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ENID BLYTON

HOURRA
POUR

LES JUMELLES
BON JOUR, les jumelles !
- Bonjour, Margaret, bonjour Bobbie ! "
Sur le quai de la gare, c'est la grande
animation de la rentre de septembre. Le train va
partir, emmenant tout son jeune monde vers le
collge Saint-Clair. Isabelle et Patricia seront,
cette anne, en seconde division. Ce sont presque
des " grandes ". Les jumelles ont conscience de
leurs nouvelles responsabilits : il faut travailler
avec ardeur, donner le bon exemple aux " petites "
de premire division, aider les nouvelles
s'habituer la vie de pensionnaires.
Fini de rire ? Oh ! Que non ! La gaiet n'y
perdra rien. Isa et Pat trouveront bien encore le
moyen d'tre les boute-en-train du collge SaintClair.

HOURRA
POUR

LES JUMELLES
ILLUSTRATIONS DE JACQUES POIRIER

HACHETTE
292
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TABLE

1. La rentre
2. La seconde division
3. Deux chefs de classe et deux nouvelles
4. Miranda est un flau
5. Miranda et rabat-joie
6. Une journe mouvemente
7. Hourra pour les jumelles !
8. Miranda surprend la seconde division
9. Anna va voir la directrice
10.
Ellen a des dons, elle aussi
11.
Grande dception pour la seconde division
12.
Miranda revient sur sa dcision
13.
Le cong de mi-trimestre
14.
Une reprsentation russie
15.
Elsie veut se venger
16.
L'anniversaire de Carlotta
17.
La seconde division joue un bon tour Elsie
18.
Alice et miss Quentin
19.
La fin du trimestre

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CHAPITRE PREMIER
LA RENTRE
semaine des grandes vacantes passa avec la
rapidit de l'clair. Les jumelles, Isabelle et Patricia O'Sullivan,
qui retournaient au collge Saint-Clair o elles avaient pass
l'anne prcdente, avaient tant faire! Elles essayaient des robes,
des souliers, achetaient des livres et des cahiers, examinaient
leurs raquettes de tennis et cherchaient des objets qui, semblait-il,
avaient compltement disparu.
O sont mes aiguilles tricoter? disait Pat en fourrageant dans un
tiroir en dsordre. Je sais que je les ai rapportes la fin du dernier
trimestre.
Mes pantoufles! gmissait Isabelle. Que sont devenues mes
pantoufles?
LA DERNIRE

Je crois que je n'arriverai jamais terminer ma valise, s'cria


Pat. Quand je pense que nous allons tre en seconde division ce
trimestre! Quelle joie!
Qui aurez-vous pour professeur? interrogea Mme OSullivan
en dfaisant moiti la valise de Pat et en pliant avec soin le linge et
les robes.
Miss Jenks, rpondit Pat. Au fond, je regrette un peu de
quitter Miss Roberts et la premire division. Nous nous sommes tant
amuses l'anne dernire !
Je parie que nous nous amuserons aussi dans la classe de
Miss Jenks, reprit Isabelle. Elle n'a pas l'air aussi svre que Miss
Roberts.
Ne te fais pas d'illusions! riposta Pat qui cherchait caser
une bote de bonbons dans un coin de la valise. Elle n'a peut-tre pas
les remarques mordantes de Miss Roberts, mais elle est cheval sur
la discipline. Tu te rappelles le jour o Tessa a eu sa fameuse crise
d'ternuements?
Elle l'a envoye l'infirmerie et Mme Rey lui a administr
une cuillere d'une potion trs amre. Mais je serais bien tonne
que nous n'arrivions pas rire de temps en temps.
J'espre surtout que vous travaillerez , intervint
Mme O'Sullivan qui avait termin la valise d'Isabelle. Vos dernires
notes taient trs bonnes. Vous devez briller autant en seconde
division.

Nous travaillerons bien, maman, rpondit Pat. Les


professeurs de Saint-Clair sont trs exigeants. Mam'zelle en
particulier. Elle veut que nous parlions couramment franais.
Aussi avez-vous fait de grands progrs, dit Mme OSullivan
en riant. Voyons, Pat, aide-moi fermer ta valise. Assieds-toi
dessus.
La valise refusa de se fermer. Mme O'Sullivan l'ouvrit de
nouveau et en examina le contenu.
II y a trop de livres. Tu ne peux pas les emporter tous, dclarat-elle d'une voix ferme.

Maman, il le faut! rpliqua Pat. J'ai besoin aussi de cette


bote de jeux pour les jours de mauvais temps.
Eh bien, Pat, emporte des livres, des jeux, des bonbons, des
biscuits, et laisse ton linge et tes robes que nous mettrons part dans
ta mallette, proposa la mre des jumelles. Voyons, sois raisonnable...
Ou bien, enlve au moins trois livres.
Pat obit, mais profitant d'un moment d'inattention de Mme
O'Sullivan, elle les glissa au milieu des affaires de sa sur. Sa valise
se fermait plus facilement. Mme O'Sullivan passa celle d'Isabelle.
Elle est trop bourre aussi, fit-elle remarquer en soulevant le
couvercle. Tiens! Ces livres, il me semble dj les avoir vus!
Les jumelles se mirent rire. Elles s'assirent toutes les deux sur
la valise et leur mre put la fermer.
II ne vous reste plus qu' mettre les objets de toilette dans la
mallette, dit Mme O'Sullivan en consultant la liste du collge pour
s'assurer qu'elle n'avait rien oubli. Ce ne sera pas long.
Les chemises de nuit, les brosses dents, les gants de toilette et
les ponges prirent place dans la petite valise. Les jumelles taient
prtes. Elles enfilrent des manteaux gris, se coiffrent de brets gris.
Puis elles s'examinrent mutuellement.
Deux lves modles de Saint-Clair, dclara Pat en affectant
un air srieux.
Modles, c'est beaucoup dire! protesta sa mre avec un
sourire. La voiture est la porte. Avez-vous tout ce qu'il vous
faut? Vous crirez s'il vous manque quelque chose.
Bien sr! rpliqua Pat. C'est si agrable de recevoir des
paquets! Quel bonheur de retourner Saint-Clair! Tu as eu une bonne
ide de nous y envoyer, maman.
Vous n'tiez pas de cet avis l'anne dernire, la

rentre d'octobre, dit Mme O'Sullivan, se rappelant les


protestations et les larmes de ses filles. Vous prfriez une autre
institution, beaucoup plus coteuse.
Oui, nous avions mme dcid d'tre insupportables, dans
l'espoir d'tre renvoyes, dit Pat. Mais nous n'avons pas pu. A
Saint-Clair, nous sommes obliges de nous conduire convenablement.
Venez/. vite ou nous manquerons le train! s'cria Isabelle.
Que je serai contente de revoir nos camarades de l'an dernier! Toi
aussi, n'est-ce pas, Pat? Le voyage est toujours trs agrable.
Elles s'en allrent enfin. Il fallait traverser Londres pour se
rendre la gare d'o partait le train rserv aux lves de Saint-Clair.
Une grande animation rgnait sur le quai, o des centaines
d'enfants attendaient le dpart. Leurs mres les avaient accompagnes
et les professeurs s'efforaient de runir leur troupeau. Les porteurs
plaaient les bagages dans le fourgon. La rentre commenait
joyeusement.
Bobbie! Voil Bobbie! cria Pat ds qu'elles furent sur le quai.
Margaret aussi. Bobbie! Margaret!
Bonjour, les jumelles ! rpondit Bobbie.
Quel plaisir de revoir ton nez en trompette! dit Pat en
glissant son bras sous celui de Bobbie. Bonjour, Margaret.
Bonjour, Pat, rpondit Margaret. Ton cousin t'a donn de
nouvelles attrapes ?
Un professeur qui passait entendit la question.
Vous parlez d'attrapes, Margaret? demanda-t-elle. Cette anne,
vous tes dans ma division et vous serez svrement punies la
moindre incartade, ne l'oubliez pas !
Non, Miss Jenks, rpliqua Margaret. Je ne l'oublierai pas.
Toutes les autres sont l?
Sauf Doris, rpondit Miss Jenks. Ah! La voil! Montez dans
le train, c'est l'heure.

Carlotta! Viens avec nous! -cria Bobbie la petite


brune qui arrivait en courant. Tu as pass de bonnes vacances ? Tu
es retourne au cirque ?
Carlotta jouissait de l'admiration gnrale, car elle avait t jadis
cuyre dans un cirque et montait trs bien cheval. Puis son pre
l'avait envoye Saint-Clair o elle apprenait des choses dont elle
n'avait jamais entendu parler. D'abord ce genre de vie lui avait paru
intolrable, maintenant elle avait de nombreuses amies et les
professeurs l'avaient prise en affection. Elle rejoignit les jumelles et
Bobbie, le visage rayonnant de joie.
Bonjour, dit-elle. Je vais monter avec vous. Qu'a donc votre
cousine Alice? Pourquoi fait-elle une tte d'enterrement ?
Je suis si malheureuse! gmit Alice O'Sullivan qui
semblait accable de chagrin. Mon amie Sadie va tant me manquer
ce trimestre!
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Sadie tait une jeune Amricaine qui ne pensait qu' la toilette et


au cinma. Elle avait eu une trs mauvaise influence sur Alice, mais
elle ne revenait pas Saint-Clair cette anne. Alice, qui avait une
cervelle d'oiseau, se mettrait peut-tre au travail. C'tait une fille
ravissante qui avait la larme facile. Ses cousines lui sautrent au cou.
Bonjour, Alice. Ne pense plus Sadie! Tu auras bientt
d'autres amies.
Elles montrent dans leur compartiment. Doris arriva tout
essouffle. Henriette Wentworth, qui l'anne prcdente tait chef de
classe de la premire division, s'installa dans un coin. Elle se
demandait si elle assumerait encore, en seconde, cette charge. Srieuse
et consciente de ses responsabilits, die aimait commander aux autres.
Bonjour, tout le monde, dit-elle. Je suis contente de vous
revoir. Eh bien, Carlotta, tu es monte cheval? Tu en as de la chance!
Tu sais bien que je n'appartiens plus au cirque, riposta
Carlotta. J'ai pass mes vacances avec mon pre et ma grand-mre.
Mon pre a l'air de beaucoup m'aimer, mais ma grand-mre trouve
redire tout ce que je fais. Elle prtend que mes manires laissent
encore dsirer et que j'ai de grands progrs faire. Il faudra que vous
m'aidiez.
O h ! non, protesta Pat. Nous ne voulons pas que tu changes,
Carlotta. Tu es emporte, mais si naturelle et si sincre! Avec toi
on s'amuse toujours. Reste comme tu es. Toi aussi, Bobbie! Tu joueras
des tours aux professeurs, n'est-ce pas?
Bien sr, rpondit Bobbie. Mais j'ai l'intention de
travailler aussi.
Miss Jenks y veillera, dclara Henriette. Nous ne sommes
plus dans la classe des petites. Nous aurons des examens passer.
Nous partons! s'cria Pat, penche la portire. Au revoir,
maman! Nous t'crirons dimanche!

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Le train sortit lentement de la gare. Les lves commencrent


dcrire bruyamment leurs vacances et leurs voyages. Elles faisaient
aussi cent projets pour le trimestre.
Pas de nouvelles? demanda Isabelle. Je n'en ai pas vu.
Je crois qu'il n'y en a qu'une seule, rpondit Bobbie. Il y en
avait une un peu l'cart sur le quai. Je ne sais pas dans quelle
division elle sera. Pas dans la ntre, j'espre. Sa tte ne me revient
pas !
Alice est dj en train de se recoiffer, fit remarquer Pat.
Alice, mets ton peigne dans ton sac ! Je propose un nouveau rglement
: Alice n'aura pas la permission de s'occuper de sa coiffure plus de
cinquante fois par jour.
Ce fut un clat de rire gnral. Quelle joie de se retrouver! Le
trimestre s'annonait bien.

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'CHAPITRE II
LA SECONDE DIVISION
se sentirent d'abord un peu dpayses en seconde
division, mais elles prirent vite le sentiment de leur
importance. Elles regardaient du haut de leur grandeur les petites ,
ce menu fretin du collge. Juste retour des choses d'ici bas, elles
taient elles-mmes ddaignes par les grandes de troisime.
J'ai toujours envie de retourner dans la classe de Miss Roberts,
dclara Pat. J'ai ouvert sa porte plusieurs fois sans y faire attention.
Moi aussi, approuva Margaret. Miss Roberts commence
croire que nous le faisons exprs. Si nous continuons, elle nous
signalera la directrice.
Il y a beaucoup de nouvelles en premire division,
LES JUMELLES

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reprit Pat. Au moins douze. Miss Roberts les a, sans doute, fait
monter tout de suite dans le train. C'est pour cela que nous ne les
avions pas vues.
Je ne connatrai jamais leur nom, fit remarquer Isabelle.
D'ailleurs ce ne sont que des bbs. Quelques-unes n'ont pas
encore quatorze ans.
Toutes les lves de premire division sont montes de
classe, ajouta Bobbie. Except Ada qui est trop jeune. Je parie
qu'elle sera chef de classe.
Entre Saint-Clair Pques, Ada Bormann s'tait tout de suite
distingue par son travail. Ainsi que Bobbie l'avait prdit, elle fut
nomme chef de classe de la premire division et se montra trs fire
de cet honneur.
Deux redoublantes seulement restaient en seconde division, Elsie
Fanshave et Anna Johnson. Ni l'une ni l'autre n'avaient trs bonne
rputation. Elsie Fanshave passait pour rancunire et malveillante.
Anna Johnson tait paresseuse.
Je suppose que l'une d'elles sera chef de classe, gmit Henriette
avec une grimace. Je ne les aime ni l'une ni l'autre. Et toi, Bobbie?
Elles se croient trs suprieures nous, affirma Bobbie.
Simplement parce qu'elles redoublent.
J'aurais honte leur place! s'cria Carlotta. Je ne
voudrais pas passer plus d'une anne dans une classe. Mais Anna est si
paresseuse qu'elle n'arrivera jamais en troisime, j'en suis sre.
Tu n'en sais rien, protesta Pat. Elles feront peut-tre des
tincelles cet hiver. Je pense que Miss Jenks les nommera toutes les
deux chefs de classe.
Nous avons Rabat-Joie dans notre division , chuchota
Bobbie en regardant la nouvelle, mlancolique, debout prs d'une
fentre. Elle ne dit jamais un mot. Elle a l'air d'avoir envie de fondre
en larmes tous moments !
Rabat-Joie, ainsi que ses compagnes l'avaient surnomme,

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s'appelait en ralit Ellen Hillman. Les lves s'efforcrent de


l'apprivoiser. Ce fut qui essayerait de lui arracher un sourire. Les
efforts furent vains. Elle tait toujours seule, perdue dans ses penses,
et ne parlait personne.
Laissons-la tranquille, conseilla Pat. Elle regrette peut-tre sa
maison.
Les anciennes de Saint-Clair pensaient leurs familles sans
nostalgie. L'atmosphre tait si gaie, si amicale, les tudes alternaient
avec les distractions et les lves ne restaient pas une minute sans rien
faire. Ce dbut de trimestre tait particulirement charg. Tout tait
nouveau pour celles qui montaient de classe.
Un professeur vient d'arriver, annona Pat. Un professeur de
diction! Elle est l-bas. Qu'elle est brune!
Miss Quentin tait, en effet, trs brune et trs jolie. Elle avait des
yeux vifs et une voix mlodieuse. Alice chanta tout de suite ses
louanges.
Cela ne m'tonne pas de toi! s'cria Isabelle. Je suppose que tu
vas te dpcher de te coiffer comme elle. Tu trouves toujours
quelqu'un imiter, Alice. L'anne dernire, tu copiais ton amie Sadie!
Alice rougit. Elle n'aimait pas les taquineries. Elle s'loigna en
secouant sa jolie tte. Un clat de rire salua son dpart. Alice, selon
l'expression de Pat, n'tait qu'une jolie petite cervele .
Les lves de seconde s'habiturent rapidement Miss Jenks,
leur nouveau professeur. Les premiers jours, elles regrettrent Miss
Roberts, leur professeur de premire, bien qu'elle ft peu prodigue
d'loges. Miss Jenks tait aussi perspicace que Miss Roberts, mais elle
s'emportait plus facilement. Elle ne pouvait pas supporter
l'impolitesse, ni ce qu'elle appelait les fanfreluches . Malheur qui
se prsentait en classe avec une coiffure complique ou des bijoux!
Alice sera souvent punie ! chuchota Pat un matin.

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Alice venait d'tre invite aller se recoiffer et enlever la


broche qu'elle avait pingle son col.
Carlotta aussi, rpliqua Bobbie. Si Miss Jenks dteste les
fanfreluches, elle n'aime pas davantage la ngligence. Tu as besoin
d'un coup de peigne, Carlotta. Tes cheveux sont toujours en dsordre,
mais aujourd'hui tu ressembles une tte de loup !
Vraiment? demanda Carlotta qui tait sans coquetterie. Le
problme que nous avions rsoudre tait si difficile que j'ai t
oblige de me prendre la tte deux mains.
Mam'zelle , notre prof de franais, n'a pas chang, fit
remarquer Isabelle. Son caractre ne s'est pas amlior, mais je l'aime
bien tout de mme. J'espre qu'elle sera aussi amusante que l'anne
dernire. Tu te rappelles la scne avec
Carlotta?
Oui, on avait bien ri ce jour-l. Les lves se souvenaient de tous
les tours qu'elles avaient jous leur professeur de franais. Chre
vieille Mam'zelle, elle tombait dans tous les piges ! Ses colres
taient terrifiantes, mais elle avait le sens de l'humour et, quand ses
yeux myopes tincelaient derrire ses lunettes, on devinait que l'orage
tait pass.
Ah ! dit Mam'zelle en promenant un regard sur ses lves, vous
voil en seconde. Vous allez bien travailler, n'est-ce pas? En premire,
vous tiez encore des bbs, vous ne saviez rien. Maintenant vous
comptez parmi les grandes. Votre franais doit tre parfait. Doris,
mme vous, vous devez rouler les r la manire franaise.
Les rires fusrent. La pauvre Doris, toujours la dernire, avait un
dplorable accent franais. Elle ne russissait pas dans ses tudes,
mais personne ne lui en voulait, car elle avait des dons comiques et les
employait faire rire ses compagnes.
Rrrr! s'cria Carlotta l'improviste.
Cela ressemblait au vrombissement d'un avion qui prenait son
vol. Mam'zelle frona les sourcils.

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Vous tes en seconde division, Carlotta, dit-elle svrement.


Ce genre de plaisanterie n'est pas sa place ici.
Non, Mam'zelle, approuva Carlotta. Bien sr que non.
Les attrapes et les tours doivent rester en premire, dclara
Mam'zelle. Nous esprons que vous vous conduirez avec dignit. Un
jour, la monitrice principale sera peut-tre choisie parmi vous et il
n'est pas trop tt pour vous prparer cet honneur.
Gladys James, qui remplissait les fonctions de monitrice
principale, tait partie et Belinda Towers, la monitrice de sports, avait
pris sa place. Ce choix avait eu l'approbation gnrale. Belinda tait
aime par tout le monde Saint-Clair. Monitrice de sports, elle
connaissait dj les lves, ce qui lui serait trs utile dans sa nouvelle
tche. Elle tait moins douce et moins paisible que Gladys, elle avait
son franc-parler, ce qui effrayait certaines, mais elle remplirait ses
devoirs avec conscience.
Belinda se rendit dans toutes les salles de rcration et fit dans
chacune un petit discours.
Vous savez toutes que je suis maintenant monitrice principale
et que je reste monitrice de sports. Vous pouvez vous adresser moi si
vous avez des ennuis, je vous aiderai de mon mieux. Nous disputerons
des championnats de tennis et de hockey. Saint-Clair doit tre
l'honneur cet hiver. Je formerai de nouvelles quipes. Je vous demande
toutes de vous exercer.
Sur ces mots, Belinda sortit de la salle de rcration de seconde.
Alice poussa un soupir.
Je dteste les sports, dit-elle. Jouer au tennis me fatigue et me
dcoiffe.
Tu resterais volontiers assise dans un coin toute la
journe te regarder dans la glace, s'cria Pat. Ce n'est bon ni
pour toi ni pour les autres. Le malheur, c'est que tu n'as pas l'esprit
d'quipe !

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Belinda se rendit dans toutes les salles de rcration, et fit dans


chacune un petit discours.
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Laisse-moi tranquille! riposta Alice. J'en ai assez de tes


sermons!
Les premiers huit jours passrent gaiement. Pat, Isabelle et leurs
amies bavardaient, riaient, dvoraient d'normes goters, assistaient
aux cours et ne cachaient pas leur prfrence pour les plus distrayants,
ceux de dessin, de musique, de diction.
A la fin de la premire semaine, elles eurent une surprise. Une
nouvelle fit son apparition. Elle arriva l'heure du goter, maussade et
les yeux rouges, jeta un regard de dfi autour d'elle et prit la place qui
lui tait indique.
C'est Miranda Davidson, expliqua Miss Jenks. Elle a perdu le
dbut du trimestre, mais mieux vaut venir maintenant que pas du tout,
n'est-ce pas, Miranda?
Je ne voulais pas venir du tout, rpliqua Miranda d'une voix
sonore. Le jour de la rentre, j'ai refus net de quitter la maison. J'ai
fini par accepter, parce que mon pre m'a promis que je pourrais
partir au milieu du trimestre si je ne me plaisais pas Saint-Clair. 'Il
imagine que je m'habituerai. Il se trompe!
En voil assez, Miranda! dclara Miss Jenks d'un ton
apaisant. Vous tes nerveuse et fatigue. Dans quelques jours vous
vous trouverez trs heureuse parmi nous.
Non ! riposta Miranda. Je ne serai pas heureuse. Je ne
travaillerai pas. C'est inutile puisque je partirai dans un mois
et demi.
- Nous verrons, dit Miss Jenks. Pour le moment, soyez
raisonnable et gotez. Vous devez avoir faim.
Les autres regardaient Miranda avec tonnement, la fois
scandalises et amuses. Aucune d'elles n'aurait os faire une scne en
public.
Je l'ai prise d'abord pour une seconde Rabat-Joie. C'est
simplement une fille trop gte qui a mauvais caractre, fit remarquer
Pat. Je crois que notre trimestre sera mouvement !

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CHAPITRE III
DEUX CHEFS DE CLASSE ET DEUX NOUVELLES
Miss JENKS nomma chefs de classe Elsie et Anna, les deux
lves qui redoublaient. Elle avait eu une longue conversation
ce sujet avec Mme Theobald, la directrice, et toutes les deux
avaient t du mme avis.
Elsie est malveillante et rancunire, dclara Miss Jenks. Elle
dit volontiers du mal de ses compagnes et, bien entendu, celles-ci ne
l'aiment pas. Quant Anna, c'est la paresse incarne. Impossible de
tirer quelque chose d'elle.
- Toutes les deux se trouveront bien d'avoir des responsabilits,
rpliqua pensivement Mme Theobald. Elsie aura le sentiment de son
importance et mettra en valeur ce qu'il y

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a de bon en elle. Anna sera oblige de travailler. Essayons.


- Je ne sais pas si elles s'entendront, reprit Miss Jenks d'un ton
de doute. Elles sont comme chien et chat.
Essayons, rpta Mme Theobald. Elsie est trs vive,
elle fera peut-tre sortir Anna de son inertie et Anna n'a pas un
brin de mchancet. Il se peut qu'elles aient une heureuse influence
l'une sur l'autre. Nous verrons.
Elsie se montra fire de cet honneur, mais elle aurait prfr ne
partager son titre avec personne. Dteste et tenue l'cart l'anne
prcdente, elle se promettait une revanche clatante.
Maintenant, c'est moi qui donnerai les ordres, pensa-t-elle. Les
petites sottes qui montent de classe seront obliges de se plier. Anna
me laissera faire, elle est si molle. J'inventerai des rglements
nouveaux. Celles qui ne m'obiront pas, je les signalerai la
directrice. Je suis bien contente de ne pas tre monte en troisime,
puisque me voil la tte de la seconde.
Pat, Isabelle, Henriette, Carlotta, Doris devinrent les intentions
d'Elsie. Elles la connaissaient de rputation et s'attendaient au pire.
Nous regretterons Henriette, notre chef de classe de premire,
dclara Margaret. Elle s'efforait de nous donner le bon exemple. Elle
nous laissait rire et nous amuser, mais quand nous allions trop loin,
elle savait mettre le hol !
Je ne peux pas supporter Elsie! s'cria Carlotta. J'ai toujours
envie de la gifler.
Cette Carlotta! Tu n'as pas perdu cette habitude?
demanda Bobbie,
feignant d'tre scandalise. Une lve de
seconde division! Que dirait Elsie si elle t'entendait?
Elsie entendit la dernire phrase.
Si j'entendais quoi? demanda-t-elle en s'approchant.
- Rien. Carlotta disait simplement qu'elle avait envie de
gifler quelqu'un, rpondit Bobbie.

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!
Veux-tu savoir qui j'aimerais gifler, ma chre Elsie?
renchrit Carlotta.
Elsie sentit une menace dans la voix aigu de la petite Espagnole
et se hta de s'loigner.
Tais-toi, Carlotta, ordonna Bobbie. Ne redeviens pas une petite
sauvageonne !
C'tait l'heure o toutes les lves de seconde se runissaient
dans la salle de rcration, jouant, travaillant ou babillant. Elles se
plaisaient ensemble. L'une d'elles avait tourn le bouton de la radio.
Doris et Bobbie dansaient une danse grotesque. Ellen Hillman, assise
dans un coin, avait toujours son air malheureux et restait inactive.
Isabelle la prit en piti et s'approcha d'elle.
Viens danser , proposa-t-elle gentiment.
Ellen secoua la tte.
Qu'as-tu? interrogea Isabelle. Tu es triste d'avoir quitt ta
maison? Tu t'habitueras bientt Saint-Clair.
Laisse-moi tranquille, rpondit Ellen avec brusquerie. Je ne
te demande rien.
Je ne peux pas supporter de te voir assise l, seule et triste,
insista Isa. C'est la premire fois que tu es pensionnaire ?
Oui , rpondit Ellen et ses yeux se remplirent de
larmes.
Ce manque de courage impatienta Isabelle. Tu as toujours
l'air de t'ennuyer, reprit-elle. Quels sont les cours ou les jeux qui
t'intressent?
J'aime jouer la comdie, rpliqua Ellen au grand tonnement
d'Isabelle. J'aime aussi le hockey. Mais pas ici. Ici, je n'aime
rien.
Elle refusa d'en dire davantage et Isabelle retourna auprs de sa
sur.
Elle est dsesprante, dit-elle. Une fille qui ne fait que
s'apitoyer sur elle-mme et pleurer! Elle mourra de chagrin

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si nous n'arrivons pas l'gayer. Miranda est trs dsagrable,


mais je la prfre encore Ellen.
Miranda exasprait et amusait la fois ses compagnes. Elle tait
toujours hargneuse et ne cessait de rpter : Je partirai au milieu du
trimestre !
Nous commenons le savoir ! s'cria Pat. Et nous attendons
avec impatience cet heureux jour. Mais je t'avertis, ne sois pas trop
impolie avec Mam'zelle ou tu t'en repentiras. Je te conseille aussi de
baisser pavillon devant notre chef de classe si tu ne veux pas avoir des
ennuis.
Quel collge odieux! s'cria Miranda furieuse. J'ai toujours
pens que ce serait affreux d'tre en pension, mais mes pires craintes
sont dpasses. Je dteste vivre avec un tas de filles stupides qui se
prennent pour des phnix, parce qu'elles ont pass un an ou deux dans
leur cher Saint-Clair.
Tu m'ennuies ! dit Pat en s'loignant. Vraiment, avec toi,
Rabat-Joie et Elsie, nous sommes bien mal loties ce trimestre!
Miss Jenks n'pargnait pas les reproches Miranda.
Si vous ne voulez rien faire, votre aise! dit-elle ds les
premiers jours. Mais vous n'empcherez pas les autres de travailler.
Croisez-vous les bras si vous prfrez, mais taisez-vous ! Sinon vous
irez dans le corridor jusqu' la fin du cours!
D'abord Miranda jugea trs amusant de provoquer Miss Jenks et
d'tre renvoye de classe. Mais c'tait fastidieux de rester sans rien
faire dans le couloir. Et si Mme Theobald passait par l, elle aurait des
comptes rendre. Malgr ses fanfaronnades, elle tait intimide par la
directrice.
Tu as fait une visite Mme Theobald quand tu es arrive, n'estce pas? demanda Pat. Lui as-tu dit que tu partirais la mi-trimestre?
Bien sr, rpondit Miranda avec un geste de la tte. Si tu
crois que j'ai peur d'elle, tu te trompes !

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Ce n'tait pas exact. Miranda avait beaucoup dire, mais Mme


Theobald ne lui en avait pas laiss le temps. Elle avait regard
gravement Miranda et lui avait ordonn de s'asseoir. Quand Miranda
avait ouvert la bouche pour parler, la directrice lui avait impos
silence.
J'ai une lettre finir, dclara-t-elle. Nous causerons aprs.
Sa lettre lui demanda une dizaine de minutes. Pendant ce temps,
Miranda examinait la drobe le visage calme de la directrice et son
assurance s'vanouissait. Elle sentait qu'elle ne pourrait dbiter le petit
discours qu'elle avait prpar. Enfin, Mme Theobald leva la tte.
Vous tes irrite et rebelle, Miranda, commena-t-elle. Votre
pre a voulu que vous soyez pensionnaire, parce que vous tes trop
gte. Vous rendez la vie impossible chez vous. Vous tyrannisez votre
frre et votre sur qui sont plus jeunes que vous. Il a choisi SaintClair, parce qu'il a pens que nous pourrions vous aider vous
corriger de vos dfauts. Non... ne m'interrompez pas... je devine ce qui
se passe dans votre esprit. Vous, vous ignorez ce que j'ai vous dire.
II y eut un silence. Miranda n'osa pas prononcer un mot.
Nous avons dj eu des lves difficiles, reprit Mme Theobald.
Nous nous vantons de les avoir transformes. Voyez-vous, Miranda,
les enfants difficiles, souvent, ont de grands dons cachs sous des
dehors dplaisants, des dons que, peut-tre, d'autres enfants ne
possdent pas...
Lesquels? demanda Miranda, intresse malgr elle.
Parfois ce sont des dispositions pour la peinture, la
musique, la diction. Ou bien des qualits qui sortent de
l'ordinaire, le courage par exemple. Je ne sais pas si c'est le cas pour
vous ou si vous tes simplement capricieuse et indiscipline. L'avenir
nous l'apprendra. Nous verrons si nous pouvons tirer quelque
chose de vous, pendant cette moiti

24

Elle avait regard gravement Miranda et lui avait ordonn de


s'asseoir.
25

de trimestre. Dans le cas contraire, nous n'insisterons pas pour


que vous restiez. Votre dpart nous comblera de joie.
Ces paroles taient si inattendues que Miranda en eut le souffle
coup. Elle tait entre dans le bureau pour dclarer que rien au
monde ne l'obligerait rester Saint-Clair au-del du temps fix. Et
voil que Mme Theobald ne tenait pas du tout la garder plus
longtemps, moins... moins de dcouvrir en elle des qualits ou des
dons cachs !
Je me moque d'avoir des qualits caches ou non, pensa
Miranda outre. Dire que papa a os se plaindre de moi ! C'est
honteux !
Miranda rassembla tout son courage pour exprimer sa pense
haute voix.
Mon pre vous a dit du mal de moi! s'cria-t-elle d'une voix
tremblante. Je ne lui pardonnerai jamais !
Il savait qu'il pouvait me parler en toute confiance, rpliqua
Mme Theobald. Avez-vous montr beaucoup de discrtion, Miranda?
Pendant le goter, vous avez racont vos histoires de famille tout
l'tablissement, je crois.
Miranda rougit. Oui, elle avait trop parl. Elle tait incapable de
tenir sa langue.
Vous pouvez vous retirer, continua Mme Theobald en
reprenant son stylo. Rappelez-vous, ce n'est pas Saint-Clair qui est
l'preuve, c'est vous ! J'espre que je ne vous dirai pas adieu en me
rjouissant de me sparer de vous dans quelques semaines. Cela
dpend de vous.
Miranda sortit du bureau, rouge d'humiliation. Elle avait
l'habitude de n'en faire qu' sa tte, de dire chacun ses quatre vrits,
de commander ses parents, son frre et sa sur. Quand son pre
s'tait dcid la mettre en pension, elle avait fait une scne violente.
Mais elle imaginait tout plier sa volont Saint-Clair. Mme
Theobald venait de lui dmontrer son erreur.

26

Tant pis ! Je leur en ferai voir de toutes les couleurs, se


promit-elle. Je montrerai papa et aux autres que je suis fidle ma
parole. On m'a force quitter la maison. Je ne tarderai pas y
retourner !
Miranda s'effora d'tre aussi dsagrable que possible. Elle
essaya de tyranniser ses compagnes comme elle avait tyrannis son
frre et sa sur. Le rsultat ne fut pas celui qu'elle attendait.

27

CHAPITRE IV
MIRANDA EST UN FLAU
de seconde division n'en voulaient pas
Miranda
d'tre insupportable
pendant les cours qu'elles
dtestaient elles-mmes. C'tait une diversion amusante.
Les
mathmatiques taient si difficiles ce trimestre, et Mam'zelle faisait
rciter de si longues listes de verbes irrguliers! Mais, quand il
s'agissait de matires intressantes, la littrature anglaise par
exemple, ou l'histoire, elles ne dissimulaient pas leur colre.
Tu as interrompu la lecture de La Tempte de Shakespeare avec
des remarques idiotes et tu t'es tellement agite que Miss Jenks a t
oblige de rpter sans cesse : Tenez vous tranquille! lui
reprocha Pat avec colre. Conduis-toi
LES

LVES

28

assez mal pour que le professeur te mette tout de suite la porte


de la classe ou tiens-toi tranquille !
Si tu juges de nouveau spirituel de jeter de l'eau sur l'une de
nous pendant la leon d'aquarelle, je te giflerai ! Miss Walker nous
a toutes grondes et nous avons perdu dix minutes, renchrit
Carlotta. Si tu tais vraiment drle comme Bobbie ou Margaret au
dernier trimestre, nous te pardonnerions. Mais tes farces sont idiotes.
Tu rends la vie impossible toute la classe !
Je ferai ce qu'il me plaira, riposta Miranda.
Non, intervint Elsie. Anna et moi, nous sommes chefs de
classe de cette division et tu dois obir nos ordres. Si tu ne te calmes
pas, gare toi !
Tu sais pourquoi je suis insupportable, riposta Miranda d'un
ton insolent.
On croirait que tu as six ans, la faon dont tu te conduis,
dclara Bobbie indigne. Je t'avertis : si tu continues ainsi, tu t'en
mordras les doigts. Toutes nous en avons pardessus la tte de toi !
L'explosion se produisit pendant le cours de diction. C'tait le
nouveau professeur, Miss Quentin, qui le prsidait et elle savait le
rendre passionnant. Elle avait dcid que les lves joueraient une
pice qu'elles auraient elles-mmes compose. La pice s'annonait
bien.
Miss Quentin donnait d'excellents conseils, mais elle tait trs
jeune et ne savait pas maintenir l'ordre. Elle comptait sur la sympathie
qu'elle inspirait et sur l'intrt de ses leons. Alice l'admirait beaucoup
et, ainsi qu'on l'avait prvu, copiait sa coiffure et sa faon de parler.
Les autres aimaient bien Miss Quentin, ce qui ne les empchait pas de
parler et de rire pendant ses cours, puisqu'elle ne punissait jamais. En
ralit, elles prfraient les mthodes de Miss Roberts et de Miss
Jenks. Miranda, bien entendu, eut tt fait de constater que Miss
Quentin tait incapable

29

de rprimer ses caprices. C'tait chaque fois la mme comdie.


C'est vous, Miranda , disait Miss Quentin avec un sourire.
Miranda feignait de ne pas entendre et Miss Quentin levait la
voix.
Miranda, c'est votre tour !
Les autres lves jetaient Miranda des regards impatients. Elle
leur faisait perdre du temps, un moment o elles dsiraient travailler.
Miranda tressaillait et faisait semblant de sortir d'une profonde rverie.
Si on lisait, elle se trompait de passage, si on jouait une scne de
Shakespeare, elle dbitait des phrases qui n'taient pas dans son rle et
se faisait un malin plaisir de paratre gauche et emprunte. Miss
Quentin ne savait plus quel saint se vouer.
Miranda, je n'ai encore jamais mis personne la porte, disaitelle d'une voix plaintive qui dchirait le cur d'Alice. Recommenons
et faites attention.
Un matin, Alice devait jouer une scne qu'elle aimait
particulirement. Elle connaissait son texte sur le bout du doigt et se
flattait d'tre une actrice parfaite. Elle attendait son tour avec
impatience, se rjouissant d'avance du succs qu'elle remporterait et
des louanges qu'elle recevrait.
La cloche allait sonner dans dix minutes. Alice avait juste le
temps d'exhiber ses talents. Miranda choisit ce moment pour se livrer
de nouvelles excentricits. Elle massacrait les vers qu'elle rcitait et
faisait des gestes grotesques. Miss Quentin dut lui ordonner de
recommencer deux ou trois fois. Le professeur, fidle sa mthode de
se montrer patiente et encourageante, perdait son temps. Alice, les
yeux sur la pendule, se mordait les lvres. Le cours allait finir sans
qu'elle et pu quitter sa place. Elle dtestait cette stupide Miranda qui
s'efforait d'tre exasprante.
Voyons, Miranda, dit Miss Quentin de sa voix charmante.
Recommencez. De cette faon...

30

C'en tait trop pour Alice. Elle tapa du pied.


Miranda, en voil assez ! Tu es odieuse avec Miss Quentin qui
est si patiente ! Tu nous as fait perdre notre temps, je ne pourrai pas
rciter mon rle.
Pauvre petite Alice ! riposta Miranda d'un ton moqueur. Elle
qui avait tant envie de se pavaner devant tout le monde, et de se faire
complimenter par Miss Quentin !
Un profond silence succda ces paroles. Alice fondit en larmes.
Carlotta envoya un soufflet retentissant Miranda. Miss Quentin,
horrifie, contemplait la scne.
Mes enfants ! Mes enfants ! A quoi pensez-vous? Carlotta,
vous m'tonnez ! Je ne tolrerai pas de telles violences, c'est
impossible ! Carlotta, faites des excuses Miranda !
- Bien sr que non, rpondit Carlotta. Je ne veux pas vous
dsobir, Miss Quentin, mais vous voyez par vous-mme que
Miranda a bien mrit une gifle. Personne, sauf moi, n'aurait os la
lui donner. Depuis longtemps, Miranda avait gagn une punition.
La cloche sonna. Le cours tait termin, au grand soulagement
de Miss Quentin. Elle ne savait que faire. Elle se hta de rassembler
ses livres.
a Nous n'avons pas le temps d'en dire davantage, dclara-t-elle.
On m'attend dans une autre classe. Carlotta, j'insiste pour que vous
fassiez des excuses Miranda !
Trs mue, elle sortit de la classe. Carlotta clata de rire.
Ne me regardez pas comme si j'avais commis un crime, dit-elle
ses camarades. Vous savez trs bien que vous aviez toutes envie de
gifler Miranda. Nous en avons assez de ses comdies ! C'est dommage
que la mi-trimestre soit encore loin. Quelle joie d'assister son dpart!
- Carlotta, tu ne devrais pas parler de cette manire ! s'cria
Pat. Alice, je t'en prie, cesse de pleurnicher. Miranda, tu mritais une
leon. Maintenant, peut-tre, tu te conduiras convenablement.

31

Carlotta envoya un soufflet retentissant Miranda.


32

Miranda tait devenue trs ple. Elle n'avait pas tent de rendre
la gifle Carlotta.
Si vous croyez que vous m'empcherez de faire ce que je veux,
vous vous trompez! s'cria-1-elle enfin d'une voix trangle. Au
contraire, vous n'avez encore rien vu !
Je vais te donner un avertissement, dit Henriette. Si tu ne
cesses pas de faire l'idiote, nous te rendrons la vie impossible. Je ne
veux pas dire que nous te giflerons. Il y a d'autres moyens.
Miranda garda le silence, mais ni ce jour-l ni le lendemain elle
ne fit un effort pour se montrer raisonnable. Les lves dcidrent de
mettre leurs menaces excution. Elles se runirent dans une des
salles de musique. Elsie tait au comble de la joie. Elle avait le
sentiment de son importance, car, chef de classe, c'tait elle de
donner les ordres.
Je vais dcider ce que nous ferons pour nous venger de
Miranda, commena-t-elle.
Venger n'est pas le mot juste, Elsie, interrompit Pat. Il faut
seulement l'empcher de se rendre ridicule. Si elle continue, nous
serons toutes punies.
Appelle cela comme tu voudras, rpliqua Elsie d'un ton
impatient. Voil ce que je propose : nous cacherons ses livres,
nous mettrons son lit en portefeuille chaque soir, nous
coudrons les poches et les manches de son manteau, nous remplirons
de pierres ses bottes de hockey...
Ce sont des mchancets pures et simples, protesta Pat. Je
sais que Miranda est odieuse et qu'elle a besoin d'une bonne leon,
mais ne soyons pas aussi mauvaises qu'elle.
Fais ce que tu voudras, riposta Elsie. Si tu es trop sainte
nitouche pour approuver les ides de ton chef de classe,
beaucoup d'autres m'obiront.
Je suis sre qu'Anna n'est pas de ton avis , dit Isabelle en
se tournant vers la placide Anna, assise prs d'Elsie.

33

La discussion se prolongea. Pat conseillait la modration. Seule


Ellen ne prit pas part au dbat. Comme d'habitude, elle tait plonge
dans une profonde rverie et ne faisait aucune attention ce qui se
passait autour d'elle. Les lves s'taient habitues Rabat-Joie,
comme elles l'appelaient, et ne lui adressaient plus la parole.
Je suppose , dit Pat, tandis que ses compagnes se dispersaient,
je suppose que nous devons donner une leon Miranda. Mais je
trouve qu'Elsie va trop loin.
Je regrette bien qu'elle soit chef de classe, renchrit
Bobbie. Quant Anna, c'est comme si elle n'tait pas l. Elle est si
paresseuse !
Miranda aura quelques surprises dsagrables, dclara Alice
qui avait ses projets secrets. Je ferai tout ce que je pourrai pour
cela.
J'espre que Miss Quentin t'en flicitera ! s'cria
Bobbie et elle s'enfuit, sans laisser Alice le temps de
riposter.

34

CHAPITRE. V
MIRANDA ET RABAT-JOIE
considre comme un flau par les professeurs et les lves
tait peu agrable. Miranda en avait assez de jouer ce rle.
Contrairement ce qu'elle esprait, loin de faire rire, son attitude avait
suscit l'irritation gnrale. Elle regrettait dj de s'tre montre
sous son plus mauvais aspect.
Le soir du jour o elle avait t gifle par Carlotta, Miranda se
sentit profondment malheureuse. Personne n'avait d'affection ni
mme de sympathie pour elle. Son propre pre l'avait renvoye de la
maison ! Avec le consentement de sa mre! Comment supporter
pareille duret de cur? On ne pouvait y rpondre que par la rvolte et
le dfi.
TRE

35

Miranda n'eut pas le courage de passer la soire dans la salle de


rcration. Elle s'esquiva et entra dans une petite salle de musique.
Bien qu'elle l'et cach avec soin, elle tait une excellente musicienne.
Miranda jouait bien du piano et trs bien du violon. Mais, par
obstination, elle avait refus de prendre des leons quand son pre le
lui avait propos.
Tu pourras travailler Saint-Clair, lui avait-il dit. Il y a des
professeurs de grand talent.
A quoi bon? avait rpliqu Miranda. Je n'y passerai qu'un
mois et demi et ce n'est pas la peine de payer tout un trimestre de
leons pour si peu de temps.
Comme tu voudras , avait rpondu son pre.
Il n'avait donc pas parl de musique Mme Theobald. Miranda
tait ainsi prive de son plus grand plaisir. La musique seule mettait un
peu de douceur dans sa nature nergique et autoritaire. Ce soir-l, elle
se sentait perdue; jamais dans sa vie elle n'avait t aussi malheureuse.
Elle avait besoin de s'pancher. Elle pensa son violon et regretta de
tout son cur de ne pas l'avoir apport Saint-Clair.
La salle de musique tait obscure. Miranda n'appuya pas sur le
commutateur lectrique. La lumire attirerait l'attention si quelqu'un
passait dans le corridor. Il faudrait parler et rpondre des questions.
Elle s'assit et s'accouda une petite table pour rflchir.
Ses mains touchrent quelque chose. Un tui de violon.
Brusquement, avec des doigts qui tremblaient un peu, elle l'ouvrit et
en sortit l'instrument. Elle le plaa sous son menton et, ttons,
chercha l'archet.
Soudain, la petite salle obscure fut pleine de musique. Miranda
jouait pour elle seule, pour se consoler, pour oublier. Les notes
cristallines jaillissaient sous l'archet. C'tait un enchantement. Dj
l'amertume se dissipait.
C'est mieux, se dit enfin Miranda. Beaucoup mieux. Je

36

ne savais pas quel point la musique me manquait. Je me


demande o est le piano. J'en jouerai aussi. Pourquoi n'y ai-je pas
pens plus tt?
Les bras tendus comme une aveugle, elle chercha le piano et
joua dans l'obscurit. Elle jouait de mmoire et choisissait des
mlodies tristes et nostalgiques, en accord avec son humeur. Sre
d'tre seule, elle mit tout son cur dans son jeu. Soudain, un bruit
retentit derrire elle. Elle s'arrta aussitt, le cur battant. Elle
entendit un sanglot touff.
Qui est l? demanda-t-elle voix basse.
Il n'y eut pas de rponse. Des pas se dirigeaient vers la porte.
Miranda eut un lan de colre. Qui donc l'espionnait? Qui tait entr
sans bruit dans la salle? Elle se leva d'un bond, se jeta sur l'ombre
qu'elle apercevait prs de la porte et saisit la manche d'un cardigan.
Qui est l? rpta-t-elle.
C'est moi... Ellen, rpondit une voix. J'tais seule, ici,
quand tu es entre. Je ne savais pas pourquoi tu venais. Je serais
partie, mais tu as jou si bien que je suis reste. Cette musique tait si
belle que je n'ai pas pu m'empcher de pleurer.
Tu pleures toujours ! s'cria Miranda impatiente. Qu'as-tu
donc?
Je ne te le dirai pas, rpliqua Ellen. Tu le rpterais toutes
les autres et elles riraient. Elles m'ont surnomme Rabat-Joie, je
le sais. C'est vilain de leur part. A ma place, elles seraient aussi des
rabat-joie.
Qu'as-tu donc? rpta Miranda avec curiosit. Dis-le-moi. Je
ne me moquerai pas de toi.
N'allume pas ! supplia Ellen. C'est idiot, je le sais, mais
s'il y a de la lumire, je ne pourrai pas parler.
Tu es une drle de fille, fit remarquer Miranda. Eh bien, je
t'coute.
C'est ma mre, commena Ellen. Elle est trs malade,

37

l'hpital. Je ne sais pas si elle gurira. Tu ne peux pas imaginer


quel point je l'aime et combien elle me manque. Mon pre est mort. Je
n'ai ni frre ni sur, seulement maman. Jusqu' prsent je ne l'avais
jamais quitte, mme pour une nuit. Tu me traiteras de bb et tu auras
raison, mais sans elle, c'est comme si j'tais abandonne de tous. Je
suis malheureuse loin de ma maison. Je voudrais retourner auprs de
maman.
Ellen clata de nouveau en sanglots. Son chagrin tait si sincre
que Miranda oublia ses griefs et ses proccupations et, d'un geste
gauche, posa sa main sur l'paule de sa compagne. Elle mprisait un
peu Ellen d'avoir si peu de courage et de pleurer si facilement, mais
elle ne pouvait s'empcher d'avoir piti de cette pauvre fille. Miranda
ne savait que dire et que faire.
Tu prfrerais tre ma place? demanda-1-elle en disant la
premire chose qui lui passait par la tte. Renvoye de ta maison par
ta mre et ton pre qui ne veulent plus de toi et qui te reprochent
d'imposer ta volont ton frre et ta sur? C'est ce qu'il faut que je
supporte. Je suis encore plus plaindre que toi !
Ellen leva la tte et, pour la premire fois, oublia ses soucis.
a Toi plaindre? Ne dis pas de sottises! Tu ne connais pas ta
chance. Avoir un pre et une mre, un frre et une sur que tu peux
aimer et qui ne demandent qu' te rendre ton affection! Moi, je n'ai
que maman et elle m'est enleve ! Miranda, tu mritais d'tre renvoye
de chez toi si tu n'tais pas gentille avec les tiens. Si j'avais toute une
famille, je m'estimerais heureuse et je n'obligerais pas mes parents
me mettre en pension. Tu devrais avoir honte de toi !
Jamais encore un si long discours n'tait sorti de la bouche de la
silencieuse Ellen. Stupfaite, Miranda ne sut si elle devait se fcher ou
non.

38

Son chagrin tait si, sincre que Miranda oublia ses griefs, et
d'un gauche lui posa la main sur l'paule.
39

Pardonne-moi, dit Ellen d'une voix touffe. Tu es


malheureuse et je le suis aussi. Je devrais avoir piti de loi et te
consoler, mais tu es responsable de ton malheur, moi pas. C'est la
diffrence entre nous.
La porte claqua et Miranda se retrouva seule. La surprise la
clouait sur place. Qui aurait imagin qu'Ellen tait capable de tant de
vhmence? Miranda pensa la vie familiale. Elle revit les boucles
dores de sa petite sur, la tte hi une de son frre penche sur un
livre de classe. Elle revit le visage doux et patient de sa mre qui avait
longtemps cd tous ses caprices. Elle se rappela la tristesse qui
assombrissait les traits de son pre quand elle lui rpondait avec
insolence.
Maman n'aurait pas d permettre qu'on me mette en pension,
pensa-t-elle. Henri et Jeannette auraient d prendre rua dfense. Mais
ils sont encore bien petits. C'est vrai, aprs tout, que j'ai un caractre
difficile! Ils se sont tous rjouis de mon dpart. Personne n'a besoin de
moi, personne ne m'aime!
Accable, Miranda oublia que les larmes sont un signe de
faiblesse. Elle se laissa tomber sur une chaise, et, la tte dans ses bras,
pleura. Elle ne pensait plus Ellen et s'apitoyait sur son triste sort. Au
bout d'un moment, elle s'essuya les yeux et se redressa.
Je vais changer de conduite, rsolut-elle. Je partirai la mitrimestre, je retournerai la maison et j'essaierai d'tre plus gentille.
J'en ai assez d'tre stupide! Ds demain, je serai polie et attentive. Les
autres se montreront peut-tre plus amicales.
Elle se leva et ^alluma l'lectricit. Sa montre marquait neuf
heures moins dix. Ce serait bientt l'heure de se coucher. Elle s'assit
devant le piano, joua un moment et, quand la cloche sonna, elle monta
au dortoir, arme de bonnes rsolutions. Que d'amies elle compterait
quand les lves s'apercevraient qu'elle pouvait tre aimable

40

et souriante ! Les jumelles, en particulier, s'empresseraient de


gagner ses faveurs.
Pauvre Miranda ! Elle se coucha, mais ne put allonger ses
jambes. Elsie avait mis son lit en portefeuille ! Et, pour comble, Alice
avait cach une brindille de houx dans le drap ! Les feuilles piquantes
l'gratignrent. Miranda poussa un cri de douleur.
Qui a mis cette horrible chose dans mon lit? Je crois que je
saigne !
Jamais encore on ne lui avait jou un tour de ce genre. Elle ne
pouvait imaginer ce qui arrivait. Elle essaya d'tendre ses jambes et
russit seulement dchirer le drap.
Les lves riaient aux clats. Elles comprirent bientt que
Miranda n'avait jamais vu de lit en portefeuille et ne savait pas qu'un
drap avait t enlev et l'autre pli en deux de telle sorte qu'il tait
impossible de s'allonger. Doris se roulait sur son oreiller et la placide
Anna elle-mme poussait des cris de joie. Isabelle et Patricia, qui
avaient dsapprouv la plaisanterie, ne pouvaient s'empcher de la
trouver comique.
II faudra que tu avoues Mme Rey que tu as dchir ton drap
, dit Elsie quand elle entendit le craquement de la toile qui se fendait.
Tu aurais d deviner ce qui arriverait. Quelle reprise ! Tu en auras
pour des heures !
Furieuse et blesse, Miranda jeta le houx la tte d'Elsie. Elle
refit son lit et se coucha. Ses camarades rirent encore un moment et
s'endormirent.
Le lendemain matin, Miranda se rveilla de bonne heure. Elle se
rappela ses rsolutions de la veille. Ce n'est pas facile de gagner
l'estime et l'amiti. Pourtant, elle ne pouvait continuer ses inepties.
Quand on a honte de soi, la seule chose intelligente faire, c'est de
changer de conduite.
Anime de bonne volont, Miranda descendit en classe.

41

Elle travaillerait bien. Elle apprendrait par cur les verbes


irrguliers franais, ce qui serait pour Mam'zelle une agrable
surprise. Elle s'appliquerait plaire Miss Jenks. Elle s'excuserait
auprs de Miss Quentin. Elle serait mme gentille pour cette sauvage
de Carlotta et lui pardonnerait la gifle reue. Les lves
comprendraient qu'elle n'tait pas mchante, elles aussi changeraient
d'attitude et deviendraient ses amies. A la mi-trimestre, elle partirait et
ne laisserait derrire elle que des regrets. Ce fut en imaginant un
avenir couleur de ros que la pauvre Miranda commena la journe.
Hlas ! Une affreuse dception l'attendait !

42

CHAPITRE VI
UNE JOURNE MOUVEMENTE
encore que les autres, Alice et Elsie gardaient
rancune Miranda. Elsie, parce qu'elle tait vindicative par
nature, Alice, parce que Miranda l'avait empche de rciter son
texte pendant le cours de Miss Quentin.
Je coudrai les manches du blazer de Miranda, chuchota Alice
Elsie. Et points bien serrs! Quelle tte elle fera!
- Moi, je cacherai quelques-uns de ses livres, continua Elsie.
Anna, va chercher les chaussures de Miranda au vestiaire. Nous
mettrons dedans des petits cailloux.
- Je suis fatigue, protesta Anna. Vas-y, toi, Elsie ! Avant le
cours, alors que la classe tait encore dserte,
PLUS

43

Elsie prit plusieurs livres et plusieurs cahiers dans le pupitre de


Miranda. Elle jeta de l'encre sur un devoir de mathmatiques, prt
tre rendu au professeur.
Cela lui apprendra! murmura-1-elle. Mais o vais-je mettre ses
livres ?
Aprs rflexion, elle les enfouit au fond d'un placard o l'on
rangeait les ouvrages de couture et les tricots. Elle les recouvrit de
pelotes de laine. Comme il lui restait encore quelques minutes, elle
chercha un autre mauvais tour jouer.
Une liste fixe au mur indiquait aux lves les diverses corves
qu'elles devaient accomplir. Elsie s'en approcha. Cette semaine, c'tait
Miranda de veiller ce que les vases de fleurs fussent pleins d'eau.
Elsie eut un sourire mchant.
Je vais les vider. Les fleurs se faneront, Miss Jenks s'en
apercevra et Miranda sera gronde pour son oubli.
L'eau des quatre grands vases fut jete par la fentre, les fleurs
remises en hte leur place. La cloche sonnait.
Les lves de seconde division arrivrent. Alice tint la porte
ouverte pour Miss Jenks. Miranda examina ses compagnes dans
l'espoir de recevoir un sourire amical. Elle mourait d'envie d'annoncer
ses bonnes rsolutions. Personne ne la regarda, except Elsie qui
donna un coup de coude Anna et se dtourna.
Voici Miss Jenks ! chuchota Alice.
Les lves cessrent de bavarder, se levrent et attendirent en
silence. Miss Jenks exigeait la politesse.
Bonjour, mes enfants, dit le professeur en posant ses livres sur
son bureau. Asseyez-vous. Oh!... Que vois-je? Alice, qu'avez-vous
votre poignet?
Un bracelet , rpondit Alice d'un ton boudeur.
Un grand clat de rire fusa dans la classe. Ce bracelet
ressemblait beaucoup celui que portait Miss Quentin. Alice prenait le
professeur de diction pour modle et s'efforait de lui ressembler.

44

Alice, je suis fatigue de vous dire que je ne tolre ni les


broches, ni les bracelets, ni les autres bijoux, dclara Miss Jenks. Votre
vanit et les stupidits de Miranda me rendent folle. A cause de vous
deux, j'ai des cheveux blancs !
Miss Jenks avait des cheveux roux sans un seul fil gris ou blanc.
Les lves se contentrent de sourire, car elles ne savaient pas si Miss
Jenks tait de bonne humeur, ce jour-l.
Apportez-moi ce bracelet, Alice, ordonna le professeur d'une
voix lasse. Je vous le rendrai dans huit jours, condition que, d'ici l,
je n'aie pas t oblige de confisquer d'autres bijoux ou d'autres
fanfreluches.
Alice obit contrecur. Elle savait bien que le rglement
interdisait les bijoux, mais la petite vaniteuse ne pouvait pas
s'empcher de se surcharger d'ornements.
Prenez votre livre de mathmatiques et commencez les
problmes de la page 147, reprit Miss Jenks. Ils ne sont pas

45

difficiles. Mettez-vous au travail. Apportez-moi, l'une aprs


l'autre, votre devoir de mathmatiques. Je le corrigerai devant vous.
Livres et cahiers furent ouverts et l'activit rgna dans la classe.
Miranda chercha partout, dans son pupitre, son livre de
mathmatiques. C'tait trange ! Il n'avait pas l'air d'y tre.
N'as-tu pas mon livre de maths? chuchota-1-elle Margaret.
Pas de bavardages ! s'cria Miss Jenks qui avait l'oue fine.
Qu'avez-vous, Miranda? C'est encore une de vos interruptions
habituelles, je suppose.
Non, miss Jenks, rpondit Miranda d'un ton soumis. Je ne
trouve pas mon livre de mathmatiques, c'est tout.
Miranda, vous cherchez un prtexte pour dranger tout le
monde, dit Miss Jenks. Prenez immdiatement votre livre et mettezvous au travail !

46

Mais, Miss Jenks, il n'est pas l, je vous assure !


insista Miranda en fourrageant de nouveau dans son pupitre.
Elsie riait sous cape. Elle savait o tait le livre, au fond d'un
placard... Miranda pouvait le chercher toute la journe, elle ne le
trouverait pas.
Suivez avec Margaret! ordonna Miss Jenks d'un ton sec, car
elle n'tait qu' moiti persuade.
Miranda poussa un soupir de soulagement et se prpara copier
les problmes dans le livre de Margaret. Elle prit le devoir de
mathmatiques, qu'elle avait fait la veille, l'tude, pour le montrer
Miss Jenks et retint une exclamation horrifie. Il tait couvert de
taches d'encre!
Justement le jour o je dcide d'tre sage comme une image, il
faut que ces accidents m'arrivent ! pensa Miranda, consterne. Ce n'est
srement pas moi qui ai renvers de l'encre sur mon devoir. Miss
Jenks ne le croira jamais.
Miranda ne se trompait pas. Miss Jenks ne la crut pas. Elle
regarda le devoir d'un air de dgot et refusa de le corriger.
Encore un de vos petits tours, dit-elle. Recommencez.
Miss Jenks, je n'ai pas fait ces taches , affirma
Miranda.
Elle avait rendu trop de devoirs sales et bcls, Miss Jenks ne
pouvait la croire.
Je ne tiens pas entamer une discussion, dclara le
professeur. Recopiez-le ce soir et donnez-moi demain un devoir
propre.
Miranda retourna sa place. Elle surprit le mauvais sourire
d'Elsie, mais elle ne devina pas le complot ourdi contre elle. Irrite et
perplexe, elle s'assit.
Le cours de franais succdait celui de mathmatiques.
Miranda dcouvrit avec dsespoir que, non seulement ses livres de
lecture, mais aussi le devoir qu'elle avait fait la veille,

47

avaient disparu. Elle fouilla partout. Mam'zelle prit un ton


sarcastique.
Miranda, je voudrais savoir si vous fermerez votre pupitre
avant la fin du cours. Que faites-vous l-dedans?
Mam'zelle, je suis dsole, mais je ne trouve pas le devoir
de franais que j'ai fait hier , avoua Miranda en mergeant de son
pupitre, rouge et tourmente.
Mam'zelle exigeait que les devoirs lui fussent rendus
ponctuellement. Elle ne supportait pas l'inexactitude. Elle frona les
sourcils et ses verres glissrent le long de son nez. C'taient les signes
d'un orage imminent. Mam'zelle remonta ses lunettes.
Miranda, vous ne trouvez pas votre devoir? Combien de fois
ai-je entendu cette excuse depuis que je suis Saint-Clair? Mille fois,
dix mille fois? Vous n'avez pas fait votre travail. Ne niez pas, je le
sais. Vous tes abominable! Vous l'avez t depuis votre arrive. Vous
le serez toujours. Vous me donnerez ce devoir avant la fin de la
matine ou vous ne jouerez pas au hockey, cet aprs-midi !
Mais, mam'zelle, je l'ai fait... je vous assure,
protesta Miranda presque en larmes. Je ne peux pas retrouver non plus
mes livres de franais. Ils ont disparu.
Cette Miranda m'empche toujours de faire mon cours !
cria Mam'zelle en levant les mains vers le plafond, d'un geste furieux
que Doris se promit bien d'imiter. Elle perd ses affaires... elle
les cherche... elle trouve des tas de prtextes... Je ne peux pas
supporter cette fille !
Personne ne le peut , renchrit Elsie, ravie du succs de sa
niche.
Miranda lui jeta un regard irrit. Elle commenait se demander
si ses compagnes n'taient pas responsables de ces mystrieuses
disparitions.
Quel dommage que tout cela arrive aujourd'hui! pensa-t-elle.
Mam'zelle devrait me croire. Je dis la vrit.

48

Mais Miranda avait dbit tant de mensonges qu'elle n'avait qu'


s'en prendre elle, si plus personne n'avait foi en ses paroles. Elle fit
une nouvelle tentative.
Je vous en prie, croyez-moi, Mam'zelle! s'cria-t-elle. Elsie m'a
vue crire mon devoir, hier soir. N'est-ce pas, Elsie?
Jamais de la vie! rpondit mchamment Elsie.
Menteuse Miranda! s'cria Mam'zelle. Vous ferez ce
devoir avant midi et vous copierez Le Loup et l'Agneau de La
Fontaine en punition de votre mensonge.
Deux devoirs refaire pendant la rcration! Miranda chercha
un peu de sympathie autour d'elle. D'habitude, quand une lve tait
gronde, les autres la rconfortaient du regard. Mais toutes
dtournaient les yeux. Cette peste n'avait que ce qu'elle mritait!
Pauvre Miranda! Elle n'tait pas au bout de ses peines. Mam'zelle
remarqua que les fleurs penchaient la tte. Elle en fit la remarque.

49

Qui tait charge des fleurs, cette semaine?


Moi, rpondit Miranda.
Regardez-les, reprit Mam'zelle. Il n'y a sans doute pas
une goutte d'eau dans les vases.
Je les ai remplis hier , rpondit Miranda avec
indignation.
Mam'zelle alla au vase le plus proche et le pencha.
Pas une goutte, dit-elle. Vous allez prtendre que quelquun a
vid l'eau, Miranda?
Le temps d'un clair, Miranda pensa que c'tait peut-tre bien la
vrit, mais c'et t si lche et si mesquin! Elle rougit et ne dit rien.
Vous avez pens sans doute que je vous permettrais de
manquer une partie du cours pour que vous puissiez rparer votre
ngligence, continua Mam'zelle. Henriette, avez-vous fini de rpondre
aux questions inscrites sur le tableau noir? Oui. Alors, remplissez les
vases, voulez-vous?

50

Miranda passa toute la rcration travailler. Elle devinait


maintenant, aux coups de coude et aux regards changs, que ses
compagnes n'taient pas trangres ses ennuis, et elle en tait irrite
et blesse.
Justement le jour o j'avais pris tant de bonnes rsolutions !
pensa-t-elle, penche sur son devoir de franais. Quelles filles
horribles !
Elle fut en retard pour la partie de hockey, car elle n'avait pu
enfiler son blazer dont les manches taient cousues. Les points d'Alice
taient si serrs qu'elle fut oblige d'aller chercher des ciseaux. Elle
avait envie de pleurer.
Quand elle voulut mettre ses chaussures, elle poussa un cri de
douleur. Des petits cailloux pointus s'enfonaient dans ses pieds.
Impossible de faire un pas. Elle dut prendre le temps de vider ses
souliers.
Miss Wilton, le professeur d'ducation physique, avait dj
donn le signal.
Vous tes en retard, Miranda! cria-t-elle. Vous n'avez qu'
attendre. Puisque vous ne prenez pas la peine d'tre l'heure, vous ne
jouerez pas tout de suite.
II faisait froid. Miranda, immobile, grelottait. Des larmes lui
montaient aux yeux. Tout tait contre elle. A quoi bon essayer de
changer? A la mi-temps, Miss Wilton l'appela.
Pourquoi tiez-vous en retard? Vous connaissez parfaitement
l'horaire. Vous tes arrive un quart d'heure aprs les autres.
Elle attendit les excuses de Miranda. Alice se sentit mal l'aise.
Elle n'avait pas prvu que Miss Wilton poserait des questions. Elle
serait punie pour avoir cousu les manches de sa compagne, car elle
serait bien oblige de se dnoncer si Miranda se plaignait. Ses notes
du dernier trimestre avaient t dplorables, et son pre l'avait
svrement gronde.

51

Miranda ouvrit la bouche pour raconter ses malheurs : les


manches de son blazer cousues, les cailloux dans ses chaussures. Mais
elle se ravisa. Que de fois elle avait dit son frre et sa sur que
rapporter est l'acte le plus vil que l'on puisse commettre !
Ces filles mritent d'tre grondes, pensa-t-elle. Mais, pour me
venger d'elles, je ne deviendrai pas rapporteuse!
Elle ne desserra pas les lvres.
Eh bien, puisque vous n'avez pas d'excuses, enlevez votre
manteau et prenez part au jeu, conclut Miss Wilton avec impatience.
Mais la prochaine fois, si vous tes en retard, vous ne jouerez pas du
tout. Vous retournerez en classe et vous demanderez Miss Jenks de
vous donner du travail.
La partie reprit. Plusieurs lves commenaient avoir des
remords. Miranda ne les avait pas dnonces. C'tait chic de sa part.
Elle remontait dans leur estime.
II est temps de cesser les brimades, dcida Pat. Ce soir, je le
dirai Elsie!

52

CHAPITRE VII
HOURRA POUR LES JUMELLES!
nouvelle runion, cette fois convoque par Pat, eut lieu, ce
soir-l, dans la salle de rcration. Toutes les lves taient l,
sauf Miranda retourne en classe pour refaire son devoir de
mathmatiques. A quoi rime cette convocation? demanda Elsie,
indigne qu'on lui et enlev ses prrogatives.
Il s'agit de Miranda, dclara Pat. Vous le savez toutes, elle
aurait pu faire punir plusieurs d'entre nous, et elle a gard le
silence. Assez de mauvais tours! Elle a t suffisamment punie
aujourd'hui.
Je ne suis pas du tout de cet avis, affirma Elsie. La leon
ne fait que commencer. Elle sera plus insupportable que jamais si
nous la laissons tranquille.
UNE

53

Non. En voil assez ! insista Pat. Je ne suis pas du tout fire


de nous. Quelques-unes sont mme alles trop loin. Qui a
clabouss d'encre son devoir de mathmatiques et jet l'eau des
vases de fleurs?
II y eut un silence. Elsie s'empourpra, mais elle n'eut pas le
courage de s'accuser, de peur de soulever l'indignation.
Je crois que c'est Elsie ! s'cria brusquement Carlotta. Voyez
comme elle est rouge !
Tous les yeux se portrent sur Elsie.
Ce n'est pas moi, protesta-t-elle. Et nous ne devons pas nous
arrter en si bon chemin. Une fille, qui fait exprs de se rendre
dsagrable, n'est pas digne de piti.
Elle a pass une trs mauvaise journe, intervint Isabelle.
Cela lui donnera srement rflchir. Maintenant coutons
Pat. Cessons de la tourmenter.
Tu parles comme si Pat tait chef de classe, reprit
Elsie furieuse.
Elle nous donne un bon conseil, dclara Bobbie. Je suis sre
qu'elle ferait un meilleur chef de classe que toi, Elsie.
D'ailleurs n'oublie pas que tu n'es pas seule, fit remarquer
Pat. Anna a le mme titre.
Anna avait l'air de somnoler. Bobbie se tourna vers elle.
J'avais oubli son existence! A quoi sert-elle puisqu'elle ne
pense qu' dormir? Nous avons deux chefs de classe dans notre
division : une chipie et une paresseuse !
Tais-toi, Bobbie, ordonna Pat gne. Inutile de te
mettre en colre. Revenons nos moutons. A mon avis, nous ne
devons plus tourmenter Miranda. Voyons d'abord si nos niches lui
ont servi de leon. Elle sait que nous sommes toutes contre elle.
Ce doit tre horrible !
Patricia O'Sullivan, si tu ne cesses pas de parler comme si
tu tais chef de classe, tu t'en repentiras, cria Elsie, irrite
par les paroles de Bobbie. Anna, rveille-toi et soutiens-moi !

54

Je crois que tu as tort, pronona Anna de sa voix douce. Je


me range l'avis de Pat. Je n'ai plus aucune rancune contre Miranda.
Tu es bien trop paresseuse pour prouver un sentiment
quelconque, riposta Elsie, surprise, et de plus en plus en colre.
Tu le sais bien, nous deux nous devons prendre les dcisions. Les
autres n'ont qu' nous obir, c'est le rglement.
En ce moment, je te dsapprouve, affirma Anna. Je suis
gourmande et paresseuse, j'ai beaucoup d'autres dfauts, mais
je ne suis pas chipie. Et, en ma qualit de chef de classe, je
dclare qu'il faut cesser de jouer des mauvais tours Miranda.
Deux chefs de classe qui se contredisent ! fit remarquer Pat.
Il ne nous reste qu' voter pour savoir laquelle des deux nous
couterons. Celles qui sont pour Anna, levez la main droite !
Toutes les mains droites se levrent immdiatement. Anna se mit
rire et, pour une fois, parut bien rveille. Elsie plit.
Maintenant levez la main, celles qui veulent couter Elsie ,
reprit Pat.
Pas une seule main ne se leva. Les yeux d'Elsie tincelaient.
C'est tout ce que je pouvais attendre de petites sottes de
premire division, cria-t-elle d'une voix tremblante. Je vais vous dire
qui a vid l'eau des vases et jet de l'encre sur le devoir de
mathmatiques de Miranda. C'est votre chre Anna ! Si vous voulez
obir une fille capable d'actes pareils et honteuse de les avouer,
grand bien vous fasse !
Elle sortit en claquant la porte. Anna promena un regard autour
d'elle.
Je vous assure que je ne suis pas coupable , dit-elle de sa voix
tranante.

55

Tout le monde la crut. Anna tait paresseuse, elle esquivait les


responsabilits, mais du moins elle tait sincre et loyale.
Je ne considrerai plus Elsie comme notre chef de classe,
proclama Isabelle. Nous aurons simplement Anna. Voyons, Anna, fais
un effort et prends des dcisions.
Pauvre Anna ! Elle sera oblige d'ouvrir les yeux et ne
pourra plus dormir toute la journe , soupira Carlotta d'un ton
malicieux.
Anna se leva.
Je suis aussi fatigue que vous de la mchancet d'Elsie,
dclara-1-elle. Si vous vous contentez de moi comme chef de classe,
je tcherai d'tre la hauteur des circonstances. Ce n'tait pas agrable
de partager ce titre avec Elsie. Je ne veux pas dire du mal d'elle, mais
j'approuve rarement ses dcisions. Nous cesserons de perscuter
Miranda, c'est entendu. Pourtant, cela ne me parat pas suffisant. Il
faut faire un acte positif, quelque chose qui la remette dans le bon
chemin.
Tous les yeux se tournrent vers Anna. C'tait la premire fois
que cette nonchalante faisait un si long discours ou donnait un avis.
Pat trouva que sa suggestion tait excellente.
Oui, tu as raison, approuva-t-elle. Mais je ne vois pas comment
nous nous y prendrons. Miranda est si difficile ! Elle n'a montr
aucune qualit et n'a aucun talent.
Elle est faible dans toutes les matires, elle n'aime pas les
sports, elle ne sait ni dessiner ni peindre, elle est mauvaise en
gymnastique, renchrit Isabelle. Si elle avait un don
quelconque, ce serait un point de dpart. Nous lui adresserions des
compliments, nous ferions appel son amour-propre. Elle n'oserait
plus se conduire comme une sotte.
A la surprise gnrale, Rabat-Joie prit la parole d'une voix
timide.

56

Miranda a un don. Un don merveilleux ! Toutes regardrent


Ellen, doublement tonnes. D'abord par ses paroles, ensuite par le fait
mme qu'elle avait parl. Sous tant de regards, Ellen sembla se
ratatiner. Elle regrettait son audace. Contrairement son habitude, elle
s'tait intresse la discussion et, soudain, elle avait eu envie de
prendre la dfense de l'accuse. Aprs tout, Miranda avait t bonne
pour elle la veille, elle lui avait mis la main sur l'paule.
Que veux-tu dire? demanda Anna.
C'est une musicienne extraordinaire, balbutia Ellen,
terrifie d'mettre une opinion devant tant de monde.

57

Comment le sais-tu? demanda Pat. Elle n'a jamais jou


d'aucun instrument et elle n'ouvre mme pas la bouche pendant le
cours de chant.
Je le sais, parce que je l'ai entendue, rpondit Ellen. Hier
soir, elle tait dans la petite salle de musique, celle

qui est au fond du corridor. D'abord elle a jou du violon, puis du


piano. Dans l'obscurit. C'tait magnifique.
Dans l'obscurit ! rpta Carlotta. C'est bizarre ! Tu as
l'habitude d'aller t'asseoir toute seule dans le noir?
Ellen ne sut que rpondre. Elle ne pouvait pas avouer qu'elle
allait souvent se rfugier dans un coin sombre quand elle se sentait
trop malheureuse. Les lves se moqueraient d'elle et elle ne pourrait
pas le supporter. Elle resta muette.
Tu ne veux pas rpondre? reprit la petite Espagnole avec
impatience. Tu vas souvent couter Miranda jouer dans l'obscurit?
Non, bien sr que non, rpliqua Ellen. Je me trouvais l par
hasard. Miranda est entre. Elle ne m'a pas vue. Je l'ai entendue
jouer.
58

Les lves changrent des regards. Ainsi, Ellen se cachait dans


une salle de musique, le soir, toute seule ! Quelle fille
HOURRA POUR LES JUMELLES!

trange ! Elles regardaient son petit visage maigre et ple et deux


ou trois eurent un lan de piti pour cette Rabat-Joie qui recherchait la
solitude. Il n'y eut ni un rire ni une taquinerie. Carlotta elle-mme ne
fit aucune remarque.
Savez-vous, dclara Margaret en promenant un regard sur ses
camarades, Miranda me rappelle les jumelles OSullivan.
Pourquoi? demanda Pat tonne.
Tu as oubli combien vous tiez odieuses toutes les deux, il
y a un an, quand vous tes arrives Saint-Clair, expliqua Margaret.
Vous aviez pris la dcision d'tre insupportables et vous avez russi.
Vous devriez comprendre toutes les deux l'attitude de Miranda. Ditesnous ce que nous pouvons faire pour l'aider. Comment avez-vous
chang d'ide, vous tes-vous habitues ici, et tes-vous
devenues pour nous de si bonnes camarades?
Nous avons compris que nous nous conduisions d'une faon
stupide et que nous tions antipathiques tout le monde. Nous
avons ragi. Nous nous sommes acclimates et nous avons tout aim
Saint-Clair , dit Pat simplement.
Devant cet aveu spontan et souriant, ce ne fut qu'un cri :
Hourra pour les jumelles !
Prenant l'air d'un vrai chef de classe, Anna dclara :
Eh bien, c'est exactement ce que nous ferons ! Miranda a t
trs chic de ne dnoncer personne aujourd'hui et nous serons
indulgentes pour elle. Si seulement nous pouvions la persuader de
jouer du piano et du violon pour nous ! Si nous lui faisions des
compliments, elle s'habituerait peut-tre aussi. Qu'en pensez-vous?
Tu as raison, Anna ! rpondirent toutes les autres, y
compris Ellen.
Pat regardait Anna avec surprise. Elle n'aurait jamais imagin
que cette paresseuse pt donner de si bons conseils.

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Anna semblait prendre un vif intrt la discussion et tre


heureuse d'assumer des responsabilits. Quel bonheur que la classe et
refus d'obir Elsie !
Chut ! Voici Miranda ! chuchota Pat.
La porte s'ouvrait. Aussitt, toutes les lves se mirent parler
du premier sujet qui leur passa par la tte. Miranda les regarda d'un air
souponneux. Srement on disait du mal d'elle. Horribles filles ! Mais
si elles lui jouaient de nouveaux tours, il leur en cuirait !

60

CHAPITRE VIII
MIRANDA SURPREND LA SECONDE DIVISION
LE SOIR,

quand elles furent couches, les jumelles parlrent


longtemps voix basse. Leurs lits taient cte cte et, quand elles
chuchotaient, personne ne les entendait.
Nous pouvons nous attendre du grabuge, commena Pat. Je
parie qu'Elsie ne se laissera pas dpossder de son titre sans protester.
Elle trouvera un moyen de se venger d'Anna et de nous toutes.
Je me demande si Miranda sera raisonnable maintenant, dit
Isabelle. Elle nous a regardes d'un air mfiant et, quand Margaret lui
a parl, elle a peine rpondu.
Cela ne m'tonne pas, rpliqua Pat dans un billement. Aprs
tout, nous lui avons fait des tas de mchancets,

61

aujourd'hui. J'en ai honte. Je dois reconnatre que Miranda


mritait une leon. Tu n'as pas trouv drle qu'Ellen prenne la parole
et avoue qu'elle tait seule dans la salle de musique? Elle est bizarre,
cette fille-l!
Pat, ce qu'a dit Margaret tait tout fait vrai, tu ne trouves
pas? interrogea Isabelle en levant la voix.
Ne parles pas si fort! chuchota Pat. Que veux-tu dire?
Eh bien, au dbut nous nous sommes conduites un peu
comme Miranda, on commenait nous dtester. Nous le sentions.
C'est une sensation affreuse. Demain, occupons-nous de Miranda et
soyons gentilles pour elle. Saint-Clair nous a beaucoup aides,
notre tour aidons Miranda. Il faudra faire aussi quelque chose pour
Ellen. Toutes les deux seront pour ainsi dire nos protges.
Pat ! Isabelle ! Si vous ne cessez pas tout de suite de parler,
demain je vous dnoncerai Miss Jenks, dit brusquement la voix
d'Elsie dans l'obscurit.
Tu ne peux pas, tu n'es plus chef de classe, rpliqua Carlotta,
sans laisser aux jumelles le temps de rpondre.
Tout est sens dessus dessous dans tes tiroirs. Toi
aussi je te dnoncerai, rpliqua Elsie, furieuse.
Ce ne sera que la quinzime fois, reprit Carlotta. Ne te gne
pas, mademoiselle la Chipie !
Un clat de rire courut dans le dortoir. Indigne, Elsie se redressa
sur son lit.
Carlotta, si tu oses me parler sur ce ton, espce d'cuyre de
cirque de bas tage... , commena-t-elle.
Une protestation unanime s'leva.
Toi alors ! s'cria Bobbie. Quiconque traite Carlotta d'cuyre
de bas tage mrite une bonne correction. Nous sommes toutes fires
de Carlotta. Rappelle-toi qu'elle a sauv Sadie des hommes qui
l'enlevaient ! Tu ne lui arrives pas la cheville, Elsie !
Folle de rage, Elsie oublia que l'extinction des feux

62

avait sonn et se mit crier. Miss Jenks, qui venait voir si les
lves dormaient, fut tonne d'entendre une voix grondeuse dans
l'obscurit. Elle donna de la lumire et resta immobile et silencieuse
sur le seuil de la porte. Les lves taient assises sur leur lit. Elsie se
tut brusquement.
Qui a parl ? demanda le professeur de sa voix froide.
Personne ne rpondit. Elsie garda le silence. Elle esprait que
Miss Jenks leur adresserait une rprimande gnrale. Mais Miss Jenks
attendit.
Qui est charge de surveiller ce dortoir? demanda-t-elle. Vous,
je suppose, Elsie, puisque vous tes chef de classe de cette division.
Eh bien, puisque la coupable n'a pas assez de courage pour se
dnoncer, vous veillerez, Elsie, ce qu'elle soit punie. Elle se
couchera demain une heure plus tt. C'est entendu?
Oui, Miss Jenks , rpondit Elsie d'une voix peine
perceptible.
Un rire touff, transform aussitt en toux, monta du lit de
Carlotta.
Vous avez pris froid, Carlotta, dit Miss Jenks en feignant la
plus grande sollicitude. Demain matin, allez trouver Mme Rey, elle
vous donnera une cuillere de potion.
Je serai compltement gurie demain matin, Miss Jenks,
merci, s'empressa d'affirmer Carlotta.
Bonne nuit, mes enfants , ajouta Miss Jenks.
Elle teignit la lumire et sortit. Le bruit de ses pas s'teignit. Ce
fut aussitt un concert de chuchotements et de rires.
Elsie, tu te coucheras une heure plus tt, demain ! s'cria
Carlotta.
Elsie s'allongea dans son lit, les joues brlantes. Pourquoi
n'avait-elle pas avou? L'humiliation aurait t moins grande. En tout
cas, elle n'accepterait pas la punition. Elle se boucha les oreilles avec
ses doigts pour ne pas

63

entendre ce que chuchotaient ses compagnes. Elle n'osait pas


leur ordonner de se taire et les menacer de sanctions. Leur gaiet
aurait redoubl.
Toutes blmaient Elsie, mais jugeaient l'incident trs
divertissant. Elles taient bien dcides obliger Elsie se coucher
plus tt, le lendemain soir. Le chef de classe avait promis de punir la
coupable, la coupable serait punie.
Le lendemain, la table du djeuner, les jumelles adressrent un
sourire Miranda. Elle sourit en retour, surprise et satisfaite. Elle
s'attendait d'autres niches et ces avances inattendues lui faisaient
grand plaisir. Aprs le djeuner, Pat et Isabelle s'approchrent d'elle.
Tu sais ce qui s'est pass dans notre dortoir, hier soir? demanda
Pat.
Je sais seulement que Miss Jenks vous a grondes,
rpondit Miranda. Pourquoi?
Les jumelles racontrent les vnements de la veille. Miranda rit
beaucoup.
C'est trs drle, dit-elle. Quels mauvais tours me jouerez-vous
aujourd'hui? Hier, quand vous avez commenc, je venais justement de
dcider de devenir raisonnable.
C'est vrai? demanda Pat ravie. N'aie pas peur, nous ne te
tourmenterons plus, mais toi, de ton ct, fais un effort. A cause de
toi, tous les cours sont dsorganiss. C'est ennuyeux. Tu as
peut-tre des difficults avec tes parents, mais ce n'est pas une
raison pour nous empcher de travailler.
Je le comprends maintenant, reconnut Miranda. Je me suis
couverte de ridicule. Je parie que vous serez bien contentes
d'tre dbarrasses de moi quand je partirai.
Nous verrons cela plus tard, rpliqua Isabelle. Tu le sais,
notre division donne une sance rcrative, la semaine prochaine, au
profit de la Croix-Rouge. Chacune de nous est mise contribution.
Pourrais-tu jouer du violon? Et peut-tre du piano aussi?

64

Comment savez-vous que je joue? demanda Miranda.


Elles furent interrompues par Miss Jenks qui venait chercher la
deuxime division pour une promenade. Miranda se trouva ct de
la timide Ellen. Rabat-Joie, qui se rappelait la rencontre dans la salle
de musique, n'osait pas dire un mot. Miranda, elle aussi, se sentait
gne. Toutes les deux changrent peine une parole. Isabelle avait
fait quelques tentatives pour faire sortir Ellen de sa coquille, mais elle
en avait t pour ses frais.
Ds qu'elles en eurent l'occasion, les jumelles apprirent leurs
camarades qu'elles avaient demand Miranda de participer la
sance rcrative de la semaine suivante. On avait pri chaque
division de donner un petit spectacle dont les bnfices seraient verss
la Croix-Rouge. Le tour de la seconde tait arriv.
A-t-elle accept? demanda Bobbie.
Pas encore, mais nous mettrons son nom sur le programme,
rpondit Pat. Je parie qu'elle acceptera. Elle tait trs gentille, ce
matin !
Miranda retrouva ses livres dans son pupitre. Anna les avait
sortis de leur cachette et les avait remis leur place. Elsie prit un air
dsapprobateur, mais ne dit rien. Elle ne savait pas qui elle dtestait le
plus, Anna ou cette insolente de Carlotta.
Le soir, quand le programme de la reprsentation fut mis au
point, Isabelle interpella Miranda.
Eh l-bas, Miranda ! Je t'ai inscrite pour un morceau de violon
et un morceau de piano. Que joueras-tu? Donne-nous le titre des
morceaux.
- Je n'ai pas mon violon ici, rpondit Miranda d'un ton hsitant.
- Envoie un tlgramme chez toi, conseilla Pat. Anna te prtera
le sien pour t'exercer cette semaine, n'est-ce pas, Anna?

65

- Bien sr, dit Anna. Je vais, le chercher, tu verras si le son te


plat. Il est trs bon.
Anna alla chercher son violon dans la salle de musique. Elle ne
savait pas que c'tait dj sur cet instrument que, sans le savoir,
Miranda avait jou deux jours plus tt. Elle le sortit de l'tui et le plaa
sur les genoux de sa camarade. C'tait un excellent violon. Miranda
prit l'archet dans ses doigts.
Joue quelque chose ! supplia Isabelle.
Comme dans la salle de musique obscure, Miranda joua
quelques-unes des mlodies qu'elle prfrait. Elle oublia ses
auditrices, elle oublia Saint-Clair, elle s'oublia elle-mme. Elle avait
des dons clatants et elle mettait tout son cur dans la musique qu'elle
aimait.
Les lves l'coutrent, charmes. Il y avait, dans le collge,
deux ou trois bonnes excutantes, mais Miranda faisait parler son
instrument Les notes s'levaient pures et claires.

66

Anna tait stupfaite que son violon pt produire de tels sons.


Quand Miranda s'arrta, toutes applaudirent avec enthousiasme.
Tu es une vraie virtuose ! s'cria Pat, traduisant le sentiment
gnral. La semaine prochaine, la sance, tu merveilleras tout le
monde. Maintenant, joue du piano. Il le faut absolument !
Les joues rouges et les yeux brillants, Miranda jeta un regard sur
ses admiratrices. Elsie avait t la seule ne pas applaudir. Assise
devant une table, elle lisait et feignait de ne rien entendre.
Joue quelque chose au piano, Miranda ! insista Pat.
Miranda s'approcha du vieux piano qui occupait un coin de la
salle de rcration. Il tait la disposition des lves qui, le plus
souvent, jouaient des airs de danse ou des chansons la mode. Ce
soir-l, il ne s'agissait plus de quelconques rengaines.
Les longs doigts de Miranda coururent sur les touches et un
nocturne de Chopin emplit la salle. La plupart des lves aimaient la
bonne musique et savaient l'apprcier. mue jusqu'au fond du cur,
Ellen ferma les yeux.
Les notes moururent. Les lves applaudirent de nouveau.
Joue ce morceau, la semaine prochaine, conseilla Henriette.
C'est cleste! Pendant les vacances, je l'ai entendu la radio, mais tu
le rends beaucoup mieux.
- Oh ! non, protesta Miranda, rouge d'embarras et de joie.
C'est bien, inscrivez-le sur le programme. Si vous voulez vraiment que
je joue aussi du violon, j'enverrai demain un tlgramme pour qu'on
m'expdie mon instrument. Celui d'Anna est trs bon, mais je suis
habitue au mien.
- Parfait! approuva Isabelle. Dire que tu nous avais cach que tu
tais si bonne musicienne ! Tu as des dons exceptionnels. Je voudrais
bien tre ta place. Tu en as de la chance !
Miranda aida les jumelles rdiger le programme.

67

Les mots, qu'Isabelle avait prononcs, rsonnaient encore ses


oreilles. Tu as des dons exceptionnels! Elle se rappelait aussi ce
qu'avait dit Mme Theobald. Les enfants difficiles ont souvent des
dons cachs ou de grandes qualits.
Personne, chez elle, ne la jugeait sa juste valeur, sans cela on
ne l'aurait pas mise en pension. Du moins, ses compagnes l'avaient
applaudie spontanment. Elle regrettait de n'avoir pas accept l'offre
de son pre qui voulait lui faire donner des leons de musique, SaintClair. C'tait son seul don et, par obstination, elle avait refus de le
cultiver.
Je parie que tu pourrais passer n'importe quel examen du
Conservatoire, dclara Isabelle. Dans notre division, nous n'avons pas
d'autre virtuose. Quel dommage que tu ne prennes pas de leons ! Tu
nous ferais honneur et les lves des divisions suprieures seraient
tonnes. Tu aurais les premiers prix de musique.
- J'enverrai ce tlgramme demain , dclara Miranda qui,
en s'appliquant beaucoup, copiait un programme.
Pour la premire fois du trimestre, elle se sentait heureuse.
C'tait agrable de travailler amicalement avec des filles comme les
jumelles. C'tait dlicieux de recevoir des compliments. Personne
n'aimait beaucoup la musique chez elle, personne n'avait d'oreille,
except son frre, et que de lois elle s'tait moqu de lui quand elle le
surprenait devant le piano ! A ce souvenir, Miranda eut un remords.
Elle aurait d l'encourager.
J'tais vraiment odieuse! pensa-t-elle. Je m'en rends compte,
maintenant que je suis loin de la maison. Quand j'y retournerai, dans
quelques semaines, je montrerai mes parents, mon frre et ma
sur, que je ne suis pas une chipie.
Ce soir-l, huit heures, les lves de seconde division
changrent des clins d'il. Si Elsie se couchait une heure

68

69

Les longs doigts de Miranda coururent sur les touches

70

plus tt, c'tait le moment. Mais elle ne bougea pas. Aprs le


dner, elle s'tait mise lire sans adresser un mot personne.
C'est l'heure o les petites filles pas sages vont se loucher,
s'cria Carlotta.
Elsie fit la sourde oreille.
Quand on est punie, on va se coucher de bonne heure ,
renchrit Bobbie d'une voix sonore.
Elsie ne bougea pas. Les lves se regardrent entre elles. De
toute vidence, Elsie ne monterait pas au dortoir avant les autres. La
veille, elle n'avait pas os se dnoncer Miss Jenks, maintenant elle
ne subirait pas sa punition. A la surprise gnrale, Anna prit la parole.
Elsie, dit-elle, tu sais ce que tu as faire. Si tu t'abstenais, nous
aurions honte de toi.
Tu n'as pas le droit de me parler sur ce ton, protesta Elsie en
tournant une page.
Si, affirma Anna, sans perdre son calme. Je suis chef de
classe de la deuxime division. J'ai le droit de te donner des ordres.
Ce n'est pas vrai ! protesta Elsie avec fureur. Je suis chef de
classe, moi aussi.
Non ! Non ! crirent une douzaine de voix. Nous n'obissons
plus qu' Anna. Nous ne voulons pas de toi comme chef de classe !
Ce n'est pas vous de prendre une dcision de ce genre, dit
Elsie, en promenant un regard autour d'elle.
Tu as raison, s'cria Pat. Miss Jenks dcidera. Montez chez
elle toutes les deux !
Pat avait trouv l'argument dcisif. A aucun prix, Elsie ne
voudrait s'en remettre l'arbitrage de Miss Jenks. Ce serait beaucoup
trop humiliant. Elle hsita. Les autres attendaient. Elles savaient
qu'Elsie ne consentirait jamais accompagner Anna. Celle-ci se leva.

71

Je n'irai pas chez Miss Jenks, pronona enfin Elsie voix


basse.
C'est bien ce que je pensais, dit Anna en se rasseyant. Eh
bien, ou Miss Jenks dcidera, ou ce seront les lves. Moi, cela
m'est gal !
Nous dciderons... Nous avons dj dcid, affirma Pat.
Anna est notre chef de classe. Nous ne voulons pas d'Elsie. Tu n'as
plus qu' obir aux ordres d'Anna et aller te coucher, Elsie. Tu as
bien mrit ta punition.
C'en tait trop pour Elsie. Elle serra ses lvres minces.
Je ne monte pas, dclara-1-elle. Je n'obis pas Anna. C'est
peut-tre votre chef de classe, ce ne sera pas le mien !
Bien, dit Carlotta en se levant. Venez, Bobbie, Margaret, les
jumelles ! Saisissez Elsie, nous la forcerons monter. On ne
dsobit pas aux -ordres de Miss Jenks. Les lves de troisime
division vont en ouvrir des yeux en nous voyant entraner Elsie !
Non, non ! cria Elsie, consterne, en se levant d'un bond,
car elle savait bien que Carlotta mettrait ses menaces excution. Je
monte, je monte ! Mais je vous dteste toutes !
Elle fondit en larmes et, en sanglotant, se dirigea vers la porte.
Carlotta se rassit. Quand Elsie fut partie, elle jeta un coup d'oeil la
ronde.
Je n'avais pas du tout l'intention de la traner jusqu'au dortoir,
dit-elle. Mais j'tais sre qu'elle partirait de son plein gr si je la
menaais.
Demain, elle ne sera pas prendre avec des pincettes , fit
remarquer Bobbie.
Anna secoua la tte.
Non, dit-elle. Je connais Elsie. Elle prendra des airs de
martyre. Elle essaiera de nous inspirer de la piti.
Je crois que tu as raison, approuva Isabelle. Le mieux sera de
ne pas avoir l'air de le remarquer.

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C'est, en effet, le meilleur moyen, dit Anna, en prenant son


tricot. Que c'est fatigant d'tre le seul chef de classe! Tant de dcisions
prendre! Pat, il faudra que tu m'aides !
Les jumelles avaient beaucoup chang, depuis un an. Pat surtout.
Son jugement avait mri. Elle montrait beaucoup de bon sens et savait
prendre des dcisions rapides. Ses compagnes la regardaient comme
un oracle et lui soumettaient leurs difficults. Si la molle Anna avait le
titre de chef de classe, ce serait probablement Pat qui le serait de fait.
Isabelle, plus timide, approuvait sa sur, mais prenait peu d'initiatives.

73

CHAPITRE IX
ANNA VA VOIR LA DIRECTRICE
LE LENDEMAIN MATIN,

Miranda reparla du tlgramme envoyer


chez elle. Anna lui indiqua la marche suivre. II faut que tu
demandes la permission Mme Thobald, dit-elle. Puis tu iras en
ville avec quelqu'un, aprs les cours. Je t'accompagnerai, si tu veux.
Miranda alla donc demander la permission. Elle frappa la porte
de Mme Theobald et fut invite entrer. La directrice leva la tte.
Que voulez-vous, Miranda?
- Me permettez-vous d'envoyer un tlgramme la maison,
madame?
Mme Theobald prit un air svre. Miranda se sentit gne.
Pourquoi ce tlgramme? demanda la directrice. Vous savez
que vous ne pouvez pas partir avant la mi-trimestre. Il est inutile
d'inquiter vos parents.
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Il ne s'agit pas de mon dpart, protesta Miranda. C'est...


t'est... eh bien, madame, je veux simplement demander maman
de m'envoyer mon violon, c'est tout.
La directrice parut surprise.
Votre violon? Pourquoi? Vous ne prenez pas de leons de
musique, que je sache.
Non, rpondit Miranda. Je le regrette, mais j'ai refus quand
papa me l'a offert. La seconde division donne un spectacle pour la
Croix-Rouge, la semaine prochaine. J'ai promis de jouer. J'aimerais
avoir mon violon. Il est trs bon.
Mme Theobald regarda Miranda.
Ainsi vous avez un don, Miranda, fit-elle remarquer. Vous vous
rappelez ce que je vous ai dit? Il y a peut-tre du bon en vous, malgr
tout.
Miranda rougit. Elle se balanait, tantt sur un pied, tantt sur
l'autre. Tous les professeurs, srement, avaient dit du mal d'elle la
directrice.
Je ne sais si je dois vous donner la permission de demander
votre violon, reprit Mme Theobald. Il parat que vous mettez le
dsordre dans les cours. Vous empchez les autres de travailler.
Comment puis-je savoir que vous ne chercherez pas gcher la
sance?
Non, je vous le promets ! s'cria Miranda. Vous ne me
croirez peut-tre pas, mais j'ai dcid de changer de conduite. J'en ai
assez d'tre la bte noire du collge.
Hum ! fit Mme Theobald. J'ai quelques raisons de douter de
votre sincrit. Qui me dit que ce changement de conduite n'est pas
dict par l'gosme ou par l'intrt? Avant de vous donner ma rponse,
il faut que je voie vos professeurs. Vous pouvez vous retirer.
Ces paroles consternrent Miranda. Elle tait si fire

75

de ses bonnes rsolutions! Et elle avait honte de sa conduite


passe. Elle se repentait sincrement. Elle ouvrit la bouche pour se
disculper, mais le visage svre de Mme Theobald l'effraya. Elle sortit
sans un mot.
Mme Theobald rflchit quelques minutes, puis appuya sur un
bouton de sonnette.
Priez Miss Jenks de venir me voir, dit-elle la femme de
service. J'ai un mot lui dire.
Miss Jenks rpondit aussitt cette convocation.
Asseyez-vous, proposa Mme Theobald. Je veux vous parler de
Miranda. Jusqu' prsent, je n'ai eu sur elle que de mauvais rapports.
N'avez-vous remarqu aucun progrs?
Si, rpondit aussitt Miss Jenks. Elle semble s'acclimater.
Elle est beaucoup moins arrogante. Je viens de la voir, elle avait les
yeux rouges comme si elle avait pleur.
C'est possible , dclara Mme Theobald.
Elle raconta Miss Jenks la conversation qu'elle venait d'avoir
avec Miranda.
J'aimerais savoir si elle a brusquement chang pour de bonnes
raisons ou de mauvaises. Les chefs de classe pourraient peut-tre
donner des indications. Envoyez-les-moi, voulez-vous.
Un dsaccord s'est lev entre les deux chefs de classe de
ma division, expliqua Miss Jenks. Elsie ne s'entend pas bien avec les
lves qui, l'anne dernire, taient en premire, mais Anna a l'air de
prendre son rle au srieux. Je vais vous les envoyer. Peut-tre
pourront-elles vous en dire davantage sur Miranda. En ce qui me
concerne, je pense que nous pourrions tenter la chance et lui permettre
de demander son violon.
Elle se mit la recherche d'Anna et d'Elsie. Toutes les deux
taient dans la salle de rcration. Quand la porte livra passage Miss
Jenks, les lves se levrent et cessrent de parler. Pat tourna le bouton
de la radio.

76

Mme Theobald demande les deux chefs de classe, dit Miss


Jenks de sa voix froide. Elsie et Anna, montez tout de suite, je vous
prie.
Elle sortit. Il y eut un silence. Anna se leva. Elsie en lu autant.
Aussi rapide que l'clair, Carlotta l'obligea se rasseoir.
Tu n'es plus chef de classe, Elsie, tu le sais. Tu n'iras pas chez
Mme Theobald.
Ne dis pas de btises ! rpliqua Elsie en s'efforant de
repousser Carlotta. Il faut que je monte. Je ne peux pas dire Mme
Theobald que je ne suis plus chef de classe.
Anna le lui apprendra, rpondit Pat. C'est malheureux, Elsie,
mais nous sommes toutes du mme avis. Nous refusons d'obir tes
ordres. Tu n'as pas voulu que Miss Jenks prenne la dcision,
tu as accept la ntre et tu dois t'y soumettre. Anna ira seule.
Non, non ! protesta Elsie en larmes. Que va penser
Mme Theobald?
Tu aurais d te le demander plus tt, reprit Pat. Anna, monte.
Parle le moins possible d'Elsie, mais fais comprendre que tu es seule
chef de classe de la seconde division.
Anna sortit. Elsie comprit que les lves la retiendraient de force
si elle essayait de la suivre. Elle retomba sur sa chaise. De grosses
larmes coulaient sur ses joues. Elle esprait que ses camarades
auraient piti d'elle. Elle se trompait. Les lves se mirent parler
gaiement comme si elle n'existait pas. C'tait le samedi matin, et,
part une heure d'tude, elles avaient tout leur temps libre. Miranda
n'tait pas l. Les paroles de la directrice l'avaient bouleverse.
Honteuse de ses larmes, elle avait couru aux lavabos pour se laver les
yeux. Elle en sortit juste au moment o Anna passait dans le corridor.
Tiens, tu es l ! dit Anna. Tu as la permission de demander ton
violon? Je t'accompagnerai la poste, si tu veux.
HOURRA POUR LES JUMELLES!

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Non, je n'ai pas la permission, rpondit tristement


Miranda. Mme Theobald a t trs dure pour moi. Elle croit que mon
changement a pour motif l'gosme et l'intrt. Ce n'est pas vrai. J'ai
honte de moi. C'est terrible, ces mauvais tours que vous m'avez
jous, juste le jour o j'avais dcid de devenir gentille. A quoi bon
faire un effort? Tout le monde est contre moi, mme la directrice. Je ne
jouerai pas au concert.
Anna dvisagea Miranda.
Je ne peux pas m'attarder maintenant, dit-elle. Mme Theobald
m'attend. Aprs, nous verrons. Pat nous donnera un conseil. Je suis
dsole, Miranda. Sincrement dsole. A tout l'heure.
Elle continua sa route et frappa la porte de Mme Theobald.
Entrez , dit la voix neutre de la directrice.
Anna entra, un peu gne. Mme Theobald tait svre mais
juste, aussi les lves, intimides par sa sagesse et sa dignit,
n'entraient chez elle qu'en tremblant.
Bonjour, Anna, dit Mme Theobald. O est Elsie?
Elsie n'est plus chef de classe, madame Theobald ,
rpondit gauchement Anna.
Mme Theobald la regarda avec surprise. Je ne savais pas.
Pourquoi?
Nous avons toutes dcid qu'elle ne remplissait pas
bien son rle, rpondit Anna qui cherchait ne pas accabler Elsie.
Miss Jenks n'en sait rien, reprit la directrice. Pourquoi ne
lui avez-vous pas demand son avis?
Elsie n'a pas voulu. Elle a prfr accepter notre dcision.
C'est difficile expliquer sans rapporter, madame Theobald...
Henriette et les jumelles sont-elles d'accord? demanda la
directrice qui connaissait le bon sens de ces trois lves.
Oui, madame, rpondit Anna. Je ne tenais pas tre

78

seul chef de classe. J'en ai peur., je suis trop paresseuse. Mais,


puisque les autres veulent que je prenne toute la responsabilit, je ne
peux pas me drober.
Non, bien sr , approuva Mme Theobald qui sentait qu'Anna
subissait une lente transformation. Je ne vous poserai plus de
questions, Anna. La seconde division a sans doute eu raison. Esprons
qu'Elsie tirera profit de son chec. Quant vous, je vois avec plaisir
que vous avez le courage de vous charger de nouveaux devoirs.
Anna rougit. Les hautes fonctions ont leurs inconvnients mais
aussi leurs rcompenses. Se sentir quelqu'un n'est pas la moindre.
Anna, je voulais vous voir pour vous interroger au sujet de
Miranda, reprit Mme Theobald. J'ai l'habitude de causer intimement
avec les chefs de classe. Quelle est votre opinion de Miranda, bonne
ou mauvaise? Dites-moi tout ce qui peut m'aider la mieux connatre.
Vous savez la raison

79

pour laquelle elle a t envoye ici, elle l'a crie sur les toits.
Anna parlait rarement pour ne rien dire. Elle rsuma en peu de
mots la situation.
Miranda a t insupportable et la seconde division l'en a punie.
Elle a honte d'elle maintenant et veut se racheter nos yeux. Pouvezvous lui donner la permission de faire venir son violon?
Trs bien, rpliqua Mme Theobald en souriant. Voulez-vous,
en votre qualit de chef de classe, lui dire que je ne doute plus de ses
bonnes rsolutions et qu'elle peut envoyer son tlgramme. Diteslui aussi que je serai contente de l'entendre jouer, la semaine
prochaine.
Oui, madame Theobald, rpondit Anna. Merci.
Elle sortit de la pice, toute joyeuse. Pour la premire fois de sa
vie, elle avait de l'importance. La directrice se rangeait son avis.
Pour mriter l'estime de Mme Theobald, elle tait prte faire de
nouveaux efforts.
Elle se mit la recherche de Miranda. Elle la trouva dans la salle
de rcration, les yeux encore rouges, penche sur un livre.
Miranda, allons vite la poste envoyer ton tlgramme,
annona Anna. Mme Theobald t'en donne la permission. Elle espre
que tu joueras la sance.
Miranda se leva d'un bond, rouge de plaisir. Pour elle qui avait
perdu tout espoir, quelle bonne surprise !
Anna, c'est grce toi que Mme Theobald me permet
d'envoyer le tlgramme. Merci beaucoup ! C'est chic de ta part!
Ce n'est pas tout fait grce moi, riposta Anna.
Dpchons-nous. Va mettre ton manteau, nous n'avons pas beaucoup
de temps.
Elles coururent la poste. Le tlgramme fut envoy et fit
sensation.

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Elle veut son violon! s'cria la mre de Miranda. C'est donc


qu'elle s'habitue un peu. Je suis si contente!
Le violon fut emball et immdiatement expdi. Il arriva le
lundi de la semaine suivante. Miranda le reut avec des transports de
joie. Ses camarades allaient voir de quoi elle
tait capable !
Mme Theobald verra que je suis bonne quelque chose, pensa
Miranda. Si elle m'applaudissait, que je serais heureuse !

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CHAPITRE X
ELLEN A DES DONS, ELLE AUSSI
division tait trs occupe prparer le spectacle.
Les places seraient payantes. Toutes les lves de Saint-Clair, mme
les grandes, avaient promis d'y assister. Les professeurs aussi.
Les lves devaient tout faire par elles-mmes. Elles prparaient
les programmes et les billets. Isabelle peignit une belle affiche en
couleurs. Elle la plaa dans le grand hall o tout le monde pourrait la
voir. La sance aurait lieu dans la salle de gymnastique o se trouvait
une belle estrade. Une vive agitation rgnait en seconde. Mam'zelle
s'en plaignait amrement. A ses yeux, rien n'tait plus important que
les leons de langue franaise.
Isabelle ! Patricia ! Vous n'avez donc pas dormi, la nuit
LA SECONDE

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dernire, que vous rvez, ce matin? Quelle est la question que je


viens de poser?
Les jumelles revinrent brusquement la ralit. Ni l'une ni
l'autre n'avaient entendu la question. Carlotta se hta de chuchoter :
Mam'zelle a dit : Qui a vu mes lunettes ?
Ce n'tait pas du tout cela, la petite espigle le savait bien. Les
jumelles tombrent aussitt dans le pige. Elles regardrent Mam'zelle
qui avait ses lunettes perches comme d'habitude sur le bout de son
nez.
Eh bien! insista Mam'zelle. Qu'ai-je demand?
Vous avez demand si nous avions vu vos lunettes,
rpondit Pat. Elles sont sur votre nez, Mam'zelle.
II y eut un grand clat de rire. Mam'zelle frappa sur son bureau
avec colre.
Ah ! Vous tes abominables ! cria-t-elle. Insupportables !
Les jumelles jetrent des regards furieux Carlotta qui riait aux
larmes.
Attends la rcration ! chuchota Pat.
Taisez-vous ! ordonna Mam'zelle. Pat, Isabelle, quoi
pensiez-vous quand j'ai interrog la classe? Dites la vrit!
Je pensais la sance de samedi, rpondit Pat. Je suis
dsole, mes penses se sont gares.
Les miennes aussi, avoua Isabelle.
Si elles s'garent encore une fois, je n'assisterai pas au
spectacle , dclara Mam'zelle.
Des cris de dtresse accueillirent cette menace.
Si vous ne venez pas, nous ne donnerons pas de spectacle.
Il faut que vous veniez, Mam'zelle ! Personne n'applaudit
plus fort que vous.
Je viendrai si vous faites un bon devoir, promit Mam'zelle en
se radoucissant. Vous m'crirez deux pages sur vos projets pour la
reprsentation. Sans une faute ! Cela me fera grand plaisir. Ce sera
votre devoir pour demain.

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Des gmissements accueillirent cette dcision. Ce devoir serait


horriblement difficile. Mais Mam'zelle tait de meilleure humeur,
c'tait l'essentiel.
Deux lves ne participaient pas au spectacle. Elsie avait refus
et avait annonc qu'elle n'y assisterait pas. Personne n'avait demand
l'aide de Rabat-Joie. Isabelle elle-mme avait conclu qu'elle n'avait
certainement aucun talent et que c'tait plus charitable de ne pas la
solliciter.
Ellen tait la fois vexe et contente. Une corve de moins ! Elle
se repliait de plus en plus sur elle-mme, ne parlait que si on lui
adressait la parole, tait si efface que les professeurs s'apercevaient
peine de sa prsence. Isabelle, dcourage, n'osait plus lui faire
d'avances. Elle ne s'animait un peu que pendant le cours de Miss
Quentin. Celle-ci ne lui avait jamais rien donn rciter. Comme tout
le monde, elle la croyait incapable de se distinguer en une matire
quelconque.
Mais Ellen oubliait son chagrin en regardant Bobbie qui, dans le
rle d'un roi, se pavanait dans la classe, ou Carlotta qui se transformait
en bouffon.
Alice, elle aussi, aimait beaucoup les cours de Miss Quentin et
ne travaillait que pour le professeur de diction. Elle tait jolie et
gracieuse. Les rles de princesses lui taient attribus, elle recevait des
loges. Son admiration pour Miss Quentin croissait de jour en jour.
Les prparatifs du spectacle s'intensifiaient. Le numro de Doris
en serait le clou. Elle avait l'intention d'imiter d'abord Mam'zelle dont
les manies faisaient la joie de la classe; puis Clara, la cuisinire,
grosse femme enjoue, que les lves aimaient beaucoup; elle
imiterait enfin Mme Rey et feindrait de distribuer conseils et potions
aux lves.
Doris, tu es impayable ! s'cria Bobbie au cours d'une
rptition. Tu devrais faire du thtre.
Je prfre tre infirmire, rpondit Doris.
Tu guriras les malades en les faisant rire , dcrta Pat.

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Chacune apportait sa contribution. Elles rcitaient, jouaient du


piano ou du violon, chantaient ou dansaient, toutes, except Elsie et
Ellen. Carlotta donna un chantillon de son talent pour les acrobaties.
Elle savait faire la roue, le saut prilleux, marcher sur les mains et bien
d'autres choses encore.
Toi, Doris et Miranda, vous serez les vedettes de la soire ,
disait Pat.
Isabelle et elle rciteraient un dialogue comique, mais elles ne
s'attendaient pas un grand succs. Bobbie ferait des tours de
prestidigitation qu'elle accompagnerait d'un vrai boniment de
charlatan.
Je parie que Miranda sera aussi trs applaudie , fit remarquer
Margaret, aprs une rptition o Miranda avait jou plusieurs
morceaux. Quel bonheur que nous ayons dcouvert son talent !

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A ce propos, comment y tes-vous arrives? interrogea


Miranda, en enfermant son violon dans l'tui. Cela m'intrigue.
Je n'avais dit personne que j'tais musicienne.
Quelqu'un savait , expliqua Pat en se retournant pour
s'assurer que Rabat-Joie n'tait pas dans la salle. C'est Ellen
qui nous l'a rvl.
Ellen ! rpta Miranda, et elle se rappela brusquement la
rencontre dans la salle de musique obscure. Mais bien sr ! Elle m'a
entendue, un soir.
Vous tiez toutes les deux dans l'obscurit, parat-il,
poursuivit Pat. Drle de fille ! Que faisait-elle, toute seule, dans
cette salle? Elle a toujours l'air accable de douleur. Elle ne parle
personne. Isabelle a essay de la drider. Elle n'a eu aucun succs.
Depuis, nous n'osons plus l'approcher pour essayer de l'gayer.
A moi, elle m'a fait des confidences, dclara Miranda.
Vraiment? s'cria Bobbie. Que t'a-t-elle dit?
Sa mre est l'hpital, trs malade, peut-tre perdue,
expliqua Miranda. Ellen n'a que sa mre. Son pre est mort et elle n'a
ni frre ni sur. Toutes les deux s'adorent. Elles ne s'taient jamais
spares, mme pour une nuit. Ellen est horriblement
malheureuse,
sa maman lui manque tant. Elle a toujours peur
d'apprendre de mauvaises nouvelles.
Les lves l'coutaient en silence, peines et repentantes de leurs
moqueries. Pauvre Rabat-Joie ! Son chagrin n'tait que trop rel.
Toutes, part Carlotta, avaient une mre qu'elles aimaient, un pre, et
la plupart des frres et des surs. Anna, qui manquait d'imagination,
eut elle-mme l'intuition de l'inquitude qui devait ronger Ellen, nuit
et jour.
Pourquoi ne nous l'as-tu pas dit plus tt? demanda Bobbie.
Je l'avais oubli, rpondit Miranda.
Tu aurais d nous avertir tout de suite, renchrit Pat d'un
ton de reproche. Nous lui aurions parl de sa mre.

86

Elle n'a pas beaucoup d'nergie et nous ne l'avons gure


encourage. Tu as eu grand tort de ne pas nous parler.
Bourrele de remords, Miranda s'tonnait d'avoir oubli les
confidences d'Ellen. Elle tait si proccupe par ses propres soucis et,
quand elle avait trouv des amies, elle avait t si heureuse qu'elle
n'avait pas eu une pense pour la pauvre Rabat-Joie.
Je le regrette, reconnut-elle. J'aurais d vous mettre au courant,
en effet. Mais, aprs tout, Ellen m'en aurait peut-tre voulu de rpter
ses confidences. Ne lui dites rien. Comblons-la simplement de
gentillesses.
La seconde division reut ce conseil en silence. Miranda sentit
qu'on lui en voulait de son indiffrence et de son gosme. Elle se
retira avec son violon.
Je me demande o est Ellen, pensa-t-elle. Je vais la chercher
pour lui demander des nouvelles de sa mre. Cela lui fera peut-tre
plaisir.
Mais Ellen resta introuvable.
II faut bien qu'elle soit quelque part, se dit Miranda. Peut-tre
au troisime tage. Je l'ai vue descendre de l, l'autre jour. Je me
demande, d'ailleurs, ce qu'elle y faisait.
Elle monta l'escalier. Au troisime tage se trouvaient des
mansardes o l'on enfermait les malles et les valises des lves. Un
rayon de lumire filtrait sous une porte et une voix sortait de la pice.
Une voix nergique et grave qui ne ressemblait pas du tout
celle d'Ellen. Miranda couta avec surprise et reconnut un passage de
La Tempte, le drame de Shakespeare que la seconde division tudiait
ce trimestre-ci avec Miss Jenks.
Ce n'est pas Ellen, pensa Miranda. Qui est-ce donc? Tiens !
Maintenant une voix diffrente ! Il doit y avoir plusieurs personnes.
Mais qui? Seules les lves de seconde

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tudient La Tempte en ce moment et toutes, sauf' Ellen, taient,


ce soir, la rptition.
Une troisime voix s'leva, douce et fminine. Miranda ne put
rprimer sa curiosit. Elle ouvrit la porte. La voix s'arrta net. Miranda
regarda autour d'elle, s'attendant voir trois ou quatre personnes. Mais
il n'y en avait qu'une seule, Ellen !
Ce n'est que toi ! s'cria Miranda stupfaite. Je croyais que
vous tiez plusieurs. J'avais entendu toutes sortes de voix. C'tait toi?
Oui, rpondit Ellen. Va-t'en. Je ne peux mme pas avoir
une minute de tranquillit !
Tu connais toute la pice par cur? demanda Miranda en
entrant et voyant sa camarade sans texte la main.
Oui, rpondit Ellen. J'ai toujours aim dclamer. Mais Miss
Quentin ne me fait jamais rciter. Je pourrais jouer n'importe quel
rle. Je les sais. Tu veux que j'interprte

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celui de Bobbie dans la pice que vous prparez avec Miss


Quentin?
Et devant Miranda, elle se transforma en un clin d'il. RabatJoie avait disparu. A sa place se tenait un roi qui avait une voix sonore,
un visage farouche, un caractre nergique. C'tait n'y pas croire.
Miranda restait bouche be. Sa surprise et son admiration taient
si vidente qu'Ellen se mtamorphosa de nouveau et devint un
bouffon. C'tait le rle de Carlotta, mais elle le jouait deux fois mieux
que la petite Espagnole. Ses clats de voix remplissaient la mansarde.
Ellen, tu es phnomnale! s'cria Miranda. Viens te montrer
aux autres. Viens ! Descendons tout de suite. Je n'ai jamais rien vu de
pareil ! Tu joues comme une grande actrice. Qui l'aurait imagin? Tu
es si timide et ta voix est si faible! Et te voil tantt roi, tantt bouffon.
Dpchons-nous de descendre.
Non ! protesta Ellen qui redevenait elle-mme et semblait
rapetisser.
89

Ellen ! insista Miranda, en se rappelant pourquoi elle s'tait


mise la recherche de sa compagne, Ellen, comment va ta mre?
J'espre que tu as de bonnes nouvelles?
C'est toujours pareil, rpondit Ellen. Maman ne peut pas
m'crire, elle est trop malade. Si je recevais un mot d'elle, je
serais si heureuse ! C'est une infirmire qui s'en charge.
Mais elle lit tes lettres ? demanda Miranda.
Bien sr. Je lui cris tous les jours pour lui dire
combien elle me manque et combien je suis malheureuse loin d'elle.
Mais c'est stupide ! s'cria Miranda.
Que veux-tu dire? interrogea Ellen, indigne. Il faut bien
que maman le sache.
Elle serait beaucoup plus contente de savoir que tu
t'habitues ici, expliqua Miranda. Elle s'inquite pour toi. C'est
trs mauvais, dans son tat de sant.
Non, protesta Ellen, les yeux pleins de larmes. Si elle
imaginait que je suis heureuse, elle penserait que je l'oublie.
Je crois que tu as tort, Ellen , reprit Miranda qui
regrettait de ne pas avoir la sagesse de Pat ou d'Henriette pour
persuader Ellen. Tu ne veux pas que ta mre soit fire de toi?
C'est de la lchet de passer ton temps pleurer et gmir.
Tu es odieuse ! s'cria Ellen. Va-t'en ! je ne descendrai pas
avec toi. Je te dfends de trahir mon secret. Tu n'avais pas le droit de
m'espionner. Va-t'en !
Miranda, qui ne l'avait jamais vue en colre, ne savait que dire
ou que faire. Un chose tait sre : son intervention n'avait fait aucun
bien Ellen.
Je ne sais pas aider les gens comme Pat, Henriette ou Isabelle,
pensa-t-elle, en descendant l'escalier. J'ai beau-

coup apprendre. Quand je retournerai la maison, j'essaierai de


faire mieux.

90

Elle entra dans la bibliothque pour prendre un livre. Mais elle


sentit que l'ouvrage le plus passionnant ne pourrait l'intresser. Une
ide lui vint : si elle ne pouvait rien pour Ellen, une autre russirait
peut-tre mieux. Pat, par exemple, qui tait si raisonnable. Ou Isabelle.
Ou Henriette. Ou mme Bobbie. Elle leur raconterait ce qui s'tait
pass et les laisserait agir sa place. Miranda, si arrogante jusque-l,
avait t rappele la modestie.
Elle sortit de la bibliothque et se mit la recherche de Pat. Elle
eut la chance de la dcouvrir dans la salle de musique. Les jumelles,
Bobbie, Margaret et Henriette rptaient leurs numros pour la
reprsentation. Quelle chance de les trouver toutes les cinq!

91

CHAPITRE XI
GRANDE DCEPTION POUR LA SECONDE DIVISION
J E PEUX vous interrompre un moment? demanda Miranda.
Bien sr, rpondit Bobbie. Que veux-tu?
Il s'agit d'Ellen , expliqua Miranda.
Elle raconta qu'elle avait trouv Ellen en train de dclamer La
Tempte dans une mansarde. Elle rpta leur conversation et avoua,
qu'au lieu d'aider Ellen, elle l'avait simplement irrite.
Je crois, Miranda, que tu as donn Ellen un trs bon conseil,
dclara Pat. Elle doit cesser de se plaindre sa mre. Il faut qu'elle
fasse appel tout son courage. Tu as eu raison de lui dire que sa mre
serait plus contente si elle savait que sa fille s'habitue Saint-Clair.
Je suis contente que tu m'approuves, s'cria Miranda.

92

J'avais peur de m'tre trompe. Jusqu'ici je n'ai pens qu' moi.


Ellen m'a bien recommand de ne pas rvler son secret tout le
monde.
Tu n'as parl qu' cinq d'entre nous, riposta Pat. Nous
comprenons parfaitement. Mais puisque ce secret, c'est toi qui l'as
surpris, il faut que ce soit toi qui agisses auprs d'Ellen.
Oui. convinrent les autres en chur.
Oh ! non, protesta Miranda affole. Je suis si goste et si
maladroite ! Je n'ai jamais rien fait pour les autres.
Il est temps que tu commences, dclara fermement Pat. Nous
t'avons aide, Miranda, quand tu en avais besoin. Il faut que tu en
fasses autant pour Ellen. Sois gentille pour elle. Encourage-la. Si tu
peux, dcide-la nous rciter une scne de drame. Nous applaudirons.
Il faut qu'elle participe la sance rcrative.
Impossible ! C'est aprs-demain et les programmes sont
prts, protesta Isabelle. Nous n'avons pas le temps de les refaire.
Je ne crois pas qu'elle accepterait de se produire en public,
fit remarquer Miranda. Merci de tes conseils, Pat. J'essaierai de
les suivre, mais j'ai bien peur de ne pas russir.
Ce n'tait pas sans crainte que Miranda se prparait remplir sa
mission. Elle avait peur de manquer de tact et d'effaroucher la timide
Ellen. Elle aurait prfr s'en remettre Pat. Cependant, puisqu'elle
avait promis, elle n'avait plus qu' s'excuter.
Le lendemain, elle accosta Ellen qui ne cacha pas son
mcontentement.
Ellen, je ne veux pas t'ennuyer, commena Miranda. Je sais
que je suis maladroite, mais j'ai beaucoup de sympathie pour toi.
J'aimerais te le prouver.
J'tais en colre, hier , rpliqua Ellen, touche malgr

93

elle par la sincrit de Miranda. Ce n'est pas agrable d'tre


traite de lche. Mais j'ai rflchi et, en un sens, je crois que tu as
raison. Je ne devrais pas me plaindre sans cesse maman. Je la
tourmente au lieu de la rconforter.
En effet, approuva Miranda, heureuse de cette premire
victoire. Je crois qu'elle serait trs contente si elle savait que
tu as particip la sance et que tout le monde t'a applaudie. Je
voudrais que tu rcites quelque chose devant Pat et les autres.
Ellen hsita. Oui, sa mre se rjouirait si elle remportait un
succs. Mais affronter le jugement de ses compagnes, quelle preuve !
Et la sance, le trac lui serrerait la gorge, elle ne pourrait prononcer
un mot.
Fais un effort, Ellen, insista Miranda. Si tu montres ton talent,
si tu dclames un pome samedi, j'crirai moi-mme ta mre pour le
lui annoncer. Imagine sa joie !
Profondment mue, Ellen refoula les larmes qui montaient ses
yeux.
Merci, Miranda, dit-elle d'une voix trangle. Moi qui te
croyais goste et froide ! Je me trompais bien. Si tu acceptes d'tre
mon amie, je suivrai tous tes conseils.
- Je pars la mi-trimestre, tu le sais, rpliqua Miranda. C'est la
semaine prochaine. Je ne puis donc pas tre ton amie. Je le regrette.
C'est bien ma chance ! soupira Ellen. Je vais me retrouver
toute seule.
Ne recommence pas tes jrmiades ! s'cria Miranda,
impatiente. C'est bien. Je serai ton amie jusqu' mon dpart, mais tu
vas tre raisonnable et tu montreras aux autres tes talents d'actrice.
C'tait bon d'inspirer tant d'admiration. Ellen eut un grand lan
de reconnaissance. Elle tait faible et timide. Miranda tait nergique
et dcide, bien qu'elle transformt souvent ces qualits en dfauts.

94

Ellen refoula les larmes qui montaient ses yeux.


95

Je ferai ce que tu veux, dclara Ellen.


Aprs le goter, dans la salle de rcration, tu nous
donneras un chantillon de ce que tu sais faire, ordonna Miranda.
J'applaudirai la fin, tu n'as pas besoin d'avoir peur. Tu rciteras
peut-tre quelque chose, samedi. Isabelle a dit que l'on ne pouvait pas
refaire les programmes, mais je pense que cela peut s'arranger.
Fire d'avoir convaincu Ellen, Miranda avertit Pat, Henriette,
Isabelle et les autres. En sortant du rfectoire, elles coururent la salle
de rcration, impatientes d'entendre Ellen.
Ce fut une rvlation. Ellen avait choisi un passage de La
Tempte. Elle commena d'une voix trangle et tremblante, mais au
bout de quelques minutes, elle oublia son auditoire et reprit son
assurance. Rabat-Joie avait disparu. A sa place se tenait Ariel, le
tendre gnie arien.
Encourage par les applaudissements, elle fut tour tour
diffrents personnages, Lady Macbeth, Opheline, Cordelia. Sa mre et
elle, avant leur sparation, passaient leurs soires lire les uvres du
grand pote et Ellen en connaissait, par cur, des scnes entires. Son
pre avait t un excellent acteur et il avait lgu son talent sa fille.
Enfin, bout de souffle, elle s'arrta et redevint une timide colire.
Ses camarades lui prodigurent leurs loges.
Cachottire! Pourquoi ne nous avais-tu jamais rien rcit?
s'cria Pat. Samedi, c'est toi qui seras la plus applaudie. Il faut
absolument la mettre au programme. Est-ce impossible?
Oh! non, je vous en prie! supplia Ellen. Je ne pourrai pas
rciter devant tout le collge. Encore si j'avais eu le temps de
m'habituer cette ide! Mais demain, non. Je m'vanouirais sur la
scne ! Je vous en prie !
Nous ne pouvons pas te forcer, dit Pat. Par hasard, n'auraistu pas d'autres talents cachs? La peinture? Ou le calcul mental?

96

Ellen clata de rire. C'tait la premire fois qu'elle riait depuis


son arrive Saint-Clair.
Je joue bien au hockey, dit-elle. C'est tout.
Tu n'as pourtant pas brill, pendant les derniers
matches, fit remarquer Bobbie.
Je sais. Je ne me donnais pas de peine, rpliqua Ellen. Je me
moquais du rsultat et je ne courais pas assez vite. C'est pour cela que
Miss Wilton m'a donn un but garder. Elle croyait que je n'tais pas
bonne autre chose. Mais je sais bien jouer quand je veux. J'tais
dans la meilleure quipe de mon cole.
Parfait ! s'cria Miranda. Tu nous feras gagner un
championnat et tu l'criras ta mre.
J'ai t peine d'apprendre que ta maman tait malade, Ellen,
dit Pat. Nous faisons, toutes, des vux pour sa gurison.
Ce soir-l, Ellen se coucha, la joie au cur. Elle avait une amie.
Elle avait t applaudie. Elle avait confi son chagrin, et toutes ses
camarades y avaient pris part. L'avenir tait moins sombre. Pour- la
premire fois, depuis son arrive Saint-Clair, elle s'endormit sans
mouiller son oreiller de larmes.
D'autres lves, cependant, ne trouvaient pas le sommeil. Pat,
Isabelle, Doris, Bobbie et Carlotta se tournaient et se retournaient dans
leur lit. Elles avaient mal la gorge. Elles toussaient et ternuaient.
Elles avaient pris froid. C'tait bien le moment, la veille de la fte!
Je ne serai pas capable d'articuler un mot, pensa Doris. Je ne
pourrai faire mon numro. Quelle malchance ! Il tait si russi !
Le lendemain matin, toutes les cinq se prsentrent l'infirmerie.
Vous avez la grippe qui a couru dans tout le collge, dclara
Mme Rey, quand elle eut pris leur temprature. Vous avez toutes de la
fivre. Vite au lit !

97

Mais, madame Rey, c'est la sance rcrative ce soir!


protesta Bobbie d'une voix rauque. Nous ne pouvons pas nous
coucher.
Dpchez-vous d'obir! dit Mme Rey, sans couter
Bobbie. Vous avez pris froid l'autre jour, en regardant la partie de
hockey. Bobbie, tes-vous sourde? Au lit! Ne vous le faites pas dire
deux fois !
Dans une discussion avec Mme Rey, on n'avait jamais le dessus.
Elle avait vu dfiler des gnrations d'lves et, son avis, le lit, la
chaleur, quelques potions gurissaient la plupart des maux. Aussi,
sance ou non, malgr leurs lamentations, les cinq filles durent
occuper les lits de l'infirmerie.
Il ne fallut pas longtemps au reste de la division pour prendre
une dcision.
Nous ne pouvons pas donner le concert avec cinq excutantes
en moins, dclara Henriette.
Doris tait une de nos vedettes, approuva Margaret.
98

Et Bobbie! Et Carlotta! renchrit Henriette. Sans ces troisl, ce serait tout fait rat. Il faut remettre la reprsentation huit
jours.
Nous ne le pouvons pas, fit remarquer Anna. La troisime
division donnera la sienne, ce samedi-l.
Alors, retardons de quinze jours, reprit Henriette. Les
malades seront bien guries. J'espre que, d'ici l, personne d'autre ne
se mettra ternuer ou tousser. Si cela vous arrive, pour l'amour
du ciel, courez vite l'infirmerie et soignez-vous pour tre d'attaque
dans quinze jours !
Ellen aura le temps de s'exercer, fit remarquer Catherine.
Cela nous fera un numro de plus.
Bravo ! s'cria Anna, les yeux fixs sur Ellen. Ce sera
parfait. Tu auras quinze jours pour rpter, Ellen.
Ellen eut un grand sourire. La perspective de prendre part au
spectacle l'enchantait, malgr son trac. Elle s'tait attriste d'tre tenue
l'cart. On lui promettait des applaudissements. Que de choses elle
aurait raconter sa mre, dans ses prochaines lettres ! Et tout cela,
elle le devait Miranda. Eperdue de reconnaissance, elle s'approcha
de son amie et l'embrassa.
Quel dommage que les jumelles, Bobbie, Carlotta et Doris
soient malades ! dit-elle. Mais la sance est simplement remise. Je me
demande ce que je rciterai. J'applaudirai quand ton tour viendra,
Miranda. Tu nous surpasseras toutes !
Miranda ne sourit pas et resta froide et lointaine. Ellen se
demanda si elle l'avait fche.
Combien de morceaux joueras-tu? reprit-elle. Si tu veux, je
tournerai les pages pour toi.
Je ne jouerai rien du tout, rpliqua Miranda d'une voix
trange. Tu sais que je rentre chez moi la mi-trimestre. Dans
quinze jours, je serai partie. Je le regrette, bien sr. Ne remue pas le
fer dans la plaie.
Elle s'loigna brusquement. Ellen se plongea dans de tristes
penses !

99

CHAPITRE XII
MIRANDA REVIENT SUR SA DCISION
LE LENDEMAIN,

Henriette et Alice durent aussi s'aliter. Puis


d'autres suivirent ce fcheux exemple. La seconde division se trouvait
rduite sa plus simple expression. De nombreux pupitres taient
inoccups. Les lves en bonne sant n'avaient plus le cur rire.
Une seule tait heureuse, Elsie. Elle avait constamment refus de
s'intresser au spectacle et la dception des autres la rjouissait. Ainsi
qu'Anna l'avait prvu, Elsie avait adopt une attitude de martyre,
comme si elle tait victime d'une grave injustice. Mais elle n'avait pas
reu les marques de piti qu'elle esprait.
Elsie tait blesse dans son amour-propre. Elle n'avait

100

pas voulu s'abaisser demander Anna ce qu'avait dit Mme


Theobald, le jour o la directrice les avait convoques toutes les deux.
Mais on n'en pouvait douter, les lves ne la considraient plus comme
leur chef de classe et Miss Jenks, elle-mme, ne donnait qu' Anna les
missions de confiance. C'tait vexant. Elsie enviait Carlotta sa
facilit d'envoyer des gifles. La main lui dmangeait de distribuer des
soufflets.
Les malades passrent un ou deux jours dsagrables, mais,
quand leur temprature eut baiss, elles s'assirent sur leur lit et
reprirent leur gaiet. Heureusement, elles taient en nombre. Elles
pouvaient jouer et bavarder.
C'est le cong de mi-trimestre, la semaine prochaine, fit
remarquer Pat. Maman nous fera sortir.
- La mienne viendra aussi, dit Doris. Et toi, Carlotta, tu
auras la visite de ton pre?
- Oui, et de ma grand-mre aussi, rpondit Carlotta d'un ton
lugubre. Maintenant, je m'entends trs bien avec papa, mais ma
grand-mre me critique sans cesse. Elle dit que j'ai les manires d'une
cuyre de cirque, et c'est vrai. Pendant ce trimestre, j'ai essay de me
civiliser et de ne gifler personne.
Miranda part la mi-trimestre, n'est-ce pas? s'cria
brusquement Bobbie. Elle ne sera pas l pour la fte et elle ne prendra
pas part au match de hockey. Elle manquera aussi la fte
d'anniversaire que Carlotta va nous offrir.
- Quelle sotte! s'cria Doris. Peut-on tre stupide ce point?
- Elle ne serait pas mauvaise si elle tait raisonnable, dclara
Pat. Je l'aime bien maintenant. Et elle est trs bonne pour sa timide
petite Ellen. Catherine, qui est venue nous voir hier, me l'a appris.
Ellen suit Miranda comme son ombre et obit tous ses ordres.
- Qui aurait dit que ces deux-l seraient amies? dit Isabelle.

101

Quand leur temprature eut baiss, elles s'assirent sur leur lit et
reprirent leur gat.
102

Et ce n'est pas le seul miracle. Qui aurait pens que cette


paresseuse d'Anna se mettrait travailler?
A la fin de la semaine, toutes les malades allaient beaucoup
mieux. Elles n'auraient pas t en tat de donner leur spectacle, mais
elles purent assister celui de la troisime division.
Miranda tait de plus en plus mlancolique. Le temps passait
rapidement. Le cong de mi-trimestre approchait. Elle ne jouerait pas
de piano ni de violon devant tout le collge rassembl et ne recevrait
pas d'applaudissements. La classe moiti vide n'tait pas faite pour
l'gayer. Elle ne trouvait de rconfort que dans son amiti avec Ellen.
Rabat-Joie se montrait sous un nouveau jour. Elle manifestait,
dans ses plaisanteries, un humour fin et dlicat. Pendant les
promenades, elle ne cessait de babiller et de rire et semblait oublier ses
soucis. Elle avait une grande affection pour Miranda, et celle-ci,
jusque-l si brusque et si arrogante, tait contente de sentir un bras se
glisser sous le sien.
Miranda, tu partiras vraiment la mi-trimestre? demanda
Ellen, le dimanche. C'est dans quelques jours. Moi qui tais si
heureuse d'avoir une amie! Reste, je t'en prie!
Impossible, rpliqua Miranda avec impatience. Ds mon
arrive, j'ai dcid de partir la mi-trimestre, je ne reviens jamais sur
ce que j'ai dit.
Je sais, soupira Ellen. Il faut tre sans nergie comme moi
pour changer d'ide, mais ton dpart me fait beaucoup de peine,
Miranda.
Ce jour-l, elle alla voir Pat l'infirmerie et rpta les mmes
paroles,
Le dpart de Miranda me fait beaucoup de peine, dit-elle. Je ne
suis plus la mme depuis qu'elle s'occupe de moi. C'est grce elle
que vous m'avez toutes applaudie quand je vous ai jou des scnes de
Shakespeare.

103

Pourquoi s'en va-t-elle? demanda Pat. Elle s'est bien


habitue, elle est heureuse. Elle fait partie de notre groupe et la vie
que nous menons lui plat. Pourquoi donc retournerait-elle chez elle?
Elle ne veut pas revenir sur sa dcision, expliqua
Ellen. Elle a dclar sa famille et tout le pensionnat qu'elle
quitterait Saint-Clair, la mi-trimestre. Elle ne peut pas se ddire.
Elle a tant de caractre !
- Elle ne le montre pas en ce moment, protesta Pat. Elle s'entte
et l'enttement est un signe de faiblesse. Quelle stupidit, ce dpart!
Nous avons besoin d'elle pour la sance, elle le sait. Elle est vaniteuse
et obstine, voil tout.
Ce jugement frappa Ellen. La situation changeait du tout au tout.
Ainsi Miranda ne faisait pas preuve d'nergie, bien au contraire.
Puisque sa dcision tait draisonnable, elle aurait d avoir le courage
de le reconnatre. De nouveaux horizons s'ouvraient devant les yeux
d'Ellen.
Dis-le Miranda, pria-t-elle.
- Dis-le-lui toi-mme, conseilla Pat. Tu es son amie, n'est-ce pas?
Elle ne m'coutera pas. Tes paroles toi auraient beaucoup
plus de poids. C'est ta deuxime anne Saint-Clair. Tu es presque
une grande. Tout le monde admire ton bon sens et a recours toi dans
les cas difficiles.
Ces loges firent rougir Pat qui se rappelait, avec un peu de
gne, les mauvais tours qu'elle avait jous aux professeurs, l'anne
prcdente. Mais elle n'avait pas l'habitude d'esquiver les
responsabilits.
Envoie-moi Miranda, dit-elle Ellen. Mme Rey m'a donn la
permission de nie lever cet aprs-midi, je prendrai Miranda part et je
lui parlerai.
Ce programme fut excut de point en point. Pat entrana
Miranda dans une petite pice voisine du dortoir et prit le taureau par
les cornes.

104

Miranda, commena-1-elle, j'ai rflchi ton dpart prochain. Je


sais que tu ne veux pas revenir sur ta dcision et je suis persuade que
tu as tort.
- Cela ne regarde que moi, rpliqua schement Miranda.
- Pas du tout. Cela regarde toute la classe. En particulier Ellen
qui compte sur ton amiti.
- Je ne peux pas changer d'ide. Cela ne nn'arrive jamais. Ne
me tourmente pas!
- Si tu avais vraiment autant de caractre que tu le crois, lu
reconnatrais que tu as fait fausse route, affirma Pat. Tu te
plais beaucoup Saint-Clair, mais tu es trop orgueilleuse pour avouer
que tu as t stupide. C'est cela que tu prends pour de la fermet.
- Pat, comment oses-tu me parler sur ce ton! s'cria
Miranda, irrite. Tu te prends pour Mme Theobald, je crois, lu vas me
dire, comme elle, que je ne vaux absolument rien.
- C'est justement le contraire que je pense! s'cria Pat.

105

Je te conseille seulement de ne pas te laisser aveugler par ton


obstination et ton orgueil.
Miranda s'enfuit en courant. tait-ce Pat lui faire la leon?
Elle enfila son manteau et sortit dans le parc, en proie un accs de
fureur. Mais, peu peu, sa colre se calma et elle se mit rflchir.
Aprs tout, il y avait du vrai dans les reproches de Pat.
Pat est si intelligente! se dit-elle. Les professeurs comme les
lves ont beaucoup d'estime pour elle. C'est un fait que je suis utile
Ellen. Elle a beaucoup chang depuis que nous sommes amies. Si je
pars, ne retombera-1-elle pas dans sa tristesse? Ce sera une vritable
dsertion que je commettrai l.
Le vent rafrachit ses joues brlantes. Elle s'assit sur un petit mur
et regarda la valle qui s'tendait ses pieds. La vue tait trs belle. En
t, le parc devait tre merveilleux. La vie tait agrable Saint-Clair,
cela ne faisait aucun doute.
Examinons la situation avec calme, se dit Miranda. J'en voulais
papa et maman qui m'ont mise en pension, parce que je rendais la
vie impossible la maison. J'ai jur de retourner chez moi le plus tt
possible, pour bien montrer que l'on ne pouvait pas se dbarrasser de
moi si facilement. Maintenant, je me plais ici. Depuis mon arrive,
mon caractre s'est beaucoup amlior et je suis capable de me juger.
Je suppose que j'apprendrai bien des choses que je devrais dj
connatre : par exemple penser aux autres, ne pas vouloir imposer
toujours ma volont, tre plus souple. Qu'est-ce qui m'empche de
rester?
Elle contempla le panorama pour retarder le moment de
rpondre cette question. Mais il fallait bien en arriver l!
Ce qui m'en empche, comme Pat me l'a fait remarquer, c'est
mon obstination et mon orgueil. Je suis trop orgueilleuse

106

pour annoncer papa que je resterai. J'tais furieuse d'tre mise


en pension, je voulais me venger, en retournant la maison le plut tt
possible, je me promettais d'tre odieuse. Dire que je me prends pour
une fille nergique! Je ne suis ni plus ni moins qu'une chipie, comme
Elsie!
Elle rflchit encore quelques minutes, puis sauta du mur,
retourna au collge et enleva son manteau. Elle monta droit au bureau
de Mme Theobald et frappa la porte.
Entrez , rpondit la directrice.
Miss Jenks et Mam'zelle taient l aussi. Miranda s'arrta, gne
par la prsence des deux professeurs, mais elle ne pouvait plus reculer.
Madame Theobald, dclara-1-elle, accepteriez-vous de me
garder? Je ne veux plus m'en aller la mi-trimestre. Je me plais
beaucoup ici et je regrette d'avoir t si stupide, au dbut.
Mme Theobald la regarda et lui adressa un affectueux sourire.
Oui, nous serons trs contentes de vous garder, dit-elle. N'estce pas, Miss Jenks et Mademoiselle?
- En effet, rpondit Miss Jenks, avec un petit signe de tte
bienveillant.
- Moi aussi, je suis satisfaite, ajouta Mam'zelle.
Je tlphonerai vos parents, promit Mme Theobald. Je me
rjouis de voir que vous avez des dons. Je ne parle pas seulement de
votre musique, mais de qualits plus prcieuses encore!
Miranda, qui n'avait jamais reu de tels compliments, sortit du
bureau de la directrice, le cur en fte. Elle savait qu'elle avait
beaucoup apprendre, qu'elle commettrait des erreurs, qu'elle serait
gronde, mais peu lui importait.
Elle se mit la recherche d'Ellen et la dcouvrit, assise dans un
coin de la salle de rcration, triste et seule. Elle s'approcha d'elle et
lui posa la main sur l'paule.

107

J'ai vu Pat, dit-elle. C'est toi qui l'avais charge de me parler,


n'est-ce pas? Eh bien, c'est dcid, je reste! Je viens de l'annoncer
Mme Theobald. J'ai rflchi. Pat et toi, vous avez raison, ce serait de
la faiblesse de partir.
Des larmes de joie montrent aux yeux d'Ellen qui pouvait
peine en croire ses oreilles.
Tu joueras, la sance! s'cria-t-elle. Tu assisteras la fte
d'anniversaire de Carlotta ! Nous nous amuserons bien ! Miranda, je
suis fire de toi !
- C'est en grande partie pour toi que je reste, affirma Miranda.
C'est si bon d'avoir une vritable amie !
- Que de choses j'aurai crire maman ! reprit Ellen. Toutes
nos camarades se rjouiront de ta dcision.
Elle ne se trompait pas. Les lves avaient maintenant beaucoup
d'amiti pour Miranda, elles l'admiraient d'avoir tant chang et d'avoir
reconnu ses torts. Sa conduite ridicule du dbut du trimestre tait dj
oublie.
Elsie seule ne participa pas la joie gnrale. Cette stupide
Miranda ne mritait pas tant d'effusions et tant de compliments. Dire
que cette fille tait choye et entoure, alors que personne ne faisait
attention la pauvre Elsie !
Elsie jetait de noirs regards Miranda. Celle-ci ne s'en
apercevait pas. Elle tait si heureuse de rester Saint-Clair!

108

CHAPITRE XIII
LE CONGE DE MI-TRIMESTRE
de mi-trimestre fut le bienvenu. La plupart des
parents faisaient sortir leurs filles. Celles qui habitaient assez
prs passaient un jour ou deux la maison, les autres se contentaient
de quelques distractions dans la ville voisine de Saint-Clair. Alice,
dont le pre et la mre taient en voyage, accompagna les jumelles.
a Comment s'est pass le trimestre? demanda Mme O'Sullivan.
Vous travaillez bien, j'espre?
Mais, pour le moment, les tudes passaient au second plan. Les
jumelles parlrent surtout du spectacle, des matches de hockey, de la
fte que Carlotta donnerait pour son anniversaire. Alice chanta les
louanges de Miss Quentin.
C'est un professeur merveilleux. Elle me donne toujours
LE

CONG

109

les rles de princesses, dclara la petite vaniteuse. J'aimerais


bien tre actrice plus tard. Miss Quentin a dit...
En voil assez de Miss Quentin ! interrompit Pat. Maman,
l'anne dernire, Alice ne parlait que de Sadie, l'Amricaine. Soit dit
en passant, Sadie ne lui a jamais crit un mot. Maintenant elle
s'est entiche de Miss Quentin. Que faire pour lui mettre un peu de
plomb dans la cervelle?
Alice avait t trs blesse que sa meilleure amie, Sadie, n'et
pas pris la peine de lui donner de ses nouvelles. Ce n'tait pas chic de
la part de Pat de le lui rappeler.
Miss Quentin n'est pas comme Sadie ! s'cria-t-elle. Elle m'a
promis de m'crire pendant les vacances. Elle ne manquera pas sa
promesse, j'en suis sre. Elle est si...
Si jolie, si merveilleuse, si extraordinaire, acheva
Isabelle en riant. Que pense-t-elle de toi, Alice? Je serais tonne
qu'elle te rende ton admiration.
Alice ouvrit la bouche pour lancer une rponse cinglante. Mme
O'Sullivan se hta d'intervenir.
Voyons, voyons, dit-elle, ne perdons pas notre temps en
querelles ! Nous avons mieux faire. Je suis persuade que Miss
Quentin est un professeur de grande valeur. Voulez-vous aller au
cinma, cet aprs-midi?
Le pre et la mre de Miranda avaient annonc leur visite.
Miranda, qui avait oubli ses griefs ridicules, les attendait avec
impatience la porte d'entre.
Quand ils arrivrent, leur grande surprise, elle s'lana vers eux
et leur sauta au cou, en s'criant d'une voix trangle : Maman !
Papa ! Que je suis heureuse de vous revoir !
M. et Mme Davidson regardrent leur fille, rouge de plaisir et les
yeux brillants. Ils ne la reconnaissaient plus. Ils l'embrassrent
tendrement et l'interrogrent sur sa nouvelle vie. Miranda leur montra
le collge. M. Davidson s'tait dcid, en quelques heures, mettre sa
fille en pension. Il avait choisi Saint-Clair qui lui avait t
recommand par

110

un ami. Tout s'tait fait si rapidement que ni le pre ni la mre de


Miranda n'avaient eu le temps de visiter l'tablissement. Quel beau
parc ! s'cria Mme Davidson. J'aimerais bien m'y promener !
Maman, il faut que tu voies tout! rpliqua Miranda. Elle
entrana ses parents et ne leur fit grce de rien.
Le dortoir, le rfectoire, les classes, la salle de rcration, ils
visitrent tout. Elle riait et bavardait. Ses parents changeaient des
regards surpris et satisfaits. Ils n'auraient jamais cru que leur fille pt
tant changer, en si peu de temps.
Papa, je te remercie de m'avoir mise Saint-Clair, dit Miranda
quand ils eurent tout vu. C'est srement le meilleur collge
d'Angleterre !
Elle eut quelques secondes d'hsitation. Elle avait prononcer
des paroles difficiles. Ce n'est gure agrable d'avouer ses torts.
Je regrette beaucoup d'avoir t insupportable la maison,
dclara-1-elle enfin. J'ai beaucoup rflchi et je comprends que j'tais
odieuse.
Tout est oubli, assura son pre. Nous n'y penserons jamais
plus. Mme Theobald nous a appris que tu dsirais rester et nous nous
en rjouissons. Elle nous a fait de grands compliments de toi.
- C'est vrai? demanda Miranda. D'abord, je la dtestais. Elle
m'avait dit des vrits dsagrables. Maintenant, je l'admire beaucoup.
Maman, je regrette que tu n'aies pas amen Jeannette et Henri. J'aurais
t si contente de les voir!
Ils voulaient venir, rpondit sa mre. Mais le trajet est
trop long et nous restons trop peu de temps. Dpchons-nous d'aller
djeuner! Comment dsires-tu employer ton aprs-midi?
Maman, papa, je voudrais vous demander quelque chose

111

qui me ferait grand plaisir, rpliqua Miranda. J'ai une amie qui
ne sort pas. Sa mre est malade l'hpital. Permettriez-vous qu'elle
vienne avec nous?
Bien sr , rpondit Mme Davidson, heureuse de constater
que sa fille, maintenant, pensait aux autres.
Je vais la chercher , dit Miranda.
Elle s'loigna en courant. Ellen se prparait djeuner une
table vide dans le grand rfectoire, toute triste d'tre seule pendant que
ses camarades gotaient les joies de la famille. Miranda fondit sur elle.
Ellen, tu viens avec nous ! Vite, demande la permission Miss
Jenks ! Papa et maman t'emmnent!
Quelle bonne surprise ! Un peu intimide l'ide de voir les
parents de Miranda, Ellen eut un lan de reconnaissance envers eux.
Elle n'avait jamais eu beaucoup de distractions et la perspective d'un
djeuner au restaurant et d'une matine au thtre l'enchantait.
Dpche-toi ! s'cria Miranda. Va demander l'autorisation
Miss Jenks. Pendant ce temps, j'irai chercher ton manteau.
Quelques minutes plus tard, Ellen, rouge de timidit et presque
incapable de parler, tait devant M. et Mme Davidson. Ils la
regardrent avec tonnement. Cette nouvelle amie de leur fille
ressemblait si peu aux compagnes effrontes et bruyantes que Miranda
avait choisies jusque-l. Ils prouvrent aussitt de la sympathie pour
Ellen. Mme Davidson lui adressa un sourire maternel.
Ellen lui trouva quelque ressemblance avec sa mre. Toutes les
deux taient douces et bonnes. Elle se sentit aussitt en confiance. En
quelques minutes, elle se dgela et parla sans aucune gne.
Que ta maman est sympathique ! chuchota-t-elle Miranda,
avant d'entrer dans le hall du restaurant. Ton pre est trs gentil
aussi. Tu as vraiment de la chance d'avoir des parents comme eux !

112

Elle ne trouva pas de mots pour exprimer sa reconnaissance.


113

Miranda hocha la tte. Elle voyait son pre et sa mre avec des
yeux diffrents, aprs cette sparation de quelques semaines. Les
loges d'Ellen lui allaient droit au cur.
Quel bon aprs-midi nous allons passer ! s'cria-t-elle. Je suis
bien contente que tu sortes avec moi !
Une grande surprise tait rserve Ellen. Mme Davidson lui
demanda le nom de l'hpital o tait soigne sa mre. La rponse lui
arracha une exclamation.
Mais c'est tout prs de l'endroit o habite ma sur. Je vais
souvent la voir et je pourrai demander des nouvelles de votre mre,
peut-tre mme lui parler quelques instants, si les visites sont
autorises.
Ellen ne trouva pas de mots pour exprimer sa reconnaissance. Les
lettres sches de l'infirmire ne lui suffisaient pas. Elle aurait, par
Mme Davidson, des nouvelles plus dtailles.
Merci, madame! s'cria-t-elle quand elle eut recouvr l'usage de
la parole. J'aimerais bien que vous puissiez la voir !
Le cong ne passa que trop rapidement. Toutes les lves en
gardrent un excellent souvenir. C'tait une agrable diversion dans
leur vie de pensionnaires. De retour au collge, elles se racontrent les
unes aux autres la faon dont elles l'avaient employ.
Bonjour ! dirent les jumelles Carlotta qu'elles trouvrent sur
leur chemin. Tu t'es bien amuse? Ta grand-mre n'est pas monte sur
ses grands chevaux?
Non. Elle a t contente de moi, rpondit Carlotta. Je n'ai pas
march sur les mains et j'ai essay de ne pas faire de fautes de
grammaire en parlant. Je m'tais si bien coiffe que vous ne m'auriez
pas reconnue. J'ai t d'une politesse exemplaire. Papa m'a fait des
compliments. Il m'a donn un gros billet pour mon anniversaire.
- Flicitations ! dit Pat.
- Ma grand-mre m'a permis de commander un bon

114

gteau d'anniversaire la ptisserie de la ville, reprit Carlotta.


Nous nous rgalerons. Elle m'a apport des tas de choses de la maison.
J'ai une caisse dans le placard de notre dortoir. Je ne sais pas encore ce
qu'il y a dedans, mais elle est trs lourde.
Magnifique ! approuvrent les jumelles. Tu pourras
inviter tout le collge.
- Non, simplement notre division, rpliqua Carlotta. Je ne suis
pas encore fixe pour l'heure. L'aprs-midi l'heure du goter, ou un
rveillon minuit, ce qui serait beaucoup plus amusant. Il faut qu'il y
ait un rveillon chaque anne. C'est presque une tradition.
La seconde moiti du trimestre s'annonait bien : la fte,
plusieurs matches de hockey, l'anniversaire de Carlotta !
Isabelle et Patricia se promettaient de contribuer la gaiet
gnrale. Leur cousin, un collgien trs espigle, leur avait envoy une
attrape qui intriguerait beaucoup Mam'zelle. Elle se composait d'un
long tuyau termin, une extrmit, par une petite vessie et, l'autre,
par une poire en caoutchouc. Quand on pressait la poire, l'air montait
dans la vessie qui augmentait de volume.
A quoi cela sert-il? demandrent Bobbie et Margaret avec
curiosit.
Notre cousin nous a crit pour nous l'expliquer,
rpliqua Pat en riant. On met la vessie sous l'assiette de
quelqu'un pendant le repas et on cache le tuyau sous la nappe. Quand
on presse la poire, la vessie se gonfle et fait bouger l'assiette. Imagine
l'tonnement de Mam'zelle quand son assiette se mettra danser !
Nous allons bien rire !
Les tours jous Mam'zelle taient particulirement amusants.
Elle s'y laissait toujours prendre, tandis que les autres professeurs se
montraient plus mfiants.
Pat, dpche-toi d'essayer ! supplia Doris. Ce trimestre, nous
n'avons encore fait de niche personne.

115

Nous sommes en seconde division, ne l'oubliez pas,


dclara Margaret d'un ton taquin.
Nous ne sommes pas des chefs de classe, mais de simples
lves, fit remarquer Isabelle. Si nous tions trop sages, on
nous traiterait toutes de saintes nitouches.
Ce n'est pas que l'envie me manquait de faire une farce, dit
Pat, mais Miss Jenks le prendrait de travers. Elle est plus
emporte que Miss Roberts. Je ne tiens pas tre envoye devant
Mme Theobald, maintenant que je suis en seconde division. Tu n'es
pas de mon avis, Bobbie?
- Tout fait. Je ne sais pas si vous l'avez remarqu, mais je
travaille avec application. Je ne suis pas insouciante et brouillon
comme l'anne dernire. Je. pense autre chose qu'aux farces et aux
plaisanteries.
Si nous rptions nos numros pour la fte? proposa Pat.
Nous n'avons plus que quelques jours. Va chercher ton violon,
Miranda. Ellen, que rciteras-tu? Choisis un rle parmi tous
ceux que tu sais par .cur. Il faut que nous remportions un grand
succs !

116

CHAPITRE XIV
UNE REPRSENTATION RUSSIE
de la fte arriva enfin. Miss Jenks dut s'armer de
patience, car les lves de seconde division n'avaient pas la tte
leurs tudes. Mam'zelle tait le seul professeur qui ne tnt pas
compte de leurs proccupations. Bon gr mal gr, les enfants taient
obliges de travailler pendant ses cours.
C'est ridicule, cette reprsentation au milieu d'un trimestre ! se
plaignait Mam'zelle Miss Jenks. Ces filles ne pensent plus qu' cela.
Moi, leur ge...
- Vous, vous restiez penche sur vos livres, toute la journe et
une partie de la nuit. Pas de sport, pas de sance rcrative ! rpliqua
Miss Jenks avec un sourire.
Les professeurs avaient entendu mille fois le rcit de la studieuse
jeunesse de Mam'zelle.
LE JOUR

117

Il y a des choses aussi importantes que les tudes, dclara


Miss Roberts. Par exemple, aider les lves former leur personnalit.
Cette sance qui vous indigne a de grands avantages. Elle met en
lumire des talents ignors. Voyez Ellen et Miranda. Elle dveloppe
l'ingniosit, l'esprit d'initiative. Doris a confectionn elle-mme les
robes qu'elle portera, dans ses imitations de Mme Rey et de la
cuisinire.
Mam'zelle ignorait que Doris l'imiterait aussi. Les autres
professeurs le devinaient et s'apprtaient rire. Mam'zelle, que tout le
monde aimait, prtait la caricature. Elle avait d'ailleurs le sens de
l'humour et comprenait la plaisanterie.
Le spectacle de la troisime division tait assez russi, dit Miss
Lewis, le professeur d'histoire. Mais je crois que celui de la seconde
sera plus divertissant. Nous passerons une bonne soire.
Une activit fbrile rgnait en seconde division. Seule Elsie n'y
prenait pas part. Elle avait obstinment refus de rciter ou de chanter
et n'avait mme pas accept l'emploi de souffleur.
Voyons, Elsie, on trouvera trs trange que tu restes l'cart,
avait dit Pat avec irritation. Nous t'offrons des tas d'emplois et tu les
repousses tous. Nous sommes vraiment trop patientes avec toi.
- Je jouerai un rle une condition, avait rpondu froidement
Elsie.
- Laquelle? demanda Bobbie qui s'approchait.
- Que je sois de nouveau chef de classe avec Anna, rpliqua
Elsie. La punition a dur plusieurs semaines. Il est temps
qu'elle cesse.
Nous demanderons aux autres , dit Pat.
Ce soir-l, avant le dbut de la rptition, Anna exposa le
problme.
Elsie acceptera de prendre part au spectacle si elle redevient
chef de classe. Qu'en pensez-vous?

118

Pourquoi ce marchandage? s'cria Carlotta. C'est


nous de lui poser nos conditions. Voil ce qu'il faut lui rpondre
: tu seras de nouveau chef de classe si tu montres que tu en es digne.
Tu as raison, approuva Doris.
- Examinons sa conduite au cours des dernires semaines,
proposa Pat. A-1-elle essay de nous donner une meilleure opinion
d'elle? A-t-elle montr que l'on pouvait lui confier de nouveau des
fonctions dlicates? Non. Elle a manifest sa rancune. Chaque fois
qu'elle en a eu l'occasion, elle a t dsagrable, elle a pris des airs de
martyre, dans l'espoir de regagner notre sympathie. Elle s'est trompe
dans ses calculs. Nous avons fait comme si elle n'existait pas et cela l'a
profondment vexe.
Je ne vois pas pourquoi nous nous tourmenterions son
sujet, dclara Margaret. Vraiment, je ne le vois pas.
Suivons nos mthodes habituelles, dit Anna. Levez la main,
celles qui veulent bien qu'Elsie soit de nouveau chef de classe !
Pas une seule main ne se leva.
La question est rgle, conclut Anna. Elsie devra se soumettre.
Elle n'a pas tir parti de la leon. J'aurais accept de collaborer de
nouveau avec elle si vous l'aviez voulu, mais je suis bien contente que
vous refusiez.
Elsie n'tait pas l et personne ne prit la peine d'aller sa
recherche pour la mettre au courant. Les lves commencrent leur
rptition et furent bientt trs occupes s'applaudir et se critiquer.
Ellen tait maintenant habitue avoir un auditoire et elle faisait
preuve de beaucoup de naturel. Doris et elle taient de vritables
artistes dans des genres diffrents. Doris, si habile dans ses parodies,
tait incapable de jouer un rle. Ellen, qui ne savait imiter personne,
interprtait avec art et vrit une scne de comdie ou de tragdie.
Toutes les deux s'admiraient mutuellement. Ellen comptait une
nouvelle amie.

119

Anna exposa le dilemme.

120

Je crois que nous sommes au point, dclara enfin Pat. C'est


parfait! Doris, tu feras rire tout le monde. J'espre que Mam'zelle ne se
fchera pas. Cela m'tonnerait !
La porte s'ouvrit pour livrer passage Elsie.
Vous ne m'avez pas appele pour la rptition, fit-elle
remarquer. Quel morceau voulez-vous que je chante?
Tu as pos comme condition que tu reprendrais ton titre de
chef de classe, commena Anna, un peu embarrasse. La seconde
division a vot main leve. J'ai le regret de t'annoncer que la
rponse est ngative. Nous avons pens que, dans ce cas, tu ne
voudrais pas participer la sance.
Je veux bien cependant chanter deux ou trois mlodies ,
dclara Elsie.
Les autres la regardrent avec stupeur.
C'est un peu tard ! rpliqua enfin Pat. Tu as refus jusqu'
prsent et tu as voulu conclure avec nous un march qui n'est pas de
notre got. Tu commences tre gne de rester l'cart : tout le
collge se demandera pourquoi. Tu quittes donc tes manires
arrogantes et tu veux bien chanter, mme si nous ne te voulons pas
comme chef de classe. Chante si tu veux, mais ne nous demande pas
de te sauter au cou et de verser des larmes de joie. Ce serait
impossible!
Elsie couta avec colre ce long discours. Pat disait la vrit :
Elsie trouvait humiliant de ne pas paratre sur la scne. Toutes les
lves du collge le remarqueraient, chuchoteraient, se donneraient
des coups de coude sur son passage. Elsie ne pouvait pas le supporter,
mais elle n'avait pas non plus l'nergie de matriser sa colre et
d'accepter l'offre sans chaleur de Pat. Elle poussa une exclamation de
rage et sortit. Doris se dpcha de la singer et toutes les autres
clatrent de rire. Elsie les entendit et fondit en larmes.
Le spectacle fut trs russi. Tout le collge y assistait. Le rideau
se leva huit heures juste et la reprsentation se droula sans
anicroche. La troisime division avait

121

commenc en retard. Il y avait eu entre les numros de longs


intervalles qui avaient lass les spectateurs. La seconde avait vit
tous les cueils.
Chaque numro fut applaudi. Miranda fut bisse deux fois. Elle
tait si heureuse qu'elle en perdait l'usage de la parole. Elle jouait bien
du piano, mais son morceau de violon tonna tout le monde, mme les
quatre professeurs de musique, habitues aux lves doues.
Les acrobaties de Carlotta furent ponctues de cris de joie.
Toutes les lves savaient que Carlotta avait t cuyre dans un
cirque et l'applaudirent se faire mal aux mains. Les petites de
premire division la regardaient avec bahissement et se promettaient
tout bas de l'imiter.
Ellen fut galement bisse. Lorsque, ple et nerveuse, elle
s'avana sur la scne, on s'attendit au pire. Mais son trac ne dura pas.
Elle oublia bientt son auditoire pour n'tre plus que le personnage
qu'elle interprtait et elle tint toute l'assemble sous le charme. Malgr
sa jeunesse, c'tait dj une actrice consomme.
Miss Quentin resta muette de surprise. Elle se flattait de
connatre les capacits de tous les enfants qui suivaient les cours de
diction. Elle avait cru que Doris et Carlotta taient les seules profiter
de ses leons, et voil que cette petite Ellen, si insignifiante, se
distinguait en rcitant quelques-uns des passages les plus difficiles de
Shakespeare. Mme Theobald se pencha vers Miss Quentin.
Je vous flicite de votre lve, dit-elle voix basse. Vous l'avez
srement beaucoup aide. Elle ne serait pas arrive toute seule ce
point de perfection. C'est extraordinaire !
Miss Quentin tait trop vaniteuse pour avouer la vrit et
dclarer qu'elle tait aussi tonne que Mme Theobald. Elle aimait les
louanges et se contenta de hocher la tte comme si elle s'tait donn
pour Ellen une peine toute spciale. En secret, elle dcida de s'occuper
de cette nouvelle

122

vedette et de lui attribuer le rle le plus important dans la pice


que la seconde division prparait sous sa direction. Alice comptait
l'avoir. Tant pis ! Ellen le jouerait cent fois mieux et Miss Quentin
recevrait tous les loges.
La sance continua. Les jumelles furent applaudies, Margaret
galement. Les tours de prestidigitation, que Bobbie accompagnait de
spirituels boniments, amusrent beaucoup l'assistance. Mais ce fut
Doris qui fut vraiment le clou de la soire.
Quand elle parut, habille comme la grosse cuisinire, ce fut un
dchanement de rires. Elle fit semblant de prparer un pudding, tout
en dbitant, avec l'accent irlandais, un monologue truff des
pittoresques locutions de la brave femme. Puis, elle fit quelques
changements rapides dans sa toilette. Isabelle lui apporta des fioles
pharmaceutiques et un thermomtre. Doris fut alors Mme Rey,
interrogeant les malades envoyes l'infirmerie.
Mme Rey, qui assistait la reprsentation, n'tait pas la dernire
s'amuser. Les rires noyaient les plaisanteries de l'actrice. Doris tait
irrsistible!
Elle devrait faire du thtre, dit Mme Rey en s'essuyant les
yeux. Suis-je aussi comique que cela? Il est vraiment temps que je
prenne ma retraite ! Cette fille me fera mourir de rire. Mais vous
verrez, quand elle viendra se faire soigner ! Je me vengerai !
Doris se retira dans les coulisses. Le programme indiquait qu'elle
ferait une troisime apparition. Qui singerait-elle?
Ds qu'elle revint, on comprit tout de suite. Rembourre d'ouate,
elle tait toute ronde. Elle avait tir ses cheveux en arrire et les avait
rassembls en chignon sur la nuque. Elle avait d'immenses souliers
talons plats, secrtement subtiliss dans la chambre de Mam'zelle, et
portait des lunettes de travers sur son nez.
Mam'zelle! cria-t-on de tous les cts. Mam'zelle!

123

Doris s'avana au bord de la scne et se mit parler avec le


mauvais accent anglais de Mam'zelle. Elle s'adressait des lves
imaginaires et les rprimandait avec vhmence.
C'est abominable ! conclut-elle.
Puis elle disposa des livres sur un bureau et fit un cours la
manire de Mam'zelle, ses mains voletant de-ci de-l, ses verres
glissant sur son nez. Tous les yeux se tournrent vers Mam'zelle.
Allait-elle se fcher? Renverse sur sa chaise, elle s'abandonnait une
gaiet contagieuse. Les lves eurent un lan d'affection vers elle.
C'tait chic de sa part de rire de ses travers et de ses tics !
Jamais on n'avait vu Saint-Clair spectacle aussi russi. Aprs la
reprsentation, toutes les spectatrices se runirent autour des artistes
pour les fliciter. Ellen et Miranda eurent leur part d'loges et s'en
rjouirent sans fausse modestie.
Maman aura peine le croire, pensait Ellen, le visage
rayonnant. Je lui raconterai tout en dtail. M Miranda a jou comme

124

une virtuose. Mes mains me font-mal tant j'ai applaudi!


Les billets et les programmes nous ont beaucoup rapport,
annona Anna. Je suis sre que les autres divisions n'ont pas vers
autant la Croix-Rouge.
Mme Rey et Mam'zelle offrirent du caf et des biscuits aux
lves de seconde.
Nous sommes bien bonnes de rgaler des impertinentes qui
nous ont tournes en ridicule, Mam'zelle et moi, dit Mme Rey en
souriant la ronde. Tiens! Elsie n'est pas l? Je ne l'ai pas vue sur la
scne.
Les lves taient si heureuses de leur succs qu'elles auraient
voulu qu'Elsie ait aussi sa part de caf et de biscuits. Mais elles ne
purent la trouver.
Elsie tait couche, mais ne dormait pas. D'amres penses
l'obsdaient. Les chos des rires et des applaudissements, qui n'avaient
pas t pour elle, rsonnaient douloureusement ses oreilles.

125

CHAPITRE XV
ELSIE VEUT SE VENGER
avait dcid que son quinzime anniversaire serait
clbr avec faste. Elle rassembla ses amies pour ouvrir la
caisse que sa grand-mre lui avait apporte. Le contenu dpassait
toutes les esprances. Des sardines ! s'cria Pat. Du pt de foie !
Qu'est-ce que c'est que cela? Une norme bote de tranches d'ananas!
Il y a une ternit que je n'ai pas mang d'ananas. Ce gros carton, que
contient-il?
Des bouches de chocolat la crme ! rpondit Margaret.
Assez pour tout le collge, je crois.
Des crevettes! s'cria Isabelle. S'il y a quelque chose que
j'aime, ce sont les crevettes. Les crevettes et l'ananas vont trs bien
ensemble !
Un pain d'pice, dit Alice. Il est immense! Carlotta,
CARLOTTA

126

tu as une grand-mre idale. La mienne m'envoie un cake et un


sac de bonbons. La tienne est formidable!
C'est de date rcente, rpliqua Carlotta en riant. Quand clic 1
ne m'approuvait pas, elle me donnait simplement un peu d'argent et un
ruban pour mes cheveux. Maintenant, je suis dans ses petits papiers.
Vous voyez le rsultat!
Il faut encore amliorer les manires de Carlotta,
conseilla Pat. Pendant les vacances, elle fera de grandes
rvrences sa grand-mre et elle rapportera de quoi monter une
confiserie.
Et a, qu'est-ce que c'est? cria Henriette, en tirant de la
caisse une grande bouteille d'aspect pharmaceutique, pleine d'un
liquide jaune.
Elle lut l'tiquette et se mit rire.
coutez : Une cuillere bouche par personne, aprs
le festin d'anniversaire. Carlotta, ta grand-mre pense tout.
Elle t'a permis de faire une commande la ptisserie de la
ville pour ton anniversaire, n'est-ce pas? demanda Pat ru jetant un
coup d'il sur les provisions. Je crois que nous n'avons pas
besoin d'autre chose.
Je veux un grand gteau avec quinze bougies, dit Carlotta.
Les bougies, c'est un peu enfantin quand on a quinze ans, je le sais.
Tant pis! C'est si joli des bougies ross allumes ! Si nous
mangeons le gteau en pleine nuit, elles nous serviront d'clairage.
Ce sera un rveillon? interrogea Miranda. J'ai souvent lu
des descriptions de rveillons, dans les collges, mais jr
croyais que c'tait invent.
C'est la vrit vraie, affirma Pat. Tu verras.
Je commanderai des quantits de bouteilles de limonade, dit
Carlotta. Nous en aurons besoin pour faire passer toutes ces
provisions. Et aussi des brioches que nous mangerons avec du
beurre et de la confiture. Dommage que nous ne puissions pas faire
une friture, j'adore les harengs!

127

Toutes se mirent rire. Des harengs, Carlotta en avait souvent


mang quand elle tait au cirque. Elle dcrivait, avec nostalgie, ses
camarades le got dlicieux du poisson frit sur un feu en plein air,
aprs une reprsentation.
Non, Carlotta, pas de harengs, dcrta Anna. L'odeur
rveillerait tout le collge. Nous la sentons quand on en prpare la
cuisine, malgr les portes fermes.
Toutes les conversations roulaient sur l'anniversaire de la petite
Espagnole. Elsie les entendait. Elle savait qu'il y aurait un goter ou
un rveillon et que Carlotta avait reu beaucoup de bonnes choses.
Elle se demandait si elle serait invite ou non. Les autres profitrent
d'un moment o elle n'tait pas dans la salle de rcration pour
dbattre la question.
Inviterons-nous Elsie? demanda Pat.
Non ! s'crirent presque toutes ses camarades.
Si, invitons-la ! dit Anna, toujours bonne. Elle aime les
gteaux autant que nous.
Je le suppose. Mais avec son air lugubre, elle gcherait notre
plaisir ! s'cria Bobbie.
Elsie, qui se prparait entrer dans la salle de rcration,
entendit son nom et resta dehors couter. Elle imaginait toujours
qu'on parlait d'elle. Pour une fois, elle ne se trompait pas.
C'est mon anniversaire, j'ai le droit de choisir mes invites,
affirma Carlotta. C'est moi de dire si je veux Elsie ou non.
C'est vrai! Dcide, Carlotta, crirent cinq ou six voix.
Je l'inviterai, mais en mme temps je lui conseillerai de ne
plus poser la martyre, dclara Carlotta. Elle va et vient avec une
tte d'enterrement. Tout le monde se moque d'elle, j'en suis sre.
C'est la honte de notre division. Je l'inviterai condition qu'elle se
montre raisonnable.
C'est cela, approuva Anna, fatigue elle aussi des

128

faons d'Elsie. La leon lui a peut-tre servi. Elle profitera de


l'occasion pour se rconcilier avec nous.
Pauvre Elsie ! gmit Doris et elle imita la voix aigu et
geignarde d'Elsie.
Un grand clat de rire lui rpondit. Toutes ignoraient qu'Elsie
coutait, derrire la porte. Si elles l'avaient su, elles l'en auraient
mprise, car elles avaient des ides trs nettes sur ce qui est
honorable et sur ce qui ne l'est pas.
Elsie oublia que ceux qui coutent aux portes entendent rarement
dire du bien d'eux. Elle restait cloue sur place, tremblante de colre,
dtestant ces filles qui prononaient son nom d'un ton de mpris.
Le loquet grina et elle s'enfuit prcipitamment. Elle entra dans
un vestiaire et fit semblant de chercher ses souliers. Les lves de
seconde division, qui sortaient de la salle de rcration, car c'tait
l'heure de la promenade, ne devinrent pas qu'elle avait entendu leurs
paroles.
Elles taient un peu en retard et Carlotta n'eut pas le temps de
faire son invitation. Elsie se joignit ses camarades, mais elle ne
desserra pas les dents, pendant la promenade. La rage emplissait son
cur.
Le soir, Carlotta s'approcha d'Elsie qui cousait dans un coin de la
salle de rcration.
Elsie, tu sais que je clbrerai bientt mon quinzime
anniversaire, n'est-ce pas?
Tout le collge le sait, rpliqua Elsie d'une voix sche.
Je donne une fte cette occasion, continua Carlotta. Toutes
les lves de seconde division y assisteront. J'aimerais que tu viennes
aussi, mais seulement si tu dois tre gentille. Nous en avons assez de
ton attitude ridicule. Voyons, Elsie, aie un peu de bon sens ! Si tu
oublies tes griefs imaginaires, nous ne demandons qu' t'accueillir
parmi nous.
C'est bien aimable de votre part, rpliqua Elsie d'un

129

ton sarcastique. La noble Carlotta est condescendante et


magnanime. Je devrais tre reconnaissante, m'incliner trs bas devant
elle et la remercier de ses faveurs insignes.
Ne dis pas de btises ! protesta Carlotta gne.
Eh bien, je ne m'incline pas, reprit Elsie en changeant de
ton. Non, merci, je n'assisterai pas ta fte. Sois une petite
fille bien sage et nous t'inviterons ! C'est ce que tu oses me dire,
moi qui devrais tre ton chef de classe ! A aucun prix, je ne veux
manger de tes gteaux ! Ils m'toufferaient. Et si vous faites un
rveillon, prenez garde ! Vous tes en seconde division, maintenant
plus en premire. Si on vous surprend, Anna ne sera plus chef
de classe, elle non plus.
Tu es impossible, Elsie! s'cria Carlotta, indigne. Si
tu ne veux pas venir, ne viens pas. Je serai bien contente.
Et nous aussi ! crirent Pat, Isabelle et quelques
autres qui avaient cout la conversation. Reste dans ton coin, Elsie.
Nous nous amuserons beaucoup mieux sans toi !
Elsie reprit sa couture. Elle avait grande envie d'assister la fte,
car elle aimait les gourmandises, mais elle tait trop obstine et trop
rancunire pour reconnatre ses torts. Tout en cousant, elle cherchait
un moyen de troubler les rjouissances.
Si je dcouvrais o et quand Carlotta clbre son anniversaire,
je pourrais avertir Miss Jenks, sans en avoir l'air, pensa-t-elle. Miss
Jenks n'aime pas beaucoup les infractions au rglement. Un mot et
tous les gteaux seraient confisqus. Je rirais bien !
Mais Carlotta se gardait de lui faire des confidences. Elle la
connaissait trop pour cela. Il avait t dcid que le festin aurait lieu,
la nuit, dans la salle de rcration. Les jalousies baisses, la porte
ferme, personne ne se douterait de rien. La salle tait loin des
chambres des professeurs et assez prs des dortoirs de seconde.

130

En l'absence d'Elsie, toutes les conversations avaient le mme


sujet. Ds qu'elle apparaissait, on parlait d'autre chose. Alice ellemme, si tourdie, ne laissa pas chapper un mot imprudent.
Carlotta avait fait sa commande la ptisserie. Le gteau, orn
de quinze bougies de couleur, serait magnifique. Il serait dcor de
violettes et d'une inscription en lettres dores. Les bougies seraient
fixes dans des ross de sucre. Les prparatifs s'achevaient dans la
fivre.
On a apport les bouteilles de limonade, annona gaiement Pat.
Le livreur les a mises au fond du hangar des bicyclettes. Miss Jenks
aurait une attaque si elle les voyait. Nous les rentrerons deux par deux
quand la voie sera libre.
Que c'est amusant! s'cria Miranda. Heureusement que
je suis reste! Dire que j'aurais manqu l'anniversaire de Carlotta! Il
aurait fallu que je sois idiote.
131

Tout fait idiote ! renchrit gaiement Ellen.


Ellen n'tait plus un rabat-joie. Elle riait de tout son cur,
approuvait les paroles qui tombaient de la bouche de Pat et suivait
Miranda comme un petit chien. Miranda lui rendait son affection.
Toutes les deux taient insparables. Saint-Clair avait dj fait
beaucoup de bien l'une comme l'autre.
Mieux vaut ne rien faire cuire, conseilla Pat. Une fois, nous
avons fait frire des saucisses, au milieu de la nuit. L'odeur s'tait
rpandue dans le corridor. Nous nous contenterons de choses froides.
Il y a des piles d'assiettes fles sur l'tagre suprieure du placard,
dans le rfectoire, nous en prendrons. On ne s'apercevra pas de leur
disparition pendant un jour ou deux.
Que de rires pendant le transport clandestin des verres, des
assiettes, des plats, des cuillers et des fourchettes dans la salle de
rcration ! La date fatidique approchait. Le gteau tait prt. Les
lves allrent l'admirer la ptisserie. Il tait merveilleux.
Que le temps passe lentement! s'cria Pat. La nuit du rveillon
n'arrivera donc jamais?

132

CHAPITRE XVI
L'ANNIVERSAIRE DE CARLOTTA
de l'anniversaire de Carlotta, les lves de seconde
division taient runies dans leur salle de rcration. Alice jeta un
regard rapide autour d'elle. Elsie n'tait pas l.
A quelle heure le festin de demain? demanda-t-elle. A minuit?
Pas plus tard, n'est-ce pas? Mam'zelle dit que c'est l'heure des
sortilges et Miss Quentin...
Tu aimerais bien inviter Miss Quentin? demanda Isabelle en
tirant les cheveux boucls d'Alice. Tu la vois assise dans notre salle
de rcration, en bigoudis, le visage luisant de crme, mangeant
des ananas et des sardines? Moi pas.
Elle ne met pas de bigoudis, protesta Alice indigne. Elle a
de beaux cheveux qui ondulent naturellement.
LA VEILLE

133

Pourquoi tes-vous toutes si injustes envers elle? Oui, je


voudrais qu'elle assiste au rveillon. Elle serait si contente!
Pas nous , rpliqua Pat qui n'avait pas grande sympathie
pour le professeur de diction. Tu exagres avec ta Miss Quentin !
Elle n'est pas tellement formidable. Je n'ai pas trouv chic de sa part
de s'attribuer tout l'honneur du succs d'Ellen l'autre soir.
Que veux-tu dire? interrogea Alice.
Tu sais bien qu'Ellen a jou des scnes de Shakespeare la
sance rcrative, dit Pat qui aurait voulu gurir Alice de son
engouement stupide pour Miss Quentin.
Eh bien?
Quand elle a eu fini, Mme Theobald s'est penche vers Miss
Quentin et l'a flicite d'avoir donn de si bonnes leons
Ellen, expliqua Pat. Ta chre Miss Quentin s'est contente de
sourire et de hocher la tte. Elle n'a pas dit qu'elle ignorait
compltement les dons d'Ellen. Nous trouvons cela trs mesquin.
Je ne le crois pas ! cria Alice.
Ada Borman, qui tait assise ct d'elle, a tout
entendu, insista Pat. Elle nous l'a dit. Tu vois bien que Miss
Quentin n'est pas la huitime merveille du monde.
Alice se hta de changer le sujet de la conversation. A quelle
heure aura lieu le rveillon demain? demanda-t-elle.
A minuit juste, rpondit Carlotta. J'ai un joli petit rveil.
Je le remonterai et l'une de vous, dans l'autre dortoir, le placera sous
son oreiller. Ainsi, elle sera rveille sans dranger tout le monde.
Je ne peux pas le mettre sous mon oreiller, Elsie couche ct de moi.
Elle se rveillerait aussi. Il ne faut pas qu'elle sache.
C'est bien. Minuit juste demain , rpta Doris de sa voix
claire.
A ce moment, la porte s'ouvrit. Henriette, qui venait de la
bibliothque, entra.

134

J'espre que vous ne parliez pas de choses importantes, ditelle. Notre chre Elsie tait derrire la porte et elle coutait de ses
deux oreilles.
Toutes furent consternes.
Quel ennui ! s'cria Carlotta. Nous parlions de mon
anniversaire et nous avons rpt plusieurs fois que le rveillon aurait
lieu demain minuit.
Elsie fera certainement ce qu'elle pourra pour tout
gcher, fit remarquer Pat. Elle nous dnoncera un professeur, j'en
suis sre.
Je ne veux pas que notre fte soit interrompue, dclara
Carlotta d'une voix dcide. Pat, approche-toi de la porte pour
guetter Elsie. Avertis-nous si elle vient.
Pat jeta un coup d'il dans le corridor, mais elle n'y vit personne.
Elsie, pourvue du renseignement qu'elle dsirait, s'tait loigne.
coutez-moi bien, annona Carlotta. Il n'y aura pas de runion
demain soir. Ce sera pour cette nuit.
Bravo ! Bravo ! s'crirent ses camarades.
Il ne faut pas qu'Elsie nous entende sortir du dortoir, dit
Bobbit.
Elle a le sommeil lourd, rpliqua Carlotta. D'ailleurs nous
ferons attention. Pas un mot personne ! Notre rveillon aura lieu
cette nuit. Ce sera jouer un bon tour Elsie !
Elsie ignorait que le jour de la fte avait t chang. Elle
cherchait un moyen d'interrompre les rjouissances sans tre traite de
dnonciatrice.
Avertirait-elle Miss Jenks? Le professeur interdirait certainement
le rveillon, mais Miss Jenks n'aimait pas les rapporteuses.
Je ne veux pas me faire gronder , pensa Elsie.
Elle y rflchit avec tant d'ardeur que Mam'zelle monta sur ses
grands chevaux , pour employer l'expression de Bobbie, parce
qu'Elsie n'coutait rien pendant le cours de franais.

135

Elsie, c'est la troisime fois que je vous demande de venir au


tableau ! s'cria Mam'zelle exaspre. Il faut que j'aie une patience
d'ne pour vous supporter.
Vous voulez dire une patience d'ange, Mam'zelle, rectifia
Bobbie.
L'ne est une bte patiente, dit Mam'zelle. J'ai besoin de la
patience des nes, des moutons, de toutes les btes de la cration
quand j'ai devant moi une lve comme Elsie. Ou vous sortirez de la
classe, Elsie, ou vous ferez attention ce que je dis. Je ne tolrerai
pas que vous soyez distraite pendant mes cours.
Elsie fut donc oblige de se pencher sur son livre et de donner
toute son attention l'auteur franais que l'on traduisait. Mais le soir,
pendant l'tude, elle eut une ide lumineuse.
J'attendrai qu'elles soient toutes sorties du dortoir, puis j'irai
frapper chez Miss Jenks. Je lui dirai que je suis inquite parce que
toutes mes camarades ont disparu. Elle viendra voir, elle se mettra
leur recherche et les trouvera en train de se rgaler dans la salle de
rcration. Je pourrai faire semblant d'avoir peur qu'elles aient t
enleves. Aprs tout, l'Amricaine Sadie a bel et bien t enleve
avant les grandes vacances. Cela pourrait bien se reproduire !
Elle fut enchante de son ide. Grce ce stratagme, Miss
Jenks ne l'accuserait pas de dnonciation, les lves ne sauraient pas
qu'elle les avait trahies, puisque ce serait le professeur qui ouvrirait
brusquement la porte.
Elsie ignorait qu'elle en serait pour ses frais. Les lves de
seconde division gardaient bien leur secret. Carlotta et Pat allaient
mme plus loin : quand Elsie tait porte de la voix, elles dcrivaient
ce qu'elles feraient la nuit suivante. Elsie jubilait tout bas. Attendez
un peu, mes petites, vous ne mangerez pas toutes les bonnes choses
que vous avez prpares !

136

Toutes, furent bientt debout.

137

Le soir, Carlotta remonta la sonnerie de son petit rveil. Elle le


donna Catherine qui couchait dans le dortoir voisin.
Mets-le sous ton oreiller, recommanda-1-elle. Quand tu
l'entendras, tu rveilleras tes camarades. Puis tu viendras me chercher.
Nous irons toutes sur la pointe des pieds dans la salle de rcration.
Nous ne ferons pas plus de bruit que des souris.
Catherine mit le rveil sous son oreiller. Elle tait sre de ne pas
en avoir besoin, car elle tait trop surexcite pour fermer les yeux.
Mais le sommeil s'empara de l'une aprs l'autre et bientt le silence
rgna dans les deux dortoirs.
Elsie dormait aussi. Elle avait le sommeil lourd et quelquefois,
elle ronflait un peu. Ce soir-l, elle avait remont ses couvertures sur
ses oreilles, parce qu'il faisait froid. Elle avait l'intention de bien
dormir pour pouvoir veiller, la nuit suivante.
A minuit, le rveil sonna brusquement sous l'oreiller de
Catherine. Celle-ci eut un sursaut et ouvrit les yeux. Elle glissa sa
main sous l'oreiller et arrta la sonnerie. Les autres n'avaient rien
entendu. Catherine s'assit sur son lit, le cur en fte. Le moment tant
attendu tait arriv !
Elle se leva, enfila ses pantoufles et sa robe de chambre. Puis
elle alla doucement d'un lit l'autre, secouant les dormeuses et
murmura le mot magique leur oreille : Le rveillon ! Le rveillon!
Toutes furent bientt debout. Les robes de chambre et les
pantoufles furent cherches ttons. Des chuchotements couraient
d'un lit l'autre.
Je ne retrouve pas mes pantoufles !
Oh ! Cette robe de chambre ! Je ne peux pas dfaire le nud
de la cordelire.
Chut! avertit Catherine. Il ne faut pas rveiller Elsie, vous le
savez.
Elle entra dans le dortoir voisin et se dirigea vers le lit

138

de Carlotta. Carlotta tait pelotonne comme un chat sous ses


couvertures. Catherine la secoua. La petite Espagnole se souleva d'un
bond et Catherine lui mit la main sur l'paule.
Minuit! chuchota-1-elle.
Le cur de Carlotta battit. C'tait sa fte d'anniversaire ! Elle fit
le tour du dortoir pour rveiller ses occupantes, sauf Elsie.
Il n'y eut ni chuchotements ni rires touffs. Chacune prenait ses
pantoufles et sa robe de chambre et gagnait la porte sur la pointe des
pieds. Au soulagement gnral, un petit ronflement monta du lit
d'Elsie. Carlotta ferma la porte sans bruit et tourna la clef dans la
serrure. Elle mit la clef dans la poche de sa robe de chambre. Si Elsie
s'veillait, elle ne pourrait pas sortir pour donner l'alarme !
Toutes se rendirent dans la salle de rcration. Des coussins
furent empils au bas de la porte pour empcher une clart rvlatrice
de filtrer dans le corridor. Quand ce fut fait, les lampes furent
allumes. Que de chuchotements et de rires !
Quand nous sommes sorties, Elsie ronflait. Un gentil petit
ronflement ! Vite, sortons les assiettes et le reste !
Les placards, les pupitres, les bibliothques livrrent leurs
trsors. Les assiettes et les plats furent disposs sur les tables. Le plus
grand plat fut mis au milieu pour recevoir le gteau d'anniversaire.
La fte commence ! s'cria Carlotta.
Les gteaux, les brioches, les biscuits, les confitures, les bonbons
firent leur apparition. Doris et Bobbie ouvrirent les botes et en
dversrent le contenu dans les plats : sardines, salade de fruits,
ananas, crevettes, de quoi se rgaler ! Carlotta dboucha une douzaine
de bouteilles de limonade.
Buvons la Belle au bois dormant, notre chre Elsie ! dit Pat
en levant son verre. Et vive Carlotta !

139

CHAPITRE .XVII
LA SECONDE DIVISION JOUE UN BON TOUR
A ELSIE
la fte battit son plein. Au bout d'un moment, les
lves oublirent de chuchoter et parlrent et rirent tout haut.
Cela avait peu d'importance. Elles taient trop loin des chambres des
professeurs pour cire entendues. Doris se tailla un succs en jonglant
avec des bouteilles vides.
Elles mangrent tout. Carlotta mlangea sardines et ananas.
Alice essaya les crevettes trempes dans le sirop de la salade de fruits,
mais ne partagea pas l'enthousiasme de Pat cl d'Isabelle qui dclaraient
que c'tait succulent . Les autres faisaient galement des
combinaisons extraordinaires. Personne n'imaginerait que les
sardines vont si bien
BIENTT

140

avec le pain d'pice, dclara Margaret. Mon frre me l'avait dit;


je n'avais pas voulu le croire, mais c'est vrai.
Le gteau d'anniversaire tait un dlice, il fondait dans la
bouche. Les quinze bougies allumes, l'lectricit fut teinte. Elles
rpandaient une douce clart vacillante et ferique.
Joyeux anniversaire, Carlotta ! dit Pat en levant son verre. Que
tous tes souhaits se ralisent jusqu' ta centime anne !
- Merci , dit Carlotta.
Son visage brun rayonnait. Ses yeux noirs tincelaient. Elle tait
si contente de faire plaisir ses amies ! Elle crirait sa grand-mre
pour la remercier une seconde fois.
Joyeux anniversaire ! rptrent toutes les voix, l'une aprs
l'autre. Joyeux anniversaire, chre vieille Carlotta !
Carlotta distribua une seconde tranche de gteau chacune. Il
restait encore un gros morceau, assez pour deux portions.
A qui les donnerons-nous? demanda-t-elle.
Une part Miss Jenks ! s'cria Pat. Nous n'avons pas besoin
de dire que nous avons mang le gteau minuit.
Et l'autre Miss Quentin, proposa Alice.
Ne dis pas de btises ! protesta Carlotta. Ce serait du
gaspillage. J'aime mieux la garder pour Elsie.
Oh ! oui, approuva Anna. Il faut toujours rendre le bien pour
le mal. Quelle surprise pour Elsie quand elle comprendra que nous
avons ft l'anniversaire de Carlotta.
Nous lui donnerons sa part aprs-demain, proposa Carlotta.
Elle essaiera de troubler notre fte, la nuit prochaine, et le lendemain
nous lui offrirons un morceau de gteau. Ce sera trs drle !
Toutes furent de cet avis. Elles ne tenaient gure faire un
cadeau Elsie, mais elles voulaient voir son visage quand le gteau lui
serait offert. Elle comprendrait que le rveillon avait eu lieu
tranquillement, malgr elle.

141

Une tranche pour Miss Jenks et l'autre pour notre chre Elsie ,
dit Carlotta en les enfermant avec soin dans une bote en fer-blanc.
Que reste-t-il manger?
II ne restait rien et presque toutes les bouteilles de limonade
taient vides.
Tant mieux ! s'cria Anna. Je ne pourrais pas avaler une
bouche de plus !
Toi, Anna ! s'tonna Pat en riant. Je croyais que tu
aurais pu continuer manger jusqu' l'heure du djeuner.
Comment oses-tu parler sur ce ton au chef de classe?
rpliqua Anna qui avait un excellent caractre et ne se fchait jamais.
Carlotta, je crois que nous ferions bien de remettre de l'ordre et d'aller
nous coucher. La fte a dur trs longtemps. Elle est finie maintenant.
Quel dommage ! soupira Alice.
Les lves se mirent l'uvre. Elles empilrent les plats et les
assiettes au fond d'un placard, dans l'intention de les laver et de les
remettre en place, le lendemain matin. Elles balayrent les miettes et
les jetrent par la fentre. Les bouteilles de limonade furent caches
dans un placard du corridor. Puis elles examinrent la salle de
rcration. Rien ne trahissait qu'un joyeux rveillon y avait eu lieu.
Parfait, dclara Anna. Maintenant, retournons au dortoir. Sans
bruit, pour ne pas rveiller Elsie.
Carlotta ouvrit la porte de son dortoir. Le seul bruit qui frappa
son oreille fut la respiration rgulire d'Elsie. Elle n'avait mme pas
boug.
Tout s'est trs bien pass, pensa Carlotta en se couchant. Quel
dommage que nous ne puissions pas recommencer demain !
Le matin, quand la cloche sonna, les lves de seconde division
avaient encore sommeil. Elles durent faire un effort pour se lever.
Alice et Catherine avaient mal au cur.
Cela vous apprendra faire tant de mlanges, dit Pat. Vous
allez voir Mme Rey?

142

143

Bientt la fte battit son plein.

144

- Non , rpondirent Alice et Catherine d'une seule voix.


Mme Rey leur aurait fait ingurgiter une cuillere d'une potion
trs arrire. Elle devinait quand un rveillon avait eu lieu et gardait un
mdicament spcial pour les lves qui se plaignaient d'tre malades,
le lendemain.
Elsie n'eut aucun soupon. Pas un mot ne fut prononc devant
elle. La salle de rcration avait t si bien balaye qu'il ne restait pas
une miette pour trahir le secret.
Pendant le cours de gographie de Miss Jenks, Elsie rumina ses
sombres projets.
Vous croyez bien vous amuser cette nuit, pensa-t-elle. Mais
vous verrez, Miss Jenks interrompra votre fte! Ce sera bien fait pour
vous ! Vous mritez d'tre punies !
Alice et Catherine furent vite remises. Mais elles ne purent
manger ni le matin ni midi. Miss Jenks les envoya Mme Rey qui
prit leur temprature et constata qu'elles n'avaient pas de fivre.
Hum ! dit-elle pensivement. Personne n'a eu d'anniversaire
dans votre division?
C'est aujourd'hui celui de Carlotta, rpondit Catherine.
C'est bien ce que je pensais, reprit Mme Rey. Toutes les deux
vous avez mang trop de gteaux. Une cuillere de potion et il n'y
paratra plus !
Ce soir-l, avant le coucher, les lves de seconde division
changrent des clins d'yeux et des coups de coude. Elles taient sres
qu'Elsie les dnoncerait. Elles avaient dress leur plan.
Nous nous rveillerons toutes minuit et nous sortirons des
dortoirs, proposa Pat. Ds que nous aurons tourn les talons, Elsie ira
avertir Miss Jenks, ou peut-tre mme Mme Theobald, on ne sait
jamais ! Quand nous l'aurons vue partir, nous retournerons nous
coucher et nous ferons semant de dormir. Quelle surprise pour Elsie !
Ce projet fut approuv l'unanimit. Elsie, qui les

145

voyait chuchoter et rire, croyait qu'elles parlaient du rveillon.


Elle dcida de ne pas dormir.
Carlotta remonta de nouveau son rveil, mais cette fois elle le
plaa sous son oreiller pour tre sre de rveiller Elsie.
La sonnerie retentit minuit et Carlotta se leva en riant tout bas.
Elle alla de lit en lit, en prenant soin de faire du bruit. Elsie se rveilla
aussi, car, malgr tous ses efforts, elle s'tait endormie. Elle se garda
de bouger et attendit. Quand les occupantes du dortoir furent sorties,
elle se leva et enfila sa robe de chambre.
Horribles filles ! Elles vont s'amuser sans moi , pensa-t-elle
en oubliant qu'elle aurait assist au rveillon si elle avait promis d'tre
raisonnable. Je vais rveiller Miss Jenks. Je ferai semblant d'avoir
peur parce que les autres ont disparu.
Elle sortit du dortoir. Carlotta, cache dans un coin, la vit
prendre la direction de la chambre de Miss Jenks.
Venez , chuchota-t-elle ses camarades qui avaient grandpeine s'empcher de rire. Elle est partie. Je parie que Miss Jenks
sera ici dans une minute. Que dira-t-elle Elsie quand elle nous verra
toutes endormies dans nos petits lits bien chauds ?
Elles se dpchrent de se dbarrasser de leurs robes de chambre
et de leurs pantoufles et se glissrent entre leurs draps. De temps en
temps, l'une d'elles faisait une plaisanterie et des rires touffs fusaient
dans l'obscurit.
Pendant ce temps, Elsie frappait la porte de Miss Jenks. Il n'y
eut pas de rponse. Elle frappa plus fort. Le lit craqua et la voix du
professeur s'leva.
Qui est l? Qu'y a-t-il?
Elsie ouvrit. Miss Jenks alluma sa lampe de chevet. Elle vit Elsie
qui avait pris un air pouvant.
Quelqu'un est malade? demanda Miss Jenks en sautant

146

du lit et en prenant sa robe de chambre. Vite, dites-le-moi !


Miss Jenks, j'ai si peur! balbutia Elsie et elle avait l'air si
effray que Miss Jenks eut un frisson. Toutes les filles de mon
dortoir ont disparu... toutes... Miss Jenks, croyez-vous qu'elles
ont t enleves? Que j'ai peur!
Miss Jenks toussota. Elle avait un toussotement de mpris que
Doris avait souvent imit.
Ma chre Elsie, ne dites pas de sottises ! Comme si sept ou
huit filles pouvaient tre enleves dans votre dortoir sans que vous
entendiez rien ! Un peu de bon sens, pour l'amour du ciel !
Miss Jenks, elles ne sont pas dans leur lit, s'cria
Elsie, les yeux toujours carquills. Pas une. O peuvent-elles tre?
C'est l'anniversaire de Carlotta, n'est-ce pas? interrogea
Miss Jenks. Je suppose qu'elles rveillonnent. Cela vous
ressemble d'essayer de les faire punir.

147

Miss Jenks, je n'ai pas pens un rveillon, protesta Elsie au


comble de l'tonnement. Pourvu qu'on ne les ait pas enleves !
Vous m'ennuyez, Elsie , dit Miss Jenks qui connaissait trs
bien Elsie puisqu'elle l'avait depuis plus d'un an dans sa division.
Venez. Il faut que je me rende compte. Mais vous m'accompagnerez,
ma petite. Vos camarades sauront qui les a dnonces.
Ce n'tait pas du tout dans les projets d'Elsie. Mais impossible de
battre en retraite. Elle tait oblige de suivre Miss Jenks.
Elles se rendirent dans le dortoir o couchait Elsie. Les lves
les entendirent venir et fermrent hermtiquement les yeux. Doris eut
un petit ronflement si bien imit que Carlotta se demanda s'il n'tait
pas rel. Miss Jenks l'entendit. Elle donna la lumire et regarda en
silence les lits, tous occups, except celui d'Elsie, par des filles
endormies, en apparence du moins. Doris eut de nouveau un petit
ronflement, puis se retourna dans son lit. Miss Jenks ne fut pas dupe.
Elle tait sre que Doris ne dormait pas.
Elsie contemplait avec stupfaction les dormeuses. Elle n'arrivait
pas comprendre. Son absence n'avait pas dur plus de trois minutes
et, cependant, toutes ses compagnes taient dans leur lit. Avait-elle
rv? Les autres n'avaient-elles pas boug? Que s'tait-il pass?
Eh bien, Elsie , dit Miss Jenks sans prendre la peine de
baisser la voix, car elle tait sre que personne ne dormait, vous
m'avez fait lever pour rien. Nous en reparlerons demain matin. Ce
n'est pas agrable d'tre rveille avec une histoire d'enlvement et de
constater que vous tes la seule ne pas tre dans votre lit. Je ne vous
flicite pas !
Sans un mot, Elsie se recoucha. Miss Jenks teignit la lumire et
retourna dans sa chambre, en se bouchant les oreilles pour ne pas
entendre les rires touffs et les chuchotements

148

qui s'levaient derrire elle. Personne ne dit un mot Elsie. Elle


n'avait qu' se creuser la tte pour dcouvrir le mot de l'nigme. Au
bout de dix minutes, toutes dormaient. Toutes, sauf Elsie qui se
demandait quelle punition elle recevrait le lendemain.
La journe commena par un incident comique. Carlotta
s'approcha solennellement d'Elsie et lui offrit un morceau du gteau
d'anniversaire.
Tu n'tais pas avec nous, nous te l'avons gard , dit-elle d'un
air de vertu exemplaire.
Elsie sursauta.
Vous avez donc fait votre rveillon? dit-elle, les yeux fixs sur
le gteau. Quand?
La nuit o nous avons t enleves, rpliqua Carlotta. Un
brigand a surgi au milieu de nous et a voulu nous entraner dans sa
caverne. Mais nous lui avons offert un morceau de gteau et il a t si
content qu'il nous a laisses en libert.
Si tu te crois spirituelle ! s'cria Elsie avec colre.
Tes sornettes stupides...
Des clats de rire l'interrompirent.
Des sornettes! Tu es alle dire Miss Jenks que nous avions
t enleves. Qui dbite des sornettes?
Elsie tourna le dos Carlotta aprs avoir, d'un geste, repouss le
gteau. Triste et dsempare, elle aurait donn beaucoup pour
rencontrer un regard amical ou entendre une bonne parole. Il lui restait
affronter Miss Jenks. Dsagrable perspective ! Le professeur lui
avait enjoint de se prsenter avant le cours, neuf heures moins dix,
dans la classe.
Elle entra. Miss Jenks tait occupe corriger des piles de
cahiers. Sur le bureau, devant elle, Elsie vit un objet inattendu : une
assiette avec un gros morceau de gteau ! Carlotta l'avait offert avec
une lueur dans les yeux et le don avait t reu de la mme faon.
Elsie le regarda et se

149

mordit la lvre. Dire que Miss Jenks avait accept ! Elle avait
devin qu'un rveillon avait eu lieu et elle acceptait une tranche de
gteau ! C'tait rvoltant !
Elsie, je ne suis pas du tout contente de vous, ce trimestre,
commena Miss Jenks. En tant que chef de classe, vous aviez une
occasion de remonter dans notre estime. Nous esprions, Mme
Theobald et moi, que vous sauriez en profiter. Mais non. Vos
compagnes n'ont plus voulu de vous. Au lieu de vous amliorer et de
changer d'attitude, vous faites des choses stupides. Par exemple, la
nuit dernire, vous venez me rveiller avec une histoire dormir
debout, pour essayer de faire punir les autres. Elles ont t trop ruses
pour vous, je m'en rjouis. Quelles sont vos intentions? Continuerezvous ainsi jusqu' la fin du trimestre? En ce cas, votre bulletin ne sera
pas d'une lecture agrable. Ou montrerez-vous que vous avez un peu
de courage et de bon sens? Vous efforcerez-vous de vous racheter
nos yeux ?
Miss Jenks n'avait pas l'habitude de mcher ses mots. Elsie
l'couta en silence. Elle ne pouvait que s'excuser et promettre de
remonter la pente. C'tait dur, mais avoir un mauvais bulletin et
supporter les moqueries pendant le reste du trimestre n'tait pas plus
agrable.
J'essaierai de faire oublier ma stupidit, murmura-t-elle d'un
ton maussade.
Vous avez t plus que stupide, soupira Miss Jenks. Faites
un effort. Vous savez qu' Saint-Clair nous ne gardons pas les filles
dont on ne peut rien tirer. Les lves de seconde sont gentilles. Si
vous montrez un peu de courage et de bon sens, elles vous
aideront.
C'est bien, dit Elsie. Mais, Miss Jenks, ne m'obligez pas
leur faire des excuses. C'est impossible. Je n'en ferai pas.
Ma chre Elsie, je vous ai dans ma division depuis plus d'un
an, je sais que vous n'avez pas assez de cran pour vous

150

excuser, dit Miss Jenks d'un ton- impatient. C'est l'heure du


cours. Allez chercher mes livres dans le salon des professeurs et
tchez de sourire. Je ne peux pas supporter de vous voir cet air
lugubre!
Elsie sortit. Les lves arrivrent. Elles s'assirent en silence,
surprises de voir Miss Jenks dj assise son bureau.
J'ai quelques mots vous dire avant le cours; commena Miss
Jenks. Il s'agit d'Elsie qui a promis d'avoir un peu de courage et d'tre
plus aimable. Elle a fait cette promesse contrecur, je dois le
reconnatre. Mais elle refuse de vous prsenter des excuses pour sa
conduite stupide. D'ailleurs je ne crois pas qu'elle la regrette. Essayez
pourtant de l'aider dans ses efforts au lieu de l'entraver, voulez-vous?
Vous lui avez jou un bon tour la nuit dernire, n'est-ce pas?
Cette conclusion inattendue amena des sourires sur toutes

151

les lvres. Miss Jenks avait donc devin la vrit et pourtant elle
avait accept le morceau de gteau. Chre Miss Jenks ! Les lves se
seraient jetes au feu pour elle.
Entendu, Miss Jenks, nous supporterons Elsie aussi
gracieusement que possible, dclara Pat. Nous nous sommes venges
la nuit dernire, nous pouvons nous payer le luxe de la gnrosit.
Elsie revint dans la classe. Elle essayait de paratre plus gaie.
Elle plaa les livres devant le professeur.
Merci, Elsie , dit Miss Jenks d'une voix aimable et elle lui
adressa un sourire.
Les lves s'en aperurent et approuvrent. Elles suivraient
l'exemple de Miss Jenks. Elsie avait plus de chance qu'elle n'en
mritait.

152

CHAPITRE XVIII
ALICE ET MISS QUENTIN
ELLEN s'panouissait de jour en jour. Pendant le cours de
diction,
Miss
Quentin
maintenant
s'occupait presque
exclusivement d'elle. Et Miss Wilton l'avait comble de compliments
pour avoir marqu un but jj' dans un match de hockey. Toutes ces
joies, Ellen en faisait part sa mre. Elle ne recevait pas de
rponse, mais Mme Davidson lui avait crit une lettre qu'elle avait
lue et relue plus de cent fois. La voici :
Chre Ellen,
Vous serez sans doute heureuse d'apprendre que je suis alle
aujourd'hui l'hpital o est soigne votre mre.
L'infirmire m'a permis de la voir pendant quelques minutes.

153

Je lui ai parl de vous et de votre amiti avec ma fille, Miranda.


Elle m'a dit qu'elle tait bien contente que vous ayez eu un grand
succs la sance rcrative de votre division. Vous pourrez peut-tre
l'embrasser pendant les vacances. Il est trop tt encore pour savoir si
son tat s'est amlior, mais je pense qu'elle se remettra
compltement. Je retournerai l'hpital ds que je le pourrai.
Embrassez de ma part Miranda. J'espre qu'elle est gentille avec
vous. Vous vous compltez si bien toutes les deux! Je vous envoie un
amical souvenir.
ELISE DAVIDSON.

Ellen prouvait pour Mme Davidson une grande reconnaissance.


L'avenir tait vraiment moins sombre. Sa mre devait subir une grave
opration, mais les mdecins laissaient entrevoir des perspectives de
gurison. Ellen avait plus de courage pour supporter ses inquitudes.
Le trimestre touchait sa fin. Les lves faisaient mille projets
pour les vacances de Nol. Ellen les coutait et cachait sa tristesse
sous un sourire.
Ta mre ira-t-elle assez bien pour quitter l'hpital et te recevoir
chez vous? lui demanda un jour Miranda.
Non. Je passe les vacances au collge, rpondit Ellen. Mme
Rey s'occupera de moi et de deux lves de troisime et de quatrime
divisions dont les parents sont l'tranger. Je me sentirai bien seule
sans toi, Miranda.
Pauvre Ellen ! s'cria Miranda. Je n'aimerais pas rester
Saint-Clair pendant les vacances. Je m'y plais, parce que nous
sommes nombreuses. Tu crois vraiment que ta mre n'ira pas mieux?
Elle doit subir, ces jours-ci, une grave opration,
expliqua Ellen. Je suis donc sre qu'elle ne pourra pas quitter
l'hpital. Les mdecins parlent de gurison complte

154

Madame Davidson lui avait crit une lettre qu'elle avait lue
et relue cent fois.
155

aprs l'intervention chirurgicale. Cet espoir m'aidera supporter


ma solitude et ton absence.
Dans une de ses lettres, Mme Davidson avait parl Miranda de
la mre d'Ellen. Elle lui avait recommand de n'en rien dire son
amie.
Je suis assez inquite propos de la mre d'Ellen, expliquaitelle. On va lui faire une opration et elle est si faible que je me
demande si elle pourra la supporter. Si les nouvelles sont mauvaises,
ce sera toi de consoler Ellen. Elle aura bien besoin d'une amie. Si
l'intervention russit, je l'avertirai immdiatement.
Miranda ne parla pas de cette lettre Ellen, mais redoubla
d'attentions affectueuses. Elle n'tait plus ni goste ni autoritaire et ne
ressemblait en rien la fille arrogante et maussade qui tait arrive
Saint-Clair, trois mois auparavant.
J'crirai ta maman pour lui raconter que tu as marqu un but
au match de hockey,-dit-elle.
Que tu es bonne, Miranda ! s'cria Ellen. Maman sera
contente. Mes succs lui font tant de plaisir ! Que j'tais sotte
au dbut du trimestre quand je ne m'intressais rien et que je passais
mon temps me lamenter. Je suppose que tu me dtestais.
Je ne t'aimais pas beaucoup, avoua Miranda. Mais je pense
que tu me le rendais bien.
Ellen brillait aux cours de diction. Miss Quentin ne lui
mnageait pas les loges, au grand dplaisir d'Alice qui faisait grise
mine Ellen et, certains jours, ne lui adressait pas la parole.
La pice crite en commun serait joue la fin du trimestre.
Pour le rle principal, Miss Quentin avait essay successivement
Alice, Doris, Carlotta. C'tait maintenant le tour d'Ellen. Sans aucun
doute, Alice tait la plus jolie et la plus gracieuse, elle savait son texte
sur le bout du doigt

156

et le rptait continuellement. Mais Ellen se montrait suprieure


pour la diction, les attitudes, les expressions du visage.
Miss Quentin avait donn entendre Alice qu'elle aurait le rle
principal. Elle ne l'avait pas confirm, mais la classe tait sre
qu'Alice serait la jeune premire de la comdie. Cela paraissait tout
naturel, car elle avait travaill avec acharnement pour le cours de
diction, alors que tous les autres professeurs se plaignaient de sa
paresse.
Alice avait une grande admiration pour Miss Quentin. Elle
venait d'apprendre une nouvelle qui l'avait consterne. Le professeur
de diction ne reviendrait pas Saint-Clair, aprs les vacances de Nol.
Tu en es sre? demanda Alice Pat qui le lui annonait.
J'ai entendu Mam'zelle qui disait Miss Quentin :
Vous serez sur la scne le trimestre prochain pendant que nous nous
dbattrons encore avec ces lves abominables ! Miss Quentin
venait d'apprendre qu'on lui donnait un rle dans un thtre de
Londres. Elle tenait une lettre la main. Je crois qu'elle n'tait
venue que pour trois mois. C'est la premire fois que nous
avons un vrai cours de diction. Mme Theobald voulait peut-tre voir
quels seraient les rsultats. Console-toi, Alice, ce n'est pas la fin du
monde. Tu trouveras une autre personne admirer.
Mais Alice restait accable de chagrin. Elle qui esprait briller
dans les cours de Miss Quentin, tenir le rle principal dans les pices,
tre complimente et applaudie ! Elle se retira dans un coin et versa
des larmes amres. Superficielle et vaniteuse, elle s'attachait
quiconque lui adressait des loges.
Qu'a donc Alice? demanda Isabelle, surprise de voir les yeux
rouges de sa cousine. Tu t'es fche avec quelqu'un, Alice?
Elle est triste parce que sa chre Miss Quentin ne sera

157

pas ici, le trimestre prochain, pour lui faire jouer les princesses,
expliqua Pat.
Voyons, Alice, il n'y a pas de quoi pleurer ! s'cria
Henriette. Le dpart de Miss Quentin ne sera pas un grand malheur.
Ce n'est pas un bon professeur. Elle est trop indulgente et elle n'est
pas sincre. Elle a laiss entendre Mme Theobald qu'elle avait
dcouvert et dvelopp le talent d'Ellen.
Je ne le crois pas, protesta Alice, en versant de nouvelles
larmes. Vous ne connaissez pas Miss Quentin comme moi. C'est la
personne la plus loyale que j'aie jamais rencontre.
Pas du tout! riposta Pat. Alice, pourquoi choisis-tu si
mal tes amies et les objets de tes enthousiasmes? Sadie tait
amusante, mais elle n'avait rien dans la tte. Miss Quentin
lui
ressemble pour cela. Admire plutt Miss Jenks...
- Miss Jenks ! rpta Alice. Qu'a donc Miss Jenks
d'extraordinaire avec ses yeux froids et ses remarques
acerbes?

158

C'est un excellent professeur, dit Pat. Et elle peut tre


trs chic. Elle a accept la part du gteau d'anniversaire de Carlotta
sans dire un mot du rveillon. Je te conseillais de mieux choisir
tes amies. Or, Sadie ne t'a jamais crit un mot. Je parie que
Miss Quentin t'oubliera ds qu'elle aura quitt Saint-Clair.
Elle m'crira, j'en suis sre!
Pat ne jugea pas -propos d'insister. Alice n'aurait jamais de bon
sens.
Ce sont toujours des personnes sans valeur qu'elle met sur un
pidestal, fit remarquer Henriette. Ta cousine est une cervele, Pat.
Miss Quentin n'est pas du tout comme elle se la reprsente. Quel
dommage de ne pouvoir lui ouvrir les yeux !
Il n'y a rien faire, affirma Pat. Elle va pleurnicher jusqu'
la fin du trimestre et peut-tre mme pendant les vacances.
Alice tait vraiment trs malheureuse. Ce dpart la bouleversait.
Elle dcida d'attendre devant le salon des professeurs. Quand Miss
Quentin en sortirait, elle lui ferait part de son chagrin.
Elle se posta donc dans le corridor et fit semblant de chercher
quelque chose. Elle entendait la voix de Miss Quentin qui parlait
Mam'zelle, mais la porte tait ferme et les paroles n'arrivaient pas
jusqu' ses oreilles.
Puis quelqu'un sortit. C'tait Miss Lewis, le professeur d'histoire.
Laissez ouvert, cria Mam'zelle. On touffe ici !
Miss Lewis laissa donc la porte ouverte et s'en alla en direction
de la bibliothque. Alice resta dans le corridor, le cur battant. Miss
Quentin ne tarderait pas sortir.
Les professeurs continurent causer. Quelques-unes avaient des
voix claires et distinctes, d'autres parlaient trop bas pour qu'Alice pt
saisir ce qu'elles disaient.

159

Elle n'avait d'ailleurs pas l'intention d'couter, elle n'tait ni


curieuse ni indiscrte. Soudain, elle entendit son nom prononc par
Miss Quentin elle-mme. Alice se redressa et, malgr elle, tendit
l'oreille. Miss Quentin allait sans doute faire son loge. Elle tait si
gentille !
Alice O'Sullivan aura une surprise dsagrable, dclara Miss
Quentin de sa voix claire qu'Alice admirait tant. La sotte croit qu'elle
joue assez bien pour tenir le premier rle dans la pice de la seconde
division. Elle l'a rpt avec ardeur. Elle ne travaille que pour moi.
Une dception ne lui fera pas de mal. Elle est si vaniteuse !
Qui jouera le rle? demanda Miss Jenks.
Ellen Hillman, rpondit Miss Quentin. Depuis le dbut du
trimestre, j'ai l'il sur elle. Personne ne lui arrive la cheville.
Elle sera une princesse parfaite.
Je voudrais qu'Alice se donne un peu plus de mal pour moi,
fit remarquer Mam'zelle de sa voix sonore. Ses versions franaises
sont abominables ! Mais je crois, Miss Quentin, qu'elle travaille
vraiment pour vous.
Elle m'admire, dit Miss Quentin. Elle ferait n'importe quoi
pour un compliment, comme un petit chien pour un morceau de sucre.
Mais moi, j'aime mieux les lves comme Carlotta. Celles qui ont de
la personnalit. Alice me fatigue avec ses Oui, Miss Quentin ,
Non, Miss Quentin , Vous permettez, Miss Quentin? Ce sera
excellent pour elle de cder sa place Ellen.
Je n'en suis pas sre, objecta Miss Jenks avec calme. Les
surprises dsagrables ne sont pas toujours bonnes pour les caractres
faibles, Miss Quentin. J'espre que vous userez de mnagements
envers la pauvre Alice. Sinon elle pleurera toutes les larmes de son
corps et demain nous commenons les compositions. Elle n'est dj
pas trs brillante. Je ne tiens pas ce qu'elle rende des devoirs
dplorables cause de vous.

160

Ne vous inquitez pas. Je lui ferai quelques compliments et


elle dira encore : Oui, Miss Quentin !
Miss Lewis se leva et ferma la porte. Alice n'entendit plus rien.
Elle s'assit sur un banc, bouleverse et dsoriente. Sa chre Miss
Quentin la jugeait sans personnalit et se moquait d'elle ! Ds la
premire phrase, elle aurait voulu s'enfuir, mais ses jambes s'taient
drobes sous elle. Ces mots cruels l'avaient mise au supplice. Elle
n'aurait pas le premier rle dans la pice! Miss Quentin la trouvait
sotte, la comparait un petit chien! Miss Quentin avait dit un
mensonge, ce n'tait pas vrai qu'elle avait remarqu Ellen avant le soir
de la reprsentation.
Alice ne pouvait mme pas pleurer. Elle restait assise, les yeux
perdus dans le vague. Qu'avait dit Miss Jenks? Les surprises
dsagrables ne sont pas toujours bonnes pour les caractres faibles!
Avait-elle un caractre faible? Elle posa la main sur son front.
II faut que je rflchisse, pensa-t-elle. Je ne dirai rien aux
autres. J'ai trop honte ! Mais il faut que je rflchisse. Miss Quentin,
comment avez-vous pu tre si mchante?
Pauvre Alice ! C'tait le plus grand chagrin de sa vie. Son
admiration pour Miss Quentin mourut aussitt. Il n'en resta rien. Elle
vit le professeur de diction avec les yeux de Pat, d'Henriette, d'Anna !
C'tait une jeune femme aimable, jolie, mais superficielle et menteuse!
Alice tait aussi changeante qu'une girouette, vite chagrine et
vite console. Comme ses cousines le disaient souvent, elle n'avait
pas beaucoup de cervelle . Mais, dans cette heure tragique car
c'tait pour elle une vritable tragdie , elle trouva en elle, pour la
soutenir, quelque chose qu'elle ne croyait pas possder : le sentiment
de la dignit.
Elle ne s'effondrerait pas cause de Miss Quentin. Elle ne
ramperait pas aux pieds de l'ingrate comme un petit chien. Son amourpropre le lui interdisait. Le professeur de diction

161

Soudain, elle entendit son nom prononc par Miss Quentin


elle-mme.

162

comprendrait qu'elle s'tait trompe sur son compte. Malgr sa


lgret et son tourderie, Alice avait un atome de bon sens. Elle
releva la tte et prit des rsolutions.
Lorsque Miss Quentin annona, pendant le cours de diction, que
ce serait Ellen qui jouerait le rle principal de la pice, Alice ne
manifesta aucune dception. Son visage tait ple, car elle avait trs
mal dormi la nuit prcdente, mais il tait empreint d'un calme et
d'une dignit qui tonnrent ses camarades.
Ellen fera une princesse tonnante, conclut Miss Quentin en
posant la main sur la tte d'Alice. C'est une dception pour vous,
Alice, j'en ai peur.
Mais non, Miss Quentin, rpliqua Alice qui eut un
mouvement de recul. C'est tout naturel qu'Ellen ait le rle principal.
Elle joue bien mieux que moi. Je suis trs contente.
Les lves regardrent Alice avec stupfaction. Elles
s'attendaient des larmes, une scne, tout sauf cette attitude
grave et digne.
Qui aurait cru qu'Alice se rsignerait ainsi? chuchota Isabelle.
Elle monte dans mon estime. Tout de mme, c'est trs mal de la part
de Miss Quentin. Elle nous avait laiss croire toutes qu'Alice serait
la princesse.
Alice vita avec soin les yeux de son ancienne idole. Elle
accepta le rle de soubrette qui lui fut attribu, le joua gracieusement,
mais reut avec indiffrence les loges de Miss Quentin. Celle-ci en
fut tonne et un peu blesse.
Mes enfants, j'ai une nouvelle vous annoncer, dit-elle la fin
du cours. Je ne reviendrai pas au trimestre prochain. Vous me
manquerez toutes beaucoup. Surtout une ou deux d'entre vous qui ont
fait de grands efforts.
Elle regarda Alice. Elle avait prvu des sanglots, des cris de
dsespoir : Miss Quentin, quel malheur que vous partiez !
Mais Alice resta muette, les yeux tourns vers la fentre comme
si elle n'avait pas entendu. Pat toussota.

163

Nous vous regretterons beaucoup, Miss Quentin, dit-elle


poliment. Nous vous souhaitons beaucoup de succs et beaucoup de
bonheur.
Due et blesse, Miss Quentin s'adressa directement Alice.
Alice, je sais que vous avez beaucoup travaill pour moi, ditelle.
- J'ai travaill parce que c'est une matire qui me plat , rpliqua
Alice d'une voix froide, en regardant Miss Quentin bien en face, pour
la premire fois.
La rebuffade tait vidente. Les lves rprimrent une
exclamation de surprise. C'tait tellement inattendu. Alice avait donc
enfin jug Miss Quentin et, au lieu de se lamenter, avait eu recours la
dignit et la froideur. Un bon point pour elle !
Miss Quentin sortit, sans rien perdre de son aplomb et de sa grce.
Un cercle se forma autour d'Alice.
Alice, que s'est-il pass? Ta chre Miss Quentin t'a offense ?
- Taisez-vous! rpondit Alice en se frayant un chemin. Je ne
veux rien vous dire. Laissez-moi tranquille !
Elles respectrent son dsir de silence et de solitude et la
laissrent partir.
II y a eu quelque chose, fit remarquer Pat, en la regardant
quitter la salle. Mais c'est pour le mieux. Alice a l'air d'avoir
brusquement grandi.
- Il tait temps ! ajouta Isabelle. Esprons qu'elle cessera de
s'enticher pour la premire venue et qu'elle saura choisir ses amies !
Personne ne sut jamais la raison du brusque revirement de la
cousine d'Isabelle et de Patricia. Alice garda son secret. Mais sa
dconvenue l'avait mrie et lui avait mis un peu de plomb dans la
cervelle , ainsi que l'avait souhait Pat.

164

CHAPITRE XIX
LA FIN DU TRIMESTRE
le moment, redout entre tous, des compositions
trimestrielles.
Mam'zelle se montrait deux fois plus svre que
d'habitude, sa nervosit croissait de jour en jour.
Les lves
s'attendaient toutes de mauvaises notes. Mam'zelle leur rptait
sans cesse qu'elles ne savaient rien et mritaient des zros, mais
en ralit les enfants s'taient appliques et feraient honneur leur
terrible professeur.
Pour Ellen, dont le mre devait tre opre cette semaine-l, les
compositions taient une pnible preuve. Elle se rongeait
d'inquitude. Miranda l'aidait de son mieux rviser les diverses
matires. Elle dployait une patience et une bont
VINT

165

que personne, au dbut du trimestre, n'aurait attendues de cette


fille hautaine. Les autres plaignaient aussi Ellen et s'efforaient de la
rassurer. Elsie, elle-mme, eut un lan de sympathie.
a J'espre que tu auras bientt de bonnes nouvelles , dit-elle.
Ellen la remercia avec une surprise reconnaissante. C'tait bien
la premire fois qu'un mot aimable sortait de la bouche d'Elsie. Pat,
Isabelle et leurs camarades changrent des regards. Elles avaient tenu
leur promesse Miss Jenks et n'avaient rien fait qui pt gner Elsie
dans ses efforts, si elle cherchait se conduire plus raisonnablement.
Mais la sympathie tait hors de question. Cette fille rancunire et
dsagrable tait trop exasprante pour tre aime. Elle serait tolre,
rien de plus. Miss Jenks, qui observait avec soin sa classe, arriva la
conclusion qu'elle ne pouvait demander aux lves de seconde
division d'adopter Elsie. Au contraire, la paresseuse Anna avait un
grand succs comme chef de classe. Aide par les conseils de Pat, elle
s'tait gurie de sa nonchalance, acceptait les responsabilits et prenait
rapidement des dcisions. Miss Jenks tait contente d'elle. Anna
pourrait passer en troisime division. Henriette ou Pat la remplacerait
le trimestre prochain. Miss Jenks en parla Mme Theobald et la
directrice fut de son avis.
Qu'allons-nous faire d'Elsie? demanda-t-elle. Il faut que je lui
parle.
Elsie fut donc convoque et, la figure ferme et maussade, s'assit
en face de Mme Theobald. Elle s'attendait tre gronde, peut-tre
mme lui dirait-on qu'elle n'avait plus sa place Saint-Clair.
Elsie, commena Mme Theobald, je sais que votre vie a t
difficile ce trimestre, en grande partie par votre faute. J'espre que
vous le reconnatrez.
Elsie regarda le visage grave de Mme Theobald.

166

Oui, dit-elle enfin. Je suppose que c'est en grande partie ma


faute. Les lves de seconde division ne m'aiment pas. Elles n'ont pas
voulu m'avoir comme chef de classe. Elles me tolrent, c'est tout. C'est
trs dur pour moi. Je ne pourrai jamais gagner leur amiti et je suis
trs malheureuse.
Voyez-vous, Elsie, il est trs difficile d'oublier la
malveillance, reprit Mme Theobald. Elle engendre l'amertume chez
ceux qui en sont victimes. La cupidit, l'tourderie, la sottise soulvent
l'indignation, mais sont susceptibles de pardon. La malveillance, non.
Je vois que vous ne vous ferez aucun bien ni vous ni aux autres, en
seconde division.
Elsie attendait le verdict, le cur serr. Mme Theobald allait
sans doute lui demander de ne pas revenir aprs les vacances. Cette
ide l'pouvantait. Quelle humiliation! Des larmes lui montrent aux
yeux. La directrice devina ses penses.
Je ne vais pas vous dire que vous devez quitter Saint-Clair, se
hta-t-elle de dclarer. Je crois que nous pouvons vous aider vous
transformer. Vous serez peut-tre aussi capable de faire honneur
Saint-Clair. Non, vous ne partirez pas. Vous monterez de division,
vous quitterez vos compagnes qui n'ont pas eu se louer de vous et,
au prochain trimestre, vous prendrez place en troisime avec quatre ou
cinq nouvelles. Vous aurez alors l'occasion de prouver que vous avez
chang. Vous n'tes pas encore tout fait prte passer dans une
classe suprieure, ni par votre travail ni par votre conduite, mais je
tenterai la chance si vous promettez d'en profiter, de travailler et,
chose plus importante encore, d'essayer de triompher de vos dfauts.
Elsie poussa un soupir de soulagement. Monter en troisime
division et laisser en seconde les filles qui l'avaient toujours dteste!
Bien sr, elle travaillerait! Bien sr, elle serait bonne, amicale et
serviable pour les nouvelles qui ne la connaissaient pas ! Elle eut un
sourire.

167

Et Anna? demanda-1-elle. Elle monte aussi?


Oui. Mais vous pouvez lui faire confiance, elle ne dira rien
contre vous. Elle est trs bonne et elle a trs bien rempli ses
fonctions de chef de classe. Tchez de l'imiter, Elsie.
Oui, promit Elsie. Merci, madame Theobald. Je n'avais pas
pens que je pourrais monter en troisime division. C'est une
trs grande joie pour moi !
Elle sortit, rassure et optimiste. Elle aperut Ellen dans le
corridor et courut elle dans un lan d'amiti.
As-tu des nouvelles de l'opration de ta mre? demanda-t-elle.
Pas encore , rpondit Ellen en se demandant ce qui rendait
Elsie si contente et si amicale.
Elsie continua son chemin et rencontra Bobbie et Pat. Je
viens de voir la pauvre Ellen, dit-elle. Il faudrait essayer de la
distraire un peu. Elle est si inquite !
Excellente ide ! s'cria Pat. Je vais jouer un tour
Mam'zelle, tu sais, Bobbie, avec cette attrape qui fait sauter les
assiettes. Mam'zelle djeune aujourd'hui notre table parce
que Miss Jenks sera absente. Nous rirons bien !
Les lves de seconde division furent informes qu'une farce
tait projete. Elles en oublirent les compositions. La premire farce
du trimestre ! Il tait grand temps de commencer !
Ce jour-l, Mam'zelle manifestait une excellente humeur. Les
compositions de premire division taient bonnes. Elle distribuait de
larges sourires et Doris se hta de l'imiter.
Ah ! Cette vilaine Doris ! s'cria Mam'zelle en donnant une
petite tape sur l'paule de Doris. Elle m'imite parfaitement, mais elle
ne sait pas encore prononcer le franais. Allons au rfectoire, la cloche
a sonn. Aujourd'hui je serai votre table parce que Miss Jenks est
sortie.
Les lves de seconde division s'assirent autour de la table.

168

Avait-elle une hallucination? Son assiette avait boug.'

169

Mam'zelle prsidait. Pat tait trois places plus loin. Ses


camarades la regardaient en riant. Elles espraient qu'elle avait pu se
glisser dans le rfectoire pour prparer sa farce.
Pat avait tout organis avec soin. Devant Mam'zelle s'levait une
pile d'assiettes qu'elle distribuerait aux lves. Pat avait soulev les
assiettes et plac sous la nappe la vessie que le long tuyau, cach par
la table, reliait la poire de caoutchouc qu'elle manuvrerait. Quand
les lves seraient servies, l'assiette de Mam'zelle bougerait au gr de
Pat.
Mam'zelle servit rapidement le ragot de mouton. Les lves se
mirent manger, un il sur l'assiette de Mam'zelle. C'tait la seule qui
restt de la haute pile. Mam'zelle la remplit de viande, de pommes de
terre et de sauce. Elle aimait beaucoup la sauce.
Quand je suis arrive en Angleterre, dit-elle en prenant sa
fourchette et son couteau, je n'apprciais pas du tout la faon dont on
prpare le ragot chez vous. Maintenant je me rgale !
Pat pressa la poire de caoutchouc qu'elle tenait sous la nappe. La
vessie se remplit d'air et grossit. L'assiette de Mam'zelle s'inclina de
ct, trembla un moment et retomba, parce que Pat lchait la poire.
Mam'zelle fut saisie d'tonn -ment. Elle porta la main son nez pour
voir si elle avait toujours ses lunettes. Oui, elle les ttait. Avait-elle eu
une hallucination? Son assiette avait boug! Elle jeta un rapide regard
sur ses voisines. Elles semblaient n'avoir rien remarqu. En ralit, les
enfants avaient vu l'assiette se soulever et faisaient de violents efforts
pour s'empcher de rire. Mam'zelle s'accusa d'avoir trop d'imagination.
Elle se remit parler.
Demain, vous aurez votre composition de franais , dclara-telle en souriant.

170

Puis elle voulut couper un morceau de viande. Au mme


moment Pat pressa sur la poire. L'air monta dans le tuyau de
caoutchouc. L'assiette de Mam'zelle fit un petit bond et un peu de
sauce se rpandit sur la nappe.
Mam'zelle contempla son assiette avec inquitude. Cela
recommenait. L'assiette tait vivante! Elle avait renvers de la sauce
sur la nappe !
Tiens! s'cria-t-elle trs surprise. Qu'est-ce que cela veut dire?
Qu'y a-t-il, Mam'zelle? demanda Margaret de son air le plus
innocent.
Rien, rien , se hta de rpondre Mam'zelle.
Elle ne tenait pas expliquer que son assiette avait pris vie.
C'tait ne pas y croire. Elle baissa les yeux sans oser se remettre
manger. Pat lui accorda un moment de rpit. Enfin Mam'zelle fit appel
tout son courage pour attaquer son repas. L'assiette se conduisit
raisonnablement. Puis de nouveau elle fut prise de folie.
Elle se souleva, redescendit, remonta et termina ses acrobaties
par un bond de ct qui arrosa encore la nappe de sauce. Cette fois,
Mam'zelle eut peur. Elle jeta un regard autour de la table. Chose
trange, personne, semblait-il, ne remarquait rien d'anormal.
Mam'zelle se demanda si elle perdait la raison.
Vous ne mangez pas votre ragot, Mam'zelle? demanda
Isabelle. Je croyais que vous l'aimiez beaucoup.
Mam'zelle jeta un regard souponneux sur son assiette qui ne
bougeait plus. Doris lana une plaisanterie stupide pour permettre
ses amies de rire, car deux ou trois ne pouvaient plus rprimer leur
gaiet.
Leurs bruyants clats suscitrent l'tonnement dans la salle.
Mme Theobald, assise la table de la sixime division, prit un air
mcontent.
Un peu de calme, s'il vous plat! ordonna-t-elle.

171

Le silence se rtablit : Doris, qui faisait un violent effort pour ne


pas clater de rire, tait violette. Mam'zelle, les sourcils froncs, jeta
un regard autour d'elle.
Quel bruit ! dit-elle d'un ton de reproche.
Mais son attention fut attire par son assiette qui recommenait
danser. Mam'zelle tait affole. Les assiettes ne se conduisent pas de
cette faon. C'tait ridicule! Elle mangerait sans plus y penser.
Attends le dessert maintenant, chuchota Carlotta Pat. Nous ne
pourrions pas nous empcher de rire. Nous serions grondes. Laissenous un peu de repos !
L'assiette ne bougea donc plus et Mam'zelle, soulage, acheva
tranquillement sa viande et ses pommes de terre. Le pudding fut
apport. Elle le servit et l'assiette dessert se trmoussa. Mam'zelle
repoussa sa chaise avec un cri. Les lves s'tranglaient, les larmes
ruisselaient sur leurs joues.

172

Ah! Cette assiette! s'cria Mam'zelle. Elle est aussi folle que
l'autre. Voyez comme elle saute !
Pat lcha la poire. Doris se mit rire et deux ou trois l'imitrent.
Mme Theobald prit son air svre. Les autres filles du rfectoire
tendaient le cou pour voir ce qui se passait la table de seconde.
Nouvelles gambades de l'assiette, nouveau recul de Mam'zelle.
Mme Theobald, intrigue, se leva et vint se rendre compte. Toutes les
lves riaient aux clats. La prsence de la directrice ne pouvait pas
les en empcher. Jamais elles n'avaient rien vu d'aussi drle.
Mademoiselle, qu'y a-t-il? demanda la directrice, de plus en
plus mcontente.
Mam'zelle leva vers elle des yeux dilats par la frayeur.
Mon assiette! gmit-elle. Mon assiette!
Eh
bien,
qu'a-t-elle,
votre assiette?
demanda
Mme Theobald avec impatience, car elle pensait que
Mam'zelle avait perdu l'esprit. Elle me fait l'effet d'tre pareille
aux autres.
Madame Theobald, elle bondit, elle danse, elle saute au
plafond , expliqua Mam'zelle, exagrant, dans l'espoir de faire
impression sur Mme Theobald. C'est une assiette magique,
ensorcele. Je ne peux pas le supporter !
La directrice regarda l'assiette immobile. Elle jeta un coup d'il
sur les lves en proie au fou rire. Certes, la conduite extraordinaire de
Mam'zelle tait du plus haut comique.
Vous feriez mieux d'aller vous allonger, Mademoiselle,
conseilla Mme Theobald. Vous n'tes srement pas bien.
Je suis trs bien, protesta la pauvre Franaise. C'est cette
assiette qui est folle. Si vous la voyiez sauter, madame Theobald !
La directrice jeta un regard de doute sur l'assiette. Saisie d'une
impulsion subite, Pat pressa la poire de toutes ses forces.

173

L'assiette bondit trs haut et retomba, au grand tonnement de


Mme Theobald. Mam'zelle poussa un cri. Les enfants se tordaient de
rire.
Mme Theobald saisit l'assiette et releva la nappe. En dessous,
elle trouva la petite vessie attache un long caoutchouc. A ce
spectacle, Mam'zelle carquilla les yeux.
Je crois, Mam'zelle, qu'une des lves vous joue un mauvais
tour, dclara Mme Theobald. C'est vous-mme qui la punirez. Je
suppose que Patricia pourra vous expliquer le mystre.
Les rires s'arrtrent net. Tous les yeux suivirent Mme Theobald
qui reprenait sa place. Puis ils se tournrent vers Mam'zelle qui
foudroyait Pat du regard.
Qu'est-ce que c'est que cet horrible tour? demanda le
professeur d'une voix sonore.
Pat donna une explication que Mam'zelle couta attentivement.
Elle prit l'attrape et l'examina, puis elle baissa la nappe et se mit
manger son pudding sans dire un mot.
L'inquitude rgnait. Mam'zelle avait l'air vraiment fche. La
farce tait pourtant bien inoffensive. Le pudding termin, personne ne
bougea.
Soudain, un son sortit des lvres de Mam'zelle. Les regards se
portrent vers elle. Mam'zelle rejeta la tte en arrire. Elle riait! Elle
riait de si bon cur que les coupables, rassures, ne purent que
l'imiter.
C'tait une bonne farce! s'cria Mam'zelle en s'essuyant les
yeux. Oui, une bonne farce. Ma sur rira bien quand je la lui
raconterai. Cette assiette qui bondissait! Ah! Magnifique !
Je vous prterai l'attrape, si vous voulez, proposa Pat. Elle
appartient mon cousin. Vous pourrez jouer le tour votre sur.
La gaiet de Mam'zelle redoubla.
Quelle excellente ide! s'cria-t-elle.

174

Nous nous amuserons beaucoup. Vous me montrerez ce qu'il


faudra que je fasse.
Mme Theobald sortit du rfectoire en souriant. L'incident tait
vraiment drle. Par bonheur, Mam'zelle avait vu son ct comique.
C'tait son habitude, elle avait le sens de l'humour. Pauvre Mam'zelle !
Des centaines de tours lui avaient t jous depuis qu'elle enseignait
Saint-Clair. Elle n'apprendrait jamais se mfier des lves.
Formidable! s'cria Margaret quand les lves se
retrouvrent dans la salle de rcration. Formidable! Pat, tu t'es
surpasse. Que c'tait difficile de garder son srieux! Quand je pense
cette assiette qui sautait et au visage horrifi de Mam'zelle, je ne peux
pas m'empcher de rire.
Toutes partageaient sa gaiet. Ellen, qui n'avait pas l'habitude de
ce genre de farces, riait autant que les autres. Elle oubliait un instant
ses soucis, la grande satisfaction de Miranda.
Le lendemain, Mam'zelle donna le sujet de la composition de
franais. C'tait beaucoup plus facile qu'on ne s'y attendait. Un soupir
de soulagement monta de la classe. Doris elle-mme se mit au travail
en esprant de bonnes notes.
Au milieu de la composition, alors que l'on aurait entendu voler
une mouche dans la salle, un cycliste passa devant la fentre. Miranda
leva les yeux. Un tlgraphiste! Elle jeta un coup d'il Ellen. Celleci l'avait vu aussi et avait pli. Le tlgramme apportait-il des
nouvelles de sa mre?
Quelques minutes plus tard, la porte s'ouvrit et une femme de
service entra.
Mme Theobald demande Mlle Ellen Hillman dit-elle.
Ellen se leva en tremblant. Srement le tlgramme annonait la
mort de sa mre. Elle sortit d'un pas de somnambule. Miranda la suivit
des yeux. Elle aussi craignait le pire.
Mais deux minutes plus tard, Ellen tait de retour.

175

Elle ouvrit brusquement la porte et se prcipita dans la classe.


Elle rayonnait de joie et ses yeux brillaient. Elle s'lana vers
Miranda.
Miranda! Maman a t opre et l'opration a trs bien russi!
Elle gurira! Je pourrai bientt la voir. Une heure seulement. Peut-tre
la semaine prochaine. N'est-ce pas merveilleux? C'est ta mre qui a
tlgraphi.
Miranda partageait la joie d'Ellen. Sans plus penser son travail,
elle sauta au cou de son amie.
Oui, c'est merveilleux ! approuva-t-elle. Que je suis
heureuse!
Hourra! cria Pat.
Moi aussi je suis bien contente, affirma Mam'zelle,
sans se fcher de l'interruption. Quelle bonne nouvelle!
Maintenant, Ellen, vous ne serez plus triste !
176

Ellen jeta un regard autour d'elle et revint la ralit. Presse de


faire part de sa joie Miranda, elle avait oubli
la composition. Elle reprit sa place, si heureuse qu'elle avait
envie de pleurer.
Maintenant, occupez-vous de votre version et de votre thme,
ordonna Mam'zelle. Ellen, j'espre que vous ferez un excellent devoir
puisque vous n'avez plus d'inquitude pour votre chre maman.
Le travail est facile quand on a le cur joyeux ! Dans quarantehuit heures, les vacances ! Ellen aurait un Nol illumin par l'espoir.
Elsie, elle-mme, lui offrit des vux sincres.
Ce fut enfin le dernier jour du trimestre. Les valises furent
descendues du grenier. Ellen ne put se dfendre d'un peu de tristesse
en assistant aux prparatifs de dpart. Elle resterait Saint-Clair, niais
tant pis! Bientt elle verrait sa mre. Par malheur, l'hpital tait loin,
elle ne pourrait lui faire qu'une seule visite.
Les lves remplissaient leurs valises quand Mme Theobald
entra dans le dortoir. Elle tenait une lettre qu'elle venait de recevoir.
Miranda, commena la directrice de sa voix claire, votre mre
m'a crit. Elle invite Ellen passer les vacances avec vous si je donne
ma permission. Elle pourra voir sa mre deux fois par semaine,
puisque vous habitez trs prs de l'hpital.
Miranda poussa un cri de joie. Ellen devint rouge comme une
pivoine.
Madame Theobald, que je suis contente ! Que maman est
bonne! Vous permettez, n'est-ce pas, qu'Ellen m'accompagne?
Bien sr, rpondit la directrice en souriant Ellen. Mais il
faut qu'elle se dpche. Faites vite votre valise, Ellen ! Soyez prte
partir en mme temps que les autres !
Ellen rpondit par un nergique hochement de tte. Oui, elle
serait prte. D'ailleurs, des mains complaisantes l'aideraient. tait-ce
possible? Passer ses vacances avec Miranda,

177

jouer avec le frre et la sur de son amie, rendre visite sa mre


deux fois par semaine ! Quelles vacances inespres !
Dire que Miranda voulait quitter Saint-Clair la mi-trimestre !
pensa Ellen en vidant ses tiroirs. Et moi qui restais dans mon coin sans
parler personne! Que nous sommes heureuses maintenant ! Je me
demande si je ne rve pas.
Mais c'tait bien vrai. Ellen partit avec Miranda.
Toutes chantaient gaiement dans le car qui les emmenait la
gare.
Bonnes vacances, Ellen ! s'cria Alice.
Amuse-toi bien ! rpondit Ellen qui pensait tout bas :
Alice a beaucoup chang son avantage. Elle est beaucoup plus
sympathique. J'aime bien Pat, Isabelle, Henriette, Margaret, Bobbie
et toutes les autres, mais Miranda est ma meilleure amie.
Au revoir, dirent les jumelles. Joyeux Nol et bonne anne !
Au revoir ! Ne mange pas trop de pudding et de chocolats,
Anna !
Au revoir, Elsie. Bonnes vacances !
Au revoir, Bobbie! Au revoir, Pat! Apporte d'autres
attrapes. Je ris encore en pensant Mam'zelle quand l'assiette sautait.
Au revoir, Henriette. Au trimestre prochain ! Je voudrais bien
savoir qui sera notre chef de classe !
Au revoir, tout le monde. Au revoir !

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ENID BLYTON
SERIE :
Deux Jumelles

St Claress (ORIGINAL)
1. Deux jumelles en pension
The Twins At St Clare's
2. Deux jumelles et trois camarades
The O'Sullivan Twins
3. Deux jumelles et une cuyre
Summer Term At St Clare's
4. Hourra pour les deux jumelles
The Second Form At St Clare's
5. Claudine et les deux jumelles
Claudine At St Clare's
6. Deux jumelles et deux somnambules
Fifth Formers Of St Clare's

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Enid Blyton

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