lves taient si
inattentives. Quant Mam'zelle, elle flaira tout de suite anguille sous
roche.
Voyons, mes petites, qu'avez-vous aujourd'hui?

66

Ses compagnes poussrent des cris d'merveillement.

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demanda-t-elle car ses lves n'avaient jamais fait autant de


fautes. A quoi pensez-vous? Vous manigancez quelque chose, n'estce pas? Dites-moi ce que c'est!
Oh! Mam'zelle! Quelle drle d'ide! protesta Margaret. Que
pourrions-nous manigancer?
Comment le saurais-je? Je sais seulement que vous n'coutez
pas ce que je dis. Encore une faute et pour punition je vous envoie au
lit une heure plus tt que d'habitude.
C'tait une menace en l'air, bien entendu, mais les lves auraient
t bien contentes si Mam'zelle l'avait mise excution. Margaret ne
put s'empcher de rire et fut renvoye de la classe.
Enfin l'heure du coucher arriva et toutes montrent dans leur
dortoir.
Qui sortira les provisions du placard? demanda Pat.
Toi et moi, Henriette et Isabelle, rpondit Margaret. Ni bruit
ni maladresse, je vous en conjure! Ne laissez pas tomber le beau
gteau de Catherine!
Au milieu des clats de rire, les lves se couchrent. Il avait t
dcid qu' tour de rle trois d'entre elles se relaieraient pour monter la
garde. A minuit, celle qui serait de garde rveillerait les autres et la
fte commencerait.
Margaret resta longtemps assise sur son lit en pensant ce que
contenait le placard. Elle n'avait pas sommeil. Elle alluma sa lampe
lectrique pour regarder sa montre. Une heure s'tait coule. Elle
rveilla Henriette.
A minuit, toutes dormaient poings ferms, except Pat qui tait
de garde. Lorsqu'elle entendit la grosse cloche du pensionnat grener
douze coups, elle se leva et, allant de lit en lit, secoua les dormeuses.
Henriette ! C'est l'heure ! Rveille-toi ! Isabelle, c'est minuit !
Julia, la fte va commencer ! Catherine, Catherine, rveille-toi, il est
minuit !
Toutes sautrent du lit et, en rprimant leurs clats de rire,
enfilrent leur robe de chambre et mirent leurs pantoufles.
Le pensionnat tait plong dans l'obscurit. Pat alluma

68

des bougies et les plaa sur une table au milieu du dortoir. Elle
avait envoy Isabelle rveiller les occupantes du dortoir voisin. Elles
s'assirent sur les lits et attendirent pendant que Pat, Henriette,
Margaret et Isabelle sortaient les provisions du placard.
Avec sa lampe lectrique, Pat clairait sa sur et ses deux amies.
Une bote de lait condens tomba par terre avec un bruit sourd. Toutes
sursautrent et s'immobilisrent, l'oreille aux aguets. Aucune porte ne
s'ouvrit, personne n'appuya sur un commutateur lectrique.
Maladroite! chuchota Margaret Isabelle. Fais bien attention
au gteau de chocolat. O a roul cette bote?... La voici!
Enfin toutes les provisions furent dans le dortoir et la porte fut
ferme. Les lves constatrent qu'elles avaient une faim de loup.
Un pt, un gteau au chocolat, des sardines, du lait condens,
du chocolat, des ananas en bote, de la limonade, le gteau de
Catherine! dit Margaret. Quel festin! La troisime n'en a srement pas
eu autant! Commenons. Je coupe le pt.
II tait succulent, on ne pouvait rien imaginer de meilleur.
Margaret dboucha une bouteille. La limonade jaillit la manire du
Champagne et inonda le lit sur lequel Margaret tait assise. Ce fut une
tempte de rires.
N'ayez pas peur! Personne ne nous entendra, dit Margaret.
Tiens, Pat, ouvre les botes de sardines. Toi, Julia, prpare des
tartines.
Au goter, elles avaient fait provision de pain et de beurr.
Une bouche de pain beurr, une moiti de sardine, un
morceau de pt et une cuillere de lait condens! s'cria Pat. C'est
exquis !
Puis vinrent les gteaux et enfin le chocolat et les bonbons. La
joie et les rires croissaient chaque instant.
Je n'ai jamais rien mang d'aussi bon que le gteau de

69

Catherine, fit remarquer Henriette. Cette pte d'amande!


Et ces ross en sucre! renchrit Julia. Un dlice! Il a d
coter les yeux de la tte, Catherine ! C'est trs gentil de ta part.
Oh! Ce n'est rien, dit Catherine. Je suis contente qu'il vous
ait fait plaisir.
Elle avait coup elle-mme les parts et n'avait rien gard pour
elle. La joie de ses compagnes lui suffisait.
Quand les enfants ne purent plus avaler une bouche, elles
demandrent Dons de danser. C'tait une danse burlesque tout fait
comique qu'elle avait apprise pendant les vacances. Doris faisait le
clown, ses compagnes riaient aux larmes. Avec des grimaces
impayables, elle trbuchait et fit exprs de tomber en s'accrochant
Pat qu'elle entrana dans sa chute.
Pat heurta la table. Patatras! Les bouteilles de limonade, les
assiettes roulrent terre... Quel vacarme!
Vite ! Rangeons tout et fourrons-nous dans nos lits ! chuchota
Margaret. Plusieurs professeurs vont accourir.
Les lves qui couchaient dans le dortoir voisin s'enfuirent. Les
autres se dpchrent de mettre de l'ordre, mais bientt elles
entendirent le dclic d'un commutateur lectrique dans le couloir.
Au lit ! ordonna Henriette.
Elle fut aussitt obie. Mais deux bouteilles au milieu du parquet
et les miettes qui n'avaient pas t balayes rvleraient toute
l'histoire.
La porte s'ouvrit et une silhouette s'arrta sur le seuil. Pat
reconnut Miss Kennedy. Quelle malchance si elle apercevait les reliefs
du festin! Le professeur d'histoire dnoncerait srement cette premire
division qui lui avait donn tant de fil retordre. Peut-tre ne verraitelle rien si elle n'allumait pas les lampes du dortoir.
Miss Kennedy resta immobile. Une des lves feignit de ronfler
pour faire croire qu'elle dormait profondment... C'en tait trop pour
Catherine. Elle ne put s'empcher

70

de rire. Miss Kennedy l'entendit et donna la lumire.


Les deux bouteilles de limonade au milieu du parquet, les
miettes du pt, le papier d'argent du chocolat taient autant de pices
conviction. Le doute n'tait pas possible : la premire division s'tait
offert un rveillon.
Ses lvres esquissrent un petit sourire. Quelles espigles ! De
vieux souvenirs de sa vie de pension lui revinrent l'esprit. Elle aussi
avait fait des repas nocturnes, suivis le lendemain de svres
punitions.
Henriette ! appela-t-elle doucement.
Henriette n'osa pas faire la sourde oreille. Elle rpondit d'une
voix ensommeille :
Miss Kennedy, qu'y a-t-il?
J'ai cru entendre du bruit dans ce dortoir, dit Miss Kennedy.
Je surveille ce soir puisque Miss Roberts est absente. Mais je me suis
peut-tre trompe.
Henriette s'assit sur son lit et aperut les bouteilles de limonade.
Elle regarda Miss Kennedy et vit une lueur dans ses yeux.
C'taient peut-tre des souris, Miss Kennedy, dit-elle.
C'est possible. Je n'aurais donc rien dire Miss Roberts...
Mais vous tes l'ane, Henriette. Vous veillerez ce que tout soit en
ordre avant que Mme Rey ne fasse sa ronde demain matin. Bonsoir.
Elle teignit la lumire, ferma la porte et retourna dans sa
chambre. Les enfants s'assirent sur leur lit et se mirent chuchoter.
Je n'aurais jamais cru que Miss Kennedy tait si chic.
Elle a vu les bouteilles de limonade et elle a fait semblant de
croire que le bruit avait t fait par des souris !
On nettoiera tout et elle ne dira rien Miss Roberts.
Miss Roberts est aussi bien gentille dans son genre, fit
remarquer Doris.
Oui, mais pour le moment nous ne sommes pas dans ses
petits papiers. Je ne crois pas qu'elle aurait ferm les yeux, dit Isabelle.
Vive Miss Kennedy!

71

CHAPITRE- IX
UNE TRANGE NIGME
la discipline ne fut pourtant pas impuni. Le
lendemain matin, Isabelle, Doris et Vera taient ples et, pendant le
cours, durent avouer qu'elles avaient mal au cur. Miss Roberts
les regarda d'un il perant.
Qu'avez-vous mang? demanda-t-elle.
Comme les autres, rpondit Doris, ce qui tait vrai.
Allez l'infirmerie , ordonna Miss Roberts.
Toutes les trois obirent sans enthousiasme. Les mdicaments de
Mme Rey avaient toujours trs mauvais got. Elle leur en distribua
une bonne dose et les obligea lcher la cuiller.
LE MANQUEMENT

72

Catherine et Julia, leur tour, se sentirent mal l'aise et furent


aussi envoyes l'infirmerie.
Je connais les symptmes, dclara Mme Rey. Ce sont les suites
d'un rveillon. Ne dites pas le contraire! Si vous vous rgalez de pt,
de sardines et de chocolat au milieu de la nuit, vous tes malades le
lendemain.
Catherine et Julia la regardrent avec tonneraient. Comment
savait-elle?
Qui vous l'a dit? demanda Julia, pensant que Miss Kennedy
n'avait pas su tenir sa langue.
Personne, rpondit Mme Rey en posant la fiole sur la table.
Mais ce n'est pas pour rien que je suis ici depuis vingt-cinq ans. J'ai
soign votre mre avant vous, Julia, et aussi votre tante. Pas plus que
vous, elles ne supportaient les festins nocturnes. Ne prenez pas cet air
suppliant. Je ne vous dnoncerai pas. Votre estomac se charge du
chtiment!
Quand elles furent sorties de l'infirmerie, Julia se tourna vers
Catherine.
Tu sais, je me suis rgale la nuit dernire, dit-elle.
Maintenant, rien qu'en pensant au pt et aux sardines, j'ai mal au
cur. J'ai l'impression que je ne pourrai plus jamais en manger!
Elles oublirent bientt leurs malaises. L'histoire du rveillon se
rpandit dans le pensionnat. Belinda elle-mme rit aux clats quand on
lui raconta la chute de la table.
Depuis quelque temps, Catherine s'tait transforme. Elle n'tait
plus timide et craintive, mais riait et plaisantait comme les autres. Elle
trouvait mme le courage de parler Belinda Towers sans bgayer.
Cette semaine-l, elle tait de service auprs de Belinda. Elle allait et
venait gaiement, faisait griller le pain, allait porter des messages, et
elle ne protesta mme pas lorsque Belinda l'envoya chercher au milieu
de la rptition d'un concert.
Le samedi, Catherine et Isabelle devaient prendre part un grand
match de hockey. Elles taient les seules de la premire division
avoir cet honneur. Les autres joueuses

73

74

Isabelle tait leste et rapide.


appartenaient la seconde. Isabelle avait fait beaucoup de
progrs et distanc sa jumelle. Il s'agissait de vaincre les lves d'un
pensionnat voisin nomm Saint-Christophe. La lutte serait chaude.
Catherine est gardienne de but, dit Pat Isabelle. Belinda nous
l'a dit aujourd'hui. Tu ne trouves pas que Catherine a chang? Elle est
devenue trs sympathique.
Oui, elle est si gnreuse! approuva Isabelle. Hier, elle a
achet des bonbons et elle en a offert tout le monde sans en garder
un seul. Et elle a apport des ross Vera. En cette saison ! la fleur la
plus chre !
Vera tait l'infirmerie o la retenait un gros rhume. Elle avait
t trs surprise et trs touche quand Catherine lui avait apport ces
belles ross blanches. Catherine qui, jusque-l, avait eu la rputation
d'tre avare!
Isabelle et Catherine ne pensaient plus qu'au match du samedi.
Si seulement je pouvais marquer deux ou trois buts ! rptait
Isabelle toutes les deux minutes.
Henriette se mit rire. Isabelle lui demanda la raison de sa
gaiet.
Je ris de toi, expliqua Henriette. Tu mprisais tant le hockey
quand tu es arrive. C'tait un jeu stupide, jamais tu ne t'y
intresserais. Maintenant, tu en parles en dormant. C'est trs drle!
Isabelle rit aussi mais rougit un peu.
Vous deviez me prendre pour une idiote, dit-elle.
Oui, un peu, rpliqua Margaret. Les poseuses! C'tait
votre surnom.
- Oh! dit Isabelle, honteuse.
Elle prit la rsolution de jouer de son mieux pour que sa division
pt tre fire d'elle.
Les poseuses ! Quel surnom affreux ! Toutes deux devaient
s'efforcer de le faire oublier.
Le samedi, il faisait un temps radieux. La premire division tait
au comble de l'moi. Leurs adversaires venaient

75

djeuner et il y aurait en leur honneur un menu de gala.


Attention, Catherine et Isabelle, ne mangez pas trop, recommanda
Henriette. Il faut que vous soyez lgres pour courir. Mais nous
remplirons l'assiette de vos adversaires pour qu'elles ne soient plus
capables de lancer une balle.
Il y aura le pudding que je prfre, gmit Isabelle consterne.
Je ne pourrai pas en reprendre ?
Pas aujourd'hui, dclara fermement Margaret. Mais si tu nous
apportes la victoire, notre division t'offrira des choux la crme pour
le goter.
Cette perspective rassrna Isabelle qui ne reprit pas du pudding.
Le repas fut trs gai. Henriette et Margaret racontrent l'histoire du
rveillon.
C'est un plaisir qui n'est pas pour nous, dit une lve de SaintChristophe. Nous rentrons la maison le soir. Votre quipe de hockey
est bonne? Nous vous avons battues plate couture la dernire fois
que nous avons jou contre vous.
Je parie que nous vous battrons encore ! cria le capitaine des
jeux, une grande fille aux cheveux roux.
Des choux la crme pour toi si tu la fais mentir,
Catherine! riposta Margaret, et ce fut un clat de rire gnral.
Toutes les lves des trois premires annes se runirent sur le
terrain de sport. La quatrime disputait un match dans un autre
collge, la sixime jugeait indigne d'elle les efforts des cadettes. La
cinquime se montrait moins ddaigneuse. Belinda tait l en sa
qualit de capitaine des jeux, elle souhaitait vivement la victoire de
Saint-Clair.
Les joueuses prirent place. Isabelle tait trs mue, Catherine
froide et calme. Le match commena.
Les lves de Saint-Christophe formaient une quipe bien
entrane et pleine d'ardeur. Elles commencrent par remporter
quelques succs. Mais Isabelle tait leste et rapide.
Quand une externe de Saint-Christophe essayait d'intercepter

76

la balle, Isabelle, d'un coup de crosse, la renvoyait un membre


de son quipe.
Certes, elle ne russissait pas chaque fois. Une de ses adversaires
parvint s'emparer de la balle et la passa une autre qui se dirigea
vers le but surveill par Catherine. Prompte comme l'clair, Catherine
renvoya la balle Isabelle qui attendait non loin de l.
Bravo, Catherine! crirent toutes les lves de Saint-Clair.
Catherine rougit de joie. Mais, aprs ce succs, Saint-Clair
essuya quelques revers cuisants. A la mi-temps, des tranches de citron
furent distribues aux joueuses essouffles. Le jus frais et acide calma
leur soif.
Trois contre un, dit l'arbitre. Trois pour Saint-Christophe, un
pour Saint-Clair.
Allez, Saint-Clair! cria Belinda. Vas-y, Isabelle!
La seconde partie du match commena. Les combattantes
fatigues' couraient un peu moins vite, mais toutes jouaient avec
fivre, dsireuses de remporter la victoire. Saint-Clair marqua deux
buts, l'un des deux grce Isabelle.
Catherine redoublait de vigilance. Dj elle avait empch les
adversaires de marquer sept buts, mais une balle lance avec force
passa devant elle. Trop tard pour l'arrter! Un but! Quatre contre trois
et il ne restait que cinq minutes.
Au cours des trois minutes qui suivirent, Saint-Clair marqua un
but inespr. Saint-Christophe et Saint-Clair taient galit.
Plus que deux minutes! dit Isabelle une de ses compagnes. Il
faut absolument marquer un autre but!
La balle arriva elle. Une grande fille robuste se prcipita pour
l'intercepter. Isabelle esquiva l'attaque, elle passa la balle une
compagne qui la lui rendit. Le but tait juste devant elle. Pourquoi ne
pas essayer de l'atteindre?
Elle brandit sa crosse de toutes ses forces. La gardienne

77

de but fit un bond, mais manqua la balle qui roula dans le filet au
moment mme o l'arbitre donnait un coup de sifflet. Toutes les lves
de Saint-Clair poussrent des clameurs de triomphe! Pat sautait
comme une folle. Belinda hurlait se rendre aphone, Henriette et
Margaret se donnaient de grandes tapes dans le dos.
Vive Isabelle! Elle a gagn le match juste temps! cria Pat.
Elle a bien mrit ses choux la crme !
Rouges, fatigues, heureuses, toutes les joueuses coururent dans
les dortoirs faire un brin de toilette pour le goter. Margaret chercha
son porte-monnaie avant de sauter sur sa bicyclette pour aller acheter
les choux la crme.
Mais son porte-monnaie ne contenait que quelques pence!
Comment tait-ce possible? Le matin, Margaret avait cinq shillings et
elle n'avait rien dpens depuis.

78

a alors ! s'cria-t-elle consterne. Je ne peux pas acheter les


choux la crme. Zut alors! Mais o est pass mon argent?
C'est bizarre, dit Isabelle. Le mien a disparu il y a quelque
temps, puis celui d'Henriette. Maintenant c'est ton tour.
Nous en reparlerons plus tard, dit Julia. Il faut faire goter
les filles de Saint-Christophe. Dommage pour les choux la crme!
Moi, je les achterai, proposa Catherine. Je te donnerai
l'argent, Margaret.
Oh non! protesta Margaret. Nous voulions vous les offrir,
Isabelle et toi, parce que vous avez si bien jou. Ce n'est pas toi de
les payer.
Je t'en prie, insista Catherine en sortant des billets de sa
poche. Tiens, voil. Achte des gteaux pour tout le monde.
Que tu es gentille ! dit Margaret en prenant l'argent. Merci
beaucoup.
Elle se hta de partir pendant que les autres se prparaient pour
le goter.
Bravo, petites, dclara Belinda. Tu as empch les lves de
Saint-Christophe de marquer des buts, Catherine, et toi, Isabelle, tu as
gagn le match, mais toutes les autres ont trs bien jou aussi.
Les compliments de Belinda rjouirent tous les curs. Un bon
goter tait prpar au rfectoire et les piles de tartines de beurre et de
confiture, les brioches et les tranches de gteau au chocolat
disparurent comme par enchantement. Margaret revint quelques
minutes plus tard avec un grand carton de choux la crme dlicieux.
Elle fut accueillie par des acclamations.
Merci, Catherine ! Tu es une fille patante ! crirent aussi les
lves la grande joie de Catherine.
Quelle bonne journe ! dit Isabelle Pat dans la salle de
rcration, aprs le dpart des externes de Saint-Christophe. C'tait
merveilleux !
Pas tout fait, rpliqua gravement Pat. Tu oublies l'argent de
Margaret. Quelqu'un le lui a pris, Isabelle. C'est horrible ! Je me
demande qui.

79

Je n'en ai pas la moindre ide , dit Isabelle.


Les autres partageaient leur perplexit. Margaret avait suspendu
sa veste dans le vestiaire o tout le monde avait accs. Mais srement
aucune lve de Saint-Clair n'tait capable de vider les poches d'une
compagne.
C'est un vol, dclara Henriette. De plus, ce n'est pas le premier.
Nous ne sommes pas les seules, de Margaret, d'Isabelle et de moi,
n'avoir pas retrouv notre argent. Belinda a perdu dix shillings, elle a
pouss les hauts cris, mais elle ne les a jamais retrouvs...
Peut-tre une des femmes de service, suggra Julia.
C'est impossible, rpliqua Henriette. Elles sont ici depuis
des annes. Ne laissons plus traner notre porte-monnaie. On ne me
volera plus rien. J'y suis bien dcide !

80

CHAPITRE X
PAUVRE CATHERINE!
UN APRS-MIDI,

Rita George, une des grandes, envoya chercher


Catherine pour lui donner des instructions sur une promenade
projete. Catherine jeta son tricot dans sa corbeille ouvrage et sortit
en courant de la salle de rcration.
Au bout d'un moment, Pat regarda sa montre. J'espre que
Catherine reviendra bientt, dit-elle. La gymnastique est dans cinq
minutes. Je vais le lui rappeler. Tu viens?
Les jumelles se dirigrent vers le bureau de Rita pour voir si
Catherine y tait encore. Arrives devant la porte, elles s'arrtrent,
consternes.

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A l'intrieur, quelqu'un sanglotait et balbutiait : Je t'en prie,


pardonne-moi! Je t'en prie, ne le dis personne! Je t'en prie! Je t'en
prie!
C'est Catherine, je crois, chuchota Pat. Que s'est-il pass?
Elles n'osaient pas entrer. Pendant un moment, elles
n'entendirent que des sanglots. Puis Rita pronona quelques mots qui
ne parvinrent pas aux oreilles des jumelles.
Enfin la porte s'ouvrit et Catherine sortit, les yeux rouges, les
joues mouilles de larmes, si absorbe par son chagrin qu'elle ne vit
pas les jumelles. Elle monta prcipitamment l'escalier qui conduisait
son dortoir. Pat et Isabelle la suivirent des yeux.
Elle a oubli la gymnastique, fit remarquer Pat.
Allons la consoler, proposa Isabelle. Tant pis si nous
sommes en retard. Nous ne pouvons pas la laisser dans cet tat.
Elles coururent au dortoir. Allonge sur son lit, le visage contre
l'oreiller, Catherine sanglotait.
Catherine, que s'est-il pass? demanda Isabelle en lui posant
la main sur l'paule.
Catherine la repoussa.
Allez-vous-en! Allez-vous-en! Ne m'espionnez pas!
Nous ne t'espionnons pas, dit Pat avec douceur. Nous
sommes tes amies, Catherine, tu le sais bien!
Vous ne le seriez pas si je vous racontais tout, sanglota
Catherine. Allez-vous-en! Je vais faire ma valise et je quitterai SaintClair! Je partirai ce soir!
Catherine, dis-nous de quoi il s'agit! supplia Isabelle. Rita t'a
gronde? Il n'y a pas de quoi en faire une maladie.
Oui, elle m'a gronde, mais ce n'est pas pour cela que je
pleure , rpliqua Catherine en se redressant, les yeux rouges et
gonfls. Eh bien, je vais tout vous dire. Vous pourrez le rpter dans
tout le pensionnat si vous voulez, on me traitera de tous les noms mais
je ne serai plus ici!

82

Elle se remit pleurer. Pat et Isabelle taient bouleverses.


Isabelle prit Catherine dans ses bras.
Raconte ! supplia-t-elle. Je te promets que nous ne rpterons
rien.
Ce que j'ai fait est si horrible! avoua Catherine. Vous ne le
croirez pas. Je peux peine le croire. Je suis... je suis... je suis une
voleuse!
Catherine, ce n'est pas possible ! s'cria Pat, incrdule.
Catherine s'essuya les yeux d'une main qui tremblait.
C'est moi qui ai pris l'argent disparu! dit-elle. Mme tes deux
shillings, Isabelle. C'tait trop dur de n'avoir rien dans ma bourse, de
dire non quand on faisait des collectes, de ne donner de cadeau
personne, d'avoir la rputation d'tre avare et goste. J'avais envie
d'avoir des amies. J'aime tant donner et faire plaisir!
Les jumelles regardaient Catherine avec une surprise mle
d'horreur. Elles en croyaient peine leurs oreilles. Catherine continua
ses aveux entrecoups de sanglots.
Vos mamans vous vous envoient de l'argent, moi ma mre est
morte. Mon pre est l'tranger, je n'ai qu'une vieille tante trs avare
qui m'accorde un penny par semaine. Je ne voulais pas avouer que
j'tais si pauvre... Un jour, j'ai trouv un shilling que quelqu'un avait
perdu. Je l'ai gard pour acheter un cadeau Sheila... Elle m'a
remercie si gentiment et moi j'tais si heureuse! Vous ne pouvez pas
savoir combien c'est terrible d'avoir un cur gnreux et un portemonnaie vide!
Pauvre Catherine! dit Isabelle en lui tapotant l'paule.
Si tu avais dit que tu n'avais pas d'argent, personne ne t'en aurait
voulu. Nous aurions partag avec toi.
J'tais trop fire pour cela, gmit Catherine. Mais je n'ai pas
t trop fire pour voler. Oh! Maintenant cela me semble impossible!
C'tait l'argent de Margaret... celui d'Henriette, celui de Belinda.
C'tait si facile, et cet aprs-midi... je...
8?

83

Son dsespoir effrayait les jumelles.


Ne nous dis plus rien si tu prfres, conseilla Pat.
Si! Je vous dirai tout puisque j'ai commenc, reprit la pauvre
Catherine. C'est un soulagement de tout avouer. Eh bien, cet aprsmidi, Rita n'tait pas dans son petit bureau. Sa veste tait suspendue et
j'ai vu son porte-monnaie qui sortait moiti de sa poche. Je l'ai pris,
Rita est entre sans bruit et m'a surprise. Elle va le dire Mme
Theobald et je serai renvoye...
Elle se remit pleurer. Les jumelles changrent un regard
dsespr. Elles se rappelaient la brusque gnrosit de Catherine...
ses cadeaux... le gteau en pte d'amande orn de fleurs en sucre... les
ross apportes Vera... Elles revoyaient les joues rouges de
Catherine, ses yeux brillants de joie quand elle tait tmoin du plaisir
de ses amies.
Catherine, lave-toi la figure et descends la gymnastique, dit
enfin Pat.
Non, protesta Catherine. Je vais faire ma valise. Je ne veux
revoir personne. Vous deux, vous avez t gentilles, mais je sais que,
dans le fond du cur, vous me mprisez !
Mais non, ma chre Catherine, dit Isabelle. Nous sommes
peines pour toi. Nous te comprenons, tu sais. Tu as voulu te montrer
gnreuse... tu as eu tort. Ce n'est pas bien de voler.
Je vous en prie, laissez-moi seule, supplia Catherine. Partez!
Les jumelles sortirent du dortoir. Dans l'escalier, Isabelle s'arrta
et saisit le bras de Pat.
Pat, allons trouver Rita. Plaidons la cause de la pauvre
Catherine.
Viens , dit Pat.
Rita n'tait pas dans son petit bureau. Quel ennui! s'cria Pat.
Elle est peut-tre dj chez Mme Theobald.
Allons voir , dit Isabelle.
Rita, les lvres serres, sortait du bureau de la directrice.

84

Que faites-vous ici toutes les deux? demanda-t-elle et elle


continua son chemin sans attendre la rponse.
Pat regarda Isabelle.
Si nous parlions aussi Mme Theobald? proposa-t-elle.
Catherine n'est pas une voleuse ordinaire... Et que deviendra-t-elle si
on la renvoie? Entrons.
Elles frapprent. La directrice leur cria d'entrer. Elle parut
surprise de les voir.
Qu'avez-vous, les jumelles? dit-elle. Pourquoi cet air grave?
Pat ne savait pas trs bien par o commencer. Mais elle fit un
effort et raconta toute l'histoire.
Madame, Catherine n'a pas dpens un penny pour elle,
conclut-elle. Tout tait pour les autres. Oui, elle a pris notre argent,
mais elle nous l'a rendu en cadeaux. Ce n'est pas tout fait du vol.
Maintenant elle est dsespre. Ne voudriez-vous pas la garder... ne
rien dire aux autres lves? Je suis sre qu'elle essaiera de rendre ce
qu'elle a pris. Nous

85

l'aiderions, Isabelle et moi. Elle ne recommencera jamais.


Catherine n'avait pas d'argent de poche, elle tait trop fire
pour l'avouer, c'tait dur de passer pour une avare et une goste, elle
qui est si gnreuse , renchrit Isabelle.
Mme Theobald adressa aux jumelles un trs doux sourire.
Mes chres petites, dit-elle, vous me racontez une histoire
toute diffrente de celle de Rita. Je suis trs heureuse de l'entendre.
Rita ne voit en Catherine qu'une voleuse. Vous comprenez, vous, que
c'est une pauvre enfant qui a commis une faute pour se faire des
amies. Elle ne m'aurait rien expliqu et j'aurais crit sa tante de venir
la chercher. C'et t un grand malheur!
Madame Theobald, vous gardez Catherine? s'cria Pat.
Bien sr, rpondit la directrice. Mais il faut d'abord que je lui
parle, qu'elle me raconte tout elle-mme. Je saurai alors quelles
mesures je dois prendre. Ne vous tourmentez pas. O est-elle?
Dans le dortoir, elle fait sa valise , rpondit Pat. Mme
Theobald se leva.
J'y vais tout de suite, dit-elle. Retournez votre travail. Votre
professeur excusera votre retard, vous direz que vous tiez avec moi.
J'ajoute que je suis fire de vous. La bont et la comprhension sont
deux grandes qualits.
Rouges de surprise et de plaisir, les jumelles ouvrirent la porte
pour la directrice et s'loignrent en changeant un regard joyeux.
Mme Theobald est formidable! dit Pat. Que je suis contente! Je
crois que tout s'arrangera pour Catherine.
Elles coururent la gymnastique et s'excusrent d'tre en retard.
Qui sait ce que disait la directrice Catherine? Ce fut Catherine ellemme qui le leur apprit aprs le goter, les yeux rouges mais soulage.
Je ne pars pas, dit-elle. Je prouverai Mme Theobald que je
suis aussi honnte que les autres. Elle crira ma tante pour lui
demander de me donner de l'argent de poche.

86

Je rendrai tout ce que j'ai pris. Et je me rsignerai si je ne peux


pas donner aux autres autant que je le souhaiterais.
Personne ne t'en voudra, approuva Pat. Que je suis contente
que tu restes, Catherine! Nous t'aimons beaucoup, Isabelle et moi.
Vous tes des amies patantes! s'cria Catherine. Mais vous
ne vous mfierez pas de moi maintenant? Ce serait si terrible. Je ne
pourrais pas le supporter.
Ne dis pas de btises ! Bien sr, nous avons confiance en toi,
dit Pat. Je suis prte te donner mon porte-monnaie garder!

87

CHAPITRE XI
ENCORE MISS KENNEDY!
prsent se sentaient chez elles Saint-Clair.
Elles n'taient plus humilies de se trouver parmi les plus jeunes
lves et ne mritaient plus le surnom de poseuses. Grce l'aide de
Mam'zelle, leur franais tait meilleur, elles avaient fait galement des
progrs dans les autres matires. Miss Roberts les trouvait
intelligentes et, de temps en temps, leur faisait un compliment qui les
comblait de joie.
Catherine chantait leurs louanges qui voulait l'entendre! Bien
qu'elle n'et plus d'argent dpenser, elle trouvait des occasions de
manifester sa gnrosit. Elle faisait des petits raccommodages pour
Pat, portait les livres
LES JUMELLES

88

de Mam'zelle, passait tout son temps libre l'infirmerie auprs


des malades. Jamais plus elle ne prendrait ce qui ne lui appartenait
pas! Le pass lui faisait l'effet d'un mauvais rve.
Miss Kennedy tait plus heureuse elle aussi. Reconnaissantes de
son indulgence la nuit du rveillon, les lves de la premire division
ne lui jouaient plus de mauvais tours. Mais celles de la seconde
prenaient la relve. Elles avaient dcouvert que Miss Kennedy avait
horreur des chats. Ceux-ci se montrrent un got surprenant pour les
cours d'histoire. Les espigles s'emparaient de tous les chats qu'elles
pouvaient trouver et les enfermaient dans le grand placard de la classe.
Un matin, Miss Roberts se sentit souffrante et ne put se lever. La
grippe sans doute. Miss Kennedy dut prendre ses lves en plus des
siennes. Les deux premires divisions se runirent dans la classe de
seconde qui tait trs spacieuse. Miss Jenks, le professeur de cette
classe, leur indiqua leurs places.
Restez tranquilles jusqu' l'arrive de Miss Kennedy , dit-elle
avant de partir, car son horaire l'appelait ailleurs.
Ds qu'elle eut tourn les talons, le vacarme clata. A la grande
surprise de la premire division, Tessa, une lve de seconde, s'clipsa
une minute et revint, un gros chat noir dans les bras.
Que vient faire cet animal? demanda Pat. Il fait partie de votre
classe?
Non, rpondit Pam en caressant le matou. C'est une surprise
pour Miss Kennedy. Tu ne savais pas qu'elle avait peur des chats?
Nous allons enfermer celui-ci dans le placard, au moment voulu Tessa
ouvrira la porte. Noiraud en sortira et ira droit Miss Kennedy. Tu
verras a !
Les lves de premire division se mirent rire. C'tait encore
mieux que les ptards!
Chut! Elle vient! cria l'lve qui faisait le guet. Vite vos
places! Mets le chat dans le placard, Tessa!

89

Le chat fut aussitt enferm. Catherine, qui aimait les btes,


protesta.
A-t-il assez d'air l-dedans? Nous devrions...
Tais-toi! chuchota Tessa.
Au mme instant, Miss Kennedy entra, ses livres sous le bras.
Elle sourit aux lves et s'assit. Quand elle prenait deux divisions la
fois, elle s'attendait toujours au pire. Les rires touffs qui couraient
dans la salle ne prsageaient rien de bon. Un de ses livres tomba par
terre, elle se pencha pour le ramasser ... et sa ceinture en profita pour
se dgrafer.
L'incident n'avait rien de comique, mais les lves en jugrent
autrement. Sre qu'on se moquait d'elle, Miss Kennedy dcida de se
montrer svre.
Toute lve qui troublera la classe en riant ou en s'amusant
restera debout jusqu' la fin du cours , annona-t-elle d'une voix aussi
ferme qu'elle le put.
Cette dclaration, sortant de la bouche de la douce Miss
Kennedy, tonna toutes les lves. Pendant un moment le calme rgna.
Mais le chat, dans son placard, avait des ennuis. Il s'tait couch
sur un tricot inachev et la laine s'tait entortille autour de ses pattes
de derrire. Ses efforts pour se librer ne russissaient qu' l'emptrer
davantage. Pris de panique, il sautilla sur l'tagre et des bruits
tranges sortirent du placard, au grand tonnement de Miss Kennedy.
Les lves, qui connaissaient l'auteur du tapage, se penchrent sur leur
cahier en rprimant leur fou rire.
De plus en plus affol, Noiraud se dmena de plus belle.
Qu'y a-t-il dans ce placard? demanda enfin Miss Kennedy.
Nos tricots, rpondit Tessa.
Je le sais, rpondit Miss Kennedy avec impatience. Mais des
tricots ne font pas de bruit. Il doit y avoir des souris.
Les souris taient accuses tort. Le malheureux matou, fou de
peur, tournait en rond sur la grande tagre et la

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laine s'enroulait autour de ses pattes. Des rires fusrent de tous


les cts.
C'est trop fort! s'cria Miss Kennedy avec colre.
Elle alla au placard et l'ouvrit. Noiraud en jaillit avec un
miaulement sauvage. Miss Kennedy hurla et se prcipita vers la porte.
Dans l'espoir de se dbarrasser de ses liens, il se frotta contre les
chevilles du professeur d'histoire qui plit de frayeur.
Noiraud, petits bonds, suivi d'une manche de pull-over, et Miss
Kennedy sortirent ensemble et s'enfuirent dans des directions
opposes. Les lves, la tte sur leurs bras, donnaient libre cours leur
gaiet. Les larmes coulaient sur les joues de Catherine; quant aux
jumelles, elles avaient des points de ct tant elles avaient ri.
Tessa alla fermer la porte. Le brouhaha dura cinq bonnes
minutes. Quand une lve se calmait, une autre se remettait pouffer.
Vous avez vu Noiraud quand il a bondi hors du placard? cria
Tessa.
Il doit y avoir des souris ! ajouta Doris en imitant la voix de
Miss Kennedy.
Les clats de rire recommencrent.
Chut! dit Tessa en s'essuyant les yeux. Quelqu'un nous
entendra. Je me demande o est passe Miss Kennedy? Elle a disparu
comme par enchantement. Croyez-vous qu'elle reviendra finir le
cours?
Non, Miss Kennedy ne revint pas. Assise dans un bureau dsert,
elle buvait un verre d'eau. Elle tait trs ple. Elle avait peur des chats,
de mme que d'autres ont peur des abeilles ou des chauves-souris...
mais ce n'tait pas la cause de son tourment. A l'ide que les lves lui
avaient joue un nouveau tour, ses yeux se remplissaient de larmes.
Je ne suis pas faite pour tre professeur, pensa Miss Kennedy
en posant le verre. Des leons particulires, oui, mais ces filles
dchanes... Pourtant j'ai bien besoin d'argent.

91

Mais je nr peux pas rester. Il faut que je donne ma dmission.


Elle dcida d'aller en ville chez une amie. Elle lui exposerait ses
difficults, puis son retour elle donnerait sa dmission Mme
Theobald, avouant qu'elle tait incapable de maintenir la discipline.
Elle tlphona son amie Miss Roper pour lui donner rendezvous dans un salon de th et partit quatre heures.
Les jumelles et Catherine gotaient dans la mme ptisserie.
Chaque table tait isole par des rideaux rouges. Les trois filles
mangeaient des brioches quand Miss Kennedy et Miss Roper
entrrent.
Elles choisirent une table voisine de celle des jumelles et de
Catherine et s'assirent. Les trois lves ne les voyaient pas, elles
entendaient simplement les voix et reconnurent aussitt celle de leur
professeur d'histoire.
coutez! C'est Miss Kennedy! Je parie qu'elle racontera sa
rencontre avec Noiraud , chuchota Catherine.
Les trois amies n'avaient pas l'intention d'couter, pourtant elles
ne purent s'empcher d'entendre. Ainsi qu'elles l'avaient prvu, Miss
Kennedy relata l'aventure de la matine.
Elle parla aussi de sa vieille mre malade qui avait besoin de
soins coteux, de l'argent qu'elle gagnait Saint-Clair, de son chec
avec les lves.
Je suis une incapable, dit-elle son amie. Je suis paye par le
collge pour enseigner l'histoire, mais je n'apprends rien aux lves
parce que je n'arrive pas les empcher de chahuter. Je dois l'avouer
la directrice, n'est-ce pas, Clara? Ce n'est pas honnte de rester. Miss
Lewis ne reviendra qu' la fin du trimestre prochain..., en toute
conscience, je ne peux pas continuer la remplacer.
- Cependant, vous avez besoin de cet argent pour soigner votre
mre, protesta Miss Roper. Quelle malchance ! Ces filles sont de vrais
dmons ! Catherine et les jumelles coutaient, bourreles de

92

Catherine et les jumelles coutaient, bourreles de remords.


93

remords. Leurs taquineries, qu'elles croyaient inoffensives,


brisaient le cur de Miss Kennedy et risquaient de la priver de son
gagne-pain.
Partons, chuchota Pat. C'est mal d'couter.
Elles s'esquivrent sans tre vues, payrent leurs gteaux et
retournrent au collge. Elles taient trs malheureuses. Il fallait
empcher Miss Kennedy de donner sa dmission ! Elle tait trop
bonne et trop indulgente!
J'ai honte de moi, dit Catherine en s'asseyant dans la salle de
rcration. Je me dteste! J'ai beaucoup ri ce matin, mais une farce
n'est pas drle quand elle fait du mal quelqu'un.
Il faut empcher Miss Kennedy d'aller chez Mme Theobald,
dclara Pat. Ce serait affreux ! Faisons quelque chose... Quoi?
Isabelle leva la tte.
Je ne vois qu'un seul moyen, dit-elle. Il faut crire une lettre
que toutes les lves de premire et de seconde division signeront.
Nous promettrons de ne plus chahuter. Et nous tiendrons parole.
Ce n'est pas une mauvaise ide, dit Pat. Catherine, Va en
seconde division. Raconte ce qui s'est pass. Pendant ce temps j'crirai
la lettre.
Catherine s'empressa d'obir. Pat prit une plume et du papier;
aide par Isabelle, elle rdigea la lettre suivante :
Chre Miss Kennedy,
Nous avons honte de notre conduite de ce matin et nous vous
prions d'accepter nos trs humbles excuses. Nous ne pensions pas que
le chat sauterait sur vous. Je vous en prie, pardonnez-nous. Si vous
nous excusez, nous promettons de ne plus chahuter et de bien
travailler. Nous vous sommes trs reconnaissantes de ne pas nous
avoir dnonces une certaine occasion.
Trs respectueusement.

94

Toutes signrent. Les lves de seconde division vinrent en faire


autant.
Quelle est cette certaine occasion? demanda Tessa avec
curiosit.
Notre rveillon, rpondit Pat. Miss Kennedy est entre dans le
dortoir, elle a vu notre fte et elle n'a rien dit. Tout le monde a sign?
Pas toi, Lorna. Dpche-toi!
Le soir en rentrant, Miss Kennedy trouva la lettre sur son bureau.
En la lisant, les larmes lui vinrent aux yeux.
Quelle gentille lettre! pensa-t-elle. Ces filles ne sont pas des
dmons, aprs tout! Si seulement elles tenaient leur promesse! Je
serais si heureuse de leur faire la classe!
Le lendemain matin, elle remercia chaque division et accorda
son pardon. Les lves avaient bien l'intention de tenir parole et,
dsormais, les cours d'histoire eurent lieu dans le calme.
De temps en temps des rires clataient, mais il n'y eut plus de
chahut ni de farces. Miss Kennedy rayonnait d joie. En l'coutant
attentivement, les lves s'aperurent que c'tait un excellent
professeur et elles prirent got l'histoire.
Notre indiscrtion a eu un bon rsultat, dit Pat un jour aprs le
cours. Tout l'heure, j'ai demand Miss Kennedy des nouvelles de sa
mre, elle va beaucoup mieux et sera bientt gurie. Dire que Miss
Kennedy a t deux doigts de donner sa dmission cause de nous!
Quel malheur cela aurait t!
Un grand malheur! convint Isabelle.
Toute la division fut de cet avis.

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CHAPITRE XII
QUI A CASS LA VITRE?
UN MATIN,

Henriette entra en courant dans la salle commune.


Vous saviez qu'un cirque devait s installer sur le champ de foire?
Eh bien, a y est, j'ai vu les affiches!
Chic! J'espre que nous aurons la permission daller! s'cria
Pat.
__ C'est le cirque Galliano, dit Henriette en sortant
un papier de sa poche. Regardez... Des clowns, des acrobates,
des chevaux qui dansent, des chiens savants, tout! Pourvu que Mme
Theobald nous permette d'assister a une reprsentation!

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Mme Theobald donna son autorisation. Chaque soir, deux


divisions iraient au cirque accompagnes par leurs professeurs. La
premire applaudit cette dcision. Pat, Isabelle, Catherine et
Margaret firent un tour en ville pour voir les grandes affiches colles
sur tous les murs.
C'tait allchant! Puis elles se promenrent autour des grandes
tentes dresses dans le champ. Appuyes la palissade, elles
admirrent les chevaux qui galopaient. Cinq ours se promenaient avec
leur dompteur. Un chimpanz, vtu d'un pantalon et d'un jersey,
s'avana, tenant la main d'un petit garon et suivi par un fox-terrier.
Regardez ce grand singe ! s'cria Isabelle.
Sammy n'est pas un vulgaire singe, c'est un chimpanz, dit le
garon en souriant. Dis bonjour, Sammy!
Le chimpanz tendit solennellement sa patte aux enfants.
Isabelle et Catherine avaient trop peur pour la prendre, mais Pat
montra plus de courage. Sammy lui secoua nergiquement la main.
Vous viendrez voir notre spectacle? demanda le garon.
Je crois bien, dit Pat. Vous faites partie du cirque?
Je suis Jimmy Brown et voici mon chien Flock. Il connat
l'alphabet et il sait compter.
Allons donc ! Ce n'est pas possible ! protesta Isabelle.
Jimmy se mit rire.
Vous verrez... Vous voyez, l-bas, cette fille sur un cheval noir?
C'est Lotta, l'cuyre la plus habile du monde!
Lotta galopait dans le pr sur un beau pur-sang. En s'approchant,
elle se mit debout sur le cheval et fit des signes aux quatre filles
tonnes.
Qu'elle est habile! s'cria Pat. Elle ne tombe jamais?
Bien sr que non, dit Jimmy. Il faut que je parte. Suis-moi,
Sammy. Et vous, venez bientt nous applaudir!
Il s'loigna avec le chimpanz et le petit chien. Isa, Pat,

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Catherine et Margaret retournrent au pensionnat en parlant de


ce qu'elles venaient de voir.
Il y a deux reprsentations chaque soir, dit Pat. L'une de six
heures et demie huit heures et l'autre de huit heures et demie onze
heures. J'aimerais assister la dernire... Ce serait amusant de rentrer
onze heures du soir.
Cela m'tonnerait que Mme Theobald nous envoie si tard en
ville, dit Isabelle. Dpchons-nous ou nous serons en retard pour le
goter.
Mais, le lendemain, matin, une surprise dsagrable attendait les
lves de la premire division. Quand elles entrrent en classe, elles
virent qu'une grande vitre de la fentre tait brise. Miss Roberts, l'air
svre, tait sur son estrade.
Qui a cass cette vitre? demanda Miss Roberts. De mon bureau
j'ai entendu un bruit de verre cass et je suis venue voir ce que c'tait.
J'ai entendu des pas prcipits dans le corridor et, quand je suis arrive
dans la classe, la vitre tait casse.
Qui a pu faire cela? demanda Pat.
Je ne sais pas, rpondit Miss Roberts en montrant une balle
de tennis. Mais voici la cause de l'accident. Cette balle roulait encore
par terre quand je suis entre. Une lve jouait dans la classe. Il est
pourtant dfendu de prendre les balles dans la salle de gymnastique, si
ce n'est pour jouer sur les courts !
Toutes coutaient en silence, un pressentiment de dsastre
au cur.
Que celle qui a cass la vitre se dnonce immdiatement ou
qu'elle vienne me trouver la rcration, reprit Miss Roberts. Elle
aurait d, bien entendu, rester pour avouer sa faute. C'est tout naturel,
sur le moment, o/tre effraye et de s'enfuir.
Les lves restrent immobiles leur place. Miss Roberts
examina leurs visages rouges et gns.
Je vois que la coupable ne veut pas se dnoncer maintenant,

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dit-elle enfin. Qu'elle vienne la rcration sans faute. Vous


avez le sentiment de l'honneur, je le sais, vous n'tes pas poltronnes. Je
suis sre que l'auteur de l'accident aura le courage de venir me trouver.
Je serai seule dans mon bureau.
Les lves restrent muettes, se demandant qui avait cass la
vitre. Pat et Isabelle changrent un sourire nerveux. Elles ne s'taient
pas quittes depuis le petit djeuner et avaient la conscience tranquille.
Le cours de mathmatiques commena. Miss Roberts n'tant pas
de bonne humeur, personne ne bronchait. Les ttes brunes et blondes
se penchaient sur les livres. Quand Miss Roberts tait en colre, la
prudence s'imposait.
Aprs les mathmatiques venait le franais. Mam'zelle entra
dans la classe et poussa une exclamation de surprise.
Tiens! La vitre est casse? Qui a fait a?
- Nous ne savons pas, Mam'zelle, rpondit Henriette. Personne
n'a encore avou.
C'est abominable ! s'cria Mam'zelle en promenant un regard
dans la classe. C'est lche!
Les lves ne protestrent pas, mal l'aise l'ide qu'une
poltronne tait dans leurs rangs. Mais peut-tre la coupable avoueraitelle pendant la rcration. Qui tait-ce?
Isabelle et Patricia se le demandaient. Ce n'tait ni Margaret ni
Henriette qui avaient toutes les deux le courage de reconnatre leurs
fautes. Ni Catherine qui ne les avait pas quittes. Peut-tre Vera ou
Sheila, ou Julia ou Doris. Non, impossible! Elles auraient avou.
A la rcration, une discussion anime s'engagea.
Ce n'est pas nous, affirma Pat. Nous sommes restes ensemble,
Isa et moi, jusqu'au cours. Catherine tait aussi avec nous.
Ce n'est pas moi, dclara Henriette. J'poussetais le bureau
de Rita.
Ni moi, dit Margaret. Je nettoyais la cage des oiseaux, et
Doris m'aidait.

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100

101

Le chimpanz tendit solennellement sa patte aux enfants.


L'une aprs l'autre, les lves de la premire division donnrent
leur emploi du temps entre le djeuner et le premier cours. A les en
croire, aucune n'tait entre dans la classe. Quelle tait celle qui
mentait?
Aprs la rcration, Miss Roberts reparut, les lvres serres et les
yeux froids. Elle jeta un regard autour d'elle.
Je le regrette beaucoup, mais personne n'a avou, dclara-t-elle.
J'ai donc t oblige d'informer Mme Theobald. Elle est d'accord avec
moi : la vitre sera remplace aux frais de la classe puisque la coupable
ne s'est pas dnonce. Mme Theobald a dcid qu'au lieu d'aller au
cirque, vous donnerez l'argent pour la vitre.
Toutes les lves poussrent une exclamation. Etre prives de
cirque! Quelle catastrophe! Elles se regardrent, irrites et
bouleverses. La classe entire punie parce qu'une seule tait
maladroite et lche! C'tait injuste!
Je suis sre que la coupable ne voudra pas que toutes ses
compagnes supportent les consquences de sa faute, continua Miss
Roberts. J'espre qu'elle se dnoncera avant le soir de la
reprsentation, c'est--dire jeudi. Si l'une de vous la connat, qu'elle lui
conseille de faire son devoir.
Miss Roberts, si personne ne se dnonce, commena
Henriette, ne pourrions-nous pas donner chacune ce qu'il
faudra pour payer la vitre et aller quand mme au cirque?
Non, dit Miss Roberts. Pas de discussion, Henriette. Ma
rsolution est prise et rien ne la changera. Ouvrez vos livres la page
82, s'il vous plat!
Quel tohu-bohu aprs les cours, pendant la rcration qui
prcdait le djeuner! Les lves manifestaient bruyamment leur
indignation.
C'est une honte! s'cria Margaret. Ce n'est pas moi qui ai cass
la vitre, ni toi Pat, ni toi Isabelle, nous le savons. Pourquoi serionsnous punies aussi?
C'est la coutume de punir toute la classe pour une seule lve
dans les cas de ce genre, expliqua Henriette. Si je connaissais la
coupable, je la prendrais par la peau du cou et...

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__Et si l'une de nous se dnonait pour que les autres puissent


aller au cirque? demanda tristement Catherine. Je veux bien m'accuser.
Vous du moins vous passeriez une bonne soire.
Ne dis pas de btises, s'cria Pat en glissant sa main sous le
bras de Catherine. Nous ne te le permettrions pas!
__ Ce n'est pas toi, par hasard, qui aurais fait le coup,
Catherine? demanda Sheila en riant.
Bien sr que non! protesta Isabelle. Elle a passe toute la
matine avec Pat et moi. C'est bien gentil de sa part d'offrir de se
sacrifier, mais je ne le voudrais pour rien au monde. Si elle le faisait,
j'irais droit Miss Roberts pour lui affirmer que ce n'est pas vrai.
Alors je ne dirai rien, promit Catherine. Si nous lavions qui a
cass cette maudite vitre !
Le jeudi aprs-midi, personne ne s'tait encore dnonce. Miss
Roberts annona donc que la seconde division irait au cirque sans la
premire. Les lves gmirent et s'agitrent.
Je suis dsole! s'cria Miss Roberts. C'est grand dommage! Je
ne voudrais pas tre la place de la coupable. Maintenant, plus de
lamentations. Passons la gographie.

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CHAPITRE XIII
NOUS IRONS TOUT DE MME AU CIRQUE
d'aprs-midi, les jumelles, Catherine et Margaret tinrent
une runion secrte dans une petite salle de musique. Toutes les quatre
taient furieuses d'tre prives de cirque.
Allons-y quand mme ! proposa Margaret. Nous pouvons nous
esquiver huit heures un quart, bicyclette, sans attirer l'attention.
Nous suivrons le chemin qui longe le terrain de sport.
Mais les portes du collge sont fermes dix heures !
protesta Catherine.
Je le sais bien, rpliqua Margaret. A quoi servent les chelles?
Il y en a une dans le hangar du jardinier. Nous entrerons par la fentre
de notre dortoir.
EN FIN

104

Oui, mais on trouvera l'chelle le lendemain matin contre


notre fentre, fit remarquer Isabelle.
Tu n'as donc pas un atome d'intelligence? soupira Margaret.
L'une de nous montera l'chelle, puis elle ouvrira la porte de
service pour laisser entrer les autres. Nous remettrons l'chelle sa
place avant de nous coucher. Vous avez compris ou il faut que je
rpte?
Les trois autres clatrent de rire. Les impatiences de Margaret
taient toujours comiques.
Je comprends, dit Pat. Et si nous sommes surprises? Je tremble
cette ide !
Personne ne nous verra, affirma Margaret. Miss Roberts
se contente de jeter un coup d'il dans le dortoir sans allumer la
lumire. Nous ne risquons rien. Il vaudra mieux avertir Henriette. Elle
ne nous accompagnera pas parce qu'elle est l'ane et qu'elle doit
observer les rglements... elle ne nous empchera pas de partir.
Henriette en effet ne les retint pas.
C'est bien, dit-elle. Vous savez ce que vous risquez. Partez si
vous voulez, mais ne vous faites pas prendre.
La deuxime division alla au cirque sous l'escorte de Miss
Roberts. La premire resta, non sans bouder. Seules les jumelles,
Margaret et Catherine gardaient le sourire. Leurs compagnes
connaissaient leur projet, qu'elles jugeaient trs dangereux.
Vous serez renvoyes si vous tes surprises, dit Doris.
Nous ne serons ni surprises ni renvoyes , affirma Margaret.
A l'heure fixe, les quatre filles enfilrent leur manteau et
s'esquivrent par la porte de ct. La nuit tait claire. Plus tard la lune
brillerait. Elles se glissrent jusqu' la remise.
Que ces bicyclettes grincent! chuchota Margaret.
Partons vite!
II faisait nuit noire et elles allumrent la lanterne. Elles
arrivrent au cirque la fin de la premire reprsentation.

105

Attention! Cachons-nous derrire la haie jusqu' ce que tout le


monde soit parti, recommanda Margaret. Vous voyez le tableau si nous
tombions dans les bras de Miss Roberts!
Quand le flot des spectateurs se fut coul, elles dissimulrent
leurs bicyclettes derrire la haie et, leurs billets pris, entrrent sous le
grand chapiteau. Bientt elles taient installes leur place, un peu au
fond pour ne pas tre vues.
La reprsentation dpassa tout ce qu'elles avaient imagin. Lotta,
vtue d'une robe tincelante et debout sur son cheval, fit mille
acrobaties. Flock, le chien de Jimmy, tait plus intelligent que bien des
tres humains. Les autres numros furent aussi trs russis. Les quatre
filles riaient de tout leur cur.
II faut partir avant la fin, chuchota Margaret pendant que
Sammy, le chimpanz, enfilait un pyjama. Regardez-le! l est trop
drle!
Quelques minutes avant la fin, elles s'esquivrent sans bruit.
Personne ne fit attention leur dpart.
Quel beau spectacle! s'cria Margaret en se dirigeant vers la
haie. O est ma bicyclette? Ah! La voil!
Elles sautrent en selle et s'loignrent. La lune brillait et le
trajet ne fut pas long. Arrives au pensionnat, les quatre filles
rangrent leurs bicyclettes et, sur la pointe des pieds, le cur battant,
gagnrent le hangar qui abritait l'chelle.
La peur leur serrait la gorge. Si quelqu'un les surprenait, ce serait
terrible. Mais personne ne se trouva sur leur chemin. Il tait presque
onze heures, toutes les lves et la plupart des professeurs devaient
dormir.
Il y avait deux chelles dans le hangar. Margaret choisit la plus
courte.
Je crois que celle-ci suffira , dit-elle.
Elles la portrent sous les fentres du dortoir qui tincelaient au
clair de lune et la dressrent contre le mur. Mais

106

La reprsentation dpassa tout ce qu'elles avaient

107

elles constatrent avec stupeur qu'elle n'atteignait pas le rebord


de la fentre.
Allons chercher l'autre , chuchota Margaret.
La grande chelle tait trop lourde. Margaret, Catherine, Isabelle
et Patricia n'arrivrent pas la dplacer.
Debout dans le clair de lune, elles changrent des regards
dsesprs.
Qu'allons-nous faire? demanda Isabelle d'une voix tremblante.
Nous ne pouvons pas rester dehors toute la nuit.
- Bien sr que non, dit Margaret. Essayons les portes. Nous en
trouverons peut-tre une qui ne sera pas ferme clef.
Elles firent le tour du pensionnat, mais toutes les entres taient
barricades. Le concierge se chargeait de ce soin et faisait son travail
avec conscience.
Catherine fondit en larmes. Avoir pris tant de peine pour gagner
l'approbation de Mme Theobald et risquer de perdre le bnfice de
tous ses efforts, c'tait trop dur! Elle aurait donn gros pour tre dans
son lit comme toutes ses compagnes !
On nous dcouvrira demain matin, chuchota-t-elle. De plus,
nous prendrons froid et nous serons malades.
- Tais-toi, ordonna Margaret. Ne pleure pas comme un bb!
- Jetons des petits cailloux contre les vitres de notre dortoir,
proposa Pat. Une des filles se rveillera et nous ouvrira la porte.
Bonne ide! approuva Margaret. Ramassez des tout petits
cailloux.
Elles en prirent des poignes et les jetrent. Mais Catherine
manqua le but; son gravier s'abattit sur une fentre au-dessous du
dortoir, la fentre de la chambre de Mam'zelle !
Vite, cachons-nous! s'cria Margaret. Tu as rveill
Mam'zelle!
Mam'zelle passa la tte dehors en grommelant des mots
inintelligibles. Les quatre filles se blottirent dans un coin,

108

osant peine respirer, terrifies l'ide d'tre vues par le


professeur de franais. Par bonheur, Mam'zelle ne les aperut pas dans
l'ombre. Intrigue, elle retourna se coucher en billant. Margaret,
Catherine et.les jumelles furent pendant quelques minutes muettes de
frayeur, puis se mirent " chuchoter.
C'est affreux! Absolument! Qu'allons-nous devenir?
Si c'tait refaire...
J'ai si froid que je claque des dents ! Pat saisit le bras
d'Isabelle.
Regarde l-haut, est-ce qu'il n'y a pas quelqu'un la fentre de
notre dortoir?
Toutes levrent la tte. En effet une lve se penchait la
fentre. Pat sortit de l'ombre et s'avana dans le clair de lune. La voix
chuchotante d'Henriette lui parvint.
Pat! Comme vous rentrez tard! O sont les autres?
Ici, rpondit Pat voix basse. Les chelles ne peuvent pas
servir. Ouvre la porte de ct et fais-nous entrer, Henriette. Dpchetoi ! Nous gelons !
Henriette disparut. Une minute plus tard, le grincement d'une
clef dans une serrure se fit entendre et la porte s'ouvrit. Quand ses
compagnes furent entres, Henriette se hta de refermer.
Toutes les cinq montrent sans faire plus de bruit que des souris
et, leurs souliers la main, entrrent dans le dortoir. Une fois l, elles
se laissrent tomber sur le lit de Margaret et furent prises d'une crise
de fou rire.
Les jumelles racontrent Henriette tout ce qui s'tait pass.
Doris se rveilla et se joignit au petit groupe. Maintenant qu'elles se
sentaient en scurit, Isabelle, Patricia, Margaret et Catherine taient
fires de leur quipe.
Tu as entendu les cailloux tinter contre la vitre? demanda
Margaret Henriette. Que j'ai t contente de te voir!
Les cailloux sont tombs par terre, rpliqua Henriette en
riant. J'avais laiss la fentre ouverte cause de vous.

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Quand j'ai entendu le tintement, je me suis leve. D'abord je ne


savais pas ce que signifiait ce bruit, puis j'ai allum ma lampe
lectrique et j'ai vu les petites pierres. Il faudra les balayer demain
matin.
Que je suis fatigue ! soupira Margaret en billant. Cette
reprsentation tait formidable! Quel dommage que tu ne sois pas
venue, Henriette!
Je le regrette bien, dit Henriette. Dpchez-vous de vous
coucher! Et ne faites pas trop de bruit ou vous rveillerez Mam'zelle.
Sa chambre est juste au-dessous du dortoir, ne l'oubliez pas.
Nous en savons quelque chose! s'cria Pat en se rappelant
l'apparition de Mam'zelle. O est ma chemise de nuit? Qui me l'a
prise?
Tu ne la trouveras pas sur mon lit, dit Isabelle dj en robe
de chambre. Tu as perdu la tte, je crois. Ton lit est l-bas et ta
chemise de nuit sous l'oreiller.
C'est vrai, rpondit Pat en billant. J'ai peine le courage de
me dshabiller!
Le silence rgna bientt dans le dortoir. Les jumelles, Catherine
et Margaret dormirent paisiblement... mais une surprise les attendait le
lendemain matin!

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CHAPITRE XIV
UNE GRANDE DCEPTION
C'EST

dur de se rveiller le matin aprs s'tre couch tard. Quand


la cloche sonna, les jumelles et leurs deux amies ouvrirent un il et le
refermrent aussitt. Margaret! Catherine! Dpchez-vous! cria
Henriette. Vous serez en retard. Regardez-moi ces fainantes !
Elles sont enfonces dans leur oreiller ! Encore cinq minutes!
implora Pat. Mais, dix minutes plus tard, les quatre filles n'avaient pas
encore boug. Henriette fit un signe Doris, toutes les deux
s'approchrent des dormeuses, arrachrent les draps et les couvertures
et les jetrent par terre.
Hou! gmirent les jumelles, car il faisait trs froid. Vous nous
paierez a!

111

Levez-vous si vous ne voulez pas tre punies , ordonna


Henriette.
Lentement, les paresseuses se levrent en billant. Aussitt
toutes les autres les entourrent pour les accabler de questions. Elles
ne se firent pas prier pour raconter leurs aventures, heureuses de faire
figure d'hrones.
Je n'ai pas du tout envie de travailler ce matin, dclara
Margaret. Miss Roberts nous fait un cours d'algbre, n'est-ce pas?
C'est une matire que je dteste, aujourd'hui je ne pourrai rien
comprendre. J'espre qu'elle sera de bonne humeur.
Elles entrrent dans la classe et s'assirent devant leurs pupitres.
Margaret ouvrit son livre d'algbre et jeta un regard rapide sur la leon
apprise la veille. Fatigue d'avoir si peu dormi, elle avait l'impression
d'avoir tout oubli.
Voil Miss Roberts ! chuchota Doris qui tait la porte.
Les lves se levrent. Miss Roberts entra... Que s'tait-il donc
pass? Le professeur avait les yeux brillants et un sourire qui
l'embellissait.
Asseyez-vous, mes enfants , ordonna-t-elle.
Les lves obirent en se demandant la cause de cette joie. Leurs
problmes taient-ils tous justes?
Mes enfants, dit Miss Roberts, je vous apporte une bonne
nouvelle. J'ai dcouvert que la vitre n'a pas t casse par l'une de
vous!
L'tonnement fut gnral. Miss Roberts sourit la ronde.
La coupable est une lve de la seconde division, reprit-elle.
En jouant, elle a fait un geste maladroit et sa balle a atteint la fentre.
Pourquoi ne s'est-elle pas accuse? s'cria Henriette
indigne. C'tait lche de sa part. A cause d'elle, nous avons t
prives de cirque!
Attendez, dit Miss Roberts. C'est Rgine Hobart. Sur le
moment, elle a redout les consquences de sa maladresse, mais elle
avait l'intention de se dnoncer la fin

112

de la matine. Au milieu des cours, elle a t prise de frissons, on


l'a envoye l'infirmerie o elle est depuis quelques jours avec une
grosse grippe. Aujourd'hui elle va mieux et Miss Jenks est alle la
voir.
- A-t-elle avou? demanda Henriette.
- Quand elle a su que la premire division n'tait pas alle au
cirque, elle a demand pourquoi, dit Miss Roberts. En apprenant que
vous aviez t punies par sa faute, elle s'est mise pleurer. Elle a tout
dit Miss Jenks, bien entendu, et Miss Jenks s'est dpche de
m'avertir.
- Je suis bien contente que ce ne soit pas une lve de notre
classe! s'cria Henriette. C'tait affreux de penser que l'une de nous
tait si peu loyale!
- Je n'arrivais pas le croire, dit Miss Roberts. Vous tes souvent
stupides et exasprantes, de vrais flaux, mais vous n'tes ni
menteuses ni lches!
Miss Roberts souriait et toute la classe en fit autant. Quel
bonheur d'tre disculpes!
Nous pourrons aller au cirque? demanda Henriette. Il y a
encore des reprsentations ce soir et demain.
- Certainement, approuva Miss Roberts. Vous irez demain.
Mme Theobald veut vous ddommager. Je Vous accompagnerai en
ville et, avant le spectacle, je vous offrirai un bon goter. Qu'en
pensez-vous?
Les lves poussrent des cris de joie. D'abord de dlicieux
gteaux, puis le cirque! Quelle agrable perspective! Heureusement,
Rgine avait avou temps !
Quatre d'entre elles pourtant se sentaient trs mal ii l'aise... les
jumelles, Catherine et Margaret. Elles taient sorties sans permission,
elles avaient assist la reprsentation! Elles changrent
un
regard inquiet. Pourquoi n'avaient-elles pas attendu?
Aprs le cours, elles consultrent Henriette.
Henriette, nous ne sommes plus du tout fires de nous. Croistu que nous pouvons retourner au cirque demain ' demanda Pat.

113

Les lves poussrent des cris de joie

114

Bien sr que non, rpondit Henriette. Vous avez pass une


bonne soire malgr les dfenses et les rglements. Les rglements,
une fois ou l'autre toutes les lves y dsobissent, ce n'est pas
un crime, mais ce ne serait pas juste que vous passiez une seconde
soire au cirque. A votre place, c'est ce que je penserais. D'un autre
ct si vous expliquez Miss Roberts la raison de votre refus, vous
serez punies.
- Et si nous disions que nous ne nous sentons pas bien? proposa
Isabelle. C'est presque la vrit... J'ai si peu dormi.
C'est un bon prtexte, admit Henriette. Tant pis pour vous !
Les reprsentations du samedi soir sont toujours les meilleures. Et
vous n'aurez pas le bon goter!
Quel dommage! soupira Catherine. Nous nous serions
tant amuses!
Les jumelles, Margaret et Catherine discutrent la question entre
elles.
Allons-y quand mme , dclara Margaret, mais presque
aussitt elle se ravisa. Non, c'est impossible ! Ce ne serait pas juste
et les autres lves nous en voudraient.
- Pourvu que Miss Roberts ne nous envoie pas Mme Rey,
nous serons obliges d'avaler ses affreuses potions quand nous lui
dirons que nous ne nous sentons pas bien , remarqua Catherine qui
dtestait les mdicaments.
Le lendemain, ce n'tait plus un mensonge, toutes les quatre
avaient un gros rhume. Elles avaient pris froid le jeudi soir devant les
portes fermes du pensionnat. Elles ternuaient et toussaient. Miss
Roberts le remarqua aussitt.
Vous passerez la journe au lit, dcrta-t-elle. Vous avez peuttre la grippe. Allez trouver Mme Rey, elle prendra votre temprature.
Quatre la fois. O donc avez-vous pris froid?
Sans rpondre cette question, elles montrent l'infirmerie.
Catherine avait un peu de fivre. Craignant une pidmie de grippe,
Mme Rey les fourra toutes au lit. Elle

115

leur donna chacune une cuillere de potion, les borda et les


laissa dans l'infirmerie.
Atchoum! fit Catherine. Que nous avons t sottes de nous
chapper l'autre soir! Je dteste les rhumes.
Et ce bon goter que nous perdons, renchrit Pat. Henriette a
entendu Miss Roberts tlphoner la ptisserie pour commander les
gteaux au chocolat que nous aimons tant.
Inutile de grogner, dit Isabelle. C'est notre faute. Taisezvous ! Je veux lire !
La premire division partit cinq heures avec Miss Roberts et fit
un goter sensationnel. Miss Roberts emporta quatre gteaux au
chocolat pour les malades.
Elles ont t trs gentilles et trs courageuses, fit-elle
remarquer Henriette. Elles n'ont pas protest, elles n'ont pas eu un
mot de regret.
Miss Roberts aurait t bien tonne si elle avait connu la
vritable raison de cette rsignation exemplaire! Mais Henriette se
garda bien de la lui avouer.
La reprsentation fut particulirement russie ce soir-l. Quand
elle fut termine, les lves eurent l'autorisation d'aller fliciter les
artistes. Sammy, le chimpanz, se confondit en saluts. Jumbo, le gros
lphant, souffla dans le cou d'Henriette qui eut l'impression qu'une
bourrasque bouriffait ses cheveux! Lotta leur permit de caresser son
magnifique cheval. Ce fut une soire inoubliable! Les lves revinrent
fatigues mais ravies.
Miss Roberts monta l'infirmerie pour prendre des nouvelles des
quatre malades. Mme Rey leur donnait les derniers soins avant la nuit.
Elles n'ont rien de grave, dit-elle Miss Roberts. La
temprature de Catherine est redevenue normale. Ce ne sont que de
gros rhumes. Demain dimanche je les garderai encore au lit.
Je leur ai apport des gteaux au chocolat, annona Miss
Roberts. Vous leur permettez de les manger, n'est-ce pas ?

116

Oui, bien sr, dit Mme Rey en souriant. Cela ne leur fera
aucun mal.
Les jumelles, Catherine et Margaret s'assirent dans leur lit pour
dguster les gteaux. C'tait vraiment gentil de la part de Miss Roberts
d'avoir pens elles! Pendant qu'elles mangeaient, le professeur leur
raconta les vnements de la soire.
N'est-ce pas que Sammy, le chimpanz, est drle quand il
enfile son pyjama? demanda Catherine, oubliant que Miss Roberts
n'tait pas au courant de leur escapade.
Miss Roberts eut un mouvement de surprise.
Catherine a vu les affiches en ville, se hta d'expliquer Pat en
foudroyant l'imprudente du regard.
Il est temps que ces petites s'endorment, Miss
Roberts , intervint fort propos Mme Rey.
Miss Roberts leur souhaita une bonne nuit et sortit.
Mme Rey borda les quatre malades, puis teignit la lumire et
s'en alla son tour.
Grande sotte de Catherine! s'cria Margaret. Un peu plus tu
nous trahissais!
Je suis dsole, j'avais oubli! gmit Catherine.
Silence! ordonna Mme Rey en revenant. Encore un mot et je
vous fais avaler une cuillere de ma potion la plus amre!
Cette menace leur ferma la bouche.

117

CHAPITRE XV
UNE VIOLENTE QUERELLE
passrent rapidement. Pour le cong de mitrimestre, Mme O'Sullivan vint voir ses filles. Elle se rjouit de leur
bonne mine.
Vous tes habitues? demanda-t-elle. J'espre que vous avez
chang d'avis sur Saint-Clair. Les jumelles rougirent. Nous n'y
sommes pas mal, rpliqua Pat. Et mme trs bien , corrigea
Isabelle. Leur mre dissimula un sourire. Elle devinait que les
jumelles aimaient Saint-Clair et s'y trouvaient heureuses. Chaque
semaine, des matches de hockey opposaient entre elles tantt les
petites classes, tantt les grandes.
LES SEMAINES

118

Ce jeu maintenant passionnait les jumelles. Elles avaient autant


de plaisir regarder leurs anes qu' jouer elles-mmes. Belinda
Towers, rapide comme le vent, excitait leur admiration.
Quand je pense que nous avons t si impolies avec elle au
dbut du trimestre! s'cria un jour Pat. Je me demande comment nous
osions lui parler sur ce ton.
Nous tions idiotes! renchrit Isabelle. Les autres nous
traitaient de poseuses. Elles n'avaient pas tort.
II y a une fille plus insupportable que nous, dit Pat. C'est
Sheila Naylor. Elle se prend pour une princesse. Elle est hautaine et
vaniteuse, elle parle toujours de sa belle maison, de ses domestiques,
des chevaux et des voitures de ses parents. Elle tranche sur tout, mme
sur ce qu'elle ne sait pas.
Cette opinion tait partage par leurs compagnes. Sheila
cherchait jeter de la poudre aux yeux. En ralit, c'tait une fille sans
beaut qui avait des manires et un accent vulgaires. Elle tait aussi
lgante que le permettait l'uniforme et dpensait beaucoup d'argent...
mais elle se brossait rarement les cheveux et oubliait de se laver le
cou.
De ses camarades de classe, c'tait Margaret qui se montrait la
plus acharne de ses adversaires. Les grands airs de Sheila
l'exaspraient. Sheila, qui le savait, prenait soin de ne pas se trouver
sur son chemin.
Un aprs-midi, juste avant le goter, les lves de premire
division taient runies dans la salle de rcration. Pat mit un disque
sur le pick-up et le fit jouer quatre fois de suite. Margaret s'impatienta.
Tu veux que nous apprenions cette chanson par cur, Pat?
cria-t-elle. Enlve ce disque ou je deviens folle!
Bouche-toi les oreilles, conseilla Sheila d'une voix pointue.
T'as qu' pas couter quand on ne te cause pas!
Margaret jeta son livre d'un geste agac. Vous entendez, vous
autres? Sheila, o as-tu t leve? Tu te vantes de tes domestiques, de
tes Rolls-Royce, de

119

ton cheval, de ta piscine, de je ne sais quoi encore. Et tu parles


comme si tu n'tais jamais alle l'cole !
Sheila plit, Pat se hta de mettre un autre disque. Margaret
ramassa son livre, encore irrite mais honteuse d'elle-mme. Si Sheila
avait gard le silence, l'incident aurait t clos. Par malheur, au bout
d'un moment, elle reprit la parole.
Si mes parents savaient que je suis avec des filles comme toi,
Margaret, ils ne me laisseraient pas Saint-Clair, commena-t-elle.
C'est tout fait impoli de...
Tu oses me faire la leon! s'cria Margaret en jetant de
nouveau son livre. O as-tu appris les bonnes manires, j'aimerais bien
le savoir! Tu critiqueras les autres quand tu sauras te laver le cou, te
brosser les cheveux et manger convenablement! Et tu prtends tre
trop distingue pour nous!
Puis elle quitta la salle en claquant la porte. Sheila resta
immobile, blanche comme un linge. Les jumelles la regardaient sans
savoir que dire. Quelle horrible querelle!
Au bout d'un moment, Sheila sortit son tour. Pat arrta le
phonographe.
Tu as vu la tte qu'elle faisait? dit-elle Isabelle. Margaret a eu
tort de parler ainsi. C'est ce que nous pensons toutes, mais ce sont des
choses qu'on ne dit pas.
C'est en grande partie la faute de Sheila, fit remarquer
Henriette. Si elle ne se vantait pas tant, si elle ne se croyait pas
suprieure aux autres, nous ne remarquerions pas ses fautes de
langage. Elle se vante d'avoir chez elle cinq salles de bain, une ros,
une verte, une bleue, une jaune, une mauve. Puis elle ne prend pas la
peine de se laver le cou ! a ne va pas ensemble !
Oui, tant de salles de bain c'est vraiment exagr, dit
Isabelle. Moi, je la trouve trs bizarre. C'est la seule lve de la classe
que je ne connaisse pas du tout. Je ne sais pas si elle est gnreuse ou
avare, bonne ou mchante, franche ou menteuse, gaie ou srieuse...
Elle pose tout le

120

temps, se donne de grands airs, et se fait passer pour ce qu'elle


n'est pas. Au fond, elle est peut-tre gentille.
J'ai bien peur que non, dit Henriette qui n'aimait pas Sheila.
Franchement, je la crois un peu folle.
Sheila ne parut pas au goter, mais personne ne fit attention
son absence. Sa place resta vide l'tude du soir et Miss Roberts
envoya Pat sa recherche. Aprs avoir couru dans tout le pensionnat,
Pat la trouva enfin seule dans une petite salle de musique.
Sheila? Que fais-tu? demanda-t-elle. Pourquoi ne viens-tu pas
l'tude?
Sheila ne rpondit rien. Pat la regarda plus attentivement et
constata qu'elle avait trs mauvaise mine.
Tu es malade? demanda Pat. Veux-tu que je t'accompagne
l'infirmerie? Qu'est-ce que tu as, Sheila?
Rien.
Alors pourquoi restes-tu toute seule? Ne fais donc
121

pas la sotte. Si tu n'es pas malade, viens l'tude. Miss Roberts


m'a envoye te chercher.
Je ne viens pas, dit Sheila. Aprs ce qu'a dit Margaret, je ne
veux plus tre avec vous.
Ne fais pas attention Margaret, conseilla Pat inquite.
Elle est si emporte! Ce qu'elle dit ne compte pas. Elle a dj tout
oubli. Viens !
Elle est mchante, dclara Sheila d'une voix trange. Je la
dteste!
On ne peut pas dtester Margaret, dit Pat. Elle est colreuse
et impatiente, a oui, mais c'est une bonne fille. Elle ne voulait pas te
faire de peine, Sheila. Je suis sre que tu n'es pas trs bien. Viens
l'infirmerie avec moi. Tu as peut-tre de la temprature.
Laisse-moi tranquille! s'cria Sheila.
En dsespoir de cause, Pat la quitta trs inquite. Quand elle
s'emportait, Margaret tait capable de dire n'importe quoi. Pat pensait
qu'elle serait trs fche elle-mme si quelqu'un lui adressait des
paroles aussi cinglantes devant les autres. Que faire maintenant? Que
dire Miss Roberts?
En retournant la salle d'tudes, elle passa devant un petit
bureau. Par la porte ouverte, elle aperut Gladys James penche sur un
livre. Une ide lui vint l'esprit.
Il tait impossible de raconter Miss Roberts cette affreuse
querelle, mais elle pouvait peut-tre se confier Gladys. Elle frappa
la porte.
Entrez, dit Gladys en levant la tte. Qu'y a-t-il? Tu ne devrais
pas tre l'tude?
Si, rpondit Pat. Miss Roberts m'a envoye la recherche
d'une lve qui refuse de venir. Gladys, je suis trs inquite. Je ne
peux rien dire Miss Roberts. J'aimerais te demander conseil.
J'espre que tu n'inventes pas des histoires pour te dispenser
de l'tude, Patricia.
Bien sr que non, je ne mens jamais. Cette lve et

122

toi, vous tes de la mme ville et j'ai pens que tu pourrais


m'aider.
C'est bien mystrieux, dit Gladys. De quoi s'agit-il? Pat
raconta ce qui s'tait pass.
Sheila a trs mauvaise mine, elle a l'air malade, conclut-elle.
Pourquoi serait-elle si bouleverse par une querelle stupide? J'ai peur
qu'il n'y ait quelque chose de plus grave.
Gladys l'avait coute en silence.
Tu as bien fait de t'adresser moi, dit-elle. Tu es vraiment
raisonnable, Pat. Je connais les parents de Sheila. Peut-tre nous
deux pourrons-nous l'aider.
Je l'espre, dit Pat. Je n'ai cas beaucoup de sympathie pour
elle, Gladys. Je la connais d'ailleurs peine, elle se vante sans cesse et
cache sa vritable personnalit. Mais elle est terriblement
malheureuse, cela me fait de la peine.
Autrefois les parents de Sheila taient trs pauvres, expliqua
Gladys. Sa mre tait la fille de notre jardinier. Aprs avoir commenc
trs petitement, son pre a gagn beaucoup d'argent, une norme
fortune, leur situation a beaucoup chang. Maintenant ils ont une
belle maison, presque un chteau, plusieurs domestiques et des
voitures. Ils ont mis Sheila dans un bon pensionnat parce qu'ils veulent
que leur fille soit instruite et distingue.
Oh! s'cria Pat qui,
brusquement,
comprenait
beaucoup de choses. La pauvre Sheila est hautaine et arrogante
parce qu'elle a peur que nous nous jugions suprieures elle!
Oui. Cette vanit stupide est une sorte de masque, approuva
Gladys. Tu comprends ce qui s'est pass. Margaret a cart ce masque
et montr ce que, justement, Sheila Naylor voulait cacher... que, dans
son enfance, elle n'a pas eu une ducation raffine.
Elle a t bien stupide ! dit Pat. Si elle nous avait dit
simplement que ses parents avaient gagn de l'argent et qu'elle tait
contente d'tre Saint-Clair, nous aurions t ses amies. Mais sa
vanit est odieuse !

123

Quand les gens savent qu'ils sont moins intelligents ou moins


bien levs que les autres, ils se conduisent souvent de cette faon
pour cacher leur infriorit , dit Gladys d'un ton de grande personne
que Pat admira. II faut avoir piti d'eux et les aider.
Je ne demande qu' aider Sheila, dit Pat. Mais je ne vois
vraiment pas comment.
Je vais la trouver, dit Gladys en se levant. Tout ce que je vous
demande, Isabelle et toi, c'est d'tre trs gentilles pour elle, de ne
pas faire de remarques qui puissent la blesser.
Maintenant que
Margaret lui a arrach son masque, elle a besoin d'amiti. Si elle a le
moindre bon sens, elle abandonnera ses grands airs, vous verrez que la
vritable Sheila n'est ni mchante ni sotte. Vous lui donnerez
l'occasion de se rvler, n'est-ce pas?
Bien sr, rpliqua Pat. Merci beaucoup, Gladys. Je retourne
la salle dtude.
Gomment Gladys s'y prit avec Sheila, les jumelles ne le surent
jamais. La jeune fille avait une grande maturit d'esprit; elle fit preuve
de comprhension et de douceur. Ce soir-l, Sheila fit son apparition
dans la salle de rcration, ple et nerveuse, vitant les yeux de ses
compagnes. Pat s'lana vers elle.
Sheila ! C'est justement toi qu'il me fallait. Tu vois ce pull-over
que je tricote, je ne sais plus o j'en suis. Tu es si adroite et moi je
m'embrouille toujours. Regarde... C'est l que je me suis trompe...
Sheila accepta de rparer l'erreur. Quand ce fut fait, Isabelle
l'appela.
Dis, Sheila, voudrais-tu me prter ta bote de peinture? Je ne
sais pas ce que j'ai fait de la mienne.
Bien sr , dit Sheila.
Elle courut chercher sa bote de peinture. Ds qu'elle fut sortie
de la salle, Margaret leva la tte.
Pourquoi toutes ces avances notre hautaine Sheila? demandat-elle.

124

Pour rparer un peu les mchancets que tu lui as dbites,


rpliqua Pat. Tu lui as fait beaucoup de ^peine, Margaret. Toutes les
vrits ne sont pas bonnes dire.
Elle avait besoin qu'on lui rabatte son caquet, protesta
Margaret.
_ .
Donne-lui une occasion de se racheter, insista Pat. Ne sois
pas mesquine, Margaret.
Je ne le suis pas, rpliqua Margaret. Je regrette d'avoir t
trop franche. Je ne lui prsenterai pas d'excuses, mais je veux bien lui
faire quelques avances.
C'est tout ce qu'on te demande, dit Isabelle. Attention! La
voici!
Sheila revenait avec sa bote de peinture. Merci, dit Isabelle.
Quelle belle bote ! En temps normal,
Sheila aurait dit
immdiatement qu'elle en avait une chez elle plus grande et bien plus
magnifique. Ce soir-l, elle ne rpliqua pas. Margaret qui avait bon
cur, toute soupe au lait qu'elle tait, remarqua sa pleur.

125

Elle prit un sac de bonbons sur son tagre et le tendit la ronde.


Sheila dtourna la tte et feignit de ne rien voir.
Prends un caramel, Sheila, ils sont trs bons , dit Margaret de
sa voix claire et aimable.
Encore irrite, Sheila hsita. Mais les yeux marron de Margaret
n'exprimaient que douceur et elle accepta l'offrande de paix.
Merci, Margaret , dit-elle d'une voix un peu tremblante.
Puis les lves se mirent parler de la pice qu'elles prparaient
pour Nol. Sheila oublia la querelle, mangea son bonbon et se
rassrna.
Quand elle fut couche, elle rflchit une partie de la nuit. Elle
n'aurait pas d tant se vanter, mais elle se sentait infrieure aux autres
et elle voulait le cacher. Elle n'avait russi qu' faire rire ses dpens.
Si ses compagnes lui montraient un peu de gentillesse, elle essayerait
de changer d'attitude. Elle fit un retour sur elle-mme et, faisant appel
tout son courage et toute sa raison, elle comprit que l'argent, les
domestiques, les voitures n'ont aucune importance. C'est la personne
qui compte.
Je suivrai les conseils de Gladys... je leur ferai voir qui je suis,
pensa la pauvre Sheila en se tournant dans son lit. Je ne crois pas que
j'aie beaucoup de personnalit, mais je vaux mieux que la vaniteuse
que j'ai t pendant un an!
Ce fut la fin des vantardises de Sheila. Les autres lves, suivant
l'exemple de Margaret et des jumelles, se montrrent amicales et lui
firent des avances. Elle y rpondit. Certes, ainsi qu'elle s'en rendait
compte, elle manquait de personnalit, mais la nouvelle Sheila douce
et timide tait beaucoup plus sympathique que la poseuse de nagure.
A mesure que le temps passerait, elle acquerrait du caractre. Alors,
ainsi que le disait Pat, ce serait une amie comme on en souhaite
beaucoup.
Dsormais, je me garderai de juger les gens trop vite,

126

dit Pat Isabelle. Regarde Catherine, c'est une chic fille. Et


Sheila a tant chang dj.
Excellent principe, approuva Margaret qui avait tout
entendu. Par bonheur, nous l'avons applique votre gard. Ma parole,
quand vous tes arrives, vous tiez odieuses, je vous l'affirme. Vous
avez fait quelques progrs. Maintenant, vous tes supportables!
Isabelle et Pat saisirent des coussins et se prcipitrent sur leur
amie. Margaret poussa des cris et s'effora de se drober, mais elles la
houspillrent sans piti.
Toi, nous t'avions trop bien juge, espce de peste ! dit Isabelle
qui riait de tout son cur. Depuis nous avons chang d'avis. Ne me
pince pas!
Alors lche-moi! supplia Margaret, haletante. Attends
que j'attrape un coussin!
Les jumelles se gardrent bien d'attendre. Elles s'enfuirent dans
la salle de gymnastique, Margaret les poursuivit en bousculant les
lves qui se trouvaient sur son chemin.
Ah! ces petites de premire anne! s'cria Tessa indigne. Elles
seraient leur place au jardin d'enfants!

127

CHAPITRE XVI
PRPARATIFS POUR UN SPECTACLE

quatre semaines et le trimestre s'achverait


par une grande reprsentation. Les lves apprenaient leurs rles.
Rares taient celles qui n auraient pas au moins une chanson
chanter La premire division prparait une pice historique sous la
direction de Miss Kennedy. C'tait trs amusant!
Miss Kennedy avait crit la pice elle-mme. Miss Ross le
professeur de couture, confectionnait les costumes Tout le monde
travaillait avec ardeur.
Tu sais, Miss Kennedy est trs gentille, dit Pat, fire d
interprter un des principaux rles. Que nous avons t mchantes de
l'avoir tant chahute! Son drame historique est palpitant!
ENCORE

128

Je voudrais que notre pice en franais le soit aussi, gmit


Doris dont l'accent faisait le dsespoir de Mam'zelle. Je n'arriverai
jamais prononcer correctement.
L'accent de Doris faisait la joie de tout le monde. Elle n'avait
d'oreille ni pour la musique ni pour les langues; le professeur de chant
et Mam'zelle y perdaient leur latin. Mais elle tait aussi agile et aussi
souple qu'un singe et se livrait mille acrobaties qui faisaient rire aux
larmes ses compagnes.
Une activit fivreuse rgnait dans le pensionnat. Les diverses
classes se disputaient le gymnase pour les rptitions. Miss Thomas, le
professeur de culture physique, levait les bras au ciel devant
l'envahissement de son domaine.
Les cours continuaient, bien sr, et Miss Roberts refusait
d'admettre que les prparatifs pour Nol pussent dispenser du travail
habituel. Elle eut un accs de colre le jour o elle s'aperut que Pat
apprenait son rle au lieu d'tudier des rgles de grammaire.
Pat avait copi son texte et avait introduit les feuillets dans sa
grammaire. Elle voulait le savoir par cur pour la rptition de
l'aprs-midi.
Pat, je crois que vous vous tes trompe de page, dit
brusquement Miss Roberts. Apportez-moi votre grammaire.
Pat se leva, rouge comme une pivoine. En marchant, elle fit
tomber son livre par terre. Il se ferma. Miss Roberts ne remarquerait
peut-tre pas les pages supplmentaires. Mais ses espoirs furent dus.
Le professeur avait des yeux perants.
C'est bien ce que je pensais, dit-elle schement en prenant les
feuillets. A quand la prochaine rptition?
Cet aprs-midi, Miss Roberts, rpondit Pat.
Trs bien. Vous apprendrez vos rgles au lieu d'y participer,
dclara Miss Roberts. Cela me parat tout fait logique. Si vous
apprenez votre rle pendant les cours de grammaire, il est naturel que
vous appreniez votre leon de grammaire pendant la rptition.

129

Pat fut consterne.


Miss Roberts, je vous en prie, ne m'obligez pas manquer la
rptition. J'ai un rle trs important dans la pice.
Je le sais, mais l'anne prochaine vous aurez des examens
importants passer, rpliqua Miss Roberts. Je veux bien tre
indulgente pour cette fois, Pat. Apprenez ces rgles d'ici la fin de la
matine et venez me les rciter. Si vous les savez, vous ne serez pas
punie. Retournez votre place.
Pat sacrifia toute la rcration pour apprendre sa leon et rentra
en grce. Miss Roberts ne tolrait aucune ngligence dans le travail.
Pourtant tout le monde l'aimait. Si elle tait brusque, parfois
mme svre et sarcastique, elle se montrait toujours juste et tenait ses
promesses. On ne pouvait pas en dire autant du professeur de franais,
mais Mam'zelle avait si bon cur qu'on ne pouvait lui en vouloir
longtemps.

130

A la sance rcrative, s'ajoutaient les compositions


trimestrielles. Les lves avaient trs peu de loisirs, la perspective de
la fte augmentait leur zle. Doris devait danser une danse de sa
composition. Vera jouerait du piano. Cinq lves figuraient dans la
pice en franais et presque toutes dans le drame historique. Toutes
taient mises contribution.
Except une seule ! Sheila ne participait rien. Le hasard en
avait voulu ainsi. Au dbut, Mam'zelle lui avait attribu le rle de M.
Toc-Toc dans sa pice, aussi Miss Kennedy ne l'avait-elle pas choisie
pour le drame historique... Puis Mam'zelle changea d'ide et la
remplaa par Julia. Sheila n'eut donc rien. Elle ne jouait ni du piano ni
du violon, ne savait pas rciter et n'avait aucun got pour la danse.
Elle eut l'impression d'tre mise en quarantaine.
Elle ne se plaignit pas. D'abord personne ne remarqua qu'elle
tait laisse de ct. Puis Isabelle s'aperut que Sheila paraissait triste
et lui demanda pourquoi.

131

Qu'y a-t-il? Tu as reu de mauvaises nouvelles de chez toi?


Non, dit Sheila. Mes parents vont bien. Isabelle n'insista
pas et se contenta d'observer Sheila
Sentant quelques jours. Elle constata bientt que la pauvre Ile ne
prenait part aucune rptition.
C'est pour cela que tu es malheureuse, n'est-ce pas? lui
demanda-t-elle. Je croyais que tu avais un rle dans la pice en
franais.
Je l'avais, rpliqua tristement Sheila. Mais Mam'zelle a
prfr Julia. Tu le vois, personne ne veut de moi.
C'est un hasard, protesta Isabelle en riant.
Je ne sais pas, dit Sheila. Je n'ai pas beaucoup de dons, je le
sais. Si j'en avais, ce serait pareil puisque je ne peux pas les utiliser.
Ne dis pas de btises ! s'cria Isabelle.
Sheila ne se rassrna pas. Comme beaucoup de gens faibles,
elle tait trs entte.
En tout cas, j'en ai par-dessus la tte, dit-elle. Je n'assisterai
plus aux rptitions. Je me promnerai seule.
Tu pourrais au moins t'intresser ce que fait ta classe!
s'cria Isabelle indigne. Rester l'cart, c'est mesquin et
stupide!
Eh bien, je serai mesquine et stupide , riposta Sheila en
larmes, et elle s'loigna.
Isabelle rpta cette conversation Pat.
Quel ennui ! s'cria Pat. Au moment o Sheila devenait peu
prs raisonnable ! Laisse-la tranquille. Si elle veut prendre des airs de
victime, tant pis pour elle !
Margaret les avait coutes. Depuis des semaines, elle comblait
Sheila de prvenances, car elle s'tait amrement repentie de son
emportement. Elle resta pensive.
Non, nous sommes dj arrives des rsultats, ce n'est pas le
moment de tout abandonner, dit-elle. Rflchissons. Je sais qu'une fois
je n'ai pas pris part un match auquel je tenais beaucoup, je ne suis
pas aussi sotte que

132

Sheila, mais j'en ai eu beaucoup de chagrin. Il me semblait que


toutes chuchotaient et se demandaient ce que j'avais fait pour tre ainsi
limine.
Les jumelles clatrent de rire. Margaret tait si optimiste et si
gaie qu'il tait difficile de l'imaginer se tracassant pour un rien.
Vous pouvez rire, dit Margaret. Vous tes jumelles et vous vous
consolez mutuellement. Quand on est seule comme Sheila, c'est
diffrent. Les petits dtails ont une grande importance.
- Voil maintenant que tu prends la dfense de Sheila? s'cria
Pat.
Non, non, mais il ne faut pas qu'elle ait l'impression que
personne ne veut d'elle, rpliqua Margaret avec impatience.
Alors trouve un moyen de l'aider, riposta Isabelle. Moi, je
n'en vois pas!

133

Les jumelles s'loignrent. Margaret s'assit pour mieux rflchir.


Elle tait impatiente et impulsive, pourtant quand elle avait commenc
une tche, elle la menait bien. Sheila avait besoin d'aide et Margaret
l'aiderait. Une ide lui vint brusquement.
J'y suis! Elle sera notre souffleuse. Nous avons besoin que
quelqu'un vienne notre secours lorsque nous oublions quelques
lignes du texte. Gela m'arrive tout le temps. Je vais lui demander si
elle veut nous aider aux rptitions et aussi le soir de la sance.
Elle se mit la recherche de Sheila. Aprs de longues alles et
venues, elle la dcouvrit enfin dans la salle de dessin en train de
mettre de l'ordre dans les placards.
Dis, Sheila, veux-tu me rendre un service? demanda Margaret.
Veux-tu tre souffleuse dans la pice? Ce serait trs utile d'avoir
quelqu'un qui suive le texte et qui nous souffle quand nous nous
trompons.
Je ne saurai pas, dit Sheila maussade.
Bien sr que si ! protesta Margaret. Tu nous aiderais tant,
Sheila. Je t'en prie, nous aurons srement le trac le soir de la
reprsentation et ce serait rconfortant de savoir que tu es tout prs
avec le livre.
Bien , rpondit Sheila, de mauvaise grce.
Elle avait envie de refuser pour se venger d'avoir t oublie,
mais ce serait vraiment mesquin... Sheila s'efforait de ne pas tre
rancunire.
Elle devint donc souffleuse et assista toutes les rptitions, le
livre la main. Bientt sa tche l'amusa, la pice lui plaisait. Tantt
debout, tantt assise, le livre la main, elle venait au secours des
mauvaises mmoires, tandis que les autres jouaient. Pourtant elle ne se
plaignait pas. Les jumelles l'admiraient en secret.
Margaret a eu une bonne ide, dclara Pat.
Oui, elle croyait que Sheila refuserait, dit Isa. A sa place, je
crois que j'aurais dit non.
Je ne te l'aurais pas permis! s'cria Pat.

134

Quinze jours avant la fin du trimestre, un accident eut lieu. Vera,


une lve de premire division, tomba pendant la gymnastique et se
cassa le poignet. Il fallut la conduire l'hpital pour la radiographier.
On lui mit le bras dans le pltre. Ses parents dcidrent de l'emmener
chez eux puisqu'elle ne serait pas gurie avant la fin du trimestre.
C'est son poignet droit, elle ne peut pas crire, dit sa mre
Mme Theobald. Autant vaut qu'elle se repose la maison.
Vera prit donc cong de ses compagnes et promit de revenir
aprs les vacances, avec son bras guri. Elle avait un rle important
dans la pice et la consternation rgnait dans sa division.
Qu'allons-nous faire? demanda Pat consterne. Personne ne
peut apprendre un si long rle en si peu de temps.
Toutes taient au dsespoir. Celles qui ne figuraient pas dans le
drame taient sres qu'elles ne pourraient pas apprendre le texte en si
peu de jours. Margaret intervint.

135

Il y a quelqu'un qui connat le rle ! s'cria-t-elle. Toi, Sheila.


Tu nous as souffl toutes les rptitions et tu as suivi le texte ligne
par ligne dans le livre. Ne pourrais-tu pas prendre la place de Vera?
Sheila rougit d'motion. Tous les yeux se tournrent vers elle.
Dis oui, insista Pat. Tu peux jouer aussi bien que Vera.
J'aimerais beaucoup, dit Sheila. Je crois que je pourrais, je
sais toute la pice par cur... et j'aime surtout le rle de Vera. C'est
celui que je prfre.
Parfait! s'cria Pat. C'est entendu. Une autre prendra ta place
et tu joueras dans la pice.
A la reprsentation suivante, Sheila n'tait plus souffleuse, mais
actrice. Elle avait observ les gestes et les mimiques de Vera et n'avait
plus qu' les imiter.
La joie fut gnrale. Les lves savaient que Sheila avait t
chagrine de ne pas paratre sur la scne et l'avaient admire
d'accepter la besogne sans gloire de souffleuse... Maintenant elle
obtenait une rcompense inattendue et toutes s'en rjouissaient.
Mais la plus heureuse tait Sheila elle-mme. Elle avait peine
croire sa chance. Un sourire radieux clairait son visage, elle tait si
gaie qu'on la reconnaissait peine.
Sheila crivit Vera pour lui dire combien elle dplorait son
accident. Dans sa joie, elle n'oubliait pas la dception de sa compagne.
Oui, Sheila avait vraiment beaucoup chang.

136

CHAPITRE XVII

LE SECRET DE CATHERINE
UN APRS-MIDI,

Pat, Isabelle et Catherine revenaient de la ville


travers champs quand elles entendirent un gmissement dans la haie.
C'est un chien! s'cria Catherine. Elle courut du ct d'o
montait le bruit. Les autres la suivirent. Dans le foss, elles virent un
tout jeune terrier qui tait couvert de sang.
On a tir sur lui ! s'cria Catherine indigne. Regardez ses
pauvres pattes cribles de plombs! C'est ce mchant fermier qui habite
sur la colline. Il a souvent menac de tuer tout chien qui s'aventurerait
sur ses terres.
Pourquoi? demanda Pat surprise. Les prs ne sont pas
dfendus aux chiens.

137

Non, mais il a des troupeaux de moutons et les agneaux


natront bientt, dit Catherine. Les chiens font peur aux brebis.
Cette pauvre bte est blesse, dit Pat. Qu'allons-nous faire?
Je vais l'emporter au collge pour la soigner , dclara
Catherine.
Elle aimait beaucoup les animaux. Les jumelles la regardrent
avec tonnement.
Tu ne pourras pas le garder, dit Pat. D'ailleurs il faut avertir la
police. Son propritaire le cherche peut-tre.
Je vais le soigner, rpta Catherine. Aprs, nous verrons. Si tu
crois que je vais laisser un chien mourir dans un foss, tu te trompes.
Bon, bon, dit Isabelle. Comment vas-tu l'emporter? Ton
manteau sera tach de sang.
Tant 'pis , dit Catherine.
Elle prit le chien avec douceur. Il gmit de nouveau, puis
devinant qu'il avait trouv une amie, il se blottit dans ses bras.
Elles retournrent au collge avec le chien. O l'installer? Les
lves n'avaient pas la permission d'avoir des animaux; si on
dcouvrait le chien, on le renverrait certainement. Pourtant Catherine
tait dcide le soigner jusqu' gurison complte.
Si nous le cachions dans le hangar bicyclettes? proposa Pat.
Oh non! Il aurait froid , dit Catherine qui, debout derrire
les buissons, le chien dans les bras, se demandait comment entrer sans
tre vue. Attendez une minute, laissez-moi rflchir.
Toutes rflchissaient. Soudain, Pat poussa une exclamation.
Je sais! Vous connaissez ce petit cabinet de dbarras au grenier,
prs du rservoir d'eau chaude? Personne n'y va jamais.

138

Cette pauvre bte est blesse. Qu'allons-nous faire ?


139

- Nous non plus, en principe, dit Isabelle. C'est contraire


au rglement. Nous faisons toujours des choses dfendues.
Pour cette pauvre bte, je ferais n'importe quoi, dit
Catherine. Ne gmis pas. Je te promets que tu guriras bientt.
Margaret apparut brusquement et les aperut derrire les
buissons.
Que faites-vous l? Qu'est-ce que vous rapportez? Un chien?
demanda-t-elle. Qu'est-ce qu'il a?
- Il a reu un coup de fusil, dit Catherine. Nous allons le cacher
au grenier dans une petite mansarde jusqu' ce qu'il aille mieux. Tu
descends en ville, Margaret? Sois gentille, va la gendarmerie pour
savoir si quelqu'un a signal la disparition d'un chien. Si oui, demande
le nom et l'adresse du propritaire et dis qu'il est ici.
Bien, rpondit Margaret. Mais si Mme Theobald le dcouvre,
tu seras punie! Tu aimes trop les animaux, Catherine. Au revoir!
Margaret courut chercher sa bicyclette. Catherine se tourna
vers les jumelles.
Allez voir si je peux entrer, dit-elle. Comment allons-nous
l'installer?
- Il y a une vieille caisse en bois dans la remise du jardinier, dit
Isabelle. Je vais la chercher.
Elle s'en alla en courant. Pat entra et, ne voyant personne, siffla.
Catherine la rejoignit aussitt. Toutes les deux gravirent l'escalier sans
rencontre fcheuse, mais au tournant du corridor, elles entendirent la
voix sonore de Mam'zelle qui parlait Miss Jenks.
Malheur! gmit Catherine.
Elle fit demi-tour pour redescendre : impossible ; quelquun
montait. Pat ouvrit la porte du grand placard aux balais et y poussa
Catherine et le chien. Elle referma et se baissa pour faire semblant de
renouer son lacet de soulier. Au moment o Mam'zelle et Miss Jenks
passaient, le chien

140

poussa un petit jappement. Mam'zelle jeta un regard autour


d'elle.
Tiens ! Pourquoi jappez-vous comme un chien? demanda-t
-elle Pat, et elle continua descendre en pensant que les filles sont
d'tranges cratures.
Pat se mit rire et, ds que les deux professeurs se furent
loignes, elle ouvrit le placard.
Tu as entendu ce que Mam'zelle a dit? Dpchons-nous!
Elles montrent au grenier. Le plafond des mansardes tait si bas
qu'on pouvait peine s'y tenir debout. Ces mansardes contenaient les
bagages des lves. On n'y entrait que deux fois par trimestre, au
dbut pour y mettre les malles et les valises, la fin pour les
descendre.
Au bout d'un moment, Isabelle arriva avec la caisse et une vieille
couverture qu'elle avait trouve dans un placard de la salle de
gymnastique. Les trois filles choisirent la mansarde situe prs du
rservoir d'eau chaude. Une douce temprature y rgnait. Elles
placrent la caisse dans un coin et y talrent la vieille couverture.
Gela faisait un lit trs confortable.
Puis Catherine se mit en devoir de nettoyer les blessures. Le
chien se soumit patiemment aux soins. Quand ce fut fini, pour
remercier Catherine il lui lcha la main.
Tu es extraordinaire avec les animaux, fit remarquer Pat. Il
t'aime dj.
- Je serai vtrinaire plus tard, rpondit Catherine. Voil, mon
chienchien. Tu iras bien maintenant. Ne lche pas trop tes blessures.
Couche-toi. Je t'apporterai de l'eau et de quoi manger.
La cloche de l'tude sonnait, et les trois filles descendirent la
hte aprs avoir ferm la porte du dbarras. Elles rencontrrent
Margaret dans le corridor.
Je me suis informe la gendarmerie, chuchota celle-ci.
Personne n'a signal la disparition d'un chien. J'ai donn son
signalement et on m'a demand ton nom et ton adresse.

141

- Tu les as donns! chuchota Catherine en s'asseyant sa place.


Que dira Mme Theobald si la police tlphone pour me demander? Tu
n'aurais pas d!
- J'tais bien oblige, rpondit Margaret sur le mme ton.
Comment voulais-tu que je refuse? Le chien ne sera sans doute pas
rclam. Tu n'as pas t'inquiter!
Mais Catherine s'inquitait. Quand elle entendit la sonnerie du
tlphone ce soir-l, elle sursauta. C'tait srement la gendarmerie qui
appelait la directrice. Non! On demandait Miss Roberts. Elle poussa
un soupir de soulagement.
Les trois filles portrent au chien de l'eau et de quoi manger. Il
tait tranquillement couch dans sa caisse, sage comme une image.
II faut le promener avant de nous coucher, dit Catherine avec
anxit. Comment le descendre?
Enveloppons-le dans des vtements dont nous nous servons
pour la pice, proposa Pat. Si quelqu'un nous rencontre,

142

on croira que nous nous rendons une rptition. Je vais les


chercher.
Cinq minutes avant l'heure du coucher, elles montrent au
grenier avec un ballot de vtements. Le chien, surpris, fut envelopp
avec soin, on ne laissa sortir que son nez pour qu'il pt respirer.
Puis Catherine le prit dans ses bras en lui parlant tout bas pour le
tranquilliser. Il n'apprciait pas du tout ce mode de transport et se
dbattait. Par bonheur, les filles ne rencontrrent personne,
l'exception de l'conome qui, presse, les regarda peine.
Vous ne serez pas l'heure dans le dortoir si vous ne vous
dpchez pas , dit-elle.
Les filles se mirent rire et gagnrent le jardin par une petite
porte qui servait rarement. Elles rendirent la libert au chien dans une
cour o, clopin-clopant, il se promena

143

un moment. Puis elles l'envelopprent de nouveau et rentrrent.


Cette fois, elles eurent moins de chance. Elles se trouvrent nez
nez avec Belinda qui les foudroya du regard.
Vous n'avez pas entendu sonner la cloche du dortoir? O allezvous? Et que portez-vous l?
Le chien se dbattit pour se dgager et sa tte parut.
Oh ! Nous voulions tant que personne ne le voie ! s'cria
Catherine presque en larmes. Belinda, il est bless, on lui a tir
dessus... II...
- Ne me dites rien, je ne veux rien savoir, rpliqua Belinda qui
aimait beaucoup les animaux. Allez ranger ces vtements et montez
dans votre dortoir.
- Bonne vieille Belinda! dit Pat tout en montant l'escalier
quatre quatre. Brave fille! Elle a fait comme si elle ne voyait pas le
chien. Dpche-toi, Catherine! Si nous nous attardons, on nous
grondera.
Elles remirent le chien dans sa caisse. Il lcha leurs mains et
poussa un petit jappement.
II est intelligent! dit Catherine. Il sait qu'il ne doit pas faire
trop de bruit.
- Heureusement pour nous, dit Pat. Vite, descendons. Esprons
qu'Henriette ne dira rien. C'est la premire fois que nous sommes en
retard. J'espre que le chien ne rveillera pas tout le monde cette nuit
en aboyant!
- Bien sr que non, dit Catherine en fermant la porte. Il dormira.
Demain matin de bonne heure, nous lui ferons faire de nouveau une
promenade.
Elles coururent au dortoir. Henriette tait au comble de
l'exaspration.
O tiez-vous? demanda-t-elle. Vous savez que vous devez
tre ici neuf heures juste. Vous tes insupportables !
- Nous couchions le chien , chuchota Catherine. Henriette la
regarda avec surprise.
Qu'as-tu dit? demanda-t-elle. Vous couchiez quoi?

144

Je peux le dire? demanda Catherine aux jumelles. Elles


hochrent la tte. C'tait palpitant d'avoir un
secret, mais tout aussi amusant de le confier en grand mystre.
Catherine raconta donc l'histoire du chien bless et toutes ses
compagnes l'coutrent, muettes de surprise.
Installer un chien dans un dbarras ! s'cria Doris. Je n'aurais
jamais os! Et si Mme Rey montait l-haut? Que dirait-elle?
Nous ne le garderons qu'un jour ou deux, jusqu' ce qu'il soit
guri, dclara Catherine. Puis nous trouverons son matre et nous le lui
rendrons.
Mais ce ne fut pas aussi facile qu'elle l'imaginait.

145

CHAPITRE XVIII
LA MCHE EST VENTE!
ne fit aucun bruit pendant la nuit. Rveille de grand
matin, Catherine monta le chercher pour le promener. Mais cette fois il
refusa de se laisser emmitoufler, Catherine lui attacha une ficelle
autour du cou en guise de laisse. Dans la petite cour, il fit beaucoup de
bruit, par bonheur personne ne vint voir ce qui se passait. Les
blessures de ses pattes, de sa poitrine et de son museau taient en
bonne voie de gurison. Catherine s'en rjouit. Le chien sautait autour
d'elle et essayait de lui lcher la main. Quel chien intelligent et
affectueux! Elle esprait contre tout espoir que personne ne le
rclamerait. Si je pouvais le garder jusqu' la fin du trimestre et
LE CHIEN

146

l'emmener la maison, que je serais contente! pensa-t-elle.


Elle remonta avec lui, mais il ne tenait pas rester seul. Quand
elle l'eut quitt pour redescendre au dortoir, elle l'entendit gmir et
gratter contre la porte.
La classe de la premire division tait juste sous le cabinet de
dbarras. Catherine coutait avec anxit. Un bruit de pitinement et
des petits jappements lui parvinrent. Par bonheur, Miss Roberts
n'entendait rien.
Elle fut remplace par Mam'zelle, et Mam'zelle avait l'oreille
extrmement fine. La premire fois que le chien jappa, elle leva la
tte.
Qu'est-ce que c'est que ce bruit?
Quel bruit? demanda Isa de son air le plus
innocent.
Ces jappements ! dit Mam'zelle avec impatience. Il est
impossible que vous n'ayez pas entendu, Isabelle !
Toute la classe feignit d'couter. Puis les lves secourent la
tte.
Vous devez vous tromper, Mam'zelle, dit gravement Doris.
Il n'y a srement pas de chien dans le collge, renchrit Julia.
Ce sont les chats de la cuisine, sans doute.
Mam'zelle prit un air inquiet.
Alors, ce sont mes oreilles qui me jouent des tours, dit-elle. Il
faudra que j'aille voir un mdecin. Les chats n'ont pas pour habitude
d'aboyer, tout de mme!
Les lves saisirent avec empressement cette occasion de pouffer
de rire. Mam'zelle frappa sur son bureau.
Assez! Je ne plaisante pas. Nous allons faire une dicte.
Les lves continurent leur travail. Le chien, dans sa mansarde,
explora la pice et, en juger d'aprs le bruit, gratta la porte et les
murs. Une ou deux fois, Mam'zelle leva les yeux au plafond, puis
promena un regard dans la classe pour voir si d'autres avaient
entendu : toutes continuaient sereinement leur travail comme si de rien
n'tait. Mam'zelle
147

porta les mains ses oreilles et dcida d'aller chez le mdecin


avant la fin du jour.
Les jumelles et Catherine passaient la plus grande partie de leur
temps libre dans le cabinet de dbarras avec leur protg. Il les
accueillait avec des transports de joie. Elles l'aimaient de plus en plus.
Mais lorsqu'elles partaient, il aboyait, geignait et grattait la porte.
Quelqu'un finirait bien par l'entendre.
Pourtant deux jours s'coulrent sans incident. Catherine,
Isabelle et Patricia lui donnaient boire et manger et le descendaient
en secret dans la cour. Catherine avait maintenant l'impression que le
chien lui appartenait.
Puisque personne ne l'a rclam, je pourrai le garder, vous ne
croyez pas? demanda-t-elle aux jumelles tout en jouant avec le chien

148

pendant une rcration. Je l'aime tant! Il est si gentil! Ce serait


affreux de le mettre la fourrire !
Eh bien, garde-le, conseilla Pat. Le trimestre sera
bientt termin. Cependant il ne faudra pas qu'il soit l quand on
descendra nos valises. Je me demande o nous pourrions le cacher!
Cependant les jumelles et Catherine n'avaient pas besoin de se
tourmenter, le chien lui-mme trancha la question.
Un matin, quatre jours aprs son entre au pensionnat, un rayon
de soleil qui passait par la vitre lui donna un dsir irrsistible de
promenade. Il se jeta contre la porte. Catherine l'avait sans doute mal
ferme. Le battant s'entrouvrit. Le chien, au comble de la joie,
descendit.
Il n'aurait peut-tre pas attir l'attention si un chat n'avait t
couch sous un radiateur du corridor. Le chien sentit son ennemi
hrditaire et s'lana vers lui. Un chat! Et de plus un chat qui
dormait!
Avec un jappement, il bondit pour jouer plutt que pour faire
mal; le chat, effray, s'enfuit en miaulant. Le chien s'lana sa
poursuite de toute la vitesse de ses quatre pattes! C'est ainsi que Mme
Theobald fit sa connaissance.
Elle se dirigeait vers une classe quand le chat d'abord, puis le
chien lui passrent entre les jambes. Elle se retourna, tonne. Des
chats, il y en avait dans le collge cause des souris, mais d'o sortait
ce chien?
Le chat sauta par une fentre. Le chien s'arrta, surpris de voir
disparatre sa proie. Puis il dcida de se mettre la recherche de
Catherine. Il avait senti son odeur dans le corridor. Il alla droit la
classe de la premire division. Debout sur ses pattes de derrire, il
gmit et gratta la porte.
Mam'zelle faisait son cours et signalait les fautes commises dans
les thmes. Quand le chien aboya, elle sursauta.
Tiens ! Cette fois ce ne sont pas mes oreilles, c'est un vrai
chien!

149

Elle descendit de son estrade pour ouvrir la porte. Le chien entra


en agitant la queue et courut Catherine. Toutes les lves taient
bahies.
Derrire lui parut Mme Theobald, dcide claircir

le mystre. Elle jeta un regard dans la classe et vit Mam'zelle qui


tapait du pied et Catherine 'qui s'efforait de calmer le chien.
Pourquoi tout ce bruit? demanda la directrice de sa voix
grave et lente.
Mam'zelle se tourna aussitt vers elle. Avec force gestes, elle
raconta qu'elle avait entendu un chien quelques jours plus tt et que
maintenant il venait gratter la porte.
Je crois que Catherine en sait plus long que les autres , dit
Mme Theobald en se tournant vers l'lve dont le chien lchait les
mains. Catherine, venez avec moi, vous me donnerez une
explication.

150

Catherine, toute ple, se leva. Elle suivit la directrice dans son


bureau, le chien trottant ct d'elle. Mme Theobald la fit asseoir.
Je n'ai rien fait de mal, affirma Catherine. Mais il tait bless,
madame Theobald, et j'aime tant les animaux! Je n'en ai jamais eu
moi et...

- Commencez par le commencement , ordonna la directrice.


Catherine raconta toute l'histoire. Mme Theobald l'couta avec
attention. Quand ce fut fini, elle tendit la main vers le tlphone et
dcrocha le combin. Elle pria la standardiste de la mettre en
communication avec la police. Catherine crut que son cur s'arrtait!
Quelle dcision la directrice prendrait-elle?
Mme Theobald demanda si on avait signal la disparition d'un
chien. Quand elle eut reu une rponse ngative, elle demanda si l'on
pouvait garder un chien qu'on avait trouv bless.
II n'avait pas de collier , expliqua-t-elle.
Au bout d'un moment, elle posa le combin et se tourna vers
Catherine qui avait son protg sur les genoux.
Je ne comprends pas comment vous avez cach cette bte
pendant tout ce temps, dit-elle. Peu importe. Je sais que vous aimez les
animaux. Eh bien, il n'y a aucune raison pour que vous ne gardiez pas
ce chien si personne ne le rclame. Je lui accorde l'hospitalit
jusqu'aux vacances. Pour une fois, je transgresserai la rgle qui interdit
les animaux au collge. Mais il restera l'curie, Catherine. Si votre
tante vous y autorise, vous l'emmnerez chez vous.
Si Catherine n'avait pas t aussi intimide, elle se serait jete au
cou de la directrice. Une boule obstruait sa gorge, elle pouvait peine
dire un mot. Elle balbutia pourtant quelques remerciements. Le chien,
lui, n'avait pas peur de Mme Theobald, il lui lcha solennellement la
main comme s'il avait compris ses paroles.
Conduisez-le tout de suite dans les communs et demandez au
jardinier de lui trouver une bonne place, dit Mme Theobald. Une autre
fois, Catherine, au lieu de vous cacher, venez me trouver ou adressezvous Miss Roberts. Ce sera beaucoup plus simple!

151

Catherine sortit du bureau, folle de joie, le chien sur les talons.


Avant d'aller l'curie, elle courut sa classe

152

Elle pria la standardiste de la mettre en communication avec la


police. Catherine crut que son cur sarrtait.
et s'y engouffra, les joues rouges et les yeux tincelants.
Je peux garder le chien! cria-t-elle. Je l'emmnerai la maison
si ma tante...
Catherine, je n'admets pas d'interruption de ce genre !
protesta Mam'zelle en colre.
Catherine disparut. Elle se mit la recherche du jardinier qui
installa le chien dans la remise outils. Catherine se rjouissait la
pense qu'elle pourrait venir le voir et le promener chaque fois qu'elle
en aurait envie.
En retournant en classe, elle rencontra Belinda qui allait jouer au
hockey.
Belinda! cria-t-elle. Le chien s'est chapp, il est venu en
classe! Il a poursuivi un chat! Mme Theobald l'a vu et me permet de le
garder.
- Tant mieux pour toi, dit Belinda. Maintenant file dans ta classe.
Ces gamines de premire anne, elles ne savent qu'inventer!
Catherine retourna au cours de franais et s'assit sans bruit sa
place. Mam'zelle lui adressa un long sermon, mais les mots ne
l'atteignaient pas. Elle ne pensait qu' son chien.
Si vous ne m'coutez pas, je vous donnerai une dissertation de
trois pages sur les chiens ! cria Mam'zelle.
Catherine sortit de son rve. Mam'zelle la regardait, la fois
exaspre et amuse.
crire trois pages en franais sur les chiens? Oh non! Catherine
prfrait promener son favori. Pendant les vingt-cinq minutes qui
suivirent, elle travailla avec tant de zle que Mam'zelle ne mit pas sa
menace excution.
Avant le djeuner, quatre filles se runirent autour du chien et
discutrent du nom lui donner.
Il est moi, j'ai le droit de choisir! dclara finalement
Catherine. Je l'appellerai Flock comme le chien savant du cirque. Je
lui apprendrai faire le beau et toutes sortes d'autres tours.
Les jumelles et Margaret se rallirent ce choix. Flock

153

tait trs heureux au collge, toutes les lves se disputaient


l'honneur de le promener et le comblaient de morceaux de sucre et de
gteaux secs. Les professeurs l'aimaient bien et le caressaient quand
elles le rencontraient avec Catherine.
Toutes, sauf Mam'zelle qui pensait qu'un chien n'a pas sa place
dans un collge.
II est abominable ! disait-elle chaque fois qu'elle le voyait. Ce
chien ! Il a interrompu mon cours !
Mais une lueur brillait dans ses yeux et personne ne la prenait au
srieux.

154

CHAPITRE XIX
LA TRICHERIE D'ISABELLE
trimestriels commencrent. Les jumelles taient
trs dsireuses de russir. Elles avaient fait de grands progrs ;
pourtant, comme plusieurs lves redoublaient, Miss Roberts les avait
averties qu'elles ne se classeraient probablement pas parmi les
premires. La premire composition fut celle de mathmatiques. Elle
tait trs difficile, Miss Roberts demandait ses lves de se souvenir
de tout ce qu'elles avaient appris pendant le trimestre. Pat et Isabelle
plirent sur leurs feuilles mais firent de leur mieux.
Je n'ai pas compris les questions trois, quatre et cinq, dit
Isabelle en sortant de la classe. Je crois que mes problmes sont
bons... on ne sait jamais!
LES EXAMENS

155

Je parie que je serai dernire , gmit Pat.


Bien qu'elle et beaucoup chang depuis son arrive SaintClair, elle se rebellait l'ide de ne pas tre premire.
La composition de franais fut moins catastrophique. Grce aux
leons particulires de Mam'zelle Abominable, les jumelles avaient
rattrap leurs compagnes. La pauvre Doris fut lamentable. Elle
bafouilla pendant l'examen oral, Mam'zelle tait deux doigts de
l'attaque d'apoplexie.
Vous apprenez le franais depuis plus d'un an et vous n'tes pas
capable de prononcer trois mots correctement. Rcitez-moi un des
pomes de Victor Hugo que vous avez appris ce trimestre.
Plus Mam'zelle s'emportait, plus la pauvre Doris pataugeait. Elle
jeta un regard dsespr autour d'elle et adressa une sorte de clin d'il
aux jumelles.
Ah ! Je vous y prends ! Vous faites des signes Patricia ! cria
Mam'zelle. Vous aurez zro.
156

Doris s'y attendait et n'en fut gure chagrine. Elle se

rassit, heureuse d'en avoir fini. Julia lui succda; elle tait bonne
en franais et Mam'zelle se calma un peu.
La composition de gographie clturait les examens trimestriels.
Les jumelles n'avaient mme pas dcroch une place de seconde. Pat
avait russi tre troisime en sciences naturelles, Isabelle cinquime
en histoire, c'tait tout.
Nos notes ne seront pas fameuses, soupira Pat. Nous tions
toujours premires l'cole Tennyson, maman et papa ne seront pas
contents.
Ils croiront que nous ne nous sommes pas appliques, ajouta
Isabelle. Pourtant ce n'est pas vrai, nous avons bien travaill. Que va
dire papa?
Il reste encore l'examen de gographie, fit remarquer Pat. J'ai
bien peur de ne pas me distinguer dans cette matire. Je ne sais pas
grand-chose sur l'Afrique, bien que nous ayons tudi ce pays tout le
trimestre. O donc habitent les Zoulous? Je l'oublie toujours.
Je voudrais tant avoir une bonne note, dit Isabelle
157

en tournant les pages de sa gographie. Nous avons encore le


temps de rviser ce soir, Pat.
Toutes les deux se penchrent sur leurs livres et travaillrent
avec acharnement.
Nous ne pourrons pas dire que nous n'avons pas fait tout ce
que nous pouvions, dit Isabelle avec un soupir. La gographie
physique de l'Afrique n'a plus de secret pour moi.
- Aux examens on n'est jamais interrog sur ce que l'on sait,
gmit Pat. Je me demande o les professeurs vont chercher les
questions qu'elles posent!
- En tout cas, j'en ai assez pour ce soir, dclara Isabelle. Pour me
reposer, je vais finir mon tricot. Il ne me reste plus que quelques
ranges. O ai-je mis le modle?
Je n'en sais rien, dit Pat. Tu le perds toujours. Je crois que tu
l'as emport en classe cet aprs-midi.
- C'est vrai! dit Isabelle.
Elle sortit de la salle commune. Elle avait oubli que, ce soir-l,
la classe tait consigne aux lves parce que le sujet de composition
s'y trouvait. Elle entra et souleva le couvercle de son pupitre.
Oui, le modle du tricot tait l! Isabelle le prit et aperut un
crayon que Miss Roberts lui avait prt. Elle s'approcha du grand
bureau du professeur et posa le crayon ct de l'encrier.
Une feuille de papier s'talait devant elle. Le sujet de
composition pour le lendemain ! Les questions de gographie ! Le
cur d'Isabelle battit trs fort.
Si elle jetait un regard sur ce papier, elle pourrait apprendre par
cur les rponses et, le lendemain, elle serait premire. La tentation
tait trop forte. Elle parcourut les questions. Que savez-vous du
climat de l'Afrique du Nord? Quels sont les villes principales? Que
savez-vous...
Isabelle, rouge de honte, s'enfuit.
C'est justement ce que nous avons rvis ce soir, se

158

Si elle jetait un regard sur ce papier elle pourrait apprendre


par cur les rponses.
159

dit-elle. Mme si je n'avais pas lu le sujet, j'aurais fait un bon


devoir.
Elle retourna dans la salle commune. Pat leva la tte.
Tu as ton modle de tricot? demanda-t-elle.
Isabelle s'aperut que ses mains taient vides.
Tu ne l'as pas trouv? insista Pat surprise.
- Si, rpondit Isabelle. Mais je l'ai laiss l-bas.
- Pourquoi? reprit Pat de plus en plus tonne. Isabelle ne
rpondit pas.
Qu'as-tu, Isabelle? demanda Pat impatiente. Tu es devenue
muette?
- Pat, le papier avec les questions de gographie tait sur le
bureau de Miss Roberts, dit Isabelle. Je l'ai lu.
- Isa, c'est tricher! s'cria Pat.
- Je n'y ai pas pens, dit Isabelle d'une voix trouble. Mais cela
n'a pas d'importance, Pat. Ce sont justement les choses que nous avons
rvises.
Isabelle pourtant tenait la tte baisse. Isa, tu as tout de mme
trich ! s'cria Pat. Toi qui as toujours t si franche, si loyale ! Je ne
te reconnais plus.
- Je ne sais pas ce qui m'a pass par la tte, murmura la pauvre
Isabelle.
- Va tout dire Miss Roberts, ordonna Pat.
C'est impossible! protesta Isabelle terrifie. Elle est si svre !
Je ne peux pas.
- Alors, rponds de travers toutes les questions. Miss
Roberts sera en colre et tu lui expliqueras pourquoi tu as fait exprs
une mauvaise composition, conseilla rat. Elle ne pourra pas t'accuser
de dloyaut... Il faut qtir tu avoues, maintenant ou aprs. Tu le sais.
-J'avouerai aprs, dit Isabelle. J'crirai des 1 "lises et je serai
dernire. Puis, quand Miss Roberts nie grondera, je lui dirai pourquoi.
Que j'ai t sotte! Dite que j'aurais pu tre premire!
- Ne me dis pas le sujet de la composition! s'cria Pat. Je ne
veux pas le savoir. Et ne fais pas cette tte! Je sais bien

160

que tu n'es pas tricheuse. N'importe qui aurait pu faire comme


toi!
Isabelle ne dormit pas beaucoup cette nuit-l. Elle se tournait et
se retournait dans son lit. La perspective d'tre la dernire et de tout
avouer Miss Roberts n'avait rien de rjouissant.
L'examen de gographie eut lieu le lendemain matin. A neuf
heures, toutes les lves de la premire division entrrent dans la
classe et s'installrent leurs places. Le papier tait toujours sur le
bureau. Miss Roberts arriva.
Bonjour, mes enfants, dit-elle.
Bonjour, Miss Roberts, rpondirent les lves et elles
s'assirent.
Ce matin, composition de gographie, dclara Miss Roberts.
Appliquez-vous bien. Julia, vous allez dicter les questions.
Isabelle se sentait de plus en plus malheureuse. Ce n'est pas
agrable de faire exprs des fautes, mais il n'y avait pas d'autre
solution.
Julia se dirigeait vers l'estrade. Soudain Miss Roberts poussa une
exclamation.
Une erreur a t commise ! Ces questions sont pour la seconde
division qui a aussi tudi l'Afrique. Portez ce papier dans la classe
ct, Julia, et demandez Miss Jenks celui qui est sur son bureau.
Expliquez-lui que je me suis trompe.
Julia prit le papier et disparut. Isabelle changea un regard avec
Pat. Pendant que Miss Roberts crivait sur le tableau noir, Pat se
pencha pour chuchoter sa jumelle :
a, c'est de la chance! Tu pourras faire de ton mieux! C'est
comme si tu n'avais rien lu!
Isabelle hocha joyeusement la tte. C'tait presque trop beau
pour tre vrai.
Miss Roberts se retourna.
Taisez-vous ! Si l'une de vous chuchote pendant la
composition, je lui enlverai plusieurs points. Vous m'entendez, Pat?

161

Oui, Miss Roberts , rpondit Pat.


Julia revint et dicta les questions. Isabelle se mit au travail. Mais,
encore bouleverse par son aventure, la pauvre Isabelle ne fit pas une
trs bonne composition. Sa main tremblait en dessinant les cartes et sa
mmoire fut infidle. Elle fut classe sixime, mais Pat tait
premire ! Le succs de sa jumelle consola Isabelle de ses propres
dboires.
Bravo, Pat! Que je suis contente! Nous ne sommes pas
toujours au bas des listes!
Pat rayonnait de joie. Quel bonheur de dpasser enfin les autres!
Miss Roberts lui donna une petite tape sur l'paule.
Votre composition est excellente, Patricia, dit-elle. Vous avez
une trs bonne note. Mais j'ai t tonne qu'Isabelle ne russisse pas
mieux. Que s'est-il pass, Isabelle?
Isabelle ne rpondit rien. Miss Roberts s'en alla en riant. Les
examens rservent souvent des surprises. Le trimestre prochain, les
jumelles seraient bien capables d'tre premires dans toutes les
matires!

162

CHAPITRE XX
LA REPRSENTATION
du trimestre approchait. Mme Theobald et les professeurs
prparaient les bulletins destins aux parents et rglaient les
derniers dtails de la sance rcrative. Les lves, nerveuses et
agites, attendaient avec impatience les vacances, achevaient
d'apprendre leurs rles et, par leur tourderie, attiraient sur elles les
foudres de Mam'zelle.
Miss Roberts se montrait plus indulgente ; pourtant elle s'emporta
contre Isabelle qui ne savait plus sa table de multiplication.
Je sais que vous tes toutes stupides la fin du trimestre, dit-elle,
mais ma patience a des limites. Isabelle, si
LA FIN

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nous avions un jardin d'enfants, je vous y enverrais terminer la


matine!
Les deux dernires semaines furent particulirement animes. Il
fallait dbarrasser tous les placards et les nettoyer. Bien que les
jumelles, qui n'avaient jamais accompli pareille besogne l'cole
Tennyson, fussent tentes de se plaindre de la corve, elles furent bien
obliges d'imiter les autres.
Viens, Pat ! Viens, Isabelle ! Ne faites pas les poseuses comme
au dbut du trimestre! cria Julia. Vous vous salirez, mais aprs vous
pourrez prendre un bain et vous laver les cheveux! Venez, mijaures!
Ce nom ne plaisait gure aux jumelles. Elles nourent de grands
mouchoirs sur leurs cheveux, enfilrent des tabliers et se joignirent
leurs compagnes. Henriette dirigeait les travaux de la premire
division.
Ce fut trs amusant. Il fallait tout sortir des placards. Bien des
objets gars revinrent la lumire, salus par des clats de rire et des
cris.
Je croyais que je ne reverrais jamais ce canif! s'cria Doris en
brandissant un petit canif manche de nacre. II n'tait pourtant pas
loin.
Le stylo de Miss Roberts, dit Henriette un peu plus tard.
Sous cet cheveau de laine! Ce que nous avons pu le chercher!
Va le lui porter, Isabelle, conseilla Margaret. Dis-lui que
nous l'avons trouv dans le placard des ouvrages manuels. Tu
obtiendras un sourire pour ta peine. Tu as t gronde ce matin cause
de tes problmes.
Heureuse de retrouver son stylo, Miss Roberts sourit Isabelle.
C'tait peut-tre le moment de demander une faveur. Isabelle se jeta
l'eau.
Miss Roberts, mes problmes faux, permettez-moi de ne pas
les refaire ce soir. Je vous promets de bien m'appliquer demain. J'ai
tant faire !
Miss Roberts ne se laissa pas attendrir.

164

Ma chre Isabelle, dit-elle, je suis ravie que vous ayez retrouv


mon stylo, mais ce n'est pas une raison pour que je lve la punition,
vous le reconnatrez aussi bien que moi. Mme si vous me rapportiez
mon chapeau qui s'est envol de ma tte je ne sais comment dimanche
dernier et a disparu dans les champs, vous devriez refaire vos
problmes!
Les lves qui assistaient la scne clatrent de rire. Isabelle rit
aussi et retourna ses nettoyages.
Je voudrais bien lui retrouver son chapeau, dit-elle. Elle est trs
svre, mais elle est juste.
Le soir de la sance arriva enfin au milieu de laffolement
gnral. Depuis quelques jours, les lves ne pensaient qu' leurs rles
qu'elles rptaient sans cesse. Toutes les classes participaient la
reprsentation qui durerait trois heures avec un entracte pour les
rafrachissements.
165

Mam'zelle harcelait les jeunes actrices qui joueraient une pice


franaise et chanteraient des chansons. La sixime division avait
appris quelques scnes d'une tragdie grecque.

La cinquime avait compos un sketch, intitul Mme Jenkins


fait une visite et emprunt des chapeaux et des robes aux professeurs
et mme la cuisinire.
La quatrime avait form un orchestre de jazz que Mam'zelle
jugeait assourdissant . La troisime avait choisi des fragments
d'une pice de Shakespeare, la seconde et la premire jouaient l'uvre
de Miss Kennedy, Doris dansait et Tessa rcitait un pome.
Sheila tait la plus mue de toutes. Elle devait l'accident de
Vera le premier rle du drame historique. A force de s'appliquer, elle
interprtait son personnage presque aussi bien qu'une vritable actrice
et faisait l'admiration de ses compagnes.
Elle est formidable, chuchota Margaret Pat. J'aime beaucoup
Sheila maintenant. Qui aurait pens que ses poses et ses vantardises
cachaient une fille si sympathique!
Isabelle et Patricia se donnaient aussi beaucoup de mal. Tous les
professeurs et une grande partie des habitants de
166

Soudain, Isa saperut du mange.


167

la petite ville assisteraient la reprsentation. L'honneur du


pensionnat tait en jeu.
Enfin ce fut le grand soir. Dans la journe, l'effervescence avait
t son comble. Mme Theobald avait supprim les cours... sauf ceux
de Mam'zelle. Il aurait fallu un tremblement de terre pour que
Mam'zelle ne prt pas place sur l'estrade l'heure accoutume.
Jusqu' la dernire minute, le professeur de couture fit des points
aux costumes des actrices. Pour le repas qui figurait dans une des
pices, Mme Rey fournit des vraies victuailles et non des accessoires
en carton.
C'est gentil de sa part! dit Henriette en disposant dans des
assiettes des tranches de jambon et des gteaux. Mon rle va me
paratre plus agrable jouer !
Fais attention de ne pas parler la bouche pleine, recommanda
Margaret. Si nous demandions Mam'zelle d'ajouter un repas dans la
pice franaise?
Mais personne n'osa faire cette requte.
La reprsentation commena huit heures. Elle avait lieu dans la
salle de gymnastique o l'on avait install une estrade, des bancs et
des chaises. La scne avait des rideaux et une rampe. Elle tait
encadre de plantes vertes empruntes aux serres du pensionnat.
La directrice et les professeurs occupaient les premiers rangs.
Les invits venus de la ville taient derrire. Les lves qui ne jouaient
pas se grouprent au fond de la salle. Les femmes de service et les
cuisinires assistaient aussi au spectacle.
Les lves avaient dessin et peint des programmes qu'elles
distriburent. Pat fut trs fire de voir le sien dans les mains de Mme
Theobald. Elle se demanda si la directrice remarquerait dans le coin la
signature : Pat OSullivan.
Tour tour, chaque division quittait sa place sans bruit et passait
dans les coulisses pour revtir les costumes. C'tait la cinquime qui
commenait. Lorsque le rideau se leva,

168

on vit sur la scne des personnages habills ridiculement et les


spectateurs clatrent de rire.
Mon vieux chapeau! s'cria la cuisinire. Moi qui avais
l'intention de le jeter!
La pice tait trs drle et elle eut beaucoup de succs. Puis vint
la tragdie grecque. La premire division couta poliment mais jugea
que le comique tait prfrable.
Ensuite l'orchestre de jazz se fit entendre. Les musiciennes
jouaient avec beaucoup d'ensemble et Mam'zelle elle-mme les
applaudit. Elles furent bisses. Puis le rideau se baissa pour l'entracte.
Un buffet avait t prpar dans une salle voisine pour les
professeurs et les invits. Les lves coururent leur rfectoire. Elles
avaient faim car, occupes par les derniers prparatifs, elles avaient
peine dn.
En entrant, elles poussrent des cris de surprise et de joie. Que
de bonnes choses ! Des sandwiches de toutes sortes, des gteaux, des
crmes, des fruits, de la limonade !
Jamais nous ne mangerons tout cela! s'cria Pat.
Patricia, tu ne sais pas ce que tu dis! protesta Margaret
en saisissant un plat. Parle pour toi. Prends-en un, de ces sandwiches,
mme deux pendant que tu y es !
Pat avait en effet parl sans rflchir, car un quart d heure plus
tard tout avait disparu. Cach sous la nappe, Flock le petit chien
montrait autant d'apptit que les autres.
Catherine l'avait amen en secret et attach un pied de la
grande table. Elle lui passait des morceaux de sandwich et des gteaux
qu'il dvorait. Il eut le bon sens de rester dans sa cachette et personne
ne se douta de sa prsence, except Isabelle tonne de la gloutonnerie
de Catherine. Soudain elle s'aperut du mange.
Catherine, tu as amen Flock !
Chut! dit Catherine. Tais-toi. Je ne vois pas pourquoi il ne
serait pas de la fte, il est si sage!
Isabelle partagea aussi ses gteaux avec Flock qui accueillit
l'aubaine d'un air satisfait.

169

La pice historique commena aprs l'entracte. Sheila interprta


son personnage avec tant de naturel et de flamme qu'elle rcolta des
applaudissements nourris et fut rappele plusieurs reprises. De sa
vie, elle n'avait t si heureuse. Rouge de joie, les yeux brillants, elle
devenait jolie. Gladys James la flicita et eut aussi quelques mots
d'approbation pour Isabelle et Patricia.
Ces gosses de premire division ne sont pas mauvaises du
tout, fit remarquer Belinda.
Isabelle l'entendit et se promit de rpter cet loge ses
compagnes.
Le numro de Doris fut galement trs russi. Aprs une danse
paysanne, elle reparut dguise en clown et fut si comique et si
burlesque que les spectateurs rirent aux larmes. Au moment o elle
terminait, Flock fit une apparition inattendue.
Il tait parvenu se dbarrasser de sa laisse et cherchait sa
matresse. Catherine se tenait dans les coulisses et le chien, qui voulait
la rejoindre, bondit sur la scne et se jeta dans les jambes de Doris
comme si, lui aussi, voulait participer au numro.
Doris tomba juste au moment o la musique cessait. Les rires
redoublrent, accompagns d'applaudissements. Flock se retourna, sa
langue ros pendante, et agita la queue. Puis il courut Catherine qui,
craignant d'tre gronde, se hta de le ramener dans la remise.
Mais personne ne la gronda. Mam'zelle elle-mme ne cria pas
que ce chien tait abominable , elle avait trop ri.
Pour finir, toutes les lves entonnrent le chant traditionnel du
collge. Les jumelles l'entendaient pour la premire fois. Elles taient
les seules ne pas le connatre.
Nous allons nous dpcher de l'apprendre ! chuchota Pat
Isabelle. Isa, quelle belle soire! Jamais nous n'en avons eu d'aussi
agrable l'cole Tennyson, n'est-ce pas?
Puis, en rprimant des billements car il tait tard, les lves de
premire division montrent se coucher.

170

Elles mirent plus de temps que de coutume se dshabiller :


elles avaient tant de choses dire de la reprsentation! Mais personne
ne vint les rprimander et leur ordonner de se dpcher. C'tait la fin
du trimestre, le lendemain les vacances commenaient.

171

CHAPITRE XXI
LE DERNIER JOUR DU TRIMESTRE
LE LENDEMAIN,

les malles et les valises furent descendues du


grenier. Chacune portait le nom de sa propritaire et les lves se
mirent en devoir de les remplir. L'conome allait et venait, distribuait
le linge et veillait ce que les vtements fussent bien plies et bien
rangs. Elle obligea Doris tout enlever et recommencer. Je n'ai
pas le temps, protesta Doris en riant. Vous ferez votre valise
convenablement, quand bien mme vous devriez rester jusqu' la
semaine prochaine, dclara Mme Rey. Ce que j'ai appris votre mre
et votre tante, je vous l'apprendrai aussi. On ne met pas les robes au
fond et les souliers et les livres par-dessus. Recommencez !

172

Catherine, quelle est ton adresse? cria Pat. Tu as promis de me


la donner, ne l'oublie pas. Je veux t'envoyer une carte pour Nol.
Catherine rougit de plaisir. Jamais encore personne n'avait pris la
peine de lui crire pendant les vacances. Il y eut un change
d'adresses, d'invitations, de promesses de se tlphoner.
Le collge n'tait plus reconnaissable. Une vive animation y
rgnait. Les lves babillaient et riaient en courant dans les classes et
les dortoirs. Les professeurs taient presque aussi agites.
Je suis contente de mes lves ce trimestre, dclara Miss Roberts
en regardant Sheila qui passait avec Pat. Deux ou trois d'entre elles ont
fait des progrs inimaginables.
Les jumelles O'Sullivan par exemple, n'est-ce pas? demanda
Miss Jenks. Quand elles sont arrives, je croyais qu'elles seraient
insupportables. On les avait surnommes les poseuses , vous savez.
Elles taient si maussades que j'avais envie de les gifler!
Elles ont bien chang, dit Miss Roberts. Elles se sont
acclimates. Elles ont de grandes qualits. Vous verrez qu'elles feront
honneur Saint-Clair. Mais elles sont espigles, ne l'oubliez pas
l'anne prochaine, quand vous les aurez dans votre classe.
D'ici l vous les aurez dresses, rpliqua Miss Jenks en riant.
Je n'ai jamais d'ennuis avec les lves que vous avez eues. Ce sont les
nouvelles qui me donnent parfois du fil retordre.
Mam'zelle arborait un large sourire. Elle prenait l'adresse de toutes
ses lves dans un petit carnet noir et, consciencieusement, envoyait
un petit mot chacune pendant les vacances.
Bonne vieille Mam'zelle Abominable ! chuchota Pat.
Mam'zelle, qui avait l'oreille fine, l'entendit.
Qu'avez-vous dit? demanda-t-elle en se penchant vers Pat qui,
genoux, faisait sa valise.

173

Rien, Mam'zelle! protesta Pat terrifie.


Les autres la regardaient en riant. Elles connaissaient toutes le
surnom que les jumelles avaient donn Mam'zelle.
J'exige que vous rptiez! insista Mam'zelle dont les yeux
tincelaient.
Eh bien, je vous appelle Mam'zelle Abominable, expliqua
Pat regret. Parce que, au dbut, vous disiez toujours que notre travail
tait abominable. Je vous en prie, ne soyez pas fche!
Mam'zelle n'tait pas fche. Elle avait le sens de l'humour. Elle
rejeta la tte en arrire et rit de tout son cur.
Mam'zelle Abominable! En voil un nom pour votre professeur
de franais! Le trimestre prochain, vous ferez de si bons devoirs que je
serai oblige de dire qu'ils sont magnifiques et vous m'appellerez
Mam'zelle Magnifique, n'est-ce pas?
Enfin les bagages furent termins. Il ne resta plus qu' dire au
revoir Mme Theobald. Quand les jumelles se prsentrent dans son
bureau, la directrice les regarda gravement, puis eut un petit sourire.
Saint-Clair vous dplaisait d'avance, n'est-ce pas? dit-elle. Je
crois que maintenant vous avez chang d'avis.
Oh ! oui, madame la directrice, dit Pat qui reconnaissait
toujours ses erreurs. Nous tions furieuses de venir. Nous tions
dcides tre insupportables et je crois que nous avons russi ! Mais
maintenant nous aimons Saint-Clair.
Nous serons enchantes de revenir aprs les vacances, reprit
Isabelle. Mais ce n'tait pas agrable d'tre parmi les plus jeunes aprs
avoir t les grandes dans notre ancienne cole. Il a fallu nous y
habituer.
Un jour vous commanderez aux petites , dit Mme
Theobald.
L'ide qu'elles auraient autant de prestige que Gladys et Belinda
effara les jumelles.
Oh non! s'cria Pat. C'est impossible!

174

Mme Theobald eut un sourire. Elle lisait au fond des curs et


des esprits. Les jumelles avaient de l'toffe. Elles compteraient plus
tard parmi les meilleures lves de Saint-Clair.
Voici vos bulletins, dit-elle en les leur tendant. Faites toutes
mes amitis votre mre et dites-lui que je n'ai pas envie de vous
renvoyer.
J'espre que nous sommes bien notes, ajouta Pat. Nous
avions promis notre pre de nous appliquer et, si nos notes sont
mauvaises, il croira que nous avons manqu notre promesse.
Vous verrez quand vous serez chez vous, dit Mme
Theobald. Mais votre place, je ne m'inquiterais pas trop. Au
revoir!
Les jumelles prirent cong de leurs professeurs. Mam'zelle les
embrassa avec effusion. Miss Roberts leur serra la main et leur
conseilla de ne pas manger trop de chocolats. Miss Kennedy leur dit
adieu, car son amie Miss Lewis tait

175

gurie et reprendrait son poste au trimestre prochain. Je


ne vous reverrai pas, dit-elle aux jumelles. Vous me manquerez
beaucoup.
Au revoir, Miss Kennedy, dit Pat. Nous avons t odieuses
avec vous. Vous nous pardonnez, n'est-ce pas? Je promets de vous
crire, je n'oublierai pas.
Moi non plus , dit Isabelle.
Henriette et Margaret leur firent chorus. Miss Kennedy riait et
pleurait en mme temps. Quel bonheur de n'avoir pas chou dans sa
tche!
Flock disait aussi au revoir tout le monde. Catherine l'avait mis
en libert; il passait son temps croquer des gteaux secs et du sucre,
lcher des mains et des visages. Personne n'avait le courage de le
renvoyer et il profitait de l'indulgence gnrale.
II sera malheureux quand je le quitterai la rentre, dclara
Catherine en le caressant. Tant pis! Nous aurons pass tout un mois
ensemble. En rponse la lettre de Mme Theobald, ma tante a crit
qu'elle le garderait s'il se conduisait bien.
La cloche sonna. Un car attendait les lves de premire division
pour les conduire la gare. En criant encore des adieux, elles
descendirent l'escalier et s'entassrent dans le car. Quel bonheur d'tre
en vacances! Quel bonheur de retourner la maison pour les ftes de
Nol! Il y aurait les repas de famille, les cadeaux acheter et
recevoir, les cartes envoyer, toutes sortes de perspectives agrables!
Isabelle et Patricia s'installrent dans le train o les autres
pensionnaires les rejoignirent. Bientt un coup de sifflet retentit. Le
train s'branla. Vivent les vacances !
Les jumelles se penchrent la portire pour voir la grande
maison blanche o elles avaient pass un si heureux trimestre.
Au revoir, Saint-Clair! dit Pat tout bas. Nous te dtestions
quand nous t'avons vu pour la premire fois. Maintenant nous t'aimons
bien!

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Et nous serons contentes de revenir! chuchota Isa.


Le collge disparut. Le train emportait Isabelle et Patricia vers la
maison paternelle. Ses roues semblaient chanter sans cesse le mme
refrain : Dans quatre semaines nous reviendrons Saint-Clair! Dans
quatre semaines nous reviendrons Saint-Clair!
Drle de chanson! pensaient les jumelles. Mais elles l'coutaient avec joie.

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Enid Blyton

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