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ENID BLYTON

DEUX JUMELLES
ET
DEUX SOMNAMBULES
DES somnambules Saint-Clair ! Deux formes
blanches se promnent la nuit dans les couloirs du
vieux collge anglais.
Les jumelles, Isabelle et Patricia O'Sullivan, se
mfient : les somnambules jouent peut-tre la
comdie. Sait-on jamais ? Il y a Saint-Clair des
lves si originales : Miranda, la musicienne, qui a du
gnie ; Mary-Ann, la potesse, qui croit en avoir ;
Cora qui, ne pense qu' manger...
Oui, le trimestre est trs mouvement.
Mam'zelle , le professeur de franais, passe une nuit
faire la chasse aux cambrioleurs et les enfermer
dans des placards. Au fait, s'agit-il bien de
cambrioleurs ?

ENID BLYTON

DEUX JUMELLES
ET

DEUX SOMNAMBULES
ILLUSTRATIONS DE JACQUES POIRIER

HACHETTE
315
4

TABLE
1. Les grandes vacances sont finies
2. Les privilges des grandes
3. Le nouveau professeur de littrature anglaise
4. Angela se met en colre
5. Etudes et distractions
6. Angela est un vrai tyran
7. Antoinette et Angela
8. Pouah! Quelle horreur!
9. Miss Willcox est de mauvaise humeur
10.
O il est question de gnie, de sport et de
raccommodage
11.
Marjorie devient un flau!
12.
La runion est interrompue
13.
Qui a dclench la sonnerie?
14.
Miranda a des crises de somnambulisme
15.
Biscotte ouvre le placard
16.
Cora, Alice et Mary-Ann
17.
Prparatifs pour un rveillon
18.
Une nuit mouvemente
19.
Mam'zelle sur le sentier de la guerre
20.
Des surprises pour mam'zelle
21.
Mary-Ann est injustement accuse
22.
Mary-Ann prise son propre pige
23.
Quelques mystres claircis
24.
Qui sera capitaine des classes?

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CHAPITRE PREMIER
LES GRANDES VACANCES SONT FINIES
les huit semaines des vacances d't, un grand calme
avait rgn dans le collge Saint-Clair. Le bruit des balais et des
brosses avait seul troubl le silence. Les nettoyages finis, le chat avait
t l'unique occupant des salles vides.
Mais le jour de la rentre tait arriv. Un car gravissait la colline,
plein de filles qui babillaient et riaient. Une nouvelle anne
commenait Saint-Clair.
Qui croirait que nous sommes en automne? fit observer
Patricia O'Sullivan sa sur jumelle Isabelle. Le soleil est aussi chaud
qu'en t. Nous ferons de bonnes parties de tennis.
Moi, je me dpcherai de piquer une tte dans la piscine,
dclara Bobbie qui avait plus de taches de rousseur que jamais.
PENDANT

Oh! cette Bobbie, elle passerait sa vie dans l'eau!


s'cria Claudine, le petite Franaise. Quel drle de got!
Les autres se mirent rire. Claudine dtestait les sports et, en
particulier, la natation.
Toutes entrrent dans le vestibule et montrent quatre quatre
l'escalier familier, en s'interpellant.
Bonjour, Margaret! Bonjour, Henriette! Voil Carlotta! Elle
ressemble plus que jamais une gitane. Bonjour, Carlotta! Qu'as-tu
fait pendant tes vacances? Tu es brune comme une Bohmienne !
Je suis alle en Espagne, rpondit Carlotta. J'ai des
cousins et des cousines l-bas. Je me suis bien amuse!
Marjorie, que tu as grandi ! s'cria Isabelle. Ellen n'a pas
chang. C'est toujours une petite souris !
Bonjour, rpliqua Marjorie en s'approchant. Vous allez bien?
Bonjour, Marjorie! Bonjour, Ellen! dirent les lves.
Vous avez pass les vacances ensemble, n'est-ce pas? Vous avez d
en faire des parties de tennis !
Marjorie et Ellen taient passionnes de sport. Marjorie esprait
avoir ce trimestre le titre de monitrice d'ducation physique, car l'lve
qui avait occup ce poste l'anne prcdente ne revenait pas SaintClair.
Allons voir notre classe, proposa Bobbie Ellis. On devait la
repeindre pendant les vacances.
Elles montrent dans la grande classe de cinquime. La pice,
peinte en jaune ple, tait claire et gaie. Le soleil entrait flots par les
fentres qui donnaient sur les jardins.
Nous ne passerons qu'un trimestre ici, puis nous monterons en
sixime division, expliqua Henriette. Dire que nous sommes les plus
grandes du pensionnat ! Quand je suis arrive Saint-Clair, les lves
de cinquime et de sixime m'impressionnaient beaucoup. J'osais
peine leur parler!
Nous inspirerons le mme respect aux petites, ajouta
Margaret. Tout l'heure j'en ai rencontr deux; elles se sont
sauves comme des lapins.
J'ai une sur en seconde cette anne, elle s'appelle

Antoinette, annona Claudine. Je l'ai ramene de France. Tiens !


Elle est en bas dans le jardin.
Ses^ compagnes se penchrent la fentre. Elles virent une fille
ple et brune, d'environ quatorze ans, qui ressemblait beaucoup
Claudine.
Tu ne fais pas visiter le collge ta sur? demanda Pat. Elle
doit se sentir trs seule et trs intimide.
- Antoinette ne se sent jamais seule ni intimide, dclara
Claudine. Elle sait se dbrouiller, elle est comme moi.
- Ah! Voil Mam'zelle! s'cria Bobbie.
Mam'zelle en effet, l'air anxieux, sortait dans le jardin.
Elle cherche Antoinette, dit Claudine. Elle ne l'a pas vue
depuis deux ans et va l'accabler des marques de son affection. Notre
tante nous aime beaucoup et a la plus grande admiration pour nous.
tre la nice d'un professeur a ses avantages et ses
inconvnients. Pour Antoinette, en ce moment, c'tait une situation
trs embarrassante. La petite Franaise s'amusait regarder les alles
et venues des jeunes Anglaises, spectacle tout nouveau pour elle.
Soudain, une avalanche fondit sur elle, deux bras l'treignirent et
une voix bruyante dbita un torrent de mots franais dans son oreille.
Des baisers retentissants furent plaqus sur ses joues. Serre contre
une poitrine rebondie, Antoinette eut le souffle coup.
Ah! Antoinette! Mon petit chou! s'cria Mam'zelle de toutes
ses forces.
Tous les yeux se tournrent vers le groupe troitement enlac qui
offrait un spectacle comique. De toute vidence, Antoinette dtestait
cette exhibition. Elle se dgagea ds qu'elle le put et aperut sa sur
ane, Claudine, qui, penche la fentre, riait de bon cur. Elle la
montra du doigt.
Tante Mathilde, Claudine vous cherche. Il lui tarde de vous
embrasser.
Mam'zelle leva la tte et aperut Claudine. Une main autour de
la taille d'Antoinette, elle gesticula de l'autre et envoya des baisers.

Oui, Claudine est l, elle aussi ! Claudine, je monte tout de


suite!
Antoinette se hta de s'enfuir, Mam'zelle se dirigea vers la porte.
Je viens ! Je viens ! cria-t-elle Claudine.
Et moi je m'en vais! chuchota Claudine en se frayant un
passage au milieu de ses amies. Mam'zelle ne saura plus o donner de
la tte ce trimestre avec ses deux nices ici!
Quand la pauvre Mam'zelle entra dans la classe de cinquime,
Claudine n'tait plus l.
Je vais continuer la chercher! cria Mam'zelle, et elle sourit
aux lves. Bobbie, vous revoil! Et vous aussi, Angela et Alice! Vous
travaillerez trs bien avec moi ce trimestre, n'est-ce pas? Dans trois
mois vous monterez en sixime, ne l'oubliez pas !
Presse d'embrasser Claudine, le professeur de franais sortit de
la salle. Des rires salurent son dpart.
Chre vieille Mam'zelle! s'cria Pat. Je ne l'oublierai jamais,
mme si je vis cent ans ! Les tours que nous lui avons jous ! Vous
vous rappelez les boules puantes ? Nous tions en quatrime 1. Nous
avons bien ri!
Dans notre division il n'y a qu'une seule nouvelle ce
trimestre, annona Margaret. J'ai vu son nom sur la liste. Elle
s'appelle Mary-Ann Longden. Miranda Bennett monte de quatrime.
Il est grand temps ! fit remarquer Marjorie. Elle est plus ge
que nous toutes. Je la crois un peu folle !
Pas du tout, mais elle a un don gnial pour la musique,
expliqua Ellen. Rien d'autre ne l'intresse. Elle est toujours la
dernire dans les autres matires.
Miss Cornwallis la secouera, affirma Bobbie qui savait dj
que le professeur de cinquime ne plaisantait pas. Je parie que
Miranda fera des progrs en gographie, en histoire et en
mathmatiques.
Qui aurons-nous encore avec nous ? demanda Pat.
1. Voir Claudine et les deux jumelles, dans la mme collection.

Eh bien, c'est drle, Cora Alvin est sur la liste de


cinquime! rpliqua Margaret. Pourtant, l'anne dernire, elle
tait en sixime. Mme Theobald l'a fait descendre de classe.
Quelle scie! s'cria Bobbie. Je ne l'aime pas beaucoup. Elle
est grosse, laide et terriblement ennuyeuse.
Par-dessus le march elle a mauvais caractre! ajouta
Henriette. Elle nous fera la vie dure, j'en ai peur!
Mme Rey, qui cumulait les fonctions d'conome et d'infirmire,
parut la porte de la classe avec une fille grande, mince, aux yeux
noirs, aux cheveux blond ple.
Bonjour, les enfants ! commena Mme Rey avec son gai
sourire. Toutes de retour? Que personne d'entre vous ne s'avise
d'attraper la rougeole ou les oreillons ! Je vous amne la seule
nouvelle de votre division, Mary-Ann Longden.
Mary-Ann eut un sourire timide. Elle n'tait pas jolie, mais ses
cheveux blonds et ses yeux noirs formaient un contraste saisissant.

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Bonjour, dit-elle sans grce. Vous tes toutes en cinquime ?


Comment vous appelez-vous ?
Henriette, qui tait chef de classe, fit les prsentations.
Voici les jumelles O'Sullivan, Isabelle et Patricia. Dans
quelques mois, tu arriveras probablement les distinguer l'une de
l'autre. Voici Margaret, et Roberta que l'on appelle Bobbie. Tu la
reconnatras ses taches de rousseur. Je te conseille de faire attention.
Pat, Margaret et Roberta jouent des tours pendables tout le monde !
Mary-Ann eut un sourire poli. Henriette continua en prenant par
la main chaque fille l'une aprs l'autre.
Voici Doris. Elle sait imiter tout le monde. Elle t'imitera avant
longtemps, Mary-Ann!
Mary-Ann ne parut pas ravie de cette perspective. Elle jugeait
que Doris avait l'air gauche et stupide, elle ne remarqua pas les yeux
espigles et la bouche ironique de l'actrice en herbe qu'tait Doris.
Voici Carlotta, brune comme une gitane! continua Henriette.
Carlotta eut son petit rire effront.
Laisse-moi te dire, Mary-Ann, que j'ai t cuyre de cirque,
dclara-t-elle. Angela te l'apprendra tt ou tard, mieux vaut que tu le
saches tout de suite.
La jolie blonde appele Angela rougit de colre. Elle avait
mpris Carlotta et elle la mprisait encore, mais elle ne croyait pas
que Carlotta l'et devin. La petite Espagnole avait la langue bien
pendue et faisait facilement des remarques mordantes. Henriette se
hta de continuer, dans l'espoir d'viter une querelle entre Carlotta et
Angela.
Voici Angela, dit-elle. La beaut de la classe !
Tu oublies son titre, interrompit Carlotta d'une voix
malicieuse. Comtesse Angela Fenworthy!
Tais-toi ! ordonna Henriette.
Angela frona les sourcils, ce qui nuisit beaucoup sa beaut.
Puis elle secoua la tte et sortit de la classe. Elle savait depuis
longtemps que la beaut et la richesse n'inspiraient aucun respect
Carlotta. A Saint-Clair, elle tait

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sans contredit la plus jolie et la plus riche, mais l'Espagnole avait


toujours le dernier mot dans une querelle.
Voici Pamela, dite Pam, notre gnie! dit Henriette en faisant
avancer une fille petite et laide avec de grosses lunettes. Elle travaille
beaucoup trop, personne ne peut l'en empcher.
La porte s'entrouvrit. C'tait Claudine qui venait voir si sa tante
tait partie.
Tu peux entrer! Mam'zelle te cherche ailleurs, lui apprit
Carlotta. Mary-Ann, voici Claudine, l'espigle de la classe. Elle ne
travaille que quand cela lui chante, elle obtient toujours tout ce qu'elle
veut. Par n'importe quel moyen. Elle a dj pass un trimestre ici. Elle
a appris baragouiner un peu d'anglais.
Oh! Cette Carlotta! s'cria gaiement Claudine. Elle se moque
toujours de moi. Je ne suis pas si terrible qu'elle le dit.
Ce fut ensuite au tour de Marjorie et d'Ellen d'tre prsentes,
puis celui de Pauline qui, aprs avoir lass tout

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le monde par sa vantardise, avait appris la modestie ses


dpens.
Tu nous connais maintenant, dclara Henriette. Except
Miranda, notre grande musicienne, qui monte de quatrime, mais qui
n'est pas arrive, et Cora Alvin, qui descend de sixime, mais ne s'est
pas encore montre.
J'espre que tu es simplement bonne et gentille, dit Pat
Mary-Ann. Avec l'intelligence de Pam, la beaut d'Angela, le gnie
musical de Miranda, la cinquime division compte assez d'lves
extraordinaires. Tu n'as pas de talent cach, au moins?
Mais si, rpliqua Mary-Ann en rougissant. Je suis pote. II
y eut un profond silence. Pote ! tait-ce vrai ?
Tu veux dire que tu cris des vers? demanda Pat. Malheur !
On ne peut pas s'empcher d'tre pote quand on a ce don,
protesta Mary-Ann. On nat ainsi. Mon grand-pre tait un pote
clbre et ma grand-tante romancire. C'tait dans la famille. J'cris
sans cesse des vers. Surtout au milieu de la nuit.
Malheur! rpta Pat. Nous avons eu des gens tranges
Saint-Clair, mais jamais de potes autant qu'il m'en souvienne.
Miranda et toi, vous ferez la paire! Elle se lve au milieu de la nuit
pour composer un air, toi tu te rveilles pour crire des pomes !
Vous vous tiendrez compagnie !
Une autre lve passa la tte la porte, et les jumelles
s'lancrent vers elle.
Alice ! O tais-tu ? Viens qu'on te prsente notre pote !
Une jolie fille entra en souriant. C'tait la cousine des jumelles.
Voici Alice, dit Pat. Une petite cervele. Elle ne pense qu' sa
coiffure, qu' son teint. Elle a toujours peur d'avoir le nez luisant et...
Quelques mois plus tt, Alice aurait fondu en larmes. Mais elle
tait en partie gurie de sa susceptibilit. Elle se contenta de donner
une petite tape sa cousine et sourit aimablement Mary-Ann.
Attention, Claudine! dit-elle. Ta tante est dans le corridor !

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Tu ne peux pas lui chapper, fit remarquer Pat. Soumets-toi


de bonne grce ses effusions. Elle t'aime beaucoup, je me demande
pourquoi !
Mam'zelle entra dans la classe, vit Claudine et se jeta son cou.
Ma petite Claudine, comment vas-tu? Comment vont ton pre,
ta mre et toute la famille? J'ai vu Antoinette tout l'heure. Elle avait
l'air triste et intimide, la pauvre petite ! J'ai prpar un bon goter
pour vous deux dans ma chambre, venez vite vous rgaler !
Claudine se laissa entraner. Les autres se mirent rire.
Dire que Claudine est en cinquime! s'cria Isabelle. Elle se
montrera peut-tre raisonnable maintenant qu'elle est avec les
grandes!
Mais ce n'tait pas du tout l'intention de Claudine. Elle continua
agir sa guise, dire ce qui lui passait par la tte, faire ce qui lui
plaisait. Chose surprenante, tout le monde l'aimait.

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CHAPITRE II
LES PRIVILGES DES GRANDES
C'TAIT

la rgle Saint-Clair : quand une lve montait en


cinquime, elle disposait d'un petit bureau qu'elle partageait avec
une autre fille. Bien que la pice ne ft pas grande, il tait plus
agrable d'y travailler que dans une salle d'tude. Elle tait meuble
d'une table, de deux chaises et de quelques tagres. Les lves
pouvaient y ajouter ce qu'elles voulaient.
La plupart se contentaient de suspendre aux murs quelques
gravures, d'apporter des vases fleurs, de mettre un napperon sur la
table et une pendulette sur la chemine. D'autres, plus raffines,
faisaient venir de chez elles un tapis et mme un fauteuil.
Les lves choisissaient elles-mmes la compagne avec qui elles
partageraient leur bureau, trs srieusement dnomm

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cabinet de travail . Ce n'tait pas difficile, car lorsqu'elles


arrivaient aux grandes classes, elles avaient dj des amies, et ds la
quatrime elles avaient fait leurs projets.
Les lves de cinquime se runirent autour de Mme Rey qui
attribuait les cabinets de travail.
Que vous voil grandes ! s'cria l'infirmire. Il me semble que
c'tait hier que vous tiez chez les petites et que je vous grondais
quand vous perdiez les boutons de vos tabliers !
Isabelle et Pat O'Sullivan partageraient un cabinet de travail,
bien entendu. Marjorie et Ellen ne se spareraient pas. Angela avait
demand Alice, toutes les deux avaient les mmes gots.
Je parie que vos murs seront tapisss de glaces! dit Pauline
Alice.
C'tait une plaisanterie courante de prtendre qu'Alice se
regardait au passage dans toutes les glaces, mme dans les vitres, pour
voir si sa coiffure tait en ordre.
Bobbie et Margaret, les deux garons manques, seraient
ensemble.
Une paire bizarrement assortie tait Pam Borman, la plus
intelligente de la division, et Doris Edward qui tait presque toujours
la dernire. Habile jouer la comdie, Doris ne russissait pas dans
ses tudes et admirait beaucoup Pam. Celle-ci s'efforait de l'aider et
une chaude amiti tait ne entre elles. Doris faisait rire son amie, la
taquinait, l'obligeait quitter de temps en temps ses livres.
Avec qui Carlotta fera-t-elle quipe? se demanda Pat. Avec
Henriette peut-tre. Elles ont beaucoup d'amiti l'une pour l'autre.
Mais non. Henriette, chef de classe de la division, avait le
privilge de disposer d'une petite pice elle seule. Carlotta se rabattit
sur Claudine. Mme Rey fit la grimace.
Deux cerveaux brls ensemble, ce sera du joli! dit-elle.
Attention! Si vous faites le moindre dgt, ou trop de bruit, vous
retournerez en quatrime !

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Madame Rey, pourquoi pensez-vous tant de mal de


nous ? demanda Claudine en prenant son air le plus innocent. Vous
verrez comme notre cabinet de travail sera bien tenu! Pendant les
vacances, j'ai brod deux napperons et trois coussins pour l'orner.

Mme Rey dcrta que Mary-Ann et Miranda partageraient le


mme cabinet de travail.
Deux gnies ensemble! fit remarquer Pat en riant. Elles
passeront leurs nuits crire des vers et composer des airs.
Personne n'avait souhait s'associer avec Pauline. Elle n'avait pas
d'amie. L'anne prcdente, elle s'tait montre envieuse et avait menti
pour faire croire qu'elle appartenait une famille noble et riche.
Convaincue de mensonges, elle tait rentre dans sa coquille; on ne
connaissait pas la vritable Pauline.
Vous n'avez qu' vous mettre avec Cora, dclara Mme Rey. Il
ne reste que vous deux.
Oh! s'cria tristement Pauline.
Elle n'aimait pas beaucoup Cora. Aucune lve ne l'aimait. Elle
tait si grosse et avait si mauvais caractre ! Mais Pauline n'avait pas
le choix; elle fut oblige d'accepter.
Voil, c'est arrang, dit Mme Rey en fermant son registre. Vous
connaissez toutes le rglement, n'est-ce pas? Vous pouvez goter dans
votre cabinet de travail, si vous ne voulez pas descendre au rfectoire.
Vous pouvez faire vos devoirs le soir et vous coucher aprs les autres,
condition que ce ne soit pas plus tard que dix heures. Vous pouvez
demander quelques services aux petites de premire et de seconde.
Les lves taient heureuses et fires de cette indpendance toute
nouvelle. Elles arrangeaient avec got leur petite tanire ; c'tait le
terme qu'elles avaient choisi pour dsigner les cabinets de travail. Les
jours froids, elles faisaient une flambe dans la chemine.
Angela, bien entendu, eut un palais en miniature. Elle enleva les
meubles fournis par le collge et les remplaa par des tables, des
fauteuils apports de la maison paternelle.

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Accompagne d'Alice, elle courut- les magasins de la ville pour


choisir des rideaux, des coussins, des carpettes.
Elles vidrent leur bourse. Celle d'Alice n'tait pas trs garnie,
mais Angela avait des oncles et des tantes gnreux. Elle s'offrit toutes
ses fantaisies, et le rsultat lui fit honneur. Personne n'avait eu la
permission de franchir le seuil de la petite pice jusqu'au jour o les
deux amies pendirent la crmaillre. Des sandwiches, des gteaux, des
bouteilles de limonade et de jus de fruits couvraient la table; bien que
le temps ft doux, un feu ptillait dans la chemine. Les visiteuses ne
cachaient pas leur curiosit. Elles admirrent les meubles anciens, la
glace au cadre dor, les gravures, les carpettes moelleuses. De jolis
rideaux ornaient la fentre, des chrysanthmes chevels garnissaient
deux vases de cristal.
Eh bien! s'cria Pat. Quand Mme Rey verra tout cela! Elle dira
Mme Theobald que tu aimes beaucoup trop le luxe, Angela!

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J'ai le droit de meubler ma tanire mon got, protesta


Angela. Alice et moi, nous pensons qu'on manque de beaut et de
confort Saint-Clair. Puisque nous avons un cabinet de travail, je
ne vois pas pourquoi je ne l'arrangerais pas comme il me plat.
Tu ne le trouves pas joli, Pat?
J'aime mieux les choses plus simples, rpondit Pat. Ici je
n'oserais pas bouger. Mais vous avez fait tout de mme du beau
travail et votre goter est excellent.
Bien qu'elles fussent moins riches, les autres s'efforcrent
d'embellir leur petit intrieur. Claudine disposa ses napperons brods
et ses coussins. Carlotta ajouta quelques objets qu'elle avait apports
d'Espagne, en particulier un chle rouge achet Sville.
Pauline et Cora furent les seules laisser leurs murs nus et leur
fentre sans rideaux. Elles taient dpourvues de got aussi bien que
d'argent. Pauline se borna apporter un vase de verre. Cora n'avait
elle qu'une thire en faence brune.
Cora tait l'lve la plus disgracie de Saint-Clair. Elle paraissait
difforme; sa robe d'uniforme la boudinait; ses yeux taient presque
invisibles dans son visage bouffi.
Je suis si grosse! gmissait-elle volontiers.
Tu pourrais maigrir si tu voulais, riposta Pat un jour.
J'essaie, rpliqua Cora. Je ne mange pas de pain, rien que des
biscottes.
Rien que des biscottes! rpta Pat. Tu me fais rire! A midi tu
as repris deux fois de la pure de pois et toute la journe tu grignotes
des gteaux secs et du chocolat. Biscotte toi-mme, va !
Ce surnom resta Cora. Si elle avait ri avec les autres et
dclar : Oui, je sais, je suis ronde comme un tonneau parce que je
suis gourmande! elle aurait gagn la sympathie et mis fin aux
moqueries. Mais elle se mettait en colre quand on la taquinait. Sans
tre aussi impulsive que Carlotta et Margaret qui jetaient feu et
flammes mais se calmaient aussitt, elle avait des accs de rage froide
qui se transformaient en rancune. Personne n'arrivait aimer la pauvre
Cora.

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Pauline n'tait pas heureuse en sa compagnie. Cora faisait


rarement une remarque intelligente et, bien qu'elle passt beaucoup de
temps devant ses livres et ses cahiers, elle ne rcoltait que de
mauvaises notes. De plus, elle tait goste, s'attribuait toujours le
sige le plus confortable et la plus grosse part de gteau.
Miranda et Mary-Ann, de leur ct, n'apprciaient pas leur vie
commune. Miranda n'avait qu'une seule passion : la musique. Elle tait
toujours en train de chanter ou de composer un air sur son violon
quand Mary-Ann voulait travailler ou cherchait des rimes.
Miranda, je t'en prie, cesse de jouer cet air mlancolique! disait
Mary-Ann. J'essaie de trouver le dernier vers de mon pome.
Quel pome? Celui que tu as commenc la semaine dernire?
disait Miranda. Il n'a ni tte ni queue, rien que des mots et aucun sens.
Tu n'es pas pote, Mary-Ann. Pourquoi me priverais-je de jouer pour
que tu crives des stupidits?
Miranda n'avait pas l'intention d'tre impolie ou de blesser sa
compagne. Elle tait, comme Bobbie l'avait dit, folle de musique. Elle
prparait le concours d'entre au conservatoire pour lequel elle tait
beaucoup trop jeune. Mme Theobald, la directrice, dsapprouvait ce
projet et avait conseill ses parents de laisser mener leur fille la vie
des collgiennes ordinaires o les tudes taient entrecoupes de jeux.
Miranda ne pense qu' la musique, avait expliqu Mme
Theobald M. et Mme Bennett. Elle vit dans un monde part, ce qui
n'est jamais bon. Elle est trop ge pour la quatrime division, sans
tre au niveau de la cinquime, mais j'ai tout de mme jug prfrable
de la faire monter de classe pour qu'elle ne soit pas avec des enfants
plus jeunes qu'elle. J'aimerais que Miranda cesse de prparer ce
concours si difficile. Qu'elle attende un an ou deux, elle a bien le
temps!
Mais les parents de Miranda taient beaucoup trop fiers de leur
fille pour suivre ce conseil. Quel honneur pour eux si elle entrait au
conservatoire malgr sa jeunesse !
Mettez-la en cinquime division si vous le souhaitez,

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madame Theobald, dclara M. Bennett. Mais qu'elle continue ses


tudes musicales ! Elle a des dons qui touchent presque au gnie, il
faut les cultiver!
Srement, approuva la directrice. Mais pas au dtriment de
sa sant et de son quilibre ! Elle travaille trop le violon pour une fille
de son ge et elle nglige tout le reste.
Les parents de Miranda ne voulurent rien entendre. C'tait une
enfant prodige qui continuerait flatter leur orgueil. Miranda monta
donc en cinquime division pour tre avec des filles de son ge, bien
qu'elle ft faible dans toutes les matires, mais plus que jamais elle se
consacra la musique.
Elle n'aimait ni ne dtestait Mary-Ann. Elle la tolrait, pourvu
qu'elle ne l'empcht pas de jouer, et la plupart du temps remarquait
peine sa prsence.
En revanche Mary-Ann tait jalouse de Miranda et de ses dons
indniables. Elle tait convaincue qu'elle aussi avait du gnie. Ses
parents en taient srs. Ils avaient copi ses uvres et les lisaient aux
visiteurs trop polis pour ne pas feindre l'enthousiasme. Quand le
cahier serait assez gros, ils se mettraient en qute d'un diteur.
Les lves de Saint-Clair restaient de glace devant ses plus
beaux pomes. L'un d'eux commenait par ces deux vers :
Dans les longues perspectives de l'Avenir
Mes yeux noys de pleurs explorent mon Destin.
Seules Angela et Cora l'avaient admir. Ni l'une ni l'autre
n'taient assez intelligentes pour distinguer la bonne littrature de la
mauvaise, et elles ne voyaient pas qu'il n'y avait l qu'un assemblage
de mots prtentieux.
Qu'est-ce que cela signifie? demanda Carlotta. Je suis peut-tre
stupide, mais je ne comprends pas un mot. Pourquoi tes yeux sont-ils
noys de pleurs, Mary-Ann? Tu as si peur de l'avenir? Je n'en suis pas
surprise, si c'est en crivant de telles fariboles que tu veux gagner ta
vie! Tu pourras te serrer la ceinture !

21

C'est du tape--1'il, renchrit Pat. Si tu dcrivais


des sentiments que tu prouves vraiment, Mary-Ann, tu russirais
peut-tre.

Mais tu t'efforces d'avoir des ides de grande personne, tu n'es


pourtant qu'une enfant !
Mary-Ann fut amrement due. Son gnie tait mconnu, alors
que tout le monde s'extasiait devant le talent de Miranda.
Cependant, dans l'ensemble, l'entente rgnait dans la cinquime
division. Il y avait peu de querelles. Les jumelles ne s'taient jamais
quittes. Bobbie et Margaret faisaient trs bon mnage, ainsi que
Marjorie et Ellen.
Quelle impression bizarre au dbut de se dcharger des corves
sur les petites! Mais aprs tout l'ide n'tait pas mauvaise. Les
lves de premire et de seconde divisions acceptaient volontiers en
gnral de servir leurs anes. Les jumelles se rappelaient qu'elles
avaient, elles, regimb.
Nous pensions que c'tait une offense notre dignit, tu te
souviens? dit Pat Isabelle en tisonnant le feu qu'une lve de
22

premire division venait d'allumer. Que nous tions poseuses et


gostes! Saint-Clair nous a form le caractre!
C'est bon pour nous d'tre en contact avec les petites, fit
remarquer Isabelle. Tout en cirant nos souliers, elles nous
racontent leurs histoires. La plupart sont trs gentilles et elles jouent
dj trs bien au tennis et au hockey.
Angela se fait beaucoup trop servir, dclara Pat. Alice et elle
se prennent pour des princesses. Elles exagrent!
Il faudra en parler Henriette, proposa Isabelle. Il est dix
heures moins cinq, dpchons-nous d'aller nous coucher. Que c'est
agrable de pouvoir veiller un peu !
Vite au lit! s'cria Pat. Sans cela gare Mme Rey!

23

CHAPITRE III
LE NOUVEAU PROFESSEUR
DE LITTRATURE ANGLAISE
les lves tant trs nombreuses
Saint-Clair, Mme Theobald dcida de prendre un professeur
supplmentaire. Le lendemain de la rentre, une nouvelle matresse
fit donc son apparition. Sa mise tait plutt excentrique.
Elle s'appelle Miss Willcox, chuchotait-on dans les rangs. Elle
est trs intelligente. Elle crit. Elle a fait paratre un recueil de vers.
Les lves furent remplies d'admiration. Publier un livre n'est
pas la porte de tout le monde. Miss Willcox promena autour d'elle
des yeux rveurs au regard lointain. A quoi pensait-elle? A son
prochain livre peut-tre? C'est toujours palpitant d'avoir un nouveau
professeur. Comment sera-t-elle
CE

TRIMESTRE-L,

24

en classe? Svre? Indulgente? Ennuyeuse? Pourra-t-on lui jouer


quelques tours ?
Elle parat trs intressante, dcrta Alice. Rien qu' la voir, on
sent que toutes sortes de belles penses traversent son esprit.
Elle se demande probablement ce qu'il y aura pour djeuner,
dit Pat. C'est ce que font en gnral les gens qui ont des airs inspirs.
A moins qu'ils ne pensent rien du tout. Je parie que c'est presque
toujours le cas de Mary-Ann.
Mary-Ann aurait voulu rpondre par une phrase cinglante, mais
rien ne lui vint l'esprit. Les potes sont souvent mconnus, elle le
savait. Ils sont l'objet de moqueries, puis des annes aprs leur mort on
s'extasie sur leurs uvres.
Miss Willcox comprendra peut-tre que je suis un vrai pote,
pensa-t-elle. Je suis sre que, si elle aimait mes pomes, les autres
changeraient d'opinion. Je vais bien travailler afin de gagner son
amiti.
Le cours de Miss Willcox tait certainement intressant. Elle
expliquait des uvres de Shakespeare, de Milton, de Keats, de
Tennyson. Les lves avaient la libert de discuter et de donner leur
avis. Sans aucun doute Miss Willcox connaissait son mtier, ainsi que
le disait Pat. Elle avait beaucoup lu, possdait une excellente mmoire
et savait trouver des textes qui plaisaient et donnaient rflchir.
C'tait une personne trange, dsordonne, distraite, qui
s'habillait de faon voyante. Elle s'enveloppait de longues charpes,
arborait des boucles de ceinture tarabiscotes, piquait des pingles
dores dans ses cheveux noirs. Ses robes mal coupes s'ornaient de
draps ou de volants.
Sa voix tait affecte, elle prenait un ton solennel pour dire les
choses les plus ordinaires. Ses gestes gracieux et dramatiques
ravissaient Alice qui se hta de la copier, la grande gaiet de Pat,
d'Isabelle, de Bobbie et de Margaret.
Voil notre cervele qui singe Miss Willcox! s'cria Bobbie.
Alice, tu ne vas pas la prendre pour modle, j'espre?

25

Alice rougit. A sa grande contrarit, elle s'empourprait


facilement.
Je ne sais pas ce que tu veux dire, rpliqua-t-elle. J'avoue que
j'admire Miss Willcox. Elle connat si bien la littrature anglaise!
Oh ! Alice ! gmit Pat. Ne me dis pas que tu vas tre aux
genoux de Miss Willcox! Tu n'as pas encore perdu cette habitude
dplorable? Si au moins tu avais plus de discernement!
Pourquoi n'admirerais-je pas Miss Willcox? demanda Alice
qui, malgr sa colre, essayait de parler avec calme. Elle est
intelligente... elle a crit un livre, elle a une si belle voix, elle est si
lgante !
Dsordonne, tu veux dire! protesta Bobbie indigne.
lgante! Que tu es sotte, Alice! Miss Willcox n'a pas le moindre
got. Ces pingles dores dans ses cheveux, quelle horreur ! Elle est
affreuse !
Bobbie exagrait plaisir. Franche et garonnire, elle dtestait
l'affectation. Miss Willcox l'exasprait; ses paroles dpassaient sa
pense.
Tu vas trop loin, Bobbie, intervint Pat en voyant qu'Alice tait
prte fondre en larmes. Mais notre nouveau professeur n'est pas
aussi admirable que tu le crois, Alice. Je t'en prie, sois raisonnable. Je
croyais que tu avais pris de bonnes rsolutions.
Alice lui tourna le dos.
Pense Miss Quentin, ajouta Bobbie. Cette histoire ne t'a pas
servi de leon?
Miss Quentin, professeur de diction qui avait enseign SaintClair pendant un trimestre, avait tourn en ridicule Alice perdue
d'admiration devant elle. Amre dsillusion pour la pauvre fille qui,
pendant quelques mois, s'tait montre plus sense. Voil que
maintenant elle retombait dans ses anciennes erreurs.
Inutile de la sermonner, conclut Pat en suivant des yeux sa
cousine qui quittait la salle, le menton en avant et les joues brlantes.
Elle n'en fera qu' sa tte.
J'ai dit ce que j'avais dire, dclara Bobbie. Si Alice

26

choisissait bien les gens qu'elle admire, je me tairais, mais elle


ne sait pas reconnatre le vrai mrite.
- Si Miss Willcox avait le moindre bon sens, elle rabrouerait
Alice, reprit Pat. C'est ce que font les autres professeurs en
pareil cas. Je crois que Miss Willcox encouragera aussi Mary-Ann.
- A son aise! s'cria Bobbie. Qu'elle encourage Alice et MaryAnn, ces deux sottes! Allons donc faire une partie de tennis!
En sortant, elles passrent devant Cora. Celle-ci paraissait
malheureuse. Pat eut piti d'elle.
Viens jouer au tennis avec nous, proposa-t-elle.
- Je ne peux pas courir, rpondit Cora de sa voix terne, je suis
trop grosse.
- Cela te fera maigrir, dit Isabelle. Viens!
Mais non, Cora tait obstine et dtestait autant lexercice que
Claudine. La petite Franaise se drobait habilement tout ce qui lui
paraissait une corve. Au dbut, elle s tait
27

arrange pour se faire punir et tre prive de jeux ou de


promenades, mais Mme Rey et les professeurs avaient eu vite vent
la mche. Maintenant Claudine avait recours d'autres expdients. Sur
le terrain de sport, elle se plaignait de crampes ou de migraine et on la
renvoyait au collge. Elle n'tait jamais court de ruses.
Carlotta et Claudine faisaient la paire. Carlotta chappait aussi
ce qui lui dplaisait, mais elle employait toujours des mthodes
directes, tandis que Claudine n'avait aucun scrupule mentir.
Toutes les deux avaient dclar la guerre Marjorie qui, sa
grande joie, avait t nomme monitrice d'ducation physique, ainsi
qu'elle l'esprait. Ellen tait son adjointe; de petite taille, elle se
montrait adroite et leste, ne manquait jamais une balle au tennis et
nageait comme un poisson. Elle savait aussi s'occuper des lves plus
jeunes et timides que Marjorie effrayait.
Marjorie faisait une excellente monitrice d'ducation physique,
elle tait vigoureuse et infatigable, mais autoritaire et peu
comprhensible. Elle voulait obliger Alice, Claudine, Angela et
Carlotta s'intresser aux sports. Irrite par leur nonchalance, elle les
accablait de reproches.
Cette Marjorie, quel flau! se plaignit Claudine Mamzelle.
Elle veut toujours que je joue au hockey ou au tennis. Cela me
dcoiffe et me donne chaud. Tu ne pourrais pas lui dire que j'ai le cur
fragile, ma tante ?
Claudine, ma petite, tu as le cur fragile? Pourquoi ne me
l'as-tu pas dit plus tt? s'cria Mam'zelle effraye. Tu souffres ? Va
vite trouver Mme Rey !
Cette ide donna le frisson Claudine. Mme Rey, comme Mme
Theobald, l'avait perce jour.
Non, je ne souffre pas, se hta de protester la petite Franaise.
Mais mon cur bat un peu trop vite quand je cours ou que je monte
l'escalier.
Mam'zelle resta perplexe. Sa nice, qu'elle aimait chrement, ne
lui inspirait pas une confiance absolue. Claudine avait mis la main
l'endroit o elle croyait que se trouvait

28

son cur afflig de palpitations... malheureusement elle


se trompait de place.
Voyons! s'cria Mam'zelle, la fois inquite et irrite.
Ce n'est pas ton cur qui est l, c'est ton estomac! Tu aurais
peut-tre besoin d'une potion.
Claudine disparut aussitt. Les potions de Mme Rey lui
inspiraient une vive rpugnance. Elle dcida de se renseigner
sur l'anatomie humaine.
En quelques jours, les lves de cinquime division prirent leurs
habitudes. Elles attaqurent leur travail, firent des parties de
tennis et de hockey, bavardrent et rirent pendant les rcrations,
dormirent de bon cur la nuit. C'tait une
vie agrable, intressante, o les occupations ne manquaient pas.
De temps en temps, les jumelles s'attristaient l'ide que leurs
tudes seraient bientt termines et qu'un jour elles quitteraient
Saint-Clair jamais.
Un examen difficile aurait lieu au milieu du trimestre.
Toutes souhaitaient russir, mme Doris, Cora et Miranda
qui n'avaient pourtant gure d'espoir.
Cela ne vous fera aucun mal de travailler, conseilla
Miss Cornwallis de sa voix sche. Si vous aviez simplement le
nombre de points ncessaire, je serais contente de vous.
Je vous permettrai de vous dtendre aprs l'examen, mais
j'exige que jusque-l vous fassiez un effort!
Dans les petits cabinets de travail, on tudiait donc avec ardeur.
Carlotta plissait sur les mathmatiques et Claudine sur la grammaire
anglaise. Miranda essayait d'apprendre la littrature anglaise et de
rdiger des dissertations qu'elle interrompait pour jouer un air sur son
violon. Mary-Ann bclait tous ses devoirs, except ceux qui taient
destins Miss Willcox. Doris et Angela elles-mmes, contrecur,
faisaient un effort. On s'amusait beaucoup Saint-Clair, mais il fallait
travailler.

29

CHAPITRE IV
ANGELA SE MET EN COLRE
de la premire et de la seconde divisions
obissaient aux ordres des grandes.
Elles ciraient les souliers,
faisaient griller le pain du goter et confiaient leurs petits soucis
quand on voulait bien les couter.
Marjorie encourageait celles qui montraient des dispositions
pour les sports. Elle les entranait, choisissait les membres des quipes
et leur consacrait tous ses instants de loisir. Les petites l'coutaient
comme un oracle.
Tu sais, cette petite Molly Williams, elle promet, dit un jour
Marjorie Ellen en dressant ses listes. J'ai bien envie de la laisser
jouer dans la troisime quipe. Jane Teal est bonne aussi, il faudrait
seulement qu'elle s'entrane davantage. Elle est tellement leste !
LES

LVES

30

- Antoinette ne vaut pas mieux que Claudine, fit remarquer


Ellen. Je ne peux rien tirer d'elle. Sa paresse est inimaginable.
Claudine lui donne le mauvais exemple. Elle trouve toujours un
prtexte pour ne pas jouer.
- Claudine m'exaspre! s'cria Marjorie avec impatience. Elle
n'a aucune sincrit. Un de ces jours elle se fera renvoyer.
Oh non! Ce n'est pas ce point-l! protesta Ellen
scandalise. Elle est diffrente de nous, c'est tout. D'ailleurs elle a
fait dj des progrs.
Elle en a encore beaucoup faire, dit Marjorie penche sur
sa liste. J'inscris Molly dans la troisime quipe. Elle sera bien
contente !
Angela et Alice ont tort de tant accaparer les petites, reprit
Ellen. Elles en ont toujours une ou deux dans leur cabinet de travail.
Angela a mme donn du raccommodage Jane Teal. Pourtant c'est
dfendu.
- Je parlerai Jane, dclara Marjorie. Je lui interdirai de faire
la couture d'Angela. Il vaut mieux qu'elle consacre plus de temps au
sport.
- Ne serait-il pas prfrable de parler Angela? demanda Ellen.
J'aime mieux m'adresser Jane, dclara Marjorie qui
dtestait la contradiction.
Jane admire beaucoup Angela, fit remarquer Ellen.
Elle m'admire encore plus, dit Marjorie. Je suis sre qu'elle
obira mes ordres. Fie-toi moi, Ellen.
Marjorie se mit la recherche de Jane Teal et l'appela.
Jane, viens une minute!
Jane, qui avait quatorze ans, tait petite, mince et frle. Elle
s'approcha de Marjorie, rouge de plaisir. La monitrice venait peut-tre
lui annoncer qu'elle ferait partie de la troisime quipe. Quelle joie ce
serait!
Jane, commena Marjorie avec sa brusquerie habituelle, je
veux que tu t'entranes davantage au hockey et au tennis. Il parat que
tu as fait du raccommodage pour Angela, tu n'y es pas oblige, tu le
sais ?
31

J'inscris Molly dans la troisime quipe.


32

Cela m'amuse, rpliqua Jane en rougissant de nouveau. Je


couds trs bien, et Angela dteste les travaux d'aiguille. J'aime lui
faire plaisir.
Il faut que tu consacres plus de temps aux sports,
insista Marjorie. C'est moi qui suis monitrice. J'ai le droit de donner
des ordres.
Je ferai de mon mieux, promit Jane, fire de l'attention que
lui accordait Marjorie. Mais j'ai offert Angela de raccommoder son
linge et ses robes durant ce trimestre.
Dis-lui que tu n'as plus le temps, conseilla Marjorie d'un
ton autoritaire.
Elle ne serait pas contente. Je ne veux pas la contrarier,
protesta Jane, s'obstinant malgr sa timidit. Elle est si belle,
tu ne trouves pas, Marjorie?
Sa beaut ne m'intresse pas! s'cria Marjorie impatiente. Si
tu ne m'obis pas, tu ne feras partie d'aucune quipe!
Aprs avoir profr cette menace, Marjorie pivota sur ses talons
et s'loigna. Jane la suivit des yeux; des larmes coulrent sur ses joues.
Elle admirait Marjorie, mais Angela avait un si joli sourire et savait
dire des choses si gentilles ! Jane alla trouver son amie Sally. Elle lui
rpta les paroles de Marjorie.
Eh bien, dcrta Sally quand le rcit fut termin, il faut que tu
obisses Marjorie si tu veux participer aux matches. Parle
franchement Angela. Si elle est aussi bonne et douce que tu le crois,
elle reprendra tout de suite son raccommodage.
C'est une excellente ide! s'cria Jane rassrne. Pour rien
au monde je ne voudrais fcher Angela.
Parle-lui quand tu iras faire griller son pain pour le goter ,
conseilla Sally.
L'aprs-midi, Jane, un peu tremblante, prpara le terrain.
Angela, commena-t-elle en posant une tranche de pain sur le
gril, j'ai fini ton raccommodage. J'ai mme remmaill le bas qui avait
une si longue chelle.
Merci, Jane, rpondit Angela avec son plus charmant
sourire.

33

Mais je ne pourrai plus entretenir ton linge, continua '


Jane.
Pourquoi? interrogea Angela. Tu me l'as promis! Je dteste
les gens qui manquent leur parole.
Vois-tu, Marjorie m'a parl aujourd'hui, elle a dit... elle a
dit...
Je devine ce qu'elle a dit, interrompit Angela d'un ton
moqueur. Elle t'a dit que tu avais des dons pour le hockey et le tennis
et que tu devais t'entraner davantage, au lieu de travailler pour
cette sotte d'Angela. Tu t'es incline humblement. Tu n'as aucun
caractre!
Ne me gronde pas, Angela ! s'cria la pauvre Jane. Ce n'est
pas juste! Marjorie n'a pas dit de mal de toi, mais elle est monitrice
d'ducation physique, je suis oblige de lui obir.
Pourquoi? Parce qu'elle a une si grosse voix, demanda
Angela. Parce qu'elle raffole du sport, tout le monde devrait en raffoler
aussi? Cette passion pour les jeux, c'est stupide! Je suis de l'avis de
Claudine.
Mais, Angela, le sport est indispensable ! protesta Jane. Il
enseigne l'esprit d'quipe et...
Assez ! trancha Angela avec colre. Tu n'es qu'une petite
sotte! Ce que tu fais ne m'intresse pas. Entrane-toi au
hockey et au tennis, nuit et jour si cela te chante! Je ne te permettrai
plus de travailler pour moi l'avenir. Je n'aime pas les girouettes.
Laisse ce pain, va-t'en et envoie-moi Violette Hill. C'est elle qui
me servira.
Cet accs de colre consterna Jane. Angela, qu'elle aimait tant, la
congdiait! Angela n'avait plus besoin d'elle, c'est Violette qui la
servirait et qui recevrait ses compliments et ses sourires!
Rprimant un sanglot, Jane sortit. Quelques minutes plus tard,
Violette Hill arrivait, radieuse. Angela lui donna ses ordres d'une voix
nonchalante, amuse par l'motion et la joie de la petite. Alice arriva
au bout d'un moment et fut surprise de voir Violette au lieu de Jane.
O est notre Jane? demanda-t-elle.
Angela lui expliqua en quelques mots ce qui s'tait pass.

34

Violette Hill coutait et se rjouissait de la disgrce de Jane. Elle


montrerait Angela qu'elle tait mille fois plus adroite que cette sotte.
Quand Violette fut sortie, Alice rprimanda Angela.
Tu n'aurais pas d parler ainsi devant Violette. Tu sais combien
Jane t'admirait. Elle fera une maladie si Violette rpte tes paroles.
Tant pis pour elle ! s'cria rageusement Angela.
- Angela, je trouve que tu ne traites pas bien les jeunes lves qui
nous servent. Tu te fais adorer et puis tu les renvoies. Je parie que la
pauvre Jane pleure toutes les larmes de son corps. Mme Theobald ne
serait pas contente si elle tait au courant.
Angela plit de colre. Elle dtestait les reproches. Elle foudroya
Alice du regard et chercha une rplique cinglante.
Vraiment, Alice, dit-elle de son ton le plus moqueur, ce n'est
pas toi de me donner des conseils. Tu te rends si ridicule en copiant
Miss Willcox! Tu imites mme sa voix. Il y a de quoi rire !
Alice fut profondment blesse.-Cette flche empoisonne lui
entrait en plein cur.
Miss Willcox est un excellent professeur, dit-elle avec dignit.
C'est pour cela que je l'admire. Tu ne t'intresses pas la littrature, ni
rien du tout, sauf toi. Tu ne veux pas comprendre mes sentiments.
Ne me fais pas rire !
Un silence maussade succda la discussion. Angela ressassait
ses griefs pendant qu'Alice crivait une dissertation dans l'espoir
d'obtenir des loges de Miss Willcox. La soire ne fut pas trs gaie.
Aprs cette discussion, Angela considra Marjorie comme une
ennemie. Elle n'osait l'attaquer directement, de peur d'une algarade o
elle n'aurait pas eu le dernier mot. Grise par son titre et l'autorit qu'il
lui donnait, Marjorie se montrait arrogante et brusque. C'tait une
adversaire dangereuse.
Angela se contenta donc de la regarder d'un air railleur

35

et de la tourner en ridicule derrire son dos. Mais comme elle se


moquait de tout le monde, personne n'y fit attention. Marjorie moins
que quiconque.
Angela se rconcilia avec Alice parce qu'il lui fallait bien
quelqu'un qui parler. Alice admirait sincrement sa beaut et ses
robes, or Angela avait besoin de flatteries.
Alice s'tait un peu gurie de son engouement du dbut. Elle ne
la comblait plus d'loges et ne se rangeait plus toujours son avis.
Mais elle ne pouvait s'empcher de garder un faible pour la jolie fille
aux cheveux dors et aux yeux bleus.
Elle ne demandait donc qu'une rconciliation, tout heureuse de
chanter les louanges de Miss Willcox, ce merveilleux professeur qui
tait pote et dont la voix allait droit au cur.
En retour de son admiration, Angela l'coutait d'une oreille
distraite. Elles renourent donc leur amiti, une amiti fragile et qu'un
rien pouvait rompre.

36

CHAPITRE V
TUDES ET DISTRACTIONS

division travaillait avec acharnement. Miss


Cornwallis y veillait et se montrait plus exigeante que jamais. Miss
Willcox lui faisait surenchre. Mme Theobald donnait quelques heures
de cours en cinquime, et les lves avaient cur de lui remettre des
devoirs soigns et de savoir leurs leons sur le bout du doigt. Mais
elles se rvoltaient contre Mam'zelle qui n'entendait pas tre en reste.
Ce long pome franais apprendre par cur! En plus de tous ces
problmes, de cette carte de gographie, de cette dissertation pour
Miss Willcox! Nous en perdrons la tte! gmissaient les jumelles et
Bobbie.
Seule Pam Borman ne se plaignait pas. Elle avait une mmoire
extraordinaire et n'avait qu' lire une page pour la savoir. Doris
l'enviait de tout son cur.
LA CINQUIME

37

Je n'ai aucune mmoire, soupirait-elle. Ce que j'apprends


le matin, je l'ai oubli le soir.
Comment feras-tu, si tu es actrice, pour apprendre les rles?
demanda Pat.
C'est drle! Quand j'apprends un rle, je fais les
gestes, je prononce les mots tout haut et je me les rappelle facilement,
expliqua Doris. Je ne les oublie jamais. Assise devant un livre, rien
ne se grave dans mon cerveau.
Eh bien, Doris, lve-toi, rcite tout haut et accompagne
le texte de gestes, conseilla Pat, une lueur amuse dans les yeux.
Tiens, prends ce pome franais qui chante les beauts de la nature,
comme dirait Mam'zelle. Imite le mugissement des vaches, ble
comme les moutons, dandine-toi comme les canards.
Au grand tonnement des lves prsentes, Doris se jeta corps et
me dans la rcitation du pome pastoral. Elle le dclama haute
voix, avec toutes sortes de gestes. Elle gambadait comme un agneau,
elle ruminait comme une vache, elle se dandinait comme un canard.
Ses amies riaient gorge dploye. Doris transformait le pome
franais en une vritable comdie.
Tu le sais maintenant? demanda Pat quand Doris eut fini et
tomba, haletante, sur son sige.
Doris frona le nez et rflchit.
Voyons, dit-elle, cela commence...
Mais elle ne se rappelait plus rien. Les vers lui revinrent la
mmoire quand elle se leva pour se remettre gesticuler. C'tait
videmment les gestes qui lui rappelaient les mots.
Eh bien, tu sais le pome, approuva Pat. Tu ne l'oublieras pas.
Demain, Mam'zelle sera satisfaite de sa chre Doris.
Cependant le lendemain Doris ne reut pas d'loges. Son
exercice de grammaire tait cribl de fautes et Mam'zelle le zbra de
traits rouges.
Oh! Cette Doris! tempta-t-elle en rendant les devoirs. Je vous
fais la classe depuis je ne sais combien d'annes et vous ne savez pas
encore un mot de franais. Vous devriez

38

tre au jardin d'enfants. Vous ne savez pas prononcer les R


franais. Toutes les autres le savent. Vous tes stupide!
Oui, Mam'zelle , approuva la pauvre Doris.
Quand Mam'zelle se mettait en colre, mieux valait s'incliner.
Mais la soumission de Doris augmenta l'irritation du professeur de
franais.
Vous vous moquez de moi maintenant! Oui , vous dites
avec votre air de sainte-nitouche ! cria Mam'zelle. Doris, levez-vous !

Doris se leva en rprimant un fou rire. Plus tard, elle rpterait


cette scne au profit des lves. Toutes riraient bien.
Votre travail crit est trs mauvais. Voyons l'oral, reprit la
vieille demoiselle. Vous avez appris le pome franais? Rcitez-le.
Dpchez-vous!
Doris ne se rappelait pas un seul mot. Elle fouilla dans son
cerveau. Elle savait qu'il tait question de toutes sortes d'animaux,
mais lesquels?
Elle l'a appris, dclara Pat. Elle l'a rcit hier sans regarder une
seule fois dans le livre.'
Je ne demande qu' l'entendre, dit Mam'zelle. Commencez,
Doris!
Pat, assise derrire Doris, chuchota les premiers vers. Doris les
rpta et comprit aussitt que, si elle pouvait faire les gestes, le texte
entier lui reviendrait. Mais si elle restait immobile, ce serait le vide.
Pourtant, si elle jouait la comdie, Mam'zelle se fcherait.
Eh bien, Doris, j'attends! J'attends patiemment, dit le
professeur dont la patience n'tait pas la vertu dominante. Oui ou non,
pouvez-vous rciter ce pome?
Oui, je peux, dit Doris. Mais seulement si je le joue.
Eh
bien, jouez-le!
dclara Mam'zelle,
prte
s'emporter. Mais si vous ne dites pas la vrit, ma chre Doris, je me
plaindrai Mme Theobald. Jouez-le et rcitez-le sans une faute.
En dsespoir de cause, Doris joua le pome franais. Elle se
tortilla, se dandina, gambada, bla et mugit. Bien entendu,

39

elle ne fit pas une seule faute. Elle avait une trange mmoire !
Ses compagnes s'amusaient beaucoup, mais craignaient le
courroux de Mam'zelle. Ce fut Claudine qui sauva la situation. Elle
battit des mains et rejeta la tte en arrire en poussant un long clat de
rire.
Ma tante! s'cria-t-elle. Que Doris est intelligente! Comme elle
rcite bien et sans une faute ! Maintenant je n'oublierai jamais ce
pome !
Mam'zelle repoussa ses lunettes sur son front. Son visage
changea. Elle clata de rire elle aussi. Un soupir de soulagement
courut dans la classe. Puisque Mam'zelle comprenait la plaisanterie,
tout allait bien. Elle enleva ses lunettes et s'essuya les yeux.
C'est habile! Trs habile! admit-elle. Doris, ce n'est pas la
faon de rciter un tel pome, mais c'est habile, c'est amusant. Pour
une fois je vous pardonne votre mauvais travail. C'est vrai que vous
savez par cur ce pome et vous l'avez rendu trs drle. N'est-ce pas,
Claudine?
Claudine acquiesa.
Nous rciterons aussi le pome de cette faon , suggra-t-elle.
Mais Mam'zelle ne l'entendit pas de cette oreille.
Ah! non! dclara-t-elle. Doris a un don particulier. Une, c'est
drle. Mais quatorze, quinze lves, ce serait fastidieux... Regardez la
pendule, nous n'avons plus qu'un quart d'heure. C'est la faute de cette
vilaine Doris! Prenez vos livres, mesdemoiselles.
Doris tenta la mme exprience au cours de littrature anglaise.
Miss Willcox la rappela l'ordre et dclara qu'il tait de mauvais got
de faire le clown aux dpens de Tennyson. Quant se donner en
spectacle devant Miss Cornwallis ou Mme Theobald, il n'y fallait pas
songer. Ses compagnes la supplirent d'accompagner les thormes de
mathmatiques de gesticulations comiques, mais elle refusa.
Pour vous faire rire, je ne risquerai pas d'tre renvoye,
dclara-t-elle. Mieux vaut rcolter des mauvaises

40

notes. Je ne russirai jamais dans les tudes, je le sais.


Mais tu pourras faire rire, fit remarquer Isabelle. Cela me
plairait bien, malheureusement j'en suis incapable.
Moi, j'aimerais mieux crire un livre ou peindre un beau
tableau, dclara Alice.
Moi aussi, renchrit Mary-Ann. Donner au monde un chefd'uvre! Il n'y a que cela qui compte!
Les dindes de Desdmone! s'cria Carlotta d'un ton
moqueur.
Alice avait dcouvert que le prnom de Miss Willcox
commenait par un D et lui avait demand quel il tait.
Desdmone , avait rpondu Miss Willcox.
Ce nom harmonieux convenait bien Miss Willcox. Desdmone
Willcox... quel beau nom pour un pote! Alice avait confi le secret
Angela qui l'avait rpt tout le monde. Mary-Ann et Alice rdaient
toujours autour de Miss Willcox et les autres les appelaient les dindes
de Desdmone. Ce surnom les mettait en rage, ce qui n'avait rien de
surprenant. Alice regrettait beaucoup d'avoir rvl le prnom de Miss
Willcox, elle aurait aim tre la seule le connatre. Mary-Ann et elle
rivalisaient qui gagnerait les bonnes grces du professeur de
littrature. Alice jalousait Mary-Ann qui avait sur elle l'avantage
d'crire des vers. Mary-Ann en voulait Alice qui tait, elle le
souponnait, la prfre de Miss Willcox.
Vous tes ridicules, dclara Pat qui, pour son ge, avait
beaucoup de bon sens. Ne voyez-vous pas qu'un professeur qui
encourage des sottes comme vous est elle-mme une sotte?
Mais ces remarques demeuraient sans effet sur Alice et MaryAnn. Leur indignation les rapprochait pendant quelques instants. Les
dindes de Desdmone taient la rise du collge.

41

CHAPITRE VI
ANGELA EST UN VRAI TYRAN
Jane Teal reparut sur le terrain de sport et sur le court
de tennis, la grande satisfaction de Marjorie.
Tu vois, dit-elle Ellen d'un ton de triomphe, j'ai eu raison de
secouer Jane Teal. Elle fait beaucoup de progrs. Ellen savait que
Jane avait obi aux ordres de Marjorie, mais elle avait piti de son air
malheureux.
Elle parat trs soucieuse, fit-elle remarquer. Je parie qu'Angela
l'a accable de reproches quand Jane lui a annonc qu'elle ne pouvait
plus faire son raccommodage.
LA PETITE

42

Tant mieux! rpliqua -Marjorie. Cet engouement pour cette


poupe d'Angela, est-ce assez ridicule?
Beaucoup de petites t'admirent toi aussi et cela te fait plaisir,
riposta Ellen.
C'est
tout
diffrent!
protesta
Marjorie.
Elles
m'admirent parce que je suis monitrice d'ducation physique, parce
que je m'occupe d'elles et que je suis ferme et juste. Si elles
faisaient du sentiment, elles m'entendraient!
Tout de mme, je trouve que Jane a l'air malheureux, insista
Ellen. Ne fronce pas les sourcils, Marjorie. Aprs tout, je suis
ton adjointe, j'ai le droit de dire mon mot.
Marjorie regarda avec surprise Ellen, surnomme petite souris
parce qu'elle tait si efface. Marjorie l'aimait beaucoup; c'tait peuttre mme sa seule amie Saint-Clair. Cependant elle ne pouvait lui
permettre de blmer ses dcisions. A quoi servirait d'tre monitrice si
l'on n'avait aucune autorit ? Marjorie se prenait trs au srieux.
Tu peux dire ce que tu veux, dclara-t-elle. Mais c'est moi de
donner les ordres.
Ellen n'insista pas. Marjorie ne serait pas facile vivre ce
trimestre. Son amie aurait voulu avoir la hardiesse de Carlotta, la
franchise de Bobbie, ou l'nergie de Pat. Ces trois-l savaient tenir tte
aux autres. Ellen n'osait pas.
Angela, pour punir Jane, faisait grand cas de Violette Hill. Elle
lui offrit une charpe et un livre. Ces cadeaux mirent le comble la
joie de Violette. Elle les montra Jane et Sally.
Regardez ! dit-elle. Angela est si gentille, si gnreuse ! Tu as
eu bien tort de te quereller avec elle, Jane. Elle vaut trois Marjorie.
Jane regarda tristement le livre et l'charpe. Angela ne lui avait
jamais fait de cadeaux. Elle aurait voulu dtester Angela, mais elle ne
le pouvait pas. Sally eut piti d'elle.
Ne te tourmente pas, conseilla-t-elle. Angela ne le mrite pas.
Je crois qu'elle cherche te donner des regrets. Je la trouve odieuse !
Mais malgr tout Jane ne voulait pas entendre un mot contre
Angela. Violette elle aussi fut irrite par les remarques de Sally.
Comme si Angela tait capable d'un calcul pareil! s'cria-t-elle.
Puisque tu le demandes, je crois qu'elle m'a
43

fait ces cadeaux pour me remercier d'avoir rpar son pull-over


bleu. J'y ai pass des heures !
Tu fais son raccommodage ? demanda Jane avec jalousie.
Bien sr, rpondit Violette. Marjorie peut dire ce
qu'elle voudra, cela m'est gal. Je prfre travailler pour
Angela!
Violette dcrivit Angela le chagrin de Jane. Angela, qui tait
trs rancunire, s'en rjouit. Elle redoubla de gentillesses pour Violette
et pour l'autre lve de premire qui remplaait de temps en temps
Violette. Toutes les deux la portaient aux nues.
Antoinette, la sur de Claudine, tait aussi appele de temps en
temps rendre des services aux lves de cinquime et de sixime
divisions. Elle n'aimait pas Angela et trouvait toujours des prtextes
pour ne pas rpondre son appel.
Ta jeune sur est une vraie peste, se plaignit Angela
Claudine. Parle-lui, Claudine. Quand je l'ai envoy chercher hier, elle
a rpondu qu'elle faisait ses exercices. Or il parat qu'elle n'apprend
mme pas le piano.
Il s'agissait sans doute d'un autre genre d'exercices,
suggra Claudine. Peut-tre de hockey.
Allons donc! Antoinette, pas plus que toi, n'aime le
hockey. Je crois que tu l'encourages esquiver ce qui lui dplat.
Claudine prit un air vertueux.
Antoinette aime tout ce qu'on fait dans ce collge anglais !
Ne joue pas la comdie ! s'cria Angela exaspre. Depuis
que tu es ici, Claudine, tu aurais d devenir un peu Anglaise.
Claudine ne s'emporta pas.
Je suis contente d'tre Franaise, affirma-t-elle de sa voix la
plus aimable. Si j'tais Anglaise, je te ressemblerais peut-tre, Angela.
A cette ide, j'ai le frisson. J'aime cent fois mieux tre une Claudine
franaise qu'une Angela anglaise!

44

Angela ne sut que rpliquer. Quand enfin une riposte lui vint
l'esprit, Claudine tait dj loin. Angela devina qu'elle

avait cherch refuge auprs de sa tante. Personne n'oserait


attaquer Claudine si Mam'zelle la soutenait. Le professeur de franais
aimait beaucoup ses deux nices.
C'est bien, pensa Angela, je vais m'occuper de sa sur, je
l'obligerai me servir. J'en parlerai Henriette, elle dira Antoinette
qu'elle doit absolument venir quand nous l'appelons, Alice et moi.
Henriette savait qu'Antoinette avait l'art de se drober aux
corves, mais elle savait aussi qu'Angela avait trop souvent recours
aux jeunes lves. Grce son charme, elle les transformait en
esclaves. Le chef de classe reut donc avec froideur les plaintes
d'Angela.
Je lui dirai qu'elle doit obir aux lves de cinquime et de
sixime divisions, promit-elle. Mais je t'en prie, n'exagre pas. Nous
savons toutes que tu te fais servir comme une princesse.
Et Marjorie? riposta Angela. N'abuse-t-elle pas de son
autorit? Elle est insupportable depuis qu'elle est monitrice
d'ducation physique.
Laisse Marjorie tranquille, conseilla Henriette. Bientt nous
monterons en sixime, il faut que nous comprenions nos
responsabilits. Nous ne sommes pas libres de nous livrer nos
fantaisies, comme tu as l'air de le croire. Nous devons tre justes et...
Pas de sermon! interrompit Angela. On ne peut donc jamais
s'amuser Saint-Clair? Vous prenez toutes des airs si solennels!
Bobbie et Pat ne jouent plus de tours en classe. Nous n'avons jamais
de rveillon. Nous...
Nous avons un examen prparer, dclara Henriette en
s'loignant. On ne peut pas la fois travailler et s'amuser. Quand
nous serons reues, nous aurons droit quelques distractions.
Henriette cependant parla Antoinette. La petite Franaise aux
yeux noirs l'couta avec politesse.

45

Oui, Henriette, je monterai chez Angela quand elle


m'appellera, promit-elle. Mais elle m'appelle toujours quand je suis
occupe.

Viens me trouver, c'est moi qui t'excuserai , dit


Henriette.
Antoinette poussa un soupir. Elle savait que le chef de classe ne
se laisserait pas prendre ses prtextes et lui enjoindrait d'obir.
Angela les vit toutes les deux ensemble et se rjouit. Elle dcida
de faire passer un mauvais quart d'heure Antoinette pour lui
apprendre obir.
Je n'aurai pas besoin de toi pendant quelques jours, annona-telle Violette. Envoie Antoinette ta place.
Tu n'es pas contente de moi, Angela? demanda Violette
consterne. Antoinette est si maladroite, cic ne fera que des
btises ! Permets-moi de continuer venir.
Antoinette coud et reprise la perfection, dit Angela qui
prenait plaisir blesser Violette. Tu as trs mal repris une de mes
socquettes de tennis.
Les yeux remplis de larmes, Violette sortit. Alice, qui tudiait
une leon, leva la tte.
Angela, cesse ce petit jeu! Tu es odieuse! Tu flattes ces petites
et puis tu les congdies. Antoinette te donnera du fil retordre. Elle ne
t'admirera pas, elle a la tte sur les paules.
Elle m'admirera si je le veux, se vanta Angela qui
connaissait le pouvoir de son charme et de ses sourires.
Bien sr que non ! protesta Alice. Elle ressemble Claudine,
elle n'est pas influenable.
J'obligerai Antoinette se soumettre, affirma Angela. Tu
verras. Tu seras surprise, Alice.
Je ne serai pas surprise. Je connais Antoinette mieux que
toi!

46

CHAPITRE VII
ANTOINETTE ET ANGELA
DS QU'ELLE FUT APPELE,

Antoinette arriva promptement, le


sourire aux lvres. Elle tait aussi soigne dans sa mise que Claudine
et avait, comme sa sur, l'esprit vif et des yeux candides. Miss
Jenks, le professeur de seconde division, avait dj appris ne pas
se fier son air innocent qui ne prsageait jamais rien de bon.
Tu m'as appele, Angela? demanda Antoinette. Oui,
rpondit Angela avec son sourire le plus blouissant. Antoinette,
veux-tu cirer mes souliers marron, je suis sre que tu le feras trs
bien.
Antoinette sourit son tour et Angela crut lire dans ses yeux une
intense admiration.
O est le cirage? demanda la petite Franaise.

47

- Tu le trouveras dans le placard, sur l'tagre d'en haut,


rpliqua Angela. Comme tu es chic, Antoinette! Aussi chic que
Claudine !
- Claudine est extraordinaire, formidable! s'cria Antoinette. J'ai
cinq surs, toutes plus gentilles les unes que les autres. Je suis
sre que tu m'envies.
Mais Angela prfrait tre fille unique. Ainsi elle n'avait pas
partager les gteries de ses parents.
Le cirage est dans le placard, sur l'tagre d'en haut, rpta-telle, et son sourire se ternit un peu.
- Le cirage, ah! oui, dit Antoinette en faisant un pas vers
le placard et en s'arrtant. Mes surs sont toutes adroites
comme des fes. Isabelle connat tous les points de broderie. A
l'ge de neuf ans, elle a fait...
- Occupe-toi de mes souliers! interrompit Angela qui perdait
patience.
Voyant que l'autre faisait la moue, elle se hta de sourire de
nouveau. Rassrne, Antoinette s'avana vers le placard. Elle ouvrit
la bouche pour chanter les louanges de ses surs, mais Angela s'assit
devant son bureau.
Ne me parle pas, dit-elle. J'ai une leon apprendre.
Antoinette monta sur une chaise pour atteindre l'tagre
suprieure du placard, puis redescendit, un petit pot la main et un
sourire aux lvres... un sourire qu'Angela ne vit pas.
Antoinette trouva une brosse, un chiffon, et se mit au travail.
Elle tendit de la crme sur les souliers, les brossa et les fit briller.
Quand elle eut fini, elle les regarda avec fiert.
C'est fait? demanda Angela sans lever les yeux de son livre
pour ne pas qu'Antoinette se remt parler.
- Oui, rpondit Antoinette. Tu n'en as pas encore une paire
nettoyer, Angela? J'aime bien travailler pour toi.
Angela se rjouit. Alice en serait pour sa courte honte! Les
autres sont en bas du placard, dit-elle. Tu le fais trs bien.
N'est-ce pas? Tes souliers sont si beaux! Personne

48

Antoinette trouva une brosse, un chiffon, et se mit au travail.

49

Saint-Clair n'est aussi chic que toi, Angela. On te croirait


Parisienne.
Je connais Paris, j'y ai achet des robes , dclara
Angela.
Elle se prparait dcrire ses toilettes, mais Antoinette lui coupa
la parole.
Si tu voyais ma sur Franoise! On dirait qu'elle se fait
habiller chez un grand couturier. Ses robes, elle les fait elle-mme, elle
est si adroite, elle...
Tu as vraiment des surs extraordinaires , fit remarquer
Angela d'un ton sarcastique.
Antoinette ne parut pas comprendre qu'Angela se moquait d'elle.
C'est vrai, acquiesa-t-elle. Je ne t'ai pas encore parl de
Ginette. Elle...
Laisse-moi apprendre ma leon! interrompit Angela qui ne
pouvait plus supporter l'loge des surs d'Antoinette.
Elle prenait son ton le plus mielleux, et Antoinette rayonna.
Oui, Angela. Oui, je suis trop bavarde, n'est-ce pas? J'aimerais bien bavarder avec toi, mais j'ai du travail.
En silence, Antoinette cira deux autres paires de souliers, les mit
leur place et jeta le pot vide dans la corbeille papiers.
J'ai fini, Angela, dit-elle. Je m'en vais. Tu veux que je vienne
demain ?
Oui, viens demain la mme heure, rpondit Angela avec
son charmant sourire. Tu as trs bien cir mes souliers. Merci.
Antoinette s'en alla. En chemin elle rencontra Claudine. D'o
viens-tu? demanda celle-ci.
J'ai cir les souliers d'Angela , expliqua Antoinette.
Aprs avoir regard de tous les cts pour s'assurer que personne ne
l'coutait, elle pronona rapidement quelques phrases en franais.
Claudine clata de rire et fit semblant de gifler sa sur.

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Tiens, vilaine! Que dira Angela?


Antoinette haussa les paules et disparut. Claudine se remit
marcher et s'arrta devant le cabinet de travail d'Angela. Des voix
rsonnaient l'intrieur. Alice tait l aussi. Claudine ouvrit la porte.
Bonjour! s'cria Alice. Tu viens chercher le livre que je t'ai
promis? Attends une minute, je ne sais pas o je l'ai fourr.
Elle aperut les souliers d'Angela dans un coin.
C'est Violette qui les a si bien cirs? En gnral elle est moins
habile.
Non, rpliqua Angela. C'est Antoinette. Elle m'a fait
l'loge de ses surs.
Oh oui! dit Claudine. Isabelle, Franoise, Ginette et... - Ne
recommence pas, je t'en prie! interrompit Angela.
Qu'y a-t-il, Alice? Que regardes-tu?
Tu as dj fini ta crme de beaut? dit Alice d'une voix
surprise en prenant un pot vide dans la corbeille papiers. Que
tu es gaspilleuse, Angela! Il tait presque plein hier et il est dj fini.
Qu'en as-tu fait?
Rien. Je m'en sers rarement parce que c'est une crme
extrmement chre et difficile trouver. Je la garde pour les
grandes occasions. Que s'est-il pass? Le pot est vide?
Les deux amies se regardrent, intrigues. Assise sur le bord de
la table, Claudine balanait son pied, le visage impassible. Soudain,
Angela poussa une exclamation de colre.
C'est cette idiote d'Antoinette! Elle a nettoy mes souliers avec
ma crme de beaut ! La sotte ! Toute cette crme gaspille !
Mais tes souliers brillent tant! fit remarquer Claudine.
Antoinette a peut-tre pens qu'un cirage ordinaire n'tait pas assez
bon pour de si beaux souliers.
C'est une idiote ! rpta Angela. Je ne veux plus qu'elle
travaille pour moi.
- C'est peut-tre ce qu'elle voulait, suggra Alice. Notre chre
Claudine serait capable d'une ruse de ce genre, n'est-ce pas, Claudine?

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- Veux-tu que je dise Antoinette que tu n'auras plus besoin


d'elle parce que tu es en colre? demanda Claudine. Quel chagrin elle
aura, la pauvre petite !
Angela rflchit. Elle tait sre qu'Antoinette avait vraiment
commis une erreur. La petite Franaise l'aimait trop pour lui jouer un
tour pareil. Oui, elle s'tait trompe. Angela lui donnerait l'occasion de
se racheter.
J'essaierai de nouveau, dit-elle. Je lui pardonnerai pour cette
fois. Nous pouvons toutes commettre des fautes.
- C'est bien vrai, approuva Claudine. Ma sur Isabelle est
l'intelligence en personne, mais une fois...
- a suffit! trancha Angela. C'est bien assez ennuyeux de
vous avoir Saint-Clair, Antoinette et toi, sans encore entendre
parler de vos douzaines de surs !
Claudine sauta gracieusement terre et alla trouver Antoinette
pour lui annoncer le succs de sa ruse. Antoinette rit gorge dploye.
Parfait, dclara-t-elle. La prochaine fois je serai de nouveau
stupide, trs stupide!
Le lendemain, Angela l'envoya chercher. Antoinette arriva,
confuse, les yeux baisss.
Angela, murmura-t-elle d'une voix peine perceptible,
Claudine m'a expliqu l'erreur que j'ai commise. Comment ai-je pu
tre si bte? Je te supplie de me pardonner!
- C'est bien, dit Angela. N'aie pas l'air si triste, Antoinette!
Soit dit en passant, je t'appellerai Toinette, c'est plus gentil
qu'Antoinette, tu ne trouves pas ?
Antoinette feignit une joie sans bornes. Angela s'panouit. C'tait
bien facile de faire la conqute de ces petites. Elle accablerait de
travail cette Franaise, puis elle la renverrait. Ce serait pour elle une
bonne leon.
Que faut-il que je fasse aujourd'hui? demanda Antoinette de sa
voix timide. Que je cire tes souliers?
- Non, rpondit Angela. Plus de souliers. Tu vas faire piller
des tartines, les beurrer, puis les recouvrir de parure d'anchois.
Tu trouveras tout dans le placard. Fais-

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en assez pour trois. Mary-Ann vient goter avec nous pour nous
lire son nouveau pome.
Quel gnie, cette Mary-Ann ! s'cria Antoinette en prenant le
pain. Ma sur Ginette fait aussi des vers et...
Il faut que je m'en aille, on m'attend, se hta d'interrompre
Angela en se levant. Fais-nous de bonnes tartines pour racheter ta
faute ridicule d'hier.
- Jamais tu n'en auras mang de meilleures , promit
Antoinette.
Angela sortit, bien dcide ne pas revenir avant le dpart
d'Antoinette. Quel moulin paroles! Et toutes ces surs ! Au diable
les familles nombreuses !
Ds qu'elle fut seule, Antoinette perdit son air innocent et se mit
la besogne. Elle fit rapidement griller les tranches de pain et les
recouvrit de beurre. Puis elle prit un pot dans le placard... mais pas
celui du beurre d'anchois... C'tait le pot de cirage marron dont elle
aurait d se servir la veille. Sa couleur tait exactement la mme que
celle du beurre d'anchois. Avec soin, l'espigle tala la pte brune sur
le pain, disposa les tartines sur une assiette et les posa prs du feu pour
les tenir au chaud. Ensuite elle retourna la salle de rcration de sa
division.
Alice arriva et s'assit prs du feu. Puis Angela passa la tte la
porte et, son grand soulagement, constata qu'Antoinette tait partie.
Je n'ai pas pu rester avec cette bavarde qui me parlait de ses
surs, expliqua-t-elle. Ces tartines sont apptissantes, n'est-ce pas?
Voici Mary-Ann.
Mary-Ann entra, ple et les yeux cerns. Tu as l'air fatigue, fit
remarquer Angela. Tu as encore pass la nuit crire? Je voudrais
pouvoir composer des pomes comme toi, Mary-Ann.
J'ai travaill jusqu' minuit, rpliqua Mary-Ann de sa voix
grave. Heureusement personne n'a vu la lumire. Le th est dj prt?
Gotons, puis je vous lirai mon dernier pome.

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CHAPITRE VIII
POUAH! QUELLE HORREUR!
posa l'assiette de toasts sur la table. J'ai
demand Antoinette de nous faire des tartines
au
beurre
d'anchois, dit-elle. Tu les aimes, n'est-ce pas? Sers-toi, Mary-Ann.

Mary-Ann prit la tranche du dessus; l'odeur lui parut bizarre et


elle la regarda d'un air de doute.
Le beurre d'anchois sent toujours fort , fit remarquer Alice.
Mary-Ann et elle mordirent en mme temps dans leur tartine.
Quel got abominable ! Mary-Ann cracha sa bouche sur la table,
Alice, avec plus de raffinement, dans son mouchoir. Angela entama
son toast avant de se rendre compte des ractions des deux autres. Puis
elle cracha aussi et porta la main sa bouche.
ANGELA

54

55

56

Va-t'en, Antoinette, tu es un vritable flau!


Oh! C'est atroce! Je suis empoisonne!
Elle se prcipita vers la plus proche salle de bain et ses
camarades la suivirent, la langue hors de la bouche. Mary-Ann fut
prise de nauses. Les larmes aux yeux, elle fut oblige de s'asseoir.
Angela, quel horrible beurre d'anchois ! Comment peux-tu
acheter de telles salets ? s'cria-t-elle.
- C'est curant! renchrit Alice en se rinant la bouche. Je n'ai
jamais rien mang d'aussi infect. Pouah !
Angela, cure comme les autres, tait de plus furieuse.
Encore une erreur d'Antoinette? Elle retourna dans son cabinet
de travail, ouvrit le placard et prit le pot de beurre d'anchois. Il tait
intact. Antoinette ne s'en tait donc pas servie. Qu'avait-elle mis sur
les tartines? Il n'y avait sur l'tagre que de la confiture de fraise. Alice
saisit le pot de cirage et l'ouvrit. Il tait presque vide.
Regarde, dit-elle avec colre. Elle a mis du cirage sur le pain.
Elle mrite une bonne punition !
Angela tait ple de rage. Elle ouvrit la porte et appela une lve
de premire division qui passait.
Molly, cherche Antoinette et dis-lui de venir immdiatement
ici.
Oui, Angela , rpondit Molly, et elle partit en
courant.
Quelques minutes plus tard, Antoinette arriva, une lueur
d'inquitude dans les yeux, les lvres tremblantes.
Antoinette, comment as-tu os taler du cirage sur nos tartines?
cria Angela. Tu aurais pu nous empoisonner! Tu ne vois pas la
diffrence entre du beurre d'anchois et du cirage? Tu es donc stupide?
Nous voil malades toutes les trois. Nous devrions nous plaindre
Mme Theobald, nous devrions...
- Ne me gronde pas ! gmit Antoinette. Tu as t si bonne pour
moi, Angela! Tu m'as souri, tu m'as appele Toinette. Ne me gronde
pas ! Au lieu d'aller goter, je vais te prparer d'autres tartines. Cette
fois elles seront dlicieuses.
Si tu crois que je te permettrai de faire autre chose pour
moi, tu te trompes ! dclara Angela qui avait encore dans
57

la bouche le got affreux du cirage. J'aurais d savoir qu'une


Franaise n'est bonne rien. Tu nous as toutes rendues malades.
Mary-Ann a eu des nauses.
Je suis dsole, se lamenta Antoinette. Angela, je t'en prie,
laisse-moi venir demain. Je ne ferai plus de btises. Demain,
tu m'appelleras Toinette et tu me souriras. Demain...
Demain je prendrai Violette Hill, affirma Angela. Vat'en, Antoinette, tu es un vritable flau!
Antoinette sortit avec un sanglot. La paix rgna dans la petite
pice.
Elle peut pleurer, la sotte! dit Angela. Plus jamais je ne
l'appellerai !
- Je n'ai plus envie de goter, annona Alice en regardant les
tartines, d'un air de dgot. Et toi, Mary-Ann?
Moi non plus, approuva Mary-Ann avec un frisson. Je me
sens malade. Je ne sais mme pas si je pourrai lire mon pome.
Essaie, supplia Angela qui admirait le talent de sa
camarade. De quoi s'agit-il?
De la tristesse du printemps, dit Mary-Ann en sortant une
feuille de papier de sa poche. C'est un pome trs triste.
Tu n'cris que des choses tristes, fit remarquer Alice.
Pourquoi? J'aime les vers qui me rendent heureuse.
- Je ne suis pas trs heureuse, dit Mary-Ann d'un ton solennel.
Les potes ne le sont jamais.
Allons donc! Je connais des posies trs gaies, protesta Alice.
- Tais-toi, Alice! ordonna Angela. Nous t'coutons, Mary-Ann.
Mary-Ann se mit lire. C'tait un pome sinistre, plein de mots
prtentieux. Alice et Angela ne comprenaient pas trs bien, ce qui ne
les empchait pas d'admirer le gnie de leur camarade.
Tu devrais demander Miranda de mettre quelques-uns de tes
pomes en musique, suggra Alice.
Elle a refus , rpliqua Mary-Ann.
Ce refus avait t pour elle une grande humiliation. Elle
comprenait que Miranda n'aimait pas ses vers.
58

59

Les protestations furent inutiles. Les trois filles durent obir.


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La porte s'ouvrit brusquement et livra passage Mme Rey.


Qu'est-ce que j'apprends? commena-t-elle. Il parat que vous
avez absorb du cirage? Montrez-moi le pot.
C'tait une excellente occasion pour faire punir Antoinette, pensa
Angela.
Madame Rey, c'est affreux ! Mary-Ann a eu des nauses. Je ne
serais pas surprise que nous soyons toutes malades ce soir.
J'ai cru que j'tais empoisonne, ajouta Mary-Ann.
Venez avec moi l'infirmerie, je vous donnerai un antidote,
dclara Mme Rey. Ce cirage contient un ingrdient qui pourrait vous
irriter l'estomac. Venez tout de suite.
Les trois filles la regardrent avec inquitude. Les potions de
Mme Rey avaient si mauvais got! Angela regretta d'avoir tant
exagr. Elle essaya de se rtracter.
Ce n'tait pas la peine de vous dranger, affirma-t-elle en riant.
Nous avons tout crach et nous nous sommes rinc la bouche. Nous
nous sentons trs bien.
Mieux vaut ne pas courir de risques, insista Mme Rey. Inutile
d'attendre que vous ayez des maux d'estomac. Venez, j'ai un
mdicament qui vous remettra tout de suite d'aplomb.
Mais... , commena Alice.
Les protestations furent inutiles. Les trois filles durent obir.
Situation humiliante, car Mme Rey n'avait pas coutume de
pourchasser les grandes lves. Elle les conduisit l'infirmerie et leur
administra chacune une cuillere d'une potion qui ne le cdait en rien
au cirage.
Pouah! s'cria Alice. Pourquoi vos drogues ont-elles si
mauvais got, madame Rey?
J'en ai une encore plus amre. Vous voulez l'essayer?
Jamais de la vie! protesta Alice, et une pense la
frappa : Madame Rey, comment avez-vous su que nous
avions du cirage sur nos tartines? Nous ne l'avons dit personne. Qui
vous l'a racont?
Antoinette, rpondit Mme Rey en rebouchant sa bouteille.
Pauvre petite ! Elle est venue me trouver, tout en larmes.

61

Elle m'a dit qu'elle vous avait empoisonnes par erreur, elle se
demandait ce qu'elle ferait si vous mouriez dans la nuit. Je lui ai
promis de vous soigner.
Toutes les trois coutaient avec colre. En plus des toasts au
cirage, c'tait Antoinette qu'elles devaient la potion de Mme Rey!
Vous n'imaginez pas quel point elle tait bouleverse, reprit
l'infirmire. Pauvre petite! Elle m'a fait piti. Une Anglaise aurait ri de
son erreur, mais Antoinette tait si dsole que j'ai t oblige de la
consoler et de lui donner du chocolat. Pour scher les larmes des
lves de premire et de seconde divisions, le chocolat est le meilleur
remde! Ce ne sont en ralit que des bbs.
L'image d'Antoinette se rgalant avec le chocolat de Mme Rey
exaspra Angela, Alice et Mary-Ann. Elles n'avaient plus qu'une ide :
dire cette peste ce qu'elles pensaient d'elle.
O est Antoinette, le savez-vous, madame Rey? demanda
Angela qui avait encore dans la bouche le got du cirage et de la
potion.
Je l'ai envoye chez sa tante, rpondit Mme Rey. J'ai pens
que Mam'zelle saurait la persuader qu'elle n'a pas commis un crime.
Les trois lves de cinquime retournrent dans leur cabinet de
travail. Inutile de se mettre la recherche d'Antoinette maintenant.
Elle tait probablement en train de goter chez Mam'zelle qui la
bourrait de gteaux pour la remettre de ses motions.
Demain, je lui donnerai du travail! dclara Angela avec colre.
Je lui ai dit que je n'aurais plus besoin d'elle, mais j'ai eu tort. Elle
regrettera son mauvais tour. Dire qu'elle est alle jouer la comdie
Mme Rey! Elle est pire que Claudine !
Alice s'inquita. Qui sait de quoi Antoinette serait encore
capable?
Ne fais pas d'imprudences! s'cria-t-elle. Antoinette est
beaucoup trop ruse pour nous. Tu vois bien qu'elle n'est

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pas comme les autres, qu'elle ne t'admire pas! Je te l'avais bien


dit...
Tais-toi, Alice! ordonna Angela. Je dteste les gens qui
vous lancent la figure : Je vous l'avais bien dit! Je vous
l'avais bien dit! Je ne reprendrai pas Antoinette si tu crois que
c'est
prfrable.
Elle
finirait
par
nous empoisonner
compltement. Mais je voudrais bien lui donner une bonne leon.
Tout est de ta faute, reprit Alice. Si tu ne tyrannisais pas les
petites, rien ne serait arriv.
Mary-Ann jugea qu'il tait temps de se retirer. Les querelles
tarissaient son inspiration. Elle s'en alla en emportant son pome.
Ne racontons cette histoire personne, conseilla Angela. Tout
le collge se moquerait de nous.
Mais, hlas! Antoinette se chargea de rpandre l'histoire. Bientt
les lves en faisaient des gorges chaudes. Angela, qui dtestait la
moquerie, fut furieuse. Alice tait humilie aussi, car Miss Willcox
elle-mme la taquina.
Si vous rdigiez une petite dissertation sur le beurre d'anchois?
proposa-t-elle.

63

CHAPITRE IX
MISS WILLCOX

EST DE

MAUVAISE

HUMEUR

Miss WILLCOX tait de mauvaise humeur. Son diteur venait de


lui renvoyer son second livre de pomes, accompagn d'une lettre
polie disant que l'ouvrage tait moins bon que le premier et que, son
grand regret, il ne pouvait le publier.
Miss Willcox tait aussi sre de son gnie que Mary-Ann du
sien. Elle avait compt sur le succs de son second recueil de vers et
voil qu'il tait refus! Quelle dception! Au lieu de prendre la
dcision de soigner davantage la forme de ses pomes l'avenir, elle
se rpandit en critiques l'gard de l'diteur, et sa rancune s'tendit
la terre entire. Elle entra en classe, les lvres serres, prte tempter
et punir.
Dans l'ensemble, les lves s'appliquaient, car les cours

64

de littrature anglaise les intressaient. Il y avait, bien entendu,


quelques exceptions : Biscotte qui ne pensait qu' manger, Doris gne
par sa mauvaise mmoire, Miranda obsde par la musique.
Ce matin-l, les enfants se sentaient lasses. La leon de
gymnastique et le cours de mathmatiques les avaient puises. Elles
prouvaient le besoin de se dtendre un peu, mais justement Miss
Willcox n'tait pas d'humeur plaisanter.
Carlotta billa, ce qui attira sur elle les foudres du professeur.
Puis Claudine dclara qu'elle avait mal au cur et demanda la
permission de sortir de la classe.
Je les connais, vos maux de cur! Vous avez envie de manquer
le cours! s'cria Miss Willcox irrite. Eh bien, allez tout de suite
trouver Mme Rey.
- Ce n'est pas la peine, rpondit poliment Claudine. Je ne me
sens pas assez malade. Si vous aimez mieux que je reste, j'essaierai.
On crut que Claudine allait passer un mauvais quart d'heure,
mais Miranda dtourna sur elle la colre du professeur.
Do, sol, mi, do ! chantonna-t-elle soudain.
Miranda! Qu'est-ce que cela veut dire? demanda Miss
Willcox d'une voix tremblante de rage.
Miranda ne l'entendit mme pas. Les yeux ferms, elle se
balanait et marquait la mesure en tambourinant sur son pupitre pour
accentuer le rythme.
Miranda! cria Miss Willcox, et une de ses pingles dores
tomba de ses cheveux. M'entendez-vous? Qu'avez-vous toutes ce
matin ?
Pat posa la main sur l'paule de Miranda. La musicienne
sursauta, souleva les paupires et promena un regard effar autour
d'elle. Sans se rendre compte de la fureur de Miss Willcox, elle ferma
de nouveau les yeux et se remit se balancer.
Elle rve sa musique, Miss Willcox, expliqua Pat. Elle ne sait
mme plus o elle est.
- Elle a souvent de ces absences, affirma Mary-Ann.

65

se met tout coup chanter et toujours quand je veux lire un de


mes pomes haute voix. Je crois qu'elle le fait exprs.
- Cela montre qu'elle a du got , fit remarquer Pat. Sol, do,
r, mi !
Miss Willcox la regardait en silence, elle se demandait si
Miranda ne jouait pas la comdie.
Tra la la! Tra la la! ajouta Miranda en donnant un coup de
poing sur son bureau. a y est, je l'ai !
Les lves se mirent rire. Comdie ou non, c'tait trs drle.
Miranda sourit la ronde.
Je l'ai! rpta-t-elle. C'est une mlodie qui me trotte par la tte
depuis deux semaines. Elle commence comme cela : sol, do, r, mi...
Ce fut au tour de Miss Willcox de frapper sur son bureau. Elle se
livrait rarement des gestes dsordonns qui lui paraissaient
incompatibles avec sa dignit. Mais Miranda aurait exaspr un saint.
Sortez! ordonna Miss Willcox d'une voix coupante. Une lve
de votre ge qui se conduit de cette faon, c'est honteux! Je me
demande pourquoi on vous a mise en cinquime. Vous devriez tre
dans les petites classes. Sortez!
- Que je sorte? rpliqua Miranda tonne. Pourquoi? Je ne
voulais pas interrompre le cours. Je ne l'ai pas fait exprs.
Cette mlodie m'est venue brusquement la tte. C'est fini.
- Sortez ! rpta Miss Willcox.
Personne ne riait plus. Jamais encore une lve de cinquime
division n'avait t renvoye d'un cours. Si Mme Theobald l'apprenait,
Miranda serait svrement punie.
Miranda se leva et sortit de la salle d'un pas d'automate. L'ordre
du professeur la stupfiait. Dans le corridor, elle s'appuya contre le
mur. Elle avait mal la tte. Puis la nouvelle mlodie lui revint
l'esprit, et elle commena chantonner mi-voix. On l'entendit dans
la classe silencieuse.
a Isabelle, allez dire Miranda de retourner dans son cabinet de
travail et de copier la scne de la pice que

66

Miss Willcox la regardait en silence, elle se demandait si


Miranda ne jouait pas la comdie.
67

nous tudions, ordonna Miss Willcox. Je ne peux pas tolrer sa


conduite.
Miranda se prend pour un gnie, expliqua Mary-Ann. Elle
fait toujours des excentricits.
Je vous dispense de vos commentaires , dclara Miss
Willcox.
Elle parlait d'une voix dure et dsagrable. Ce matin-l, chaque
lve eut sa part de remontrances. Doris paya cher un de ses trous de
mmoire. Cora fut surprise en train de grignoter des pralines.
Comme une petite de premire! dcrta Miss Willcox
indigne en confisquant le sac de bonbons.
Pauvre Biscotte! chuchota Pat Isabelle. Manger est son seul
plaisir dans la vie !
Pat, que dites-vous ? demanda Miss Willcox.
Pat devint trs rouge.
Je ne peux pas le rpter , balbutia-t-elle, car elle ne voulait
pas vexer Cora.
Miss Willcox fut aussitt persuade qu'elle avait fait les frais de
la remarque de Pat.
Cet aprs-midi, vous ne jouerez pas au tennis, vous copierez
une scne de la pice ! dit-elle.
Pat n'osa pas protester. La nervosit devint gnrale. Pauline
laissa tomber son livre et fut gronde son tour. Bobbie eut envie de
lancer une plaisanterie pour drider lves et professeur, mais elle se
ravisa : rien n'arracherait un sourire Miss Willcox. Qu'avait-elle
donc?
Seules Alice et Mary-Ann la regardaient avec admiration.
Qu'elle tait belle quand ses yeux lanaient des clairs! Une des
pingles dores qui retenaient ses cheveux tomba avec un bruit sec.
Alice se leva d'un bond, ramassa l'pingle et la posa sur le bureau avec
son joli sourire. Cet empressement toucha Miss Willcox
Merci, Alice, dit-elle en reprenant sa voix suave. Vous tes
toujours prte me rendre service !
Comme toujours quand Miss Willcox adressait un compliment
Alice, Mary-Ann prouva une vive jalousie. Son visage

68

s'assombrit. Ses camarades rprimrent un fou rire. Lorsqu'on


eut tudi la scne de la pice de Shakespeare, il restait encore cinq
minutes.
L'une de vous a-t-elle lu quelque chose d'intressant?
demanda Miss Willcox.
Elle encourageait les lves apporter les pomes qu'elles
avaient aims ou un passage de prose qui leur avait plu. Mais ce jourl toutes secourent la tte.
Nous avons eu trop de travail cette semaine pour lire, expliqua
Pat. Avec cet examen, nous n'avons de temps pour rien.
Miss Willcox, dit Mary-Ann avec un sourire nerveux, vous
permettez que je lise un de mes pomes? J'aimerais savoir s'il vous
plat.
Aprs son chec, Miss Willcox n'tait gure dispose apprcier
l'uvre d'autrui. Les autres, pensant qu'elles pourraient se reposer
pendant quelques minutes, applaudirent la proposition de Mary-Ann.
Celle-ci rougit de plaisir. Elle crut ses camarades prtes l'admirer et
ne comprit pas que, se rjouissant de ce bref rpit, elles ne prteraient
la lecture qu'une oreille distraite.
Eh bien, acquiesa Miss Willcox sans grce, nous vous
coutons, Mary-Ann.
Mary-Ann sortit de son bureau une feuille de papier couverte de
sa grande criture. Elle toussota et se mit lire d'une voix grave qui
imitait celle de Miss Willcox :
Le moulin solitaire, Perdu dans les brumes du temps, Silencieux
comme les annes enfuies, Mlancolique...
Seule Angela coutait. Ces vers prtentieux et sans sincrit ne
touchaient pas le cur, et leur ronronnement endormait la classe. Mais
Mary-Ann n'eut pas la permission d'aller jusqu'au bout. Miss Willcox,
exaspre, l'interrompit au milieu. Dans ce pome, elle reconnaissait
un des siens, intitul La Ferme abandonne, qui figurait dans le livre

69

qu'elle avait publi et dont Mary-Ann avait achet un


exemplaire. Le ton, les ides taient les mmes. En tant que pastiche,
c'tait russi, mais Mary-Ann n'avait pas eu l'intention de faire un
pastiche. Elle avait cru crire une uvre originale qui ne devait rien
ses souvenirs.
Assez ! ordonna le professeur.
Mary-Ann s'arrta et interrogea du regard Miss Willcox qui
fronait les sourcils.
Quand vous me prsenterez des vers qui seront de vous, je
vous couterai, Mary-Ann, dclara Miss Willcox. Je n'aime pas les
plagiats.
Mais, Miss Willcox, je n'ai pas plagi, balbutia Mary-Ann.
J'ai simplement pris modle sur votre style que j'admire tant. Je...
Le pome de Mary-Ann et-il t un chef-d'uvre, Miss
Willcox, ulcre par le refus de son diteur, ne l'et pas got ce
matin-l.
Cela suffit! coupa-t-elle d'une voix froide. A votre place, je
dchirerais ce pome. Voici la cloche qui sonne. Laissez vos livres et
allez en rcration. Alice, avez-vous une minute me donner? J'ai des
papiers mettre en ordre.
La mort dans l'me, Mary-Ann sortit de la classe et Alice resta
pour aider Miss Willcox. Les autres lves se dispersrent, heureuses
de se dtendre aprs les dboires de la matine.

70

CHAPITRE X
O IL EST QUESTION DE GNIE,
DE SPORT ET DE RACCOMMODAGE
Tu N'AVAIS pas mal au cur, aprs tout, dit Angela I d'un ton
malicieux Claudine, tandis que les lves I sortaient de classe.
Je vais mieux, rpondit la Franaise. Heureusement Miranda a
attir l'attention de Miss Willcox, sans cela j'aurais t oblige d'aller
trouver Mme Rey.
Allons chercher Miranda, proposa Isabelle Pat. Je me
demande si elle a eu le temps de copier toute cette scne qui est
terriblement longue.
Elles entrrent dans le cabinet de travail de Miranda. Mary-Ann
tait l, en larmes. Elle foudroya du regard les deux nouvelles venues.
Ne pleure pas, conseilla Pat. N'attache pas tant d'importance
au jugement de Desdmone. Je parie qu'elle est jalouse, c'est tout.

71

Tu n'entends rien la posie, affirma Mary-Ann en reniflant.


Je suis sre que tu n'as pas compris un mot de mon pome.
C'est bien vrai, convint Pat. Je comprends Shakespeare,
Tennyson, Shelley, mais toi, j'ai l'impression que tu alignes des mots
qui n'ont pas de sens.
Tu es trs mchante! sanglota Mary-Ann.
On s'tait moqu de son pome et sa chre Miss Willcox l'avait
rabroue.
Ne pleurniche pas comme un bb ! conseilla Pat.
Elle se tourna vers Miranda qui crivait silencieusement dans un
coin.
Quelle malchance, Miranda ! Laisse ta punition et viens
prendre l'air. Tu es blanche comme un linge!
Je ne sais pas ce qui m'est arriv en classe aujourd'hui, fit
observer Miranda en levant la tte une minute. L'air que je
cherchais m'est brusquement venu la tte... j'ai oubli tout le
reste.
C'est que tu es un gnie , dit Pat avec bont parce qu'elle
aimait bien Miranda qui ne se vantait jamais, tait simple
et
naturelle. Les gnies font toujours des choses extraordinaires.
L'inspiration les visite au milieu de la nuit, ils oublient
l'heure des repas, ils ont des crises de somnambulisme, ils ne
ressemblent pas du tout au commun des mortels. Si tu es un gnie, tu
n'y peux rien. Pour ma part, je crois que tu travailles trop.
Mary-Ann couta ce petit discours, les sourcils froncs. Elle se
croyait aussi doue que Miranda, mais personne ne lui faisait des
compliments. Personne ne la traitait de gnie, except Angela, et
Angela n'entendait rien en littrature. La vie tait vraiment trs dure
pour la pauvre Mary-Ann.
Peut-tre que si je faisais des choses bizarres comme Miranda,
on comprendrait que je suis un grand pote, pensa-t-elle. J'essaierai.
Pas devant Miss Willcox, elle me punirait.

72

Un peu console, elle descendit au jardin. Miranda refusa de


l'imiter. Elle tait presse de terminer son pensum, afin de reprendre
son violon le plus tt possible. Tout ce travail, cet examen prparer,
c'tait puisant! D'autant qu'elle se refusait ngliger sa musique. Elle
passait souvent des nuits blanches.
Marjorie se surmenait aussi, mais c'tait le sport qui l'accaparait.
Elle s'efforait de former de bonnes joueuses de tennis et de hockey.
Elle serait si fire si les quipes de Saint-Clair remportaient la victoire
dans les matches qui les opposeraient aux collges voisins.
Ellen cherchait la modrer.
Tu veux trop faire la fois, dit-elle un jour Marjorie. Tu
obtiendrais de meilleurs rsultats si tu tais moins exigeante. Par
exemple avec les lves de premire division. Tu finiras par leur faire
prendre les jeux en horreur.

Allons donc! protesta Marjorie. Elles me sont


reconnaissantes de la peine que je prends pour elles. Jane Teal par
exemple, elle a fait de grands progrs.
Jane Teal a beaucoup de bonne volont, toutes ne lui
ressemblent pas. Surtout dans les grandes classes. Tu as tort de
harceler Carlotta, Angela et Claudine.
Tu me fais toujours des reproches, Ellen! s'cria Marjorie
avec impatience. Tu as beaucoup chang. L'anne dernire au
contraire tu me prenais pour modle. Tu aurais voulu tre aussi
nergique que moi.
Je le voudrais toujours, assura Ellen. J'admire ta force de
volont. Mais je suis ton adjointe, je partage tes responsabilits, je suis
donc oblige de te dire ma pense. Ce n'est pas par plaisir, je sais que
tu m'en veux, mais je ne ferais pas mon devoir si je me taisais.
Marjorie regarda sa camarade avec surprise. Jusque-l elle avait
donn les ordres, Ellen avait obi avec soumission. Maintenant Ellen
lui tenait tte. Au lieu d'admirer son courage, Marjorie s'irritait.
Je veux que Saint-Clair remporte les matches et les tournois et
que ses quipes sportives soient renommes, s'obstina-t-elle.

73

Qu'on ne me parle pas de surmenage et de fatigue!

74

Je n'couterai aucune excuse. Qu'on ne me parle pas de


surmenage ni de fatigue! Il faut que les lves s'intressent aux sports
autant qu'aux tudes.
Toutes ne sont pas grandes et fortes comme toi, protesta
Ellen. Tu veux tre professeur d'ducation physique. Tu es taille pour
ce mtier, tu es si vigoureuse! Tu oublies que des petites par exemple
Jane Teal n'ont pas autant de force que toi.
Jane Teal avait obi tous les ordres de sa monitrice, car elle
tait consciencieuse et applique. Le moindre compliment la comblait
d'aise. Mais elle souffrait' d'avoir perdu les bonnes grces d'Angela.
Pendant les tudes, elle se demandait comment elle pourrait regagner
son amiti et prendre la place de Violette qui avait succd la
maladroite Antoinette. C'tait en vain qu'elle se creusait la tte.
Vous rvez, Jane? faisait remarquer de temps en temps Miss
Roberts. Vos yeux sont perdus dans le vague.
Je... je rflchissais... , balbutiait Jane embarrasse, et
elle se penchait sur son cahier.
Un jour, Violette fut atteinte d'un-mauvais rhume. Mme Rey vint
la chercher pour la conduire l'infirmerie. Avant de quitter la classe,
Violette eut le temps d'adresser quelques mots Jane.
Apporte-moi un livre et mon nouveau jeu de patience ,
demanda-t-elle.
Jane promit. Pendant la rcration, elle ouvrit le placard de
Violette, y trouva le livre et le jeu de patience, ainsi que deux paires de
bas et un cardigan qui appartenaient Angela et taient pleins de
trous. Elle les contempla longuement.
Violette resterait trois ou quatre jours l'infirmerie. Jane
pourrait-elle faire le raccommodage et demander remplacer Violette
pendant son absence? Quelle joie de retourner dans le petit cabinet de
travail, d'pousseter les jolis bibelots, de regarder les gravures qui
ornaient les murs, de mettre des fleurs dans les vases! Angela lui
sourirait de nouveau et tout serait comme autrefois.

75

Jane consacra toute sa rcration raccommoder les bas et le


cardigan. Elle avait un rle apprendre pour la pice que devaient
jouer les lves de premire division. Elle n'aurait jamais le temps
puisqu'elle tait oblige de se coucher de bonne heure comme les
enfants de son ge.
Je prendrai ma lampe lectrique. Quand les autres dormiront,
je l'allumerai sous les couvertures et j'apprendrai mon rle , se dit
Jane sans penser que le lendemain elle aurait sommeil.
L'aprs-midi, elle porta les bas et le cardigan Angela. Elle entra
timidement, le cur battant, craignant des moqueries et des reproches.
Alice tait seule. Elle fut surprise de voir Jane.
Bonjour, petite, dit-elle. O est Violette?
A l'infirmerie, avec un gros rhume. C'est moi qui ai fait les
reprises d'Angela. O est-elle?
En compagnie de Marjorie , rpondit Alice. Marjorie
convoquait tour tour les lves de cinquime division pour leur
demander leur aide, afin de faire flotter trs haut le pavillon de SaintClair. Elle n'aurait certainement pas beaucoup de succs avec Angela
qui dtestait les sports.
Quel dommage! murmura Jane dsappointe.
Elle posa les bas et le cardigan, puis son visage s'claira, car
Angela entrait en claquant la porte. Elle ne paraissait pas de bonne
humeur.
Cette peste de Marjorie! s'cria-t-elle sans voir Jane. Elle veut
faire de nous des garons manques comme elle, des sportives qui
courent au lieu de marcher et crient au lieu de parler...
Jane est ici, fit remarquer Alice.
Violette est malade, se hta d'expliquer Jane. C'est moi qui ai
fait ton raccommodage, Angela. J'espre que tu n'es pas fche. Je
voudrais bien te servir de nouveau, si tu le permets.
Angela regarda Jane sans sourire.
Et notre chre Marjorie? N'oublie pas que ta monitrice

76

veut faire de toi une sportive accomplie, dclara-t-elle d'un ton


moqueur.
Je peux faire les deux, affirma Jane. Je trouverai du temps
pour mes tudes, les sports et ton travail.
Accaparer Jane serait un bon moyen de contrarier Marjorie.
Angela hocha donc la tte avec un sourire qui combla Jane de joie.
Bien, dit-elle. Reviens. Je suis fatigue d'ailleurs de cette sotte
de Violette. Elle est trs maladroite.
Jane s'en alla, le cur en fte. Angela lui avait souri! Elle
passerait une partie de la nuit travailler dans son lit. Elle tait sre de
ne pas sentir la fatigue !

77

CHAPITRE XI
MARJORIE DEVIENT UN FLEAU!
se transformait en tyran. Peu lui importait que les
grandes de cinquime eussent un examen prparer. Elle les obligeait
s'occuper des lves de premire et de seconde divisions.
C'est une ide stupide! protesta Pat. Les petites aiment bien
mieux s'entraner toutes seules. Elles ne tiennent pas du tout nous
avoir sur le dos.
De plus, nous avons mieux faire, renchrit Henriette
exaspre. Je ne sais pas comment tu t'arranges pour te prparer
l'examen, Marjorie. Tu ne penses qu' ces fameux matches.
En vrit, Marjorie ngligeait ses tudes. Son ambition se
bornait russir de justesse l'examen. Elle n'en demandait pas
davantage. Les sports taient devenus pour elle une rnarotte.
MARJORIE

78

Elle se faisait mme rabrouer par le professeur d'ducation


physique. Mais Marjorie n'tait pas susceptible; reproches et
moqueries la laissaient indiffrente.
Elle fonce droit devant elle comme un char blind, fit
remarquer Isabelle. Personne ne peut lui rsister. Nous finissons par
lui obir parce que c'est fatigant de discuter avec elle.
On ne peut pas discuter avec Marjorie, ajouta Doris. Elle
n'coute personne. Pas mme Ellen. Dommage qu'Ellen n'ait pas plus
de force de caractre ! Elle pourrait avoir de l'influence sur Marjorie.
Elle en a eu un certain moment, dit Pat. Tu te rappelles
comme Marjorie tait brusque et mprisante quand elle est arrive
Saint-Clair? Elle avait dclar qu'elle ne resterait pas un trimestre
entier.
Oui, approuva Isabelle. Elle tait odieuse. Et c'est la petite
Ellen qui l'a ramene la raison.
Marjorie a trop d'orgueil depuis qu'elle est monitrice
d'ducation physique, intervint Bobbie. Elle n'coute plus Ellen.
Je les ai entendues l'autre jour, Marjorie lui a impos silence.
Je n'ai jamais aim cette Marjorie, dclara Claudine,
l'ennemie des jeux et de la gymnastique. Si je lui obissais, je n'aurais
pas une minute de repos.
Cette remarque provoqua des rires. Claudine n'en faisait jamais
qu' sa tte, pourtant trop souvent son got, Marjorie la tirait de ses
cachettes pour l'entraner sur le terrain de sport.
Hier, aprs le cours du soir, Marjorie m'a poursuivie, raconta
Claudine en levant les sourcils. Je cours dans les corridors, j'arrive
devant le bureau de Mme Theobald. Que faire pour chapper cette
terrible fille? Je frappe la porte. J'entre.
Ses camarades, amuses, se demandaient ce que Claudine avait
dit la directrice.
Quel prtexte as-tu trouv? interrogea Margaret.
J'ai eu une longue conversation avec Mme Theobald,

79

dclara Claudine d'un air solennel. Nous avons parl pendant


que la pauvre Marjorie attendait patiemment dans le corridor.
De quoi avez-vous parl? demanda Pat avec curiosit.
Mme Theobald n'tait pas dans son bureau, rpondit
l'espigle. Les questions et les rponses sortaient de ma
bouche. La porte tait ferme. Comment Marjorie aurait-elle pu savoir
que Claudine tait seule dans la pice ?
Mais elle t'a bien vue quand tu es sortie? fit observer Pat.
Hlas ! Mme Theobald elle-mme est arrive et a trouv
Marjorie dans le corridor, expliqua Claudine. Pauvre Marjorie ! Quelle
surprise pour elle de voir la directrice qu'elle croyait dans son bureau!
Moi, je me suis dpche de sauter par la fentre. J'ai fait une peur
au jardinier! Si vous aviez vu sa tte!
L'ide de Claudine sautant par la fentre tait d'un comique
irrsistible. Personne n'aurait t capable d'un tel stratagme, sauf
peut-tre Carlotta.
Tu es vraiment impossible ! s'cria Pat.
Pourquoi cela? demanda Claudine.
Que s'est-il pass ensuite? demanda Isabelle que les tours
de Claudine amusaient toujours.
Je suis rentre par la petite porte, rpliqua Claudine, et j'ai
entendu Mme Theobald qui disait : Ma chre Marjorie, comment
Claudine pourrait-elle me parler dans le bureau puisque je suis dans
le corridor ? Vous rvez, je crois !
Elle a bien ouvert la porte ? interrogea Margaret.
Oui, mais il n'y avait personne dans la pice. Si vous aviez
vu la tte de la pauvre Marjorie! Si surprise, si intrigue ! Mme
Theobald n'tait pas contente.
Marjorie ne t'a pas demand d'explications? reprit Pat.
Oh! si, plusieurs fois. J'ai rpliqu: Je ne corn-ce
prends pas, Marjorie. Parle franais. Mais son franais est si
mauvais que je ne le comprenais pas non plus.
Chut ! La voil ! murmura Pauline.
Une minute plus tard, la monitrice d'ducation physique faisait
son apparition. On l'entendait de loin. Elle marchait
80

bruyamment et claquait les portes. Elle s'avana vers ses


camarades.
Mme Theobald m'a donn la permission de rassembler les
lves demain dans la salle de runion, dclara-t-elle de sa voix
sonore. Je vous parlerai des matches qui auront lieu ce trimestre-ci.
Sept heures, ne l'oubliez pas. J'exige que toutes les lves de
cinquime division soient prsentes. Les plus jeunes viendront aussi,
bien entendu. Il faut leur donner le bon exemple.
Mais, Marjorie, demain c'est samedi ! Tu sais bien que nous
avons projet de danser, protesta Angela. Les lves de troisime et de
quatrime viennent aussi. Nous nous amuserons beaucoup.
La runion de demain soir a une grande importance, dcrta
Marjorie. Nous danserons une autre fois. J'ai des ides intressantes
vous communiquer. Il m'a fallu beaucoup de temps pour les mettre au
point.
Tu aurais pu nous demander notre avis, dclara Alice.
81

Tu es vraiment trop autoritaire! Je n'assisterai pas ta runion,


j'ai mieux faire.
Marjorie prit un air scandalis. Qu'y avait-il de mieux qu'une
runion sportive? Les sourcils froncs, elle toisa Alice des pieds la
tte.
II faut que tu viennes, insista-t-elle. Mme Theobald m'a permis
de vous convoquer toutes. Ce ne sera pas trs long.
C'est toujours ce que tu dis, puis tu parles pendant des
heures, assura Carlotta. Ne compte pas sur moi.
Je relverai le nom des absentes et je montrerai la liste la
directrice, dclara Marjorie irrite.
Marjorie, choisis un autre jour pour ta runion, proposa Pat.
Demain soir nous voulons nous amuser. Nous avons tant travaill cette
semaine !
- Je regrette, rpliqua Marjorie. La runion aura lieu demain soir,
ma chre Pat. Tu russis brillamment peut-tre dans tes tudes, mais je
suis monitrice d'ducation physique, c'est moi qui commande.
Elle sortit en claquant la porte. Peu lui importait ce que l'on
dirait d'elle derrire son dos. Elle entendait tre obie. Les autres la
remercieraient plus tard, quand Saint-Clair aurait remport d'clatantes
victoires.
Elle a une araigne au plafond, dcrta Claudine.
Oui, approuva Pat. Le sport, le sport, toujours le sport, elle
ne pense qu' cela! Il faudrait que nous lui obissions au doigt et
l'il. Elle me ferait prendre en horreur le hockey et le tennis que
pourtant j'aime beaucoup.
Faut-il aller cette stupide runion? demanda Miranda. Je
veux travailler mon violon.
Et moi je voudrais terminer mon nouveau pome, renchrit
aussitt Mary-Ann.
Nous y sommes obliges puisque la directrice a donn son
approbation, dclara Pat regret. Je suppose que Marjorie lui a dit que
nous tions toutes d'accord. C'est malin!
La runion n'aura peut-tre pas lieu, aprs tout! suggra
Claudine.

82

Pas le moindre espoir, soupira Pat. Je connais Marjorie. Une


fois qu'elle a pris une dcision, rien ne l'en fait dmordre !
Je crois tout de mme que la runion n'aura pas lieu, rpondit
l'espigle, les yeux perdus dans le lointain.
- Que veux-tu dire? demanda Henriette.
J'ai un pressentiment ici, dit Claudine en mettant la main sur
son estomac. Ce pressentiment me dit qu'un incident empchera la
runion d'avoir lieu demain soir. Lequel? C'est ce que je me
demande.
Henriette la regarda d'un air souponneux. Claudine avait son
expression la plus innocente et la plus anglique.
Tu complotes quelque chose? interrogea Pat. Je te conseille de
ne rien faire. Tu es en cinquime, tu es trop grande pour jouer des
tours.
C'est bien vrai! approuva Claudine avec un soupir, et elle
s'loigna en compagnie de Carlotta.
Ce soir-l, quand elles furent toutes endormies dans son dortoir,
la petite Franaise se leva et pas de loup gagna le dortoir o couchait
sa sur.
Elle rveilla Antoinette en posant la main sur son paule et
s'agenouilla prs de son lit pour chuchoter.
Oui, oui ! rpondit Antoinette sur le mme ton. Oui, je ferai ce
que tu veux, Claudine. N'aie pas peur, ce sera fait. Mais o est le
bouton qui dclenche la sonnerie ?
Il y en a un chaque tage. Je te montrerai. L'espigle
retourna son lit, silencieuse comme un fantme. Elle se glissa dans
les draps en riant tout bas. Chre Marjorie, ta runion n'aura pas lieu
demain soir ! pauvre Marjorie, quelle dception! Chre Marjorie, la
petite Franaise est plus maligne que toi !
Sur ces penses agrables, Claudine s'endormit.

83

CHAPITRE XII
LA RUNION EST INTERROMPUE
de troisime, quatrime et cinquime divisions
avaient appris sans plaisir la dcision de Marjorie. Elles voulaient
danser. Cela ressemblait bien la monitrice djouer le rle de
trouble-fte! Elle marche grandes enjambes comme si tout le
collge lui appartenait, dclara Belinda, de quatrime division.
J'aimais les jeux, mais maintenant j'en ai par-dessus la tte, gmit
Rita, de la troisime. Marjorie me fait des reproches devant tout le
monde, je ne peux pas le supporter!
Mais aucune n'osait se rvolter ouvertement. Malgr tout, la
monitrice jouissait d'un certain prestige.
Le samedi soir, quelques minutes avant sept heures, les lves
de cinquime fermrent leurs livres, rangrent leurs
LES LVES

84

tricots, interrompirent leurs conversations. Quand l'heure vint,


toutes se dirigrent vers la salle de runion. Elles devaient donner
l'exemple aux plus jeunes.
Debout sur l'estrade, Marjorie relisait ses papiers. Elle leva la
tte pour s'assurer que personne ne manquait. Malheur l'lve de
premire ou de seconde division qui ne se montrerait pas! Marjorie la
gronderait svrement le lendemain. Antoinette s'approcha. La
monitrice la regarda avec impatience.
Qu'est-ce que tu veux ?
Excuse-moi, Marjorie. La seconde division ne peut-elle avoir
un ballon neuf? demanda Antoinette. Nous avons perdu le ntre et
nous avons besoin de nous entraner !
Hum! fit Marjorie incrdule, car Antoinette avait
montr jusque-l peu de got pour les sports. Ce n'est pas Violette
qui est chef de classe ?
Si, mais elle est l'infirmerie.
Eh bien, viens me trouver lundi. Je ne peux pas m'occuper
maintenant de ces dtails. Tu aurais d le savoir et ne pas me dranger.

La petite Franaise s'esquiva. Marjorie, exaspre, haussa les


paules. Antoinette, comme sa sur Claudine, tait paresseuse, mais,
quand elle quitterait Saint-Clair, elle saurait jouer au tennis et au
hockey! La salle fut bientt pleine. Jane Teal se trouvait avec la
premire division. Ple et les traits fatigus, elle regardait Angela dont
les cheveux brillaient comme de l'or. Marjorie frona les sourcils.
Qu'il fallait tre stupide pour tant admirer Angela! La monitrice
inspecta la cinquime division. Toutes taient l, semblait-il. Voyons,
o tait Miranda? Marjorie interpella Mary-Ann qui passait prs de
l'estrade.
O est Miranda ?
Elle va venir, rpondit schement Mary-Ann qui, elle aussi,
s'irritait d'tre prive de danse. Elle avait encore quelques
portes de musique copier. Elle a dit qu'elle me rejoindrait.
Tant pis! Nous commencerons sans elle, dcida Marjorie.

85

Elle n'est jamais exacte. C'est un mauvais exemple pour les


petites. Il est dj sept heures passes.
Tous les siges taient maintenant occups. Les lves de
seconde division, qui taient plutt indisciplines, toussaient et
s'agitaient. Marjorie s'avana au bord de l'estrade. Elle paraissait plus
grande que jamais. Elle se mit parler avec assurance; elle n'tait
jamais court de mots quand il s'agissait de ses sports bien-aims.
Bonsoir! commena-t-elle de sa voix sonore. Je vous ai
convoques ce soir pour une raison spciale. Je veux que Saint-Clair
triomphe de tous les collges voisins au cours des matches qui doivent
avoir lieu. Parlons d'abord du hockey. Je veux...
Elle fut interrompue. Une lve de premire division se levait.
Jane ne se sent pas bien. Elle ne veut pas sortir, mais
il le faut, n'est-ce pas ?
C'tait Sally, l'amie de Jane. Toutes les ttes se tournrent vers la
pauvre Jane qui, ple comme une morte, ne savait quelle contenance
prendre.
Conduis-la l'infirmerie, Sally! ordonna Marjorie avec
humeur, car elle n'aimait pas tre interrompue.
Sally prit le bras de Jane et l'entrana.
Tu ne vas pas tre malade? demanda-t-elle tout haut, ce qui
embarrassa encore plus la pauvre Jane.
Elle tait trs ennuye de troubler la runion de Marjorie, mais
vraiment elle ne se sentait pas bien du tout.
Quand elles furent sorties, Marjorie reprit le fil de son discours.
Je veux que Saint-Clair gagne tous les matches de hockey. Je
veux former une quipe imbattable. Je veux...
Ce que Marjorie voulait encore, personne ne le sut jamais. Un
bruit inattendu fit sursauter tout le monde. C'tait le son strident de la
sonnette d'incendie!
Drr... Drr... DIT...!
Marjorie s'interrompit et couta. Un incendie! Ce n'tait pas un
exercice, elle en tait sre. Mme Theobald n'aurait

86

pas choisi ce soir-l, elle savait qu'une runion importante avait


lieu. Les lves de premire et de seconde divisions changrent des
regards inquiets et attendirent la dcision de leurs anes. Pas un
professeur n'tait prsent. Henriette se leva. Elle n'avait pas perdu son
calme.
Aidez-moi faire sortir sans panique la premire et la seconde
divisions, ordonna-t-elle aux jumelles, Margaret et Bobbie. Faitesles passer par la porte de ct, nous les conduirons dans le jardin.
Marjorie prit aussi la situation en main. Sa voix sonore s'leva.
C'est la sonnerie d'incendie. Vous savez toutes ce qu'il faut
faire. Levez-vous !
Les lves se levrent, heureuses d'tre guides. Marjorie
constata qu'Henriette, les jumelles, Bobbie et Margaret s'taient
avances vers les petites; elle comprit qu'elle pouvait compter sur
elles. Mais les plus jeunes paraissaient effrayes.

87

Demi-tour droite! commanda Marjorie. Suivez Henriette !


En avant, marche !
Dans un ordre parfait, sans panique, les lves de premire
division suivirent Henriette qui ouvrit une porte et les prcda dehors.
La nuit tait noire, mais toutes connaissaient bien le jardin.
Pat et Isabelle conduisaient la seconde division. Bobbie et
Margaret s'taient charges de la troisime. Les quatrimes venaient
ensuite avec les cinquimes. Il n'y avait dans l'air aucune odeur de
fume.
O est l'incendie? s'cria Belinda. Je ne vois absolument
rien!
Marjorie sortit la dernire, heureuse de s'tre montre la
hauteur des circonstances. Sa voix bruyante avait rassur les autres.
Elle se demandait aussi o s'tait dclar le feu.
Le premier professeur arriv sur les lieux fut Mam'zelle. Mme
Theobald tait sortie, et le professeur de franais se trouvait de garde
ce soir-l. Avant mme qu'elle et atteint la porte, sa voix tremblante
retentit :
O sont les lves? Oui, oui, dans la salle de runion! Dire
qu'il faut qu'un incendie clate quand Mme Theobald n'est pas l! O
tes-vous, mes enfants? Claudine, Antoinette, venez vite, je vous en
prie! tes-vous saines et sauves?
Tout fait ! rpondit Claudine en riant.
Antoinette sortit de l'ombre et s'approcha de Mam'zelle debout
sur les marches du perron.
Moi aussi, je suis saine et sauve! affirma-t-elle.
Le professeur de franais prit Antoinette dans ses bras comme si
elle la sauvait des flammes.
Ah! Ma petite Antoinette, n'aie pas peur! Je suis l!
O est l'incendie, Mam'zelle? demanda une voix.
Ah! L'incendie! O est-il? rpta Mam'zelle qui
commenait perdre la tte.
Enfin Mme Rey arriva son tour et assuma le commandement.
Elle s'tait dpche de faire le tour du collge ds qu'elle avait
entendu la sonnerie pour voir o tait le feu.
88

Pas la moindre flamme nulle part. Qui avait appuy sur le


bouton ?
Elle tait intrigue, mais son nez, ses yeux et ses oreilles lui
disaient qu'il n'y avait pas le moindre incendie Saint-Clair. Elle en
conclut qu'une lve avait jou un tour de sa faon. Mme Rey tait
depuis assez longtemps au collge pour sentir une mauvaise
plaisanterie un kilomtre.
Mesdemoiselles, rentrez immdiatement! dit-elle de sa voix
sche. Il n'y a pas d'incendie. Mais je vous flicite d'avoir rpondu la
sonnerie avec autant de sang-froid et d'tre sorties sans panique.
Nous tions toutes dans la salle de runion, expliqua
Henriette. C'tait facile. Nous n'avons eu qu' dfiler. Mais,
madame Rey, qui a dclench la sonnerie ?
Nous le dcouvrirons, dclara l'infirmire. En attendant,
rentrez!
Les lves obirent. Quelques-unes frissonnaient, car la nuit tait
froide. Mme Rey s'en aperut. Le lendemain, l'infirmerie risquait
d'tre envahie. . Elle consulta sa montre et prit rapidement une
dcision.
Vous allez toutes vous rendre dans les salles de rcration et
dans les cabinets de travail, ordonna-t-elle. Les chefs de classe
s'assureront que les pices sont chauffes. Dans dix minutes, que deux
lves de chaque division aillent la cuisine, il y aura une distribution
de chocolat. Vous le boirez le plus chaud possible.
Cette perspective rjouit tout le monde, l'exception de
Marjorie.
Madame, dit-elle, je regrette, mais les lves doivent retourner
dans la salle de runion. J'ai leur parler. Vous allez leur en donner
l'ordre, n'est-ce pas?
Mme Rey la regarda.
Nous ne donnerons cet ordre ni moi ni vous, rpondit-elle. Vous
avez entendu ce que j'ai dit? Il faisait froid dehors et je ne tiens pas
avoir des malades sur les bras. Il n'y aura pas de runion ce soir.

89

Bravo! s'crirent une ou deux voix. Merci, madame Rey!


Marjorie aurait d savoir qu'elle n'tait pas de taille se mesurer
avec Mme Rey. Elle essaya pourtant de discuter.
C'est une runion trs importante! Je vais aller trouver Mme
Theobald et lui demander l'autorisation de la continuer, si vous n'y
consentez pas.
Trs bien, allez la lui demander! dit l'infirmire qui savait
que la directrice tait absente.
Marjorie s'loigna, furieuse et dcide tenir sa runion. Mais
Mme Theobald n'tait pas dans son bureau. Marjorie n'osa pas
retourner insister auprs de Mme Rey. La voix de l'infirmire ne lui
avait pas plu. Sa dception tait vive. Son visage prit une expression
farouche.
Je dcouvrirai qui a appuy sur le bouton et a interrompu ma
runion. Celle-l saura de quel bois je me chauffe!

90

CHAPITRE XIII
QUI A DCLENCH LA SONNERIE?
entra en coup de vent dans son cabinet de travail.
Ellen tait dj l et se chauffait au coin du feu.
Quel dommage que la runion ait t interrompue! dit-elle
pour consoler son amie. Tu avais trs bien commenc, Marjorie.
Qui souponnes-tu d'avoir dclench la sonnerie? demanda
Marjorie. C'est du chocolat, dans ce pot? J'en prendrai volontiers une
tasse. Je n'ai pas froid, mais je suis ennuye que la runion ait t
interrompue par une petite idiote qui a cru intelligent de me faire une
farce !
Ellen ne dit rien. Elle ignorait qui pouvait tre la coupable.
Marjorie, remuant violemment son chocolat, continua parler.
MARJORIE

91

Qui n'tait pas dans la salle? Miranda, bien entendu.


Ellen, est-ce Miranda?
Srement pas, rpondit Ellen. Elle ignorait certainement
l'existence de la sonnerie d'incendie et l'endroit o se trouve le
bouton. Ce n'est srement pas Miranda la coupable.
Je l'interrogerai, dclara Marjorie. C'est le tour idiot que
pourrait jouer Claudine, mais elle tait l. Je l'ai vue de mes propres
yeux. Antoinette aussi, elle m'a parl au
dbut de la runion.
Et elle tait dans le jardin avec les autres, approuva Ellen.
Elle a rpondu tout de suite l'appel de sa tante.
Qui manquait? Violette est l'infirmerie. Toutes les autres
sont venues, autant que je puisse m'en souvenir. Je les comptais
mesure qu'elles entraient, parce que je voulais faire punir les
absentes.
Ellen ne prsenta aucune suggestion. Marjorie brusquement
donna un coup de poing sur la table. Ellen sursauta. Je t'en prie,
Marjorie, ne sois pas si violente!
s'cria-t-elle.
Marjorie ne l'entendit mme pas.
Bien sr... Jane Teal est sortie, n'est-ce pas? Sally
aussi. Crois-tu que l'une d'elles soit la coupable?
Cette ide ne me viendrait mme pas l'esprit, protesta
Ellen. Jane t'aime beaucoup. D'ailleurs elle est trop raisonnable
pour jouer un tour de ce genre.
Nous verrons , dit Marjorie d'une voix dure. Ellen fut
inquite.
Ne prends pas cette histoire tant cur, conseilla-t-elle. Tu
risques de te faire dtester.
Tant pis! cria Marjorie.
Ellen poussa un soupir. Marjorie se plaignait souvent de n'tre
pas seconde dans ses efforts; c'tait sa faute, elle se montrait trop
autoritaire. Elle but d'un trait son chocolat.

92

Je vais commencer par Miranda, dit-elle. A tout


l'heure!
Elle sortit. Ellen reprit le cardigan qu'elle tricotait
pour sa mre. La prparation de l'examen, les sports, les ordres
de Marjorie lui laissaient peu de temps pour cet ouvrage. Elle ne put
s'empcher de se rjouir d'avoir une heure de tranquillit.
Marjorie s'engouffra dans le cabinet de travail de Miranda. La
jeune musicienne jouait du violon; Mary-Ann assise prs du feu, un
crayon la main et un cahier sur ses genoux, essayait de composer un
nouveau chef-d'uvre. De temps en temps, elle jetait Miranda un
regard courrouc qui passait inaperu. L'entre tumultueuse de la
monitrice les fit sursauter toutes les deux, mais Miranda continua
jouer en sourdine. Marjorie lui parla d'une voix dure.
Pourquoi n'tais-tu pas la runion ce soir?
Miranda sortit de son rve.
Excuse-moi, Marjorie. J'avais l'intention d'y aller, mais je n'y ai
plus pens. La musique m'a fait oublier tout le reste. C'est affreux de
ma part !
O tais-tu quand la sonnerie a retenti ? continua Marjorie.
La sonnerie? rpta Miranda tonne. Quelle sonnerie?
Elle n'entend que sa musique, intervint Mary-Ann. Tu l'as
bien vue en classe l'autre jour? Je suis sre qu'elle n'a pas entendu
la sonnerie d'incendie.
C'est vrai, approuva Miranda dconcerte. Il y a eu le
feu? Que s'est-il pass?
Tu es impossible! cria Marjorie.
Elle sortit. Miranda reprit son violon. Mary-Ann se boucha les
oreilles et se pencha de nouveau sur son pome.
Marjorie se mit la recherche de Jane et de Sally et les trouva
dans la salle de rcration de premire division. Encore bien ple, Jane
se sentait un peu mieux. Elle rougit en voyant entrer la monitrice qui,
croyait-elle, venait lui demander de ses nouvelles. Mais la sant de
Jane tait le moindre des soucis de Marjorie. Elle alla droit au but.
Jane et Sally, l'une de vous a-t-elle dclench la sonnerie
d'incendie quand vous avez quitt la runion?
93

Toutes les deux la regardrent avec stupfaction. Il ne leur serait


jamais venu l'esprit d'interrompre une runion

prside par leur monitrice. L'ide que Marjorie pouvait la


croire capable d'un tel acte blessa profondment Jane.
Vous n'avez pas de langue pour rpondre? demanda
Marjorie.
Toutes les lves de premire division, groupes autour d'elles,
coutaient avec curiosit.
Nous n'avons pas touch au bouton! s'cria Sally indigne.
Nous n'aurions jamais fait une chose pareille! Jane ne se sentait pas
bien, elle avait une migraine atroce. Elle a souvent la migraine.
Tais-toi, Sally! murmura Jane qui savait que Marjorie ne
croyait pas aux migraines.
As-tu laiss Jane toute seule ? demanda Marjorie Sally.
Oui, tu es revenue la runion sans elle. Alors elle aurait pu appuyer
sur le bouton, n'est-ce pas?
Oh ! s'cria Sally de plus en plus indigne. Jane en est
incapable. Oui, je l'ai laisse pour retourner la salle de
runion. J'tais peine assise que la sonnerie a retenti. Ce n'est pas
Jane qui l'a dclenche.
Jane, bouleverse, ne put prononcer un mot. Des larmes
lui montrent aux yeux.
Ne pleurniche pas! s'cria Marjorie. Je ne t'accuse pas.
Je dis seulement que c'tait possible. Toutes les autres se
trouvaient dans la salle, part Miranda et toi. Je suis sre que Miranda
ignorait l'existence de la sonnerie.
Alors il ne reste que moi, conclut Jane d'une voix amre
en essayant de refouler ses larmes. Pense que c'est moi si tu veux.
Cela m'est gal !
On ne parle pas sur ce ton sa monitrice! rpliqua Marjorie.
Tu me surprends, Jane. Eh bien, un jour ou l'autre, je dcouvrirai qui
m'a jou ce tour.

94

Elle sortit en claquant la porte. Les lves de premire division


changrent des regards indigns.
La mchante! s'cria Sally. Dsormais je m'exercerai le
moins souvent possible au hockey !
- Moi aussi! approuva une fille, et toutes les autres firent
chorus.

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Ne pleurniche pas! s'cria Marjorie. Je ne t'accuse pas.


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Jane s'essuya les yeux. Ses compagnes s'efforcrent de la


consoler.
Ne t'inquite pas, Jane ! Nous savons toutes que ce n'est pas
toi.
Je voudrais bien savoir qui a fait cela, dclara Sally, les
yeux tincelants. J'irais la fliciter!
Des clats de rire lui rpondirent. En quelques semaines,
Marjorie avait perdu l'estime et l'affection des jeunes lves.
Il avait fallu mettre Mme Theobald au courant des vnements
survenus pendant son absence. Elle manifesta son mcontentement,
la vive satisfaction de Marjorie.
C'est stupide, n'est-ce pas, d'avoir interrompu une runion
importante ? fit remarquer la monitrice.
Je ne pensais pas votre runion, protesta Mme Theobald. Je
ne veux pas que le signal d'incendie sonne sans raison. Si un jour le
feu se dclarait vraiment, les lves croiraient encore qu'il s'agit
d'une plaisanterie. C'est cela qui est grave !
Ah! s'cria Marjorie dpite. La runion pourra-t-elle tre
tenue samedi prochain, madame Theobald ?
Non, rpliqua la directrice. Les chefs de classe de
troisime, quatrime et cinquime sont dj venues me
demander de fixer ce jour-l la sauterie qui a t diffre. J'ai
accept. Je ne peux pas revenir sur ma dcision. Les lves ont
beaucoup travaill ce trimestre, je veux qu'elles aient un peu de
dtente.
Dconfite, Marjorie retourna dans son cabinet de travail.
Qu'as-tu? demanda Ellen.
Henriette et les chefs de classe de troisime et de
quatrime sont alles chez Mme Theobald sans rien me dire, et l'ont
persuade de fixer leur sauterie samedi, expliqua Marjorie. Tous les
autres samedis sont pris, elles le savent. Petites hypocrites !
Ne dis pas de sottises! s'exclama Ellen dans un lan de
colre. Elles n'ont pas imagin que tu voudrais qu'elles
renoncent leur sauterie. Sois raisonnable, Marjorie.

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Pourquoi veux-tu empcher la petite Jane Teal de participer au


match la semaine prochaine? Elle joue si bien! Et elle sera si peine
d'tre mise au rancart aprs toutes tes promesses !
Je ne suis pas sre que ce ne soit pas elle qui ait
dclench la sonnerie, dclara Marjorie.
Et tu la punis avant d'avoir une certitude! s'cria
Ellen exaspre. Elle est si loyale, si honnte! Elle est
incapable de t'avoir jou un mauvais tour.
C'est moi qui suis monitrice, pas toi, riposta Marjorie
furieuse. Je n'ai pas besoin de tes sermons.
Ellen plit. Elle dtestait les querelles et n'avait pas le courage de
tenir tte longtemps Marjorie. Elle prit un livre et se tut. Marjorie se
mit aussi travailler. Mais les mots imprims dansaient devant ses
yeux. Une question l'obsdait : Qui avait dclench la sonnerie?
La conversation qui avait lieu entre Claudine et Antoinette
l'aurait beaucoup intresse si elle avait pu l'entendre.
Tu as trs bien rempli ta mission, remarquait Claudine. Quelle
bonne ide de te montrer Marjorie au commencement de la runion
et de rpondre tout de suite quand tante Mathilde nous a appeles !
Personne ne pensera toi.
Drr... Drr... Drr! chanta Antoinette, les yeux brillants
d'espiglerie. Drr... Drr... Drr! La runion n'aura pas lieu, Drr...
Drr... Drr! Que c'tait amusant!
Chut, voici les autres! chuchota Claudine. Va-t'en,
Antoinette. Je te revaudrai cela.
Quelques-unes des lves de cinquime division arrivaient.
Quelle farce prpares-tu? demanda Pat Claudine. Tu
ris toute seule!
Je me rappelle que j'avais dit : J'ai le pressentiment
que cette runion n'aura pas lieu , dit Claudine. Je ne me suis pas
trompe, n'est-ce pas, Pat?

98

CHAPITRE XIV
MIRANDA A DES CRISES DE SOMNAMBULISME
L'TRANGE

incident du signal d'incendie fut bientt


oubli. Marjorie seule en garda le souvenir et continua l'attribuer
Jane. Mais elle souponnait que Jane avait simplement obi aux
ordres d'Angela. Elle feignait de ne pas voir la pauvre Jane et avait
ray son nom de la liste de ses quipes.
Ravie de cette occasion de prendre Marjorie en dfaut, Angela
essaya de consoler Jane. Celle-ci, bouleverse par le ddain de la
monitrice, mue par les gentillesses d'Angela, tait bout de nerfs. De
plus, elle se surmenait en passant ses nuits tudier dans son lit la
clart de sa lampe lectrique. Elle souffrait de migraines, de troubles
de la vue, et avait sommeil toute la journe.
Elle n'tait pas la seule tre afflige de migraines.

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Miranda, qui en avait toujours eu, en souffrait maintenant


continuellement. A la grande frayeur de Mary-Ann, la nuit elle se
levait sans s'en rendre compte. C'tait le surmenage qui provoquait ces
crises de somnambulisme. Mary-Ann, qui tait sa voisine de lit, se
rveilla vers minuit et vit une forme blanche qui ouvrait la porte et
sortait. Elle alluma sa lampe lectrique. Le lit de Miranda tait vide.
Elle est alle travailler, pensa Mary-Ann. Quelle sotte! Il faut
que j'aille la chercher. Elle serait punie si un professeur s'en
apercevait.
Mary-Ann enfila sa robe de chambre et sortit son tour. A sa
grande surprise, au lieu de prendre la direction de leur cabinet de
travail, Miranda descendit l'escalier et entra dans la salle de runion.
Une fois l, elle monta sur l'estrade et s'arrta au milieu.
Miranda! chuchota Mary-Ann tonne. Que fais-tu?
Miranda!
Miranda ne l'entendit pas. Elle salua gracieusement, fit un pas en
arrire et leva le bras comme si elle appuyait un violon contre son
paule. A la clart de la lune qui entrait par une fentre, on et dit un
fantme. Elle faisait des gestes comme si elle maniait un archet. Puis
elle salua de nouveau pour rpondre des applaudissements qu'elle
seule entendait. Mary-Ann lui prit le bras et Miranda se laissa
entraner.
Es-tu veille ou dors-tu? demanda Mary-Ann en
montant l'escalier.
Elle ne reut pas de rponse. Miranda dormait profondment,
bien qu'elle et les yeux ouverts. Quand elle eut atteint son lit, elle se
pelotonna sous les couvertures, ferma les yeux, et sa respiration devint
rgulire. Mary-Ann se coucha son tour, mais ne put trouver le
sommeil.
C'est parce qu'elle est si doue que Miranda fait des choses si
tranges, se disait-elle avec envie. Le somnambulisme est un signe de
gnie, je suppose. Si j'avais des crises de ce genre, tout le monde
penserait que je suis un grand pote, et c'est la vrit. Je pourrais faire
semblant d'tre

100

somnambule, moi aussi. Alors on m'admirerait! Mais il faudrait


que quelqu'un me voie, et toutes ces filles dorment si profondment !
Cela valait pourtant la peine d'essayer. Mary-Ann dcida que,
lorsque l'occasion s'en prsenterait, elle aussi se promnerait dans son
sommeil !
Le lendemain, Miranda ne se rappelait rien des vnements de la
nuit. Elle couta avec incrdulit le rcit de Mary-Ann, haussa les
paules et se remit son violon.
Mary-Ann s'efforait toujours de gagner les bonnes grces de
Miss Willcox, mais elle s'y prenait mal, la harcelant pour lui faire lire
ses pomes. Avide d'loges, elle ne comprenait pas que Miss Willcox
recherchait pour elle-mme les flatteries et ne tenait pas les
prodiguer aux autres. Egoste et vaniteuse, le professeur de littrature
anglaise n'admirait que son propre talent.
A Mary-Ann, elle prfrait ouvertement Alice qui lui vouait un
vritable culte, buvait ses paroles, tait prte toute heure du jour
obir n'importe quel ordre. Miss Willcox en profitait et se
dchargeait sur elle de toutes les corves, comme faisait Angela aux
dpens de Jane Teal.
Quel dommage qu'Alice n'ait pas plus de bon sens! disaient Pat
et Isabelle. Elle imite mme la faon de s'habiller de Miss Willcox qui
n'a aucun got !
C'tait vrai. Alice arrivait en classe avec une ceinture rouge
autour de la taille, une charpe noue sous le menton. Elle avait achet
des pingles comme celles que portait Miss Willcox dans ses cheveux,
mais n'avait pas os les prendre dores.
Petite dinde de Desdmone! s'cria Bobbie d'un ton moqueur
en voyant les pingles argentes. Mary-Ann et toi, vous faites
vraiment la paire! Regarde la broche qu'arbor Mary-Ann, on jurerait
qu'elle l'a vole Miss Willcox!
C'tait vraiment comique de voir ces deux filles rivaliser qui
imiterait le mieux le professeur de littrature. Mais Miss Cornwallis
n'avait pas envie de rire. Pendant quelques jours, elle rprima son
irritation, car les lves de cinquime division

101

avaient la permission d'gayer un peu leur uniforme, mais quand


Alice fit son apparition avec deux charpes, l'une rouge, l'autre verte,
enroules autour de son cou, et que Mary-Ann piqua sur son corsage
une norme broche orne de pierres multicolores, elle sentit que sa
patience tait bout.
Avez-vous mal la gorge, Alice? demanda- t-elle poliment.
- Non, Miss Cornwallis, rpondit Alice surprise.
Alors pourquoi ces deux charpes ? interrogea le
professeur.
Sa politesse exagre ne prsageait rien de bon. Les lves
connaissaient ce ton qui tait un signal de danger.
J'ai trouv que a faisait joli, balbutia Alice qui commenait
tre inquite.
Je croyais que vous aviez bon got, reprit Miss Cornwallis.
Vous tiez toujours si soigne, si bien arrange! Mais ce
trimestre, vous avez l'air d'une paysanne qui se croit lgante quand
elle est surcharge de couleurs, d'charpes et de bijoux en toc.
Oh ! gmit Alice carlate.
Mary-Ann ne vaut pas mieux que vous , continua Miss
Cornwallis, et son regard se posa sur la jeune potesse qui, son tour,
se sentit mal l'aise. Quelle est cette assiette que vous avez votre
corsage? Croyez-vous vraiment que ce soit beau ?
Mary-Ann enleva sa broche avec des doigts tremblants. Elle
dtestait les rprimandes publiques.
C'est mieux, dclara le professeur. Je ne sais qui vous cherchez
imiter, mais je vous le dis, l'imitation n'est pas toujours la forme la
plus agrable de flatterie, surtout si elle consiste se transformer en
pouvantai!.
Tu as entendu? chuchota Pat Isabelle. C'est une pierre dans le
jardin de Desdmone. Je parie que Miss Cornwallis ne peut pas la
souffrir.
Alice et Mary-Ann ne tentrent plus de s'habiller comme Miss
Willcox, mais elles continuaient copier ses gestes

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Elle faisait des gestes comme si elle maniait un archet.


gracieux et sa dmarche. Les autres, exaspres, les
raillaient dans l'espoir de les ramener la raison.
Alice, ravie des marques d'amiti que lui accordait le professeur
de littrature, faisait la sourde oreille. Mary-Ann s'obstinait galement.
Pourquoi n'imiterait-elle pas Miss Willcox si cela lui chantait? Qui
pouvait l'en empcher?
La nervosit croissait mesure que l'examen approchait. Les
lves de cinquime division, fatigues et craignant d'chouer, se
montraient irritables. Seules Bobbie et Claudine gardaient leur
insouciance et leur gaiet; peu leur importait le rsultat. Carlotta ellemme tait anxieuse : elle tenait faire plaisir son pre qui avait
dclar qu'il serait trs fier si sa fille russissait.
Pauline s'inquitait aussi. Elle n'tait pas dpourvue
d'intelligence et avait de bonnes notes quand elle voulait bien se
donner un peu de peine, mais elle ne s'entendait pas avec Cora qui
partageait son cabinet de travail.
Elle est bizarre, cette Cora! confia-t-elle Pat et Isabelle.
Elle ne travaille pas et passe son temps se bourrer de bonbons et de
gteaux. Elle se plaint sans cesse. Les repas ne sont pas assez copieux
pour son apptit vorace. Comment tudier en face d'une fille qui
n'arrte pas de mchonner?
Pauvre Biscotte ! rpliqua Pat.
La grosse Cora, toujours la dernire de la classe, tait en effet
plaindre. Les professeurs ne la grondaient mme plus. Miss
Cornwallis, si svre pourtant, semblait se dsintresser d'elle.
C'est affreux de passer ses journes avec une fille pareille!
soupira Pauline.
Carlotta l'entendit et fit une proposition.
Viens avec Claudine et moi quand tu en auras envie , dit-elle
avec gnrosit, car elle n'aimait pas beaucoup Pauline. Notre
cabinet de travail est un peu plus grand que les autres, tu y trouveras
une place si cela te fait plaisir. Mais pas trop souvent pour ne pas
fcher Cora.
- Merci, acquiesa Pauline reconnaissante. Je serai

104

contente d'aller de temps en temps dans ton cabinet de travail,


Carlotta. Cela me changera les ides. Cora est si rabat-joie!
Carlotta et Claudine s'entendaient trs bien ensemble. Les petites
qui les servaient les aimaient beaucoup. Antoinette venait souvent et,
chose trange, ne faisait jamais les erreurs extraordinaires qu'elle avait
commises au dtriment d'Angela. Un jour, elle trouva sa sur seule et
en profita pour lui faire des confidences.
Claudine, notre division prpare un rveillon. Tu m'as racont
le tien quand tu tais en quatrime, mais pour nous ce ne sera pas au
bord de la piscine, ce n'est pas la saison.
Oui, je me souviens ! dit Claudine en poussant un soupir.
Quel dommage d'tre en cinquime! Nous sommes trop sages
maintenant. Nous ne faisons plus de rveillons, nous ne jouons plus de
tours. J'espre que tu t'amuseras bien...
Pourrais-tu m'indiquer un endroit pour cacher nos
gteaux, nos botes de conserves et nos bouteilles de limonade?
demanda Antoinette. Nous ne pouvons les mettre ni dans la salle de
rcration ni dans notre dortoir. Donne-moi un conseil.
Claudine rflchit un moment.
Le grand placard, dans le corridor, prs de notre cabinet de
travail, dcida-t-elle enfin. Il ferme clef. Caches-y vos provisions. Je
prendrai la clef. Quand tu en auras besoin, tu n'auras qu' ouvrir la
porte de mon cabinet de travail et cligner de l'il. Je comprendrai
tout de suite.
Merci! s'cria Antoinette. Tu es une sur patante! Elle
disparut et bientt le placard fut rempli de provisions et de bouteilles.
Claudine enleva la clef.
Tes botes de conserves et tes biscuits sont en lieu sr, dclarat-elle en suspendant la clef un clou dans son cabinet de travail.
Personne ne les dnichera.
Mais quelqu'un les dnicha et ce fut le dbut de grandes
complications.

105

CHAPITRE XV
BISCOTTE OUVRE LE PLACARD
n'approuvait pas les frquentes absences de sa
camarade. Pauline essayait d'tudier, puis, exaspre par Cora qui ne
cessait de croquer des biscuits que pour sucer des bonbons, elle
rassemblait ses livres et disparaissait.
O vas-tu? demandait Cora.
Mais Pauline ne prenait pas la peine de lui rpondre. Cora dcida
donc de l'pier. Elle passa la tte la porte et vit Pauline entrer dans le
cabinet de travail voisin qui tait celui de Claudine et de Carlotta. Ses
sourcils se froncrent.
Pauline n'tait vraiment amie ni avec l'une ni avec l'autre.
Pourquoi, se demanda Cora, leur rendrait-elle visite si souvent? Cette
question la laissait perplexe. Le lendemain,
CORA

106

lorsque Pauline disparut, elle dcida de la suivre afin d'clair cir


le mystre.
Justement Carlotta venait de recevoir de sa grand-mre une belle
bote de chocolats. Avec sa gnrosit habituelle, elle l'ouvrit et la
plaa sur la table devant Pauline et Claudine.
Servez-vous en travaillant , offrit-elle.
Claudine regarda avec envie les dlicieux bonbons. Il y en avait
la noix, la liqueur, la crme. Mais soucieuse de son teint et de sa
ligne, elle ne prit qu'un seul chocolat en se promettant de le faire durer
le plus longtemps possible. Pauline, elle, se servit copieusement.
Recevant trs peu d'argent de poche, elle n'achetait jamais de
sucreries. Au moment o elle prenait son quatrime chocolat, la porte
s'ouvrit pour livrer passage Cora.
Pouvez-vous me prter un livre de mathmatiques? demanda-telle un peu gne. Tiens ! Tu es l, Pauline ! Quels bonbons
apptissants! Tu ne m'avais pas dit que tu avais une si belle bote,
Pauline !
Comme Pauline tait en train de se servir, elle imaginait que la
bote lui appartenait. Carlotta et Claudine ne laissrent pas Pauline le
temps de rpondre. Toutes les deux dtestaient Cora et ne tenaient pas
la voir s'installer pour la soire. Les chocolats ne feraient pas long
feu !
Voil ton livre, dit Carlotta en le lui lanant.
Ferme la porte derrire toi , ajouta Claudine.
Quelle grossiret! Cora, furieuse, sortit en claquant la porte si
fort que les gravures accroches au mur tremblrent.
Elle me le fera payer cher! soupira Pauline. Je suppose qu'elle
m'a espionne et m'a vue entrer ici. Elle est odieuse, cette fille! tre si
grosse et si ple son ge, ce n'est pas normal !
Elle mange trop, tout simplement, fit Carlotta en se
remettant crire. Maintenant taisez-vous toutes les deux, j'ai du
travail.
Cora gardait rancune aux trois filles qui ne lui avaient
107

mme pas offert un bonbon. Ce soir-l, elle n'ouvrit pas un livre,


trop occupe penser cette norme bote de chocolats.
Ce sont des gourmandes et des avares, pensa-t-elle. Mais je me
vengerai. Quand Claudine et Carlotta ne seront pas chez elles, j'irai me
servir. La bote appartient srement Pauline; elle l'a emporte l-bas
pour partager avec les autres sans m'en offrir.
Cora guetta donc les alles et venues de Carlotta et de Claudine.
Il y avait dans le corridor un petit renfoncement cach par un rideau.
En s'y blottissant, elle voyait la porte des deux trangres, l'Espagnole
et la Franaise. Dsormais elle y passa des heures.
Deux jours plus tard, sa patience fut rcompense. Pauline faisait
des courses en ville. Cora se glissa derrire le rideau et attendit. Au
bout d'un moment la porte du cabinet s'ouvrit et Carlotta et Claudine
sortirent. Elles passrent devant le renfoncement en babillant. Cora
attendit qu'elles eussent descendu l'escalier. Elle allait quitter sa
cachette quand un bruit de pas se fit entendre. Elle' se hta de se blottir
de nouveau derrire le rideau.
C'tait Claudine qui revenait. Elle avait rencontr Antoinette qui
lui avait confi une bote de gaufrettes ajouter aux provisions
clandestines de la seconde division. Claudine courut son cabinet de
travail, prit la clef, ouvrit le placard, y rangea la bote, puis referma et
accrocha la clef son clou. Cora, tonne, suivait tous ses gestes.
Claudine se hta de rejoindre Carlotta. Cora sortit de l'alcve, les
yeux brillants. C'tait donc l que les lves de cinquime division
cachaient leurs gteaux! Elles projetaient sans doute une fte
quelconque et elles ne lui en avaient pas dit un mot. Cora tremblait de
rage.
Les cachottires! Les avares! Les lves de sixime division
ne lui avaient pas paru sympathiques, mais celles de cinquime
l'taient encore moins !
Cora retourna dans son cabinet de travail et se laissa tomber sur
une chaise. De l, elle regarda le placard.

108

Elle n'avait plus rien manger, le dner tait encore loin et ce


qu'on lui servirait ne suffirait srement pas la rassasier. Qui sait o
Claudine avait mis la clef de ce placard ? Ce serait amusant de jeter un
coup d'il l'intrieur pour voir ce qu'il contenait. Pas pour y prendre
quelque chose ! Non, elle ne toucherait rien, malgr l'avarice et la
gloutonnerie dont ses camarades faisaient preuve, simplement pour
satisfaire sa curiosit.
L'tage tait dsert. Sur la pointe des pieds, elle s'approcha du
cabinet de travail de Claudine, poussa la porte, jeta un coup d'il
autour d'elle. tait-ce cette clef suspendue un clou prs de la
chemine? Elle la prit et alla au placard. Les doigts tremblants, elle
enfona la clef dans la serrure. La porte s'ouvrit tout de suite. Elle
regarda l'intrieur. Des trsors! Tout ce qu'elle aimait tait l : des
sardines, du lait condens, de la confiture de fraises, des tranches
d'ananas, de la limonade, des biscuits, du chocolat, une grande bote
de bonbons.
Cora fut incapable de rsister la tentation. Une tablette de
chocolat, un biscuit pour l'accompagner, un bonbon ou deux. Elle se
servit, puis, entendant des pas dans l'escalier, elle se hta de fermer la
porte et de remettre la clef sa place.
Quelle dcouverte! Cora ne pouvait penser autre chose. Sans
aucun doute, les lves de cinquime se prparaient fter un
anniversaire. Personne ne lui en avait dit un mot.
Les provisions enfermes dans le placard lui mettaient l'eau la
bouche. Pousse par sa fringale habituelle, elle trouvait cent prtextes
pour excuser son indlicatesse.
Il est juste que j'aie ma part. Elles ne m'ont pas invite, mais je
suis dans la mme division et j'ai droit au partage. Eh bien, je
partagerai... en secret! Ce sera pour elles une bonne leon. Quelle
surprise quand elles s'apercevront que leurs provisions ont diminu !
C'tait un secret anodin, pourtant Cora prouvait un extrme
plaisir la pense des trsors enferms dans le placard. Elle y songeait
le jour et y rvait la nuit. Quand elle
109

110

Cora fut incapable de rsister la tentation.


111

rencontrait Claudine, elle lui jetait des regards triomphants, au


grand tonnement de la petite Franaise.
Chaque fois que le cabinet de travail de Claudine tait dsert,
Cora ouvrait le placard. Elle oprait avec habilet. Elle enlevait un
chocolat dans chaque range, mais prenait soin de ne pas laisser de
trop grands vides. Elle s'appropriait ce qui tait au fond du placard et
dont l'absence ne serait pas remarque tout de suite. Elle buvait la
moiti d'une bouteille de limonade qu'elle achevait de remplir d'eau,
de sorte que personne ne pouvait souponner le vol.
Ses astuces lui procuraient une vive satisfaction qui s'ajoutait au
plaisir de savourer tant de bonnes choses. Pauvre Cora! norme,
disgracieuse, sans amies, peu intelligente, sournoise et mfiante, son
seul bonheur tait de manger.
Elle passa de bons moments piller le placard. Claudine y
ajoutait de temps en temps des provisions sans se douter de rien. Cora
employait des ruses de Sioux pour s'emparer de la clef. Si elle s'tait
donn autant de peine pour apprendre ses leons, elle n'aurait pas t
la dernire de la classe.
Mais un soir, ce fut la catastrophe. Pauline, Claudine et Carlotta
taient descendues dans la salle de rcration de cinquime division.
Reste seule, Cora dcida de s'offrir quelques biscuits et deux ou trois
tablettes de chocolat... Peut-tre mme pourrait-elle subtiliser une
bote d'ananas qu'elle ouvrirait quand elle serait seule dans son cabinet
de travail.
Elle prit la clef dans la petite pice voisine. Elle venait de
l'introduire dans la serrure et de la tourner lorsqu'elle entendit venir
quelqu'un. Prise de panique, elle s'enfuit dans son cabinet de travail.
Mais la clef tomba par terre avec un petit bruit mtallique.
Alice, qui passait, la ramassa tout tonne et la remit dans la
serrure. La porte s'ouvrit et grande fut sa surprise en apercevant son
contenu. Elle le contemplait avec stupfaction quand Claudine arriva,
poussa une exclamation et ferma la porte.

112

Tu as pris la clef dans mon cabinet de travail? s'cria-t-elle


furieuse. Je ne t'en aurais jamais cru capable !
Alice resta interloque.
Dans ton cabinet de travail? rpta-t-elle. Bien sr que non !
Quelqu'un ouvrait sans doute le placard quand je suis arrive. J'ai
entendu des pas prcipits, puis la clef est tombe. Je l'ai remise dans
la serrure, la porte s'est ouverte et j'ai vu toutes ces botes de
conserves. Je ne veux rien savoir, Claudine, je n'en parlerai
personne. Mais srement on a surpris ton secret.
Claudine ne mit pas en doute la parole d'Alice qui ne manquait
pas de dfauts, mais tait sincre et loyale. Elle regarda pensivement
le contenu du placard. Quelquun savait que des provisions taient
caches l. Quelqu'un savait o tait la clef. Quelqu'un connaissait le
secret !
Il ne lui fallut pas longtemps pour dcouvrir que ce quelquun
s'tait largement servi. Elle ferma la porte clef, irrite et intrigue.
On a vol des tas de choses, dit-elle Alice. J'tais pourtant la
seule connatre la cachette avec ma sur Antoinette. Les lves de
seconde division prparent un rveillon. C'est moi qui avais la garde
de leurs provisions. Qui a dcouvert le secret et a eu la malhonntet
de voler des biscuits, du chocolat et mme des botes de conserves?
Je n'en ai pas la moindre ide, rpliqua Alice. C'est
incroyable! En tout cas, ta place, Claudine, je cacherais la clef
ailleurs. La voleuse, qui qu'elle soit, sera bien attrape!

113

CHAPITRE XVI
CORA, ALICE ET MARY-ANN
ne perdit pas un mot de cette conversation. Elle eut
l'gard d'Alice un lan de colre. De quoi se mlait-elle? Dsormais
les trsors du placard seraient inaccessibles. Cora ne bougea pas.
Pourvu qu'aucune des deux filles n'entre dans son cabinet de travail !
Rien qu' voir son visage, on devinerait que c'tait elle la coupable.
Mais ni Claudine ni Alice n'entrrent. Elles n'imaginaient pas que la
voleuse ft si prs. Elle avait d s'enfuir en entendant des pas. Sans
doute une lve des petites classes. Elle promettait, celle-l!
Lorsque Cora put retourner dans le cabinet de travail voisin du
sien, la clef avait disparu. Claudine la gardait sur elle. Cora
serait prive de ses dlicieux petits festins.
Pendant plusieurs jours elle fut obsde par cette pense.
CORA

114

Elle dtestait Alice, cause involontaire de ses privations.


Je me vengerai, se promit-elle. Elle m'a gch mon plaisir. Je
prendrai ma revanche !
Cora tait habile sa faon. Les gens stupides sont souvent
russ, elle ne faisait pas exception la rgle. Alice fut bientt victime
de son ingniosit. Des objets disparaissaient dans son cabinet de
travail, mais seulement ce qui lui appartenait.
O est mon peigne? gmissait-elle. Il a disparu. Je l'ai pourtant
vu sur le lavabo ce matin. Tu ne l'as pas pris, Angela ?
Bien sr que non, rpondait Angela. Tu l'as gar. Puis ce
fut la brosse cheveux qui disparut. Alice la
chercha partout et dut en demander une autre Mme Rey qui la
gronda.
Comment avez-vous pu perdre une brosse cheveux?
demanda-t-elle. Je suppose que vous vous tes battue avec Angela et
que la brosse est tombe par la fentre.
Les lves de cinquime division ne se battent pas
entre elles , dclara Alice drape dans sa dignit.
Puis ce fut le tour de sa bote de compas. Malgr toutes ses
recherches, Alice ne put la retrouver. Pat, qui en avait deux, lui en
prta une.
Fais attention de ne pas la perdre, recommanda-t-elle. Ce que
tu peux tre dsordonne !
Ce mme jour, Alice ne retrouva pas ses aiguilles dans son tricot;
plusieurs rangs taient dfaits dans l'charpe laquelle elle travaillait.
C'est vraiment bizarre, dit-elle en la montrant Angela. Qu'en
penses-tu?
Je pense que quelqu'un t'en veut beaucoup, Alice,
rpondit Angela. Je crois savoir son nom.
- Qui est-ce ? interrogea Alice.
Une fille qui est terriblement jalouse de toi.
Mary-Ann? demanda Alice scandalise. Ce n'est pas
possible! Tu crois que c'est elle qui a pris tous ces objets qui ont
disparu? Oh! non. Elle en est incapable!

115

On dit que la jalousie rend fou, expliqua Angela. Tu le sais,


Mary-Ann est jalouse des sourires que te prodigue Miss Willcox. En
ce moment, elle n'est pas dans les petits papiers de notre professeur de
littrature.
- Si c'est elle qui a vol ma brosse et ma bote de compas et qui
a dfait mon tricot, elle est odieuse! s'cria Alice presque en
larmes. Je n'couterai plus ses vers !
A la grande surprise de Mary-Ann, Angela et Alice refusrent
d'entendre son nouveau pome intitul Cur bris. Nous
sommes occupes! riposta Alice d'un ton sec.
- Ce ne sera pas trs long, insista Mary-Ann.
Va-t'en! ordonna Angela. Il faut que j'apprenne ma leon.
L'algbre ne s'accorde pas trs bien avec la posie.
Pourquoi n'cris-tu pas un pome intitul La disparition des
aiguilles tricoter? demanda Alice.
Mary-Ann la regarda, stupfaite.
Pourquoi des aiguilles tricoter? interrogea-t-elle.
Tu dois bien le savoir , riposta Alice.
Mais Mary-Ann ne le savait pas. Jugeant Alice et Angela
impolies et un peu folles, elle Les quitta, les privant de son pome.
Dans le corridor, elle se heurta Miss Willcox et poussa un petit cri.
Miss Willcox, voulez-vous lire ce pome? je l'ai crit la nuit
dernire.
Le professeur prit la feuille de papier et la parcourut. Le pome
tait prtentieux, grandiloquent, beaucoup trop long. Miss Willcox,
impatiente, dcida d'tre sincre avec Mary-Ann puisqu'elle pouvait
lui parler sans tmoin.
Ecoutez, Mary-Ann, commena-t-elle de sa voix grave, je vais
vous donner un petit conseil. J'espre que vous le suivrez.
- Oh oui! Miss Willcox! s'cria Mary-Ann avec ferveur.
- Vous n'tes pas pote, il faut que vous le sachiez, reprit
le professeur. Votre prosodie est correcte, mais vos ides sont
banales. Dans les bons pomes il y a des ides, de grands sentiments,
de belles images. Dchirez vos uvres, Mary-Ann, ne pensez qu'
votre examen. Voil le conseil que je

116

vous donne. Vous vous prenez pour un gnie, vous vous


trompez. Vous n'tes qu'une colire vaniteuse. A moins que vous ne
changiez beaucoup, vous n'crirez jamais de bons vers!
Aprs cet accs de sincrit, Miss Willcox s'loigna. Mary-Ami
la suivit des yeux, trop blesse pour pleurer. Ses genoux se drobaient
sous elle. Elle se trana jusqu' son cabinet de travail et tomba sur un
sige. Miranda, une partition devant les yeux, fredonnait. Elle ne
s'aperut pas de l'arrive de sa compagne.
Il fallut un petit moment Mary-Ann pour bien comprendre le
sens des paroles de Miss Willcox, tant le choc avait t grand. N'taitelle pas un gnie? N'avait-elle pas le don de la posie? Elle eut un
sanglot qui attira l'attention de Miranda.
Qu'as-tu? demanda celle-ci en levant la tte.
- Tu ne comprendrais pas, rpondit Mary-Ann avec amertume.
Tu ne vis pas dans ce monde. Tu ne remarques pas ce qui s'y passe. Tu
ne sais mme pas que je suis ici. Tant pis ! Je ne suis rien, pas mme
Mary-Ann. On m'a enlev tout ce que j'aimais!
- Tu exagres! protesta Miranda. Tu ne trouves pas la rime que
tu cherches? C'est pour cela que tu es bouleverse?
Oh ! Tu es impossible ! cria Mary-Ann.
Elle jeta un livre la tte de Miranda, puis quitta la pice.
Miranda se pencha de nouveau sur sa partition, le front pliss. Sa
migraine habituelle la torturait.
Mary-Ann tait blesse, irrite, froisse. Miss Willcox avait-elle
raison? Aprs tout, le professeur s'entendait en posie et devait savoir
si son lve tait doue ou non. Ce soir-l, Mary-Ann se livra de
longues mditations. A prsent, elle voyait le professeur de littrature
sous un jour nouveau. Elle se rappelait que les autres lves riaient de
ses poses, de ses gestes, de ses regards inspirs. En un clin d'il, son
admiration se transforma en haine. Pauvre Mary-Ann! Tout ce qu'elle
aimait lui avait t enlev. La fiert que lui inspirait son gnie, ses
rves d'avenir. Ses pomes eux-mmes avaient perdu toute valeur !

117

Elle fut tente d'obir au conseil de Miss Willcox et de dchirer


tous ses cahiers. Mais un doute restait dans son esprit. Si elle brlait
ses uvres, si elle n'crivait plus et si Miss Willcox s'tait trompe et
avait port un faux jugement... quelle perte pour la postrit!
Je voudrais dcouvrir si Miss Willcox est bon juge! pensa
Mary-Ann obsde par cette pense. Mais comment m'y prendre?
Une ide lui vint et l'absorba tant qu'elle passa prs d'Alice sans
la voir.
Je sais ce que je vais faire, se dit-elle. Je trouverai un pome
peu connu d'un de nos grands potes anglais. Matthew Arnold par
exemple, ou Browning. Je le copierai d'un bout l'autre et, la
prochaine fois que nous aurons des vers prsenter Miss Willcox, je
dirai qu'il est de moi !
Elle courut la bibliothque du collge pour y feuilleter des
recueils de posie.
Si Miss Willcox admire le pome, je saurai qu'elle apprcie
118

sincrement la bonne posie... Si elle se moque en croyant qu'il


est de moi, je serai fixe. Ah! Miss Willcox, nous allons voir!
Mary-Ann se plongea dans les uvres de Matthew Arnold, de
Tennyson, de Browning. Tout son bonheur, tout son avenir
dpendaient de cette preuve. Elle ne choisirait pas un pome trop
clbre que Miss Willcox pourrait reconnatre. Il fallait quelque chose
de triste et d'un peu prtentieux. Peu importait Mary-Ann de
commettre une indlicatesse, elle voulait savoir quoi s'en tenir.
Maintenant que son affection pour Miss Willcox s'tait
brusquement teinte, Mary-Ann n'prouvait plus aucune jalousie pour
Alice. Cette stupide Alice! pensait-elle en fermant un livre pour en
ouvrir un autre.
Mais Alice, qui ignorait tout, attribuait toujours Mary-Ann la
disparition de sa bote de compas et de ses aiguilles tricoter.
Cora, qui le savait, s'en rjouissait. Elle s'empara d'autres objets,
heureuse de l'exaspration d'Alice. La privation du chocolat et des
biscuits cachs dans le placard avait t pour Cora un coup aussi dur
que la perte de ses illusions l'avait t pour Mary-Ann !

119

CHAPITRE XVII
PRPARATIFS POUR UN RVEILLON
de seconde division dcidrent de faire leur rveillon
dans leur dortoir situ assez loin de l'aile rserve aux professeurs.
Elles invitrent leurs camarades
de
premire division qui
acceptrent avec empressement.
C'est trs chic de leur part, fit remarquer Sally. Il faudra
apporter notre contribution au rveillon. Qu'en penses-tu, Jane?
Jane ne partageait pas la joie gnrale. Elle parlait peu et riait
encore moins, chagrine par l'attitude de Marjorie et par ses soupons
injustes, car le mystre du signal d'incendie n'avait pas encore t
clairci. Les compliments et les sourires d'Angela, chez qui elle
montait chaque soir, taient son seul rconfort. La nuit, blottie sous les
draps, elle tudiait ses leons.
LES LVES

120

Ne sois pas si triste, Jane! lui rptait sans cesse Sally. Tu as


l'air d'une poule surprise par la pluie. Ris donc!
Jane essayait de sourire. Elle avait chaque instant envie de
fondre en larmes.
Ce sera amusant, ce rveillon! dclara-t-elle dans l'espoir de
s'en convaincre elle-mme.
Mais elle tait sre de ne pas s'amuser. Quel chagrin de ne pas
participer aux matches, alors qu'elle jouait si bien au hockey et au
tennis! A quoi bon consacrer tous ses loisirs s'exercer puisque
Marjorie la traitait si mal? C'tait injuste, pensait Jane avec rancune.
Tout fait injuste!
Claudine avait fait part sa sur des vols commis dans le
placard. Les lves de seconde division taient contraries et
intrigues, car Antoinette n'avait rvl personne le secret de la
cachette. Mais, avec ce qui restait, il y avait encore de quoi se rgaler.
Antoinette alla trouver Claudine.
Nous ferons notre rveillon demain soir. Veux-tu me donner la
clef du placard ? Nous irons chercher nos provisions avant minuit.
Voil la clef, dit Claudine qui l'avait suspendue son cou.
Faites attention de ne pas faire de bruit. Amusez-vous bien. Que je
voudrais tre des vtres !
Antoinette se mit rire. Son premier trimestre Saint-Claire lui
paraissait trs agrable. Comme Claudine, elle esquivait les corves,
jouait d'innombrables tours et s'amusait de tout son cur. Elle prit la
clef et s'loigna. Quelques minutes plus tard, elle revenait sur ses pas.
Combien y avait-il de bouteilles de limonade? Serait-ce suffisant
pour les deux divisions? Elle mit la clef dans la serrure et la tourna.
Cora, dans son bureau, entendit le grincement bien connu. Elle
entrebilla sa porte. Tiens! C'tait Antoinette qui ouvrait le placard,
pas Claudine. Elle sortit. Antoinette sursauta et referma la porte.
Qu'y a-t-il l-dedans? demanda Cora d'une voix mielleuse.
Laisse-moi voir!

121

Qu'y a-t-il l-dedans? demanda Cora d'une voix mielleuse.


Laisse-moi voir!

122

Sans laisser Antoinette le temps de protester, elle ouvrit le


placard. Puis elle feignit la surprise.
Que de bonnes choses! C'est toi, Antoinette?
Antoinette hsita. Elle dtestait Cora et n'avait pas confiance en
elle. Mais que faire? La curieuse, si elle la rabrouait, pourrait la
dnoncer.
Je vois que c'est un secret, reprit Cora, les yeux fixs sur les
botes d'ananas. Donne-moi une de ces botes, Antoinette, et je ne dirai
rien personne. Je suppose que vous allez vous offrir un rveillon?
Oui, demain, rpondit Antoinette qui dtestait de plus en
plus Cora. Je regrette, mais je ne peux rien te donner sans avoir
consult mes camarades. Ce n'est pas bien de ta part de te faire payer
ton silence. C'est du chantage !
Elle ferma la porte et mit la clef dans sa poche.
Je veux bien demander aux autres si je peux te donner une
bote d'ananas, dit-elle. Mais tu aimes mieux sans doute que je me
taise.
Cora frona les sourcils. Elle imaginait les railleries dont elle
serait l'objet. Elle eut un rire forc.
Ne dis pas de btises! Je plaisantais. Je n'aime pas l'ananas.
Amusez-vous bien !
Tu ne nous dnonceras pas, j'espre? interrogea Antoinette.
Bien sr que non ! rpliqua Cora.
Avec dignit, elle retourna dans son cabinet de travail. Elle
revoyait toutes les bonnes choses que contenait le placard. Les paroles
insolentes d'Antoinette rsonnaient encore ses oreilles. Elle
raconterait probablement ses amies que Cora avait mendi une bote
d'ananas. Que penserait-on d'elle?
Elle n'aurait eu aucun scrupule dnoncer ces petites sottes.
Mais qui l'couterait? Mme Theobald, Miss Cornwallis et mme
Henriette, chef de classe de sa division, ne la laisseraient pas parler
jusqu'au bout.
Soudain, une ide lui vint. Et Marjorie? La monitrice ne pensait
qu'aux sports, et un match tait prvu pour le surlendemain.

123

Elle ne serait pas contente si elle savait que la premire et la


seconde divisions passeraient la nuit rveillonner. Si Marjorie tait
prvenue, elle mettrait peut-tre un terme aux rjouissances.
Antoinette serait bien punie!
Cora n'osa pas s'adresser directement Marjorie. Elle crivit un
billet en lettres d'imprimerie et se garda de le signer.
Les lves de la troisime quipe ne gagneront pas le match
vendredi. A minuit, elles font un rveillon !
Marjorie trouva le message sur la table de son cabinet de travail.
Elle le prit avec curiosit et le lut.
Lis, Ellen, dit-elle en tendant la feuille de papier sa
compagne. Qu'en penses-tu?
Ellen fit la grimace.
Une lettre anonyme, c'est odieux! Dchire ce papier et jette-le !
Les lettres de ce genre ne mritent pas mieux !
Mais les filles de la troisime quipe ne remporteront pas la
victoire si elles ont veill toute la nuit! fit remarquer Marjorie. Elles
seront trop fatigues. Et je veux qu'elles gagnent !
Tu as bien particip des rveillons quand tu tais dans
les petites classes, dclara Ellen. As-tu oubli le plaisir que tu
y prenais ?
Nous ne faisions pas de rveillons avant les grands
matches! protesta Marjorie.
Je t'en prie, laisse ces petites tranquilles! Tu ne
voudrais pas tre un trouble-fte ?
Marjorie rflchit un moment.
J'y suis! Je vais envoyer un mot Katie, le chef de classe de la
seconde division, je lui dirai que je suis au courant et je lui ordonnerai
de remettre le rveillon un peu plus tard. Elles n'oseront pas
enfreindre mes ordres. Aprs le match, elles feront tout ce qu'elles
voudront.
Non, non! s'cria Ellen. Je ne crois pas que le rveillon les
empchera de bien jouer. D'ailleurs toutes les lves ne font
pas partie de l'quipe.
Tu es toujours contre moi , se plaignit Marjorie.

124

Elle se dpcha d'crire un mot au chef de classe de la seconde


division.
Katie le lut avec surprise et le montra Antoinette.
Comment Marjorie a-t-elle devin nos projets? demanda-t-elle.
Tu en as parl quelqu'un?
Seulement Cora , rpondit la jeune Franaise, et elle
raconta Katie ce qui s'tait pass devant le placard.
C'est affreux! s'cria Katie scandalise. Qui sait si ce n'est pas
Cora qui a vol nos provisions?
C'est possible, approuva Antoinette. Elle en est bien
capable.
Katie runit les lves de seconde division dans la salle de
rcration et leur lut le billet de Marjorie. Un billet arrogant et
premptoire. Marjorie entendait tre obie.
Faisons quand mme notre rveillon, conseilla Yolande.
Depuis quelque temps, Marjorie se montre trs autoritaire. Son billet
n'est mme pas poli. Ce que nous faisons ne la regarde pas.
Les autres approuvrent Yolande. Marjorie avait perdu l'affection
des lves. Elle voulait mener tout le monde la baguette et les autres
se rebiffaient.
Je ne rpondrai ce billet qu'aprs le rveillon, dcida Katie.
Ainsi elle ne pourra pas l'empcher.
Marjorie fut surprise de ne pas recevoir de rponse, mais l'ide
ne lui vint pas qu'on pouvait lui dsobir. Elle accusa tout bas Katie
d'impolitesse. Une monitrice d'ducation physique avait droit plus
d'gards!
Les lves de premire et de seconde divisions taient tout
surexcites. C'tait la premire fois qu'elles faisaient un rveillon.
Toutes y assisteraient. Violette, qui avait eu la grippe, avait quitt
l'infirmerie et n'tait pas la moins contente.
Jane s'efforait de participer la joie gnrale, mais n'y parvenait
pas. Puis une querelle clata entre Violette et elle, et Jane ne put plus
supporter la vie Saint-Clair.
A son retour de l'infirmerie, Violette s'attendait tre convoque
par Angela. A sa grande dception, Angela ne lui

125

avait pas envoy le moindre message pendant sa maladie. Elle


esprait pourtant recommencer la servir.
Angela ne voulait plus de Violette. Elle s'tait habitue la petite
Jane paisible et adroite, qui se contentait d'un sourire et d'un
compliment de temps en temps. Violette parlait beaucoup, elle aimait
raconter ce qui se passait dans sa division, et son bavardage exasprait
l'goste Angela.
A la grande consternation de Violette, Angela l'accueillit donc
sans chaleur et lui annona qu'elle n'avait plus besoin d'elle. Jane lui
suffisait. Sans oser protester, Violette se mit aussitt la recherche de
Jane.
Sournoise! cria-t-elle, les yeux brillants de colre. Tu as profit
de ma maladie pour regagner les bonnes grces d'Angela et prendre
ma place. Jane, je ne t'adresserai plus la parole! La plupart des lves
de premire division m'imiteront!
Jane essaya de se dfendre, mais Violette, qui avait la langue
bien pendue, rpliqua par des remarques cinglantes. Jane, fatigue et
malheureuse, fondit en larmes.
C'est cela, pleure maintenant! dit Violette avec mpris. Des
larmes pour qu'on ait piti de toi! C'est ta mthode. Essaie de
pleurnicher devant Angela, tu verras ce qu'elle
dira!
Jane ne pouvait s'empcher de penser qu'elle avait peut-tre jou
un mauvais tour Violette. Elle dormit peine cette nuit-l, et, le
lendemain matin son rveil, elle avait mal la gorge et mal la tte.
Heureusement, je ne joue pas dans le match demain!
pensa-t-elle.
Elle se sentit patraque toute la journe. Sans le savoir, elle avait
de la fivre. En jouant au hockey, elle fit faute sur faute; Marjorie se
mit en colre. En classe elle ne put travailler; Miss Roberts ne cacha
pas son mcontentement. Violette l'vitait, et ses amies ne lui
adressaient pas la
parole.
Je voudrais tre la maison, pensa-t-elle. Si je pouvais me
confier maman, je me sentirais mieux. Ce sont des

126

choses que je ne peux pas crire. Je voudrais aller chez moi.


Cette ide l'obsda. Jane prit enfin une dcision qui 'ne lui serait
pas venue l'esprit si elle avait t en bonne sant. Au lieu de
participer au rveillon, elle retournerait chez elle. Par bonheur, ses
parents habitaient un village voisin six kilomtres de Saint-Clair.
Jane tait sre de faire facilement le trajet, mme en pleine nuit. Elle
raconterait tout sa mre qui la comprendrait et la consolerait.
Elle ne savait pas qu'elle couvait la grippe, qu'elle avait de la
temprature et qu'elle n'tait pas dans son tat normal. Pauvre Jane!
Elle tait trs malheureuse.
Tant pis! pensa-t-elle. Je serai bientt chez moi!

127

CHAPITRE XVIII
UNE NUIT MOUVEMENTE
nuit du vendredi devait rserver de grandes surprises
Mam'zelle, bien qu'elle n'en et pas le pressentiment. Elle ne
devait jamais l'oublier. Plus tard, chacun de ses sjours en
France, elle fit le rcit cl ces vnements extraordinaires
comme preuve de l'excentricit des jeunes Anglaises.
C'tait la nuit du rveillon. Les lves de premire et de seconde
divisions se runiraient minuit dans un de leurs dortoirs. Antoinette
avait dj transport une partie des provisions dans un grand placard
prs de son lit et avait l'intention d'aller chercher le reste au dernier
moment.
Par malheur, Marjorie l'avait vue dans le corridor, charge de
paquets suspects. Elle l'avait appele, mais Antoinette avait jug
CETTE

128

propos de faire la sourde oreille et s'tait enfuie, si vite qu'elle avait


presque renvers Miss Willcox
Marjorie l'avait suivie des yeux avec exaspration. Ces petites
devenaient d'une insolence! Soucieuse, elle retourna dans son cabinet
de travail. Le rveillon aurait-il lieu en dpit de ses ordres?
Impossible! Cependant, Marjorie gardait un doute. Sans rien dire
Ellen, elle dcida de rester veille toute la nuit et de parcourir les
dortoirs de la premire et de la seconde divisions.
Si elles ont enfreint mes ordres, elles auront de mes nouvelles !
pensa-t-elle. Je les dnoncerai Mme Theobald.
Or, Mary-Ann avait fix cette nuit-l son accs de
somnambulisme. Elle se livrerait des actes extraordinaires qui, elle
l'esprait du moins, feraient croire son gnie. Mais elle craignait les
yeux perants de ses camarades de la cinquime division. Qui sait si
elles ne se contenteraient pas de rire? Mary-Ann voulait absolument
tre prise au srieux pour oublier les paroles de Miss Willcox.
Qui pourrait-elle abuser le plus facilement? Aprs rflexion, elle
fixa son choix sur Mam'zelle. Elle savait que pendant des annes ses
camarades avaient jou des tours au professeur de franais. Mam'zelle
pousserait des exclamations, agiterait les mains et dirait tout le
monde : Cette petite Mary-Ann, elle se promne dans son sommeil,
elle rcite des vers en marchant, c'est un gnie! Il faut la choyer, elle a
tant de talent! Un jour elle sera clbre!
Oui, certainement Mam'zelle serait convaincue. Minuit et demi
serait l'heure la plus propice. Mary-Ann trouverait le moyen de
rveiller Mam'zelle, de l'attirer dans le corridor pour l'entendre rciter
des vers dans son sommeil. Mam'zelle en parlerait Mme Theobald.
La directrice demanderait peut-tre lire ses pomes. Cette ide
enchanta Mary-Ann. Elle dcida de l'excuter cette nuit-l. Vers
minuit et demi, pensa-t-elle. Ce sera le meilleur moment, tout le
monde dormira.
C'tait un choix malheureux, car justement une grande agitation
rgnerait Saint-Clair. Les lves de premire et de seconde divisions
savoureraient leur rveillon. Jane Teal traverserait le collge dans
l'intention de retourner chez elle.

129

Marjorie serait aux aguets pour prendre en flagrant dlit les


joueuses de hockey. Cora rderait aussi dans le corridor, dans l'espoir
que quelques biscuits ou une tablette de chocolat seraient oublis dans
le placard. Antoinette et une ou deux de ses amies transporteraient le
reste des provisions.
Miranda avait choisi aussi cette nuit-l pour se promener tout
endormie, mais dans son cas le somnambulisme serait authentique.
Les corridors du collge seraient donc le thtre d'une grande activit,
Mary-Ann ne pouvait le deviner.
La cloche du coucher sonna l'heure habituelle. Les lves de
premire et de seconde divisions montrent en riant sous cape et en se
promettant de ne pas dormir. Antoinette et Sally s'taient engages
rveiller celles que le sommeil surprendrait. Quelle bonne partie de
plaisir !
La troisime et la quatrime divisions se couchaient plus tard.
Les grandes de cinquime et de sixime pouvaient veiller jusqu'
dix heures et, en gnral, profitaient de la permission. "Toutes
montrent dans leur dortoir comme d'habitude, mme Miranda qui
souvent oubliait l'heure. Chose trange, aucun professeur ne s'tait
aperu que sa lumire brillait trs tard dans son cabinet de travail.
Puis les surveillantes et les professeurs se sparrent aprs avoir
chang quelques propos. Mam'zelle s'attarda en bas. Elle avait
corriger des devoirs de sixime division.
a Je vais finir avant de monter, pensa-t-elle en regardant la
pendule. Dj onze heures et demie! Comme je suis en retard ce soir!
A minuit moins cinq, Mam'zelle entra dans sa chambre. A minuit
elle se mettait au lit, quand un bruit attira son attention. Un choc,
comme si un objet lourd tait tomb dans le corridor au-dessus de sa
tte. Mam'zelle s'assit sur le bord du lit et s'interrogea sur la cause de
ce bruit.
Ce n'tait pas le chat. Ce n'tait pas le craquement d'un meuble.
Tous les professeurs et toutes les surveillantes taient couches.
Qu'tait-ce donc? Au-dessus de la chambre de Mam'zelle se trouvaient
les tanires des lves de

130

cinquime division, mais certainement personne n'tait plus


debout.
Un autre bruit retentit qui dcida Mam'zelle. Il fallait aller voir
ce qui se passait. C'tait peut-tre un cambrioleur. Mam'zelle avait
grand-peur des cambrioleurs, mais son devoir l'obligeait se rendre
compte. Fire de son courage, elle enfila sa robe de chambre et ses
pantoufles, serra la cordelire autour de sa taille, s'arma d'une brosse
cheveux et ouvrit sa porte.
La nuit, les corridors de Saint-Clair taient clairs par des
veilleuses qui permettaient d'apercevoir une silhouette, mais non de
reconnatre les traits d'un visage. Dans cette atmosphre mystrieuse,
Mam'zelle entreprit sa ronde.
Pour commencer, elle buta sur le chat de l'cole. C'tait un
norme matou noir, nomm Noiraud, qui la nuit se plaisait errer dans
les couloirs. Il s'approcha de Mam'zelle qui ne le voyait pas et se frotta
contre ses chevilles, ravi de trouver de la compagnie.

131

Mam'zelle touffa un cri et faillit perdre l'quilibre. Elle marcha


sur la queue de Noiraud qui poussa un miaulement strident. Avec
soulagement, Mam'zelle reconnut le chat noir. Un moment, elle avait
cru qu'un cambrioleur, allong par terre, attendait son passage.
Va-t'en! chuchota-t-elle.
Le chat, vex, s'enfuit. Mam'zelle monta l'escalier pour gagner
l'tage suprieur d'o tait venu le bruit. Antoinette faisait son
troisime voyage pour transporter les provisions en compagnie de
Sally. Elle entendit l'exclamation de Mam' zelle. Frappe d'horreur,
elle saisit le bras de Sally.
Quelqu'un est en bas, tu as entendu? Quel ennui! Qu'allonsnous faire?
Il y a un renfoncement. Tu vois ce rideau? Cachons-nous
derrire avec nos botes et nos bouteilles. Vite ! N'ternue pas !
Elles se blottirent derrire le rideau, le cur battant. Les pas de
Mam'zelle approchaient. Etonne de voir le rideau si gonfl, le
professeur tendit une main tremblante.

132

Elle sentit un corps derrire l'toffe et poussa un cri. Dcidant de


prendre la fuite, Antoinette et Sally jaillirent de l'alcve en laissant
tomber une bouteille de limonade sur l'orteil de la pauvre Mam'zelle
qui hurla de douleur et, sautant sur un pied, alla s'adosser au mur en
face du renfoncement.
Elle aperut deux silhouettes qui s'enfuyaient. Cambrioleurs?
lves? Tandis qu'elle ttait son pied endolori, elle fut saisie d'un
accs de rage. Qui donc se sauvait sans s'excuser, aprs lui avoir lanc
un projectile dans les jambes? Elle poursuivrait les coupables et leur
dirait sa faon de penser.
Elle ne vit pas la bouteille de limonade, trbucha dessus et se fit
mal l'autre pied. La bouteille roula et alla heurter le mur.
Mam'zelle jugea propos de suivre le corridor qui faisait tout le
tour du troisime tage. Elle se mit en route, bien dcide rattraper
ses agresseurs. Ses pas faisaient un bruit sourd et, de temps en temps,
elle raffermissait ses lunettes qui avaient la fcheuse habitude de
glisser sur son nez.

133

CHAPITRE XIX
MAM'ZELLE SUR LE SENTIER DE LA GUERRE
ensuite Cora qui se trouva sur le chemin de Mam'zelle.
La grosse fille tait sre qu'Antoinette irait plusieurs fois au
placard cette nuit-l. Entre deux visites elle le laisserait peuttre ouvert. Ce serait pour Cora une excellente occasion de
s'emparer de quelque chose. Une bote d'ananas par exemple! Elle
avait une telle envie d'ananas !
Aprs s'tre assure que tout le monde dormait dans son dortoir,
Cora se leva sans bruit et monta au troisime tage. Elle se dirigea
vers le placard juste au moment o Mam'zelle, haletante, contournait
le quatrime coude du corridor et revenait devant le rideau.
La Franaise aperut une silhouette. Ah! Elle tenait au moins un
de ses agresseurs. Elle lui apprendrait la bombarder de projectiles!
Elle s'avana derrire Cora qui, demi
CE FUT

134

enfonce dans le placard, cherchait fortune. Sentant une main


s'abattre sur son paule, Cora leva le bras et envoya un coup de poing
dans l'estomac de Mam'zelle. Le professeur se plia en deux et poussa
un tel hurlement que Cora, terrifie, n'osa plus faire un mouvement.
Mam'zelle reprit rapidement ses esprits. Elle tait sre qu'un
cambrioleur pillait les placards. Un homme dangereux! Il lui avait
assen un grand coup, le lche! Mam'zelle ne pouvait lutter avec lui.
Elle donna Cora une pousse qui l'envoya dans le placard, au milieu
de botes de conserves, des bouteilles et des vieux tapis, ferma la porte
double tour et mit la clef dans la poche de sa robe de chambre.
Voil! dit mam'zelle en s'adressant Cora enferme dans le
placard. Maintenant je vais appeler la police!
Sur cette menace terrifiante, elle s'loigna, descendit l'escalier en
s'applaudissant de son courage et de sa prsence d'esprit. Elle se
flicitait aussi de sa chance : le malfaiteur aurait pu la tuer!
Au rez-de-chausse, Jane Teal, qui avait choisi ce moment pour
s'esquiver du dortoir, cherchait une porte de ct qu'elle pourrait
ouvrir sans bruit. La pauvre Jane se sentait maintenant trs malade.
Elle avait une fivre violente et marchait comme dans un rve. Elle
n'avait qu'un dsir : se rfugier auprs de sa mre. Pour cela, elle
devait quitter Saint-Clair et parcourir un long trajet dans les tnbres.
Sans presque savoir ce qu'elle faisait, elle ttait le mur d'une main
fivreuse, en murmurant tout bas : II faut que je trouve la porte.
C'est la premire chose. Il faut que je trouve la porte.
Mam'zelle entendit ce murmure et s'arrta, tonne et effraye. Un
autre cambrioleur? Qui donc ttonnait le long du mur? Dans la vague
clart, elle n'apercevait qu'une silhouette imprcise, mais, obsde par
son ide fixe, elle crut qu'il s'agissait d'un autre cambrioleur, celui qui
avait russi s'enfuir dans le couloir du troisime tage. A ttons, elle
suivit Jane.
Longeant le mur, Jane sentit enfin un loquet sous sa main.

135

Voici une porte, murmura-t-elle. Il faut que je l'ouvre pour


sortir. J'ai trouv une porte.
Ce n'tait pas une porte qui conduisait au jardin, mais celle d'un
placard o les lves de seconde division rangeaient leurs raquettes,
leurs impermables, leurs chaussures de tennis. Jane ouvrit et entra
dans le placard. Mam'zelle, triomphante, jugea l'occasion excellente
pour rpter son premier exploit et enfermer son second cambrioleur.
Elle s'lana, ferma la porte, donna un tour de clef, laissant la
pauvre Jane dans les tnbres, parmi des objets aux formes
htroclites.
Je veux aller la maison! gmit Jane.
Soudain, elle se laissa tomber sur une pile de raquettes, car ses
jambes se refusaient la porter. Elle resta immobile, sans savoir o
elle tait.
Fire d'elle-mme, Mam'zelle se rengorgea. Quel autre
professeur de Saint-Clair pouvait se vanter d'avoir emprisonn deux
cambrioleurs en une seule nuit? Elle pensa qu'elle avait manqu sa
vocation. Elle se serait distingue dans la police.
Maintenant je vais tlphoner , se dit-elle en se reprsentant
l'tonnement des gendarmes quand ils apprendraient la nouvelle.
Mais des surprises l'attendaient encore. Dans le vestibule, elle fit
une autre rencontre.
Cette fois c'tait Miranda qui, tout endormie, cherchait la salle
de runion pour monter sur l'estrade et jouer de son violon imaginaire.
Elle marchait solennellement, les yeux grands ouverts, fredonnant
d'une voix douce. Elle portait une longue chemise de nuit blanche.
Mam'zelle resta ptrifie devant cette silhouette qui s'avanait vers
elle en chantant.
Tiens! s'cria-t-elle.
Elle fit un pas en arrire. Pour la premire fois, elle se demandait
si les vnements de la nuit taient rels ou si elle rvait.
Maintenant il ne s'agissait pas d'un cambrioleur, mais plutt d'un
fantme... d'une me en peine! Mam'zelle frissonna. Elle se sentait de
taille lutter contre des gredins

136

de la pire espce... mais les esprits! Ils s'vaporaient quand on les


touchait. Mam'zelle n'aimait pas les phnomnes de ce genre.
Elle tlphonerait plus tard. Elle se retirerait dans sa chambre
jusqu' ce que cet habitant de l'autre monde ft retourn d'o il venait.
Mam'zelle fit demi-tour et s'enfuit.
Mais Miranda, tout endormie qu'elle ft, perut vaguement la
prsence du professeur qui se dirigeait vers l'escalier. C'tait quelqu'un
qui l'accompagnerait peut-tre jusqu l'estrade o elle donnerait son
concert. Elle lui embota donc le pas.
Tournant la tte, Mam'zelle constata sa grande frayeur que le
fantme la suivait. Elle se mit courir pour arriver plus vite sa
chambre au second tage.
Miranda la suivit. Elle semblait flotter dans l'escalier, car elle
tait grande et maigre, beaucoup trop lgre pour son ge. Mam'zelle
s'engouffra dans sa chambre et tomba assise sur son lit, haletante.

137

La porte s'ouvrit. Miranda entra, les yeux toujours ouverts. La


lumire tait allume, Mam'zelle reconnut donc tout de suite dans
l'apparition la jeune musicienne.
Tiens ! murmura-t-elle en passant la main sur son front. Tiens!
quelle nuit! Les cambrioleurs et les enfants se promnent partout.
Miranda, ma petite, tes-vous rveille?
Le visage blme de Miranda avait quelque chose d'effrayant.
Elle dormait, Mam'zelle n'osa pas la rveiller. Elle fut soulage
lorsque Miranda, ttant le lit, souleva les couvertures, se coucha et
ferma les yeux. Une minute plus tard, elle sommeillait paisiblement.
Mam'zelle la regarda pendant un moment. Avoir deux
cambrioleurs enferms dans deux placards spars et une somnambule
dans son lit, c'tait plutt dconcertant. Que faire? Tlphoner la
gendarmerie ou appeler Mme Theobald pour lui montrer Miranda?
Mam'zelle avait assez d'exprience pour savoir que le somnambulisme
n'est pas bon signe. Miranda avait srement besoin d'tre soigne.
Du bruit rsonna de nouveau l'tage suprieur. Antoinette et
Sally taient retournes au placard pour y prendre leurs provisions;
elles avaient trouv la porte ferme, la clef avait disparu, un prisonnier
s'agitait l'intrieur. tonnes et effrayes, elles se htrent de
retourner dans leur dortoir pour avertir leurs camarades. Mam'zelle,
alerte par le bruit, sortit de sa chambre et tourna la clef dans la
serrure pour empcher Miranda de sortir.
Elle arriva juste temps pour voir deux vagues silhouettes entrer
en courant dans un dortoir.
Tiens! rpta Mam'zelle, tonne de toutes ces alles et venues
nocturnes. Je dors ou je suis veille? Partout o je vais, je vois des
ombres qui s'enfuient!
A cet instant, elle fit une nouvelle rencontre. Cette fois c'tait
Marjorie qui descendait l'escalier pour voir si les lves de seconde
division enfreignaient ses ordres. Mam'zelle ne pouvait en croire ses
yeux. Un nouveau cambrioleur?
Grande et vigoureuse, Marjorie portait un pyjama. Dans le
corridor peine clair, on pouvait la prendre pour un garon

138

Mam'zelle arriva juste temps pour voir deux vagues silhouettes.

139

Mam'zelle fut sre qu'elle avait devant les yeux un autre membre
de la bande de malfaiteurs qui, semblait-il, avait envahi Saint-Clair.
Elle la suivit en s'efforant de ne pas faire de bruit. Maintenant qu'elle
en avait pris l'habitude, elle pourrait venir bout de ce troisime
cambrioleur.
Marjorie se dirigea vers les dortoirs de la seconde division.
Mam'zelle, craignant que le voleur n'effrayt les enfants, hta le pas.
Le chat du collge choisit ce moment pour revenir. Elle buta de
nouveau sur lui. Entendant du bruit, Marjorie se hta d'entrer dans une
salle de bain, en face des dortoirs. Elle ne voulait pas tre surprise par
les lves de seconde division qui, peut-tre, avaient renonc leur
rveillon.
Elle faisait le jeu de Mam'zelle qui n'eut qu' tourner la clef dans
la serrure de la porte. Quoi de plus facile que de mettre les
cambrioleurs hors d'tat de nuire?
Elle se reprsenta l'tonnement et l'admiration des autres
professeurs quand elles apprendraient ses exploits. Elle se sentait prte
emprisonner encore une demi-douzaine de malfaiteurs dans les
placards et les- salles de bain en cas de ncessit.
Marjorie bouillait de rage et d'indignation. Ignorant qui avait
tourn la clef, elle imaginait que c'tait une farce stupide d'une des
petites. Elle se rsigna attendre. Srement on ne la laisserait pas l
toute la nuit.
Mam'zelle dcida d'aller trouver Mme Theobald. Aucun
gendarme ne la croirait si elle tlphonait qu'elle avait pris trois
cambrioleurs. Elle se dirigea donc vers l'escalier, mais comme elle
s'apprtait descendre, elle aperut une autre me en peine.
Mary-Ann, voulant prouver son gnie, se disposait rveiller le
professeur de franais. Une autre somnambule! Mam'zelle se frotta les
yeux. Elle devenait folle! Impossible qu'il y et tant d'alles et venues
cette nuit-l dans les couloirs de Saint-Clair!
Mary-Ann reconnut Mam'zelle debout sous une veilleuse. Elle
fit aussitt semblant de se promener tout endormie.

140

Elle marchait d'un pas glissant, les yeux fixs devant elle comme
l'avait fait Miranda, tout en rcitant des vers.
Mam'zelle hsita lui prendre le bras. Elle savait qu'il ne faut
pas rveiller brusquement un somnambule. Elle se contenta donc de
suivre l'endormie.
Pauvre enfant! murmura-t-elle. Encore une malade! Il ne faut
pas que je la quitte.
Mary-Ann fit faire un long trajet Mam'zelle; elle s'arrta enfin
devant le dortoir de seconde division. L'lve de garde donna l'alerte
en voyant les deux silhouettes. Ses camarades se dpchrent de
cacher tant bien que mal les bouteilles, les botes de conserves et les
assiettes. Elles teignirent les bougies, et toutes se couchrent
prcipitamment; celles qui n'appartenaient pas au dortoir se blottirent
sous les lits.
Mary-Ann, jouant toujours les somnambules, entra dans le
dortoir dans l'intention d'aller jusqu'au bout et de revenir, mais
trbuchant sur une bouteille vide, elle poussa une exclamation.
Mam'zelle se hta de tourner le commutateur lectrique.
Mary-Ann, blouie par la brusque lumire, battit des paupires et
les lves la regardrent avec tonnement. Puis elle se rappela son rle
et se remit glisser entre les lits. Des rires s'levrent de tous les
cts.
C'est de la comdie! cria Antoinette.
Oh! non! Elle a un accs de somnambulisme, la pauvre
enfant! protesta Mam'zelle. Que pouvons-nous faire pour elle?
Je vais la gurir, ma tante! s'cria Antoinette en
sautant du lit.
Prenant une carafe d'eau froide, elle la dversa sur Mary-Ann
qui, irrite et glace, s'emporta et lui adressa de si vifs reproches que
toutes comprirent qu'elle tait bien rveille. Mam'zelle s'en rendit
compte aussi et l'entrana en lui ordonnant d'aller immdiatement
mettre des vtements secs. Elle tait si absorbe que les indices du
rveillon lui chapprent. Elle ne remarqua pas non plus les lves
caches sous les lits.
Eh bien, dit Sally ds que Mam'zelle eut disparu avec

141

Mary-Ann, nous avons de la chance ! Mam'zelle n'a mme pas


vu la bouteille !
Tant mieux! approuva Violette. Dpchons-nous de finir nos
provisions, mettons de l'ordre et couchons-nous. Mam'zelle pourrait
avoir l'ide de revenir.
Des clats de rire salurent cette rflexion. Marjorie, enferme
dans la salle de bain, les entendit et comprit que le rveillon avait lieu.
Sa colre augmenta. Elle tait persuade qu'une lve de seconde
division l'avait enferme. Demain elle les ferait toutes punir.
Mam'zelle rveilla Mme Rey pour lui expliquer ce qui s'tait
pass. Mary-Ann pleurait chaudes larmes. La comdie avait chou.
Elle serait la rise du collge.
Cessez de pleurnicher! ordonna Mme Rey en la frictionnant
avec une serviette trs rude.
Depuis longtemps elle tenait Mary-Ann pour une fille sotte et
vaniteuse. Cette quipe lui prouvait qu'elle ne s'tait pas trompe.

142

Je pars! dclara Mam'zelle, se rappelant les malfaiteurs


enferms par ses soins. Il faut que je m'occupe des cambrioleurs.
Quoi? s'cria Mme Rey.
Il faut que je m'occupe des cambrioleurs, rpta Mam'zelle
avec dignit. J'ai pass la nuit enfermer des gens qui erraient dans
les
corridors. Je vais maintenant chez Mme Theobald, elle
tlphonera la gendarmerie. Tous ces hommes que j'ai poursuivis!
Vous ne le croiriez pas, madame Rey!
Mme Rey ne le crut pas. Elle pensa que Mam'zelle divaguait.
Allez rveiller Mme Theobald et tlphonez la gendarmerie
si vous voulez, dit-elle sans cesser de frictionner Mary-Ann. Mais ne
m'amenez plus de fille ruisselante d'eau au milieu de la nuit. Je n'aime
pas cela !
Mam'zelle s'en alla. Elle frappa la porte de Mme Theobald.
Une voix surprise s'leva l'intrieur.
Qui est l ?
C'est moi, Mam'zelle! Excusez-moi de vous dranger cette
heure-ci, madame, mais j'ai des cambrioleurs enferms dans des
placards et une somnambule dans ma chambre.

143

CHAPITRE XX
DES SURPRISES POUR MAM'ZELLE
couta avec stupfaction l'histoire de
Mam'zelle. A en croire le professeur de franais, les corridors de
Saint-Clair avaient t peupls de cambrioleurs, de bandits, de
voleurs. Mais, chose tonnante, Mam'zelle, qui avait peur des souris
et des scarabes, avait vaillamment poursuivi les malfaiteurs
et, chose plus remarquable encore, les avait enferms !
La directrice n'en croyait pas ses oreilles. Toutefois elle se leva
et enfila sa robe de chambre.
Avant de tlphoner la gendarmerie, montrez-moi o vous
avez enferm ces hommes , dclara-t-elle.
Mam'zelle l'entrana vers le placard o se trouvait Jane Teal. On
n'entendait aucun bruit l'intrieur. Intrigue, Mme Theobald frappa
la porte. Pas de rponse.
MADAME THEOBALD

144

145

Mme Rey souleva Jane qui avait moiti perdu


connaissance et la dans l'infirmerie.
146

Jane dormait. Mme Theobald entendit soudain le bruit d'une


respiration rauque.
Sre qu'il ne s'agissait pas d'un cambrioleur, elle ouvrit, la
consternation de Mam'zelle, et appuya sur un commutateur lectrique.
Toutes les deux eurent devant les yeux la petite Jane Teal, vtue de
pied en cap et videmment malade.
Cette enfant a la fivre! s'cria la directrice en ttant le front
brlant de Jane. La grippe, je pense. Que fait-elle ici avec son
manteau? O allait-elle ?
Mam'zelle, dconcerte, ne trouvait rien rpliquer. Mme
Theobald veilla doucement Jane et l'aida se lever. La petite pouvait
peine se tenir debout. Aide de Mam'zelle, Mme Theobald la
conduisit dans la chambre de Mme Rey; celle-ci, au premier coup
d'il, constata que l'enfant tait gravement malade.
Je vais la porter l'infirmerie, annona-t-elle. Je coucherai prs
d'elle cette nuit.
Mme Rey souleva Jane qui avait moiti perdu connaissance et
la porta dans l'infirmerie. En quelques minutes, elle l'eut dshabille,
la coucha et lui mit une boule d'eau chaude aux pieds.
Et maintenant, dclara Mme Theobald, heureuse d'avoir trouv
la pauvre Jane, o sont vos autres cambrioleurs, mademoiselle?
Mam'zelle adressa une fervente prire au Ciel pour que le
prisonnier suivant ft vraiment un cambrioleur, dt-il mme se jeter
sur elle et s'chapper. Elle se dirigea vers la salle de bain en face du
dortoir de seconde division.
Les enfants, qui ne dormaient pas encore, entendirent les pas et
les voix. Elles se redressrent sur leur lit en chuchotant.
Antoinette sauta terre et, pas de loup, alla entrebiller la
porte. A sa grande surprise, elle vit la directrice devant la salle de bain
en compagnie de Mam'zelle.
Qui est l-dedans? demanda tout bas Mme Theobald.
Un torrent de mots irrits lui rpondit. Mais la voix n'tait pas
celle d'un homme. La directrice ouvrit. Marjorie

147

s'lana au-dehors. Elle s'attendait voir un groupe d'lves et


s'arrta net en se trouvant devant Mme Theobald.
Les yeux de Mam'zelle lui sortaient de la tte. Le dangereux
cambrioleur enferm dans la salle de bain n'tait que Marjorie, cette
grande Marjorie bruyante et dtestable qui ne parlait que de hockey,
de tennis, de natation. Mam'zelle eut un ricanement de dgot.
C'est une honte ! cria Marjorie, surprise mais pas du tout
intimide par la vue de la directrice. Je venais voir si les lves de
seconde division rveillonnaient malgr mon interdiction. L'une d'elles
m'a enferme dans cette salle de bain. Je vous demande de les punir,
madame Theobald. Je sais qu'elles rveillonnent, et il y a un match
trs important demain ! J'exige que celle qui m'a enferme soit
svrement punie!
C'est Mam'zelle qui vous a enferme, expliqua Mme
Theobald. Elle vous a prise pour un cambrioleur.
Antoinette rprima un fou rire. Elle rpta tout bas ce qu'elle
avait entendu. Puis la voix sonore de Mam'zelle s'leva.
Vous dites des mensonges, Marjorie! Les lves de seconde
division ne rveillonnent pas cette nuit. Je suis entre dans leur dortoir
la suite de Mary-Ann aprs vous avoir enferme. Toutes dormaient
bien sagement dans leur lit. Je n'ai rien vu, pas une bote de conserves,
pas une bouteille! Ce n'est pas bien de vouloir faire punir des enfants
innocentes!
Frappe de stupeur, Marjorie ne put rpondre. Elle foudroya du
regard Mam'zelle. Mme Theobald se hta d'intervenir.
Puisque Mademoiselle est entre dans le dortoir et a trouv
toutes les enfants endormies, vous vous trompez srement, Marjorie.
- Non, je ne me trompe pas, rpondit rudement Marjorie. Allez
vous-mme dans le dortoir, interrogez les lves, vous verrez !
Je ne ferai rien de tel, rpliqua froidement la directrice.
Tchez d'tre polie, Marjorie. Vous oubliez qui vous parlez.

148

Marjorie, tremblante de rage, n'osa plus rien dire.


Retournez vous coucher, ordonna Mme Theobald. Demain
nous reparlerons de cette affaire. Je ne suis pas contente de v.ous,
Marjorie.
Marjorie obit, la colre au cur. Elle savait qu'elle avait raison.
Les lves de seconde avaient rveillonn et Mam'zelle les protgeait,
sans doute cause d'Antoinette. Eh bien, elle se vengerait! Elle
annulerait le match du lendemain. Personne ne jouerait. Elle leur
montrerait qu'une monitrice d'ducation physique sait se faire obir!
Et maintenant , reprit Mme Theobald en se tournant vers
Mam'zelle pendant que Marjorie battait en retraite, o est votre autre
cambrioleur, mademoiselle ?
Mam'zelle fit monter la directrice au troisime. Sa nervosit
augmentait chaque pas. Tous ses malfaiteurs qui se transformaient en
filles ! Quel trange prodige ! Mme Theobald frappa la porte du
placard. La voix de Cora lui rpondit.
Laissez-moi sortir! Je suis trs mal l-dedans!
149

La directrice ouvrit. Biscotte sortit en chancelant, engourdie et


glace. Mme Theobald la regarda avec surprise.
Pourquoi n'tes-vous pas couche? demanda-t-elle d'un ton
sec.
- Je... j'ai entendu du bruit, balbutia Cora qui craignait la
directrice. Et quelqu'un m'a enferme dans ce placard.
Mme Theobald alluma sa lampe lectrique et en dirigea le rayon
vers l'intrieur du placard. Elle aperut les conserves et la bote de
petits gteaux qu'Antoinette n'avait pas eu le temps d'emporter.
Vous vouliez prendre des biscuits ou des bonbons, dit-elle. Ces
provisions vous appartiennent-elles ?
Je ne prenais rien, protesta Cora. Je... je regardais
simplement.
- Cette fille est toujours en train de manger, dclara
Mam'zelle avec dgot.
- Allez vous coucher, Cora, ordonna la directrice. Demain, je
vous parlerai !
Cora ne demandait qu' s'en aller.
Pas d'autres cambrioleurs? demanda Mme Theobald quand elle
fut partie.
Je suis dsole d'avoir commis tant d'erreurs, balbutia
Mam'zelle dconcerte en passant la main sur ses cheveux. Je vous
prie de m'excuser. Je...
Ne vous tourmentez pas, interrompit Mme Theobald. Vos
erreurs auront peut-tre d'heureuses consquences. Il se passe
beaucoup de choses Saint-Clair ce trimestre. Il faut que je voie cela
de plus prs. Qui est la somnambule qui se trouve dans votre
chambre ?
Miranda , rpondit Mam'zelle dans l'espoir que
Miranda tait encore dans son lit.
Elle descendit l'escalier et ouvrit la porte de sa chambre.
Miranda dormait toujours, allonge dans le lit. Elle paraissait trs
jeune, trs maigre, et mme dans le sommeil son visage avait une
expression soucieuse. Mme Theobald la regarda pendant un moment.
Cette enfant se surmne, pronona-t-elle en poussant
150

un soupir. Sa musique l'absorbe trop, ses parents exigent qu'elle


passe ce concours si difficile. Si vous le permettez, Mademoiselle,
nous la laisserons dans votre lit. Vous pourrez prendre la chambre de
Miss Harris qui est absente pour quelques jours. J'espre que vous
n'avez plus de prisonnires me montrer cette nuit.
- Non , rpondit Mam'zelle.
Elle tait si dconfite que la directrice lui tapota le bras.
Vous avez montr beaucoup de courage, dit-elle. Aprs tout,
vous imaginiez qu'il s'agissait de vrais cambrioleurs. De plus, vous
m'avez ouvert les yeux sur bien des choses. Bonne nuit!
Mme Theobald retourna dans sa chambre. Elle s'inquitait au
sujet de Cora, de Miranda et de Marjorie. De Jane surtout qui,
semblait-il, avait form le projet de s'enfuir.
Mam'zelle se coucha dans un lit froid. Pourquoi tant d'lves
erraient-elles dans les couloirs? Cette odieuse Marjorie qui avait os
l'accuser de mensonge! Cette terrible Cora qui se levait la nuit pour
voler des sucreries dans les placards !
Dire que, sur tant de personnes que j'ai enfermes, il n'y avait
pas un seul cambrioleur! gmit-elle en sombrant dans un profond
sommeil.

151

CHAPITRE XXI
MARY-ANN EST INJUSTEMENT ACCUSE
LE LENDEMAIN,

tout le collge tait au courant des vnements


de la nuit. On connaissait les exploits de Mam'zelle. Que de rires et de
chuchotements! Mary-Ann servit de cible aux moqueries.
Je n'y peux rien si je suis somnambule, riposta-t-elle avec
dignit. Miranda se promne aussi dans son sommeil et vous ne vous
moquez pas d'elle.
Miss Willcox rit comme les autres et, pendant le cours, elle la
taquina sans piti. Profondment blesse, Mary-Ami jura tout bas de
prendre sa revanche.
Miranda ne parut pas en classe ce jour-l. Elle se reposait
l'infirmerie et ne passerait pas l'examen la semaine suivante. Jane Teal
152

tait trs malade. Sally, qui avait eu la permission d'aller la voir, tait
revenue effraye.
Mme Rey est inquite, le docteur aussi, raconta-t-elle. Sa mre
est arrive. L'infirmire m'a mise tout de suite la porte. Il parat que
Jane se tourmente, mais elle ne veut pas dire pourquoi. Moi je le sais.
Elle est malheureuse parce que Marjorie et Angela lui font grise mine.
Je sais aussi qu'elle tudie ses leons la nuit sous ses draps, la
lumire d'une lampe lectrique. Elle me l'a dit.
Tu devrais avertir Mme Rey, conseilla Katie.
A quoi bon? riposta Sally. Tu sais ce qui tracasse le plus
Jane: c'est que Marjorie croit que c'est elle qui a interrompu
la runion. Si nous pouvions savoir qui a jou ce mauvais tour, ce
serait un grand soulagement pour Jane.
Violette Hill fut bourrele de remords en apprenant la maladie de
Jane. Elle se rappelait leur querelle et regrettait les reproches qui lui
avaient chapp.
Heureusement il y a le match cet aprs-midi, fit remarquer
Sally. Cela nous changera les ides.
Mais Marjorie lui rservait une dception. Un avis fut pingle
sur le tableau d'affichage, toutes les lves se rassemblrent pour le
lire, tonnes-et furieuses.
En raison de la conduite des membres de l'quipe, le match
n'aura pas lieu cet aprs-midi , dclarait la note signe par Marjorie.
a alors! s'cria Sally. C'est un comble! Comment a-t-elle os
afficher cet avis? Qui lui a donn le droit de supprimer le match ?
Elle est monitrice d'ducation physique. Mais ce n'est
vraiment pas chic! dclara Violette. Ne lui adressons plus la parole
et cessons de nous intresser aux sports.
Toutes furent d'accord. Pas une voix ne s'leva en faveur de
Marjorie. Parce qu'elles avaient enfreint un ordre et organis un
rveillon, la monitrice les traitait abominablement et les humiliait en
public.
Ellen lut la note et alla aussitt trouver Marjorie.
Comment as-tu pu prendre cette dcision ? demanda-t-elle. A
quoi pensais-tu? C'est impossible que tu annules le match.

153

Si je n'en ai pas le droit, je le prends, rpondit schement


Marjorie.
J'ai tlphon au collge contre lequel nous devions jouer. A la
place, nous nous exercerons au hockey. Je viens d'afficher un autre
avis. Nous nous runirons trois heures. Toutes les lves de premire
et de seconde divisions devront tre prsentes.
Marjorie, tu es folle! insista Ellen avec inquitude. Tu vas
mettre toutes les filles contre toi. C'est impossible. Tu feras plus de
mal que de bien.
Je te l'ai dj dit : je ne te permets pas d'intervenir dans mes
dcisions, dclara Marjorie.
Alors quoi 'sert que je sois ton adjointe? demanda Ellen. Tu
ne veux jamais que je t'aide.
Si tu tiens le savoir, tu ne sers pas grand-chose , riposta
Marjorie.
Elle sortit du bureau pour aller pingler le second avis sur le
tableau d'affichage.
D'un accord unanime, les lves dcidrent de ne pas se rendre
sur le terrain de sport. C'tait samedi. Ce jour-l, elles avaient la
permission de se promener dans les bois pour herboriser. Toutes,
mme Antoinette qui dtestait la marche, prirent leurs herbiers et
partirent.
Marjorie arriva sur le terrain de sport trois heures moins cinq,
farouche et dtermine. Mais personne ne la rejoignit. Aprs avoir
attendu une demi-heure, elle retourna au collge, ple de colre. Une
lve de troisime division, qui avait peine cacher son sourire, lui
apprit poliment que ses compagnes de premire et de seconde
herborisaient dans les bois.
Marjorie comprit qu'elle avait perdu. Les petites avaient
remport la victoire. Elles n'avaient pas obi ses ordres. Elles se
rvoltaient. Marjorie, consterne, se laissa tomber sur une chaise dans
son bureau.
Elle aperut sur la table une enveloppe qui portait son nom et
l'ouvrit. C'tait la dmission d'Ellen.

154

Puisque je ne te sers rien, il est inutile que je reste ton


adjointe. Je donne ma dmission.
ELLEN.
Marjorie jeta la lettre par terre. Jamais elle n'avait t si
malheureuse! Elle qui tait si fire de son titre de monitrice
d'ducation physique! Elle travaillait tant avec l'espoir de faire gagner
tous les matches au collge Saint-Clair. Et voil que les lves lui
lanaient un dfi ! Sa meilleure amie elle-mme l'abandonnait. Ce fut
l'heure la plus amre de sa vie.
Les enfants revinrent de leur promenade, fraches et gaies. Leurs
camarades de troisime leur apprirent que Marjorie tait alle seule au
terrain de sport et avait attendu en vain. Elles surent aussi qu'Ellen
avait donn sa dmission. Leur joie fut son comble.
Cette bonne Ellen! s'crirent-elles. Elle ne pouvait pas
approuver les mthodes de la monitrice !
Chaque fois que Marjorie se mlait ses compagnes, toutes lui
tournaient le dos. Comme si j'avais la peste! pensa-t-elle
amrement. Elle tait beaucoup trop fire pour chercher une
consolation auprs d'Ellen. Celle-ci tait malheureuse aussi et se serait
volontiers rconcilie si Marjorie avait reconnu ses torts. Mais
Marjorie, froide, hautaine, repoussait les avances de son amie.
L'examen avait lieu la semaine suivante. Toutes les lves taient
bout de nerfs. Seules Pamela et Henriette n'avaient aucune
inquitude. Miranda ne prendrait pas part aux preuves.
Un spcialiste tait venu de Londres pour l'examiner.
Cette enfant est deux doigts de la dpression nerveuse, dit-il
Mme Theobald. La musique est pour elle une obsession. Dans ses
accs de somnambulisme, elle joue d'un violon imaginaire. Il faut la
mettre au repos complet pendant un an.
Mme Theobald approuva d'un hochement de tte. Quel
dommage que les parents aient exig que leur fille prpare ce concours
difficile! Il aurait mieux valu que Miranda renont pendant quelque
temps la musique pour partager les distractions et les tudes des
camarades de son ge. Surmene, elle devrait maintenant prendre un
long repos.
155

C'est la faute de la famille, je suppose, reprit le mdecin en


crivant une ordonnance. Les parents d'enfants

prodiges les poussent toujours trop. Je me demande pourquoi.


Par gosme et fausse gloriole, je suppose, rpondit Mme
Theobald. Vous croyez donc que Miranda doit garder le lit pendant
quelques jours, puis se lever et peu peu se mler aux occupations
de ses compagnons sans faire de musique ?
Qu'elle joue pour son plaisir, mais qu'elle n'tudie pas,
rpliqua le spcialiste. Elle en prendra son aise quand elle
saura qu'elle n'a pas de concours passer avant deux ans.
Effrays par la pleur et les yeux cerns de leur fille, les parents
de Miranda regrettrent de n'avoir pas suivi les conseils de Mme
Theobald. Ils taient consterns.
Ne vous tourmentez pas trop, conseilla la directrice. Nous
l'avons mise au repos temps. Son accs de somnambulisme nous a
avertis. C'est le professeur de franais qui l'a dcouvert et nous avons
tout de suite soign Miranda. Elle redeviendra bientt normale et gaie.
Quand elle n'aura plus se surmener pour son concours, elle rira avec
ses camarades.
Le pre et la mre retournrent chez eux, rassurs mais confus.
Mme Theobald aurait pu dclarer : Je vous l'avais bien dit!
fit remarquer la mre de Miranda. Elle ne l'a pas fait. Pauvre Miranda!
Si elle est malade, c'est notre faute!
Quant Mary-Ann, elle n'avait pas la vie facile. Les petites ,
qui la rencontraient dans le couloir, tendaient les mains devant elles
comme si elles marchaient dans leur sommeil. Mary-Ann, qui dtestait
la taquinerie, en avait les larmes aux yeux.
Vous tes odieuses, dit-elle Alice et Angela qui riaient d'elle.
Je ne pourrai pas russir l'examen si vous continuez vous moquer
de moi. C'est horriblement mesquin !
C'est toi qui es mesquine, riposta Alice. Et mme plus que
cela. O as-tu cach ma bote de compas que tu as prise la semaine
dernire ?
156

Mary-Ann ouvrit de grands yeux. Elle ne savait pas ce qu'Alice


voulait dire.

157

Les petites , qui la rencontraient dans le couloir, tendaient


les mains devant elles comme si elles marchaient dans leur sommeil.

158

Ne prends pas cet air innocent! s'cria Alice impatiente. Tu


joues trs bien la comdie, mais cela ne russit pas. Nous savons
toutes que tu es jalouse de moi parce que Miss Willcox me prfre
toi. Tu te venges en cachant ce qui m'appartient pour m'attirer des
ennuis.
Ce n'est pas vrai ! protesta Mary-Ann d'une voix tremblante
d'indignation. Je n'ai pas touch ta bote de compas, je n'en ai mme
pas eu l'ide. Quant tre jalouse de toi, jamais de la vie! J'y vois
clair maintenant. Ta chre Miss Willcox n'est pas un aigle. Je te le
prouverai.
Ne dis pas de btises! reprit Alice. Et ne parle pas de Miss
Willcox sur ce ton. Tu es jalouse, c'est pour cette raison que tu
me joues tant de mauvais tours.
Je te dis que ce n'est pas vrai, cria Mary-Ann. Garde ta chre
Miss Willcox. Desdmone Willcox! Allons donc! Elle s'appelle Doris.
J'ai vu son nom crit sur un de ses livres. Elle doit penser que Doris ne
fait pas chic. C'est une poseuse !
Mary-Ann pivota sur ses talons et sortit en courant. Alice
tremblait de rage. Angela clata de rire.
Vous m'amusez toutes les deux, dit-elle. Je suis contente de
n'avoir pas de vos engouements stupides.
Vraiment! riposta Alice d'une voix coupante. Permets-moi de
te dire que tu es aussi stupide que nous dans ton genre. Tu souris aux
petites de premire division; elles sont fires de travailler pour toi,
puis quand tu as assez d'elles, tu les rabroues et elles sont
horriblement malheureuses. Je parie que c'est cause de toi que Jane
Teal voulait s'enfuir.
Angela ouvrait la bouche pour se dfendre, mais Mary-Ann
reparut.
Demain, devant toute la classe, je montrerai ce que vaut Miss
Doris Willcox, dclara-t-elle. Tu verras! Tu seras oblige de
reconnatre que j'avais raison, tu regretteras de n'avoir pas eu plus de
bons sens. Voil ce que j'avais te dire!
Mary-Ann disparut en claquant la porte.
Elle est folle! dclara Alice. Qu'elle dise ce qu'elle voudra ! Je
continuerai admirer Miss Willcox !

159

CHAPITRE XXII
MARY-ANN PRISE SON PROPRE PIGE
MARY-ANN avait prpar son petit pige avec beaucoup de soin.
Toutes les semaines, Miss Willcox donnait ses lves une
composition qu'elle corrigeait et notait svrement.
Cette semaine-l, elle leur demanda de composer un pome de
deux strophes de quatre vers chacune. Il s'intitulerait : Penses.
Un gmissement courut dans la classe. Les lves de cinquime
division n'aimaient pas composer des vers. Quelle perte de temps !
Cela ressemblait bien Miss Willcox de leur imposer ce pensum !
Cependant, malgr les soupirs, le pome fut compos.
Mary-Ann se mit la recherche des vers peu connus qui
conviendraient son projet. Elle dcouvrit exactement ce qu'elle
souhaitait. Un petit pome de huit vers par Matthew Arnold, intitul
Mlancolie.

160

Elle le copia de sa grande criture penche et le signa de son


nom. A nous deux, Miss Doris Willcox, nous allons voir si vous
savez reconnatre la bonne posie !
L'heure du cours de littrature anglaise sonna. Alice regarda avec
curiosit Mary-Ann qui ne tenait pas en place. Excuterait-elle sa
menace ridicule? Alice se sentait un peu inquite. Devait-elle avertir le
professeur?
Miss Willcox arriva, les copies sous le bras. Elle avait son air
inspir et portait autour de son cou de cygne une charpe carlate.
La premire partie du cours fut consacre la lecture d'une pice
de Shakespeare. Enfin le moment vint de rendre les devoirs. Miss
Willcox attira elle la liasse de copies.
Ce n'est pas trs bon, fit-elle remarquer. Je suppose que
l'approche de l'examen tarit votre imagination. Le pome de Pamela
est bon, il est simple et sincre. Claudine, vous avez cherch faire de
l'esprit, mais vous n'avez vraiment pas russi.
Claudine fit une grimace que par bonheur Miss Willcox ne vit
pas. Le professeur analysa rapidement les compositions des autres
lves, faisant a et l un compliment; elle condamna les efforts de
Doris, d'Angela et de Carlotta. Enfin elle prit le dernier pome, celui
de Mary-Ann.
Nous arrivons enfin au pote de la classe, Mary-Ann. Voici ce
qu'elle m'a soumis :
PENSES
Penses, qui jetez vos rayons
Sur la mer glace de la vie,
D'autres vous connaissent peut-tre.
Pour moi vous ne brillez jamais.
Parfois traversent mon esprit
De brefs clairs trop fugitifs,
Mais ils s'teignent aussitt
Pour me laisser dans les tnbres.

161

Miss Willcox lut ces vers de sa voix mlodieuse qui mettait si


bien en valeur le rythme et les images. Quand elle eut fini, elle posa la
feuille sur le bureau.
Ce pome est le meilleur de tous, dclara-t-elle. Les
mtaphores sont bien choisies, il donne une impression de profonde
tristesse. Son seul dfaut, ma chre Mary-Ann, c'est qu'il n'est pas de
vous. Vous l'avez copi mot pour mot dans les uvres compltes d'un
de nos grands potes anglais, Matthew Arnold. Vous n'avez chang
qu'une seule chose, le titre qui est Mlancolie.
Mary-Ann devint blanche comme un linge. Miss Willcox n'tait
pas tombe dans le pige! Elle connaissait fond la littrature
anglaise! Les autres lves retenaient leur souffle.
Je devrais vous mettre un zro pour tentative de fraude,
continuait le professeur. Je ne le ferai pas si demain matin vous
m'apportez un pome dont vous serez vraiment l'auteur.
Mary-Ann aurait voulu rentrer sous terre. Par bonheur pour elle,
la cloche sonna.
Miss Willcox rassembla ses livres avec la grce apprte qu'elle
apportait tous ses mouvements et sortit. Aussitt les lves se
grouprent autour de Mary-Ann.
Elle t'a bien eue ! dcrta Pat.
- Oui, renchrit Isabelle. Telle est prise qui croyait
prendre !
- Miss Willcox est tout de mme chic! conclut Alice. Si elle
avait voulu...
Henriette, le chef de classe, s'interposa. En voil assez!
Taisez-vous! ordonna-t-elle. Mary-Ann est suffisamment punie
comme cela !
J'espre maintenant que tu te tiendras tranquille
jusqu' la fin du trimestre, ajouta Pat. Alice a beaucoup se plaindre
de toi. Il faut que cela cesse.
Je ne sais pas quoi tu fais allusion, protesta Mary-Ann
intrigue. Elle prtend que je lui vole des choses et que je lui
joue des tours, ce n'est pas vrai. Pourquoi le ferais-je? Je ne
suis pas jalouse d'elle. Qu'elle garde sa chre Miss Willcox ! Je
ne la lui disputerai pas !
162

L'incident avait boulevers toutes les lves. Seule Cora se


rjouissait : ainsi Alice accusait Mary-Ann des tours qu'elle-mme lui
avait jous.
Je lui en jouerai encore un; ce sera le dernier. Alice a reu
aujourd'hui une grande bote de chocolats. Je me faufilerai dans son
bureau quand elle n'y sera pas et je la prendrai. Elle croira que c'est
Mary-Ann.
Mais Biscotte ne fut pas favorise par la chance. Elle se glissa
dans le cabinet de travail d'Alice en profitant d'un moment o il tait
dsert et s'empara de la bote. Puis elle se hta de l'emporter dans sa
tanire.
A sa grande consternation, elle y trouva Alice et Angela qui
attendaient Pauline pour lui emprunter un livre. Alice reconnut
immdiatement la bote que Cora tenait sous son bras.
Mes chocolats! s'cria-t-elle. Tu me les as pris. Tu es une
voleuse, Cora! Je suis sre que ce n'est pas la premire fois que tu
prends ce qui ne t'appartient pas. C'est toi qui as puis dans le placard
o les lves de seconde avaient cach leurs provisions. Tu ne trouves
pas qu'elle est odieuse, Angela ?
Cora chercha dsesprment une chappatoire.
Je ne voulais pas les manger, tes chocolats, dit-elle enfin. Je
voulais seulement te jouer un tour parce que je ne t'aime pas.
Tu les volais ! affirma Alice furieuse. Tu avais l'intention de
les manger! Je le dirai Henriette, notre chef de classe, et aussi Pat
et Isabelle. Une lve de cinquime division qui vole, quelle honte!
Cora fut prise de panique. Mme Theobald lui avait demand ce
qu'elle faisait dans le placard o l'avait enferme Mam'zelle et, n'ayant
pu donner une explication satisfaisante, Cora avait reu une verte
semonce. Que dirait la directrice si elle apprenait sa nouvelle
incartade?
Je n'ai pas vol tes chocolats, Alice, rpta-t-elle. Je me
vengeais parce que tu m'as empche d'ouvrir le placard o les lves
de seconde division gardaient leurs provisions.

163

J'ai pris tes aiguilles tricoter et ta bote de compas. Pas pour les
voler, mais pour t'ennuyer. Tout est l, regarde!
Elle ouvrit un tiroir. Alice, stupfaite, eut devant les yeux tous
les objets qui lui manquaient.
Emporte-les chez moi, ordonna-t-elle, ne sachant trop que dire.
Je rflchirai tout cela. Tu es odieuse, Cora. Tu savais pourtant que
j'accusais Mary-Ann!
Cora obit cet ordre en pleurant chaudes larmes. Alice jeta un
regard son visage bouffi et se dtourna. Comment une grande lve
avait-elle pu se conduire ainsi? C'tait peut-tre parce qu'elle avait
commis d'autres actes du mme genre qu'on l'avait fait descendre de
classe.

164

CHAPITRE XXIII
QUELQUES MYSTRES CLAIRCIS
ATTENDS que l'examen soit fini pour te plaindre de Cora,
conseilla Angela Alice. Mary-Ann ne savait pas de quoi tu parlais
quand tu l'accusais de vol, cela n'a rien d'tonnant. Je serai oblige
de lui faire des excuses, dclara Alice avec une grimace. Oh! Cette
Biscotte! Elle a de ces ides! Je la crois un peu folle.
Le jour de l'examen arriva. Les lves avaient les nerfs tendus
se rompre. Seule Pamela trouvait tout facile. Henriette, Pat, Isabelle,
Bobbie et Margaret travaillaient avec mthode. Carlotta, Claudine et
Angela s'agitaient devant leurs feuilles. Marjorie avait perdu son

165

calme habituel, mais elle avait consacr tant de temps aux sports
qu'elle n'avait pas vu tout le programme.
Ces horribles problmes! gmit-elle pendant l'preuve de
mathmatiques. Je ne trouverai srement pas la solution.
Enfin l'examen fut termin et toutes poussrent un soupir de
soulagement. Quelle semaine! Les lves avaient envie de rire, de
crier, de sauter. Elles devinrent trs bruyantes. Pamela elle-mme
prenait part l'agitation gnrale. Les professeurs feignaient de ne rien
voir et de ne rien entendre. Carlotta put faire toutes sortes de cabrioles
sans tre rprimande.
Heureusement nous connatrons les rsultats dans quelques
jours, fit remarquer Boris. S'il fallait attendre des semaines, je serais
malade.
- Comment va Jane Teal? demanda Pat qui se rappelait
brusquement la petite lve de premire division. Elle est gurie,
j'espre?
De la grippe, oui, rpondit Bobbie. Mais Mme Rey, que j'ai
vue ce matin,
m'a dit qu'elle tait toujours triste et
nerveuse. Dans son dlire, elle parlait sans cesse du signal
d'incendie, de Marjorie et d'Angela. Je crois qu'on interrogera
certaines lves de notre division. Pauvre Jane! Celle qui a
dclench la sonnerie ne s'est pas dnonce. Marjorie, qui est
persuade que c'est Jane, s'est montre trs dure son gard. Elle n'est
mme pas alle la voir l'infirmerie.
Cela ne m'tonne pas d'elle ! dclara Pat.
Les rsultats de l'examen furent affichs. Pamela, Henriette et les
jumelles avaient des mentions. Carlotta, Doris, Claudine et Alice
avaient juste le nombre de points ncessaires pour passer, Angela et
Cora avaient chou. Marjorie aussi, ce qui tait plus surprenant.
Cora ne s'attendait pas russir, mais Angela prouva une amre
humiliation. Quant Marjorie, elle osait peine se montrer. Elle,
monitrice d'ducation physique, elle avait chou! Rouge de honte,
elle courut s'enfermer dans son bureau pour cacher son humiliation !
Ellen, qui avait peine adress la parole Marjorie depuis
qu'elle avait donn sa dmission d'adjointe, lut avec

166

stupfaction la liste des lves reues. Marjorie n'y figurait pas!


Marjorie tait refuse! Le cur serr de compassion, elle courut
rejoindre son ancienne amie.
Marjorie tait assise prs de la fentre, accable de honte. Ellen
lui prit la main.
Tu n'as pas eu de chance, dit-elle. J'en suis bien peine. Tu as
trop travaill pour les matches. Ne te tracasse pas. Deux autres ont
chou aussi.
Marjorie fut touche par la compassion d'Ellen. Des larmes
montrent ses yeux.
Je ne peux pas le supporter, gmit-elle quand elle put parler. Je
vais tre la rise du collge. Moi, la monitrice d'ducation physique!
Les autres seront contentes de mon chec, elles ne m'aiment pas.
Personne ne m'aime, pourtant j'ai fait de mon mieux.
- Soyons amies de nouveau, Marjorie, proposa Ellen. Tu n'as
pas voulu que je te seconde ce trimestre, mais permets-moi
de
t'aider maintenant. Les lves avaient une grande admiration pour
toi au dbut. Il n'y a aucune raison pour qu'elles ne t'admirent pas
encore. '
Pauvre Marjorie et pauvre Angela! Toutes les deux aimaient
briller et toutes les deux avaient chou. A quoi bon tre monitrice de
sport, quoi bon tre la plus jolie du collge si vous avez de plus
mauvaises notes encore que Doris et Alice?
Claudine, pendant un jour ou deux, n'avait presque pas parl.
Elle tait alle voir Jane Teal et lui avait fait cadeau d'un joli mouchoir
brod. Aprs sa visite, elle se mit la recherche de sa sur et lui
adressa quelques mots. Antoinette poussa une exclamation.
Que j'aille avouer Mme Theobald que c'est moi qui ai
dclench la sonnerie d'incendie? Tu es folle, Claudine!
- Non, pas du tout, rpliqua Claudine. Marjorie accuse
injustement Jane Teal et la petite en est malade. Cela ne peut pas
durer. Mais, rflexion faite, c'est moi qui irai trouver Mme Theobald
pour m'accuser. Tu n'as pas besoin de venir, Antoinette. C'est moi qui
ai eu cette ide. Tu n'as fait que l'excuter.
167

Avec un soupir, elle alla frapper la porte de Mme Theobald. La


directrice fut amuse par sa mine contrite.
Madame Theobald, je viens vous faire un aveu, commena la
jeune Franaise. C'est moi qui ai ordonn ma sur de dclencher la
sonnerie d'incendie pour interrompre la runion de Marjorie. Je n'avais
pas l'intention de vous le dire, mais ma conscience ne nie laisse pas en
paix.
Mme Theobald l'couta gravement.
Je suis contente que vous vous dcidiez avouer, approuva-telle. Cette espiglerie devenait grave puisqu'une autre tait accuse.
Avertissez Henriette. Je ne vous punis pas cause de votre franchise.
Antoinette non plus, mais il faut qu'elle mette l'esprit de Jane Teal en
repos.
Claudine se retira. Tout avouer au chef de classe tait une
punition svre. Henriette ne tolrait aucun manquement et elle tana
vertement Claudine.
Tu ne te rends pas compte que le trimestre prochain nous
passerons en sixime. Puis nous quitterons le collge. Nous ne
pouvons pas nous conduire comme des gamines de premire. Nous
devons donner l'exemple nos cadettes et comprendre nos
responsabilits.
Tu ferais un bon prdicateur, Henriette , dclara Claudine en
riant.
Mais Henriette n'tait pas d'humeur plaisanter. Elle prenait
d'autant plus au srieux ses devoirs de chef de classe qu'elle savait
qu'elle n'aurait pas ce titre en sixime, puisqu'elle quittait Saint-Clair
pour suivre ses parents qui allaient habiter l'Inde. Tout le monde se
demandait qui la remplacerait.
Claudine, l'oreille basse, mit sa sur au courant des dcisions de
la directrice. Antoinette regimba d'abord l'ide de s'accuser, mais la
joie de Jane Teal lui fit oublier son humiliation.
C'tait toi, Antoinette? s'cria Jane. Que je suis contente de le
savoir! Que va dire Marjorie?
168

Ce fut Ellen qui apprit la nouvelle Marjorie. La monitrice


rougit et se repentit de ses soupons injustes. Aprs

169

Madame Theobald, je viens vous faire un aveu, commena la


jeune Franaise.
170

quelques minutes de rflexion, elle monta l'infirmerie o Jane


se trouvait encore.
Je sais qui a appuy sur le bouton de la sonnerie d'incendie,
dclara-t-elle. Je croyais que c'tait toi. C'est pour cela que j'ai ray
ton nom sur la liste des quipes. C'tait injuste, je le sais maintenant.
Je t'en demande pardon.
Cela ne fait rien, rpliqua gnreusement Jane. Je pourrai
peut-tre participer un autre match avant la fin du trimestre.
La gentillesse de Jane toucha Marjorie jusqu'au cur. Aprs
avoir pos sur le lit de la petite malade la bote de bonbons qu'elle
avait apporte, la monitrice retourna dans son cabinet de travail. Une
lve au moins la regardait avec affection. C'tait rconfortant.
La visite de Marjorie l'infirmerie fit une grande impression sur
les lves des petites classes. Jane la raconta qui voulait l'entendre,
elle rpta les paroles de Marjorie et ses amies oublirent leurs griefs;
elles retournrent sur le terrain de sport qu'elles avaient' dlaiss
depuis que leur monitrice avait annul le dernier match. A sa grande
joie, Marjorie constata qu'elles avaient retrouv leur zle.
Ellen retira sa dmission. Marjorie se remit dresser gaiement
des listes et organiser des matches, mais maintenant elle coutait les
conseils de son amie et les suivait souvent. Toutes les deux taient
plus heureuses qu'elles ne l'avaient jamais t. Marjorie avait tir
profit des erreurs commises. Ellen s'en rjouissait.
Notre Marjorie est une bonne monitrice d'ducation physique
aprs tout, fit remarquer Pat. Mais nous avons toutes fait de grands
progrs. Miranda a abandonn pour le moment sa musique et elle est
devenue une colire comme nous; Mary-Ann est gaie comme un
pinson depuis qu'Alice s'est excuse de l'avoir souponne
injustement; Alice, qui a enfin jug sa chre Desdmone, se montre
raisonnable; quant Angela, son chec l'examen l'a rendue plus
modeste.
Elle travaille maintenant, ajouta Bobbie. Il parat

171

qu'Henriette l'a beaucoup gronde de se faire servir comme une


reine. Elle a pleur toutes les larmes de son corps, elle tait furieuse
contre Henriette, mais la semonce lui a profit.
Il n'y a que Biscotte qui est incorrigible, fit remarquer
Isabelle. Dire qu'elle a pris tant de choses Alice! Henriette en a
inform Mme Theobald. C'tait son devoir de chef de classe. Cora sera
peut-tre renvoye !
Isabelle se trompait. Cora resta Saint-Clair. Henriette en
expliqua la raison ses camarades.
Mme Theobald nous demande d'tre patientes avec elle. Cora
n'est pas en bonne sant. C'est pour cela qu'elle est si grosse et qu'elle
a toujours faim. Pendant les prochaines vacances, elle doit suivre un
traitement qui sans doute la gurira.
Pauvre Biscotte! s'cria Doris. Alors, en attendant, il
n'y a qu' la laisser mcher, sucer et grignoter !
L-dessus, Doris se mit imiter Cora, au grand amusement de
ses amies.
Malgr leurs rires, toutes taient prtes maintenant aider Cora,
mme l'goste Angela. Elles avaient appris Saint-Clair des choses
plus utiles et plus belles encore que les mathmatiques et la littrature,
entre autres la solidarit.

172

CHAPITRE XXIV
QUI SERA CAPITAINE DES CLASSES?
l'examen, les lves poussrent un soupir de soulagement.
Les professeurs ne les accablaient plus de travail. Les lves de
cinquime passaient d'agrables soires bavarder et rire.
Les vacances de Nol arriveront bientt, dit Pat. J'aime bien
le premier trimestre de l'anne scolaire. Il commence quand les
feuilles jaunissent et s'achve avec les neiges de Nol.
Tu es aussi potique que Mary-Ann! s'cria Doris.
Mary-Ann se mit rire. Elle n'crivait plus de pomes.
La leon que lui avait donne le professeur de littrature lui
avait servi. Elle comprenait qu'elle avait eu de trop grandes
prtentions. Pour crire, elle attendrait dsormais d'avoir quelque
chose dire.
Mme Theobald, en apprenant l'incident, l'avait convoque.
APRES

173

La directrice ne pouvait permettre une lve de chercher


prendre un professeur en dfaut. Mary-Ann avait donc eu droit un
sermon en trois points et en avait tir profit.
Marjorie, un peu console de son chec, s'efforait de faire
oublier son arrogance et sa duret. Elle parlait toujours d'une voix
sonore, mais elle ne se conduisait plus comme si la terre entire lui
appartenait. Ce changement ne passait pas inaperu et suscitait
l'admiration des petites de premire et de seconde divisions.
Jane Teal, revenue la sant, s'exerait avec ardeur au tennis et
au hockey. Maintenant Angela faisait son raccommodage elle-mme.
Les reproches d'Henriette l'avaient pique au vif.
Que doivent penser de toi Jane, Violette, Sally et les autres
petites, en voyant que la jolie Angela a chou l'examen? avait dit le
chef de classe. Elles te prennent pour ce que tu es, une paresseuse !
Ainsi, au cours de chaque trimestre, on apprenait des leons qui
n'taient pas dans les livres. Les enfants en grandissant se corrigeaient
de leurs dfauts, formaient leur volont, devenaient les pouses et les
mres de demain. Mme Theobald, qui observait les lves de
cinquime, tait fire de la plupart d'entre elles.
Que de chemin parcouru depuis la premire division! La
directrice revoyait Patricia et Isabelle O'Sullivan surnommes les
poseuses , Marjorie la rebelle, Carlotta la petite cuyre, la
sauvageonne qui n'en faisait qu' sa tte, Bobbie l'espigle, qui ne
pensait qu' jouer des tours. Toutes maintenant taient des filles
srieuses, travailleuses, conscientes de leurs responsabilits. Claudine
elle-mme avait acquis le sentiment de l'honneur. Saint-Clair
remplissait bien sa tche.
Avant la fin du trimestre, la directrice devait choisir l'lve qui
serait capitaine des classes. Ce titre confrait l'lue quelques
privilges et de nombreuses responsabilits. Elle devait en particulier
s'occuper des lves des petites classes, rsoudre leurs difficults,
arbitrer leurs conflits, servir, en cas de ncessit, d'intermdiaire entre
les professeurs et elles.

174

Toutes les lves de sixime quittaient Saint-Clair, leurs tudes


termines. Celles de cinquime montaient de classe. Henriette ne
reviendrait pas.
Si elle tait reste, elle aurait eu le titre de capitaine des classes.
Qui recevrait cet honneur sa place?
Ce ne sera pas moi, dclara Doris avec satisfaction. Je suis trop
stupide.
Ni moi ! s'cria Carlotta. Je suis si indiscipline !
Ni moi ! ajouta Bobbie. Je joue trop de tours. Vous avez vu
sursauter Mam'zelle ce matin quand elle a trouv un hanneton au fond
de sa tasse de caf?
Des rires s'levrent de toutes parts. Quelle farce amusante!
Bobbie avait jet un petit hanneton en matire plastique dans le caf
de Mam'zelle. La Franaise avait t horrifie en dcouvrant l'insecte
au fond de sa tasse !

175

Nous partons en vacances dans trois jours, reprit Bobbie. A


notre retour, nous serons toutes des lves de sixime,
graves

et

solennelles.

Plus

de

farces!

Plus

de

fous

rires!
Allons donc! protesta Carlotta. Nous resterons les
mmes. Je me demande qui sera capitaine des classes, peut-tre une
des jumelles.
J'espre bien que non, rpliqua Pat. Isabelle et moi, nous
sommes insparables. Nous ne voudrions pas avoir des fonctions
diffrentes. Je suis prte faire tout ce que je pourrai pour
Saint-Clair, mais avec Isabelle.
- Je suis de ton avis, dclara Isabelle. Si on nous
faisait l'honneur de nous nommer toutes des deux capitaines des
classes, nous ne refuserions pas. Mais bien d'autres sont plus dignes
que nous de ce titre !
Au mme moment, Mme Theobald, Miss Cornwallis et
Mam'zelle, runies dans le salon de la directrice, taient en train de
trancher la question. Elles prononaient les noms des lves les uns
aprs les autres.
Quel dommage qu'Henriette parte! dit Miss Cornwallis. Qui va
la remplacer?
Margaret? suggra Mme Theobald.
Les autres secourent la tte. Margaret tait trop impulsive et
trop emporte. Une capitaine des classes devait garder la matrise
d'elle-mme.
Pas Bobbie, bien sr, dclara Miss Cornwallis. Elle
manque un peu d'quilibre. Ellen?
- Trop douce, trop efface, protesta Mme Theobald qui
connaissait fond toutes les lves. Quant Claudine, c'est
impossible. Vous tes de mon avis, Mam'zelle?
Le professeur de franais soupira. En secret pendant plusieurs
trimestres elle s'tait berce de l'espoir que sa nice serait un jour
capitaine des classes de ce collge o elle enseignait depuis si
longtemps. Mais elle tait bien oblige de reconnatre que Claudine ne
possdait pas les qualits requises.

176

Cora moins que quiconque, reprit Mme Theobald. Pauvre


enfant! Quand elle sera en meilleure sant, elle changera peut-tre.
Carlotta? Non, elle serait capable de gifler les lves rcalcitrantes.
Miranda? Non, dit Miss Cornwallis. La musique l'occupe
trop. Elle conduirait bien un orchestre, mais pas un pensionnat.
Angela et Alice? demanda Mme Theobald. Ce serait bon
pour elles d'avoir des responsabilits, mais elles s'acquitteraient
mal de leur tche. Alice est cervele, Angela vaniteuse.
Elles auraient besoin de passer encore plusieurs trimestres SaintClair.
Mary-Ann est hors de question. Pauline aussi, dcrta
Mam'zelle.
Restent Doris, Pamela et les jumelles, dit Mme Theobald en
consultant sa liste.
Doris n'est pas assez intelligente, rpliqua Mam'zelle. Je n'ai
pas pu lui apprendre la conjugaison de nos verbes irrguliers. Elle
sera peut-tre une grande actrice. Pour le reste elle est stupide !
Les deux autres furent de son avis.
Pam est trop jeune, dcida Mme Theobald. Elle passera encore
deux ans Saint-Clair. Nous avons donc le temps de la nommer
capitaine des classes.
Il ne reste plus que les jumelles O'Sullivan, fit remarquer
Miss Cornwallis. Mais on ne peut pas les sparer, c'est impossible !
- Eh bien, nous aurons deux surveillantes gnrales! s'cria
Mam'zelle en assenant un coup de poing sur la table. Pourquoi pas? Le
nombre d'lves a tellement augment!
Mme Theobald et Miss Cornwallis changrent un regard. L'ide
n'tait pas mauvaise. Isabelle et Patricia sauraient se partager les
tches et les responsabilits. Elles avaient toujours bien travaill.
C'taient deux filles raisonnables. On pouvait leur faire confiance.
Oui, dit enfin Mme Theobald, c'est une excellente ide. Les
jumelles seront toutes les deux capitaines des classes.
Le lendemain, la directrice annona sa dcision devant tout le
collge rassembl.
Nous avons tudi la question avec le plus grand soin, dclarat-elle. Je suis sre que notre choix sera approuv.
177

Les lves sont de plus en plus nombreuses Saint-Clair. Nous


avons dcid que deux capitaines des classes ne seraient pas de trop.
Celles que nous avons choisies sont chez nous depuis la premire
division et ont donn toujours entire satisfaction. Au trimestre
prochain, les jumelles O'Sullivan seront nos capitaines des classes !
Ces paroles furent salues par une tempte d'applaudissements.
Isabelle et Patricia jouissaient de la sympathie de toutes. Elles seraient
toutes les deux surveillantes gnrales! Splendide!
Les jumelles devinrent carlates, et des larmes piqurent leurs
yeux. Quel bonheur et quelle joie! Que leurs parents seraient fiers !
Merci, madame la directrice , dit Pat en se levant avec sa
sur quand les applaudissements se furent calms. Nous ferons de
notre mieux.
Elles tinrent parole. Et nous n'avons plus qu' leur dire adieu,
maintenant que leur vu le plus cher a t exauc : tre capitaine des
classes Saint-Clair, le meilleur collge du monde entier !

178

ENID BLYTON
SERIE :
Deux Jumelles

St Claress (ORIGINAL)
1. Deux jumelles en pension
The Twins At St Clare's
2. Deux jumelles et trois camarades
The O'Sullivan Twins
3. Deux jumelles et une cuyre
Summer Term At St Clare's
4. Hourra pour les deux jumelles
The Second Form At St Clare's
5. Claudine et les deux jumelles
Claudine At St Clare's
6. Deux jumelles et deux somnambules
Fifth Formers Of St Clare's

179

Enid Blyton

180

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