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LES AVENTURES DE JOJO LAPIN


par Enid BLYTON
Ce n'est pas toujours drle, une vie de lapin.
Demandez l'ami Jojo! Matre Renard, Compre
Loup et Frre Ours ne rvent que de le croquer.
Comment se dfendre contre trois gredins qui
ne cessent de lui tendre des piges? Jojo Lapin ne
peut compter que sur lui-mme. Quand on ; n'est
pas le plus fort, il faut tre le plus malin!
Heureusement, Jojo ne manque pas d'astuce.
Il ! trouve toujours un moyen amusant de se tirer
d'affaire... et de se payer la tte de ceux qui voulaient sa peau !

Ce livre porte le label MINIROSE, c'est--dire qu'il


intresse les enfants ds qu'ils savent lire, et qu'il peut
aussi bien leur tre lu haute voix.

DU MME AUTEUR
dans la mme srie
dans la Bibliothque Rose

Srie
JOJO LAPIN
Les Aventures De Jojo Lapin
Jojo Lapin Va La Pche
Jojo Lapin Va Au March
Jojo Lapin Fait Des Farces
Jojo Lapin Chez Matre Renard
Jojo Lapin Et Le Crocodile
Jojo Lapin Joue Cache-cache
Jojo Lapin Fait Le Brave
Les Bons Trucs De Jojo Lapin .
Jojo Lapin Se Rebiffe
Jojo Lapin Roi Des Malins

ENID BLYTON

LES AVENTURES
DE JOJO LAPIN
ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

HACHETTE

TABLE
1. Jojo Lapin est invit dner
2. Les saucisses de Jojo Lapin
3. Jojo Lapin et le grand vent.
4. Jojo Lapin a plus d'un tour dans son sac
5. Les confitures de Jojo Lapin
6. La balanoire
7. Le lapin gant
8. Jojo Lapin et le pot de colle
9. Le Grand Crocoreille
10.
Pauvre Frre Ours !
11.
Une mauvaise surprise pour
Compre Loup
12.
L'os de dahu
13.
Matre Renard est bien attrap
14.
Au secours de Mre l'Oie
15.
La montre de Frre Ours
16.
Les navets de Jojo Lapin
17.
Le plus courageux des lapins

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CHAPITRE PREMIER
Jojo Lapin joue cache-cache
Jai une ide ! dit un soir Matre
Renard. Invitons Jojo Lapin pour le
dner.
Compris! rpondit Compre Loup
avec un sourire gourmand. Tout ce qu'il
nous faut, c'est une marmite et des
navets.
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Oui, il n'y a rien de meilleur que


le lapin aux navets , ajouta Frre Ours
en se lchant les babines.
Les trois amis s'en furent chez Jojo
Lapin. Un peu avant la maison, ils
s'arrtrent.
coute, Frre Ours, dit Matre
Renard. Va seul inviter Jojo. S'il voit
que nous sommes avec toi, il se mfiera.
Entendu, mes amis, rpondit
Frre Ours. Je sais m'y prendre avec ce
lapin. Vous verrez qu'il acceptera.
Frre Ours entra dans le jardin. Toc,
toc, toc ! Il frappa la porte. Qui est
l ? demanda Jojo.

C'est Frre Ours. Je viens


t'inviter dner.
Jojo Lapin n'en crut pas ses oreilles.
Jamais Frre Ours ne l'avait invit. Oh !
oh ! il fallait se mfier.
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Il ouvrit sa fentre et risqua dehors


un il prudent. Frre Ours tait l,
qui attendait patiemment.
Je vais faire une tarte aux carottes,
ajouta-t-il. Je sais que tu les aimes.
Viens dans une heure.
Jojo Lapin accepta et l'ours s'en alla.
Bien sr, Jojo Lapin irait ce dner...
et surtout il en reviendrait ! Ge n'tait
pas Frre Ours qui pourrait l'attraper.
A l'heure fixe, Jojo Lapin arriva

chez Frre Ours. Il fit le tour de la


maison sur la pointe des pattes, et jeta
un coup d'il par la fentre. Sur le feu
bouillait une norme marmite ! Et sur la
table, point de tarte aux carottes, mais
trois assiettes, trois couteaux et trois
fourchettes !
Hum ! je n'aime pas a du tout, fit
Jojo Lapin. Une tarte, cela se fait cuire
au four, il me semble! Cette marmite
m'attend, c'est certain. Le renard et le
loup ne sont srement pas loin !
Ils n'taient pas loin, en effet !
Matre Renard se tenait prs de la porte.
Compre Loup guettait derrire un
rideau.
Jojo Lapin frappa.
Aussitt, Frre Ours vint ouvrir.
Entre ! dit-il en souriant. La tarte
est au four.
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Mais Jojo Lapin n'entra pas.


J'espre que tu vas la servir avec
des crevettes, dit-il.
Des crevettes avec des carottes ?
fit Frre Ours. Quelle drle d'ide! Viens
donc goter ma tarte. Je suis sr qu'elle te
plaira comme a...
Certainement pas. Je ne mange
jamais de tarte aux carottes sans
crevettes. Tant pis, je reviendrai une
autrefois.
Jojo Lapin prit un air dsol et s'en fut
petits pas. Un instant aprs, Frre Ours
le rattrapa.
Dis-moi o je peux trouver des
crevettes, dit-il, et tu en auras.
Eh bien, il y en a dans le puits,
prs de chez moi.
Dans le puits ? fit Frre Ours d'un
air tonn. Mais je croyais qu'elles
vivaient dans la mer ?
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Pas cette espce-l, voil tout !


rpondit Jojo.
Frre Ours rentra chez lui et prit son
filet crevettes. Tout en restant cachs,
le loup et le renard se mirent grogner :
Dpche-toi de nous ramener ce
lapin, dirent-ils. Nous avons de plus en
plus faim.
Frre Ours et Jojo partirent ensemble
vers le puits. L'air tait froid, et il faisait
nuit.
Je n'ai aucune envie d'aller la
pche aux crevettes ce soir, se dit l'ours.
Il me tarde de manger du lapin aux
navets !
L'eau du puits tait aussi noire que la
nuit. Frre Ours se pencha et ne vit rien.
II n'y a pas de crevettes l-dedans !
s'exclama-t-il.
Et c'tait vrai, bien sr !

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Les crevettes ne vivent que dans la


mer. Jojo Lapin avait tout invent !

J'en vois une norme ! s'cria Jojo


Lapin. Elle nage au fond du puits.
Attrape-la, Frre Ours ! Plonge ton filet
dans l'eau !
Frre Ours plongea son filet et le
retira. Il tait vide.
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Recommence ! dit Jojo. J'en vois


deux, j'en vois trois, j'en vois dix!
Dpche-toi ! Penche-toi, penche-toi
encore pour que ton filet touche le fond
et tu les auras !
Et l'ours se pencha si bien que tout
coup, plouf ! il tomba l'eau.
Glou, glou ! bredouilla-t-il. Tu t'es
moqu de moi ! Il n'y a pas de crevettes
dans ce puits.
Pas plus qu'il n'y a de tarte aux
carottes chez toi ! rpondit Jojo Lapin.
Merci beaucoup pour l'invitation
dner, Frre Ours. Ce n'est pas ce soir
que vous me mangerez, tes amis et toi !
Au revoir, et bon bain !
Jojo Lapin, tout content, s'en retourna
en gambadant chez Frre Ours. Il
entrouvrit la porte et s'cria :

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Matre Renard ! Compre Loup !


Frre Ours a besoin de vous ! Il y a tant
de. crevettes dans ce puits qu'il ne peut
les pcher toutes. Allez vite l'aider !
Le loup et le renard aimaient
beaucoup les crevettes. Ils filrent d'un
trait jusqu'au puits. Mais l, que virentils ? Frre Ours tout mouill, tout glac,
qui gmissait.
Donnez-lui donc un bon bain de
pieds avec l'eau qui bout dans la
marmite ! leur cria de loin Jojo Lapin.
Cela le rchauffera !
Ce soir-l, les trois compres se
sparrent plus affams que jamais et
fort en colre.
Frre Ours fut le plus malheureux. Il
ternua toute la soire. Atchoum !
atchoum ! sans arrt ! ^ Quant Jojo
Lapin, il rentra chez lui et se fit une
bonne tarte aux carottes. Sans crevettes,
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bien entendu ! Jamais il n'avait mang


de carottes avec des crevettes : a ne va
pas ensemble !

II

Les saucisses de Jojo Lapin


Un beau matin, Jojo Lapin s'en alla
chez le charcutier, et acheta un joli
chapelet de saucisses. Puis, satisfait,

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hop-ci, hop-l ! il s'en revint chez lui en


bondissant travers bois.
Tout coup, il se trouva nez nez
avec Frre Ours et Matre Renard.
Les deux compres, l'oreille basse,
rentraient bredouilles de la pche.
Oh ! oh! O cours-tu comme a,
Jojo ? s'cria Matre Renard en le
retenant par la patte. Aurais-tu par
hasard vol ces belles saucisses ?
Que vas-tu penser l ! rpondit
Jojo Lapin. Je ne suis pas un voleur ! Je
n'ai pas vol ces saucisses.
Matre Renard se retourna vers Frre
Ours :
Ne crois-tu pas, Frre Ours, dit-il
en clignant de l'il, que nous devrions
rapporter ces saucisses au charcutier
pour savoir si Jojo Lapin les a bien
payes ?
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Je vous dis que je les ai payes!


cria Jojo, qui tait cette fois fort en
colre.
Cependant, comme il craignait la
mchancet des deux compres, il
prfra abandonner ses saucisses et
s'chapper.
Il lcha son chapelet, fit trois bonds
et disparut sous un buisson touffu.
Ah ! ah ! ricana Matre Renard.
Nous n'avons pas ramen de poisson
aujourd'hui, mais de belles saucisses
bien grasses ! Viens, Frre Ours !
Courons vite chez toi les faire cuire.
Quand ils furent partis, Jojo Lapin,
qui avait tout entendu, se glissa hors de
son buisson et les suivit sans se faire
voir.
Ils arrivrent ainsi la maison de
Frre Ours. Celui-ci alluma un grand
feu et dcrocha la pole frire.
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Jojo Lapin, de plus en plus en colre,


vit la fume sortir par la chemine. Il
s'assit prs de la barrire du jardin et
rflchit.
A la porte d'entre taient appuyes
les cannes pche des deux
compres. En les apercevant, Jojo Lapin
sourit dans sa moustache.
Oh ! oh ! foi de Jojo, murmura-t-il,
je reprendrai mes saucisses.
Et zim ! il bondit jusqu' la porte
d'entre.
Zoum! il saisit l'une des cannes
pche.
Zim ! il disparut derrire la maison.
Zoum ! il escalada la gouttire, et se
retrouva sur le toit.
La chemine fumait toujours. Jojo
Lapin s'en approcha et renifla.
Hum! se dit-il, ces saucisses me
semblent cuites point.
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II prit la ligne, y mit un hameon, et


la laissa doucement filer dans la
chemine, jusqu' la pole.
Les saucisses taient l, qui
grsillaient.
Jojo Lapin agita sa ligne pour
essayer de planter l'hameon dans une
saucisse. Ah ! ce n'tait pas facile de
pcher des saucisses la ligne !
Jojo essaya une fois, deux fois, trois
fois...
Enfin, il y arriva : l'hameon
accrocha une saucisse.
En bas, les deux compres mettaient
joyeusement le couvert. "
Une assiette pour toi, une assiette
pour moi ! chantonnait Frre Ours.
Jojo Lapin l'entendit et sourit.
Il tira lentement sur la ligne, et tout
le chapelet s'leva dans la chemine. Il

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serait peut-tre un peu noirci par la suie,


mais Jojo Lapin s'en moquait bien !
Les saucisses apparurent, encore
toutes grsillantes.
Jojo Lapin sortit un mouchoir propre
de sa poche et retendit sur le toit. Il y
dposa le chapelet de saucisses, puis
attendit qu'elles refroidissent un peu.
L'oreille tendue, il se pencha audessus de la chemine et couta.
Un verre pour moi, un verre pour
toi ! chantonnait maintenant Frre Ours.
Une fourchette pour moi, une four...
Soudain, il poussa un cri de colre.
H, l ! Renard ! Qu'as-tu fait des
saucisses ? Elles ne sont plus dans la
pole !
Un silence tonn suivit.
Puis Matre Renard rpondit :
C'est toi qui as pris les saucisses,
Frre Ours ! Je n'y ai pas touch ! Tu les
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as prises pendant que j'avais le dos


tourn. O sont-elles ?
J'aimerais le savoir, grogna Frre
Ours\ Remets-les dans la pole ou je te
coupe les oreilles !
Jojo Lapin entendit alors un grand
bruit. Les deux compres, fous de rage,
se poursuivaient dans la cuisine,
renversant tout sur leur passage.
Cling ! tombe la bouilloire ! Clang !
tombe une chaise ! Bing ! vole la
passoire ! Bang ! vole le pot au lait ! Oh
! l ! l ! quelle mle !
Jojo Lapin riait tellement qu'il fit lhaut trois pas de danse et faillit tomber.
Puis Matre Renard se rua hors de la
maison, Frre Ours ses trousses. Ils
traversrent le jardin, le petit chemin, et
disparurent dans les bois.
Assis sur le toit, Jojo Lapin croquait
en souriant sa premire saucisse.
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Et quand l'ours et le renard revinrent,


puiss, furieux et affams, qui virentils ? Jojo Lapin sur le toit, qui, de loin,
leur fit de grands signes.
Excellentes, ces saucisses ! leur
cria-t-il. Et merci beaucoup de me les
avoir fait cuire !
Puis il glissa lestement le long de la
gouttire, et hop-ci, hop-l ! il s'en
revint chez lui en gambadant.

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III
Jojo Lapin et le grand vent
Jojo Lapin se promenait quand le
vent se mit souffler.

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Bonjour, monsieur le Vent ! dit-il


en ouvrant son manteau. Le vent s'y
engouffra, et Jojo fila travers bois
comme un voilier sur la mer.
Tout coup, Frre Ours, qui s'en
venait tranquillement, se trouva sur
le chemin de Jojo Lapin. Boum ! Le
choc fut si rude qu'ils tombrent tous
deux par terre.
Que se passe-t-il ? gronda Frre
Ours en colre. Pourquoi t'es-tu jet sur
moi comme un fou ? Est-ce que
quelqu'un te poursuit ?
C'est le vent, Frre Ours, le
grand, le terrible vent qui me
pourchasse. Cache-toi vite, ou il va
t'emporter toi aussi ! Tu as vu comme il
me poussait ? Il te jettera dans la rivire
comme une feuille morte.

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L'ours se mit trembler de peur.


O puis-je me mettre l'abri ?
bredouilla-t-il.
Dans un trou, Frre Ours. Il ne
pourra pas t'y atteindre. Suis-moi, je
vais te conduire un trou que je
connais.
Une fois arriv devant le trou, Frre
Ours s'y prcipita. Il poussa, il tira, car le
trou tait petit pour lui. Enfin, il fut
install. Hlas! sa tte dpassait.
Le vent va te l'arracher, Frre Ours,
dit Jojo Lapin d'un air dsol.
Sauve-moi, Jojo, je t'en prie !
Attends, rpondit Jojo, j'ai une
ide.
Et il roula un gros rocher devant le
trou.
Maintenant, le vent ne pourra plus te
faire de mal, dit-il l'ours en souriant,
car il tait trs content de lui avoir jou
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un si bon tour. Frre Ours n'tait pas prs


de se dlivrer !
Jojo Lapin s'en alla. Mais un peu plus
loin, entendant du bruit, il se retourna et
son sourire disparut : juste derrire lui se
tenait Matre Renard, prt bondir.
Jojo fit un saut de ct, et s'cria :
Ne me touche pas, Renard, ou tu le
regretteras !

Vraiment, dit le renard en


avanant une patte menaante, et
comment cela ?
Je te ferai ce que j'ai fait Frre
Ours. Je te poursuivrai, et tu auras une
telle peur que tu te cacheras dans un trou.
Alors, je roulerai un rocher devant le
trou, et tu ne pourras plus sortir.
Le renard clata de rire.
Montre-moi Frre Ours gmissant
de peur dans un trou et je te croirai, dit-il.
Alors, suis-moi.

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Jojo Lapin mena le renard jusqu'au


trou o se cachait Frre Ours. Celui-ci
gmissait et grognait, car il tait l'troit
dans ce trou trop petit.
Frre Ours, s'cria Jojo Lapin, dis au
renard que c'est bien moi qui ai roul ce
rocher devant le trou !

Oui, oui, c'est bien toi. Mais je


t'en supplie, Jojo Lapin, gmit l'ours,
laisse-moi sortir. Je suis si mal ldedans !
Matre Renard n'en croyait pas ses
oreilles. Comment, ce lapin de rien du
tout avait pourchass l'ours jusque dans
ce trou et l'y avait enferm ?
Il ne pouvait pas savoir, bien sr, que
l'ours avait eu peur du grand vent et
s'tait fourr de lui-mme dans le trou.
Oh ! oh ! se dit le renard. Ce lapin
n'est pas un lapin comme les autres !
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Et il eut peur, lui aussi.


Alors, veux-tu toujours m'attraper,
Matre Renard ? demanda Jojo Lapin
avec un petit sourire.
Pour toute rponse, le renard prit ses
pattes son cou et s'enfuit.
Bon dbarras ! fit Jojo, en s'en
allant travers bois. Et que devint
Frre Ours ? Eh bien, il resta toute la
journe gmir dans son trou. Vers le
soir, heureusement pour lui, Compre
Loup qui passait par l poussa le rocher
et le dlivra.
Jojo Lapin, pendant ce temps, jouait
-se laisser pousser par le vent...

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IV
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Jojo Lapin a plus d'un tour


dans son sac
Nez au vent, un brin d'herbe entre
les dents, Jojo Lapin s'en revenait du
march, portant un sac plein de laitues,
de carottes et de navets.
Soudain, qui aperut-il, au dtour
du chemin? Son vieil ennemi, Matre
Renard, qui le guettait.
Hop! Le renard bondit sur Jojo
Lapin.
Mais Jojo Lapin bondit plus vite que
lui et se rfugia derrire un arbre.
Il avait d, hlas ! lcher son sac.
Matre Renard s'en saisit prestement.
Qu'y a-t-il dans ce sac ? demanda-til.

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Deux laitues, trois carottes et


quatre navets, rpondit Jojo Lapin
d'une voix morne.
Pouah ! fit Matre Renard. Les
lgumes, a ne m'intresse pas. Tu
peux reprendre ton sac, Jojo. Viens le
chercher.
Jojo Lapin jeta un coup d'il vers le
sentier o Matre Renard, le sac
gentiment pos devant lui, souriait.
Il avait l'air si aimable, Matre
Renard, que Jojo Lapin dcida de tenter
l'aventure. Il s'avana avec prcaution.
Mais, comme il tendait la patte vers le
sac, Renard la saisit brusquement dans
la sienne et ne la
lcha plus.
Ha ! ha ! ricana-t-il. Cette fois, je
te tiens ! Par ici, mon petit Jojo !

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Alors, tranant le pauvre Jojo Lapin


et son sac, Matre Renard s'en alla tout
droit chez son ami Compre Loup.
Regarde ce que je t'apporte,
Compre Loup ! cria-t-il en entrant dans
la cuisine.
Splendide ! s'exclama le loup. Ce
genre de surprise me donne faim ! Je
mets tout de suite la marmite sur le feu.
Moi, dit Matre Renard, en
attendant, j'enferme Jojo dans un
placard. Il est si malin qu'il trouverait
un moyen de s'chapper notre nez !
Voil donc Jojo Lapin pouss dans

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un placard, parmi les plats, les


casseroles et les polons de Compre
Loup. Cric, crac ! la porte fut ferme
clef.
Jojo Lapin eut un petit frisson.
Quelle triste situation ! Comment
quitter ce placard avant d'en tre tir par
Matre Renard ?
Se cacher dans un polon, dans une
casserole ? Il serait vite dcouvert.
Que faire ?
34

Brusquement, une ide vint dans la


petite tte de Jojo Lapin.
Il sortit les provisions de son sac. Et
flip ! il lana les laitues dans un polon.
Et flop ! il mit les carottes dans une
casserole.
Et flap! il cacha les navets sous un
plat. Puis il se glissa dans le sac, le
referma, se fit tout petit, et attendit.
Quand l'eau se mit bouillir dans la
marmite, Compre Loup alla ouvrir la
porte du placard. Il l'ouvrit trs
doucement, au cas o Jojo Lapin
tenterait de se prcipiter dehors.
Jojo Lapin ne sortit point.
Alors le loup ouvrit la porte toute
grande, et inspecta les tagres de haut
en bas.
Il n'y avait plus de Jojo Lapin.
Compre Loup n'en crut pas ses
yeux.
35

Jojo Lapin s'en revenait du march.


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H ! Renard, approche-toi ! s'criat-il. Je ne vois plus Jojo Lapin ! O estil pass ?


Matre Renard s'approcha du placard
et regarda. Il vit le sac aux lgumes et le
lana dans la cuisine. Sans doute Jojo
Lapin s'tait-il cach derrire ? Non,
Jojo Lapin ne se cachait pas derrire le
sac.
Les deux amis changrent des
regards inquiets.
Puis, pestant et grommelant, ils se
mirent fouiller le placard droite,
gauche, en haut, en bas, dans tous les
sens.
O donc tait Jojo Lapin ?
Derrire eux, bien sr, fort occup
leur fausser compagnie... Ah ! quel
malin, ce Jojo Lapin !
Il ouvrit le sac, snap !
Il traversa la cuisine, frrrt !
37

Il poussa la porte, bang !


Puis, en quatre bonds, il disparut
dans un buisson.
En entendant claquer la porte, le loup
et le renard se retournrent. Ils virent le
sac ouvert, vide, et comprirent qu'ils
avaient t jous.
Le rus ! s'cria Compre Loup, il a
vid son sac et il s'est mis dedans la
place des lgumes.
Vite, rattrapons-le, ajouta le renard,
fou de colre. Il nous faut ce lapin pour
le dner. Dpchons-nous de lui courir
aprs.
Et les voil qui se prcipitent dehors
et filent perdre haleine travers bois.
Ils coururent longtemps; sans seulement
voir le bout de la queue de Jojo
Lapin. Car que fit celui-ci, aussitt
qu'ils furent partis ?

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Il quitta son buisson et rentra dans la


maison. L, il alla droit au placard,
reprit ses provisions, les remit dans son
sac, et s'en revint chez lui, nez au vent,
un brin d'herbe entre les dents.
Tout simplement !

39

V
Les confitures de Jojo Lapin
Neuf, dix, onze, douze... Jojo
Lapin comptait les pots de confitures
que lui avait donns sa maman : six de
fraises et six de cerises.
O vais-je mettre tous ces pots ? se
demanda-t-il. Ma cuisine est bien trop

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petite. Dans le grenier ? Les souris


vont les manger. Ah ! j'y suis ! dans la
grange !
Jojo Lapin prit trois planches, des
clous, un marteau, et alla dans la
grange. L, tap, tap, et tap ! il fabriqua
trois tagres.
Il posa dessus les pots de confitures.
Puis, tout content, il rentra dans la
maison en sifflotant.
Le lendemain matin, Jojo se dit :
Eh, eh ! je prendrais bien une
tartine de confiture au petit djeuner...
II entra dans la grange, s'approcha des
tagres et fit un bond de colre.
On m'a vol trois pots de
confitures! s'cria-t-il. Et je suis sr
qu'on m'en volera d'autres. Elles sont si
bonnes, les confitures de maman ! Par
mes
moustaches,
j'attraperai
le
gourmand ds ce soir !
41

Il alla dans les champs et ramassa de


la paille.
Il courut dans les bois et cueillit des
feuilles de houx bien piquantes.
Ensuite, il posa les feuilles de houx
sur le sol de la grange, et les recouvrit
de paille.
Quand le voleur arrivera, se dit-il,
il marchera sur le houx. Et alors, moi
de jouer !
A la nuit tombe, une ombre
s'approcha de la grange. Elle enjamba la
fentre et marcha vers les tagres sur la
pointe des pattes. Soudain, elle poussa
un cri. Dans le noir, travers la paille,
quelque chose l'avait pique!
Dehors, Jojo Lapin, qui guettait, eut
un sourire satisfait.
Il saisit un bton, se prcipita dans la
grange, et donna de violents coups sur
la paille en criant :
42

O est le serpent qui se cache dans


ma grange ? Je l'aurai, foi de Jojo !
L-bas, prs des tagres, le voleur
se mit trembler de peur. Un serpent
dans la grange ! C'tait certainement lui
qui l'avait piqu au pied ! Il tait
empoisonn !
Au secours ! s'cria-t-il.
Qui est l ? demanda Jojo Lapin.
C'est moi, Frre Ours. Aide-moi,
Jojo Lapin ! Le serpent que tu cherches
m'a piqu. Appelle un mdecin !
Tiens, tiens ! que fais-tu dans ma
grange, Frre Ours ?
- Je..., eh bien, j'tais venu
chercher trois autres pots de confitures,
je l'avoue...
Frre Ours fit un pas vers Jojo
Lapin. Hlas ! il marcha nouveau sur
une feuille de houx.
Ouille, ouille, ouille ! cria-t-il. Le
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serpent m'a encore piqu ! Soignemoi, Jojo Lapin, par piti ! Je te rendrai
tes trois pots de confitures...
Hum ! hum !... fit Jojo. Et puis ?
Et puis je te donnerai un pot de
miel, gmit l'ours.
C'est tout?
Tu auras aussi un pot de gele de
coings. Oh ! dpche-toi, Jojo Lapin,
soigne-moi !
Jojo Lapin se lcha les babines.

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Confiture, miel, gele de coings...


Quels bons petits djeuners il allait
faire!...
Entendu, dit-il, ne bouge pas, Frre
Ours, car le serpent pourrait te mordre
nouveau. Je reviens !
Il fila chez Frre Ours, prit le miel, la
confiture, la gele.
Puis il bondit chez lui, saisit une bote
de cirage noir, une lanterne, et revint la
grange.
Frre Ours n'avait pas boug. Il s'tait
couch sur la paille et gmissait.
Je souffre, Jojo Lapin, je souffre!
Regarde, dit Jojo, je t'ai apport
une pommade merveilleuse. Elle te
gurira en un clin d'il.
Jojo Lapin prit la patte de l'ours et y
tendit une bonne couche de cirage.
Je me sens dj mieux, soupira
Frre Ours. Mets-moi encore de la
pommade.
45

Jojo Lapin obit.


Quand tu seras rentr chez toi,
ajouta-t-il, lche bien cette pommade.
Puis remets-en sur ta patte. Tiens, voici
la bote. Demain matin, tu seras guri.
Tu n'auras pas besoin d'appeler un
mdecin.
Merci, Jojo, fit l'ours en se levant.
Je marche presque aussi bien qu'avant.
II sortit de la grange en boitillant un
peu. Cette fois, nulle feuille de houx ne
le piqua.
En arrivant chez lui, Frre Ours
s'assit sur son lit, et se mit lcher la
pommade noire dont sa patte tait
enduite.
Pouah!
Jamais il n'avait rien got d'aussi
mauvais. Frre Ours en avait l'estomac
tout retourn. Cette pommade allait

46

le rendre malade, c'tait certain... Au


moins autant que le serpent !
Cependant, pour gurir, il fallait
continuer. Il continua.
Pouah ! pouah ! pouah !
Enfin, tout le cirage fut lch.
Maintenant, je dois mettre une
autre couche de pommade sur ma patte,
se dit l'ours en prenant la bote. Aprs
cela, je serai guri. Jojo Lapin me l'a
dit.
A ce moment, il lut sur le couvercle :
Cirage noir.
C'est encore un mauvais tour de ce
lapin ! hurla-t-il, fou de rage. Du cirage!
j'ai lch du cirage ! Et je lui ai donn
du miel et de la gele !
Pendant trois jours, Frre Ours eut la
langue toute noire. Quelle honte ! Il se
cachait dans la journe et ne sortait que
le soir.
47

Mais Jojo Lapin, lui, savait pourquoi


il ne se montrait pas. Et chaque fois
qu'il apercevait Frre Ours, dans la
soire, le coquin lui criait :
Fais voir ta langue, Frre Ours !
Est-ce qu'elle est bien cire ? Veux-tu
une brosse pour la faire briller ? Quelle
ide de lcher du cirage! Moi, je prfre
la confiture et le miel !

48

VI
La balanoire
Cric-croc ! Cric-croc ! Qui fait
ce bruit dans mes plants de carottes ?
se demanda le Pre Gaspard. Sur la
pointe des pieds, il s'avana dans le
jardin et regarda. Qui vit-il ? Jojo Lapin
en train de croquer ses carottes. Voil
donc le coquin qui grignote

49

tous mes lgumes , se dit le Pre


Gaspard. Et hop! il saisit Jojo Lapin par
les oreilles.
Lchez-moi, supplia le pauvre Jojo,
terrifi. Je ne recommencerai plus !
Je ne crois pas, dit le Pre Gaspard.
Si je te laisse en libert, tu
recommenceras.
II ouvrit la porte d'un clapier et y
poussa Jojo Lapin. Puis il appela :
Finette ! Viens^ voir ! Finette, une jolie
petite fille, tait en train de faire de la
balanoire dans le jardin. Elle sauta
lgrement terre et
s'approcha.
Quel beau lapin ! s'cria-t-elle.
Tu vois, dit son pre, je viens de
l'enfermer dans le clapier. Je dois
maintenant aller chercher des outils dans
le hangar. Je serai de retour dans cinq
minutes. N'ouvre surtout pas la porte du
clapier. Le lapin s'chapperait.
50

Le Pre Gaspard s'loigna, et Finette


remonta sur sa balanoire.
Dans sa cage, Jojo Lapin se prit la tte
entre les pattes. Comment sortir de l ? Il
regarda Finette qui se balanait et eut une
ide.
Tu as une bien jolie balanoire,
petite fille, dit-il d'une voix douce et
triste. Comme j'aimerais faire un tour
dessus, moi aussi !
Tu n'es jamais mont sur une
balanoire ? demanda Finette.
Hlas ! non, rpondit Jojo. Ne
veux-tu pas me laisser me balancer
quelques minutes ?
Je ne peux pas. Papa m'a dfendu
de te laisser sortir.
Je rentrerais dans ma cage avant
qu'il arrive, insista Jojo.
Non, je ne veux pas dsobir
papa, dit Finette. Mais lorsqu'il reviendra,

51

je lui demanderai de te laisser faire un


tour. Promis.
Quand le Pre Gaspard revint, il
s'cria en souriant :
Bravo, Finette, tu as bien gard ce
lapin ! Tu mrites une rcompense. Que
veux-tu ? Du chocolat, une sucette ?
Non, papa. Je voudrais laisser
faire un tour de balanoire au lapin.
Le Pre Gaspard hocha la tte :
J'ai peur qu'il .n'en profite pour
essayer de s'chapper. Mais je veux bien
te faire plaisir. Je vais le mettre moimme sur la balanoire, et je le
surveillerai.
II saisit Jojo Lapin par les oreilles et
le posa sur la balanoire.
Merci ! fit Jojo Lapin en souriant.
Vous tes trs gentil, Pre Gaspard.
Attendez que je m'accroche bien aux
cordes.
52

Voil. Maintenant, poussez-moi, s'il


vous plat. Gaspard obit.
En avant, en arrire ! En avant, en
arrire !
Plus haut ! s'cria Jojo. Comme
c'est agrable de se balancer !
Et le Pre Gaspard poussa de plus en
plus fort. La petite Finette poussa aussi.
Jojo Lapin tait ravi.
Encore plus haut ! hurla-t-il, ses
moustaches frmissant au vent. Il me
semble que je vais m'envoler ! Jamais je
ne me suis autant amus !
Quand il fut trs haut en l'air, il
aperut, derrire le mur du jardin, les
prs et les bois. C'tait bien ce qu'il
pensait. Il allait pouvoir sauter.
Encore un lan, et hop ! il sauta.
Il passa comme une flche pardessus le mur, retomba sur ses pattes de

53

l'autre ct, et s'enfuit toute vitesse


vers sa maison.
Le Pre Gaspard et Finette n'en
croyaient pas leurs yeux. Jamais ils
n'avaient vu cela : un lapin volant !
Quand Jojo rentra chez lui, il sortit
trois carottes de sa poche, et cric-croc !
se mit les croquer.
Pre Gaspard, vous n'attraperez
jamais le plus malin des lapins,
murmura-t-il en souriant. Jojo Lapin
joue toujours des tours, mme des tours
de balanoire !

54

VII
Le lapin gant
Jojo Lapin avait deux cousins : Riri
Lapin et Lulu Lapin. Des trois, devinez
qui tait le plus malin ? Aucun, bien sr,
car ils aimaient tous autant jouer des
tours.
Un jour, ils vidrent les pots de miel
de Frre Ours et les remplirent d'huile

55

de foie de morue. Quand l'ours


voulut manger une tartine, pouah !
quelle horreur !
Une fois, ils allrent chez Matre
Renard, s'emparrent du gteau qu'on
lui avait offert pour son anniversaire et
le portrent dans la cuisine de Compre
Loup. Le renard accusa le loup du vol.
La belle correction qu'il lui donna !
Une autre fois, ils allrent dterrer
les plus beaux navets de Compre
Loup.
Si je laisse faire ces lapins, gronda
le loup en colre, tout mon champ de
navets sera dvast !
Et le soir mme, il y avait un
pouvantai! dans le champ du loup. Un
trs vieil pouvantai!, avec un chapeau
trou et un manteau en lambeaux.
Ah ! ah ! ah ! le loup se mfie de
nous, dirent en riant les lapins. Son
56

pouvantail ne nous fait pas peur,


oh! non ! allons danser tout autour.
Et ils se mirent gambader autour de
1'pouvantail.
Soudain, celui-ci fit un bond. Il
tendit une patte velue, puis deux,
et attrapa Jojo Lapin et ses cousins.
Le loup ! s'cria Riri.
Il s'tait dguis en pouvantail !
dit Lulu.
Ah ! nous sommes bien punis de
notre imprudence , murmura Jojo
Lapin.
Son vieux manteau flottant au vent,
le loup regagna sa maison, les trois
lapins sous le bras.
Je vais vous manger tous les trois
en civet ! dit-il.
Il s'en lchait dj les babines.
Les lapins se regardrent, terrifis.
Quelle triste fin !
57

Ne nous mange pas, Compre


Loup ! supplia Jojo Lapin d'une petite
voix. Nous ne recommencerons plus.
Mais le loup n'coutait pas. Il ouvrit
la porte d'une armoire, y accrocha son
manteau, et poussa dedans les trois
lapins.
La porte se referma sur eux.
Le pauvre Jojo se prit la tte dans ses
pattes. Que faire pour sortir de l ?
coutez, cousins, dit-il soudain,
j'ai une ide !
Tu vas nous sauver ? demanda
Riri.
Oui ;
obissez-moi.
Toi,
Lulu, prends ce vieux manteau. Nous
allons l'enfiler tous les trois. Riri, monte
sur les paules de Lulu. Bien. Moi, je
boutonne le manteau autour de vous,
puis je monte sur les paules de Riri. Et
voil !
58

Jojo Lapin releva le col du manteau


et le boutonna. En haut, sa tte se
dressait. En bas dpassaient les pieds de
Lulu. On aurait cru, vraiment, que Jojo
Lapin tait devenu gant !
Compre Loup prparait la sauce du
civet quand il entendit des coups
frapps la porte de l'armoire.
En mme temps, la voix de Jojo
Lapin criait :
Si tu ne me laisses pas sortir,
Compre Loup, tu le regretteras !
Ne t'inquite pas, vous allez
sortir tout de suite, toi et tes cousins,
rpondit le loup. La casserole est prte.
Jojo Lapin frappa de plus en plus
fort contre la porte.
Compre
Loup, s'cria-t-il, la casserole ne sera
pas assez grande pour nous !
Ne dis pas de btises, ricana le

59

loup. J'ai pris la plus grande de


toutes. Elle pourrait en contenir cinq
comme vous.
Plus maintenant, Compre Loup,
reprit Jojo Lapin. Il m'arrive une chose
trange : je suis en train de grandir !
coute comme je suis devenu fort !
Et il se mit frapper la porte avec le
manche d'un parapluie qu'il avait trouv
dans l'armoire.
En entendant ce fracas, le loup,

60

inquiet, alla ouvrir la porte de


l'armoire. Ciel ! quelle frayeur !
Devant lui se tenait le plus grand
lapin qu'il et jamais vu. Un lapin
beaucoup plus haut que lui ! Un lapin
gant !
Il ne pouvait pas savoir qu'il y avait
trois lapins sous ce manteau, chacun
juch sur les paules de l'autre.
Que t'arriye-t-il, Jojo Lapin ?
s'cria-t-il.
Je te l'ai dit, Compre Loup. Je
suis en train de grandir. Si je reste
encore ici, je deviendrai si grand et si
fort que je te soulverai comme un brin
de paille. Et c'est moi qui te mettrai
la casserole !
Non, non ! hurla le loup. Va-t'en
tout de suite !
Et il ouvrit la porte en tremblant. Le
lapin gant s'loigna. Si Compre
61

Loup n'avait eu une telle frayeur, il


aurait vu que ce lapin avait une trange
allure. Il penchait tantt droite, tantt
gauche. Sous le manteau, Lulu, Riri et
Jojo s'efforaient de ne pas perdre
l'quilibre.
Ds qu'ils eurent tourn le coin du
chemin, hop ! ils sautrent terre et
filrent chez eux.
Plus jamais nous n'irons voler les
navets du loup ! jurrent, sitt arrivs,
Jojo Lapin et ses cousins. Non, jamais
plus ! Nous avons eu bien trop peur de
finir en civet !
Le lendemain, Compre Loup
rencontra Jojo Lapin. Celui-ci avait
repris sa taille normale, et le loup n'en
crut pas ses yeux.
C'est fantastique ! s'exclama-t-il.
Tu es redevenu petit comme avant !
H oui, compre ! rpondit Jojo.
62

Je suis un lapin magique. Je grandis


ou je rapetisse volont. Par exemple,
quand je rencontre un renard, un ours
ou un loup qui veulent faire les
mchants, je deviens gant. S'ils sont
gentils, je reste petit, comme
maintenant.
Sur ces mots, Jojo Lapin fit trois
bonds et s'enfuit en chantonnant.
Le loup rflchit longtemps, trs
longtemps ce que Jojo lui avait dit.
Il rflchit le jour. Il rflchit la nuit.
Mais il n'a toujours pas compris,

63

VIII
Jojo Lapin et le pot de colle
Un pot de colle forte ct de lui,
Jojo Lapin chantonnait. Il tait en train de
rparer la porte de son jardin.
Un coup de pinceau par-ci, un coup
de pinceau par-l ! Ma porte sera bientt
recolle...

64

Il tait si occup qu'il n'entendit pas


Matre Renard arriver.
Ah, ah ! s'cria Renard en le prenant
aux oreilles, cette fois je te tiens !
Laisse-moi tranquille, Renard. Je
travaille, rpondit Jojo d'un ton calme.
Que fais-tu donc ? demanda
Matre Renard.
Je rpare ma porte, tu le vois bien.
L o les planches sont dcolles, je
donne un coup de pinceau et je les
recolle. C'est un travail dlicat, beaucoup
trop compliqu pour toi...
Matre Renard frona les sourcils.
Trop compliqu pour moi ! s'exclama-t-il en lchant les oreilles de Jojo.
Veux-tu dire que je suis moins intelligent
que toi ?
Pas du tout, pas du tout, rpondit
Jojo Lapin en trempant son pinceau dans
la colle. Je veux seulement dire

65

que, si tu essayais de m'aider, tu n'y


arriverais pas.
Matre Renard frona un peu plus les
sourcils.
Eh bien, je vais te montrer ce que je
sais faire , grogna-t-il en saisissant un
pinceau.
Et Matre Renard se mit furieusement
au travail, grands coups de pinceau,
recollant les planches d'un ct de la
porte, pendant que Jojo Lapin continuait
travailler de l'autre cot.
Soudain, quelque chose vint lui
chatouiller le nez. On aurait dit... mais
oui, c'tait la queue de Matre Renard, sa
longue queue touffue.
Jojo Lapin eut un petit rire. Il posa
son pinceau, saisit la queue de Matre
Renard et la trempa dans le pot de colle,
jusqu'au fond.

66

Fais donc attention ! s'cria Renard.


Tu ne vois pas que c'est ma queue ?
Excuse-moi, Renard, je l'avais
prise pour un pinceau.
Indign, Matre Renard tira sa queue
du pot et la rabattit derrire lui.
Du coin de l'il, Jojo vit que la queue
de Renard, pleine de colle, touchait le
bois de la porte. Quelques minutes aprs,
elle y tait solidement colle. Alors, d'un
air innocent, Jojo Lapin dclara :
II n'y a plus de colle, Matre Renard,
je vais en chercher un autre pot la
maison.
Je vais avec toi ! s'cria le
renard, qui ne voulait pas voir Jojo Lapin
lui chapper.
Il se retourna et voulut faire un pas,
mais, ae ae ae ! sa queue resta colle
la porte.

67

Au secours ! s'cria-t-il. Tu l'as fait


exprs, Jojo Lapin ! Dcolle ma queue
de cette porte tout de suite !
Ah ! non, Matre Renard !
rpondit Jojo Lapin, car tu me sauterais
dessus aussitt.
Le renard tira, tira sur sa queue tant
qu'il put, mais rien n'y fit. Elle tait
colle et bien colle.
Si tu veux, proposa Jojo Lapin, je
vais chercher une paire de ciseaux, et je
te couperai la queue...
Pour toute rponse, le renard poussa
un glapissement terrible.
Non, tu ne veux pas ? reprit Jojo
Lapin. Eh bien, je te laisse. Au revoir !
Je reviendrai demain matin. Et il s'en
alla petits pas. Un peu plus tard,
Compre Loup passa par l. Tiens !
tiens ! Si j'allais rendre visite

68

Au secours ! s'cria-t-il. Tu l'as fait


exprs, Jojo Lapin ! Dcolle ma queue de
cette porte tout de suite !
Ah ! non, Matre Renard ! rpondit
Jojo Lapin, car tu me sauterais dessus
aussitt.
Le renard tira, tira sur sa queue tant
qu'il put, mais rien n'y fit. Elle tait colle
et bien colle.
Si tu veux, proposa Jojo Lapin, je
vais chercher une paire de ciseaux, et je
te couperai la queue...
Pour toute rponse, le renard poussa
un glapissement terrible.
Non, tu ne veux pas ? reprit Jojo
Lapin. Eh bien, je te laisse. Au revoir ! Je
reviendrai demain matin.
Et il s'en alla petits pas.
Un peu plus tard, Compre Loup
passa par l.
Tiens ! tiens ! Si j'allais rendre visite

69

Jojo Lapin tait devenu gant.


70

ce cher Jojo Lapin ? se dit-il. Je n'ai


justement rien pour dner.
II poussa la porte, bousculant Matre
Renard qui, de l'autre ct, tait oblig
d'avancer mesure que la porte s'ouvrait.
Bonjour, Renard, fit le loup. Que
fais-tu l ?
Je suis coll !
Comment cela, coll ?
Eh bien oui, coll ! Ma queue est
colle cette porte. C'est encore un tour
de ce maudit lapin. Sais-tu ce qu'il m'a
offert pour me dlivrer ? Une paire de
ciseaux !
Mais c'est une trs bonne ide,
rpondit le loup en regardant la queue de
Renard, solidement fixe la porte. J'ai
bien peur que tu ne puisses pas tre libr
autrement...
- Jamais je ne couperai ma belle
queue! s'exclama Renard. Jamais !

71

- Alors, il faut dcrocher la porte. Tu


l'emmneras avec toi.
Les yeux de Renard se mirent
briller.
Bravo, Compre Loup ! s'exclamat-il. Tu as trouv la bonne solution. Je
vais emporter la porte, et ce sera bien
fait pour Jojo Lapin.
Le loup poussa, tira, et bientt la
porte s'arracha de ses gonds. Matre
72

Renard la prit sur son dos, et rentra chez


lui avec peine, geignant et soufflant.
Que cette porte tait donc lourde ! Et
comme sa queue lui faisait mal ! Ce
tour-l, Jojo Lapin le lui paierait !
Chez Matre Renard, Compre Loup
fit chauffer de l'eau, et Renard s'assit sur
le bord d'un grand baquet, sa queue et la
porte trempant dans l'eau. Il attendit
longtemps, longtemps !
73

Enfin la queue se-dcolla.


Mais dans quel tat !
Pendant ce temps, l'eau tait devenue
si froide que Renard avait fini par
s'enrhumer.
Alors Matre Renard, tout grelottant,
coupa en petits morceaux la porte de
Jojo Lapin pour faire du feu et se
rchauffer. Hlas ! le bois tait mouill,
et le feu ne prit pas.
Si j'a...a... atchoum ! si j'attrape ce
lapin, ternua le renard, je lui coupe la
queue pour m'en faire un pinceau !
Le lendemain matin, en sortant de
chez lui, il vit que la porte de son jardin
avait disparu.
Mille millions de trognons de
chou! s'exclama-t-il. Je parie qu'elle est
dans le jardin de ce lapin de malheur !
Elle y tait, en effet. Pendant la nuit,

74

Jojo Lapin Pavait prise pour


remplacer la sienne.
Quand Jojo, de sa fentre, vit le
renard arriver, la queue enveloppe d'un
gros pansement, il lui cria d'un air
moqueur :
Comment trouves-tu ma nouvelle
porte, Renard ?
C'est la mienne, voleur ! hurla
Matre Renard.
Oh ! non, Matre Renard, je ne
suis pas un voleur, rpondit Jojo Lapin.
N'as-tu pas emport ma porte sur ton
dos ? J'ai pris la tienne en change,
voil tout.
,
On dit que, cette fois-l, Renard fut
aussi malade de colre que de froid !

75

IX
Le Grand Crocoreille
Comme l'hiver approchait, Jojo
Lapin s'en fut au march, car il n'avait
plus de provisions.
Il acheta des carottes, des pommes
de terre, des navets et des cleris-raves.
Puis il s'en revint, son grand panier
tout plein.

76

Le chemin du march passait par un


dfil, valle trs troite entre deux hauts
rochers.
En approchant du dfil, Jojo Lapin
s'arrta brusquement.
Tiens ! tiens ! se dit-il, a sent le
renard, par ici. a sent l'ours et le loup
aussi. Que peuvent-ils bien faire l tous
les trois ? Hum ! je crois que j'ai trouv.
Ils m'attendent, cachs l'autre bout du
dfil. Et quand je passerai, ils me
voleront mes provisions !
Jojo Lapin eut vite trouv le moyen de
djouer l'embuscade : puisque les trois
compres le guettaient la sortie du
dfil, il grimperait au rocher ! Puis il
redescendrait de l'autre ct, derrire
ceux qui l'attendaient.
En quelques bonds, Jojo Lapin fut en
haut du rocher. Il cacha son panier dans
une caverne et continua marcher.
Bientt il se trouva juste au77

dessus du loup, de l'ours et du


renard. Tous trois tenaient l'il fix sur
l'entre du dfil.
Jojo se pencha un peu, et entendit
Matre Renard qui disait :
Jojo Lapin et son panier sont bien
longs arriver !
Je n'ai plus envie de lgumes tout
seuls ! s'cria Compre Loup. J'ai si
grand-faim,
maintenant,
que
je
mangerais volontiers du lapin avec...
Moi aussi, ma foi ! ajouta
l'ours en se lchant les babines.
L-haut, Jojo Lapin eut un petit
sourire malin.
J'ai bien fait de me mfier, se dit-il.
Ces gredins m'en veulent autant qu'
mon panier. Puisque c'est ainsi, je vais
me venger. Ils m'attendent ? Je viendrai.
Mais la mauvaise surprise ne sera pas
pour moi !
78

Et voici ce qu'il fit : il courut vers


une ruche qu'il connaissait, et se couvrit
de miel des pattes aux oreilles.
Au revoir et merci ! dit-il aux
abeilles.
Puis il se roula sous un chtaignier.
Le sol tait couvert de coques, ces jolies
enveloppes vertes hrisses de piquants
qui entourent les chtaignes.
Ah ! ce fut un beau spectacle ! En
quelques instants, les coques se
collrent au miel, et Jojo Lapin
ressembla un norme hrisson vert.
Il ajouta, ici et l, quelques touffes
de mousse.
Enfin, il alla dans la cour de la ferme
et ramassa les plus longues plumes de
paon qu'il trouva. Avec un brin de
paille, il les attacha chacune de ses
oreilles.

79

Cette fois, Jojo Lapin ne ressemblait


plus rien !
Il se mit courir vers le dfil,
bondissant dans le vent et criant :
Je suis le Grand Crocoreille, le
terrible Crocoreille !
Et tous ceux qui voyaient passer cet
animal extraordinaire se cachaient.
Il arriva ainsi l'entre du dfil.
L'ours, le renard et le loup continuaient
guetter. En entendant ses cris, ils se
retournrent.
Quelle peur ils eurent !
Devant eux bondissait un animal
vert, dont les longues oreilles de toutes
les couleurs ondulaient dans le vent. Et
cet animal extraordinaire hurlait :
Je suis le Grand Crocoreille. Je
suis plus fort que tous les animaux. J'ai
vaincu des lions, et l'lphant a peur de
moi. Je suis le roi !
80

D'un mme lan, Frre Ours, le loup


et le renard prirent la fuite.
Au secours ! criaient-ils. Nous
sommes attaqus par un monstre !
Jojo Lapin clata de rire et se lana
leur poursuite. Ah ! l ! l ! jamais les
trois compres n'avaient eu pareille
frayeur! Ils couraient, ils couraient...
Je suis le Grand Crocoreille! Je suis
plus fort que tous ! criait de plus belle
Jojo Lapin.
Soudain Matre Renard s'arrta. Il lui
semblait... Mais oui, cette voix, il la
connaissait. C'tait celle de Jojo Lapin.
Tiens, tiens ! dit-il en se
retournant, j'ai envie de mieux faire
connaissance
avec
ce
Grand
Crocoreille...
Et il bondit sur Jojo Lapin qui
arrivait.
Ne me touche pas, Renard, dit
81

Jojo. Je suis un animal redoutable !


J'ai des griffes partout !
Le renard ne l'couta pas. Il
l'empoigna, mais... Hou ! l ! l ! il le
lcha aussitt.
Les coques de chtaigne l'avaient
piqu.
Ce n'est pas Jojo Lapin, gmit le
renard en s'enfuyant de nouveau. C'est
bien le terrible Crocoreille !
Jojo Lapin se mit rire aux clats.
Quel bon tour il jouait l !
Et, vite, il se lana la poursuite de
Matre Renard. Mais, pendant qu'il
courait, le vent parpilla son
dguisement. Il perdit une coque, puis
deux, puis dix. Une plume s'envola et
l'autre la suivit. Enfin le Grand
Crocoreille ne fut plus que Jojo Lapin.
Le renard courait toujours sans se
retourner. Il ne dcouvrit pas la vrit.
82

II passa comme une flche devant le


buisson o l'ours et le loup, effrays,
s'taient cachs.
Le Grand Crocoreille le poursuit !
murmura Compre Loup en tremblant.
L'ours et lui attendirent, les yeux
carquills, qu'arriv la terrible bte.
Mais ce fut Jojo Lapin qui passa.
Hop-l!
Si Renard prend la fuite devant
Jojo Lapin, dit Frre Ours, c'est qu'il est
encore plus redoutable que le Crocoreille. Rentrons chez nous, et cachonsnous.
'
Ainsi, Jojo Lapin, aprs avoir
pourchass Matre Renard jusque chez
lui, retourna au dfil, prit son panier
dans la caverne et s'en revint tout
tranquillement.

83

X
Pauvre Frre Ours !
Dans le bois, cet aprs-midi-l, Jojo
Lapin courait, courait aussi vite qu'il
pouvait.
Derrire lui, le poursuivant, venait
Matre Renard.
Oh! l l! Quelle course! Jojo Lapin
dtalait! Matre Renard bondissait!

84

Bientt Jojo Lapin, fatigu, vit qu'il


perdait du terrain. Renard allait le
rattraper. Et pas le moindre trou o se
cacher. Que faire ?
Jojo Lapin eut une ide.
Hop ! hop ! hop ! En trois bonds, il
grimpa un arbre, et monta, monta le
plus haut qu'il put.
Matre Renard n'aimait pas grimper
aux arbres. Il s'assit au pied de celui-ci
et attendit.
Descends tout de suite ! ordonna-til Jojo Lapin.
J'ai grimp trop haut, rpondit
Jojo Lapin. Je ne peux plus
redescendre.
C'tait vrai, hlas ! Jojo Lapin tait
prisonnier. Renard le regarda perch
tout au sommet et vit qu'il ne mentait
pas.
Ah ! ah ! te voil pris ! dit-il en se
85

lchant les babines. Je vais chercher


une hache pour abattre ton arbre. Ne
t'inquite pas : tu descendras ! badaboum!
quand l'arbre tombera !
Et il partit.
Tout en haut de son arbre, Jojo Lapin
se trouvait trs embarrass. Comment
sortir de l ? Il regarda en bas. Non,
jamais il ne pourrait descendre sans se
briser les os. Et quand Renard abattrait
l'arbre, il tomberait entre ses pattes et
finirait dans la marmite ! Pauvre Jojo
Lapin ! Quelle triste fin !
Soudain, il entendit une grosse voix
chantonner dans le bois. C'tait Frre
Ours qui s'en venait par l.
Jojo Lapin eut un petit sourire. Sauv!
il tait sauv ! Sans le vouloir, Frre Ours
allait le dlivrer. Jojo Lapin en tait sr.
Quand l'ours s'approcha, Jojo se mit
rire, mais rire !

86

Ha! ha! ha! que c'est drle! s'cria-til. Ha ! ha ! ha !


En entendant cela, Frre Ours s'arrta.
Il regarda gauche, il regarda droite. Il
regarda devant lui, il regarda derrire lui.
Mais il ne vit rien.
Le rire continua.
Ha ! ha ! ha !... Ha ! ha ! ha !
Jamais Frre Ours n'avait entendu
rire aussi fort.
Alors il leva les yeux et aperut Jojo
Lapin tout en haut de l'arbre.
Dis-moi, Jojo, pourquoi ris-tu
comme a ? demanda-t-il. Que vois-tu de
si drle ?
Ha ! ha ! ha ! continua Jojo
comme s'il n'avait rien entendu. Je n'ai
rien vu de si amusant de ma vie
Rponds donc, Jojo. Que vois-tu?

87

Je vois... Ha ! ha ! ha ! je vois
Benjamin le Blier et ses enfants en train
de jouer saute-mouton dans le pr. Si tu
voyais comme ils sont drles ! Ils sont si
maladroits qu'ils tombent tous les uns sur
les autres !
Bien sr, ce n'tait pas vrai.
Mais Frre Ours ne le sut jamais.
Je monte avec toi l-haut, Jojo
Lapin ! s'cria-t-il. Moi aussi je veux
m'amuser !
Jojo Lapin ne rpondit rien et
attendit.
Il vit Frre Ours grimper une
branche, puis une autre, et s'arrter. Il
ne pouvait aller plus loin.
Tu es trop lourd, Frre Ours, dit Jojo
Lapin. Tu ne pourras jamais grimper tout
en haut.
Que faire ? gmit l'ours. Je veux
m'amuser, moi aussi ! Je veux voir ces
imbciles jouer saute-mouton !
88

Il y a un moyen trs simple,


rpondit Jojo. Va chercher une chelle.
Cours vite ! Ta maison est ct. Ces
imbciles seront encore l quand tu
reviendras.
Ainsi fut fait.
Quelques minutes plus tard, Frre
Ours revenait avec une chelle. Il appuya
celle-ci contre l'arbre et grimpa. Bientt,
il fut install ct de Jojo Lapin.
O sont donc Benjamin et ses
enfants ? demanda-t-il en cartant les
feuilles pour mieux voir. J'aperois bien
le pr, mais pas de moutons.
Jojo Lapin, lui, aperut au loin Matre
Renard qui revenait, une grosse hache sur
l'paule. Il fallait faire vite.
Tiens, prends ma place, tu verras
mieux, dit-il Frre Ours en
commenant descendre l'chelle.

89

Et pendant que l'ours s'installait...


Zoum ! Jojo Lapin se laissa glisser le
long de l'chelle, la mit sur son dos et
s'en alla.
Quelques minutes aprs, Matre
Renard arriva. Il s'arrta au pied de
l'arbre, retroussa ses manches et se mit
frapper le tronc grands coups de
hache.
Frre Ours, sur sa branche, cherchait
90

toujours voir le blier et ses enfants


jouer saute-mouton. En entendant le
bruit que faisait Renard, il poussa un
cri:
H ! Renard, hurla-t-il, veux-tu
finir ! Qu'est-ce qu'il te prend, d'abattre
cet arbre alors que je suis grimp
dessus?
Renard leva les yeux et faillit, de
surprise, en tomber la renverse. Lhaut, la place de Jojo Lapin, trnait ce
gros lourdaud de Frre Ours. Or, Jojo
Lapin n'avait pu s'chapper. Que s'taitil donc pass ?
Par ma queue en panache ! s'criat-il, voil qui est trange ! Comment estu mont, Frre Ours ?

Avec mon chelle, pardi !


rpondit l'ours.
Quelle chelle ? demanda Matre

91

Renard en regardant autour de lui. Il


n'y a pas d'chelle ici.
Frre Ours se pencha et regarda. Son
chelle avait disparu !
Je ne comprends pas, gmit-il. Elle
tait encore l il y a un instant !
Je suppose que Jojo Lapin aussi
tait l, ajouta le renard d'un petit ton
moqueur.
Oui, rpondit l'ours. Tiens, je ne
le vois plus!
Sans doute est-il
descendu...
Bien sr, imbcile ! s'cria
le renard en colre. Il est descendu par
ton chelle et il l'a emporte! Nous
avons t jous. Pour une fois qu'il tait
prisonnier, il a fallu que tu ailles
chercher une chelle pour le dlivrer !
L'ours ouvrit des yeux ronds.
Il n'avait pas voulu aider Jojo Lapin !
Sans doute t'a-t-il racont une histoire,
92

ajouta Matre Renard, et tu l'as cru...


Pas du tout, dit Frre Ours. Je
suis mont auprs de lui pour voir cet
imbcile de Benjamin le Blier et ses
petits jouer saute-mouton...
C'est toi, l'imbcile ! rpondit le
renard. Mon pauvre Frre Ours, tu crois
n'importe quoi ! Eh bien, au
revoir ! Et si tu vois les petits moutons
jouer saute-blier, appelle-moi, que je
ne manque pas ce spectacle !
Sur ces mots, Matre Renard,
furieux, prit sa hache et s'en alla.
Au secours ! hurla Frre Ours. Ne
me laisse pas. Apporte-moi une chelle!
Je ne veux pas passer la journe l !
Pauvre ours ! C'est pourtant ce qui
arriva. Enfin, vers le soir, Jojo Lapin
revint, l'chelle sur l'paule.
T'es-tu bien amus, Frre Ours ?

93

cria-t-il. As-tu vu la partie de sautemouton ? A propos, merci pour l'chelle !


Tu vois, je suis beau joueur, je te la rends!
Il posa l'chelle contre l'arbre et fila
travers bois.
Sans grimper aux arbres, cette fois !

94

XI
Une mauvaise surprise
pour Compre Loup
Cet aprs-midi-l, Jojo Lapin
gambadait travers bois, en chantant une
chanson de sa composition :
C'est moi qui suis Jojo Lapin,
De tous c'est moi le plus malin !
Frre Ours et Compre Loup

95

Veulent me tordre le cou,


Et Renard me court aprs.
Mais ils ne me prendront jamais...
Et il trottait, et il sautait, tout heureux
de se promener. Enfin, un peu fatigu, il
s'assit sous un sapin. Soudain clata le
plus furieux tintamarre que Jojo et
entendu de sa vie de lapin.
Ffff ! Sssh ! Rao ! faisait le
sapin.
Par mes moustaches, se dit Jojo
Lapin, les sapins ne crient pas, que je
sache !
Il tendit trs fort les deux oreilles.
Ffff ! Mio ! Sshh 1 Rao !
Oh ! oh ! se dit Jojo, on dirait plutt
des bbs chats sauvages... Ils doivent
tre dans un trou du sapin, au-dessus de
moi.
Et hop ! en quelques bonds, Jojo
grimpa au sapin.
96

Et sniff ! il fourra son museau dans le


trou d'o partaient les cris.
Et ae, ae, ae ! pauvre Jojo ! pauvre
museau ! une minuscule griffe venait de
lui ter un bout de peau.
Oui, gmit Jojo Lapin, ce sont bien
des bbs chats sauvages ! Pauvres petits!
Leur maman les a sans doute abandonns.
Ils ont peur, ils ont faim, ils pleurent. Et
ils griffent , ajouta-t-il en se tenant le
museau deux pattes.
Jojo Lapin s'assit sur une branch et
rflchit.
Je vais les emmener chez moi pour
leur donner du lait, se dit-il. Mais
comment faire pour attraper ces chatons
en colre ?
On n'est pas le plus malin des lapins
pour rien. Deux minutes aprs, Jojo
Lapin avait trouv.
Il sauta au bas du sapin, prit son sac

97

qu'il avait pos sur l'herbe, et


remonta. Puis il sortit son mouchoir de
sa poche, et l'agita au-dessus du trou.
Sssh ! scratch !
Une petite patte jaillit du trou, griffes
sorties. L'autre suivit. En un instant, un
bb chat sauvage tait accroch, tout
gigotant, au mouchoir.
Jojo Lapin plongea le chaton dans le
sac, et, d'une patte prudente, retira le
mouchoir.
De nouveau, il agita celui-ci devant
le trou, et un deuxime chaton furieux
s'y accrocha.
Un quart d'heure plus tard, Jojo
Lapin avait pch cinq chatons au
mouchoir. De son sac gonfl sortaient
des miaulements touffs. Jojo prit le
sac sur son dos, descendit du sapin et se
remit gambader sur le chemin.
Mais qui rencontra-t-il un peu plus
98

loin ? Compre Loup qui s'en venait,


tout maigre et l'air affam.
Tiens! tiens! mais c'est Jojo Lapin !
fit le loup ds qu'il aperut Jojo.
En entendant la grosse voix du loup,
les chatons, effrays, cessrent de
miauler, et se tinrent tranquilles au fond
du sac,
Qu'as-tu dans ce sac, Lapin ? fit le
loup en empoignant Jojo par les

99

oreilles. Un beau chapelet de


saucisses, sans doute, ajouta-t-il en se
lchant les babines.
Pas du tout, Compre Loup. Ce
sont des bbs chats sauvages.
Ah ! ah ! ricana le loup. Des chats
sauvages, vraiment ? Comme ils sont
sages ! Aussi sages que des saucisses, il
me semble ! Allons, assez plaisant.
C'est l'heure de mon djeuner. Donne-moi
ce sac ou je te croque tout cru !
A ce moment, Jojo Lapin aperut
deux yeux verts qui le regardaient l-bas,
au coin du bois. Maman Chat Sauvage !
Pauvre maman ! Elle n'avait pas
abandonn ses petits, oh non ! Elle tait
simplement alle boire au ruisseau. Et au
retour, plus de chatons !
Vite, elle avait appel mari et amis.
Nous retrouverons les petits !
avaient-ils dit.

100

Et maintenant ils taient l, six chats


sauvages fous de rage.
Par les oreilles de mon grand-pre !
pensa Jojo Lapin. Je prfre laisser ce
cher Compre Loup s'expliquer avec ces
chats en colre...
Puis, tout haut, il ajouta :
Compre Loup, j'ai rflchi. Prends
mon sac et les saucisses, et bon apptit !
Cela dit, il fila vers sa maison.
Le loup mit son mouchoir autour de
son cou, en guise de serviette, se lcha les
babines, et ouvrit le sac.
Ffff ! Scratch ! Sssh !
Cinq chatons sauvages lui sautrent
au museau, en sifflant comme cinq petites
locomotives.
En mme temps, Maman Chat
Sauvage, son mari et ses amis
bondissaient l'assaut.

101

Mio ! s'cria Maman Chat


Sauvage. Nous allons t'apprendre
voler nos petits, Compre Loup !
Ah ! ce fut une belle leon !
Griff, mordu, aux oreilles, aux
pattes, aux flancs, au nez, Compre
Loup n'est pas prs de l'oublier ! Aprs
un dur combat, il put enfin s'enfuir
travers bois.
Et comme il regagnait sa maison,
clopin-clopant, il rencontra Jojo Lapin
qui gambadait, tout guilleret.
Eh bien, Compre Loup, fit Jojo
Lapin, les saucisses taient-elles
bonnes?... Mais que t'arrive-t-il ? Te
voil dans un bel tat ! Sais-tu de quoi
tu as l'air ? D'un loup qui se serait battu
avec une arme de chats sauvages !
Le loup, penaud, rentra chez lui.
Il s'enveloppa de tant de pansements

102

Matre Renard ferma les yeux.


103

qu'il finit par ressembler une


momie. Puis il se mit au lit. Pauvre
Compre Loup ! Il dut y rester huit
jours.

104

XII
L'os de dahu
CE matin-l, quand Compre Loup
alla faire un tour dans son jardin, il vit
que Jojo Lapin tait pass par l.
Mes carottes ! s'exclama-t-il. Le
coquin a encore arrach toute une
range de carottes ! Je l'attraperai ds
demain.
105

Trs tt le lendemain, Compre


Loup se cacha dans une brouette pleine
de paille, ct des plants de carottes.
Cette fois, il ne m'chappera pas!
murmura-t-il.
Mais Jojo Lapin se mfiait. Et
quand il arriva de bon matin, il avait
dj un tour dans son sac.
Hum, hum ! se dit-il. Les rideaux
de Compre Loup sont ferms. Il doit
dormir encore... Mais on ne sait jamais.
Prenons nos prcautions...
II sortit de son sac un os norme et
l'enterra parmi les carottes. Celles-ci
taient rouges et tendres souhait. Jojo
en arracha une, puis deux, puis dix, puis
vingt, toute la range. Il arriva ainsi prs
de la brouette de paille o se cachait le
loup.
Tiens, que fait donc l cette
brouette ? se demanda-t-il.
106

Il l'apprit aussitt.
D'un bond, le loup jaillit de la paille,
sauta sur Jojo Lapin et l'empoigna par
les oreilles.
Je t'ai vu, voleur de carottes !
s'exclama-t-il ! ,
Lche-moi ! s'cria Joj Lapin en
se dbattant. Ne m'as-tu pas pris des
navets la semaine dernire ?
Peut-tre, mais pour l'instant,
c'est toi qui es pris. Ah ! Jojo Lapin, je
te croyais plus malin... Risquer de se
faire attraper pour quelques carottes !
Jojo Lapin prit un air finaud et
rpondit :
coute bien, Compre Loup : tes
carottes, ce matin, je m'en moque. Je
cherche un os de dahu. C'est un os
magique. Celui qui le croque devient
aussi fort que le plus fort. Moi qui ne
suis qu'un petit lapin, si je croquais cet
107

os, je deviendrais aussi puissant que


toi!
Je n'ai jamais entendu parler
de ce dahu. Allons, Jojo Lapin, tu as
encore invent tout a pour me faire
oublier que tu venais voler mes
carottes!
Pas du tout ! assura Jojo Lapin.
C'est vrai, j'ai mis quelques carottes
dans mon sac, en profitant de l'occasion,
mais je cherche vraiment l'os du dahu.
Et crois-moi si tu veux : lorsque tu m'as
surpris, j'tais bien prs de le trouver,
j'en suis sr. Je le flairais.
Le loup prit un air intress.
Tiens, continua Jojo Lapin, il me
semble que je le flaire de nouveau. Ne
le sens-tu pas, Compre Loup ?
C'est vrai, dit le loup. Il y a un os
tout prs de nous. Cherche-le, Jojo
Lapin, cherche-le bien. Ce sera tou108

jours un bon petit djeuner, et, aprs,


je serai plus fort que jamais.
II saisit Jojo par le col. Le lapin,
flairant au ras du sol, le mena l'endroit
o il avait enterr l'os.
II est l, Compre Loup, je le sens !
L'os de dahu est l, sous mes pattes !
Aussitt, pof, pof, pof, Jojo Lapin se
mit creuser le sol et l'os apparut.
Le loup poussa un hurlement de joie.
Ah ! voil l'os de dahu !
109

Mais il ne lcha pas Jojo Lapin.


Il tait tellement excit, qu'il ne vit
pas celui-ci sortir au mme moment un
tube de colle forte de sa poche, et le vider
entirement sur l'os. Quel malin, ce Jojo
Lapin !
Compre Loup, laisse-moi croquer
un bout de cet os magique, dit-il d'une
voix douce.
Il n'en est pas question ! rpondit le
loup. Si petit que tu sois, tu m'as chapp
bien des fois. Je ne veux pas que tu
deviennes aussi fort que moi. Allons,
donne-moi cet os. Quand je l'aurai
croqu, je serai plus fort que tout le
monde.
Jojo Lapin poussa un gros soupir et
tendit l'os Compre Loup.
Croc, croc ! le loup donna deux coups
de dents et s'arrta. Ses dents du haut, ses
dents du bas restaient colles l'os.

110

Plus moyen d'ouvrir la bouche, ni de


la fermer.
Jojo Lapin sourit dans sa moustache:
il suffisait d'un gros os et d'un tube de
colle pour jouer un bon tour Compre
Loup.
Ouh !... ouh ! fit le loup car il ne
pouvait parler, mais cela signifiait : Tu
l'as fait exprs !
Il prit l'os deux pattes et tenta de le
dcoller de ses dents. Pour cela, il dut
lcher Jojo Lapin, qui s'enfuit aussitt.
Au revoir, Compre Loup ! s'cria
Jojo en emportant son sac plein de
carottes. Tire, tire encore ! Il me semble
que l'os t'a donn des forces !
Le loup lui jeta un regard de colre.
Ce tour-l, Jojo Lapin le lui paierait
cher...
Comment faire pour se librer ? L'os

111

tait coll, et bien coll. Jamais


Compre Loup ne s'tait trouv dans
une situation pareille.
Il se mit tirer, tirer tant qu'il put.
Rien ne vint. Il continua tant et si bien
qu' la fin, crac ! l'os se dcolla.
Le loup tait dlivr. Mais dans quel
tat !
En arrachant l'os, le malheureux
s'tait aussi arrach deux dents. Deux
belles dents de devant !
Fi z'attrape fe Zozo Lapin, zzayat-il, ze lui ferai avaler fet of en un feul
morfeau ! Et nous verrons fi fa lui
donne des forfes !
Lui, pendant une semaine, il ne put
avaler que de la pure de carottes, qu'il
dtestait, en attendant d'aller chez le
dentiste.

112

XIII
Matre Renard est bien attrap
Quand il commena faire froid, Jojo
Lapin voulut allumer du feu. Il mit de
belles bches dans sa chemine et les
enflamma. Mais bientt, il s'aperut qu'il
n'avait pas de pincettes pour les retourner,
ni de tisonnier pour gratter la braise.
Alors Jojo Lapin se rendit au village.
Il acheta un beau tisonnier, et les plus
113

grandes pincettes qu'il put trouver. Il


attacha le tout autour de son cou, puis
rentra toute vitesse chez lui.
Hlas ! cach derrire un arbre, le
renard le guettait. Et quand Jojo Lapin
passa ct de lui, hop ! il le saisit par
les oreilles.
Cling, clang ! les pincettes et le
tisonnier s'entrechoqurent.
Renard ne connaissait pas ces
ustensiles, car il n'tait pas frileux et ne
faisait pas de feu chez lui.
Qu'as-tu donc autour du cou ?
demanda-t-il d'un air curieux. Je n'ai
jamais rien vu de pareil.
Cela ne m'tonne pas, Matre
Renard, rpondit Jojo Lapin d'un petit air
malin. Ce sont des pincettes et une
baguette magiques. Elles font apparatre
tout ce que l'on peut souhaiter.
Trs intressant ! dit le Renard.
Prte-les-moi un instant.
114

Faisons un march, rpondit Jojo


Lapin. Si tu me rends la libert, je ne te
les prte pas : je te les donne !
March conclu, fit le renard,
mais montre-moi d'abord comment
elles fonctionnent. Tu m'as trop souvent
jou des tours pour que je te laisse partir
ainsi !
Jojo Lapin prit les pincettes et les
agita sous le nez du renard.
C'est trs simple, dit-il. J'ouvre les
pincettes, comme cela, et je les pointe
vers toi. Maintenant, ferme les yeux et
fais un vu. Quand tu les ouvriras, ce
que tu souhaites sera devant toi.
Et la baguette magique, quoi
sert-elle ? demanda Renard.
Tu verras plus tard, rpondit Jojo
Lapin. Pour l'instant, fais ce que je te
dis.
Sans lcher les oreilles de Jojo,
Matre Renard ferma les yeux. Il
115

rflchit une minute, puis deux. Enfin, il


souhaita voir apparatre devant lui un
gros poulet rti. J'ai fait mon vu,
Jojo Lapin ! s'cria-t-il.
Bien, rpondit Jojo. N'ouvre pas
encore les yeux. Attends un instant, et tu
auras une surprise.
Pour une surprise, ce fut une
surprise.
A peine Jojo Lapin eut-il fini de
parler que crac ! les pincettes se
refermrent sur le long museau pointu
de Matre Renard.
Ae, ae, ae !
Renard eut si mal qu'il lcha les
oreilles de Jojo Lapin et porta les pattes
son pauvre nez. Que s'tait-il pass ?
Ouvrant les yeux, il vit Jojo qui
tenait les pincettes bien serres sur
son nez.
116

Lche mon nez ! hurla Matre


Renard. Lche-le tout de suite !
Jojo Lapin ne bougea pas.
Fou de colre, le renard voulut saisir
Jojo Lapin. Mais les pincettes taient si
longues qu'il ne put y arriver.
Ah ! tu voulais m'attraper ! s'cria
Jojo Lapin. Eh bien, c'est toi qui es
attrap!
Le renard cria, hurla, gmit. Rien
n'y fit. Jojo Lapin ne le lcha pas.
Tu voulais savoir quoi sert la
baguette magique, ajouta-t-il. Eh bien,
voil !
Sur ces mots, il se mit frapper les
pattes du renard avec le tisonnier.
Tac ! et tac ! et tac !
Il fallait voir comment Renard
dansait !

117

Tu danses bien, Renard, dit Jojo


Lapin, mais tu vas marcher encore
mieux. En arrire, marche !
Et il poussa le renard, qui recula
d'un pas, les pincettes toujours serres
sur son nez.
Continue, fit Jojo Lapin. Tu vas
rentrer chez toi reculons.
C'est ainsi que Renard fut men par
le bout du nez jusqu' sa maison.
L, Jojo Lapin le fit entrer, et retira
d'un coup les pincettes.
Ouh ! l ! l ! mon pauvre nez,
gmit le renard. Je ne peux plus
respirer, je ne peux plus parler. Ouh !
l ! l !
Pendant ce temps, Jojo Lapin filait
travers bois, les pincettes et le tisonnier
autour du cou, en songeant au bon feu
qu'il allait allumer...

118

XIV
Au secours de Mre l'Oie
Ce jour-l, Jojo Lapin se reposait
sous un buisson. Il faisait chaud, le ciel
tait bleu, et il se sentait tout heureux.
Brusquement, il entendit, non loin de l,
deux voix qu'il connaissait bien : celles
de Frre Ours et de Matre Renard. Il ne
bougea pas et couta.

119

Frre Ours, dit Renard, as-tu


remarqu comme Mre l'Oie devient
grasse ?
Ma foi, oui ! rpondit l'ours. Elle
ferait un dlicieux rti !
Sais-tu qu'avec cette chaleur,
elle laisse sa fentre ouverte la nuit ?
ajouta le renard. Il doit tre facile de
l'enlever. coute. Voici ce que je te
propose : allons l'attaquer ds ce soir.
Bonne ide, dit Frre Ours. Tu
me donnes dj faim.
Oh ! oh ! cela ne plaisait pas du tout
Jojo Lapin. Il aimait bien Mre l'Oie
et Mre l'Oie l'aimait bien. Jamais il ne
laisserait ces gredins l'attaquer.
Il attendit que l'ours et le renard
fussent partis et fila chez Mre l'Oie.
Bonjour, Mre l'Oie ! Je vous
apporte une mauvaise nouvelle. Le

120

renard et l'ours veulent vous attaquer


cette nuit !
Moi? s'cria Mre l'Oie. Et
pourquoi ?
Hlas ! pour vous manger, Mre
l'Oie. Mais n'ayez pas peur, je suis l !
Merci, Jojo Lapin. Qu'allonsnous faire ?
Ecoutez-moi. Vous allez tout de
suite vous rendre au village, chez votre
sur, et vous ne reviendrez que demain
matin. Cette nuit, je me charge
d'accueillir ces bandits. Je vous promets
qu'aprs ils vous laisseront en paix.
Aussitt dit, aussitt fait.
Mre l'Oie fit sa valise et s'en alla au
village. Jojo Lapin l'accompagna. Il entra
chez un marchand de jouets, et acheta
l'un de ces ballons que l'on gonfle en
soufflant dedans. Il y en avait des rouges,
en forme de poisson ; des

121

roses, en forme de petit cochon ; des


jaunes, en forme de poussin ; des noirs,
en forme de chat. Jojo Lapin en choisit
un tout blanc, en forme d'oiseau. Aprs
quoi, il revint chez Mre l'Oie.
L, il gonfla le ballon blanc jusqu' ce
qu'il soit aussi gros que son amie. Il
l'habilla d'une des chemises de nuit de
l'oie, brode de fleurs de toutes les
couleurs, et le porta dans la chambre.
Voil qui est bien, se dit Jojo.
Attachons-lui maintenant une ficelle
autour du cou. Ds que je tirerai dessus,
le ballon se mettra bouger. Dans
l'obscurit, le renard et l'ours croiront
voir Mre l'Oie. Ils seront bien attraps!
Tenant toujours la ficelle, Jojo Lapin
ouvrit la fentre, se glissa sous le lit et
attendit.
Quelques minutes aprs, arrivrent
Matre Renard et Frre Ours, tout

122

guillerets. Le renard tait arm d'un


gros bton. L'ours portait sur son dos un
grand sac.
Tous deux risqurent un oeil curieux
par la fentre.
Je vois Mre l'Oie en chemise de
nuit, chuchota le renard. Elle ne va pas
tarder se coucher. Par mes babines,
Frre Ours, regarde comme elle est
grasse !
Sous le lit, Jojo Lapin l'entendit et
eut un sourire malin. A lui de jouer,
maintenant !
Et hop ! il se mit tirer sur la ficelle
petits coups. Le ballon avana vers le
lit. On aurait vraiment dit Mre l'Oie en
chemise de nuit.
Mre l'Oie se met au lit, murmura
Frre Ours. Va l'attaquer, Renard. Moi
je t'attends ici, cach sous la fentre.

123

Entendu, rpondit le renard. Ds


que je l'aurai saisie, tu la mettras dans le
sac.
Les ttes des deux compres
disparurent de la fentre.
Alors Jojo Lapin ne perdit pas de
temps.
Une, il sortit de dessous le lit.
Deux, il glissa le ballon sous les
couvertures.
Trois, il regagna sa cachette.
En trois secondes, c'tait fini.
Mre l'Oie semblait couche dans
son lit.
A ce moment, la porte s'ouvrit. Tout
doucement ! sans faire de bruit, Matre
Renard s'approcha du lit.
Mre l'Oie s'est endormie, se dit-il.
Quelques coups de bton suffiront
l'assommer. Alors, nous la bonne oie
rtie.
124

Le renard leva son bton, et paf! paf!


paf ! il frappa de toutes ses forces le
ballon. Cela fit un drle de bruit.
Aussitt, Jojo Lapin tira sur la
ficelle. Le ballon bondit hors du lit.
Sautent les couvertures ! Flotte la
chemise de nuit ! Jojo tira encore. Le
ballon s'lana, comme affol, tout
autour de la chambre, puis revint vers le
lit.
C'est curieux que Mre l'Oie
puisse bouger aprs les coups que je lui
ai donns ! murmura le renard, tout
tonn.
Il courut aprs le ballon, se jeta sur
lui et le saisit,
Mre l'Oie me semble bien lgre !
pensa-t-il. Je me demande comment elle
peut tre si grasse et si lgre la fois.
Je ne comprends pas !

125

Il se trouvait alors juste au-dessus de


la cachette de Jojo Lapin. Celui-ci tira
une pingle de sa poche, et pouic ! d'un
coup de patte, il l'enfona dans le
ballon.
Baoum ! le ballon clata. L'air qui le
gonflait jeta le renard terre. La
chemise de nuit s'envola.
Elle retomba sur la tte de Matre
Renard qui, effray, se dbattit et
s'entortilla dedans.
Mre l'Oie a un pistolet ! pensa-til. Elle a tir sur moi ! Elle va me tuer !

Au-dehors, l'ours entendit tout ce


bruit et se rjouit.
Renard a pris Mre l'Oie, se dit-il.
Elle se bat avec lui, mais il est le plus
fort!

126

Frre Ours se trompait. Le renard


avait bien du souci !
Il essaya de retirer de sa tte la
chemise de nuit. Peine perdue ! Plus il
se dbattait, plus il s'emptrait.
Alors, aveugl, apeur, il sauta par la
fentre.
Frre Ours, qui guettait, vit bondir
une forme en chemise de nuit.
Mre l'Oie s'enfuit ! s'cria-t-il.
Et il sauta sur Matre Renard. Celuici se dbattit, griffa, mordit. En vain.
Une minute aprs, il tait prisonnier au
fond du sac.
Cach derrire la fentre, Jojo Lapin
riait, riait !
L'ours mit le sac sur son dos.
Comme il pensait que Matre Renard le
suivait, il rentra chez lui aussi vite qu'il
le put.

127

Du sac s'chappaient quelques


gmissements. Frre Ours, croyant que
c'tait Mre l'Oie, ne s'arrta pas pour
autant.
Arriv dans sa cuisine, il jeta son
ballot terre et alluma un grand feu
dans la chemine.
Hum! quel bon dner ils allaient
faire, le renard et lui ! Il s'en lchait les
babines l'avance.
J'espre que Renard ne va pas
tarder! pensa Frre Ours, affam.
Il ne tarda pas, en effet.
Quand l'ours ouvrit le sac, il fut bien
tonn. Il n'y trouva pas l'oie, mais le
renard, entortill dans la chemise de
nuit fleurs et demi touff !
Renard ! que fais-tu dans ce sac ?
s'exclama Frre Ours. Je croyais avoir
pris Mre l'Oie !

128

Tu vois bien que c'est moi!


rpondit Matre Renard en colre.
Mre l'Oie doit dormir chez elle, en ce
moment.
Qu'est-ce que cela veut dire ?
demanda l'ours en ouvrant des yeux tout
ronds.
Cela veut dire qu'elle a un
pistolet, et que lorsque je l'ai attaque,
elle m'a tir dessus ! J'ai failli tre
bless. En me dfendant, je me suis
emptr dans sa chemise de nuit...
Et tu as saut par la fentre, droit
dans mon sac ! poursuivit l'ours. Je
comprends tout, maintenant. Renard,
Mre l'Oie est dangereuse. Il ne
faudra plus l'attaquer. Elle pourrait nous
tuer.
Tu as raison, rpondit le renard.

129

J'ai eu bien trop peur pour


recommencer!
Les deux compres, dus, se
regardrent. Leur bon dner tait
manqu. Tant pis ! Au moins taient-ils
en vie !
Le lendemain Mre l'Oie rentra chez
elle. Jojo Lapin l'attendait, riant encore
de la bonne farce qu'il avait joue la
veille au soir.
Soyez tranquille, Mre l'Oie, lui
dit-il. Le renard et l'ours ne chercheront
plus vous assommer. Ils ont reu une
bonne leon. Dsormais, ils vous
craindront ! Ne me demandez pas
pourquoi, c'est un secret.
Jojo Lapin disait vrai.
Frre Ours et Matre Renard ont
toujours peur de Mre l'Oie et de son
pistolet.

130

Quand ils la voient, ils s'enfuient


aussitt travers bois. Bon dbarras !
Et merci bien, Jojo Lapin !

131

XV
La montre de Frre Ours
Comment faire pour attraper ce
coquin de Jojo Lapin ? se demanda
Frre Ours ce matin-l.
Il s'assit dans son fauteuil et rflchit.
Voil. Je vais le suivre partout.
J'irai o il ira. Toujours je serai l. Il

132

finira par se trouver nez nez avec


moi. Et ce sera la fin de Jojo Lapin.
Ds le lendemain, on ne vit plus que
Frre Ours derrire Jojo Lapin.
Au dbut, Jojo s'amusait. Il courait
travers les bois et les prs, riant de voir
l'ours tout essouffl ses trousses.
Trs vite, cependant, Jojo Lapin en
eut assez.
Le soir, Frre Ours attendait qu'il
ferme ses volets pour s'en aller. Le
matin, ds que Jojo sortait, l'ours tait
dj l et le suivait en se cachant.
Cela ne peut plus durer ! se dit
enfin Jojo Lapin. Frre Ours est ttu.
Quand il a une ide, rien ne saurait le
dcider l'abandonner. Je ne peux pas
le surveiller jour et nuit. S'il continue
me guetter, il risque de me capturer. Il
faut que je dcouvre un moyen de m'en
dbarrasser.
133

Oh ! ce ne fut pas long !


Le temps de remuer les oreilles et il
avait trouv.
Il ouvrit sa porte, et frrt ! il fila d'un
trait au village. Frre Ours, qui le
guettait, se mit courir derrire lui.
Mais il venait peine de partir que Jojo
tait dj arriv.
Au village, Jojo Lapin alla chez
l'horloger.
Bonjour, monsieur l'horloger, dit-il.
Je voudrais une montre. Pas n'importe
quelle montre ! Une qui fait beaucoup
de bruit.
J'ai ce qu'il vous faut, rpondit
l'horloger. coutez celle-ci. Personne
n'en a voulu jusqu' aujourd'hui cause
de son bruit.
C'tait vrai. Cette montre rsonnait
aussi fort qu'une horloge. Tic-tac ! tictac!
134

Jojo Lapin tait ravi.


Je la prends, dit-il l'horloger.
Pouvez-vous me l'envelopper ? C'est pour
offrir. Mettez aussi cette lettre dedans, s'il
vous plat.
L'horloger mit la montre et la lettre
dans une bote, avec un joli ruban autour.
Jojo Lapin le remercia et sortit. Il se
rendit la poste et envoya le paquet
Frre Ours.
Un cadeau ! s'exclama Frre Ours en
ouvrant le colis. Que c'est gentil !
Il sortit la montre, dplia la lettre et
lut:
Cher Frre Ours,
Je suis trs heureux que tu suives
partout Jojo Lapin. Je t'envoie cette
montre en rcompense de ta patience.
Bonne chance !
COUSIN CHAT SAUVAGE.

135

Que faisais-tu dans mon champ de


navets ?
136

Je me demande bien comment


Cousin Chat Sauvage a su que je suivais
Jojo Lapin, se demanda Frre Ours.
Bah! cela n'a pas d'importance. Quelle
belle montre !... Je vais la porter tout le
temps. Et quand j'aurai attrap Jojo
Lapin, j'inviterai Cousin Chat Sauvage
dner pour le remercier.
Frre Ours mit la montre dans sa
poche et alla se promener, tout content,
du ct de chez Jojo Lapin.
Celui-ci l'entendit arriver.
Tic-tac, tic-tac, faisait la grosse
montre dans la poche de l'ours.
Tic-tac, tic-tac. Frre Ours est sur le
chemin.
Tic-tac, tic-tac. Il est devant le
jardin.
Ah ! ah ! se dit Jojo, quelle bonne
ide j'ai eue l ! Chaque fois que Frre
Ours s'approchera de moi, tic-tac, tic137

tac, je l'entendrai ! Il ne m'attrapera


jamais.
Mais qui fut bien attrap ? Frre
Ours, quelques minutes aprs !
Il fit le tour de la maison, se cacha
dans un buisson et attendit. Jojo Lapin
l'entendit. Il sortit et cria :
Coucou, Frre Ours, je te vois !
Frre Ours fut tout tonn. Il tait
sr de s'tre bien cach ! Mais peut-tre
138

un bout de sa queue ou de son oreille


avait-il dpass ?...
Il grimpa un arbre touffu et se cacha
parmi les feuilles.
Cette fois, pensa-t-il, Jojo ne me
verra pas.
Mais Jojo passa sous l'arbre et
s'exclama :
Coucou ! Frre Ours, je te vois. Tu
n'es vraiment pas fort pour jouer cachecache !
Alors Frre Ours alla se glisser dans
une fente, sous un norme rocher. Mme
le bout de son nez ne dpassait pas. Rien
ne pouvait laisser deviner que l'ours tait
l.
Jojo Lapin passa ct du rocher. Il
ne vit rien, mais il entendit le tic-tac de la
montre.
Coucou, Frre Ours ! dit Jojo Lapin

139

en souriant. Tu ne seras jamais assez


bien cach pour moi !
De plus en plus tonn, Frre Ours se
mit rflchir. Enfin, il eut une ide. Il
partit se cacher derrire le mur du jardin,
prs du puits de Jojo Lapin. L, il se fit
tout petit, et attendit.
Cette fois, se dit-il, Jojo ne pourra
pas me voir travers la pierre. J'attendrai
qu'il ait rempli son seau d'eau, et quand il
me tournera le dos, hop ! je lui sauterai
dessus.
Quand Jojo Lapin arriva pour tirer de
l'eau au puits, il entendit : Tic-tac ! tictac!
Tiens, tiens, se dit-il, Frre Ours doit
tre cach derrire le mur du jardin.
II remplit son seau, et s'approcha du
mur sur la pointe des pattes. L, flac ! il
jeta l'eau par-dessus, juste sur la tte de
Frre Ours !

140

Au secours ! hurla celui-ci, je me


noie !
Ha ! ha ! s'cria Jojo en se tordant
de rire, ne crains rien ! Jamais aucun ours
ne s'est noy dans un seau d'eau ! Tu
voulais m'attraper, Frre Ours?'Eh bien,
tu as attrap un bon rhume, voil !
Mais... mais comment m'as-tu
dcouvert ? Tu ne pouvais pas me voir,
couch derrire ce mur de pierre...
Si, Frre Ours, je t'ai vu ! Mes
yeux transpercent la pierre aussi bien que
les feuilles. J'ai des yeux extraordinaires.
Rien ne m'chappe.
Frre Ours s'enfuit chez lui, tout
mouill et honteux. C'tait bien fini.
Jojo tait trop fort pour lui. Jamais
plus il ne suivrait ce lapin l'il de lynx !

141

XVI
Les navets de Jojo Lapin
Ce soir-l, pour rentrer chez lui, Jojo
Lapin prit un raccourci. Il traversa le
champ de navets de Frre Ours.
Soudain, il se trouva nez nez avec
celui-ci qui se promenait.
Bonsoir, Frre Ours

142

Que faisais-tu dans mon champ


de navets ? demanda Frre Ours, l'air
souponneux.
Rien, je le traversais.
Et qu'as-tu dans ce sac ? ajouta
l'ours. Je parie que ce sont des navets.
Oui, ce sont des navets, rpondit
Jojo Lapin, des navets de mon champ
moi. Je ne te les ai pas vols.
Je ne te crois pas, dit Frre Ours.
L'autre jour, je t'en ai vu arracher des
dizaines dans ton champ. Tu n'as pas pu
les manger tous depuis.
Non, bien sr, Frre Ours, je n'ai
pas tant d'apptit ! Ceux-l sont pour
ma tante, qui aime beaucoup les navets
nouveaux. C'est demain, dimanche, son
anniversaire. Je vais les mettre dans une
jolie bote entoure d'un ruban, et je les
lui porterai. Elle m'a invit djeuner.

143

Sur ces mots, il prit son sac sur son


dos et s'en alla.
Frre Ours, mfiant, parcourut son
champ de navets. Il s'aperut bientt
qu'on en avait arrach trs peu de temps
avant.
Ce Jojo Lapin m'a bien eu, une fois
de plus, dit-il voix basse, mais je me
vengerai. Demain matin, j'irai reprendre
mes navets bien envelopps dans un joli
paquet avant qu'il ne les porte sa
tante...
La tortue Sraphine, qui passait par
l, l'entendit.
Or Jojo Lapin tait son ami. Elle se
rendit le plus vite qu'elle put chez lui, et
le prvint des projets de Frre Ours.
Jojo Lapin l'couta, pattes croises et
il narquois, puis il se mit rire :
Ce n'est pas moi qui ai arrach ses
navets, ma bonne Sraphine. Ceux que
144

j'avais dans mon sac venaient bien de


mon champ. Mais Frre Ours peut venir
chercher son paquet. Il aura une
surprise! Oui, une drle de surprise !
Le lendemain matin, Jojo Lapin alla
se promener du ct de chez Frre Ours.
A petits pas, il s'approcha de la maison.
Personne ! Une dlicieuse odeur de
gteau s'chappait de la cuisine. Comme
tous les dimanches, la mre de Frre
Ours avait fait de la ptisserie, et Jojo le
savait.
Hop-l ! Jojo Lapin sauta dans la
cuisine par la fentre ouverte. L, sur la
table, se trouvait le plus beau gteau
qu'il et vu. Un gteau tout dor, fourr
de crme au caf.
Jojo Lapin s'en saisit, et repartit
comme il tait venu.
Une fois rentr chez lui, il mit le
gteau dans une bote rouge, avec un
145

ruban rose autour. Il posa le paquet


sur le bord de la fentre, se cacha derrire
la porte et attendit.
Bientt Frre Ours arriva.
Il se glissa sous des buissons, se
faufila dans le jardin, et vit le paquet sur
la fentre. Quelle chance ! Ses navets,
bien envelopps, l'attendaient ! Ou du
moins, Frre Ours le croyait.
Il ne fit qu'un bond, se saisit du
paquet, et s'enfuit.

146

Derrire la porte, Jojo Lapin le vit et


sourit.
Le tour tait jou !
Quand Frre Ours arriva chez lui, sa
mre l'attendait, les sourcils froncs.
Viens ici, affreux gourmand !
s'cria-t-elle. Je vais t'apprendre voler
les gteaux que j'ai faits !
Mais je n'ai pas pris de gteau,
maman ! s'cria Frre Ours. Je reviens
de chez Jojo Lapin. Regarde ce joli
paquet. Dedans, il y a les navets qu'il
nous a vols.
Il nous a vol des navets ?
Oui, avant-hier soir. Je l'ai vu qui
sortait de notre champ. Je suis all
vrifier. Il nous en manquait !
Mais non, rpondit Mre Ourse,
c'est moi qui, cet aprs-midi-l, suis
alle arracher quelques navets pour la
soupe. Jojo Lapin n'y est pour rien !
147

Qu'allons-nous faire maintenant de


tous ces navets ?
Mre Ourse prit une paire de
ciseaux. Crac, elle coupa le beau ruban
ros, et ouvrit la bote.
Son gteau tait l. Son gteau tout
dor, fourr de crme au caf.
Dans la bote que lui rapportait son
fils!
Menteur, dit-elle Frre Ours.
Comment se fait-il que je retrouve mon
gteau ici ? C'est toi qui l'as pris pour
me jouer un tour !
Non, non, s'cria Frre Ours, ce
n'est pas moi ! Le mauvais tour vient de
Jojo Lapin !
Jojo Lapin ? Qu'a-t-il voir dans
cette histoire ? rpliqua Mre Ourse.
Tais-toi, maintenant. Tu as assez menti
pour aujourd'hui.
Voyant sa mre furieuse et prte le
148

gifler, Frre Ours se mit courir.


Mre Ourse courut derrire lui. Son
garon mritait une correction !
Ils traversrent ainsi le jardin et
continurent sur le chemin.
Et qui rencontrrent-ils ? Jojo Lapin
qui portait une bote rouge noue d'un
ruban ros. Une bote pleine de
savoureux navets, celle-l !
En voyant Frre Ours poursuivi par
sa mre, Jojo Lapin clata de rire.
Oh ! oh ! Frre Ours, que t'arrive-til ? Ta mre est bien en colre ! Ma foi,
on dirait que tu as fait des btises !
Attention, tu vas tre priv de dessert !
Puis lui aussi se mit courir, car il
ne voulait pas arriver en retard au repas
d'anniversaire de sa tante.
Elle aussi faisait de la bonne
ptisserie !

149

XVII
Le plus courageux des lapins
Ctait une journe d'automne. Le
vent soufflait et les feuilles s'envolaient.
Les mains dans les poches, Jojo
Lapin
marchait
en
sifflotant.
Brusquement, un coup de vent plus fort
lui jeta la tte une brasse de feuilles
mortes.
150

Jojo Lapin fut si surpris qu'il fila


comme une flche travers bois.
Pendant ce temps, Frre Ours et
Matre Renard, qui avaient tout vu,
riaient belles dents. Ils se mirent
crier : Jojo Lapin est un poltron !
Et tous les habitants du bois
rptaient : Jojo Lapin est un
poltron!
Ca, ca ! faisait la grenouille.
Bientt il aura peur de ma !
Cui, cui ! ppiait le moineau. Si
cela continue, il craindra mme mes
petits...
Hi, hi ! ricanait l'cureuil. Un
jour, il prendra ma queue en panache
pour une vache !
Jojo Lapin entendit tout cela.
En voil assez ! se dit-il. Je vais
leur montrer qu'ils sont plus poltrons
que moi !
151

Et aussitt, il eut une ide.


Il prit un gros chaudron de cuivre
dans sa cuisine, et se mit le frapper avec
une louche. Baoum, baoum ! Quel
tintamarre !
Il prit une vieille trompette et se mit
souffler dedans. Taratata ! taratata ! Quel
bruit cela faisait !
Parfait, parfait ! se dit Jojo.
Alors Jojo Lapin mit le chaudron sous
son bras, la louche et la trompette dans sa
poche, et s'en alla dans le bois.
Hop, hop, hop, il grimpa un arbre
tout prs de chez Matre Renard et
s'installa confortablement sur une
branche.
L, il s'en donna cur joie.
Il se mit crier comme trente-six
perroquets. Il miaula comme cinquante
chats. Et il frappa le chaudron avec la
louche : baoum, baoum, baoum ! Et il
souffla dans la trompette : taratata,
152

taratata ! Oh ! l ! l ! Quel vacarme!


On aurait dit trois lphants en colre !
Tous les animaux du bois se mirent
trembler.
Baoum ! Taratata !
Jojo Lapin riait tout seul sur sa
branche.
Enfin, il cessa de faire du bruit. Il
reprit son chaudron, sa louche et sa
trompette, et descendit de l'arbre.
Non loin de l se trouvait un vieux
hangar.
Il y dposa ses instruments et fila en
vitesse vers la maison de Matre Renard.
En entendant ce bruit pouvantable,
Matre Renard, en chemise de nuit, s'tait
cach sous son lit.
Soudain, toc, toc ! on frappa sa
porte.
Qui est l ? demanda le renard,
tout tremblotant.

153

C'est moi, Jojo Lapin.


Entre, mon ami, dit Renard en
sortant de dessous son lit. Comme je
suis heureux de te voir ! Je prfre ne
pas tre seul en ce moment. As-tu
entendu ce vacarme ?
Oui, rpondit Jojo Lapin, et c'est
pourquoi je suis venu voir si tu allais
bien.

154

Oh ! j'ai eu peur ! avoua Matre


Renard. Mais toi, tu as du courage de te
promener dans le bois ! A ton avis, d'o
venait ce bruit ?
Ma foi, je ne sais pas, mentit
Jojo Lapin. C'tait peut-tre bien un
Grand lphant en colre.
Un Grand lphant ! s'cria le
renard qui se remit trembler. Reste
avec moi, Jojo Lapin, ne me quitte pas.
Jojo Lapin prit un petit air guilleret
et rpondit :
Je ne peux pas, Matre Renard. Je
vais voir si Frre Ours et Compre Loup
ont eu peur, eux aussi.
Et il s'enfuit.
Compre Loup avait aussi peur que
Matre Renard. Il supplia Jojo Lapin de
rester auprs de lui.
Alors celui-ci dit :

155

Il faut que j'aille voir si Frre Ours


a besoin de moi !
Puis il s'enfuit.
Frre Ours avait encore plus peur
que Matre Renard et Compre Loup.
Lui aussi, il supplia Jojo Lapin de rester.
Mais Jojo Lapin s'cria :
Je vais faire un petit tour dans les
bois.
Et il partit.
Comme Jojo Lapin est courageux !
pensrent les trois compres. Tous, ils
eurent beaucoup de mal se rendormir.
Et si le bruit recommenait ?
Pendant ce temps, Jojo Lapin tait
trs occup. Il avait pris dans le hangar
une grosse bche, dont il avait taill un
peu le bout coups de serpe. En n'y
regardant pas de trop prs, ce bout

156

pouvait ressembler un pied


d'lphant.
Voil qui fera de belles empreintes
de Grand lphant ! dit Jojo en
souriant.
Il fit le tour de la maison de Frre
Ours en enfonant de place en place
dans le sol le bout de la bche.
On aurait jur qu'un lphant tait
pass par l.
Il fit de mme autour de la maison
de Compre Loup, et de celle de Matre
Renard.
Puis il continua faire des traces
jusqu'au vieux hangar.
Enfin, satisfait, il rentra dormir.
Le lendemain matin, Jojo Lapin
retrouva dans le bois l'ours, le loup, le
renard et d'autres animaux.
II doit y avoir quelque part des

157

empreintes de cet lphant ! s'cria-til. Cherchons-les !


Des empreintes, il y en avait, en effet.
En voyant les normes traces sur le
sol, tout le monde eut peur. Sauf Jojo
Lapin, videmment.
Ce sont bien des empreintes de
Grand lphant, bredouilla Matre
Renard. Je m'y connais.
Suivons-les, dit Jojo Lapin.

158

Non, non ! rpondirent tous les


autres. C'est trop dangereux !
Jojo Lapin haussa les paules et
s'lana. Frre Ours, Matre Renard et
tous les autres assez loin derrire.
Jojo Lapin riait dans sa moustache.
Oh ! il savait bien ou elles conduisaient,
ces empreintes ! Au vieux hangar, foi de
lapin !
A petits pas prudents mais dcids,
Jojo s'approcha du hangar. Les autres
animaux le suivirent du regard.
Jojo Lapin jeta un coup d'il
l'intrieur du hangar, et revint sur la
pointe des pattes.
Le Grand lphant est l, chuchotat-il. Il dort. Je vais l'attaquer pendant
son sommeil.
Comment, toi, attaquer un Grand
lphant ! s'cria Compre Loup. Tu es
fou ?
159

Oh ! non, rpondit Jojo Lapin en


s'avanant vers le hangar. Je n'ai pas peur,
voil tout. Je ne suis pas comme vous.
Mais lui, il aura si peur de moi qu'il
s'enfuira travers bois- Et alors, attention
vous !
Reviens ! hurla le loup. Tu ne vas
russir qu' le mettre en colre. Il nous
attaquera, il nous crasera... Il nous...
Mais Jojo Lapin tait dj dans le
hangar.
Il saisit son chaudron, sa louche et sa
trompette qu'il avait laisss l, et
recommena son vacarme :
Baoum ! baoum !... Taratata !
En mme temps, il poussa des
hurlements sauvages.
Puis, reprenant sa voix de Jojo Lapin,
il cria :
Prends a, monstre, et a, et encore
a ! en donnant chaque fois de

160

grands coups de bche dans les murs


du hangar, comme s'il frappait
violemment l'lphant.
Au-dehors, les animaux effrays se
mirent trembler.
Dans le hangar, Jojo Lapin sortit de sa
poche trois sacs de papier. Il souffla
dedans, les gonfla d'air, et poum, poum,
poum ! les fit claquer.
On aurait cru trois coups de pistolet.
Jojo Lapin frappa de plus belle avec la
bche et, cette fois, on aurait cru que
l'lphant, affol, se cognait aux murs du
hangar.
Attention ! hurla Matre Renard,
l'lphant s'chappe ! Fuyons, ou il nous
crasera tous !
Les animaux s'en furent au galop se
cacher chez Renard.
Jojo Lapin les vit par le trou de la
serrure et se mit rire, mais rire !

161

Il riait encore en se rendant chez


Matre Renard.
Toc, toc, toc : il frappa la porte.
Qui est l ? demanda le renard, un
peu inquiet.
Moi ! rpondit Jojo d'une voix
forte.
C'est Jojo Lapin ! s'crirent les
animaux tous ensemble.
C'est
un
hros !
dit
Compre Loup.
Il n'a peur de rien, ajouta Matre
Renard.
Mme
pas
d'un
Grand
lphant , continua Frre Ours.
Jojo Lapin les regarda tous d'un air
svre et dit :
Personne n'affirmera plus que je
suis un poltron, j'espre ? Ou alors,
attention !

162


Oh ! non, s'crirent les
animaux,
tu n'es pas un poltron. Tu es le plus
courageux des lapins.
Jojo Lapin sourit. Il savait bien, lui,
qu'il tait surtout le plus malin des
lapins...

163

Enid Blyton

164