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ENID BLYTON

CLAUDINE
ET

TROIS CAMARADES
TRIMESTRE agit au collge Saint-Clair.
Les jumelles Patricia et Isabelle ont maille
partir, cette fois-ci, avec trois camarades
difficiles : l'une, leur cousine Alice, est un peu
poseuse, la seconde rapporte volontiers, la
troisime ronchonne sans cesse. Il va falloir les
mettre au pas!
Elles ont aussi leurs dmls ordinaires
avec Mam'zelle Abominable , le professeur
de franais, qui n'est pas prcisment un ange de
patience...
Heureusement, un incendie sans pompiers,
une bonne humeur sans dfaillance et quelques
farces sans mchancet arrangeront tout la
satisfaction gnrale.

ENID BLYTON

CLAUDINE
ET

TROIS CAMARADES
ILLUSTRATIONS DE JACQUES POIRIER

HACHETTE
268
4

TABLE

1. Le second trimestre Saint-Clair


2. Les premiers jours au collge
3. Alice reoit une leon
4. L'anniversaire de Tessa
5. Le rveillon d'anniversaire
6. Mam'zelle fait une dcouverte
7. Erica passe un mauvais quart d'heure
8. Marjorie a des amies
9. Le vrai scandale
10.
Un match sensationnel
11.
La vengeance d'Erica
12.
Une rencontre inattendue
13.
Encore Erica
14.
L'incendie
15.
L'hrosme de Marjorie
16.
L'aveu
17.
Une visite pour Marjorie
18.
Les malheurs de Lucie
19.
La chance sourit Lucie
20.
L'tui lunettes de mam'zelle
21.
Pauvre mam'zelle!
22.
La dernire semaine du trimestre

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CHAPITRE PREMIER
LE SECOND TRIMESTRE A SAINT-CLAIR
"MAMAN, savais-tu que notre cousine Alice, qui tait au cours
Tennyson avec nous, entre Saint-Clair le trimestre prochain?
s'cria Pat O'Sullivan. Les deux jumelles, Isabelle et Patricia,
leurs ttes brunes rapproches, lisaient la mme lettre pose sur la
table du petit djeuner.
Oui, je le savais, rpliqua leur mre en souriant. Votre tante
Clara me l'a crit. Quand elle a appris que vous vous plaisiez SaintClair, elle a dcid d'y envoyer Alice. Il faudra vous occuper d'elle au
dbut.
Alice est une poseuse, dclara Pat. Je m'en suis aperue
pendant les vacances. Elle prend de grands airs. Et elle s'est fait faire
une permanente. Qu'en dis-tu?

A son ge, c'est ridicule! rpondit Mme O'Sullivan. Il est


grand temps qu'elle soit pensionnaire Saint-Clair.
Je me souviens de deux demoiselles qui, elles aussi, taient
terriblement poseuses l't dernier, fit remarquer M. O'Sullivan en
levant les yeux de son journal, une lueur malicieuse dans le regard.
Elles ne voulaient pas entendre parler de Saint-Clair. C'tait un
collge horrible, tout a fait horrible!
Pat et Isabelle devinrent rouges comme des pivoines.
Oublie-le, je t'en prie, papa, supplia Pat. Que nous tions
sottes! Les premiers temps, nous avons t insupportables SaintClair. On nous avait surnommes les poseuses .
Ou Leurs Altesses , renchrit Isabelle en riant. Les autres
lves devaient avoir envie de nous gifler.
Nous avons t trs malheureuses, ajouta Pat. C'tait
bien fait pour nous. J'espre qu'Alice sera plus raisonnable.
Elle le sera, bien moins que nous, assura Isabelle. Elle est si
vaniteuse! Dis, maman, si tu l'invitais passer deux ou trois jours ici
avant la rentre? Nous pourrions lui donner quelques conseils.
L'ide est excellente, approuva Mme O'Sullivan. C'est trs
gentil, ma petite Isa.
Ce n'est pas tout fait de la gentillesse, protesta Isabelle avec
un sourire. Ni Pat ni moi, nous ne voulons tre encombres d'une
cousine stupide et prtentieuse. Nous lui ferons la leon si nous
l'avons quelques jours avec nous.
Vous pouvez toujours essayer, dit M. O'Sullivan pardessus son journal. Mais si vous faites de cette pimbche une enfant
simple et naturelle, j'en serai surpris. Sa mre l'a beaucoup trop gte.
Heureusement elle va Saint-Clair, dit Pat en talant
de la confiture d'oranges sur son pain grill. Tu ne trouves pas que
nous avons fait beaucoup de progrs en conduite, Isabelle et moi,
papa?

C'est une question qui demande rflexion, riposta leur pre


d'un ton taquin. Ma foi, oui! Dans l'ensemble, je suis content de vous.
Qu'en dit votre mre?
Je crois que Saint-Clair leur a fait le plus grand bien,
rpliqua Mme O'Sullivan. Elles avaient dclar qu'elles seraient
insupportables pour tre renvoyes. Mais les bulletins trimestriels ont
t trs logieux. Et Mme Thobald, la directrice, est plutt
svre.
J'aime bien les vacances! s'cria Pat. Pourtant je serai
contente de revoir la vieille Mam'zelle Abominable, Miss Roberts et...
Mam'zelle Abominable! rpta M. O'Sullivan tonn.
C'est son vrai nom?
Oh non, papa! Nous l'avons surnomme ainsi parce
que C'est abominable! est son exclamation favorite,
expliqua Pat. Isabelle et moi, nous faisions de trs mauvais devoirs
de franais au dbut du trimestre et Mam'zelle crivait
abominable sur nos cahiers. Au fond, elle est trs gentille.
Ce sera amusant aussi de revoir toutes les lves, renchrit
Isabelle. Maman, cris vite tante Clara de nous envoyer Alice
la semaine prochaine.
Mme O'Sullivan crivit sa belle-sur, et Alice arriva deux
jours avant la rentre. C'tait une trs jolie jeune fille; ses cheveux
chtains reflets roux taient boucls, sa bouche ressemblait un
bouton de ros, ses grands yeux bleus avaient une expression rveuse.
Une vraie poupe! chuchota Pat Isabelle. Son sourire
perptuel lui donne l'air stupide.
Quelqu'un a d lui dire qu'elle avait un charmant sourire,
rpliqua Isabelle. Elle doit se prendre pour une vedette de cinma.
Alice tait contente de passer deux jours avec ses cousines et de
ne pas arriver seule Saint-Clair. Un collge inconnu est toujours un
peu effrayant, les nouvelles s'y sentent dpayses les premiers jours.

Parlez-moi de Saint-Clair, demanda-t-elle le soir en s'asseyant


dans la chambre des jumelles. J'espre que ce n'est pas un de ces
collges o il faut absolument suivre la rgle et jouer des jeux que
l'on dteste.
Pat cligna de l'il Isabelle.
A Saint-Clair, la discipline est trs stricte. On nous mne
tambour battant, dclara-t-elle d'une voix solennelle. Il faut savoir
cirer les souliers.
Et prparer le th, ajouta Isabelle.
Et le pain grill, continua Pat. Les lves font leur lit.
Quand nous dchirons notre robe, nous la raccommodons
nous-mmes, renchrit Isabelle que l'air horrifi d'Alice amusait
beaucoup.
Vous plaisantez! protesta sa cousine. Cirer des
souliers, prparer le th, faire griller du pain! Vous vous moquez de
moi.
C'est la vrit vraie, affirma Pat en riant. Les lves de
premire et de seconde division servent les grandes de cinquime et de
sixime. Quand elles nous appellent, nous courons prendre leurs
ordres. Gare nous si nous ne nous dpchons pas!
C'est affreux! s'cria Alice, rouge de colre. Elles sont bien
exigeantes, ces grandes!
Terribles! rpliqua Pat. Je ne te conseille pas de leur
dsobir.
Dire que j'tais si heureuse l'institution Tennyson! gmit
Alice. Et les professeurs? Je serai dans la mme division que
vous?
Sans doute, rpondit Pat. Nous sommes dans la
premire division, certainement nous ne passerons pas encore
dans la seconde. Notre professeur est Miss Roberts, elle est trs
svre. Si tu n'es pas dans ses petits papiers, tu t'en mordras les doigts.
Mam'zelle, notre professeur de franais, est trs
emporte, dit Isabelle. Elle est grande et grosse, avec des

pieds normes. C'est une vraie soupe au lait. Ce qu'elle peut


crier !
Isabelle, ce doit tre affreux! s'cria Alice effraye. A
Tennyson, notre professeur de franais tait douce et timide comme
une petite souris.
Mam'zelle n'est pas mchante, affirma Pat. Elle a bon
cur. Ne t'inquite pas, Alice. Nous nous occuperons de toi, Isa et
moi.
Merci, rpliqua Alice. J'espre que je serai dans le mme
dortoir que vous. Et l'conome, comment est-elle?
Mme Rey est Saint-Clair depuis des annes et des annes,
dit Pat. Elle a connu nos mres, nos tantes et mme nos grand-mres.
Elle est au courant de tout. Elle exige que nous raccommodions nousmmes notre linge et nous gronde si nos reprises sont mal faites. En
revanche, elle nous gte beaucoup quand nous sommes malades.
Pendant ces deux jours, Alice ne se lassa pas de demander des
dtails sur Saint-Clair. Elle constatait que ses

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cousines avaient beaucoup chang depuis trois mois et


cherchait la raison de cette transformation.
Elles paraissent si raisonnables. Elles taient trs orgueilleuses
Tennyson, elles prenaient de grands airs, pensait-elle. C'taient les
lves les plus ges, et maintenant elles sont parmi les plus jeunes du
collge. Moi aussi je serai dans les petites.
Le jour de la rentre arriva. Les bagages taient prts. Mme
O'Sullivan avait rempli les trois botes provisions de gteaux et de
bonbons. Les malles portant le nom de leurs propritaires attendaient
dans le vestibule.
Mme O'Sullivan devait accompagner Londres ses filles et sa
nice. Pat et Isabelle se rjouissaient de revoir leurs amies. Alice avait
le trac. Heureusement les jumelles seraient l pour lui servir de guide.
Sur le quai de la gare rgnait une joyeuse animation.
Voici Margaret. H! l-bas, Margaret! Margaret! Tu as pass de
bonnes vacances?
Henriette! Bonjour, Henriette... Voici notre cousine Alice qui
vient Saint-Clair avec nous ce trimestre. Doris! Sheila!
Toutes s'empressaient autour des jumelles, parlant et riant. Alice,
abasourdie par le tapage, ne quittait pas ses cousines d'une semelle.
Un professeur sympathique arriva, un carnet la main.
Bonjour, Patricia! Bonjour, Isabelle! Vous vous ressemblez
toujours comme deux gouttes d'eau. C'est votre cousine Alice
O'Sullivan? Bien. Je ne l'ai pas sur ma liste. Ravie de faire votre
connaissance, Alice. Je suis Miss Roberts, votre professeur. Les
jumelles vous ont sans doute dit que j'tais horriblement mchante!
Elle sourit et passa un autre groupe. Elle s'assurait que toutes
les lves de premire et de seconde division taient l et leur
indiquait leur place dans le train.
Des nouvelles, ce trimestre? demanda Pat en regardant

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autour d'elle. Je n'en vois pas. Except Alice, bien sr. Si, il y
en a une l-bas, regarde! dit Isabelle en donnant un coup de coude
sa sur.
Pat se retourna et aperut une grande fille assez jolie, toute seule.
Son visage tait maussade et elle n'essayait pas de faire des
connaissances. Personne n'tait venu l'accompagner.
Elle est nouvelle, dclara Pat. Je me demande si elle sera dans
notre division. Elle a l'air d'avoir bien mauvais caractre. Avec
Margaret, cela fera des tincelles.
Margaret s'emportait facilement, mais ses colres ne duraient
pas. La nouvelle paraissait boudeuse et entte. Sa physionomie ne
prvenait pas en sa faveur.
En voici une autre qui arrive! s'cria Isabelle. Elle parat trs
gentille. Je crois qu'elle sera dans notre division.
La seconde nouvelle tait tout fait diffrente de la premire.
Elle tait petite, avec des boucles noires, de grands yeux bleus qui
tincelaient. Sa mre et son pre l'encadraient.
Son pre doit tre artiste ou musicien, ou quelque chose
comme cela, ses cheveux sont si longs, fit remarquer Pat.
Je le reconnais, intervint Henriette Wentworth qui tait
l. C'est Max Oriel, le peintre clbre. Ma. tante lui a command son
portrait et, une ou deux fois, je l'ai accompagne ses sances de
pose. Il est srement avec sa fille, elle lui ressemble beaucoup.
Quels yeux intelligents! dit Pat. J'espre qu'elle sera dans
notre division.
Montez dans vos compartiments, ordonna Miss
Roberts de sa voix claire. Le train part dans cinq minutes. Dites au
revoir vos parents.
Les adieux furent changs, les lves occuprent les places que
leur avait indiques leur professeur. Alice admira la gravit des
grandes. Elle se sentait trs petite en comparaison.

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Voici Gladys James qui nous sert de monitrice, chuchota Pat


en montrant une grande jeune fille au visage srieux. Elle est trs
intelligente et trs gentille.
Je n'oserai pas lui adresser la parole, dit Alice.
Au dbut elle nous intimidait beaucoup, dclara Isabelle.
Regarde, voici Belinda Towers. Elle est capitaine de sports . Le
trimestre dernier, nous avons eu des difficults avec elle, Pat et moi,
puis nous avons dcouvert que c'est une fille patante. J'espre qu'elle
nous inscrira pour quelques matches ce trimestre, n'est-ce pas, Pat?
Un coup de sifflet retentit, des mouchoirs s'agitrent aux
portires. Le train s'branla lentement et emporta toutes les lves vers
le collge de Saint-Clair.

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CHAPITRE II
LES PREMIERS JOURS AU COLLGE
LA. PREMIRE JOURNE

d'un nouveau trimestre est toujours


pleine d'imprvu. L'emploi du temps n'est pas encore fix, les rgles
n'entrent pas immdiatement en vigueur. Les lves s'occupent
ranger leur linge et leurs vtements, tout en mangeant des bonbons.
Les jumelles avaient la nostalgie de leur maison et de leur mre
comme la plupart de leurs camarades, mais dans l'affairement gnral
personne n'avait le loisir de se lamenter. Bientt Isa et Pat eurent
repris leurs habitudes. Elles taient contentes de revoir leurs
professeurs et de s'asseoir devant le pupitre dont les taches d'encre
mme avaient un aspect familier et amical.

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La distribution des nouveaux livres, des crayons, des gommes,


des rgles, des cahiers tait aussi un plaisir.
Oh! les jolis livres! s'cria Mam'zelle, ses grands yeux
rayonnant de plaisir. Les jolis livres et les jolis cahiers qui seront
remplis de beaux devoirs de franais. Vous soupirez, Doris? J'espre
que vous serez plus attentive que le trimestre dernier! Voyez ces
cheveux blancs, c'est vous que je les dois.
Mam'zelle saisit une petite mche dans son paisse tignasse et la
montra Doris.
Je ferai de mon mieux, Mam'zelle, promit Doris. Mais je ne
serai jamais capable de prononcer le r franais. Jamais !
Rrr , dit Mam'zelle titre d'exemple.
Toutes les lves clatrent de rire. On aurait pu croire qu'un
chien grognait dans la classe, mais personne n'osa le dire.
L'accueil des autres professeurs fut moins pittoresque. Miss
Roberts avait dj vu presque toutes les lves la gare de Londres et
dans le train. Alice la jugeait sympathique, non sans tre un peu
effraye par sa vivacit et son ton sarcastique. Le professeur avait l'art
de se faire respecter. Elle eut un mot particulier pour les jumelles.
Eh bien, Isabelle et Patricia, je suis sre que vous avez
l'intention de beaucoup travailler ce trimestre. Je le lis sur votre
visage, Pat. Et je sais qu'Isabelle suit toujours votre exemple. J'espre
que vous serez souvent premires.
Je le voudrais bien! s'cria Pat. Nous l'tions toujours
Tennyson, notre ancienne cole. Maintenant que nous sommes
habitues Saint-Clair, nous travaillerons avec plus de zle.
Mme Rey, l'conome, distribuait les serviettes, les draps et les
taies d'oreiller, elle dclarait que les boutons devaient tre recousus
par les lves et les accrocs raccommods pendant la classe de
couture.

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Je ne sais pas raccommoder, protesta Alice consterne.


Votre mre a appris ici, fit remarquer l'conome avec un
large sourire. Un jour vous vous marierez, vous aurez votre maison et
votre famille. Il faut apprendre entretenir votre linge. Ne vous
tracassez pas trop d'avance. Toutes vos affaires sont neuves. Si vous
ne faites pas exprs de trouer vos draps et d'arracher vos boutons, vous
n'aurez pas beaucoup de travail.
Tour tour, les lves allrent voir Mme Thobald, la directrice.
Alice accompagna Pat et Isabelle. Elle tremblait de peur en attendant
son tour dans le corridor.
Que vais-je dire? Est-elle trs svre?
La porte s'ouvrit, Margaret et Henriette sortirent.
C'est vous , annona Henriette.
Toutes les trois entrrent. Les craintes d'Alice furent aussitt
apaises. Mme Thobald avait un si bon sourire! Elle reut
aimablement les trois cousines.
Isabelle et Patricia, je suis contente de vous revoir l'air si
heureux, dit-elle. Le premier trimestre, quand j'ai fait votre
connaissance, vous disiez peine un mot et je ne savais que penser de
vous. Je crois que vous travaillerez trs bien ce trimestre, n'est-ce pas?
Oui, madame Thobald , rpondirent les jumelles. Mme
Thobald se tourna vers Alice.
Et voici votre cousine, dit-elle. Miss Roberts se rjouira d'avoir
trois O'Sullivan travaillant avec acharnement dans la mme division.
Vos deux cousines vous aideront, Alice. Vous avez beaucoup de
chance!
Oui, madame Thobald, balbutia Alice.
Vous pouvez vous retirer, conclut la directrice.
N'oubliez pas, Isabelle et Patricia, que je suis toujours visible. Si
vous avez des difficults, n ayez pas peur de venir.
Toutes les trois sortirent, pntres de respect, mais aussi
d'affection pour la directrice. Elles coururent la salle de rcration o
Alice n'tait pas encore entre.

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Nous n'avons pas de petits cabinets de travail? demanda


Alice dsappointe en regardant la grande salle que se partageaient la
premire et la seconde division. Quel vacarme!
Certainement le bruit tait assourdissant. Les lves parlaient et
riaient. L'une d'elles avait mis le phonographe en marche, une autre
tournait le bouton de la radio d'o sortaient d'inexplicables clameurs.
Tu t'y habitueras, affirma gaiement Pat. Nous sommes chez
nous ici. Regarde, tu auras cette partie de l'tagre pour ranger ce qui
t'appartient, tes botes de biscuits, ta couture, ton tricot, le livre que tu
lis. Le coin ct est nous. Tiens bien tes affaires en ordre, sans cela
tu prendras trop de place.
Les jumelles firent visiter le collge leur cousine : les grandes
classes dont les fentres donnaient sur le parc, l'immense salle de
gymnastique, la salle de dessin tout en haut sous le toit avec un
excellent clairage, le laboratoire, mme le vestiaire o chaque lve
avait son rayon d'armoire pour ses souliers et deux cintres pour son
manteau et son tablier.
Est-ce que je suis dans le mme dortoir que vous deux, Pat?
demanda timidement Alice en jetant un coup d'il dans les dortoirs
qui contenaient huit lits, chacun entour de rideaux.
- Je demanderai Henriette, rpliqua Pat. C'est notre
chef de classe. Elle le saura. Henriette, sais-tu si notre cousine
Alice est avec nous?
Henriette consulta une liste.
Dortoir 8, dit-elle. Henriette Wentworth, Pat et Isabelle
O'Sullivan, Doris Edward, Catherine Gregory, Sheila Naylor, Margaret
Baker et Alice O'Sullivan. Voil... C'est la liste de notre dortoir comme
au trimestre dernier, except que Vera Jones est alle au numro 9,
pour cder sa place Alice, je suppose.
- Quelle chance ! Tu es avec nous, Alice ! s'cria Pat.

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Henriette consulta une liste...


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Les trois nouvelles lves taient dans la premire division


dirige par Miss Roberts. La grande qui avait l'air d'avoir mauvais
caractre s'appelait Marjorie Fenworthy. Elle paraissait assez ge
pour tre en seconde, mais on s'aperut bientt que son travail tait
mdiocre, elle n'tait mme pas au niveau de sa division.
Quelle fille bizarre! dit Pat Isabelle la fin de la premire
matine. On dirait que rien ne l'intresse. Elle dit tout ce qui lui passe
par la tte. Elle doit tre trs mal leve. Il me tarde de la voir en face
de Mam'zelle.
Marjorie se tenait l'cart. Elle avait toujours le nez dans un
livre. Quand on lui parlait, elle rpondait si brivement qu'on n'osait
pas insister. Elle aurait t trs jolie si elle avait souri ; par malheur,
ainsi que le disait Pat, elle avait l'air d'en vouloir au monde entier.
Lucie Oriel, l'autre nouvelle, tait le contraire de Marjorie. Elle
tait d'une intelligence brillante, mais comme elle n'avait que quatorze
ans et demi, elle avait t mise dans la. premire division, tout au
moins pour ce trimestre. Rien ne lui paraissait difficile. Grce sa
mmoire extraordinaire, elle apprenait facilement. Elle tait gaie et
toujours prte rire.
Elle bavarde en franais avec Mam'zelle, gmit Doris. Elle
dessine la perfection, elle peut rciter des pages entires de
Shakespeare, et, moi, pour apprendre deux lignes, il me faut des
heures.
Ses compagnes se mirent rire. Nulle dans toutes les matires,
Doris possdait un vrai talent de comique. Elle faisait le clown la
perfection et avait le don de l'imitation. Chose trange, elle parvenait
imiter n'importe quel accent, sauf celui de Mam'zelle. Toutes les
lves aimaient Doris.
Elle n'a pas invent la poudre, mais elle est si gentille , disait
Margaret.
Que penses-tu des trois nouvelles, Margaret? demanda
Henriette en mordillant le bout de son crayon,

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au lieu de rsoudre le problme donn par Miss Roberts.


Isa et Pat, assises non loin de l, coutaient. Margaret secoua ses
cheveux noirs et rendit son jugement.
Lucie Oriel... patante. Intelligente, bonne et gaie. Marjorie...
pimbche, mauvais caractre, indiffrente. Je me demande d'o elle
vient.
- Que veux-tu dire? demanda Pat tonne.
Cette fille-l est un vritable mystre. Elle reste toujours
seule et ne dit jamais un mot personne, dclara Margaret qui tait
trs perspicace quand elle le voulait. tre maussade ce point quinze
ans, ce n'est pas naturel. J'aimerais savoir comment elle se dbrouillait
sa dernire cole. Je parie qu'elle n'avait pas d'amies.
Les jumelles regardrent Marjorie qui, comme d'habitude,
l'autre bout de la salle se penchait sur un livre. Margaret arrivait
maintenant la troisime nouvelle, Alice.
Je ne devrais pas dire du mal d'Alice puisque c'est votre
cousine, mais si vous voulez mon opinion, la voici : c'est une
vaniteuse, une poseuse sans une seule ide dans sa jolie tte.
- Merci de tes jugements, Margaret, dit Henriette en riant. Tu
as l'art d'exprimer ce que tout le monde pense sans oser le dire.

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CHAPITRE III
ALICE REOIT UNE LEON
LE TEMPS,

au commencement de ce second trimestre, tait froid


et sombre. Quitter son lit douillet devenait un vritable acte de
courage. Alice dtestait se lever de bonne heure. Presque tous les
matins, Henriette tait oblige de retirer ses couvertures. Alice
pleurait de rage et dclarait qu' l'institution Tennyson on ne l'aurait
jamais traite avec tant de sans-gne.
Laisse-moi tranquille! s'criait-elle chaque fois. J'allais me
lever!
Les autres riaient. Alice leur paraissait ridicule. Elle passait un
temps fou se coiffer et se regarder dans la glace; la moindre
rougeur, le moindre petit bouton la dsesprait.
Comme si quelqu'un y faisait attention! disait Margaret

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indigne. Si elle croit qu'on l'admire, cette vaniteuse, elle se


trompe!
Au bout d'une semaine ou deux, les jumelles avaient l'impression
de n'avoir jamais quitt le collge. Les divisions suivaient
rigoureusement leur emploi du temps. Des matches de hockey avaient
lieu deux fois par semaine et les lves taient autorises s'exercer
pendant les rcrations. Il y avait, chaque semaine aussi, deux sances
de gymnastique. Marjorie, la nouvelle, s'y distinguait.
Elle est formidable! dit Pat d'un ton admiratif en la regardant
grimper le long de la corde nuds.
Elle aime la gymnastique et pourtant elle serre les dents et a
l'air rbarbatif, fit remarquer Margaret. On dirait toujours qu'elle
en veut quelqu'un. Je n'aime pas l'avoir pour adversaire pendant
les matches de hockey. L'autre jour, elle m'a donn un grand coup sur
la main, elle m'a fait mal. '
Margaret montra ses doigts meurtris.
Elle est d'une violence! renchrit Doris. Belinda l'a gronde
hier parce qu'elle m'avait fait tomber exprs. Cependant, je souhaite
l'avoir dans mon quipe au cours d'un match. Elle atteint toujours le
but, mme si elle doit renverser tout le monde sur son passage.
Lucie Oriel, elle aussi, tait une excellente joueuse de hockey.
Elle avait t capitaine de son quipe son ancien collge et elle tait
aussi rapide que le vent.
Elle russit tout, la veinarde! s'cria Henriette. Avez-vous vu
ses dessins? Ils sont ravissants. Elle m'a montr des aquarelles faites
pendant les vacances. Je ne pouvais pas croire que c'tait son uvre.
Elle tient ce talent de son pre. M. Oriel doit gagner des sommes
folles, c'est un portraitiste en vogue. Les robes de Lucie sont simples,
mais admirablement coupes.
Dommage que ta cousine ne fasse pas plus d'effort pour les
sports! dit Margaret en regardant Alice qui jouait au hockey avec
Catherine Grgory.

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La balle tait facile saisir; pourtant Alice la rata comme


d'habitude.
Alice, tu n'avais donc jamais jou au hockey? cria Margaret.
Un peu, rpondit Alice rouge de dpit. Je prfre le tennis.
Le hockey est un jeu stupide. J'tais une vraie championne de tennis
au cours Tennyson, n'est-ce pas, Pat?
Pat ne se rappelait pas qu'Alice et jamais montr un talent
quelconque, mais elle ne protesta pas. Belinda Towers s'approcha des
jumelles.
Je ne peux rien tirer de votre cousine. Elle ble comme un
mouton quand je la gronde. C'est tout ce qu'elle sait faire.
Isa et Pat clatrent de rire. Alice blait. Belinda avait trouv le
mot juste.
Je m'occuperai d'elle, promit Pat. Je ne valais gure mieux au
dbut du premier trimestre. Tu as eu beaucoup de patience avec nous,
Belinda, je tcherai d'en avoir avec elle.
Elle est. trop entiche d'elle-mme, dit Belinda avec sa
franchise habituelle. Un sourire stupide, de grands yeux bleus, une
petite voix blante. Je ne peux plus la supporter.
Isa et Pat s'efforcrent de mettre leur cousine au pas. Elles en
furent pour leur peine.
Pourquoi m'obligez-vous m'exercer quand j'ai envie de lire?
gmissait Alice. Pourquoi voulez-vous que je me promne malgr le
froid et le vent? Si c'est ce que vous appelez vous occuper de moi,
j'aimerais mieux que vous me laissiez tranquille.
Ce fut bientt le tour d'Alice de servir les deux grandes, Rita
George et Cathie White. Un jour, elles l'envoyrent chercher l'heure
du goter. Quand le message arriva, Alice tait encore au rfectoire.
Alice! Rita te demande. Dpche-toi! C'est ton tour de la servir
cette semaine.
Qu'est-ce que j'aurai faire? demanda Alice en avalant
une dernire bouche de gteau.

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- Comment veux-tu que je le sache? Il faudra que tu prpares


son th, je suppose. Et je crois que le feu est teint dans son cabinet de
travail. Tu auras le rallumer.
Alice poussa des cris d'indignation. Moi, allumer un feu! Je ne
l'ai jamais fait de ma vie! Je ne sais pas comment on s'y prend.
- Si tu n'obis pas, Alice, tu auras des ennuis, dit Isabelle.
Cathie White n'est pas aussi patiente que Rita. Va vite, ne t'entte pas.

Grognant tout bas, Alice se dirigea lentement vers le petit


cabinet de travail des deux grandes. Rita la regarda avec impatience.
En voil une lambine! Quelle malchance de t'avoir cette
semaine pour nous servir!
- Rallume vite le feu, ordonna Cathie. Tu as du papier et du petit
bois. Dpche-toi, nous avons des amies qui viennent goter avec
nous.
Pauvre Alice! Elle prit le papier et le petit bois et les jeta au petit
bonheur dans la chemine. Il y avait encore un peu de braise sous les
cendres. Quand elle sentit la chaleur, elle poussa un cri.
Qu'est-ce que tu as? demanda Rita.
- Je me suis brle, dit Alice d'un ton geignard, bien que sa main
ne ft mme pas rouge.
- Tu n'avais qu' faire attention, riposta Cathie avec impatience.
Voyons, dpche-toi d'allumer ce feu. Il y a une bote d'allumettes sur
la chemine.
Alice prit les allumettes, en craqua une et 1 'approcha du papier
qui s'enflamma. Au mme moment, trois grandes lves arrivaient en
babillant. L'une d'elles tait Belinda Towers. Personne ne fit attention
la petite genoux devant la chemine. Alice n'aimait pas passer
inaperue. Le papier brla sans enflammer les morceaux de bois. Quel
ennui ! Il n'y avait plus de papier dans le placard. Alice se tourna
timidement vers Rita.
O y a-t-il d'autre papier?

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25

Rita essaya d'arracher son devoir au feu, mais les flammes


avaient dj fait leur ravage
- Sur le bureau , rpondit Rita irrite.
Les grandes continurent bavarder. Alice s'approcha du bureau.
Elle regarda les papiers. C'taient des pages couvertes de l'criture de
Rita.
C'est sans doute un ancien travail dont elle n'a plus besoin ,
pensa Alice en les prenant.
Elle mit les feuilles dans la chemine et en approcha une
allumette. Au mme moment, Rita poussa une exclamation.
a alors! Elle n'a pas pris ma dissertation? Mais si! Oh! la
sotte! Elle a pris ma dissertation de franais!
Toutes se prcipitrent vers le feu. Alice fut repousse
brusquement. Rita essaya d'arracher son devoir au feu, mais les
flammes avaient dj fait leur ravage et elle ne put sauver une seule
page de sa dissertation. En quelques minutes, les papiers taient
transforms en cendres.
Alice, comment as-tu os faire une chose pareille! cria Rita,
prise d'un accs de rage. Tu mriterais des gifles!
- Je ne l'ai pas fait exprs, gmit la pauvre Alice en fondant en
larmes. Tu m'as dit de prendre des papiers sur le bureau et...
- Tu ne vois pas la diffrence entre un journal de la veille et une
dissertation de franais? cria la grande. J'en ai pour une bonne heure
rcrire mon devoir!
- Elle n'a mme pas allum le feu, renchrit Belinda Towers.
Elle est aussi stupide pour les travaux mnagers que pour les sports.
- Laissez-moi partir, gmit Alice, morte de honte devant
les visages accusateurs des grandes. Je ne sais pas allumer un feu, je
ne l'ai jamais fait.
- Il est bien temps que tu apprennes, dclara Rita. O est ce
papier? Mets-le dans la chemine, le bois pardessus. Arrange-le pour
que le charbon puisse prendre. Mets le charbon maintenant. Pas tant
la fois, maladroite! Tu as teint le bois. Recommence!
Alice pleurait toujours et se croyait trs malheureuse.

26

Elle approcha une allumette du papier qui prit feu, les morceaux
de bois s'enflammrent leur tour, le charbon aussi. Bientt le feu
tait rallum.
Mets la bouilloire, puis tu pourras partir, dit Cathie. Pourquoi
pleures-tu comme une fontaine? Eloigne-toi du feu, tu vas l'teindre.
Alice sortit, les joues ruisselantes de larmes. Elle s'arrta devant
une glace pour se regarder. Ainsi plore, elle offrait, elle le crut du
moins, un spectacle aussi pathtique qu'une certaine vedette de cinma
qu'elle avait vue dans un film. Elle retourna la salle de rcration en
reniflant, avec l'espoir d'veiller la piti dans tous les curs. Une
grande dception l'attendait. Personne ne la plaignit, pas mme la
bonne Lucie Oriel. Pat leva la tte et lui demanda ce qu'elle avait.
Alice raconta son histoire. Quand elle avoua qu'elle avait brl la
dissertation franaise de Rita, les lves poussrent des cris d'horreur.
Tu en fais de belles! s'cria Margaret furieuse. Les grandes
vont croire que toutes les lves de premire division sont aussi
maladroites que toi!
C'tait affreux d'tre gronde par tant de grandes , se
lamenta Alice en redoublant de larmes et de gmissements.
Ses compagnes taient trop indignes pour la plaindre.
Cesse de pleurer, Alice. Tu n'es pas au jardin d'enfants, dit
Henriette. Si tu te conduis comme une sotte, les grandes te traiteront
en sotte. Mouche-toi. Tu es affreuse. Tes yeux sont rouges, ton nez est
enfl. Regarde-toi donc dans la glace, tu verras!
Alice pleurait de plus belle. Margaret s'emporta.
Tais-toi ou va-t'en, dit-elle rudement. Si tu ne te calmes pas, je
te mets la porte moi-mme. Tu n'as pas le droit de nous ennuyer avec
tes jrmiades.
Alice leva la tte et comprit que Margaret ne plaisantait pas. Elle
cessa donc de pleurer. Les jumelles se mirent rire.
Leon n i ! chuchota Pat.

27

CHAPITRE IV
L'ANNIVERSAIRE DE TESSA
grand vnement du trimestre fut l'anniversaire de
Tessa. Cette lve de seconde division tait trs gaie. Elle aimait les
farces et les attrapes. Elle s'entendait trs bien avec Margaret et
Pat. Toutes les lves riaient gorge dploye en passant en revue les
tours jous la pauvre Miss Kennedy durant le trimestre prcdent.
Tu te rappelles la frayeur de Miss Kennedy quand le gros chat
noir enferm dans le placard a saut sur elle? Je n'ai jamais tant ri de
ma vie! s'cria Doris.
LE PREMIER

28

Miss Kennedy tait partie et avait t remplace par Miss Lewis,


excellent professeur d'histoire. Les lves l'aimaient beaucoup et
n'avaient qu'un reproche lui

adresser... elle ne permettait pas la moindre distraction ni la


moindre rplique. Margaret elle-mme tait un modle de sagesse
pendant les cours de Miss Lewis. Seule, Marjorie n'avait pas l'air
d'couter ce que disait le professeur.
Tessa avait de grands projets pour son anniversaire. Elle savait
que ses parents lui enverraient de l'argent et des quantits de gteaux
et de bonbons. Elle tait gnreuse et voulait faire profiter ses amies
de ces bonnes choses.
Mais il n'y en aurait pas assez pour tout le monde. Si elle
apportait tous ses gteaux au rfectoire, l'heure du goter, il n'y
aurait qu'une bouche pour chacune des quarante ou cinquante lves
qui composaient la premire et la seconde division.
Tessa rflchit longuement. Elle soumit la question son
insparable Nellie Thomas.
Qu'en dis-tu, Nellie? Vaut-il mieux que j'invite seulement
quelques-unes de mes meilleures amies, ou que je partage ce que j'ai
avec toutes les lves de premire et de seconde? Dans ce cas, il n'y
aura qu'une miette pour chacune. Il me semble que ce n'est pas la
peine.
- C'est mon avis, rpliqua Nellie. Il vaut mieux se runir en
petit comit. Quand fteras-tu ton anniversaire? Si nous ne
sommes que cinq ou six, nous ne pouvons pas nous rgaler devant les
autres.
- Non, c'est impossible. Il faut que nous soyons seules, dit Tessa.
Ce ne peut tre que la nuit. La nuit de mon anniversaire !
Nous ne pourrons pas rester dans le dortoir, fit
observer Nellie. Nos compagnes nous verraient. Il faut que ce
soit un secret. Sinon ce ne sera pas amusant.
Mais si ce n'est pas dans le dortoir, o nous installer sans
courir le risque d'tre surprises?

29

- Je sais. Dans cette petite salle de musique qui n'est pas trs loin
de notre dortoir! s'cria Nellie, les yeux brillants. Nous y serons en
sret, on n'y entre jamais la nuit. Si nous prenons la prcaution de
tirer les persiennes et

de fermer la porte, personne ne saura que nous sommes l.


Pourtant il ne faudra pas faire trop de bruit, c'est prs du cabinet de
travail de Mam'zelle.
- Ce sera encore plus amusant si nous sommes obliges de
parler bas, dit Tessa en riant. Mais comment chauffer cette
pice? On y gle. Je le sais parce que, la semaine dernire, j'y ai fait
mes exercices.
- Prenons un rchaud ptrole dans le placard du vestibule,
proposa Nellie. Quelques-uns sont remplis. On ne les vide pas quand
on les range dans le placard.
- Excellente ide! approuva Tessa.
Sa fte d'anniversaire lui tenait au cur, elle dsirait que tout ft
parfait. Soudain une ide lui vint.
Crois-tu qu'il serait possible de faire griller des saucisses sur ce
rchaud ptrole? J'en achterais. J'en prendrais des toutes petites, de
celles que l'on sert dans les rceptions.
Nellie sauta de joie.
Aucune lve n'a jamais fait cuire des saucisses au milieu de la
nuit ! dit-elle. Ce serait merveilleux. Comment nous procurer une
pole?
- Je demanderai Maria, la fille de cuisine, de m'en prter une,
expliqua Tessa. Elle est trs complaisante. Elle ne le dira personne.
Si je ne peux pas l'emprunter, j'en achterai une.
Tessa, que ce sera amusant! s'cria Nellie. Que nous offriras-tu,
part le gteau d'anniversaire et les saucisses?
- Maman m'envoie toujours un grand cake, un pain d'pice, des
bonbons, des biscuits, des caramels faits la maison, dit Tessa. J'ai
assez d'argent pour acheter ce qu'il nous manquera. Je prendrai des
pches au sirop, nous les aimons toutes.

30

Les deux filles passrent la journe chuchoter dans les coins.


Pendant les cours, elles ne pensaient qu'au rveillon d'anniversaire.
Mam'zelle s'aperut de leurs conciliabules secrets et se mit en colre.

Tessa! Nellie! Vous voulez que je vous renvoie en premire


division? Vous bavardez ou vous rvassez en regardant par la fentre.
Vous n'coutez pas ce que je dis. Quel mauvais tour complotez-vous?
Sa remarque tombait si juste que les deux coupables rougirent.
C'est bientt mon anniversaire, Mam'zelle, dit Tessa qui savait
que Mam'zelle comprendrait ce genre d'excuse.
- Ah! Trs bien. Est-ce aussi l'anniversaire de Nellie? demanda
Mam'zelle. Si vous ne voulez pas crire un devoir franais sur les
anniversaires, coutez ce que je dis.
Tessa et Nellie dcidrent de n'inviter que six lves. Tessa
dcrta que la premire division serait reprsente au rveillon.
J'aime beaucoup les jumelles O'Sullivan, dclara-t-elle. J'ai
envie de les inviter. Ce sont de chic filles.
- Oui, mais je t'en prie, n'invite pas leur cousine! Cette Alice
est vaniteuse comme un paon, dclara Nellie.
- Bien sr que non, approuva Tessa. Je ne peux pas la souffrir.
Non, nous inviterons Pat, Isabelle et Margaret. Et dans notre propre
division, Betty, Suzanne et Nora. Qu'en penses-tu?
- Ce sera trs bien.
- Il ne faudra pas que cette sournoise d'Erica ait le moindre
soupon, reprit pensivement Tessa. C'est un vrai furet. Elle
fourre son nez partout. De plus elle rapporte. Je suis sre que c'est elle
qui m'a dnonce Miss Jenks quand j'ai perdu la balle de hockey.
- Nous recommanderons toutes de garder le secret, dit Nellie.
Que ce sera amusant!
Ce Jour-l, Tessa entrana les jumelles l'cart.
Ecoutez, chuchota-t-elle. Jeudi je donne une petite fte
l'occasion de mon anniversaire. Simplement vous et cinq autres.
Voulez-vous venir?
31

Je crois bien! s'cria Pat, heureuse d'tre invite par une lve
de seconde division.

- A quelle heure? demanda Isabelle.


- Minuit , rpondit Tessa en riant. Les jumelles la regardrent
avec surprise.
Un rveillon dans le genre de celui du trimestre dernier?
s'enquit Pat.
- Non, pas tout fait, rpondit Tessa. La fte n'aura pas lieu
dans le dortoir comme d'habitude, mais dans cette petite salle
de musique qui n'est pas loin de nos dortoirs. Tu la connais, n'estce pas?
- Oui. Que ce sera drle! Un vrai rveillon! Qui invites-tu
en plus de nous?
32

- Quatre de ma division, dit Tessa. Vous deux et Margaret


de la premire division. C'est tout. N'oubliez pas de venir minuit.
Et puis...
- Quoi? demandrent les jumelles.
- Pas un mot personne, supplia Tessa. Je n'ai pas assez de
gteaux pour les deux classes et certaines lves pourraient m'en
vouloir de ne pas les inviter.
Bien sr, nous garderons le secret , promit Pat. Les
jumelles attendirent avec impatience que Tessa et mis Margaret au
courant de ses projets. Alors les chuchotements reprirent de plus belle.
C'est si palpitant d'avoir un secret! Quelle fiert d'tre invites par une
lve plus ge et choisies parmi les autres de la division!
Alice devina que quelque chose d'anormal se passait. Elle
accabla ses cousines de questions.
Tais-toi, Alice! s'cria Pat. Nous pouvons bien avoir un secret
sans en informer tout Saint-Clair?
Tout Saint-Clair, non, mais moi? supplia Alice.
Cela reviendrait au mme. Tu le blerais quiconque
voudrait t'entendre.
C'tait la vrit. Alice ne savait pas se taire, les jumelles en
avaient fait l'exprience.
Alice, vexe, s'en alla. Erica, de la seconde division, vit sa mine
boudeuse et se hta de faire cause commune avec elle.
Elles sont odieuses, ces filles, avec leurs cachotteries, dit Erica.
Tessa fait des projets pour son anniversaire. Je voudrais bien savoir ce
qu'elle complote avec Nellie et les autres.
Alice n'aimait pas beaucoup Erica. Personne ne l'aimait. C'tait
une rapporteuse. Les lves la tenaient l'cart et les professeurs la
rabrouaient vertement quand elle venait se plaindre de ses compagnes.
Alice refusa donc de se liguer avec Erica et se contenta de dire
qu'elle ne savait rien.
Betty, Suzanne et Nora se gardrent de trahir le secret. Nellie
resta bouche close. Erica ne put donc rien apprendre. Elle souponnait
que Tessa organisait une petite fte l'occasion de son anniversaire,
mais elle ignorait o et quand auraient lieu les rjouissances.

33

Les prparatifs se poursuivaient. Maria, la fille de cuisine,


promit la pole et l'apporta cache sous son tablier. En chemin elle
rencontra Erica.

Qu'est-ce que vous avez sous votre tablier, Maria? demanda


Erica avec l'air arrogant qui la faisait dtester.
Rien qui vous intresse, mademoiselle , rpondit Maria en
secouant la tte.
Irrite, Erica tira le tablier et dcouvrit la pole.
C'est pour l'anniversaire de Miss Tessa , dit-elle.
Elle plaidait le faux pour savoir le vrai. Maria crut qu'elle tait
au courant.
Si vous le savez, pourquoi me le demandez-vous? dit-elle. Je
dois la mettre dans la petite salle de musique prs du dortoir de Miss
Tessa.
Erica suivit des yeux Maria qui se glissait dans la salle de
musique et enfermait la pole dans un placard, sous une pile de
partitions. L'anniversaire de Tessa tombait ce jour-l. La fte aurait
probablement lieu la nuit. Erica brlait de curiosit et de jalousie.

34

Tessa tait heureuse comme une reine. Elle comptait de


nombreuses amies et reut des quantits de petits cadeaux
qu'accompagnaient de nombreux souhaits. Elle fit circuler dans
sa division une grande bote de chocolats envoye par sa grand-mre.
Ainsi ses compagnes, mme celles qui n'taient pas invites au
rveillon, participeraient un peu la fte.
Toute la journe, Erica guetta Tessa dans l'espoir de dcouvrir la
vrit. Elle vit Tessa ouvrir un placard du rez-de-chausse et y prendre
un rchaud ptrole.
Elle n'osa pas poser de questions de peur d'tre rabroue, mais
elle se dissimula derrire une porte afin de voir sans tre vue.
Tessa porta le rchaud dans la salle de musique. Les yeux d'Erica
brillrent de joie. C'tait donc l qu'aurait lieu la fte.
Ce sera aprs onze heures, pensa-t-elle. Je sais maintenant,
malgr Tessa qui n'a rien voulu me dire. L'odieuse crature! J'ai bien
envie de lui jouer un bon tour!
Erica n'aurait probablement pas mis sa menace excution et se
serait contente d'avoir dcouvert le secret, si Tessa et Nellie ne
l'avaient pas surprise au moment o elle venait de puiser dans la
grande bote de chocolats que Tessa avait tendue la ronde. Tessa
l'avait laisse dans la classe, avec l'intention d'en offrir Miss Lewis,
le professeur d'histoire. Reste seule, Erica ne put s'empcher de
soulever le couvercle pour regarder les bonbons.
Ils taient si apptissants qu'elle cda la tentation et en mit un
dans sa bouche. Personne ne s'apercevrait qu'il en manquait un. Juste
ce moment, Tessa et Nellie entrrent en courant.
Erica se dpcha de refermer la bote, mais le chocolat tait trop
gros pour l'avaler d'un coup.
Ne te gne pas, Erica! s'cria Tessa. Si tu en voulais un autre,
tu n'avais qu' le demander, je te l'aurais donn avec plaisir. Le
prendre en cachette, c'est rvoltant!
Toutes les deux sortirent sans laisser la coupable le temps de
dire un mot. Une telle algarade pour un chocolat !

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Rouge de honte et de colre, Erica avait envie de jeter la bote


par la fentre.
Elle n'osa pas et, assise devant son pupitre, chercha un moyen de
se venger. Tessa n'avait pas le droit de me parler sur ce ton. Elle me
le paiera! pensa-t-elle. Je resterai veille cette nuit jusqu' ce que je
voie ses invites sortir du dortoir... puis je m'arrangerai pour les faire
surprendre !

36

CHAPITRE V
LE RVEILLON D'ANNIVERSAIRE

pour la fte. Tessa avait mme allum le


rchaud dans la petite salle de musique, afin que la pice ft chaude
quand ses invites arriveraient.
Personne n'entre ici le soir, dit-elle Nellie qui manifestait
quelque inquitude. Nous ne risquons rien. Toutes les deux taient
au comble de la joie. Tessa avait reu deux gteaux d'anniversaire.
Elle avait mis le plus grand l'heure du goter sur la table de sa
division et avait gard l'autre pour le rveillon.
Il y avait aussi des biscuits, des bonbons, des chocolats, un grand
cake, un pain d'pice, quatre botes de pches au sirop, une bote de
lait condens en guise
TOUT TAIT PRT

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de crme, sans parler des petites saucisses. Quel festin!


Nous n'aurons rien boire, chuchota Nellie Tessa pendant le
cours d'arithmtique, la fin de la matine.
- Mais si, j'ai de la limonade , chuchota Tessa. Miss
Jenks entendit le dernier mot.
Tessa, que vient faire la limonade dans le problme que vous
avez rsoudre? demanda-t-elle svrement.
- Rien, Miss Jenks, balbutia Tessa qui ne sut que rpondre.
Pardon, Miss Jenks.
Suzanne, Betty et Nora changrent des clins d'yeux. Elles
savaient quoi s'en tenir. Erica intercepta leurs regards et dissimula un
sourire. La limonade, elles n'auraient pas le temps de la boire jusqu'
la dernire goutte!
Tout tait prt, il n'y avait plus qu' attendre la nuit. Les huit
filles ne se tenaient pas d'impatience. De temps en temps l'une d'elles
s'esquivait pour aller entrouvrir la porte du placard. Quelle aurait t la
surprise du professeur de musique si elle y avait jet un coup d'il? A
la place des piles de partitions et des mtronomes, elle aurait vu un
beau gteau d'anniversaire, une grande bote de fer-blanc pleine de
biscuits, huit bouteilles de limonade.
Gomment resterons-nous veilles jusqu minuit? demanda
Pat Isabelle et Margaret.
- Je vous appellerai , promit Margaret.
Elle se croyait capable de se rveiller quand elle le voulait,
simplement en rptant l'heure une demi-douzaine de fois avant de
s'endormir.
Je dirai simplement minuit plusieurs reprises en me
couchant et, au premier coup de l'horloge, j'aurai les yeux ouverts.
Vous verrez!
- J'espre que tu ne te trompes pas, Margaret, dit Pat d'un ton
de doute. J'ai essay, mais cela n'a jamais russi. Je ne me rveille pas.
- C'est une affaire de volont, dclara Margaret. Ne vous
inquitez pas. Je vous prviendrai toutes les deux.
Se fiant Margaret, les jumelles dormirent donc sur

38

leurs deux oreilles. Margaret ne rpta sans doute pas minuit


avec assez d'nergie, car elle n se rveilla pas. Les trois lves de
premire division auraient manqu le rveillon si leurs compagnes de
seconde n'taient venues les secouer. Une lampe lectrique brilla
devant les paupires de Pat qui sursauta, prte pousser un cri de
frayeur. Ds qu'elle eut ouvert les yeux, elle reconnut Nellie, et le
rveillon lui revint la mmoire.
Pat! Vous ne venez pas, toutes les trois? chuchota Nellie.
Bien sr que si, dit Pat. Je vais avertir les autres. Elle
repoussa les draps et les couvertures, enfila ses pantoufles et sa
robe de chambre et alla rveiller Isabelle et Margaret. Bientt toutes
les trois sortaient du dortoir. Elles descendirent un escalier,
parcoururent un corridor, passrent devant le dortoir de la seconde
division et arrivrent la salle de musique.
La porte s'ouvrit et se referma sans bruit; une vive lumire
blouit les nouvelles venues. Les persiennes avaient t tires, le
rchaud ptrole rpandait une douce chaleur. Les quatre autres
taient occupes ouvrir les botes et disposer les biscuits sur des
assiettes en carton.
Que faisiez-vous donc? demanda Tessa. Il est minuit et quart.
Nous avons attendu un moment, puis nous avons envoy Nellie.
C'est ma faute, avoua Margaret un peu honteuse. J'avais
promis de les rveiller et je ne l'ai pas fait. Quel beau gteau!
Le rveillon commena. Les huit filles se mirent manger en
riant sans raison. C'tait si amusant d'tre dans cette petite salle et de
se rgaler de gteaux, alors que les autres dormaient.
Suzanne, maladroite! Tu as fait tomber du jus de pche sur mes
pantoufles! dit Margaret en riant tout bas.
Lche-le, conseilla Suzanne. Je parie que tu ne le peux pas.

39

Margaret tait trs souple. ' Elle essaya aussitt de porter son
pied sa bouche pour lcher le jus. Elle perdit l'quilibre et tomba de
son tabouret.
Margaret! Tu es sur les saucisses! chuchota Tessa. Lve-toi,
sotte! Oh! les pauvres saucisses! Elles sont tout crases !
Le fou rire devint gnral. Tessa essaya de redonner leur forme
aux petites saucisses.
Quand allons-nous les faire cuire? demanda Isabelle qui aimait
les saucisses.
A la fin, s'cria Margaret. Quand on mange trop de douceurs,
on est cur. C'est le moment de se rgaler de choses pices.
Bien, la fin, dit Tessa. S'il en reste quand Margaret aura fini
de se rouler sur elles!
Les bouteilles de limonade furent dbouches. Ne fais pas
sauter les bouchons! Si l'on entend du bruit, le collge entier
accourra, fit remarquer Suzanne.

40

Pas de danger, affirma Tessa. Tout le monde dort. Personne


dans notre dortoir ne sait que nous nous sommes esquives. Personne
ne connat notre secret.
Tessa se vantait trop tt. Quelqu'un tait dj derrire la porte
ferme, l'il contre la serrure, essayant de voir et d'entendre. Erica
savait ce qui se passait. Bientt son nom arriva ses oreilles. C'tait
Tessa qui parlait. Elle offrait des chocolats.
Nous avons surpris cette rapporteuse d'Erica qui se servait de
chocolats cet aprs-midi, dit-elle de sa voix' claire. Quelle peste!
Cela ne m'tonne pas d'elle, renchrit Pat. C'est une
sournoise.
Erica sentit des larmes monter ses yeux. On ne lui pargnait
pas les mauvais compliments, pourtant elle n'avait pas imagin qu'on
avait d'elle une si pitre opinion. Ses larmes taient des larmes de
rage.
Puisque c'est ainsi, je vais aller chercher Miss Jenks, pensa
Erica furieuse. Cela leur apprendra! Mais avant je leur ferai peur!
Elle frappa la porte, puis, rapide comme l'clair, se cacha dans
un placard.
Elle ne se trompait pas dans ses prvisions. Prises de panique,
les huit filles se turent. Tessa posa la bote de chocolats d'une main
tremblante. Elles se regardrent.
Qu'est-ce que c'est? chuchota Tessa.
On a frapp la porte , balbutia Nellie.
Il y eut un silence. Toutes attendaient, mais la porte ne s'ouvrit
pas. Erica tait toujours cache dans le placard. Au bout d'un moment,
elle sortit et frappa de nouveau, plus fort cette fois. Puis elle courut
dans son placard. Elle s'amusait beaucoup.
Les filles dans la salle de musique sursautrent en entendant
frapper.
II y a quelqu'un, dit Tessa, ple de frayeur. Je vais voir.

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Prenant son courage deux mains, elle ouvrit la porte. Elle ne vit
rien. Elle promena le rayon de sa lampe lectrique dans le corridor, il
tait dsert. Elle referma et revint s'asseoir.
II n'y avait personne, dit-elle.
Allons donc! s'cria Margaret qui se remettait de sa frayeur.
Il y avait bien quelqu'un puisqu'on a frapp. Une des lves veut nous
faire une farce!
Aucune ne sait que nous sommes ici, Margaret,
protesta Isabelle.
Si nous retournions nous coucher? Laissons les
saucisses , proposa Tessa.
Isabelle se rvolta.
Laisser les saucisses! J'y ai pens toute la journe! s'cria-t-elle
indigne.
Tais-toi, tu veux rveiller tout le collge? dit Pat en lui
envoyant un coup de coude qui faillit la faire tomber. Fais griller les
saucisses, Tessa. Je crois que c'est le vent qui a secou la porte.
Les saucisses furent donc mises dans la pole. Elles sentaient
dlicieusement bon. Tessa les retournait, en retenant un cri quand une
gouttelette de graisse bouillante jaillissait sur sa main.
Erica tait sortie du placard. Le grsillement des saucisses arriva
ses oreilles et la bonne odeur lui mit l'eau la bouche. Que faire
maintenant? Elle entendit un bruit et courut son placard. Qu'est-ce
que c'tait?
Presque aussitt elle comprit. C'tait Mam'zelle dans son cabinet
de travail. Souvent, le professeur de franais veillait trs tard pour
corriger les devoirs et prparer ses cours. C'tait le cas cette nuit-l.
Erica sourit, elle venait de prendre une dcision. Elle ne dirait rien
Miss Jenks. Mam'zelle, qui avait la tte si prs du bonnet, dcouvrirait
elle-mme la vrit et surprendrait les coupables.
Je vais frapper la porte de Mam'zelle, se dit Erica.

42

Puis je retournerai me coucher. Mam'zelle ouvrira la. porte; ne


voyant personne, elle ira jeter un coup d'il dans le corridor. Et elle
sentira l'odeur des saucisses!
Erica s'approcha de la porte de la petite pice qui servait de
cabinet de travail Mam'zelle. Elle frappa trois fois. Pan pan pan!
Tiens! s'cria Mam'zelle tonne. Qui est l?
Bien entendu, il n'y eut pas de rponse, car Erica avait dtal
comme une souris; cette fois elle ne se cacha pas dans le placard mais
retourna son dortoir. Elle ne tenait pas tre vue, pas plus par le
professeur que par les compagnes qu'elle dnonait.
Mam'zelle alla ouvrir la porte mais ne vit personne. Elle resta un
moment immobile, se demandant si elle s'tait trompe, puis un rire
touff arriva ses oreilles. De plus, dans le corridor flottait une odeur
laquelle on ne pouvait se mprendre... une allchante odeur de
saucisses grilles !

43

CHAPITRE VI
MAM'ZELLE FAIT UNE DCOUVERTE
MAM'ZELLE

ne put en croire le tmoignage de ses sens. Quoi!...


On faisait griller des saucisses en pleine nuit, une heure moins
un quart! Ce n'tait pas possible! Elle rvait srement. Elle se
pina pour voir si elle tait veille. Non, elle ne dormait pas, elle
jouissait de toute sa raison. Demain elle aurait un bleu l'endroit o
elle s'tait pince.
Qui peut faire cuire des saucisses cette heure-ci? se
demanda-t-elle. D'o viennent ces rires? Srement pas d'un dortoir.
Chausse de ses vieilles pantoufles qui ne faisaient pas de bruit,
elle sortit de son cabinet de travail, entra dans le dortoir de la seconde
division et donna la lumire.

44

Cinq lits taient vides!


Depuis quelque temps, Mam'zelle ne se sentait pas bien et son
humeur s'en ressentait. Elle dormait mal et devenait de plus en plus
exigeante pour ses lves. Aprs plusieurs heures de correction de
devoirs, elle tait fatigue et prte se mettre en colre.
C'est trop fort! se dit-elle en teignant la lumire. Ces filles
abominables! Comment pourront-elles travailler demain, aprs avoir
veill si tard? J'en parlerai Mme Thobald.
Dans le vestibule, elle renifla encore. D'o venait donc cette
odeur? De nouveau un rire touff se fit entendre. Il sortait de la salle
de musique.
Mam'zelle s'approcha de la porte, l'ouvrit brusquement et resta
debout sur le seuil de la petite pice.
Un silence constern accueillit son arrive.
Mam'zelle... Mam'zelle! balbutia enfin Tessa.
Oui, c'est moi, Mam'zelle, dit le professeur, les yeux
tincelants. Qui vous a donn la permission de passer la nuit ici?
Tessa ne trouva rien rpondre. Avec l'nergie du dsespoir, elle
tendit Mam'zelle une saucisse au bout d'une fourchette.
Voulez-vous goter une saucisse? demanda-t-elle.
C'en tait trop! Mam'zelle ne comprit pas que la peur faisait
perdre la tte Tessa, elle vit dans ce geste un insolent dfi. Or
Mam'zelle ne pouvait souffrir l'insolence.
Elle repoussa la fourchette avec tant de violence que Tessa
s'attendit recevoir une gifle. Elle se hta de se baisser et la voix
retentissante de Mam'zelle s'leva au-dessus de sa tte.
C'est ainsi que vous traitez votre professeur de franais? Vous
tes toutes des ingrates! Que suis-je venue faire en Angleterre? Vous
allez me suivre chez Mme Thobald!
II y eut un moment de surprise et de terreur. Paratre

45

devant Mme Thobald... au milieu de la nuit... la rveiller en


plein sommeil! C'tait impossible!
Je vous en prie, Mam'zelle! implora Margaret qui reprenait son
sang-froid plus rapidement que les autres. Je vous en prie, attendez
demain matin. Srement Mme Thobald est couche. Nous regrettons
de vous avoir drange. Nous pensions que tout le monde dormait.
Pourtant l'une de vous a frapp ma porte! dit Mam'zelle.
Pan pan pan, comme cela !
En parlant, elle cognait petits coups sur la table.
Ce n'est pas nous, protesta Margaret de plus en plus tonne.
Quelqu'un a frapp notre porte aussi. Qui cela peut-il bien tre?
Cette question n'intressait pas Mam'zelle. Sa rage se calmait
peu peu devant le visage ple de frayeur des lves. Elle comprit
qu'elle ne pouvait les emmener dans la chambre de la directrice. Mais
ces filles abominables ne perdraient rien pour attendre.
Nous ne drangerons pas Mme Thobald en pleine nuit, ditelle. Retournez vous coucher. Demain matin, vous rendrez compte de
votre conduite.
Est-ce que nous pouvons finir les saucisses?
demanda Isabelle.
Cette requte ranima la colre de Mam'zelle. Elle saisit Isabelle
par le bras et la poussa dans le corridor.
Vous, une lve de premire division, oser vous conduire de la
sorte! cria-t-elle. Partez! Vous devriez tre fouettes! Toutes! Partez,
que je ne vous voie plus!
Les lves s'enfuirent, retournrent dans leur dortoir et se
glissrent dans leurs lits en frissonnant de frayeur. Quelle triste fin
pour une fte si russie!
Mam'zelle tourna le commutateur lectrique. Elle teignit aussi
le rchaud.
Ces filles! grommela-t-elle, les dents serres. Ces petites
Anglaises, quelle conduite!
Mam'zelle se remmora sa studieuse jeunesse dans le

46

pensionnat franais o elle avait t leve. Elle travaillait avec


acharnement et ne jouait pas des tours ses professeurs. Elle ne
comprenait pas encore ces Anglaises avec qui elle vivait depuis des
annes. Eh bien, ces filles indisciplines recevraient une bonne
punition!
Le lendemain matin, avant le petit djeuner, elle fit son rapport
Mme Thobald. Elle conduisit mme la directrice dans la salle de
musique pour lui montrer les reliefs du festin. Mme Thobald regarda
les bouteilles de limonade, la pole qui contenait encore quelques
saucisses, les miettes sur le parquet.
Je les verrai la rcration, dit-elle. Nous ne pouvons pas
permettre ce genre de choses, Mam'zelle, mais puisque toutes les
lves organisent des rveillons, il ne faut pas en faire un drame.
Dans mon pensionnat, on n'aurait jamais pens enfreindre
les rglements, dclara Mam'zelle. Les Franaises savent ce que c'est
que le travail.
- Bah! Il faut bien que jeunesse se passe! riposta
Mme Thobald.
Reste seule, Mam'zelle eut un reniflement de ddain. Tant
d'indulgence lui paraissait exagre. Elle entra dans la salle de
rfectoire pour djeuner et jeta un coup d'il la table de la premire
et de la seconde division.
Les huit coupables de la veille taient faciles reconnatre, elles
taient ples et avaient les traits tirs. Isabelle et Suzanne ne purent
avaler une bouche, elles avaient trop mang au rveillon et avaient
peur de ce que leur rservait l'avenir.
Mam'zelle arrta les huit lves quand elles sortirent
du rfectoire.
Margaret, Nellie, Suzanne et les autres, Mme Thobald vous
attend pendant la rcration.
- Oui, Mam'zelle , rpondirent les lves.
Elles se rendirent la salle de cours, les jambes tremblantes.

47

Voulez-vous goter une saucisse? demanda Tessa.

48

Quel malheur que nous ayons t surprises! chuchota Pat


Isabelle. Mme Thobald croira que nous n'avons pas la tte notre
travail. Oh! Cette Mam'zelle! Je ne m'appliquerai plus mes devoirs
de franais!
Les huit filles rcitrent trs mal leurs leons ce matin-l. Erica
guettait ses cinq compagnes de division : elles essayaient de ne pas
biller en faisant leurs problmes, sous les yeux d'aigle de Miss Jenks.
Vint ensuite le cours de franais. Mam'zelle entra dans la classe,
Tessa prit un air boudeur. Elle gardait rancune au professeur et tait
bien dcide ne pas s'appliquer.
Mme si elle s'tait applique, elle n'aurait pas russi. La pauvre
Tessa ne s'tait endormie qu' cinq heures du matin et ses ides taient
tout fait confuses. En ralit, elle dormait moiti.
Mam'zelle crut que la stupidit de Tessa tait un dfi. Elle la
gronda svrement et lui donna tant de travail supplmentaire que
Tessa eut envie de fondre en larmes.
Je ne pourrai pas faire tout cela, vous le savez, protesta-t-elle.
Nous verrons , dit Mam'zelle d'un ton que Tessa comprit
qu'elle n'avait qu' se rsigner.
A la rcration, les huit filles se retrouvrent devant la porte de
la directrice. Toutes tremblaient, mme Pat qui se flattait de n'avoir
peur de rien. Tessa frappa.
Entrez , dit la voix claire de Mme Thobald.
Elles entrrent et refermrent la porte. La directrice les regarda
gravement. Elles taient bouleverses. Suzanne fondit en larmes. Mme
Thobald prit la parole. Elle dclara qu'il tait impossible de faire du
bon travail aprs avoir veill toute la nuit et que les rglements
devaient tre observs. Elle dit beaucoup d'autres choses de sa voix
calme. Les lves l'coutaient attentivement.
Comprenez-moi bien, ajouta Mme Thobald. Vous avez
dsobi au rglement qui interdit une lve de

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quitter son dortoir la nuit. C'est mal certainement, mais beaucoup


moins qu'un vol ou qu'un mensonge. Ces fautes-l sont graves. Ce que
vous avez fait la nuit dernire ne serait srieux que si vous
recommenciez souvent. Je le considre comme une simple espiglerie.
Mais l'espiglerie doit tre punie. Vous n'irez pas en ville pendant
deux semaines. Pas de promenades, pas d'achats, pas de cinma, pas
de goters dans les ptisseries!
II y eut un silence. C'tait une punition svre. Les lves de
Saint-Clair considraient comme un privilge d'aller en ville deux par
deux, de dpenser leur argent de poche, de manger des gteaux dans
les ptisseries. Deux semaines, une ternit! Pourtant personne n'osa
protester. La sentence de Mme Thobald tait juste.
Voyez-vous, continua la directrice, si vous vous conduisez
comme des enfants et non comme de grandes filles, je suis oblige de
vous traiter en enfants et de vous enlever vos privilges. Vous pouvez
vous retirer. Tessa, vous veillerez ce que la. salle de musique soit
nettoye avant le djeuner.
- Oui, madame Thobald , promit Tessa. Toutes les huit
sortirent de la pice.
Je suis contente que ce soit fini, soupira Pat quand elles se
furent loignes. J'ai une autre raison de me rjouir : Mme Thobald a
fait la distinction entre l'espiglerie et les fautes graves. Je n'aimerais
pas qu'elle nous croie mchantes. Une plaisanterie est une
plaisanterie... La ntre est alle trop loin.
- Oui, dit pensivement Isabelle. Mais une mchancet a t
commise, Pat. Le coup frapp la porte de Mam'zelle tait destin
nous dnoncer. Cela, c'est une mchancet. Il faut en dcouvrir
l'auteur!

50

CHAPITRE VII
ERICA PASSE UN MAUVAIS QUART D'HEURE
Erica se rjouissait d'apprendre que les huit filles avaient
t punies. La rapporteuse n'osa pas manifester sa joie de peur d'tre
souponne. Elle se doutait que les filles se demanderaient qui
avait frapp aux portes. Et, en effet, elles avaient bien l'intention de
dcouvrir la rapporteuse. Un conseil de guerre eut , lieu le mme
soir.
Celle qui nous a dnonces sera punie tt ou tard, dclara
Tessa. Que j'ai t tonne quand Mam'zelle nous a dit qu'elle avait t
drange par quelqu'un qui frappait sa porte! C'est une lve, je
pense. Probablement la mme qui a frapp la ntre pour nous faire
peur. Je suis dsole de vous avoir invites. Tout est de ma faute.

51

- C'tait trs gentil de ta part de vouloir nous rgaler, dit Pat. Ne


t'excuse pas. Personne n'aurait rien su sans ce trouble-fte.
- Pat, s'cria brusquement Tessa, tu ne crois pas que c'est ta
cousine? Tu sais qu'elle parle beaucoup. Tu ne lui as rien dit, n'est-ce
pas?
- Pas un mot, affirma Pat en rougissant. coute, Tessa,
tu as mauvaise opinion d'Alice. Tu exagres, ce n'est pas une
rapporteuse. Srement non. Elle ne peut pas tenir sa langue, mais
elle ne serait pas alle nous dnoncer Mam'zelle !
- Bien,, convint Tessa. Je ne sais pas qui c'tait. Et je ne vois pas
comment nous le dcouvrirons. Dans notre dortoir, toutes les lves
avaient l'air de dormir notre retour.
- Dans le ntre aussi, dit Pat. C'est une nigme. Je suis bien
dcide claircir le mystre. Je suis tellement en colre quand j'y
pense! Je ne serai tranquille que lorsque je saurai qui nous a trahies.
Les autres taient du mme avis que Pat, sans avoir cependant le
moindre espoir de trouver la coupable. Interroges une une, les
lves dclarrent qu'elles souponnaient bien qu'un rveillon aurait
lieu, mais qu'elles en ignoraient la date. Alice se dfendit avec
vhmence.
Si j'avais t au courant, je n'aurais rien dit! s'cria-t-elle, les
joues rouges d'indignation. Vous me jugez mal, Isa et Pat. Vous me
prenez pour une bavarde et une cervele, vous devriez savoir que je
peux garder un secret. - Nous le savons, se hta de rpliquer Pat. C'est
bizarre, Alice. Tout le monde ignorait nos projets, pourtant quelqu'un
en savait assez pour nous effrayer et pour nous faire surprendre par
Mam'zelle!
Ce fut par hasard que la vrit fut dcouverte. Maria, la petite
servante, vint chercher la pole qu'elle avait prte Tessa. Elle avait
peur d'tre gronde si la cuisinire s'apercevait de sa disparition.

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Elle ne put trouver Tessa, mais elle rencontra Pat dans l'escalier.
Miss Patricia, pourriez-vous me rendre la pole que j'ai prte
Miss Tessa pour votre soire? Je ne sais pas o elle est. J'aurais pu
demander Miss Erica, mais elle s'est sauve sans me laisser le temps
de lui parler.
Miss Erica n'en savait rien, protesta Pat. Elle n'tait pas
invite.
- Elle savait qu'il y aurait un rveillon, Miss Patricia, insista
Maria. Je l'ai rencontre quand j'ai apport la pole. Elle a soulev
mon tablier, elle a vu la pole et elle a dit de sa voix hautaine : Oh!
C'est pour la fte d'anniversaire de Miss Tessa!
Pat fut tonne. C'tait peut-tre une simple hypothse de la part
d'Erica, en tout cas elle avait vu la pole, tir des conclusions et
devin la vrit sans difficult.
J'ai rpliqu Miss Erica : Si vous savez quoi est
destine la pole, pourquoi me le demandez-vous? reprit Maria qui
aimait bien Pat. J'ai appris que vous aviez eu des ennuis, j'en suis si
fche!
- Je vais vous donner la pole , dit Pat.
Dans la salle de musique, la pole trnait sur le piano. Une lve
de la seconde division l'avait nettoye, puis oublie l.
Maria la prit et s'en retourna. Elle avait aussi peur de la
cuisinire que les lves de Mme Thobald. Pat se mit la recherche
d'Isabelle. Elle lui rpta les paroles de Maria.
C'tait donc Erica, conclut farouchement Pat. Je n'en suis pas
surprise, toi non plus, n'est-ce pas? Tout le monde sait qu'elle est
rapporteuse. C'est un des dfauts les plus laids du monde. Que dira
Tessa?
Tessa ne mcha pas ses mots. Elle tait irrite et indigne. Dire
qu'une compagne avec qui elle avait partag ses chocolats et son
gteau d;anniversaire pouvait lui jouer un si mauvais tour!
Nous lui dirons ce que nous pensons d'elle, dclara

53

Tessa. Aujourd'hui mme, aprs le goter tu viendras dans la


salle de rcration, Pat, et nous aurons une explication. Je convoquerai
Nellie, Suzanne, Margaret, Nora.
- Oui, mais les autres seront l, fit remarquer Pat avec
inquitude. Est-ce juste de l'accuser devant elles?
Pourquoi pas? riposta Tessa. Une rapporteuse mrite d'tre
dnonce publiquement. Et puis nous ne pouvons pas aller ailleurs.
Aprs le goter, Pat appela Erica qui crivait une lettre ses
parents.
Viens, Erica, nous avons te parler , annona Pat d'une voix
froide.
Erica leva la tte et plit. Pat souponnait-elle quelque chose?
Je suis occupe, protesta-t-elle. Il faut que je finisse ma lettre.
Elle se remit crire. Furieuse, Pat lui arracha la feuille de
papier.
Tu viendras! Tu veux qu'Isabelle et moi, nous te tranions lbas?
Erica comprit qu'elle tait oblige de suivre, les jumelles
jusqu'au coin de la salle commune o les six autres lves
l'attendaient. Elle se leva, ple 'et boudeuse, bien dcide tout nier.
Erica, nous savons que c'est toi qui as frapp la porte de la
salle de musique l'autre soir, commena Pat. C'est toi qui nous as
dnonces Mam'zelle, tu nous as fait punir ! Tu es une mchante,
une rapporteuse, tu mrites d'tre punie!
- Je ne sais pas de quoi vous parlez, riposta Erica d'une voix
tremblante, sans oser rencontrer les yeux qui l'accusaient.
- Si, tu le sais trs bien, inutile de jouer la comdie, dit Tessa.
Pat a tout dcouvert. Tout. Nous savons que tu as rencontr Maria
dans l'escalier le jour o elle nous apportait quelque chose.

54

Erica, nous savons que c'est toi...

55

- Je n'ai pas vu la pole , affirma Erica. Pat fondit sur elle.


Alors comment sais-tu que c'est une pole que Maria nous
apportait? Tu vois, c'est toi-mme qui t'accuses!
Les autres lves s'avancrent avec curiosit. Alice tait du
nombre; ses grands yeux bleus lui sortaient presque de la tte.
C'est donc Erica qui vous a dnonces! s'cria-t-elle. J'aurais
d le deviner. Elle m'interrogeait tout le temps sur Pat et sur Isa. Elle
me demandait quel tait votre secret.
Pour une fois, Alice, tu as su te taire. Erica, tu es une
horrible rapporteuse, tu devrais au moins avoir la dcence
d'avouer.
Je ne sais rien, persista Erica. Inutile de crier si fort. Je ne
sais rien!
- Avoue, Erica, avoue! conseillrent cinq ou six lves
de seconde division qui s'taient approches et coutaient avec
curiosit.
Erica ne voulut rien entendre. Elle ne comprit pas que, si elle
avouait franchement et faisait des excuses, ses compagnes lui en
sauraient gr. Son obstination augmenta la colre de ses victimes.
Trs bien, dit Pat. N'avoue pas, tu auras deux punitions au lieu
d'une, c'est tout. Tu seras punie pour avoir rapport et tu seras punie
pour ne pas avouer.
- Oui, appuya Tessa. Ta punition pour avoir rapport est que tu
n'iras pas en ville pendant deux semaines comme nous.
Tu
comprends?
- J'irai, riposta Erica.
Non, reprit Tessa. Je suis chef de classe dans la seconde
division et je dfendrai toutes de t'accompagner. Je sais qu'aucune de
nous n'a la permission de sortir seule. Personne ne voudra te parler ou
se promener avec toi.
- La premire division te mettra aussi en quarantaine, s'cria Pat.
Ce sera ta punition pour ne pas avoir avou!

56

- Nous ne lui adresserons pas la parole , dirent plusieurs lves.


Toutes taient indignes contre Erica. La pauvre fille avait de
mauvais jours en perspective. C'est dur de ne rencontrer que des
regards de mpris et de ne pouvoir jamais changer un mot.
Erica retourna dans son coin et, d'une main tremblante, essaya de
terminer sa lettre. Elle avait honte, mais elle tait en colre aussi.
C'tait surtout Pat qu'elle en voulait.
Elle m'a vendue aux autres, pensa Erica. Tu me le paieras, Pat!
Ta jumelle aussi!

57

CHAPITRE VIII
MARJORIE A DES AMIES
de premire division voyaient rarement Erica
qui ne suivait pas les mmes cours, mais quand l'une d'elles la
rencontrait dans un corridor, dans la salle de dessin ou la
gymnastique, elle dtournait la tte. Le soir, dans la salle de
rcration, Erica tait trs malheureuse. Ses compagnes de seconde
division la tenaient distance.
A son passage, elles lanaient des remarques cinglantes sur les
rapporteuses et les lches. Une seule lui adressait la parole, Marjorie
Fenworthy. Pas plus que les autres, Erica n'aimait Marjorie, mais elle
lui tait si reconnaissante qu'elle la trouvait presque sympathique.
Marjorie, je suis surprise que tu parles Erica, dit
LES

LVES

58

Pat un jour o Marjorie avait demand Erica de lui prter sa


bote de peinture.
Occupe-toi de ce qui te regarde, riposta Marjorie avec sa
brusquerie habituelle. Tu n'es pas tellement gentille avec moi! Je sais
ce que c'est d'tre rabroue.
C'est ta faute, Marjorie, dclara Pat. Tu es si
brusque et si maussade ! Tu ne souris jamais, tu ne plaisantes jamais.
Personne ne sourit et ne plaisante avec moi, gmit Marjorie.
Vous ne me facilitez pas la vie.
Quel mensonge! s'cria Pat. C'est toi qui nous
repousses avec ton air revche. On dirait que tu nous en veux. Je me
demande de quoi!
Ne cherche pas rejeter les torts sur moi, protesta
farouchement Marjorie. Je me moque de vous toutes! Si je
veux parler Erica, je lui parlerai. Vous tes une bande de sottes!
Vos professeurs sont des prtentieuses! Je les dteste!
Pat resta bouche be. Quelle fille trange, cette Marjorie! Elle ne
voulait pas d'amies. tait-elle terriblement timide? Que cachait sa
brusquerie?
Pat discuta la question avec sa jumelle.
Marjorie se fait toujours des ennemies, fit-elle remarquer. Je
lui ai parl aujourd'hui et elle nous a accuses de ne pas tre gentilles
avec elle. Crois-tu que nous devrions lui parler plus souvent?
Demande Lucie, dit Isabelle en montrant Lucie qui
apportait un de ses croquis. Lucie! De qui as-tu fait le portrait? Mais
c'est Mam'zelle! La ressemblance est frappante.
Lucie tait une vritable artiste. En quelques coups de crayon,
elle croquait une lve ou un professeur. Le dessin qu'elle tenait tait
excellent.
C'est exactement Mam'zelle quand elle, dit : Doris, vous
tes insupportable! s'cria Pat. coute, Lucie, nous parlions de
Marjorie.

59

Je vais faire son portrait , dclara Lucie.


Elle s'assit et dessina le visage maussade de Marjorie, puis, en
quelques secondes, elle reprsenta une Marjorie souriante, aimable et
jolie.
Avant son sjour Saint-Clair et aprs, expliqua Lucie en riant.
Que tu es habile! s'cria Isabelle. Dommage que Marjorie ne
ressemble pas toujours ce second dessin. coute, Lucie, elle a dit
Pat ce matin que nous n'tions pas gentilles avec elle.
Elle se trompe, protesta Lucie en se remettant dessiner.
C'est elle qui ne rpond pas nos avances.
C'est exactement ce que j'ai soutenu, approuva Pat.
Tiens, voil Erica! Quelle tte d'enterrement!
Elle est trs malheureuse, fit observer Lucie. Je serai
contente quand sa quarantaine sera leve. Je n'aime pas tre mchante
avec les autres, mme si elles le mritent. J'ai l'impression de ne pas
valoir mieux qu'elles.
Lucie, crois-tu que, malgr son mauvais caractre, nous
devrions tre plus aimables pour Marjorie? demanda Pat. Tu sais,
Isabelle et moi, nous tions horribles le trimestre dernier et les autres
ont t gentilles avec nous. N'est-ce pas notre tour de faire quelque
chose pour une nouvelle qui n'est pas trs sympathique?
Je suis de cet avis, rpliqua Lucie en secouant les boucles
brunes qui encadraient son joli visage. Papa m'a souvent rpt que
chacun a droit un peu d'aide. La pauvre Marjorie en a bien besoin.
Elle imagine que le collge entier est ligu contre elle. Je me demande
pourquoi elle a cette ide. Je lui offrirai mon amiti.
Nous conseillerons aux autres d'en faire autant , dit Pat.
La dcision de Lucie et des jumelles se rpandit dans la premire
division. La plupart dtestaient Marjorie, cependant toutes acceptrent
d'imiter leurs compagnes. Alice elle-mme le promit, bien que
Marjorie ne lui et

60

pas pargn les rebuffades et ne lui et pas cach qu'elle la


trouvait stupide.
Il fallait donc tenir Erica l'cart et combler Marjorie de
gentillesse. Ce fut au cours d'une sance de gymnastique que Marjorie
se drida pour la premire fois. Elle tait trs souple et excellait dans
tous les exercices. Aprs un saut particulirement russi, des
applaudissements crpitrent.
Surprise, Marjorie jeta un regard autour d'elle, eut un demisourire et retourna sa place. Le professeur lui adressa un
compliment. Marjorie s'effora de prendre un air indiffrent, pourtant
elle ne put s'empcher de rougir de plaisir.
Pendant la rcration, Pat s'approcha d'elle.
Tu es un as en gymnastique, lui dit-elle. En comparaison, je me
sens trs maladroite.
J'aime beaucoup la gymnastique, rpondit Marjorie avec une
politesse inhabituelle. Et encore plus les jeux. Je disputerais bien un
match de hockey tous les jours. Quel dommage qu'on ne monte pas
cheval ici ! Dans mon ancien collge, l'quitation tait mon sport
favori.
A quel collge tais-tu avant de venir ici ? demanda
Isabelle, heureuse de cette conversation amicale.
Marjorie se dtourna sans rpondre et reprit son airf maussade.
Dsappointes, les jumelles la suivirent des yeux tandis qu'elle
s'loignait.
Cependant Marjorie sentit que l'atmosphre autour d'elle avait
chang. Elle devenait moins brusque et rendait l'occasion quelques
petits services. Elle offrit mme de donner des leons de hockey
Alice, car elle voyait que les jumelles avaient honte de la maladresse
de leur cousine. Alice refusa.
Pourquoi me harcle-t-on? grogna-t-elle. Je dteste le hockey,
je dteste tous les sports. Je dteste courir et me fatiguer. Aprs un
match, nous sommes rouges et dcoiffes. C'est affreux!

61

Alice! Tu passes ton temps te regarder dans la glace! cria


Margaret. Tu es aussi vaniteuse qu'un paon. J'aimerais que tu sois
couverte de taches de rousseur!
Mchante! riposta Alice, les larmes aux yeux.
Cesse donc de te conduire en bb, insista Margaret. Tes
cousines taient odieuses quand elles sont arrives, du moins elles
ne se transformaient pas en fontaine chaque instant comme toi.
Bien sr que non! riposta Pat irrite. Margaret lui donna
une petite tape amicale. Elle
n'avait aucune envie de se quereller avec les jumelles qu'elle
aimait beaucoup.
Marjorie se montrait moins dsagrable avec les lves, mais son
attitude l'gard des professeurs n'avait pas chang. Elle tait souvent
insolente, elle n'apprenait jamais ses leons. Chose trange, les
matresses avaient pour elle des trsors de patience.

62

Si l'une de nous rpondait Miss Roberts comme Marjorie l'a


fait ce matin, elle serait punie, disait Pat plusieurs
fois par semaine. Je ne peux pas comprendre. Et le devoir qu'elle
a rendu Miss Lewis? Illisible et plein de taches!
- Et son arithmtique? renchrit Henriette. Toutes ses
oprations sont fausses. Pourtant Miss Roberts n'a pas dit un mot.
- Elle ne veut pas avouer son ge, fit remarquer Pat. Je crois
qu'elle a seize ans, en premire division nous en avons quatorze ou
quinze au plus.
- Si elle n'est pas doue pour les tudes, ce n'est pas sa faute,
dclara Lucie. Dans les sports, elle nous dpasse toutes. Quand nous
disputerons le match de hockey la semaine prochaine, je serai contente
qu'elle soit dans notre quipe.
J'aimerais bien jouer moi aussi, dit Pat. Je n'ai pas encore vu
la liste.
Tu n'y es pas, affirma Lucie. J'ai regard. Pas d'lves de
premire division, except Marjorie, et seulement deux de seconde.
-Toutes les autres sont de troisime. C'est un honneur pour Marjorie
d'tre choisie. Elle est si forte et si leste!
- Puisqu'elle a seize ans, ce n'est pas tonnant, fit observer
Alice.
Tais-toi, Alice, ordonna Pat. Je ne suis pas sre qu'elle ait
seize ans. Ne va pas le bler dans tout le collge.
Je ne ble pas , gmit Alice de sa voix la plus pathtique.
Plusieurs lves exaspres lui lancrent des coussins la tte.
Alice jugea plus prudent de se taire. Personne ne pouvait la supporter
quand elle pleurnichait, ainsi que le disait Margaret.
Au bout de deux semaines, les huit lves punies attendirent
avec impatience la permission de retourner en ville. Ce fut alors
qu'clata le scandale. Il eut pour centre Marjorie et, en dix minutes, la
trve amicale fut rompue.
L'explosion se produisit pendant le cours d'histoire. Les lves
en gardrent un souvenir horrifi et lui donnrent le nom de Vrai
Scandale .

63

CHAPITRE IX
LE VRAI SCANDALE
Miss LEWIS faisait son cours d'histoire. Ce jour-l, elle parlait de
la dcouverte de l'Amrique et de sa conqute. Les lves taient
sages comme des images. Miss Lewis tait svre et punissait
facilement. D'habitude, Marjorie elle-mme tait attentive, elle
s'intressait l'histoire, et craignait Miss Lewis et ses yeux perants.
Ce matin-l, Marjorie n'tait pas dans son tat normal. Au petit
djeuner, elle avait trouv une lettre prs de son assiette. Pour l'ouvrir,
elle avait attendu d'tre seule. Puis elle avait repris son air le plus
maussade. Ses compagnes se demandaient ce qu'elle avait.
Elle s'tait montre distraite pendant le cours d'arithmtique.
64

Miss Roberts avait feint de ne rien remarquer. Mam'zelle, qui lui


avait succd, avait laiss Marjorie bouder son aise.
Marjorie s'tait un peu rassrne pendant le cours d'histoire,
mais elle n'avait pas pris part la discussion que Miss Lewis autorisait
parfois au dbut du cours. Henriette avait eu une excellente ide.
Miss Lewis, on joue une pice de Shakespeare dans la ville
voisine, au Thtre-Royal : Richard III. Vous connaissez ?
- Oui, rpondit Miss Lewis. C'est une belle pice.
- Miss Lewis... est-ce que vous pourriez
nous y
conduire? s'cria Henriette qui aimait beaucoup le thtre.
- Dites oui, Miss Lewis, insistrent les autres. Vous seriez si
gentille !
Taisez-vous! ordonna Miss Lewis en tapant sur son bureau.
D'autres divisions y vont. Quand joue-t-on la pice, Henriette?
Henriette avait un programme dans son bureau. Elle le consulta.
La dernire matine sera donne dimanche prochain, dit-elle.
Miss Lewis, je vous en prie, accompagnez-nous! J'aimerais tant y
aller!
- J'ai cong samedi, dclara Miss Lewis d'un ton de regret. J'ai
projet une excursion avec Miss Walker. Nos dispositions sont prises.

Chaque professeur avait un week-end de cong pendant le


trimestre, celui de Miss Lewis tombait cette semaine. La dception fut
gnrale.
Quel dommage ! s'cria Pat. Tant pis, Miss Lewis ! Ce sera
pour une autre fois.
- Je verrai, rpliqua lentement Miss Lewis. Vous avez bien
travaill depuis le dbut du trimestre, je pourrai peut-tre vous
sacrifier mon dimanche et passer le samedi chez moi. Miss Walker
trouvera une autre personne pour l'accompagner.

65

- Nous ne pouvons pas accepter! s'cria aussitt


Margaret. Nous ne sommes pas si gostes, Miss Lewis!
Miss Lewis se mit rire, elle aimait beaucoup les lves de
premire division.
Je vais arranger cela, promit-elle. J'en parlerai Mme
Thobald et la classe pourra venir avec moi par le car de l'cole. Nous
verrons la pice et aprs nous ferons un bon goter.
Des cris de joie retentirent. Des yeux brillants regardrent Miss
Lewis, les visages rayonnaient. Quel plaisir inattendu! Marjorie ellemme eut un petit sourire.
Miss Lewis, vous tes formidable! s'cria Margaret. Merci
beaucoup. Vous tes sre que vous ne regretterez pas trop votre
excursion?
normment, dit Miss Lewis, une lueur joyeuse dans les yeux.
Croyez-vous que ce soit un plaisir pour moi d'escorter vingt lves
bruyantes et insupportables?
Ce fut un rire gnral. Miss Lewis tait svre, oui, mais tres
juste et trs bonne.
Attention! reprit Miss Lewis. Il faudra bien travailler pour me
prouver votre reconnaissance. Pas de paresse ce trimestre!
- Nous le promettons! s'crirent les lves, dcides donner
satisfaction leur professeur.
Dix minutes plus tard, le Vrai Scandale clatait. Leur livre
d'histoire ouvert devant elles, les lves suivaient sur la carte
d'Amrique les explications de Miss Lewis... toutes, except Marjorie.
Son livre tait ouvert, il est vrai, mais entre les pages elle avait gliss
la lettre reue le matin et elle la relisait, les sourcils froncs.
Miss Lewis adressa la parole Marjorie et n'obtint pas de
rponse. Elle n'avait mme pas entendu la question, tant elle tait
absorbe par ses penses.
Marjorie! s'cria Miss Lewis. Vous ne faites pas attention!
Qu'avez-vous dans votre livre?
Rien , rpondit Marjorie en sursautant.
66

Elle essaya de dissimuler la lettre. Miss Lewis s'emporta.


Apportez-moi cette lettre, commanda-t-elle.
- Elle est moi, protesta Marjorie avec son regard le plus
sombre.
Je le sais, insista Miss Lewis irrite. Je n'ai pas l'intention de
la garder, je vous la rendrai la fin de la matine. Ainsi vous ne serez
pas distraite pendant les cours. Apportez-moi cette lettre.
- Pour que vous la lisiez! s'exclama Marjorie, saisie d'un accs
de rage. Personne ne lira les lettres que je reois!
- Marjorie, vous vous oubliez, dit froidement Miss Lewis.
Vous savez bien que je ne lirai pas votre correspondance. Mais je la
confisquerai pour le reste de la journe. Vous allez me l'apporter et
vous viendrez la chercher ce soir en vous excusant de votre conduite.
Jamais de la vie! cria Marjorie. Les lves la regardrent,
indignes.
Tais-toi, Marjorie, chuchota Pat, assise prs d'elle. Comment
oses-tu parler ainsi?
Tais-toi toi-mme! Je ne donnerai ma lettre personne, pas
mme Mme Thobald! Quant Miss Lewis qui fourre son nez et ses
yeux partout, je ne lui obirai pas !
Marjorie! s'crirent une demi-douzaine d'lves. Elles n'en
croyaient pas leurs oreilles. Marjorie tait
rouge comme une pivoine et ses yeux tincelaient. En proie
une violente colre, elle ne savait plus ce qu'elle disait.
Miss Lewis avait pli. Elle se leva.
Sortez de la classe, Marjorie, dit-elle sans perdre son calme. Je
verrai plus tard si je peux vous recevoir ou non mon cours d'histoire.
Je sors, rpliqua Marjorie. Je quitterais le collge si je le
pouvais. Je ne voulais pas venir, je savais d'avance ce qui se passerait.
Je vous dteste toutes!
Elle sortit, la tte haute. Mais une fois dehors, elle appuya son
front contre le mur et fondit en larmes amres.
67

68

Elles n'en croyaient pas leurs oreilles...


69

Le hasard voulut que Mme Thobald passt juste au moment o


Marjorie s'essuyait les yeux en se demandant o elle irait.
Venez avec moi, ordonna la directrice. On vous a mise la
porte? Pourquoi?
Je sais que vous me renverrez, murmura Marjorie. Tant pis! Cela
m'est gal!
Je ne vous crois pas, dclara Mme Thobald. Marjorie, venez
avec moi. Nous ne pouvons pas rester ici; dans quelques minutes les
lves vont sortir des classes.
Marjorie regarda le visage grave de Mme Thobald. La
directrice la contemplait d'un air compatissant. Avec un sanglot, elle la
suivit.
Dans la classe rsonnait un chur de voix irrites.
Comment a-t-elle pu se conduire si mal! C'est un vrai
scandale!
- Au moment o Miss Lewis nous avait promis de nous sacrifier
son samedi!
C'est perdre son temps que d'tre gentille avec une fille
pareille! Je ne lui parlerai jamais plus!
- Elle mrite d'tre renvoye! Je ne serais pas surprise qu'elle le
soit!
- Miss Lewis, nous nous excusons toutes au nom de Marjorie.
- Mes enfants, du calme! dit Miss Lewis en mettant ses
lunettes et en promenant un regard autour d'elle. Inutile de
faire autant de bruit! Il ne nous reste plus que cinq minutes. Prenez la
page 56. Je ne veux plus entendre parler de Marjorie.
On lui obit, mais le tapage reprit dehors. Toutes taient en
colre contre Marjorie. La seconde division partagea l'indignation
gnrale.
Si j'avais t l! s'cria. Tessa qui aimait les querelles,
condition de ne pas les avoir provoques. Miss Lewis devait tre
furieuse!
- O est Marjorie maintenant? demanda Pat.

70

Personne ne le savait. On ne la revit plus, ni le matin ni l'aprsmidi, mais aprs le goter elle entra dans la salle de rcration, ple,
avec un regard de dfi, car elle devinait la faon dont on la jugeait.
La voil ! annona Margaret. J'espre que tu as honte de toi,
Marjorie!
Marjorie refusa de dire un mot. Elle s'assit dans un coin et lut ou
fit semblant de lire. Les autres l'accablrent de reproches. Erica ellemme tait oublie. Les fautes d'Erica n'taient que vtilles en
comparaison de celles de Marjorie.
Je me demande si Marjorie aura l'autorisation d'assister au
cours d'histoire demain, murmura Margaret. Je vous parie que Miss
Lewis ne l'acceptera pas.
Mais une surprise fut rserve la classe. Quand Miss Lewis
entra, Marjorie tait son pupitre.
Bonjour, mes enfants, dit Miss Lewis en entrant. Marjorie,
Mam'zelle vous attend dans son cabinet de travail. Elle a un mot
vous dire. Revenez aprs.
Marjorie sortit, tonne. Miss Lewis se tourna vers les lves.
Marjorie s'est excuse de son emportement, expliqua-t-elle.
Elle a tout avou Mme Thobald et hier soir elle m'a prsent ses
excuses. Je les ai acceptes et je la reprends dans ma classe. Je pense
que l'incident ne se renouvellera pas, je vous demande de l'oublier le
plus tt possible.
Elle ne sera pas punie? demanda Margaret indigne.
Peut-tre Pa-t-elle dj t, dit Miss Lewis en
remettant ses lunettes. C'est la directrice prendre une dcision,
n'est-ce pas? Plus un mot l-dessus. Prenez la page 56.
Les lves cherchaient la page 56 quand Marjorie revint.
Mam'zelle lui avait pos une question insignifiante. Miss Lewis, elle
en tait sre, avait cherch un prtexte pour avoir le temps de donner
une explication son sujet. Elle reprit sa place, rouge comme une
pivoine.

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Elle fut trs attentive, Miss Lewis n'eut pas lui adresser la
moindre rprimande. A la rcration, les lves tinrent un conciliabule.
Oublier le plus tt possible! s'cria Margaret. Comment Miss
Lewis a-t-elle pu dire une chose pareille? Marjorie aurait d tre
renvoye du collge! Nous qui nous efforcions d'tre si gentilles pour
elle! Impossible de l'aimer! Elle est odieuse!
Marjorie se retrouva donc sans amies. On ne lui parlait que dans
les cas d'absolue ncessit. Personne ne la regardait.
Dommage qu'elle joue dans le match! fit observer Pat. Je
n'applaudirai pas si elle marque un but!

72

CHAPITRE X
UN MATCH SENSATIONNEL
passaient rapidement. Les lves de premire
division virent jouer Richard III. Aprs la reprsentation, Miss Lewis
leur offrit un excellent goter.
Des brioches et de la confiture! Du cake! Des meringues! Des
clairs au chocolat! dit Margaret en dcrivant l'aprs-midi la seconde
division. Quel festin! Je ne sais pas ce que j'ai prfr, la pice ou le
goter. Les deux taient merveilleux !
Marjorie tait avec vous? demanda Tessa avec curiosit.
Tout le monde avait entendu parler du Vrai Scandale, mme les
grandes.
LES JOURNES

73

Oui, rpondit Pat. A sa place, je n'aurais pas os venir. Elle n'a


pas dit un mot de la journe, mais elle a remerci Miss Lewis de
l'avoir accepte. C'est rudement cl le de la part de Miss Lewis!
C'est vrai, approuva Tessa. Belinda disait hier que, si
Marjorie ne jouait pas si bien au hockey, elle ne la prendrait pas dans
l'quipe. Elle aime beaucoup Miss Lewis, elle n'admet pas qu'on ait pu
lui parler sur ce ton.
Marjorie n'a que cela en sa faveur, son habilet dans les
sports, dit Pat. Quel caractre! J'espre que Belinda lui dira quelques
mots avant le match. Si elle attaque ses adversaires avec trop de
vigueur, elle sera disqualifie et il nous manquera une joueuse.
Belinda, en effet, parla Marjorie. Le match serait disput sur le
terrain de jeux du collge et toutes les lves y assisteraient s'il faisait
beau. Les deux quipes se valaient.. La lutte serait chaude.
Marjorie, fais attention de ne pas t'emporter, recommanda
Belinda pendant que les joueuses revtaient leur costume de
gymnastique. Tu perds la tte quelquefois et tu oublies que tu es si
forte. Joue franc jeu et tu seras utile. Si tu te mets en colre, tu seras
probablement renvoye du terrain!
Marjorie ne rpondit rien. Elle se pencha pour mettre es
chaussures. Pat et Margaret entrrent dans le vestiaire, elles taient
la recherche d'Isabelle et d'Alice.
Les voici! s'cria Pat.
La pice tait obscure et elle n'aperut pas Marjorie qui se
chaussait.
Si cette odieuse Marjorie marque un but, nous n'applaudissons
pas, compris?
- Oui, Pat, approuvrent les autres. Elle ne mrite pas un seul
applaudissement.
Odieuse toi-mme, Pat! cria Marjorie en se redressant
brusquement. C'est donc ce que tu as complot! Cela ne m'tonne pas
de toi!

74

Les quatre filles furent consternes, elles ne savaient pas que


Marjorie tait l.
Je n'ai pas besoin de vos applaudissements, dclara Marjorie
en sortant. Un jour, Pat, je te revaudrai tout cela. Tu verras!
Une cloche sonna pour appeler les joueuses. Marjorie prit sa
place, le visage convuls par la fureur.
Je plains ses adversaires, dit Belinda Ri ta. Quelle fille
bizarre!
Un coup de sifflet annona le commencement du match. C'tait
un bel aprs-midi, froid mais sans vent. Les spectatrices avaient leur
manteau d'hiver et leur bret de feutre. Leurs mains dans de bons
gants de laine, elles taient prtes applaudir.
C'est toujours palpitant d'assister un match, de crier, de sauter
et d'applaudir pour saluer les exploits de son quipe.
Le match fut d'abord un peu lent. Les joueuses prenaient leur
temps, s'observaient et multipliaient les prcautions. Les deux quipes
n'taient composes que de filles de deuxime et de troisime division.
Marjorie tait la seule exception. Les lves de l'institution Victoria
n'taient pas trs grandes, mais vigoureuses et lestes. Bientt elles
s'enfivrrent et le match commena devenir passionnant.
Vite, Mary! hurlait le collge en voyant une lve de
troisime division frapper la balle que lui passait Tessa et s'lancer
vers le but. Une de ses adversaires s'effora de dvier le cours de la
balle. Mary, l'lve de Victoria, appela une camarade la rescousse.
Celle-ci arriva en courant aussi vite qu'un livre. Mary trbucha et
tomba. L'autre envoya la balle dans la direction oppose.
Vas-y, Marjorie! cria Belinda. Cours! Dpche-toi!
Marjorie partit comme un boulet de canon. Personne n'avait des
jambes aussi agiles. Elle traversa le terrain, s'empara de la balle et la
fit passer Tessa qui l'attendait.

75

Allez-y! Pour Saint-Clair! hurlaient les lves.

76

Mais, hlas! Tessa manqua le but et le sifflet retentit.


Qu'elle joue bien, cette Marjorie! s'cria Rita.
Personne cependant n'avait applaudi Marjorie. Les cris
d'encouragement ne s'adressaient qu' Tessa.
Le match continua. Les lves taient enroues force de crier.
On ne pouvait en douter, Marjorie tait la meilleure joueuse. Ce jourl, elle se surpassait. Pat, un peu gne, savait pourquoi.
Elle joue toujours mieux quand elle est en colre, dit-elle
Isabelle. Tu l'as remarqu? On dirait que le match est un combat. Elle
s'y donne corps et me.
Marjorie prit de nouveau la balle. Evitant de justesse un assaut
ennemi, elle la passa Suzanne qui tait tout prs. Suzanne l'attrapa et
la lui renvoya. Le but tait devant Marjorie. S'y prcipiterait-elle tout
droit en risquant une attaque, ou chercherait-elle l'atteindre de sa
place?
Une fille courut vers elle. Marjorie lana la balle avec tant de
force que son adversaire, ne put l'arrter. La gardienne de but n'eut pas
plus de succs. La balle avait atteint le but !
But! hurla le collge.
Un silence complet suivit ce cri. Pas d'applaudissements, pas de
clameurs joyeuses. Pas de : Bravo, Marjorie! C'tait contraire aux
coutumes. Les professeurs qui taient l changrent des coups d'il.
Il fallait que la pauvre Marjorie ft bien dteste pour ne pas tre
applaudie pendant un match.
A la mi-temps, Pat courut offrir aux joueuses altres une
assiette pleine de tranches de citron. Que c'tait bon! Si acide et si
frais!
Vous avez un as, ce trimestre, dit le capitaine de l'quipe
adverse Pat en prenant sa tranche de citron. Qu'elle est grande! Je
croyais qu'elle tait dans la troisime division !
- Pas du tout, dit Pat. Elle fait partie de la premire.

77

- Je ne m'en serais jamais doute ! s'cria le capitaine de sport.


Marjorie ne parlait personne et personne ne lui parlait. Elle
n'a pas l'air d'tre trs aime, fit remarquer l'lve de l'institution
Victoria. Qu'a-t-elle fait?
- Rien, rpondit Pat, peu dispose trahir les secrets du collge.
Une autre tranche de citron?
- Non, merci. Quel beau match! Vous tes en avance d'un but,
mais nous nous rattraperons.
Un coup de sifflet. Pat se hta de s'enfuir. Les joueuses reprirent
leur place. Le match recommena.
Cette fois, ce fut une mle furieuse. Le capitaine de l'quipe
rivale marqua un but inattendu. Le collge hua Bertha, la gardienne de
but, qui aurait d arrter la balle. La pauvre Bertha rougit de
confusion.
Allez-y! Pour Saint-Clair! hurlaient les lves.
Marjorie avait bien jou au dbut, mais maintenant, semblait-il,
elle tait partout la fois. Elle courait comme le vent et attaquait avec
fougue, tous ses mouvements taient prcis. Par malheur, en proie un
accs de rage, elle poussa si violemment une rivale que celle-ci
chancela. L'arbitre donna un coup de sifflet et appela Marjorie.
Va-t-elle la disqualifier? gmit Belinda qui souhaitait la
victoire de son quipe. Elle le mrite, je le sais, elle est si violente,
mais nous ne pouvons pas la perdre maintenant.
Par bonheur, Marjorie ne fut pas disqualifie. Svrement
rprimande, elle retourna sa place, maussade et les sourcils froncs.
Aprs, elle se tint sur ses gardes; elle n'avait pas le moindre dsir
d'tre renvoye au milieu d'un match si passionnant.
Quelques minutes plus tard elle avait la balle et la passait Mary
qui la lui rendait. Marjorie lana la balle et atteignit le but.
But! hurla le collge.
Puis, de nouveau, ce fut le silence. Pas d'applaudissements.

78

Marjorie le remarqua et ses yeux tincelrent de colre. Oh! Ces


filles! Elle s'efforait de donner la victoire au collge et elle ne
recevait mme pas un bravo. A cause de cette odieuse Pat O'Sullivan.
Une vague de rage dferla dans son cur. Sa promptitude et sa
force en furent dcuples. Elle tait rapide comme l'clair et
russissait des coups qui paraissaient impossibles.
Pourvu que les autres ne gagnent pas! vocifra Pat. Mon Dieu!
Elles attaquent! Vite, Bertha! Vite!
Malgr les efforts de Bertha, Victoria marqua un autre but. Les
deux quipes taient galit. Il ne restait plus que cinq minutes.
Au cours de ces cinq minutes, Marjorie russit marquer deux
buts. La seconde fois, deux adversaires la talonnaient de prs. Elle se
jeta par terre et, soudain, le nez presque contre le sol, elle envoya la
balle qui atteignit le but.
L'arbitre cria : But! Quatre deux! Encore une minute !
L'quipe de Victoria n'avait pas le temps de se ressaisir. Le sifflet
retentit de nouveau. La victoire fut attribue Saint-Clair. Quel beau
match!

79

CHAPITRE XI
LA VENGEANCE D'ERICA
D'HABITUDE

les gagnantes d'un match taient entoures,


applaudies, cajoles. Si quelqu'un le mritait cet aprs-midi-l,
c'tait bien Marjorie qui avait attribu la victoire Saint-Clair et
s'tait montre la meilleure joueuse de l'quipe.
Bravo! murmura Belinda lorsque Marjorie passa devant elle.
Les autres restrent muettes. Aucune d'elles ne s'approcha de
Marjorie pour lui donner une tape sur l'paule ou la complimenter.
C'tait comme si elle n'existait pas. Les lves de Victoria
remarqurent cette trange conduite et s'en tonnrent. Qu'avait donc
fait Marjorie pour tre traite ainsi?

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Je suis bien contente qu'elle ait gagn le match, mais j'aurais


mieux aim que ce soit une autre, dit Pat. C'est un peu gnant de ne
pas l'applaudir. Crois-tu que nous devrions aller lui dire un mot,
Margaret?
- Peut-tre, rpondit Margaret. Mais tu sais d'avance comment
elle nous accueillerait. Elle se mettrait en boule comme un hrisson.
Ne nous y frottons pas!
Malgr sa hardiesse, Marjorie ne put supporter de participer au
goter. En gnral, aprs un match, les deux quipes rivales prenaient
le th ensemble dans le rfectoire, une table part. Elles babillaient,
riaient, discutaient le match. Les lves de Saint-Clair faisaient les
honneurs du goter, c'tait un des grands plaisirs du trimestre.
C'est si agrable, aprs la fatigue d'une victoire de s'asseoir
pour manger des brioches, du cake, du gteau au chocolat et boire de
grandes tasses de th bien chaud, soupira Tessa. Viens, Suzanne, ne
nous faisons pas attendre.
Toutes remarqurent que Marjorie n'tait pas la table, on ne fit
pas allusion son absence. Les lves de Victoria taient tonnes.
L'quipe de Saint-Clair se demandait o tait Marjorie. D'un regard,
on constata qu'elle n'tait pas non plus la table de la premire
division. Aprs s'tre change au vestiaire, elle s'tait rfugie dans la
classe dserte, devant son pupitre, fatigue, irrite, malheureuse. Elle
avait envie d'une tasse de th, elle avait faim, cependant pour rien au
monde elle n'aurait affront les regards hostiles des autres filles. Elle
avait si bien jou, elle avait gagn le match pour son quipe et elle
n'avait mme pas reu un mot de remerciement.
Miss Roberts remarqua l'absence de Marjorie. Elle devina ce qui
s'tait pass. Elle avait entendu parler du Scandale et elle savait que
Marjorie tait punie par ses compagnes. La punition tait juste, Miss
Roberts ne pouvait la lever.
Le match avait fait oublier la dnonciation d'Erica. Erica, elle,
pensait toujours se venger de Pat. Elle se

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Ne prends pas cet air innocent, dit Margaret. Regarde! Tu n'oseras pas dire
que ce n'est pas toi qui as dfait le tricot de Pat?
creusait la tte pour dcouvrir un moyen. Ce n'tait pas si facile
qu'elle l'avait cru d'abord, parce que toutes les deux taient dans des
divisions diffrentes.
A force de chercher, elle finit par trouver. Pat tricotait un joli
pull-over rouge. Un soir, Erica aperut le sac ouvrage de Pat sur
l'tagre, elle dcida de profiter de l'occasion. Ce soir-l, toutes les
lves se runissaient pour voir un film.
Si j'arrive une des dernires, je pourrai m'asseoir au fond de la
salle, pensa-t-elle. Je m'esquiverai quelques minutes et je reprendrai
ma place sans que personne le remarque. J'aurai le temps d'aller
jusqu' la salle de rcration
A sept heures et demie, Erica s'assit prs de la porte. Le film
venait de commencer et tous les yeux taient fixs sur l'cran.
Marjorie tait au fond elle aussi; c'tait sa place maintenant puisque
les autres l'avaient mise galement en quarantaine.
Au bout d'un moment, Erica s'esquiva. Elle courut la salle de
rcration dserte et prit le sac ouvrage de Pat.
Elle y trouva le pull-over presque fini. Pat l'avait fait avec soin et
en tait trs fire. Erica le prit, retira les aiguilles et tira sur les mailles.
Elle coupa la laine plusieurs endroits, enfin elle remit le tricot
moiti dfait sur l'tagre et retourna sa place. Les images se
succdaient toujours sur l'cran. Une seule personne avait vu partir
Erica : Marjorie qui, absorbe par ses propres penses, ne suivait
?as le film. Erica se flicitait du succs de son expdition, at
avait mrit une bonne leon!
Le film s'acheva. Les lves billaient et s'tiraient. Pat regarda
sa montre.
Huit heures, dit-elle. Nous avons le temps de jouer un jeu
dans la salle de rcration. Venez.
Il y a de la musique de danse la radio, annona Doris. Je
voudrais danser.
J'ai un devoir de franais terminer, gmit Sheila.

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Quel dommage que je ne l'ai pas fait plus tt! Je n'ose pas le
laisser, Mam'zelle est de si mauvaise humeur ces jours-ci !
Tu l'as remarqu, toi aussi? s'cria Isabelle. Je n'ose
plus bouger pendant ses cours.
Elles retournrent toutes la salle de rcration. Les lves de
troisime division allrent dans la grande salle qu'elles partageaient
avec les lves de quatrime, les grandes s'enfermrent dans leurs
petits cabinets de travail. La rcration avant l'heure du coucher tait
toujours trs gaie.
Que vas-tu faire, Isabelle? demanda Pat. Veux-tu que nous
finissions ce puzzle que Tessa nous a prt?
Non, rpondit Isabelle. J'ai deux ou trois reprises faire.
Sinon, Mme Rey me grondera.
Alors, moi, je vais tricoter, dit Pat en tendant la main pour
prendre son sac. Mon pull-over rouge est si joli! Que va dire maman
en le voyant? Je n'ai jamais fait un tricot aussi compliqu.
Montre-le-moi , demanda Margaret.
Pat prit son tricot et le droula. Les aiguilles tombrent par terre.
La laine tait coupe plusieurs endroits. Pat! s'cria Isabelle. Pat, il
est tout dfait!
Quel dommage! pronona Margaret en jetant un coup d'il
sur le visage horrifi de Pat. Qui a fait cela?
Pat, je suis dsole! ajouta Isabelle qui savait que ce pullover avait donn beaucoup de travail Pat. Qu'est-ce qui a bien pu
arriver?
Pat regardait son ouvrage. Elle avait envie de pleurer, une boule
obstruait sa gorge.
Quelqu'un l'a fait exprs, murmura-t-elle voix basse.
Quelqu'un a voulu me jouer un mauvais tour.
Marjorie! s'exclama tout de suite Isabelle. Elle t'a entendue
quand tu nous as dfendu d'applaudir, c'est sa faon de se venger. Que
c'est mesquin!

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Margaret devint trs rouge, elle dtestait la mesquinerie. Si


c'est elle, elle mrite une nouvelle punition, dclara-t-elle. Venez voir,
les autres, venez voir le tricot de Pat!

Les lves de premire et de seconde division se rassemblrent.


Erica vint aussi et fit semblant d'tre surprise et scandalise. Elle se
rjouissait tout bas, personne ne devinerait que c'tait son uvre !
Les amies des jumelles attriburent le mfait Marjorie. Aucune
d'elles ne pensa Erica dont la dnonciation tait moiti oublie.
Elles se runirent autour de Pat et cherchrent la consoler.
Quelle malchance! s'cria Tessa. Ton tricot est hors d'usage.
Je n'ai qu' le dfaire compltement et recommencer , dit
Pat.
Elle s'tonnait que quelqu'un ait pu la dtester assez pour lui
jouer un si mauvais tour. Pat n'avait jamais eu d'ennemie et ignorait ce
que c'est que la rancune.
Que vas-tu faire Marjorie? demanda Margaret. Elle mrite
d'tre punie, n'est-ce pas?
O est-elle? s'enquit Henriette.
Au mme instant, Marjorie entra avec un livre qu'elle venait de
prendre la bibliothque. Margaret l'interpella sans perdre une minute.
Marjorie, viens ici! Nous savons maintenant de quoi tu es
capable!
Que veux-tu dire, Margaret ? demanda-t-elle froidement.
Ne prends pas cet air innocent, dit Margaret.
Regarde! Tu n'oseras pas dire que ce n'est pas toi qui as dfait le tricot
de Pat?
Elle lui montra le pull-over. Marjorie carquilla des yeux
tonns.
Bien sr que non ce n'est pas moi! protesta-t-elle avec dignit.
Je suis emporte et boudeuse, je ne vaux rien du tout vous en croire,
mais je ne joue pas des tours de ce genre. Je dteste Pat, j'aimerais me
venger de ses mchancets, mais pas de cette faon.
Personne ne la croyait. Pat rougit et remit son tricot dans son sac.

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C'est toi, Marjorie! Nous savons que c'est toi! cria Isabelle
hors d'elle, car sa sur tait en cause. Tu t'es esquive pendant que
nous regardions le film et tu as dfait le pull-over!
Non! protesta Marjorie. C'est vrai que j'tais au fond de la
salle. O voulez-vous que je me mette depuis que je suis en
quarantaine? Mais je vous dis que ce n'est pas moi et c'est la vrit! Je
suis incapable d'une telle lchet. Je pourrais renverser Pat en jouant
au hockey ou la gifler, mais pas a!
- Tu es capable de beaucoup de choses, dclara
Margaret d'un ton mprisant. Rien ne te retient.
- Le proverbe est bie:i vrai! Qui veut noyer son chien l'accuse
de la rage, rpliqua Marjorie. Parce que je ne suis pas parfaite, vous
m'accusez de tous les crimes. Vous vous trompez.
Ses yeux se remplirent de larmes et elle se dtourna pour les
cacher. Les larmes sont une faiblesse, elle ne voulait pas qu'on les vt.
Elle sortit de la salle, laissant les autres surprises et furieuses.
Elle ose nier! Quelle audace! s'cria Catherine.
- Elle en a revendre, dclara Tessa. Taisez-vous, ordonna Pat.
N'en parlons plus. Nous sommes sres que c'est elle, mais nous
n'avons pas de preuves. C'est un vandalisme odieux, mieux vaut
l'oublier.
- C'est trs chic de ta part, dit Doris en se dirigeant vers le poste
de radio. Je voudrais bien savoir exactement comment elle s'y est
prise. Voulez-vous un peu de musique de danse pour nous changer les
ides?
Une musique bruyante remplit la salle. Doris et Margaret se
mirent danser, faisant des singeries pour amuser les autres. Ce fut
Erica qui rit le plus fort.
Quelle chance! pensa-t-elle. Personne n'a pens moi, on a
rejet la responsabilit sur Marjorie. Je peux jouer d'autres mauvais
tours Pat, on croira toujours que c'est Marjorie!

87

CHAPITRE XII
UNE RENCONTRE INATTENDUE
bientt le cong de mi-trimestre. Beaucoup de parents
venaient par le train ou par la route pour voir leurs filles. Les lves
qui ne recevaient pas de visites allaient au cinma ou au thtre de la
ville voisine avec leurs professeurs.
Mme O'Sullivan arriva en voiture et fit sortir Pat et Isabelle,
ainsi qu'Alice dont la mre n'tait pas libre. Margaret partit avec ses
parents en emmenant Henriette. La famille de Marjorie ne se drangea
pas, aucune de ses compagnes ne songea inviter la pauvre fille. Miss
Roberts la conduisit au cinma avec quatre autres lves.
Isabelle tait encore furieuse de la msaventure arrive Pat.
Elle la raconta Mme O'Sullivan, et Alice y ajouta
CE FUT

88

son mot. Pat gardait le silence. L'ide qu'elle avait une ennemie
l'tonnait et la peinait.
Vous tes bien sres que c'est Marjorie la coupable? demanda
Mme O'Sullivan. Ne croyez-vous pas que vous devriez rserver votre
jugement jusqu' ce que vous ayez des preuves? Il n'y a rien d'aussi
terrible que d'accuser quelqu'un tort. J'ai l'impression, d'aprs ce que
vous me dites, que la pauvre Marjorie n'a jamais t trs heureuse.
La remarque de Mme O'Sullivan donna quelque remords aux
trois filles. Elles taient sres que c'tait Marjorie qui avait dfait le
pull-over, mais aprs tout elles n'avaient aucune preuve.
On parla d'autre chose. Dans le secret de leur cur, Pat et
Isabelle dcidrent de suivre le conseil de leur mre. Marjorie avait
mauvais caractre, elle tait emporte, mais jamais auparavant elle ne
s'tait montre mchante ou menteuse. Alice devina les penses des
jumelles et se promit de les imiter. En ces quelques semaines, elle
avait dj subi l'influence de Saint-Clair et elle devenait plus rflchie
et moins vaniteuse.
Une rencontre inattendue fit oublier ces bonnes intentions. Mme
O'Sullivan avait conduit ses filles et sa nice au restaurant, dans la
ville situe une cinquantaine de kilomtres du collge. A une table
voisine, les jumelles reconnurent une de leurs anciennes compagnes
du cours Tennyson, Pamela Holding.
Bonjour, Pamela! s'cria Isabelle. Tu es aussi en cong?
- Bonjour, Pat! Bonjour, Isa! Tiens, Alice! Oui, je suis en
pension Sainte-Hilda et maman me mne au thtre cet aprs-midi.
Vous venez aussi?
- Bien sr, dit Pat. Allons-y ensemble, aprs nous
goterons.
Mme O'Sullivan et Mme Holding se connaissaient. Elles
approuvrent ce projet. Aprs le djeuner, on se dirigea vers le thtre,
les quatre filles marchaient devant leurs mres, bavardant et riant.

89

Au thtre, elles durent se sparer, mais elles se donnrent


rendez-vous dans une ptisserie. Ce fut en gotant que les jumelles
apprirent une trange nouvelle.
Pamela parlait d'une lve de son institution qui venait de se
qualifier pour les championnats de course pied.
Une lve de notre collge pourrait rivaliser avec elle, dclara
Alice. Elle est toujours premire en gymnastique. Elle s'appelle
Marjorie Fenworthy.
- Marjorie Fenworthy? s'cria Pamela en ouvrant de
grands yeux. Elle est Saint-Clair? Nous nous demandions ce qu'elle
tait devenue.
- Elle tait Sainte-Hilda avec toi au trimestre dernier?
demanda Pat. Elle n'a jamais voulu dire d'o elle venait.
- a ne m'tonne pas! s'cria Pamela d'un ton mprisant. Elle a
dj fait six coles.
Pourquoi? interrogea Isabelle.
Vous ne devinez pas? dit Pamela. Elle a t chasse de toutes. La
directrice de Sainte-Hilda a patient pendant deux trimestres, puis l'a
mise la 'porte. Elle tait insupportable. Et insolente en classe avec les
professeurs!
Ce signalement rpondait bien celui de Marjorie. Elle avait t
renvoye d'une cole aprs l'autre. Quelle honte!
C'est bien elle! s'cria Alice quand elle eut recouvr l'usage de
la voix. Je pense qu'elle sera bientt renvoye de Saint-Clair. Tu sais
ce qu'elle a fait Pat?
L'histoire du pull-over et celle du Scandale furent racontes.
Pamela coutait avec intrt.
Que Marjorie ait rpondu grossirement votre professeur,
cela ne m'tonne pas, fit-elle remarquer. Mais dfaire un tricot pour se
venger, cela ne lui ressemble pas. Elle aurait pu l'arracher des mains
de Pat et le mettre en pices devant ses yeux; Sainte-Hilda elle n'a
jamais rien fait derrire le dos de quelqu'un. Il faut qu'elle ait
beaucoup chang.

90

- Pourquoi a-t-elle t renvoye des autres coles? demanda


Alice.
Mauvais caractre, insolence, indiscipline, rpliqua Pamela.
Elle ne travaillait pas du tout Sainte-Hilda. Elle a seize ans, vous
savez. Je parie qu'elle est encore dans votre division.
- C'est vrai, convint Pat. Nous pensions bien qu'elle avait seize
ans. Elle n'est mme pas au niveau de notre classe. Elle dispute la
dernire place Alice.
Alice rougit.
Je n'ai pas t dernire depuis trois semaines, protesta-t-elle. Je
travaille beaucoup.
- C'est vrai, reconnut Pat. Je crois que tu as fait un effort. A
la dernire composition, tu tais avant Doris et Marjorie.
Pour le trajet du retour, les trois cousines s'installrent sur la
banquette du fond. Mme O'Sullivan tait au volant de la voiture.
Marjorie a donc seize ans! s'cria Isabelle. Quelle sotte! Et se
faire renvoyer si souvent! Je m'tonne que Saint-Clair l'ait accepte.
Mme O'Sullivan prit la parole.
L'atmosphre de Saint-Clair ne peut que lui faire du bien, ditelle. Mme Thobald a dompt des natures encore plus rebelles. Je suis
sre qu'elle est au courant du pass de Marjorie. Elle espre la
transformer.
Les trois filles ne rpliqurent rien. En secret, elles avaient
espr que Marjorie serait renvoye du collge. Mme O'Sullivan leur
ouvrait de nouveaux horizons. Quelle victoire pour Saint-Clair si
Marjorie se corrigeait de ses dfauts!
Maman, tu crois que nous ne devons rien rpter aux autres?
demanda Pat en exprimant les penses de sa sur et de sa cousine.
- Cela ne fait pas de doute, rpondit Mme O'Sullivan. Respectez
les secrets de votre compagne. Elle a honte

91

Davoir t renvoye de plusieurs coles. Elle ne s'est pas bien


conduite, ce n'est pas une raison pour que vous la dnonciez.
C'tait l'avis des jumelles. Elles dtestaient Marjorie, mais elles
ne voulaient pas l'accabler. Alice, elle, tait un peu due.
Ne pas annoncer une nouvelle si sensationnelle, quel
dommage! ne put-elle s'empcher de dire.
Si tu te mets bler... commena Pat.
- Tais-toi, je garderai le secret, mais cesse de dire que je ble!
s'cria Alice. Je dteste ce mot! Je fais tant d'efforts pour me corriger
de mes dfauts!
Alice tait prte pleurer, elle avait les larmes faciles. Pat donna
sa cousine une petite tape amicale.
Je sais que tu ne diras rien. Nous pouvons nous fier toi.
Malgr leur rsolution de ne rien rvler, elles ne pouvaient
rprimer leur indignation : Marjorie tait srement capable des actions
les plus noires. C'tait elle qui avait dfait le pull-over!
Aprs ce bref intermde, la vie habituelle reprit. Marjorie se
tenait l'cart. Elle lisait tout le temps et ne paraissait pas entendre les
remarques. Son visage tait plus sombre que jamais, elle faisait le
dsespoir de ses professeurs.

92

CHAPITRE XIII
ENCORE ERICA
cherchait jouer un autre mauvais tour Pat et Isabelle.
Si elle pouvait en rejeter la responsabilit sur Marjorie, ce serait
encore mieux! Ce n'tait pas facile de jouer un mauvais tour sans
attirer l'attention. Elle attendit une semaine. Enfin la chance lui
sourit.
Un aprs-midi, une excursion d'histoire naturelle fut organise.
Les lves de premire et de seconde division y participaient. Miss
Roberts et Miss Jenks dirigeaient l'excursion. Dans les bois et au bord
des tangs, il y aurait beaucoup de choses observer et dessiner.
Les jumelles taient enchantes de cette expdition qui prendrait
tout l'aprs-midi. La journe tait trs belle et le soleil chaud.
ERIGA

93

Nous trouverons des ttards et des ufs de grenouille dans les


tangs, fit observer Pat. Je vais prendre une petite bouteille.
Les lves mirent dans leur cartable leur cahier d'histoire
naturelle, des botes de fer-blanc et des petites bouteilles. Pat tait trs
fire de son cahier. Elle y avait fait de beaux dessins. Miss Roberts lui
avait dit qu'ils taient assez bons pour tre exposs la fin du
trimestre.
Je n'ai plus que quelques pages remplir, annona-t-elle
Isabelle. Je le ferai cet aprs-midi. Tu es prte? Tu restes ct de
moi, n'est-ce pas? Bien sr , rpondit Isabelle.
En promenade, les jumelles taient toujours l'une ct de
l'autre; malgr leur affection pour Margaret, Henriette et Lucie, elles
ne se quittaient pas.
Les lves marchaient deux par deux. Erica et Marjorie se
trouvaient ensemble parce que personne ne voulait de leur compagnie.
Elles ne s'aimaient pas et marchaient en silence. Les autres lves, en
les regardant, se poussaient du coude et riaient.
Les deux brebis galeuses! fit remarquer Nellie. J'espre
qu'elles s'amuseront bien. Marjorie fait une de ces ttes !
Marjorie tait en effet en colre, elle et prfr tre seule. Elle
se promit de quitter Erica le plus tt possible.
L'aprs-midi se passa gaiement sous le soleil brillant. Les lves
se promenrent dans les bois, prirent des notes, des croquis, remplirent
leurs botes d'chantillons de mousse. Quelques-unes d'entre elles
trouvrent des primevres et firent des bouquets.
Puis elles s'approchrent des tangs et poussrent des
exclamations de surprise la vue des ufs de grenouille qui flottaient
la surface de l'eau.
II m'en faut! s'cria Pat.
- Impossible! rpliqua Isabelle.
C'est trop loin, tu te
mouillerais les pieds.

94

Pat jeta un regard rapide autour d'elle.


O sont Miss Roberts et Miss Jenks? Encore en haut de la
colline? J'ai le temps d'enlever mes souliers, mes bas, et d'entrer dans
l'eau.
Toutes les autres se mirent rire.
Pat, tu fais toujours des choses dfendues! s'cria Margaret.
Miss Roberts ne sera pas contente, tes pieds seront pleins de boue.
Je les laverai.
Pat jeta son cartable sur une pierre, prit sa petite bouteille et
descendit jusqu' l'tang. L, elle enleva ses souliers, ses bas, et entra
dans l'eau.
Que c'est froid! s'exclama-t-elle. Le fond est plein de boue...
Horreur! Je viens de marcher sur une bte!
Les autres riaient gorge dploye. Elle atteignit les ufs de
grenouille qui lui glissrent entre les doigts.
Essaie de nouveau! cria Isabelle.
Pat fit de son mieux, mais les ufs lui chappaient toujours.
Prises de fou rire, les lves ne virent pas approcher Miss Roberts et
Miss Jenks.
Pat! appela soudain Miss Roberts. Que faites-vous? Vous allez
prendre froid patauger dans cette eau glace! Sortez de l!
Miss Roberts, je vous en prie, laissez-moi d'abord attraper
des ufs de grenouille! supplia Pat.
Mais tous glissaient entre ses doigts.
Pat, venez tout de suite! cria Miss Roberts. Ces lves de
premire division, on ne peut pas les quitter une minute !
Les lves suivaient la scne avec amusement, l'exception
toutefois d'Erica et de Marjorie. Marjorie s'tait arrte dans un champ
pour observer les chevaux qui labouraient. Erica, qui s'tait attarde
elle aussi, entendit les rires et pressa le pas. A quelque distance de
l'tang, elle aperut sur une pierre un cartable o se dtachait un nom :
P. O'Sullivan.

95

Erica jeta un coup d'il rapide vers l'tang. Personne ne


regardait de son ct. D'ailleurs une haie la dissimulait. Quant
Marjorie, elle tait toujours dans le champ contempler les chevaux.
Prompte comme l'clair, Erica prit le cartable et l'ouvrit. Elle jeta
par terre son contenu. Avec son talon, elle enfona le cahier dans la
boue et foula aux pieds les botes.
Elle lana le cartable dans la haie. Puis, sans bruit, elle courut le
long des buissons afin d'arriver l'tang par un autre ct. Personne ne
la remarqua. Au bout d'un moment Tessa la vit et imagina qu'Erica ne
les avait pas quittes.
Pat sortait de l'eau. Ses pieds taient glacs. Elle prit son
mouchoir pour les scher. Miss Roberts les frictionna pour rtablir la
circulation. Puis elle obligea Pat remettre ses souliers et ses bas et
courir pour se rchauffer.
Je n'ai pas d'ufs de grenouille ! gmit Pat en rejoignant les
autres. O est mon cartable? O l'ai-je laiss?
L-bas, sur une pierre ,-dit Isabelle en montrant la
direction.
Mais le cartable n'y tait pas.
C'est drle, fit remarquer Isabelle. Je t'ai vue le mettre l.
Marjorie est ct. Marjorie, apporte le cartable de Pat si tu le vois
Qu'y a-t-il dans la haie? demanda brusquement Sheila
Ses yeux perants avaient aperu le cuir marron.
C'est mon cartable! s'cria Pat tonne. Comment est-il
l?
En allant le chercher, elle vit son cahier enfonc dans la boue,
ses botes ouvertes avec les chantillons de mousse parpills par
terre. Elle ne poussa pas un cri, mais une telle consternation se peignit
sur son visage que toutes les filles coururent elle.
Qu'y a-t-il, Pat? interrogea Isabelle.
Elle vit aussi le dsastre. On n'en pouvait douter, il

96

tait d une volont malfaisante. On apercevait encore sur le


cahier l'empreinte d'un soulier. Les botes avaient t foules aux
pieds.
.
;
Peut-tre une vache ou un autre animai, n est-ce pas?
demanda Isabelle qui se refusait croire la mchancet.
Margaret secoua la tte.
Bien sr que non! Nous savons qui a tait cela, mme si nous ne
l'avons pas vue.
Tous les yeux se fixrent sur Marjorie, elle-mme ptrifie par la
surprise.
.
Quelle tait la seule qui ne se trouvait pas au bord de l'tang
avec nous? continua Margaret. Marjorie. Pourquoi sest-elle attarde?
Pour jouer ce sale tour, je suppose.
Qu'y a-t-il? demanda Miss Roberts qui s approchait Oh! Pat...
C'est votre cahier dans la boue? Quelle maladresse! Vos beaux
dessins! Que s'est-il pass?

97

Je ne sais pas, Miss Roberts , dit la pauvre Pat consterne.


Elle n'avait pas. le courage de dnoncer Marjorie. Miss Roberts
comprit que c'tait srieux, elle entendit le nom de Marjorie chuchot
autour d'elle.
Ramassez vite vos affaires! ordonna le professeur en regardant
sa montre. Nous sommes en retard. Dpchez-vous! Nous claircirons
plus tard ce mystre.
Professeurs et lves retournrent rapidement au collge. Erica
marchait ct de Marjorie. Elle se rjouissait d'avoir bien russi,
Marjorie serait de nouveau blme.
Marjorie se demandait si elle n'tait pas en proie un cauchemar.
Elle ignorait qui avait jou ce mauvais tour Pat, mais elle savait que
ce n'tait pas elle. Qui pouvait tre mchante et lche ce point? Pas
mme Erica, srement.
Elle jeta un coup d'il sa compagne. Erica avait une
expression si satisfaite que Marjorie eut un soupon. Elle se rappela
brusquement qu'Erica s'tait absente pendant la sance de cinma le
soir o le pull-over avait t dfait. tait-ce Erica? Elle avait de graves
dfauts, tout le monde le savait, mais de l tre hypocrite ce point...
Ce n'est pas moi en tout cas, pensa Marjorie amrement. Et,
comme d'habitude, c'est moi qui serai blme. Quelle malchance !
Ce soir-l, aprs le dner, toutes les conversations eurent pour
sujet les malheurs de la pauvre Pat. Marjorie ne put supporter les
regards de mpris et alla la bibliothque, sous prtexte de choisir un
livre. Pendant son absence, Alice ne put se retenir.
Nous ne voulions pas vous le dire..., commena-t-elle en
promenant un regard autour d'elle. Mais aprs sa dernire mchancet,
je ne vois pas pourquoi nous mnagerions Marjorie.
Tais-toi, Alice, ordonna Pat.

98

Je ne me tairai pas, persista Alice. Nous avons le droit de


nous venger. coutez!
Les lves attendirent. Qu'allait leur rvler Alice?
Nous avons rencontr une amie pendant le cong de mitrimestre, commena Alice. Elle est l'institution Sainte-Hilda.
Marjorie y tait aussi, elle a t renvoye.
Des exclamations fusrent de tous cts. Renvoye! Quelle
honte! Et dire qu'elle tait Saint-Clair! Elle n'avait jamais voulu
avouer de quel collge elle sortait, on comprenait maintenant
pourquoi.
Ce n'est pas tout, continua Alice, les yeux tincelants. Avant,
elle tait passe dans cinq ou six coles. Elle a t renvoye de
partout. Vous trouvez qu'elle est en retard? Vous le trouverez encore
plus quand vous saurez qu'elle a seize ans!
Stupfaites, les lves se mirent parler toutes la fois. Elles
n'en croyaient pas leurs oreilles... pourtant Marjorie avait si mauvais
caractre! On ne pouvait la souffrir nulle part.
Pourquoi l'a-t-on accepte Saint-Clair? demanda Tessa
indigne. Pourquoi sommes-nous obliges de la supporter? J'aimerais
bien le savoir.
Chassons-la! dcrta Henriette.
Allons trouver Mme Thobald, disons-lui que nous ne
voulons pas qu'elle reste parmi nous, renchrit Nellie.
Mes parents ne me laisseraient pas un jour de plus s'ils
savaient qu'il y a ici une fille pareille! s'cria Erica.
Toi, tais-toi! Ordonna Tessa.
Erica n'avait de reproches faire personne.
Maintenant nous sommes au courant, dclara Doris. Marjorie a
t chasse de six coles... elle sera bientt chasse de la septime.
Tant mieux! Elle ne pourra plus nuire Pat.
II y eut du bruit la porte. Les lves se retournrent. Marjorie
tait l, ple comme un linge. Elle avait entendu ce qu'avait dit Doris
et ces paroles cruelles l'avaient cloue sur place.

99

Son secret tait connu. Elle ne savait pas comment ses


compagnes l'avaient appris, mais elles avaient tout dcouvert. Elle
serait oblige de quitter Saint-Clair.
Marjorie ouvrit la bouche pour parler, mais ne put prononcer un
mot. Elle fit demi-tour et s'enfuit. Ses pas prcipits rsonnrent dans
le corridor.
C'est fait! murmura Isabelle un peu effraye. Demain le
collge entier connatra la vrit sur Marjorie!

100

CHAPITRE XIV
L'INCENDIE
n'taient pas sans remords, cependant elles ne
pouvaient pas blmer leur cousine d'avoir rpt ce que leur avait
rvl Pamela. Dans son indignation, Alice n'avait pens qu'
prendre le parti de Pat, et la vrit tait monte spontanment ses
lvres.
Tu ne crois pas que Marjorie va s'enfuir ou faire un coup de
tte quelconque? confia Pat sa sur. Tu sais, Isabelle, si elle avait de
vrais ennuis cause de moi, je ne pourrais pas rester une minute de
plus Saint-Clair. Je ne pourrais pas. Il faudrait que je retourne la
maison. Marjorie n'a peut-tre pas de maison o aller, fit remarquer
Isabelle. Elle ne parle jamais de sa famille
LES JUMELLES

101

comme nous, son pre et sa mre ne sont jamais venus la voir,


nous ne savons mme pas si elle a des frres ou des surs. Cela me
semble bizarre.
Je ne crois pas que nous puissions nous taire, fit remarquer
Lucie Oriel devenue trs grave. Mme Thobald connat sans doute la
mauvaise rputation de Marjorie, je pense qu'elle lui a permis de faire
un essai Saint-Clair. A mon avis, d'autres personnes savent
aussi... Tous les professeurs sont dans le secret, on leur a demand
d'tre indulgentes pour laisser Marjorie le temps de s'adapter.
Les lves regardrent le visage srieux de Lucie. Elle tait si
douce et si aimable que ses compagnes F coutaient volontiers. Jamais
une mchancet ne sortait de sa bouche.
Tu as peut-tre raison, Lucie, approuva Pat. Je me suis souvent
demand pourquoi Marjorie n'tait pas punie pour sa paresse et son
insolence, alors que la discipline est si svre pour nous. Ce n'est pas
du favoritisme, car personne ne peut aimer Marjorie. Maintenant je
comprends.
Oui, Lucie a raison, renchrit Henriette. Les matresses
taient averties, elles s'efforaient d'aider Marjorie dans l'espoir
qu'elle se transformerait et deviendrait comme les autres lves.
Quelle illusion!
C'est sa mchancet que je ne peux pas supporter! s'cria Pat.
Son impolitesse, sa brusquerie, ses bouderies, je les tolre, mais sa
mchancet, non!
Je suis d'accord avec toi, dit Margaret. On ne peut rien tirer
de bon d'une nature mesquine. Qu'allons-nous (aire? Lucie dit que
nous ne pouvons pas garder le silence. Mais parler qui? Et que dire?
La nuit porte conseil. Dormons, demain matin l'une
de nous ira trouver Mme Thobald pour lui dire tout ce que nous
savons, proposa Lucie. Si Marjorie ne veut pas rester, il faut lui
donner la possibilit de partir de son plein gr. Si elle prfre rester, il
faut le lui permettre. C'est Mme Thobald dcider, pas
nous. Nous ne sommes pas assez renseignes. Mme Thobald

102

connat probablement la raison de la conduite trange de


Marjorie.
Bien. Attendons demain, approuva Margaret. G 'est ce que
maman me conseille toujours. Les choses paraissent diffrentes aprs
une nuit de sommeil. Demain nous parlerons Mme Thobald.
C'est Lucie qui ira, dclara Henriette. C'est tout fait son
rayon. Elle racontera les faits avec exactitude, en toute justice. Pat
et Isabelle l'accompagneront, car, aprs tout, c'est Pat qui a t
victime de la mchancet de Marjorie.
j'accepte, rpliqua Lucie. J'aimerais mieux ne pas y
aller parce que je dteste me mler de ces histoires-l, mais il faut bien
que quelqu'un se dvoue. C'est dcid!
Ce projet, tabli aprs mre rflexion, ne put tre mis
excution. Les vnements de la nuit qui suivit bouleversrent tous les
plans. En quelques heures la situation changea compltement.
Les lves se couchrent l'heure habituelle. Erica, qui se
plaignait d'un mal de gorge, avait t envoye Mme Rey. L'conome
avait pris sa temprature et constat que le thermomtre marquait
385. Elle conduisit Erica l'infirmerie o elle soignait deux autres
enfants qui avaient pris froid.
Ce n'est pas grave, dclara Mme Rey. Prenez ce comprim et
couchez-vous vite. Tout l'heure je vous apporterai une tisane bien
chaude. Demain votre fivre sera sans doute tombe, vous pourrez
retourner en classe aprs-demain si vous tes raisonnable.
Erica se soumit. Manquer la classe pendant un jour ou deux ne
l'affligeait pas outre mesure. Elle se flicita mme d'tre absente au
moment o Marjorie portait le poids de ses mchancets. Elle n'avait
pas beaucoup de scrupules, pourtant le chagrin de Marjorie en
entendant les paroles de Margaret lui laissait un souvenir pnible.
Je n'aurais pas dfait le pull-over et jet le cahier

103

de Pat dans la boue, je n'aurais pas laiss croire que Marjorie


tait la coupable, si j'avais su qu'on dcouvrirait qu'elle avait t
chasse de plusieurs coles et qu'on la mpriserait tant, pensa Erica
que sa conscience commenait tourmenter pour la premire fois. Je
regrette d'avoir cd la colre, mais je dteste cette horrible Pat! Elle
a t odieuse avec moi, j'avais le droit de me venger!
Erica se dshabilla et se coucha. Elle tait seule dans une petite
chambre, tout en haut de l'infirmerie installe dans un btiment spar,
l'ouest du collge. C'tait l que l'on mettait les lves qui avaient
une maladie contagieuse, la rougeole par exemple, ou la grippe. Mme
Rey les soignait jusqu'au jour o elles pouvaient reprendre la vie
normale.
Erica tait seule dans une chambre parce que Mme Rey ne savait
pas exactement ce qu'elle avait. Une pidmie de rougeole s'tant
dclare au cours Victoria, peu de

104

temps aprs le match, les professeurs surveillaient attentivement


leurs lves.
Erica ne coucha donc pas dans le dortoir avec les deux lves qui
avaient des refroidissements, son mal de gorge tant peut-tre le
symptme de la rougeole qu'elle n'avait pas eue encore.
C'tait une gentille petite chambre, tout en haut de l'infirmerie.
Erica regarda par la fentre avant de se coucher et vit un ciel plein
d'toiles. Elle ne ferma pas les persiennes afin que le soleil pt entrer
flots le lendemain matin ds l'aurore.
Mme Rey lui apporta une bouillotte et une citronnade chaude,
sucre au miel, qu'Erica dgusta avec plaisir. Puis l'conome la borda,
teignit la lumire et s'en alla.
Erica fut bientt endormie. Sa conscience cessa de la tourmenter,
car c'tait une conscience trs lastique. Pour beaucoup moins,
Isabelle ou Patricia, bourreles de remords, auraient pass une nuit
blanche. Erica glissa paisiblement dans le sommeil comme si elle
n'avait rien se reprocher.
Mais il y avait dans le collge une lve qui ne dormait pas :
c'tait Marjorie. tendue dans son lit, les yeux grands ouverts, elle se
rptait les paroles de Margaret. Toujours, toujours, partout o elle
allait, son secret tait dcouvert, tt ou tard elle tait de nouveau
renvoye. Elle n'aimait pas la vie de collge. Elle n'tait pas heureuse
chez elle. Elle souhaitait de toutes ses forces trouver du travail et
gagner sa vie. C'tait terrible d'aller d'cole en cole sans jamais rester
nulle part.
Les autres dormaient profondment. Leur respiration tait
rgulire. Marjorie se tourna sur le ct gauche et ferma les yeux. Si
elle pouvait dormir! Si elle pouvait cesser de rflchir! Que se
passerait-il le lendemain? Maintenant que toutes les lves savaient,
que ferait-elle? Impossible de retourner la maison. Elle ne pouvait
pas s'enfuir parce qu'elle ne possdait que quelques shillings.

105

Elle n'avait qu' se rsigner et subir son sort. Plus elle tait
malheureuse, plus elle devenait brusque et insolente.
Je n'ai aucun moyen de m'en tirer, se dit-elle. Je ne peux rien
faire. Si je pouvais m'vader! Hlas! C'est impossible !
Elle se tourna droite et referma les yeux. Une seconde plus tard
elle les ouvrait. Dcidment le sommeil ne venait pas. Elle essaya de
s'allonger sur le dos et de regarder le plafond. Ce fut en vain. Elle
coutait l'horloge du collge qui, dans le silence, grenait les heures.
Onze coups. Douze. Puis un seul. Puis deux. Que la nuit tait longue!
Le jour ne viendrait jamais.
Je vais boire un peu d'eau, pensa Marjorie en se levant. Peuttre que cela m'aidera dormir.
Elle enfila sa robe de chambre, chaussa ses pantoufles et alluma
sa lampe lectrique. Ses compagnes taient immobiles dans leur lit.
Personne ne bougeait pendant qu'elle se dirigeait vers la porte.

106

Elle sortit dans le corridor. Dans une salle de bain peu loigne,
elle trouva des verres. Elle en remplit un; tout en buvant l'eau frache,
elle s'approcha de la fentre et souleva le rideau.
Un spectacle inattendu s'offrit ses yeux. tonne, elle oublia de
finir de boire et posa le verre pour regarder avec plus d'attention.
La salle de bain tait en face de l'infirmerie, btiment de quatre
tages troit et haut. Elle tait obscure, except au troisime tage. L,
une lueur vacillante brillait de temps en temps une fentre. Marjorie
resta perplexe. En pleine nuit, que signifiait cette lueur?
On dirait un feu de bois, pensa-t-elle. Qui couche au troisime
tage, je me le demande? Voyons... la lumire ne vient peut-tre pas
d'une chambre, mais de la petite fentre de l'escalier qui monte
jusqu'au quatrime! Elle essaya de rassembler ses souvenirs. Dans
l'obscurit, c'tait difficile de savoir si c'tait la fentre de l'escalier ou
celle d'une chambre. La lueur vacillait comme la clart d'un feu,
parfois elle montait trs haut, parfois paraissait prte s'teindre.
Je vais me recoucher, se dit Marjorie qui frissonnait. C'est
probablement la chambre o couche Erica. Mme Rey a d avoir peur
qu'elle ait froid et lui a allum du feu. Elle retourna dans le dortoir,
mais cette lueur trange la tourmentait. Au bout d'un moment, ne
pouvant y tenir, elle se leva de nouveau et courut la salle de bain.
Cette fois le doute n'tait pas permis. Un incendie! C'tait un
incendie!

107

CHAPITRE XV
L'HROSME DE MARJORIE
DS QU'ELLE EUT SOULEV

le rideau, Marjorie poussa un cri.


Toute la fentre de l'escalier tait claire et des flammes en sortaient.
Au feu! hurla Marjorie.
Elle se prcipita vers la chambre de Miss Roberts et frappa
coups redoubls.
Miss Roberts! Miss Roberts! Venez voir! L'infirmerie est en
feu! Dpchez-vous!
Miss Roberts s'veilla en sursaut. Sa chambre tait en face de
l'infirmerie et elle comprit aussitt que Marjorie ne se trompait pas.
Enfilant la hte une robe de chambre, elle courut la porte. Marjorie
l'attrapa par le bras.
Miss Roberts, voulez-vous que j'aille voir si Mme Rey est
prvenue? Je suis sre que non!

108

Oui, allez vite, rpondit Miss Roberts. Ne rveillez pas les


lves de votre dortoir, Marjorie. Elles ne courent aucun danger.
Dpchez-vous ! Je vais chercher Mme Thobald, nous vous
rejoindrons.
Marjorie descendit l'escalier quatre quatre et sortit par la porte
de ct. Elle traversa la pelouse qui sparait l'infirmerie du collge et
frappa en criant :
Madame Rey! Madame Rey, vous tes l?
Mme Rey dormait profondment au second tage. Elle ne se
rveilla pas. Ce fut Rgine, une des ^enrhumes, qui entendit les cris
de Marjorie. Elle courut la fentre et se pencha au-dehors.
Qu'y a-t-il? demanda-t-elle.
L'infirmerie est en feu! hurla Marjorie. Les flammes sortent d'une
fentre l'tage au-dessus de toi. Rveille Mme Rey!
Rgine ne se le fit pas dire deux fois. Quelques secondes plus tard,
Mme Rey sautait du lit et endossait un manteau.
Mme Thobald arriva avec d'autres professeurs. Un coup de
tlphone avait averti les pompiers. Les lves surgirent de tous les
cts, en dpit des ordres des professeurs qui les renvoyaient dans
leurs lits.
Aller se coucher quand un incendie vient de se dclarer ! s'cria
Margaret, toujours prte jouir d'un nouveau spectacle. Je n'avais
jamais vu d'incendie. Celui-l m'amusera beaucoup. Personne n'est en
danger.
La pelouse tait noire de monde. Mme Rey se mit la recherche
de ses trois malades, Rgine, Rita et Erica.
II ne faut pas qu'elles restent dehors l'air froid, dit-elle
inquite. Oh! Vous voil, Rgine. Montez immdiatement dans le
dortoir de la seconde division. Vous vous coucherez dans le premier lit
que vous trouverez. Rita est avec vous? O est Erica?
- Rita est ici, rpondit Rgine. Je crois que j'ai vu Erica, mais je ne
sais pas o.
Cherchez-la et dites-lui de se coucher tout de suite,

109

ordonna Mme Rey. O sont les deux femmes de chambre? En


sret?
- Oui. Elles ne risquent rien.
Elles taient l et, frissonnantes, regardaient les flammes qui
devenaient de plus en plus hautes.
Madame Rey, il n'y a personne dans l'infirmerie? demanda Mme
Thobald. Vous en tes sre? Toutes les lves sont l? Et les femmes
de chambre?
- J'ai parl Rgine et Rita, rpondit l'conome. Rgine dit
qu'elle a vu Erica. Ce sont les seules qui taient malades. Les deux
femmes de chambre sont ici.
- Bien, dit Mme Thobald avec un soupir de soulagement. Pourvu
que les pompiers se dpchent. J'ai peur que le quatrime tage ne soit
compltement dtruit.
Rgine n'avait pas vu Erica dont parlait Mme Rey. Celle qu'elle
avait aperue tait une lve de quatrime division qui portait ce nom.
L'Erica de la seconde division tait toujours dans l'infirmerie.
Personne ne le savait. Soudain Mam'zelle poussa un cri et, d'une
main tremblante, indiqua une fentre l'tage suprieur.
C'est affreux! cria-t-elle. Il y a quelqu'un l-haut!
La pauvre Erica tait la fentre. Une odeur acre l'avait rveille
et elle avait trouv sa chambre envahie par une fume malodorante qui
s'infiltrait sous la porte. Ensuite elle avait entendu le crpitement des
flammes.
Effraye, elle s'tait leve et avait appuy sur le commutateur.
Inutile! Le fil lectrique avait t brl et elle ne put avoir aucune
lumire. Elle prit sa lampe de poche et l'alluma.
Elle courut la porte, mais quand elle l'ouvrit, une grande volute
de fume la suffoqua. L'escalier tait en flammes. Impossible de
s'enfuir!
L'incendie avait un court-circuit pour cause. Le feu avait couv
dans la boiserie qui, soudain, avait flamb. Erica avait devant elle un
brasier. Une chelle de secours

110

montait jusqu' la fentre d'une pice voisine, mais la fume tait


si paisse qu'elle ne put l'atteindre et fut oblige de retourner dans sa
chambre. Elle ferma la porte et se prcipita la croise.
Elle l'ouvrit et respira l'air pur.
Au secours! appela-t-elle d'une voix trangle. Au secours!
Personne ne l'entendit, par hasard Mam'zelle l'aperut. A son cri,
toutes levrent les yeux et virent Erica.
Mme Thobald plit et son cur battit se rompre. Une lve lhaut! Et l'escalier en flammes!
Les pompiers sont bien longs venir! gmit-elle. Si seulement
nous avions une chelle assez haute pour arriver cette fentre!
Un des jardiniers avait apport le tuyau d'arrosage et lanait de
l'eau sur les flammes. Mais le jet tait trop faible pour avoir de l'effet.
Erica se remit crier.
Au secours! Sauvez-moi! Sauvez-moi!
Elle voyait tout le monde rassembl en bas et ne pouvait pas
comprendre pourquoi on ne venait pas son aide. Elle ignorait que les
pompiers n'taient pas encore l et que personne ne pouvait arriver
jusqu' elle.
O est la grande chelle du jardin? demanda Marjorie un
jardinier qui tait prs d'elle. Allons la chercher. Peut-tre pourronsnous lancer une corde Erica si l'chelle n'est pas assez longue.
Les hommes coururent chercher la plus longue chelle. Ils la
placrent contre le mur et l'un d'eux monta jusqu' l'chelon suprieur.
Mais elle n'atteignait pas la fentre d'Erica.
Inutile, dit-il en redescendant. C'est impossible! Que font donc
les pompiers? Ils devraient dj tre l!
Ils taient en train d'teindre un autre incendie, dit un
professeur qui venait d'apprendre la nouvelle. Ils se dpchent tant
qu'ils peuvent. Encore quelques minutes attendre!

111

Erica, tiens-toi quelque chose et donne-moi la main...


112

Ce sera trop tard! s'exclama Marjorie. Erica sera bientt


entoure par les flammes!
Avant qu'on pt l'arrter, elle enleva sa robe de chambre et se
prcipita vers l'chelle. Elle l'escalada avec l'agilit d'un singe, malgr
les appels de Mme Thobald qui lui ordonnait de redescendre.
Vous ne russirez pas! criait la directrice. Descendez !
Tous les yeux taient fixs sur Marjorie qui arrivait aux chelons
suprieurs. Les flammes clairaient la scne et la silhouette sombre se
dtachait contre le mur blanc.
Qu'espre-t-elle? gmit Miss Roberts au dsespoir. Elle va
tomber!
Marjorie avait une ide prcise et savait ce qu'elle allait tenter. A
droite de l'chelle, elle avait aperu un tuyau de fer. Peut-tre pourraitelle grimper le long de ce tuyau et arriver la fentre d'Erica. Ce
qu'elle ferait ensuite, elle l'ignorait, mais elle tait bien dcide faire
quelque chose.
Arrive en haut de l'chelle, elle tendit la main et saisit le tuyau
en esprant qu'il tait bien accroch au mur. Par bonheur, il l'tait.
Marjorie s'y cramponna, l'treignant avec les deux genoux et les deux
mains.
L'adresse et l'agilit qu'elle avait toujours montres pendant les
cours de gymnastique la servaient dans son entreprise; ses membres
vigoureux obissaient sa volont. Elle s'tait souvent exerce
grimper la corde raide. C'tait bien plus difficile de se hisser le long
d'un tuyau, mais elle avait l'espoir de russir. Elle monta centimtre
par centimtre en s'aidant de ses bras, de ses genoux et de ses pieds.
Sauve-moi! cria Erica folle de frayeur en la voyant prs
d'elle.
Marjorie parvint la fentre. Le plus difficile lui restait faire. Il
fallait lcher le tuyau pour s'agripper au rebord.

113

114

Soudain la porte tomba grand fracas, des flammes bondirent dans


la chambre.

115

Erica, tiens-toi quelque chose et donne-moi la main ! hurla


Marjorie en levant le bras. Si tu peux me tirer, je te rejoindrai.
Cramponne une lourde armoire, Erica tendit la main. Marjorie
excuta un rtablissement et se trouva sur le rebord de la fentre. Elle
s'corcha le genou, mais ne sentit pas la douleur. Une minute plus tard,
elle tait dans la chambre. Erica se jeta son cou en pleurant.
Ne fais pas la sotte! dit Marjorie en se librant et en
regardant autour d'elle dans la chambre emplie d'une paisse fume.
Les flammes avaient gagn la porte, le plancher tait brlant
sous ses pieds.
Nous n'avons pas de temps perdre. O est ton lit?
Erica montra le lit travers la fume. Marjorie y courut en
suffoquant et prit les draps et les couvertures. Elle retourna la fentre
et se pencha pour respirer un peu d'air frais. Puis, rapidement, elle
dchira les draps en deux.
Que fais-tu? demanda Erica qui la croyait folle. Aide-moi
sortir par la fentre!
Dans un moment , rpliqua Marjorie.
Elle noua les quatre longues bandes que formaient maintenant
les draps. Marjorie chercha quoi elle pourrait bien attacher une
extrmit de la longue sangle qu'elle avait obtenue. Soudain la porte
tomba grand fracas, des flammes bondirent dans la chambre.
Vite ! Vite ! cria Erica. Je vais sauter !
Non, dit Marjorie. Dans quelques minutes tu ne risqueras
rien. Regarde, j'ai une longue corde, je viens d'enrouler l'extrmit
au pied de ton lit. Aide-moi tirer le lit prs de la fentre. L, c'est
bien!
Marjorie lana l'autre bout du drap par la fentre. Il atteignait
presque l'chelle. La descente ne se ferait pas par le tuyau.
Marjorie s'assit sur la fentre et ordonna Erica de

116

l'imiter. En bas, professeurs et lves runies osaient peine


respirer. Un des jardiniers tait mont en haut de l'chelle et se tenait
prt intervenir.
Crois-tu que tu pourras te laisser glisser le long du drap?
demanda Marjorie Erica qui tremblait. C'est trs facile.
Non, je ne peux pas, je ne peux pas! sanglota Erica terrifie.
Marjorie montra alors un courage qui touchait l'hrosme.
Prenant sur son dos la malheureuse Erica qui se cramponnait son
cou, elle descendit le long de la corde improvise. Par bonheur, les
draps neufs taient solides, ils tinrent bon.
Marjorie descendait lentement, les bras presque arrachs par le
poids d'Erica. Elle chercha l'chelle du bout du pied et poussa un
soupir de soulagement en entendant une voix qui criait :
Je suis l, mademoiselle! N'ayez pas peur!
Le jardinier, en haut de l'chelle, tendit les bras vers Erica. Il la
saisit, l'aida descendre et Marjorie n'eut plus qu' se laisser glisser
jusqu' l'extrmit du drap.
Ce qui se passa, personne ne le sut jamais. Il est probable que
Marjorie tait fatigue par son exploit. Ses pieds manqurent l'chelon
suprieur. Elle perdit l'quilibre et dgringola le long de l'chelle. Elle
tomba sur le jardinier, ce qui amortit un peu sa chute, puis s'abattit
deux mtres plus bas.
Tout le monde se prcipita vers elle. Marjorie restait immobile.
Sa tte avait heurt une grosse pierre, elle avait perdu connaissance.
Des mains prudentes la transportrent chez Mme Thobald juste au
moment o la clameur d'une sirne annonait l'arrive de la pompe
incendie. Une minute plus tard, des jets d'eau se dversaient sur les
flammes. En quelques minutes l'incendie tait matris.

117

Ainsi que l'avait craint Mme Thobald, l'tage suprieur tait


compltement dtruit. La chambre o couchait Erica n'tait plus
qu'une masse de bois carbonis.
Les lves reurent l'ordre de retourner se coucher. Cette fois
elles obirent. Mais un nom tait sur toutes les lvres, le nom d'une
vritable hrone.
Marjorie! Elle a t admirable! Elle a sauv la vie d'Erica!
Vous l'avez vue grimper le long de ce tuyau? Esprons qu'elle n'a pas
t blesse grivement! Marjorie! Quel courage elle a montr!

118

CHAPITRE XVI
L'AVEU
LE LENDEMAIN MATIN,

toutes les lves voulurent avoir des


nouvelles de Marjorie. Peu leur importait Erica, elles ne s'inquitaient
que de Marjorie.
Elle s'est cass la jambe! Pauvre Marjorie! Elle s'est heurt la
tte contre une pierre, heureusement ce n'est pas trs grave. Mme
Thobald l'a installe dans son appartement. La directrice est trs fire
d'elle!
Cela ne m'tonne pas! dit Margaret qui admirait beaucoup les
actes de courage. La conduite de Marjorie au cours des dernires
semaines ne compte plus, j'ai tout oubli. Une fille capable d'un tel
exploit peut tre aussi insolente et boudeuse qu'elle veut, tout lui
est permis!
Quant moi, il me parat de plus en plus impossible

119

qu'elle ait jou ces mauvais tours Pat, fit remarquer Lucie.
Nous l'avons srement accuse tort. C'est une autre qui s'est abrite
derrire elle! Marjorie a du courage et le courage ne fait pas bon
mnage avec la mesquinerie et la lchet! C'est impossible!
Je voudrais bien savoir! s'cria Alice qui avait des remords
d'avoir rvl ses compagnes que Marjorie avait t mise la porte
de plusieurs coles.
Elles ne tardrent pas avoir le mot de l'nigme. Ce fut Lucie
qui dcouvrit la vrit. Elle alla prendre des nouvelles d'Erica qui tait
dans une petite chambre ct d'un dortoir. Physiquement, Erica
n'avait gure souffert de son aventure, moralement elle n'avait jamais
t aussi malheureuse.
Un revirement s'tait produit en elle. De toute la nuit elle n'avait
pu trouver le sommeil. Ainsi elle avait couru le risque d'tre brle
vive et Marjorie l'avait sauve!
Sa conscience la harcelait. Cette fille, qui l'avait secourue au
pril de sa vie, tait justement celle qu'elle avait fait accuser sa
place! A ce souvenir, les joues d'Erica brlaient de honte. Quel
malheur que ce n'et pas t une autre lve, n'importe laquelle!
Lucie entra dans la petite chambre la fin de la matine.
Marjorie avait besoin du plus grand calme, et les visites taient
interdites. Les lves n'avaient aucune envie de voir Erica. Toujours
bonne, Lucie pensa que la pauvre fille devait bien s'ennuyer toute
seule et demanda Mme Rey la permission de passer quelques
instants auprs d'elle.
Bien sr, rpondit l'conome. Elle va bien ce matin, elle n'a
rien du tout, sauf un petit rhume et le contrecoup de l'motion. Elle
sera contente d'avoir quelqu'un qui parler.
Lucie s'assit prs du lit. Erica demanda des nouvelles de
Marjorie. Elle se sentait si coupable qu'elle n'osait pas regarder Lucie.

120

Mme Rey ne t'a rien dit? demanda Lucie surprise. La pauvre


Marjorie s'est cass la jambe droite. Plus de gymnastique ou de sport
pour elle pendant longtemps. Ce sont justement les seules choses
qu'elle aime, elle en sera trs prive. Le choc qu'elle a reu la tte
n'est pas trs grave, bien qu'elle ait une forte migraine. Elle a t tout
fait hroque, tu sais!
Quelle motion pour Erica! Elle ignorait que Marjorie avait t
blesse, et l'imaginait complimente et cajole par tout le collge. Et
voil que l'hrone du jour tait au lit avec une jambe casse et une
tte douloureuse !
Erica tourna la tte vers le mur pour rflchir et se demander ce
qu'elle devait faire. Son air malheureux apitoya Lucie. Elle n'aimait
pas Erica, mais elle tait toujours prte consoler ceux qui souffraient.
Elle prit la main d'Erica.
Ne t'inquite pas, dit-elle. Sa jambe gurira, elle marchera
comme avant. Nous l'admirons beaucoup.
Vous croyez toujours que c'est elle qui a dfait le pull-over
de Pat et jet son cahier dans la boue? demanda Erica en vitant les
yeux de Lucie.
Non, pas moi, rpondit aussitt Lucie. Ces tours-l ne
s'accordent pas avec une nature nergique et sans peur comme celle de
Marjorie. Elle a des dfauts, beaucoup de dfauts, mais elle n'est ni
mchante ni lche, autant que j'en puisse juger.
Mme Rey passa la tte la porte.
Venez, Lucie, les dix minutes sont passes.
Pas encore ! Pas encore ! s'cria Erica en se cramponnant
la main de Lucie.
Elle ne voulait pas rester seule avec ses penses. Lucie ne put
qu'obir aux ordres de l'conome.
Erica passa une matine pnible. C'est dur d'tre mprise par les
autres, c'est encore plus dur de se mpriser soi-mme. C'est ce que
faisait Erica.

121

Elle se voyait telle qu'elle tait, mesquine, haineuse, menteuse et


malhonnte, cette image ne lui faisait aucun plaisir.
Elle tourna la tte vers le mur. Elle ne voulut pas toucher au
djeuner qui lui fut apport. Mme Rey, inquite, prit sa temprature et
la trouva normale.
Qu'avez-vous? Quelque chose vous tracasse? demanda-t-elle.
Les yeux d'Erica se remplirent de larmes.
Oui, dit-elle. Je me tourmente beaucoup. Je ne peux pas m'en
empcher.
Dites-moi ce que c'est, insista Mme Rey avec
douceur.
Non , dit Erica en se tournant de nouveau du ct du mur.
Elle ne pouvait pas garder plus longtemps son secret. Il tait trop
lourd, il lui fallait se confier quelqu'un. Elle appela l'conome qui
sortait de la chambre.
Madame Rey, je veux voir Lucie.

122

Ma chre petite, protesta Mme Rey, elle est en classe. Elle


pourra venir vous voir l'heure du goter si vous voulez.
Erica fondit en larmes et sanglota si fort que l'conome, mue et
inquite, s'approcha du lit. Qu'avez-vous? dit-elle.
Madame Rey, allez chercher Lucie! supplia Erica. Allez
chercher Lucie!
Mme Rey sortit de la chambre et envoya chercher Lucie. Le
chagrin d'Erica tait trangement violent. Elle ne se calmerait que
lorsqu'elle en aurait avou la cause. Le plus tt serait le mieux. Lucie
arriva, surprise d'tre drange au milieu d'un cours.
Erica s'inquite de je ne sais quoi, Lucie, expliqua Mme Rey.
Essayez de la faire parler, voulez-vous? Sa temprature montera si elle
continue; j'ai peur qu'elle ne se rende malade.
Lucie entra dans la chambre d'Erica et s'assit auprs d'elle. Erica
ne pleurait plus; son visage tait ple et dfait. Elle regarda Lucie.
Qu'as-tu? demanda Lucie de son ton le plus amical.
Lucie, il faut que je parle quelqu'un. Sinon je deviendrai
folle, dit Erica. C'est moi qui ai jou tous ces mauvais tours Pat. Ce
n'est pas Marjorie, c'est moi.
Erica! s'cria Lucie indigne. Pauvre Marjorie! Erica ne
rpliqua rien. Elle se tourna de nouveau vers
le mur et resta immobile. Elle aurait voulu mourir.
Stupfaite et consterne par ce qu'elle venait d'entendre, Lucie
garda le silence un moment. Enfin, avec un effort, elle saisit la main
froide d'Erica. La pauvre fille, elle le sentait, avait besoin de bont.
C'tait bien difficile de ne pas lui en vouloir quand on se reprsentait
ce que Marjorie avait d souffrir.
Erica, je suis contente que tu aies avou. Tu sais que je suis
oblige d'informer les autres, n'est-ce pas? Il ne faut pas qu'elles
continuent croire que Marjorie

123

est la coupable. Nous l'avons accuse injustement, elle a t trs


malheureuse. Tu comprends que je dois avertir les lves, n'est-ce pas?
Tu crois? demanda Erica dont les yeux se remplirent de
nouveau de larmes. Je ne pourrai plus les regarder en face. Je ne
pourrai pas rester ici !
Je ne sais pas, Erica, dit Lucie. C'est toi dcider. Tu as t
mchante et lche. Pourquoi ne pas tout raconter Mme Thobald
maintenant que tu as avou? Elle te donnera un conseil.
Non, je n'ose pas! s'cria Erica, tremblant la pense du
visage svre de Mme Thobald. Dis-le-lui, toi, Lucie! Je veux
quitter Saint-Clair. J'ai t si mauvaise! On ne m'aimait pas,
maintenant on me dtestera. Comment puis-je bien me conduire si
personne n'a d'amiti pour moi? Je suis lche, tu le sais, je n'ai pas le
courage de supporter l'hostilit.
Je le sais, dclara gravement Lucie. Mais tt ou tard tu seras
oblige de faire un effort, Erica. Il faudra que tu te corriges de tes
dfauts ou tu ne seras jamais heureuse. Je vais voir Mme Thobald.
Ne t'inquite pas trop. Je suis contente que tu m'aies tout dit.
Lucie abandonna Erica ses tristes penses et alla trouver Mme
Rey.
Madame Rey, Erica m'a dit ce qui la tourmente, il faut que je le
communique Mme Thobald. Si j'y allais maintenant?
Bien sr, approuva Mme Rey qui pensait que Lucie
Oriel tait une des plus gentilles lves de Saint-Clair. Dpchezvous. Je vais faire dire Miss Roberts que vous ne retournez pas en
classe.
Lucie alla donc frapper la porte de Mme Thobald. De sa voix
claire et bonne, elle rpta ce qu'Erica venait I de lui apprendre. Mme
Thobald l'couta gravement sans l'interrompre.
Marjorie a donc t accuse tort, conclut-elle.

124

Pauvre petite! Elle n'a vraiment pas de chance! Sa conduite a t


admirable la nuit dernire. Quel courage! Elle avait vraiment en elle
l'toffe d'une hrone!
Madame Thobald, nous savons que Marjorie a t
renvoye de plusieurs coles, reprit Lucie. Nous avons devin
que vous aviez demand aux professeurs d'tre trs indulgentes
afin qu'elle s'habitue Saint-Clair. Bien que je sois nouvelle,
j'aime dj l'atmosphre du collge, je suis contente que mes
parents m'y aient envoye. Je crois qu'une fille comme Marjorie ne
peut que devenir meilleure ici.
Mme Thobald regarda le visage honnte et sincre de Lucie.
Elle eut un sourire.
Moi aussi, je suis trs contente que vos parents vous aient
confie nous, dit-elle. Vous tes une des lves qui font rgner dans
le collge une excellente atmosphre, Lucie.
Lucie rougit de plaisir. Mme Thobald revint au sujet d'actualit.
Nous avons maintenant prendre des dcisions , dclara-telle.
Ce nous combla Lucie de joie. Il faisait d'elle presque l'gale
de Mme Thobald.
Parlons d'abord de Marjorie. Allez tout de suite la mettre au
courant. Il faut qu'elle sache que vous avez commis une erreur et que
vous le regrettez beaucoup. Il faut qu'elle sache aussi que la coupable
tait Erica. Quelle chose trange qu'elle ait sauv justement l'lve qui
lui avait fait tant de mal! Je comprends qu'Erica ait eu des remords !
Je suis sre que Marjorie va se transformer! s'cria Lucie,
les yeux brillants. A nos yeux, elle cesse d'tre une fille
boudeuse et insolente pour devenir une hrone. Son caractre s'en
ressentira.
Oui, la vie lui sera plus facile, approuva Mme Thobald.
Vous avez probablement devin qu'elle n'a pas eu

125

une vie de famille normale. Elle n'est pas heureuse, croyez-le


bien. Je ne peux pas vous en dire davantage. Quel parti prendre en ce
qui concerne Erica?
Elles se regardrent gravement. Lucie comprit que Mme
Thobald faisait grand cas de son opinion et ne put cacher sa fiert.
Erica ne se sentira jamais chez elle Saint-Clair, rpondit-elle.
Elle est de caractre faible. Elle ne pourra pas supporter l'hostilit des
lves. Avec un peu d'nergie, elle pourrait regagner notre estime,
mais cette nergie elle ne l'aura pas. Il vaudrait mieux, je crois, qu'elle
s'en aille et qu'elle tente sa chance dans un autre collge. Il ne s'agit
pas de la mettre la porte. Ne pourrait-on trouver un moyen ?
Si, dit la directrice. Je vais tout expliquer sa mre - elle
n'a pas son pre, vous le savez , je suggrerai qu'Erica retourne chez
elle jusqu' la fin du trimestre et qu'elle soit ensuite envoye dans une
autre cole.

126

Ce qui lui est arriv ici lui servira peut-tre de leon. Pauvre
Erica ! Heureusement elle a eu le courage de vous parler !
Lucie quitta la directrice, le cur en paix. Mme Thobald tait
bonne et sage, elle savait trouver la solution de tous les problmes.
C'tait l'heure du goter; Lucie alla au rfectoire, toutes ces motions
lui avaient donn faim.
D'o sors-tu? crirent une douzaine de voix. Tu as manqu le
cours de dessin, celui que tu prfres!
- C'est vrai, dit tristement Lucie. J'avais oubli. Tant pis!
O tais-tu, Lucie? Que faisais-tu? interrogea Pat. Dis-lenous. Tu as l'air bien mue!
- J'ai appris des choses intressantes, dclara Lucie en
recouvrant de confiture une tartine de beurre. Je vous les raconterai
dans la salle de rcration aprs le goter. J'ai trop faim pour parler.
Attendez!

127

CHAPITRE XVII
UNE VISITE POUR MARJORIE
de premire et de seconde division se
rassemblrent dans leur salle de rcration aprs le goter,
impatientes de savoir ce que Lucie avait leur communiquer. Elles
devinaient que des vnements graves avaient eu lieu.
Lucie s'assit devant une table et, de sa voix claire et calme, leur
fit un rcit complet. Des exclamations l'interrompirent. Les lves
furent indignes en apprenant qu'Erica tait la coupable et avait
laiss accuser Marjorie. L'horrible fille!
- Je la giflerais volontiers! Pauvre Marjorie! Dire que je
lui en ai tant voulu!
La mchante! Je ne lui parlerai plus!
LES

LVES

128

Qu'elle revienne en classe! Elle passera un mauvais quart


d'heure! Et Marjorie qui s'est cass la jambe pour la sauver !
coutez! cria Lucie. coutez, ce n'est pas tout! Le silence
se rtablit. Lucie expliqua qu'Erica retournerait chez elle, sans tre
mise la porte, pour tenter sa chance ailleurs.
Esprons que la leon lui servira et qu'elle se corrigera de ses
dfauts, conclut Lucie.
Mme Thobald aurait d nous l'envoyer, dclara Margaret.
Nous nous serions charges de sa punition.
Cela ne l'aurait pas corrige, fit remarquer Lucie. Elle aurait
t effraye et malheureuse. Elle nous aurait dtestes, c'est tout.
Lucie est toujours indulgente, s'cria Pat. Tu es une
bonne fille, Lucie. Je crois que tu as raison.
Erica s'en alla sans dire adieu. Un matin, elle monta dans un taxi
avec sa malle et partit pour ne plus revenir. Personne ne la regretta.
Ses fautes avaient reu leur juste chtiment.
Comment va Marjorie? demandait-on Mme Rey dix fois
par jour.
Pour ne pas tre tout le temps drange, l'conome prit le parti
d'pingler un bulletin sur sa porte :
MARJORIE VA DE MIEUX EN MIEUX.
Comme si elle tait un grand personnage! s'cria Margaret.
Quand quelqu'un de la famille royale est malade, on affiche un
bulletin devant la porte de Buckingham.
Lucie et Pat furent les premires avoir la permission de rendre
visite Marjorie. Charges de fleurs et de raisin, elles entrrent dans
la petite chambre gaye par un grand feu.
Bonjour, commena Pat en prsentant les fleurs. Comment va
notre hrone nationale?
Ne dis pas de btises! rpliqua Marjorie. Les beaux

129

narcisses! Comment avez-vous su que j'aime tant le raisin noir?


De la part d'Isabelle, reprit Pat en lui tendant un puzzle.
Margaret t'envoie ce livre. Toutes les autres avaient un cadeau pour
toi, mais Mme Rey n'a pas voulu que nous les apportions tous la
fois.
Marjorie rougit de plaisir en regardant le puzzle d'Isabelle, le
livre de Margaret; dans sa joie d'tre ainsi gte, elle oubliait sa jambe
casse.
Comment va Erica? demanda-t-elle.
Elle est partie, rpondit Lucie. Elle ne reviendra pas
Saint-Clair.
Partie! s'cria Marjorie tonne. Pourquoi? Elle est
malade?
Non, rpondit Lucie. Elle aurait eu honte devant nous et
n'aurait plus os nous regarder en face, maintenant que nous savons
que c'est elle qui a dtruit le pull-over et le cahier de Pat.
Marjorie fut frappe de stupeur.
Vous disiez que c'tait moi, protesta-t-elle. Comment avezvous dcouvert la vrit?
Lucie la mit au courant des vnements.
Nous te devons d'humbles excuses pour avoir t si injustes,
conclut-elle. Accepte-les, Marjorie. Nous essaierons de te
ddommager quand tu seras gurie.
Marjorie pleurait rarement, pourtant des larmes brillaient dans
ses yeux. Elle les refoula. Pendant quelques minutes, elle ne put parler.
Ce n'est pas tonnant que vous m'ayez crue coupable, dit-elle
enfin. J'tais si odieuse! C'est vrai que j'ai t renvoye de six coles
pour mon mauvais caractre. Voyez-Vous, personne ne s'occupe de
moi la maison et je suis si malheureuse. C'est ce qui me rend
insolente et maussade.
Ne nous dis rien si tu prfres, conseilla Lucie. Mais
si cela peut te faire du bien, raconte-nous tout. Nous comprendrons, tu
peux en tre sre.

130

- Je n'ai pas grand-chose raconter, je suppose, rpliqua


Marjorie en regardant le visage amical de Lucie. C'est probablement
ma faute. Maman est morte quand j'tais toute petite. Elle tait
adorable. Mon pre s'est remari, ma belle-mre ne m'aime pas. Elle a
dit beaucoup de mal de moi mon pre, elle m'a enlev son affection.
Je l'aimais beaucoup, je l'aime encore. Je donnerais tout au monde
pour qu'il ait une ide favorable de moi. Il est merveilleux.
Marjorie s'arrta et se mordit la lvre. Ses amies se taisaient.
Ma belle-mre a eu trois garons et mon pre a t si content!
Il avait toujours dsir des garons. J'ai t repousse l'arrire-plan;
j'ai senti qu'on n'avait pas besoin de moi. Bien entendu, je suis
devenue de plus en plus odieuse et de plus en plus insupportable. J'en
ai fait voir de toutes les couleurs ma belle-mre, j'tais dtestable.
Mon pre tait en colre. Je suis la brebis galeuse de la famille. Tant
pis! Cela m'tait gal!
Tu as t mise en pension et tu as continu tre dsagrable,
conclut Lucie en prenant la main de Marjorie dans la sienne. Je suis
trs peine. Tu n'as pas eu de chance.
Ton pre sera trs content quand il saura que tu as sauv Erica,
fit remarquer Pat.
- Je ne le lui dirai pas, riposta Marjorie. Il ne le saura pas. Il ne
le croirait pas si on le lui disait. Il a trop mauvaise opinion de moi.
Vous savez, il est merveilleux! Si intelligent, si courageux! Il a gravi
le mont Everest.
- Vraiment? s'cria Pat. C'est un grand alpiniste. Tu lui
ressembles. Tu es si forte, si habile aux sports et la gymnastique, si
courageuse aussi!
Les yeux de Marjorie s'clairrent. Elle regarda Pat comme si
celle-ci venait de prononcer des paroles mmorables.
Cette ide ne m'tait jamais venue l'esprit, dit-elle. Rflexion
faite, je crois en effet que je lui ressemble.

131

Les yeux de Marjorie s'clairrent...

132

Que je suis contente! Oui, je suis trs forte et je suis courageuse


aussi peut-tre, il n 'y a pas de quoi m'en vanter parce que les gens
forts sont toujours courageux. Tu m'as fait grand plaisir, Pat. Mon pre
m'aimerait peut-tre s'il savait que je lui ressemble.
La conversation devenait passionnante. L'arrive de Mme Rey
l'interrompit. L'conome se rjouit de voir le visage panoui de
Marjorie.
Vous lui avez fait du bien, approuva-t-elle. Mais il faut que
vous partiez maintenant. Quelles belles fleurs! Isabelle et Margaret
pourront venir demain.
Lucie et Pat prirent cong et s'en allrent. Ds qu'elles furent
dehors, Pat saisit le bras de Lucie. Ses yeux brillaient.
Lucie, j'ai une ide formidable!
Laquelle?
- coute, dit Pat. Tu sais que dans le journal du pays on a
publi la photographie de Marjorie et on a racont comment elle a
sauv Erica. Je vais dcouper l'article et l'envoyer son pre, en"
l'accompagnant d'une lettre o je lui dirai que nous sommes trs fires
d'elle Saint-Clair.
- C'est une trs bonne ide, approuva Lucie. Je regrette de ne
pas y avoir pens moi-mme. Mme Thobald nous donnera l'adresse.
M. Fenworthy sera bien tonn de savoir que Saint-Clair est fier de sa
fille aprs les reproches des autres coles. Il est bien temps que
Marjorie voie la chance lui sourire. C'est srement un peu de sa faute
si elle ne s'entendait pas avec sa belle-mre, elle a un caractre si
difficile! L'attitude de ses parents l'a rendue encore plus revche.
Quand je pense aux miens qui sont si bons et si comprhensifs, je suis
peine pour Marjorie.
Aprs ce long discours, les deux filles se turent jusquau moment
o elles arrivrent la salle de rcration. Pat prit le journal du pays, y
dcoupa l'article intitul Une Pensionnaire hroque sous la
photographie de Marjorie.

133

Que fais-tu? demanda Isabelle. - Je vais te le dire, mais toi


seule , rpondit Pat.
Elle fit part de son ide Isabelle, puis, aides par Lucie, les
jumelles se mirent en devoir de rdiger la lettre pour le pre de
Marjorie.
Voici le rsultat de leurs efforts :
Monsieur,
Votre fille nous a parl de vous et nous savons que vous tes trs
courageux. Vous avez peut-tre appris que Marjorie vient d'accomplir
un acte de bravoure, mais vous ne connaissez peut-tre pas tous les
dtails. C'est pour vous les raconter que nous vous crivons.
Un incendie a clat au collge. Marjorie a grimp le long d'un
tuyau en fer jusqu' la fentre d'une chambre et elle a sauv une lve
nomme Erica qui, cause des flammes, ne pouvait sortir de sa
chambre. Elle a dchir les draps de lit, les a nous ensemble et les a
accrochs au lit. Portant Erica sur ses paules, elle est descendue le
long de cette corde. Par malheur elle est tombe avant d'arriver en
bas. Elle s'est cass la jambe et s'est heurt la tte contre une pierre.
Elle a sauv la vie d'Erica, c'est une vritable hrone.
Marjorie est trs vigoureuse! Si vous la voyiez la gymnastique!
Aux sports elle nous bat toutes. Elle a gagn le dernier match de
hockey pour Saint-Clair. Elle doit vous ressembler et-avoir hrit du
courage qui vous a permis de russir de si belles ascensions. Elle va
mieux maintenant, mais elle se sent un peu seule. Ce serait si gentil de
votre part de lui faire une petite visite. Elle serait si contente!
Nous sommes toutes trs fires d'elle, nous esprons qu'elle
restera Saint-Clair jusqu' la fin de ses tudes. Mous avons pens
que vous devriez tre inform de tout cela afin d'tre fier d'elle vous
aussi.
Veuillez accepter l'expression des sentiments respectueux de
trois amies de Marjorie.
PAT ET ISABELLE O'SULLIVAN, LUCIE ORIEL.

134

Aides par Lucie, les jumelles se mirent en devoir de rdiger la


lettre pour le pre de Marjorie...
135

Elles furent trs satisfaites de cette lettre qu'elles mirent la


poste le mme jour. L'effet fut immdiat. Le lendemain Marjorie reut
un tlgramme qui la combla de joie. Il tait de son pre.
TRS FIER DE TOI. ARRIVERAI DANS LA JOURNE.
TENDRESSES. PAPA.
Marjorie montra le tlgramme Isabelle et la chargea d'avertir
Pat et Lucie.
Je suis si heureuse! rptait-elle. Si heureuse! Dire que mon
pre prend le temps de venir me voir! Il est fier de moi! C'est
merveilleux!
Les jumelles et Lucie guettrent avec curiosit l'arrive de M.
Fenworthy. C'tait un bel homme, grand, avec de larges paules.
Marjorie lui ressemblait beaucoup. Mme Thobald le reut, puis le
conduisit auprs de Marjorie.
Ce qui se passa entre le pre et la fille, personne ne le sut jamais.
Marjorie garda jalousement son secret. Elle ne dcrivit personne, pas
mme Lucie, les instants o son pre l'avait prise dans ses bras et
l'avait flicite. Tout tait arrang. Elle avait enfin ce qui lui avait tant
manqu et, en quelques minutes, son amertume disparut pour faire
place tout ce qu'elle avait de bon en elle.
Pat, Isabelle, Lucie, vous avez crit papa? demanda Marjorie
le lendemain, les yeux brillants. Il m'a montr la lettre. Que vous tes
gentilles! Ma vie a bien chang! Il ne me connaissait pas, il me croyait
mchante. Il est si content de savoir que je lui ressemble! Aux
prochaines vacances, il m'emmnera dans les montagnes. Il me
laissera Saint-Clair jusqu' mes dix-huit ans. Ensuite je serai
professeur de gymnastique et de sports. C'est toujours ce que j'ai
souhait.
Marjorie, comme tu as chang! s'cria Pat.
Marjorie tait si contente qu'elle en avait embelli. Ce n'tait plus
la fille sombre et maussade que l'on avait connue.

136

Je travaillerai maintenant, dit-elle. Je ne serai plus dernire.


Dans peu de temps tu seras en sixime division, tu prendras
place parmi les grandes. Nous autres nous ferons ton th et nous
cirerons tes souliers, dit Lucie en riant. Ne sois pas trop ambitieuse,
ma fille! Gare aux moqueries de Margaret!

137

CHAPITRE XVIII
LES MALHEURS DE LUCIE
eut bientt la permission de marcher avec des
bquilles. Elle ne pouvait pas faire de gymnastique ni prendre part
aux jeux, mais elle ne se plaignait pas. Elle tait toujours satisfaite et
contente. Elle travaillait si bien que les professeurs ne tardrent pas
aimer cette nouvelle Marjorie.
Lucie tait devenue sa meilleure amie. Marjorie ne savait que
faire pour la petite Lucie qui ne lui arrivait qu' l'paule. Elles taient
presque toujours ensemble; les autres se rjouissaient de les entendre
plaisanter et rire. Lucie devrait toujours tre heureuse, fit remarquer
Pat en la voyant aider Marjorie, appuye sur ses bquilles. Elle est
charmante, on ne peut pas s'empcher de l'aimer.
MARJORIE

138

Il n'y a aucune raison pour qu'elle ne soit pas toujours


heureuse, dclara Isabelle. Son pre est clbre, f sa mre
adorable, elle-mme est intelligente et jolie. Elle se plat beaucoup
Saint-Clair. Elle m'a dit hier qu'elle serait contente d'y enseigner plus
tard.

Hlas! La semaine suivante, un malheur arriva la I pauvre


Lucie. Mme Thobald reut un tlgramme et fit f appeler Lucie au
milieu du cours d'histoire. Un peu effraye, J elle se rendit chez la
directrice.
Mme Thobald avait l'air trs grave. Elle tendit la main 'Lucie
et l'attira prs d'elle.
;
Lucie, commena-t-elle, j'ai une mauvaise nouvelle vous
annoncer. Soyez courageuse.
Dites-moi vite! s'cria Lucie.
Votre pre a t gravement bless dans un accident de
voiture, reprit Mme Thobald. Il vous demande.
Il ne mourra pas? murmura Lucie trs ple.
J'espre bien que non, rpondit Mme Thobald. Demandez
vos amies de vous aider prparer une valise, je vous accompagnerai
la gare. Je suis dsole, ma petite. Esprons qu'il ira bientt mieux.
Soyez courageuse.
Lucie courut demander Marjorie de l'aider. La grande fille
partagea les inquitudes et la peine de son amie. Elle lui passa le bras
autour de la taille et la serra trs fort.
J'espre que ce ne sera pas trop grave, dit-elle. Je vais faire ta
valise. Dis-moi simplement ce que tu veux emporter.
Quelques instants plus tard, la pauvre Lucie montait en voiture
avec Mme Thobald. Les lves de premire division partageaient son
chagrin, Marjorie tait comme une me en peine. La gentille Lucie ne
mritait pas ce malheur !
Je crois que je ne pourrai pas dormir cette nuit , dit Margaret.
Les autres lui firent chorus. Elles suivaient Lucie par

139

la pense et faisaient des vux pour la gurison de M. Oriel. Au


bout de trois ou quatre jours, Marjorie reut une lettre qu'elle rsuma
pour ses compagnes.
Le pre de Lucie est hors de danger, dclara-t-elle.
Malheureusement il ne se rtablira pas compltement. Il ne pourra
plus se servir de sa main droite... et il est peintre !
Les lves furent consternes.
C'est trs triste pour lui et aussi pour Lucie, continua Marjorie.
Il gagne sa vie en faisant des portraits. S'il ne travaille plus, Lucie ne
pourra pas rester Saint-Clair.
Quel malheur! s'cria Tessa. C'est la plus gentille de nous
toutes!
Et elle esprait bien tre chef de classe l'anne
prochaine, ajouta Pat. Quelle dveine! Pauvre Lucie! Elle doit
tre bien malheureuse! Tous ces projets d'avenir sont bouleverss.
Il faudra qu'elle prenne une situation, je suppose, dit
Henriette. Saint-Clair cote cher. Quel dommage qu'elle ne
puisse pas avoir une bourse!
Elle le pourrait si elle tait en troisime division, fit
remarquer Tessa. L'examen pour la bourse a lieu la fin du prochain
trimestre. Celle qui russit a le droit de choisir entre une douzaine de
collges sans rien payer.
Lucie n'est que dans la premire division, soupira Pat. Je
voudrais bien pouvoir l'aider. Marjorie, reviendra-t-elle
ce
trimestre?
Oui, dans deux jours quand son pre quittera la clinique, dit
Marjorie en consultant la lettre. Il ne faudra pas trop lui montrer
notre chagrin.
Cela augmenterait simplement le
sien.
Conduisons-nous normalement, elle sait bien que nous l'aimons.
A son retour, Lucie fut accueillie avec des dmonstrations
d'amiti. Elle tait ple, elle avait maigri, mais elle tenait la tte haute,
elle avait toujours son doux sourire aux lvres. Dans son genre, elle
tait aussi courageuse que Marjorie.

140

Les lves se gardrent de la harceler de questions. Marjorie lui


montra ce que la classe avait fait pendant son absence. Lucie serra le
bras de son amie.
Tu es si gentille pour moi, Marjorie, dit-elle. Merci. Tu m'as
envoy une lettre qui m'a beaucoup aide. Pauvre , papa! Tu ne
peux imaginer comme il est courageux! J II sait qu'il ne pourra
probablement plus peindre, il essaie 'j avec sa main gauche. Il
s'efforce de parler gaiement. Il se reproche de n'avoir pas mis
d'argent de ct. Il en gagnait beaucoup, mais il le dpensait
mesure. Nous n'aurons presque rien, maman et moi. Nous non
plus nous ne pensions pas conomiser. Nous n'avions pas
imagin que papa cesserait un jour de travailler.
Seras-tu oblige de quitter Saint-Clair le trimestre prochain?
demanda Marjorie.
Bien sr, rpondit Lucie. C'est trop cher pour nous
maintenant. Si j'avais pu rester, si j'avais pu me prsenter l'examen
de la bourse... Impossible! Je suis oblige de partir. Maman cherche
une situation pour moi. J'apprendrai vite tre une bonne secrtaire.
Tu me manqueras terriblement! s'cria Marjorie. C'est la
premire fois de ma vie que j'avais une amie. Que je voudrais faire
quelque chose pour toi!
Marjorie n'tait pas fille rester inactive. Elle se creusa la tte
pour trouver le moyen d'aider Lucie. Soudain une ide lui vint. Si cela
pouvait russir! Sans en parler personne, pas mme Lucie, elle alla
trouver Mme Thobald.
La directrice n'tait pas seule. En entendant frapper la porte,
elle cria : Entrez! Marjorie entra. Son beau visage rayonnait
d'espoir. Mme Thobald admira le changement qui s'tait opr en
elle.
Madame Thobald, vous tes occupe... Je vous drange, dit
Marjorie dsappointe. Je voulais vous soumettre une ide qui m'est
venue.
C'tait Miss Walker, le professeur de dessin, qui tait

141

l. Son entretien avec la directrice n'tait pas encore termin.


Mme Thobald regarda Marjorie et comprit son impatience.
Qu'avez-vous me dire? demanda-t-elle. Est-ce
confidentiel?
Oui, en un sens, rpliqua Marjorie. Il s'agit de Lucie,
Que c'est trange! s'cria Mme Thobald. Miss Walker
me consultait aussi au sujet de Lucie. Vous pouvez parler devant Miss
Walker. Vous savez qu'elle s'intresse beaucoup Lucie qui est trs
bonne en dessin et en peinture.
Madame Thobald, vous savez que Lucie est oblige de
partir la fin du trimestre, n'est-ce pas? dit Marjorie. Elle en est trs
malheureuse. Elle se plat beaucoup Saint-Clair, c'est une lve
modle. Nous l'aimons toutes. Madame Thobald, j'ai une ide.
Laquelle? demanda la directrice en rprimant un sourire, car
Marjorie pouvait peine parler tant elle tait mue.

142

Madame Thobald, vous pensez que Lucie est trs


intelligente, n'est-ce pas? interrogea Marjorie. Elle est toujours
premire et elle a une mmoire extraordinaire. Elle n'a qu' lire une
page, elle la sait par cur.
C'est un don, affirma Mme Thobald. Je sais que Lucie le
possde. Elle a de la chance. Continuez, Marjorie.
Ne croyez-vous pas que Lucie est assez intelligente pour
prparer la bourse avec la troisime division au trimestre prochain?
reprit Marjorie. Je suis sre qu'elle russirait, elle travaille
avec tant d'acharnement. Pourriez-vous lui donner la possibilit,
madame Thobald? Elle en est digne.
Vous n'avez pas besoin de me le dire, s'cria Mme
Thobald. Nous savons toutes que Lucie mrite d'tre aide. Je
la garderais Saint-Clair pour presque rien, mais ses parents ne
veulent pas en entendre parler. Ils sont si dlicats. Marjorie, Lucie n'a
que quatorze ans, les lves qui prparent l'examen en ont seize. Elle
est intelligente, c'est vrai, mais j'ai peur pour elle d'un chec. Ce .serait
un gros travail et sans doute une amre dception la fin. En
troisime, nous avons deux lves trs avances dans leurs tudes.
Marjorie fut consterne. Elle tait si fire de son ide! Elle tait
sre que Lucie tait assez intelligente pour russir n'importe quel
examen aprs quelques mois de travail. Miss Walker se joignit la
conversation.
Je ne vois pas comment Lucie pourrait rester Saint-Clair
parce qu'elle aurait prpar l'examen de la bourse, fit-elle remarquer.
Mais si, Miss Walker! expliqua Marjorie. J'ai regard
la liste des collges parmi lesquels les boursires peuvent choisir,
Saint-Clair y figure cette anne. Bien entendu, si Lucie russissait,
elle choisirait Saint-Clair.
Mme Thobald se mit rire.
Dcidment, ce n'est plus moi qui dirige ce collge, dit-elle.
C'est Lucie qui m'a dit ce qu'il fallait faire

143

propos d'Erica, c'est elle qui a crit la lettre votre pre,


Marjorie. Maintenant vous m'indiquez le moyen de garder Lucie. Je
n'ai plus qu' donner ma dmission.
Madame Thobald, nous savons toutes que c'est vous qui
dirigez Saint-Clair! s'cria Marjorie, rouge de confusion. Mais
vous n'imaginez pas combien Lucie est aime. Nous voudrions tant la
garder. Avant elle je n'avais jamais eu d'amie. Je me suis creus la tte
pour l'aider, je croyais que mon ide tait bonne.
Je ne crois pas qu'elle soit ralisable, Marjorie, rpliqua
Mme Thobald. Je ne veux pas surmener Lucie sans grand espoir de
succs. Pensez qu'elle n'aura l'ge de la bourse que dans deux ans!
Miss Walker est venue aussi me parler d'un projet pour Lucie, nous
tions en train de le discuter.
Que c'est gentil, Miss Walker! s'cria Marjorie
3ui, jusque-l, n'aimait pas beaucoup le professeur de dessin
dont elle n'avait jamais suivi les conseils.
Maintenant, puisque Miss Walker s'intressait Lucie, son
opinion changeait.
Je voudrais que nous conservions Lucie pendant au moins
deux ans et que nous lui donnions le moyen de gagner une bourse,
expliqua Miss Walker. Elle dessine et peint la perfection, elle pourra
exercer plus tard la profession de son pre. Il faut qu'elle suive les
cours de la meilleure cole des Beaux-arts de toute l'Angleterre, mais
elle est encore trop jeune. Je ne veux pas du tout qu'elle fasse de la
stnographie et de la dactylographie, et prenne un poste de secrtaire.
Ce serait un crime. Elle vaut beaucoup mieux que cela.
J'ai dj offert de garder Lucie pendant deux ans pour rien,
afin qu'elle puisse obtenir une bourse, reprit Mme Thobald. Ses
parents n'acceptent pas, Lucie non plus. Marjorie, elle ne vous l'a sans
doute pas dit, elle veut aider sa famille maintenant que son pre ne
peut plus peindre.

144

Ne pourriez-vous pas garder Lucie encore un


trimestre et la laisser tenter sa chance pour la bourse? demanda
Marjorie. Si elle russissait, elle resterait ici encore deux ou
trois ans et elle se prsenterait pour la bourse des Beaux-arts. Elle
l'obtiendrait facilement.
Nous verrons ce que nous pouvons faire, Marjorie, dit Mme
Thobald. C'est certainement une ide que je n'avais pas eue, je ne
sais pas encore si elle est possible. Il faut que je parle aux autres
professeurs et que je leur demande leur avis. Je vous avertirai ds que
nous aurons pris une dcision. En attendant, je vous remercie de votre
initiative. Je suis trs heureuse que vous soyez venue Saint-Clair.
Nous vous avons aide, je le sais, maintenant c'est vous qui
venez notre secours.

145

CHAPITRE XIX
LA CHANCE SOURIT A LUCIE
sortit du salon appuye sur ses bquilles, le visage
illumin par l'espoir. Mme Thobald et Miss Walker trouveraient
srement un moyen d'aider Lucie! Elle ne souffla mot de l'entrevue et
se garda surtout d'en parler Lucie, de peur de lui causer une
dception si les projets n'aboutissaient pas.
Je sais que Mme Thobald tiendra sa promesse, qu'elle fera
tout ce qu'elle pourra , pensa Marjorie en regardant le visage attrist
de Lucie l'autre bout de la classe.
Malgr son courage, Lucie n'arrivait pas toujours dissimuler
son chagrin. Sa vie avait tant chang! L'avenir qui tait si riant avait
pris une teinte si sombre !
MARJORIE

146

Mme Thobald tint parole. Elle runit les professeurs] des trois
premires divisions, ainsi que Mam'zelle et Mis*! Lewis, le professeur
d'histoire. Elle leur fit part de lai suggestion de Marjorie.
Elles discutrent fond la question. Tous les professeurs
aimaient Lucie Oriel, admiraient son intelligence et sa mmoire. Miss
Lewis dclara aussitt qu'elle donnerait des leons particulires
Lucie et qu'elle n'avait aucune inquitude pour les rsultats.
Son franais est dj parfait, dit Mam'zelle. Elle a pass de
nombreuses vacances en France et elle parle ma langue presque aussi
bien que moi.
Les mathmatiques taient le point faible de Lucie. Elle tait
rebute par les difficults, bien qu'elle ft assez intelligente pour
rsoudre la plupart des problmes. Avant d'tre directrice, Mme
Thobald enseignait les mathmatiques, c'tait un excellent professeur.
Je m'occuperai de Lucie, promit-elle. Je ne fais plus de cours
parce que la direction du collge prend tout mon temps. Lucie Oriel
fera exception la rgle.
La discussion dura une heure, puis les professeurs se sparrent.
Marjorie, qui savait qu'elles avaient t convoques dans le cabinet de
travail de Mme Thobald, se demandait s'il avait t question de
Lucie. Elle le sut bientt, car Mme Thobald l'envoya chercher.
Nous avons parl de l'avenir de Lucie, expliqua la directrice,
allant droit au but. Nous pensons que vous avez raison. Il est possible
qu'elle remporte la bourse. J'ai donc crit ses parents pour leur faire
part de notre projet. Nous verrons ce qu'ils en pensent.
La rponse arriva par tlphone le lendemain. Mme Oriel avait
t heureuse de la proposition de la directrice. Elle savait combien
Lucie dsirait rester Saint-Clair. Si, grce une bourse, elle pouvait
finir ses tudes au collge sans frais avant d'entrer aux Beaux-arts, il
fallait tenter la chance.

147

Je suis ravie de votre approbation, madame Oriel, dit Mme


Thobald. Merci de m'avoir rpondu si rapidement. J'avertirai Lucie
ce soir.
Mme Thobald envoya chercher Lucie et, brivement, lui exposa
les projets faits pour elle. Lucie couta, une lueur joyeuse dans les
yeux. Cela paraissait trop beau pour faire vrai aprs tant de peines et
de dceptions.
Merci beaucoup, madame Thobald, dit-elle. Je ferai de mon
mieux, je vous le promets. Je travaillerai avec acharnement, pendant
les vacances aussi. J'avais le cur bris l'ide de partir. Je suis si
heureuse Saint-Clair!
C'est donc dcid, conclut Mme Thobald. J'ai parl
aux autres professeurs : toutes vous donneront des leons
particulires.
Je
me
rserve
les
mathmatiques. Nous
commencerons demain, le temps presse. Je vous ferai un horaire
spcial car vous ne suivrez plus les mmes cours que vos compagnes.
Pourtant il ne faudra pas trop travailler. Je dirai Marjorie de vous
surveiller, elle vous obligera vous reposer quand vous serez
fatigue.
Que Marjorie sera contente! s'cria Lucie. Je vais vite lui
annoncer cette grande nouvelle!
Oui, elle se rjouira, approuva Mme Thobald. Allez
vite l'avertir!
Lucie courut la salle de rcration. Elle y trouva Marjorie avec
une ou deux autres. Elle sauta au cou de son amie tonne.
Marjorie, coute! J'ai une nouvelle formidable t'apprendre!
s'cria-t-elle. Tu ne le croiras pas, je reste Saint-Clair!
Lucie! Tu auras l'autorisation de te prsenter l'examen
de la bourse? s'cria Marjorie qui aurait dans si sa jambe le lui avait
permis.
Tu es au courant, Marjorie? demanda Lucie stupfaite.
C'est moi qui ai eu cette ide, expliqua Marjorie. Je suis alle
trouver Mme Thobald pour la lui soumettre.

148

Je ne voulais pas t'en parler avant que la dcision soit prise.


Lucie, que je suis contente!
Toi, quand tu as quelque chose dans la tte! s'cria
Lucie en regardant le visage nergique de Marjorie. Quel bonheur
pour moi de t'avoir pour amie! Dire que tu as pris toute cette peine! Je
ne l'oublierai jamais. Toute ma vie je me rappellerai ta bont.
Ne dis pas de btises! protesta Marjorie. (Test moi qui ai de
la chance. Nous resterons toutes les deux Saint-Clair au lieu d'tre
spares. Mais tu auras tant de travail! Il faudra que je te surveille
pour voir si tu prends de temps en temps un peu de rcration!
Que c'est drle! c'est ce que Mme Thobald vient de dire,
dclara Lucie en riant. Les professeurs s'occuperont de mon travail, tu
t'occuperas de mon repos. Je ne risque rien.
Que se passe-t-il? demanda Pat l'autre bout de la salle. De
quoi parlez-vous? L'une de vous a obtenu un trs bien de
Mam'zelle?
C'est peu probable , rpliqua Marjorie.
On savait que Mam'zelle ne donnait jamais de trs bien .
Non, Lucie reste Saint-Clair. Elle se prsentera l'examen de
la troisime division. Qu'en dis-tu?
Toutes les lves exprimrent leur joie. Lucie avait repris son
entrain. Quel bonheur d'tre si aime! C'est si bon d'avoir une amie
prte se donner de la peine pour vous! Si la main de son pre
gurissait, elle serait encore plus heureuse qu'avant l'accident.
Lucie, dit Marjorie le soir avant de se coucher. J'ai pens
quelque chose.
Encore une ide? s'cria Lucie d'un ton taquin.
Oui, mais cette fois il s'agit de moi, pas de toi, rpondit
gravement Marjorie. Tu le sais, j'ai seize ans et je n'ai pas le droit
d'tre la dernire de ma classe.^ Je ne suis jamais reste longtemps
dans la mme cole, c'est

149

pour cela que je suis en retard. Je ne crois pas que je sois


compltement dpourvue d'intelligence. Je vais travailler, tu verras. Je
ferai des progrs et je te suivrai dans tes tudes. Je ne pourrais pas
supporter de rester dans la premire division quand toi tu feras partie
des grandes, alors que tu as deux ans de moins que moi. C'est si
difficile d'tre amies quand on est dans des divisions diffrentes!
Ce serait splendide, Marjorie! s'cria Lucie. Oui, je crois que
je monterai de division le trimestre prochain. Ce serait bien agrable si
tu m'accompagnais. Travaille bien !
A l'tonnement des professeurs, Marjorie Fenworthy, qu'on avait
crue si sotte, prouva qu'elle tait intelligente et travailla tant qu'une
semaine elle fut ex aequo avec Lucie.
Un vrai miracle! dclara Miss Roberts quand elle donna les
notes des compositions. Marjorie, si vous continuez, vous serez
bientt dans la seconde division. Quelle surprise! Doris, c'est votre
tour de m'tonner. Depuis presque un mois vous tes la dernire.
Essayez donc de disputer la premire place Lucie et Marjorie la
semaine prochaine.
Toutes se mirent rire, sans excepter Doris. En cette fin de
trimestre, la gaiet rgnait dans la classe de premire division. Les
lves taient si heureuses!

150

CHAPITRE XX
L'TUI A LUNETTES DE MAM'ZELLE
ne partageait pas la joie gnrale, c'tait
Mam'zelle. Toujours d'un caractre-emport, elle devenait plus
irritable de jour en jour. A chacun de ses cours, un drame clatait.
Bientt Margaret ne put plus y tenir. Ce n'tait pas pour rien que ses
compagnes l'appelaient soupe au lait , aussi avait-elle peine se
contenir lorsque Mam'zelle lui adressait quelque remarque mordante.
Margaret, encore la mme faute! Une faute que je vous ai
signale au moins cent fois ce trimestre! s'cria un jour Mam'zelle en
soulignant une phrase avec un crayon rouge, d'un trait si appuye
qu'elle troua le papier. Quelle corve d'tre le professeur d'une fille
stupide comme vous!
UNE SEULE PERSONNE

151

Ce n'est pas plus agrable pour moi que pour vous !


grommela Margaret.
Elle avait prononc ces mots assez bas, mais Mam'zelle, qui
avait l'oreille fine, leva vers elle des yeux tincelants.
Que dites-vous? cria-t-elle. Rptez!
La classe attendit sur des charbons ardents. Les rages de
Mam'zelle taient si amusantes... pour celles qui ne les avaient pas
provoques.
Margaret tait assez courageuse pour rpter ce qu'elle avait dit
et elle le fit assez haut pour que les lves pussent entendre.
J'ai dit : Ce n'est pas plus agrable pour moi que pour vous,
dclara-t-elle.
Impertinente! Qu'est-ce qui vous prend toutes ce trimestre?
Vous tes insolentes, vous boudez, vous ne vous appliquez pas.
C'tait vrai, mais la faute en revenait en grande partie
Mam'zelle. Elle leur menait la vie si dure! Les lves gardrent le
silence. Lucie elle-mme vita le regard du professeur.
Margaret, vous apprendrez par cur le pome franais que
nous sommes en train de traduire. En entier! De plus, vous le copierez
trois fois , dit Mam'zelle, la voix tremblante de colre.
Des exclamations fusrent. Le pome avait trois pages!
C'est impossible, Mam'zelle! protesta Margaret. Vous le savez
bien. Il me faudrait des sicles. Je retiens trs difficilement la posie
franaise. Il me faudra des heures pour apprendre dix vers et il y en a
au moins cent dans ce pome.
Tant pis pour vous! Une autre fois vous ne serez pas
insolente , dclara Mam'zelle.
Elle prit son tui et percha ses lunettes sur son gros nez. Son
visage tait rouge de colre, elle souffrait de la tte. Ah! Ces
Anglaises! Quelles filles terribles!

152

Comment avait-elle pu les trouver sympathiques? Elle ne


pouvait plus les supporter.
Pendant la rcration, Margaret donna libre cours sa colre.
Ce n'est pas juste! s'cria-t-elle. Mam'zelle nous exaspre avec
ses remarques sarcastiques que nous ne mritons pas toujours. Je suis
sre que nous avons travaill aussi bien que le trimestre dernier. Lucie
est trs bonne en franais, cependant Mam'zelle l'a gronde hier.
Elle n'a pas toujours t aussi dsagrable? demanda Lucie
tonne.
Bien sr que non, rpondit Margaret. C'est le
quatrime trimestre que je passe en premire division et j'aimais bien
Mam'zelle. Elle a toujours t emporte, maintenant elle est
toujours de mauvaise humeur.
Margaret, je copierai une fois ce pome pour toi, promit
Catherine. Mon criture ressemble la tienne. Mam'zelle ne s'en
apercevra pas. Tu n'as pas le temps de le faire trois fois aujourd'hui.
Merci, Catherine, tu es bien gentille, dit Margaret. Cela
m'aidera. Si je le pouvais, je ne te laisserais pas partager ma punition.
Mais je n'ai pas les moyens de m'en tirer toute seule.
Catherine copia une fois le pome dans le cahier de franais de
Margaret. Sheila, dont l'criture ressemblait aussi celle de Margaret,
en fit autant. Margaret se chargea de la troisime copie. Toute la
journe elle rabcha les vers franais et les rcita qui voulut
l'entendre. Le soir, ses compagnes les savaient aussi par cur.
A sept heures elle se rendit chez Mam'zelle pour lui rendre
compte de ses efforts. Elle dbita le pome d'une voix monotone et
boudeuse, sans regarder son professeur. Mam'zelle tait calme et
regrettait d'avoir donn Margaret une si longue punition. Elle se
montra aimable. Margaret refusa de sourire et ne dit mme pas bonsoir
en sortant de la pice.

153

Mam'zelle regarda son stylo. Il paraissait en excellent tat


154

Oh! Ces Anglaises! soupira Mam'zelle. Si elles allaient dans


les pensionnats franais, elles apprendraient ce que c'est que la
politesse et le travail.
Margaret garda rancune Mam'zelle et dcida de se venger. Les
lves aimaient beaucoup jouer des tours leurs professeurs. Le
trimestre dernier, Pat s'tait distingue dans ce genre d'exploit.
Margaret prendrait sa succession. Mam'zelle n'avait qu' bien se tenir.
Elle fit part aux autres de ses projets.
Si Mam'zelle croit qu'elle peut me punir injustement sans que
je prenne ma revanche, elle se trompe! affirma-t-elle. Et vous allez
voir ce que vous allez voir!
Cette dclaration de guerre fut accueillie par des cris de joie. On
pouvait se fier Margaret pour inventer des farces indites et
originales.
Nous avons bien ri le trimestre dernier, le jour o nous avons
jet des ptards dans le feu, raconta Pat Marjorie et Lucie. Nous
voulions effrayer Miss Kennedy, un professeur trs timide qui
enseignait l'histoire en remplacement de Miss Lewis.
Malheureusement Miss Roberts est arrive au mauvais moment.
Ce ne sont pas seulement les ptards qui ont fait des tincelles!
Je me demande ce qu'imaginera Margaret, dit Doris, trs
experte elle-mme en matire de mauvais tours. J'ai une attrape que
mon cousin m'a donne Nol. C'est une feuille de matire plastique
aux contours irrguliers qui imite s'y mprendre une tache d'encre.
Pourquoi ne nous l'as-tu pas montre? s'cria Margaret. J'ai
dj vu cela... C'est formidable! Tu l'as?
Je l'ai apporte, rpliqua Doris. Mais je ne la trouve plus. Je
ne sais pas o je l'ai mise.
Cherche vite, supplia Pat. Tu n'as srement pas regard
partout. Dans ta bote provisions par exemple. Tu ne l'as pas ouverte
depuis le commencement du trimestre, aprs avoir mang les gteaux
et les bonbons.
L'attrape tait dans la bote provisions. Doris la prit.

155

Pose plat sur un cahier, elle faisait l'effet d'une grosse tache
d'encre... comme si l'encrier avait t renvers. Margaret fut aux
anges.
Prte-la-moi, tu seras bien gentille, pria-t-elle. Volontiers, dit
Doris. Que vas-tu en faire?
Tu verras demain , rpliqua Margaret.
La classe attendit avec impatience le cours de franais.
Mam'zelle arriva comme d'habitude affaire et essouffle. C'tait le
jour de la dicte. Mam'zelle regarda autour d'elle. La sagesse des
lves lui parut suspecte.
Prenez la dicte, ordonna-t-elle. Ouvrez vos cahiers et
commencez.
Aprs la dicte, chaque lve venait faire corriger ses fautes.
Quand son tour vint, Margaret posa son cahier sur le bureau du
professeur. Mam'zelle prit son stylo; sur le cahier bien tenu de
Margaret une grosse tache d'encre s'talait.
Oh ! Mam'zelle ! s'cria Margaret d'une voix plaintive.
Regardez ce que vous avez fait! C'est srement votre stylo! Il coule!
Moi qui m'tais tant applique ce matin!
Mam'zelle regarda avec horreur l'norme tache. Elle ne pouvait
en croire ses yeux.
Margaret, comment ai-je pu faire cela? demanda-t-elle.
Elle regarda son stylo. Il paraissait en excellent tat. Cependant
il y avait la tache sur le cahier de Margaret.
Je vais l'effacer, Mam'zelle , assura Margaret en emportant
son cahier avec soin comme si elle essayait de ne pas faire couler
l'encre.
Les lves, la tte dans leurs mains, touffaient leurs fous rires.
Margaret glissa l'attrape dans son tiroir et fit semblant d'tre trs
occupe avec son papier buvard. Mam'zelle secouait son stylo d'un air
perplexe. Elle se demandait comment tant d'encre avait coul en si peu
de temps. Margaret rapporta son cahier propre et net. Mam'zelle resta
stupfaite.

156

O est la tache? demanda-t-elle. Vous ne pouvez pas l'avoir


nettoye si bien?
J'ai un papier buvard spcial, expliqua Margaret d'un ton
solennel. Il enlve l'encre comme par magie.
- C'est en effet de la magie, approuva Mam'zelle enchante. On
ne voit pas trace d'encre. Merci, ma chre Margaret. J'tais si dsole
d'avoir sali votre cahier!
Doris et Catherine s'esclaffrent. Mam'zelle leva la tte.
II n'y a pas de quoi rire, fit-elle remarquer. Taisez-vous !
Bien sr que si, il y avait de quoi rire. Margaret glissa l'attrape
sur le pupitre de Doris pendant que Mam'zelle se penchait pour
regarder sa dicte. La gaiet fut gnrale.
Oh! Mam'zelle... votre stylo! s'cria Doris d'un ton de reproche
en regardant la tache. Il a sali mon bureau!
Mam'zelle manifesta une surprise horrifie.

157

Dcidment ce matin-l elle jouait de malheur! Elle secoua


violemment son stylo, une averse de gouttes d'encre tomba sur le
parquet. Doris poussa des exclamations.
C'est bien votre stylo! Regardez par terre! Mam'zelle, vous
permettez que j'emprunte le buvard de Margaret pour essuyer ces
taches? Miss Roberts sera fche si elle les voit tout l'heure.
Je n'y comprends rien, murmura la pauvre Mam' zelle qui
avait l'impression de rver, en regardant la grosse tache brillante sur le
bureau de Doris. C'est la premire fois qu'une chose pareille
m'arrive!
Les lves ne purent rprimer leur fou rire. Mam'zelle s'emporta.
C'est si drle que je fasse des taches? cria-t-elle. Silence! Si
j'entends encore rire, je mettrai toute la classe en retenue pendant la
rcration!
Cette menace calma les lves quelques instants, beaucoup
enfonaient leur mouchoir dans leur bouche quand l'envie de rire
devenait trop grande. Margaret, enchante du succs de sa
plaisanterie, en prparait dj une autre.
Je mettrai des hannetons dans l'tui lunettes de Mam'zelle ,
chuchota-t-elle ses amies qui, dans la salle de rcration aprs le
goter, commentaient le succs de la tache d'encre.
Les lves de seconde division avaient cout le rcit avec grand
amusement; elles regrettaient de n'avoir pas t tmoins de la
comdie.
Margaret ! Non, pas de hannetons ! s'cria Sheila avec un
frisson. Tu pourras les toucher? Moi, cela me serait impossible !
Et l'tui, comment le prendras-tu? ajouta Pat.
C'est facile, rpliqua Margaret. Mam'zelle le perd vingt fois
par jour. La prochaine fois qu'.elle le laissera dans notre classe, j'y
introduirai les hannetons. Elle en poussera des cris! a lui apprendra
m'obliger copier ses horribles pomes franais!

158

Le lendemain, Mam'zelle oublia son tui lunettes sur le bureau


de la premire division. Margaret, qui l'avait vu, cligna de l'il aux
autres. Ds que Mam'zelle fut sortie pour se rendre en seconde
division, Margaret bondit de sa place et s'en empara. Elle le glissa
dans sa poche et retourna sa place juste au moment o Miss Roberts
entrait pour faire un cours d'arithmtique.
Quelques minutes plus tard, une lve de seconde division
frappa la porte.
Pardon, Miss Roberts, Mam'zelle est dsole de vous dranger,
mais elle voudrait ses lunettes. Elle les a laisses dans l'tui, sur votre
bureau.
Miss Roberts regarda sur le bureau, puis l'ouvrit. Elle ne vit pas
l'tui lunettes, ce qui n'avait rien d'tonnant puisqu'il tait dans la
poche de Margaret.
II n'est pas l, dit-elle. Mam'zelle le trouvera probablement
dans son sac.
Les lves rirent sous cape. Elles savaient trs bien

159

que les recherches de Mam'zelle resteraient vaines. Margaret ne


bronchait pas. Son srieux redoublait la joie des autres.
Mes enfants, qu'avez-vous donc? demanda avec impatience
Miss Roberts qui n'aimait pas les fous rires. Ce n'est pas drle que
Mam'zelle ait gar ses lunettes!
C'tait justement du plus haut comique, Miss Roberts l'ignorait.
La classe se calma.
Miss Roberts, c'est parce que Mam'zelle perd toujours ses
lunettes, expliqua Doris.
- Prenez la page 47, je vous prie, dit schement Miss Roberts.
Catherine, si vous continuez tourner la tte de tous cts, je vous
mettrai la porte. Vous tes bien agite, ce matin!
La sagesse s'imposait. Miss Roberts exigeait tant de travail que
les lves ne purent penser autre chose. A la rcration, elles se
runirent autour de Margaret pour la voir mettre les pauvres hannetons
dans l'tui lunettes!

160

CHAPITRE XXI
PAUVRE MAM'ZELLE!
PENDANT LA RCRATION,

Margaret alla chercher des hannetons


dans le jardin. Sous les yeux amuss des lves de premire et de
seconde division, elle enleva les lunettes de Mam'zelle, les
remplaa par les insectes et referma l'tui.
J'espre que ces pauvres btes pourront respirer , dit
Catherine d'une voix tremblante.
Elle aimait passionnment les animaux et sa bont
s'tendait jusqu'aux araignes.
Bien sr, elles ont de l'air revendre, rpliqua Margaret. Cet
tui lunettes est trs spacieux pour elles.
- Que vas-tu faire? demanda Henriette. Tu vas remettre l'tui sur
le bureau pour que Mam'zelle l'ouvre demain?

161

Exactement, rpliqua Margaret. Il faut que tout se passe


devant nos yeux.
Je crois que tu as tort, Margaret. Mam'zelle sera furieuse,
intervint Lucie. Elle se plaindra peut-tre Mme Thobald.
Prends garde... Tu ne voudrais pas avoir des ennuis juste avant la fin
du trimestre? Et un mauvais bulletin !
- Gela m'est gal, dit Margaret. Je veux avoir ma revanche.
Les hannetons semblaient se trouver trs bien dans l'tui
lunettes et leur sant ne parut pas se ressentir de cet emprisonnement.
Catherine, inquite pour eux, ouvrait de temps en temps l'tui pour
leur donner de l'air. Le matin, Margaret posa l'tui sur le bureau, juste
avant le cours quotidien de Mam'zelle. La classe tait en proie une
vive agitation. Les lves avaient essay de rester calmes pendant que
Miss Roberts tait l ; le professeur tait trs perspicace et toutes
redoutaient ses yeux perants.
Elle s'tait montre svre, mais n'avait rien souponn. Enfin
elle partit pour se rendre en seconde division et Mam'zelle entra.
Mam'zelle avait pass une mauvaise nuit. Elle ne dormait pas bien ces
temps-ci, ses yeux taient entours de grands cernes noirs.
Elle rpondit au bonjour des enfants, puis posa ses livres sur le
bureau. Les lves s'assirent. Mam'zelle se tourna vers le tableau noir
et inscrivit quelques questions auxquelles les lves devraient
rpondre en franais. Soudain, elle aperut son tui et le saisit avec un
cri de joie.
Les lunettes! Comme c'est drle! J'ai envoy une lve les
chercher hier et elle ne les a pas trouves. J'ai t bien malheureuse
toute la journe!
Les enfants attendaient avec impatience la suite des vnements.
Celles qui taient derrire tendaient le cou pour mieux voir. Celles qui
taient devant se flicitaient d'tre si bien places. Mam'zelle s'assit et
n'ouvrit pas

162

immdiatement l'tui. Elle promena un regard autour d'elle.


Dpchez-vous! cria-t-elle. Pourquoi tes-vous si lambines
aujourd 'hui?
Les lves prirent leur plume. Mam'zelle billa et tapota ses
dents avec son crayon. Pourquoi, pourquoi n'ouvrait-elle pas son tui?
Ah! Elle s'apprtait le faire. Elle tendit la main, prit l'tui et
l'ouvrit lentement. Les hannetons aux pattes agiles s'en chapprent, et
quelques-uns prirent leur vol.
Mam'zelle fixa sur eux un regard incrdule. Elle se frotta les
yeux avec son mouchoir. Puis elle contempla de nouveau l'tui. Elle
ne pouvait en croire le tmoignage de ses sens.
C'est impossible! pensa la pauvre Mam'zelle. Mes yeux me
disent qu'il y a des hannetons sur mon bureau, mais ma raison
m'affirme que mes lunettes devraient tre l. Et sans doute qu'elles y
sont. C'est parce que je suis fatigue que je vois des insectes sur le
bureau devant moi!
Les lves essayaient de rprimer leur fou rire. Le visage de
Mam'zelle tait si drle! Elle tait l'image mme de la surprise.
Mam'zelle s'effora de reprendre son sang-froid et de rflchir.
Elle dtestait tout ce qui rampait. Quand elle tait fatigue, dans ses
cauchemars elle sentait sur elle un grouillement d'insectes. Et voil
que maintenant ces sales btes sortaient de son tui! Impossible! Les
hannetons ne vivent pas dans les tuis lunettes! C'tait une illusion
d'optique. Il fallait consulter l'oculiste et acheter des lunettes neuves.
Ses migraines venaient peut-tre du mauvais tat de ses yeux. Ces
penses traversaient l'esprit de Mam'zelle, tandis que les lves la
guettaient pardessus leurs livres, en dissimulant leur envie de rire.
C'est impossible que ces insectes soient rels, se disait
Mam'zelle. Ils n'existent que dans mon imagination. Les lunettes sont
dans l'tui, bien que je ne les voie pas. Il faut que je prenne mon
courage deux mains et que

163

je plonge les doigts l'intrieur pour les en retirer. Quand elles


seront sur mon nez, les hannetons disparatront comme par
enchantement.
Malgr tous leurs efforts, les lves ne purent s'empcher de rire.
L'bahissement de Mam'zelle tait si comique! Pas une minute elle ne
pensa qu'on lui jouait un mauvais tour. Elle enfona deux doigts dans
l'tui pour y prendre les lunettes qui y taient certainement. Bien
entendu elle saisit d'autres hannetons. Elle poussa un cri strident, pour
la plus grande joie de ses jeunes spectatrices.
Qu'avez-vous, Mam'zelle? demanda Doris de son ton le plus
respectueux en clignant de l'il ses voisines.
Doris, Margaret, venez ici et dites-moi ce qu'il y a sur mon
bureau! s'cria Mam'zelle en regardant avec horreur un malheureux
hanneton qui tournait autour de l'encrier et finissait par y tomber.
Doris et Margaret 'se levrent d'un bond. Margaret regarda
gravement Mam'zelle.
Vos lunettes sont dans votre tui, affirma l'espigle. Mettez-les,
Mam'zelle, vous verrez plus clair.
- Mes lunettes ne sont pas l! cria Mam'zelle. Vous ne voyez pas
ces insectes?
- Quels insectes? demanda Doris d'un ton innocent, et toute la
classe de s'esclaffer.
Mam'zelle se prit la tte deux mains.
Dcidment, je ne suis pas dans mon tat normal, gmit-elle.
Depuis des semaines je ne me sens pas bien du tout. Je me mets
facilement en colre, je deviens de plus en plus irritable. Et maintenant
mes yeux! Je vois des choses qui n'existent pas. Je vois des hannetons
sur ce bureau. Si seulement je pouvais trouver mes lunettes!
Margaret prit l'tui vide, se hta d'y glisser les lunettes de
Mam'zelle qu'elle avait prises de sa poche, puis les sortit de nouveau
comme si elles avaient t l tout le temps. Elle les tendit la
Franaise stupfaite.

164

Margaret prit l'tui vide, se hta d'y glisser les lunettes de


Mam'zelle.

165

Cela va de mal en pis ! s'cria Mam'zelle. Elles taient l tout


le temps et je ne pouvais mme pas les voir. Hlas! Hlas! Les
hannetons courent toujours sur mon bureau. Je suis malade! Il faut que
je vous quitte! Vous continuerez travailler seules et vous attendrez
que Miss Roberts revienne. Je suis malade, trs malade, trs malade !
Mam'zelle sortit de la salle d'un pas chancelant. Dconcertes,
les lves la suivirent des yeux. La farce avait un dnouement
imprvu! Mam'zelle l'avait prise au srieux. Elle avait cru Margaret et
Doris qui affirmaient qu'il n'y avait pas d'insectes. Les lves se
regardaient avec consternation. Margaret prit les hannetons sur le
bureau et les jeta par la fentre.
Margaret, je suis trs ennuye, dit Lucie de sa voix claire. Par
notre faute, Mam'zelle a eu un grand choc. Elle n'tait pas bien depuis
quelque temps et maintenant elle se croit trs malade. Notre
plaisanterie a mal tourn. Je la regrette profondment.
Toutes partageaient ce regret. Les rires avaient cess. Margaret
et mille fois mieux aim une punition rigoureuse. Elle aurait appris
volontiers un pome franais de dix pages. Les lves prirent leur
plume et se mirent leur travail, bourreles de remords.
Dix minutes plus tard Mme Thobald entrait. Les enfants se
levrent aussitt. La directrice jeta un regard sur le tableau noir et sur
les cahiers. Elle constata que les lves travaillaient et elle leur sut gr
de leur zle.
Mes enfants, dit-elle de sa voix basse et agrable, j'ai le regret
de vous apprendre que Mam'zelle est malade et qu'elle ne reviendra
pas ce matin. J'ai envoy chercher le mdecin. Continuez votre travail
jusqu'au retour de Miss Roberts.
Elle sortit. Les lves s'assirent, plus tourmentes que jamais.
Margaret tait rouge comme une pivoine; elle se maudissait d'avoir
jou ce vilain tour la pauvre Mam'zelle. Les accs de mauvaise
humeur du professeur de franais taient peut-tre, aprs tout, des
symptmes de maladie.

166

La premire division fut si tranquille ce matin-l que Miss


Roberts en fut tonne. Elle regardait les ttes penches sur les livres
et se demandait ce qui se passait. Bien entendu personne ne le lui dit.
A la fin de la matine, un grand brouhaha de conversations
s'leva dans la salle de rcration.
Tu sais que Mam'zelle est trs malade? Dans quelle division
tait-elle quand elle ne s'est pas sentie bien? Dans la tienne, Marjorie?
Qu'a-t-elle fait? Elle s'est vanouie?
Margaret ne fut pas dnonce. Ses compagnes savaient que la
pauvre fille se repentait de son mauvais tour. Elles avaient honte aussi
d'y avoir particip et se gardrent d'en parler. La farce avait eu de
fcheux rsultats. Qui sait comment elle s'achverait!
Mam'zelle se coucha. Quelques minutes plus tard Mme Rey
frappait sa porte. La pauvre Mam'zelle tait surtout inquite au sujet
de ses yeux. Elle raconta l'conome qu'elle avait vu des insectes qui
n'existaient que dans son imagination. Si elle s'endormait, elle en tait
sre, elle aurait d'affreux cauchemars.
Aprs le goter, Margaret alla prendre des nouvelles de
Mam'zelle. Le mdecin tait venu. Mme Rey put donc rpter son
diagnostic.
C'est le surmenage, dit-elle. Mam'zelle a pass les vacances de
Nol soigner sa sur qui tait gravement malade. Elle l'a veille nuit
et jour sans s'accorder une minute de repos. Elle est revenue ici
fatigue et elle a repris ses classes avec son activit habituelle. C'est
pour cela qu'elle tait si nerveuse et si irritable ce trimestre.
A-t-elle parl de son tui lunettes? demanda Margaret.
Mme Rey la regarda avec surprise.

167

Pourquoi parlez-vous de son tui lunettes? interrogea-t-elle.


C'est justement ce qui tourmente la pauvre Mam'zelle. Elle rpte que
ses yeux sont malades, qu'elle a vu des insectes sortir de son tui. Elle
n'ose pas dormir, alors qu'elle aurait tant besoin de sommeil, parce
qu'elle a peur de rver que des insectes rampent sur son corps. Elle est
vraiment trs souffrante.
Margaret rpta ses amies ce qu'elle venait d'apprendre. C'tait
donc l'explication de la mauvaise humeur de Mam'zelle ! Elle avait
soign sa sur nuit et jour. Quand on connaissait son dvouement, on
devinait qu'elle ne s'tait pas pargne. Mam'zelle, malgr son
emportement, avait un cur d'or.
Que je regrette de lui avoir jou ce mauvais tour! dit Margaret
Pat. Que je le regrette! J'ai bien envie d'entrer dans sa chambre et de
tout lui avouer pour la tranquilliser. Je n'oserais rien dire Miss
Roberts ou Mme Thobald.
Eh bien, va chez Mam'zelle, conseilla Pat. C'est une bonne
ide. Porte-lui des fleurs de- ma part et de la part d'Isabelle.
Les lves de premire division se cotisrent afin d'acheter des
fleurs pour Mam'zelle. Le lendemain tait samedi, elles eurent donc la
permission d'aller eh ville. Elles choisirent des jonquilles, des
narcisses, des anmones et des primevres. Elles avaient tant de
remords qu'elles dpensrent beaucoup plus d'argent qu'elles n'en
avaient l'intention.
En les voyant revenir charges de bouquets, Miss Roberts ne
cacha pas son tonnement.
Que prparez-vous? Des floralies? demanda-t-elle.
C'est pour Mam'zelle , rpondit Henriette.
Miss Roberts fut encore plus tonne. Depuis le dbut du
trimestre, les lves de premire division se plaignaient de la mauvaise
humeur de Mam'zelle qui n'tait jamais contente et les accablait de
travail.

168

Ces lves de premire division ont vraiment bon cur ,


pensa-t-elle et elle dit tout haut : C'est trs gentil de votre part.
Mam'zelle sera trs touche. Elle a pass une mauvaise nuit, je ne
crois donc pas que vous pourrez la voir. Mme Rey lui portera les
fleurs de votre part.
Cela ne faisait pas l'affaire de Margaret. Malgr Mme Rey, elle
tait dcide voir Mam'zelle!

169

CHAPITRE XXII
LA DERNIRE SEMAINE DU TRIMESTRE
le goter ce jour-l, Pat et Isabelle guettrent les alles et
venues de Mme Rey. Elles accapareraient son attention,
l'entraneraient dans la lingerie et, pendant ce temps, Margaret se
glisserait jusqu' la chambre de Mam'zelle. Elle n'apporterait pas tout
de suite les fleurs. Les bouquets avaient t enferms dans
un
placard; Margaret avait l'intention d'aller les chercher comme une
sorte d'offrande expiatoire quand elle aurait tout avou Mam'zelle.
La pauvre Margaret tait ple d'motion. La perspective d'avouer
son espiglerie Mam'zelle n'avait rien de rjouissant. Pourtant il le
fallait. Lorsque Mme Rey sortit de la chambre de Mam'zelle avec un
plateau, Isabelle et Pat s'approchrent d'elle.
APRS

170

Madame Rey, voulez-vous nous donner des serviettes '


propres, s'il-vous-plat?
- Qu'avez-vous fait des vtres? demanda l'conome par-dessus
son plateau. Venez les chercher, je n'ai pas beaucoup de temps.
Pat se retourna et fit un clin d'il Margaret pour l'avertir que
Mme Rey ne reviendrait pas de quelques minutes. Les jumelles la
retiendraient le plus longtemps possible pour laisser le champ libre
Margaret.
Margaret courut la chambre de Mam'zelle et frappa. Une voix
cria : Entrez ! Margaret poussa la porte. Mam'zelle tait allonge
sur le lit, les yeux fixs au plafond; elle paraissait trs malheureuse,
car elle tait encore persuade qu'elle avait des troubles de la vue. Elle
s'attendait voir des insectes ramper sur le pltre blanc. Pauvre
Mam'zelle ! Si le surmenage ne lui avait pas mis les nerfs fleur de
peau, elle aurait dcouvert la vrit et ce tourment lui aurait t
pargn. L'apparition de Margaret la surprit. Mme Rey lui avait dit
qu'elle n'autoriserait pas de visite ce jour-l.
Mam'zelle, dit Margaret en s'approchant du lit, allez-vous
mieux? Je suis venue vous voir, j'ai quelque chose vous dire.
C'est trs gentil de votre part, ma chre Margaret, rpondit
Mam'zelle, toujours touche par la moindre marque de bont.
Qu'avez-vous me dire, ma petite?
Mam'zelle... Mam'zelle... je ne sais comment vous l'avouer,
commena Margaret. Vous serez si fche. Je vous en prie, croyezmoi, je suis tout fait dsole. Nous le sommes toutes... Nous ne vous
aurions pas jou ce tour si nous avions su que vous n'tiez pas bien
et...
De quoi parlez-vous, ma
chre enfant? demanda
Mam'zelle tonne. Qu'avez-vous fait de si terrible?
Mam'zelle... nous... je... j'ai mis ces hannetons dans
votre tui lunettes pour me venger parce que vous m'aviez punie
l'autre jour, balbutia Margaret. La tache

171

dans mon cahier n'tait pas vraie non plus. Vous voyez...
Mam'zelle regarda Margaret comme si elle ne pouvait
en croire ses oreilles.
Ces insectes taient rels alors? dit-elle enfin.
Oui, Mam'zelle, tout fait rels. Je les avais trouvs dans le
jardin sous les haies. Vous avez imagin que vos yeux voyaient des
choses qui n'existaient pas. Cela vous a rendue malade. Nous ne
l'avions pas prvu et nous regrettons beaucoup.
Mam'zelle restait immobile. Ainsi ses yeux et son cerveau
taient tout fait normaux. Ces insectes n'taient pas l'effet de son
imagination, ils taient rels. Ce n'tait qu'une plaisanterie. Si elle
avait t bien portante, elle l'aurait devin. Mais elle tait fatigue et
son esprit ne fonctionnait pas comme d'habitude. L'aveu de Margaret
la comblait de joie.
Elle se retourna pour parler son lve, mais Margaret n'tait
plus l. Elle s'tait esquive pour aller chercher les fleurs. Elle revint,
les bras chargs de jonquilles, de narcisses, de primevres et
d'anmones. Mam'zelle regarda avec tonnement la bouquetire
improvise.
Mam'zelle, c'est de la part de la premire division, dclara
Margaret. Nous sommes dsoles que vous soyez malade. Je vous en
prie, pardonnez-nous. Je vous assure, nous aurions support vos rages
et vos reproches si nous avions su que vous tiez si fatigue.
Approchez , dit Mam'zelle.
Elle tendit la main Margaret qui la prit timidement.
J'ai t abominable ce trimestre, avoua Mam'zelle avec un
sourire. . Insupportable et abominable. Vous le rpterez aux jumelles
O'Sullivan, Margaret. Je connais le surnom qu'elles m'ont donn le
trimestre dernier, Mam'zelle Abominable, parce que c'tait le mot que
j'crivais sur leurs devoirs. Ce trimestre, j'ai vraiment mrit ce nom!
Vous vous tes trs souvent emporte contre nous,

172

dit Margaret. Mais nous ne vous en voulons plus, nous vous


comprenons.
- Oh! Ces Anglaises! Vous tes si gentilles quand vous le
voulez! dclara Mam'zelle, oubliant tout ce qu'elle avait dit ou
pens. Vous ferez mes amitis aux autres, Margaret. Avec mes
remerciements pour ces belles fleurs. Vous leur direz que, si elles me
pardonnent, je leur pardonnerai, et vous aussi bien entendu.
Mchante fille! Vous avez eu beaucoup de courage de venir tout
m'avouer!
Mam'zelle contemplait Margaret avec des yeux attendris.
Soudain elle clata de rire. Elle avait le sens de l'humour.
Dire que vous avez mis ces insectes dans mon tui et que je
n'ai pas compris que c'tait une farce!... Et cette tache d'encre! Quelles
vilaines filles vous tes! Tout de mme c'est trs drle!
Mam'zelle partit de nouveau d'un grand clat de rire. Mme Rey,
qui passait ce moment devant la chambre, fut frappe d'tonnement.
La pauvre Mam'zelle tait-elle devenue folle? Elle se hta d'ouvrir la
porte et entra. La surprise la cloua sur le seuil quand elle vit les masses
de fleurs et Margaret.
Margaret, que faites-vous ici? En voil des manires. Je ne
vous ai pas donn la permission de venir. Partez tout de suite!
- Ne la renvoyez pas, madame Rey, pria Mam'zelle. D'ailleurs il
faut qu'elle reste pour arranger les fleurs dans des vases. Elle m'a
apport une excellente nouvelle. Je me sens dj mieux. Elle m'a fait
bien rire, cette mchante fille!
Mam'zelle en effet n'tait plus ple et ses yeux brillaient.
L'conome, rassure, fit signe Margaret qu'elle pouvait rester
puisque le professeur de franais le dsirait. Margaret disposa de son
mieux les jonquilles, les narcisses, les primevres et les anmones.
Mam'zelle suivait des yeux tous ses gestes.
Les jolies fleurs! s'cria-t-elle. Madame Rey, vous

173

La surprise cloua Mme Rey sur le seuil quand elle vit les masses de
fleurs et Margaret.

174

voyez les beaux bouquets que les lves ont envoys leur
insupportable vieille Mam'zelle?
- Je les vois, dit l'conome. Maintenant, Margaret, sauvez-vous.
Si vous revenez sans permission, je vous tirerai les oreilles!
Margaret s'en alla en riant. Elle courut la salle de rcration
raconter aux autres ce qui s'tait pass. Elles furent enchantes de
savoir que Mam'zelle avait t gentille et avait ri.
Tout ira mieux peut-tre pendant cette dernire semaine du
trimestre, dit Doris qui avait souvent subi les algarades de Mam'zelle.
Si Mam'zelle est assez bien pour revenir en classe deux ou trois fois
avant la sortie, elle sera plus indulgente, sinon je ne pleurerai pas
d'tre prive de cours de franais!
Que ce trimestre a pass rapidement! s'cria Pat. Il me semble
que nous venons d'arriver et nous voici aux vacances de Pques. Que
d'vnements pendant ces trois mois! Presque autant que d'octobre
janvier!
- Beaucoup plus, corrigea Isabelle. Nous n'avons pas eu
d'incendie au trimestre dernier, ni d'hrone!
Marjorie rougit. Elle devenait trs habile se servir de ses
bquilles et sa jambe allait de mieux en mieux.
Quand on prononce le mot hrone , Marjorie devient rouge
comme une tomate, fit remarquer Lucie. Elle passera une semaine
chez moi. Nous n'avons plus de bonne maintenant que nous sommes
pauvres, Marjorie veut absolument prendre sa part des travaux du
mnage. C'est gentil, n'est-ce pas? Je ne peux pas interrompre ma
prparation pour l'examen de la bourse, mais j'aurai bien quelques
instants de loisir pour me promener avec elle.
- Ensuite mon pre m'emmnera en voyage, dit Marjorie.
Et vous, les jumelles, que ferez-vous?
II n'tait plus question que de vacances. Toutes faisaient des
projets pour Pques. Certaines pensaient aux robes neuves qu'elles
achteraient. Alice tait du nombre.

175

Petite vaniteuse! s'cria Pat en tirant les cheveux d'Alice d'un


geste taquin. Puisque tu nous honoreras de ta prsence pendant huit
jours, tu nous dcriras tes jolies toilettes, mais aprs tu n'en parleras
plus. Sinon gare toi!
Entendu, Pat, dit Alice qui devenait vraiment plus
raisonnable. Je ne me vanterai qu'une seule fois de mes robes. Aprs,
silence!
- Te taire, toi! Cela te serait impossible! fit remarquer Isabelle
qui maintenant aimait beaucoup sa cousine. Il faudrait que tu sois
malade!
La dernire semaine du trimestre faut trs gaie. Mam' zelle allait
mieux, les lves lui rendaient visite dans sa chambre et jouaient aux
petits jeux avec elle. Le professeur de franais reprit son entrain, le
repos lui avait fait grand bien, et ces jeunes Anglaises lui paraissaient
de nouveau trs sympathiques. Elle faisait dj des projets pour le
travail de- la rentre, mais les lves refusaient de les couter!
Lucie s'tait distingue pendant ces trois derniers mois. Elle
recevait de bonnes nouvelles de M. Oriel et avait le cur lger. Mme
Thobald et les autres professeurs lui donnaient des devoirs pour les
vacances et la complimentaient des rsultats obtenus. Rassure pour
son pre et pour elle, Lucie riait et plaisantait comme autrefois.
Les jumelles taient heureuses aussi. Elles avaient fait beaucoup
de progrs et avaient eu la premire place cinq compositions. Lucie
tait trop occupe pour passer les examens trimestriels, sinon, except
en mathmatiques, elle aurait t partout en tte de liste. Doris et Alice
se trouvaient tout fait au bout, mais elles ne s'en affligeaient pas
outre mesure.
II faut bien qu'il y ait des dernires, fit remarquer Doris
Alice. Nous sommes vraiment gentilles de nous sacrifier !
- Te sacrifier! Tu ne pouvais faire autrement! s'cria

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Pat. Tant pis! Tu es la plus drle de toutes, reste la dernire et


continue nous faire rire!
Le dernier jour arriva. Une animation joyeuse rgnait dans le
collge. Les lves prparaient leurs bagages et elles changeaient des
adieux. Mam'zelle, qui s'tait leve, plaisantait et crivait des adresses.
Des rires rsonnaient de tous les cts. De temps en temps la voix de
Miss Roberts dominait le vacarme.
Catherine, avez-vous besoin de tant crier? Sheila, pourquoi
vous roulez-vous sur le parquet? Dpchez-vous plutt de terminer
votre malle. Pat! Pat! Cessez de battre Margaret. Quelle mnagerie! Je
vous donnerai toutes cent lignes copier dans le train, vous me les
enverrez demain.
Cette menace fut reue avec des clats de rire. Quelle joie de
retourner la maison... avec la perspective des jours de fte, des ufs
de Pques, des longues promenades dans les bois pleins de primevres
! Quelle joie de revoir les chiens, les chats, les chevaux, sans parler
des mres et des pres, des petites surs et des petits frres!
Au trimestre prochain! cria Pat. N'oublie pas de m'crire,
Margaret. Sois sage, Doris. Isabelle, ne m'entrane pas comme cela, je
viens! Nous sommes dans le premier compartiment. Au revoir! A
bientt!
Oui, la rentre ! Nous aussi nous esprons vous retrouver et
passer avec vous le prochain trimestre !

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ENID BLYTON
SERIE :
Deux Jumelles

St Claress (ORIGINAL)
1. Deux jumelles en pension
The Twins At St Clare's
2. Deux jumelles et trois camarades
The O'Sullivan Twins
3. Deux jumelles et une cuyre
Summer Term At St Clare's
4. Hourra pour les deux jumelles
The Second Form At St Clare's
5. Claudine et les deux jumelles
Claudine At St Clare's
6. Deux jumelles et deux somnambules
Fifth Formers Of St Clare's

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Enid Blyton

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