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LA FAMILLE TANT-MIEUX
EN CROISIERE
par Enid BLYTON
NOUS allons partir en croisire? s'exclament,
fous de joie, les trois enfants de la famille Tant-Mieux.
Ce n'est pas possible! dit Nicolas.
C'est trop beau! disent Elisabeth et MarieJolle.
Et pourtant, c'est vrai! dit Maman.
Notre cabine aura-t-elle des hublots? Combien de
temps resterons-nous sur le bateau? Est-ce qu'il y aura des
escales? Est-ce que...
Chut! Prenez votre atlas, je vais vous montrer
tous les endroits merveilleux que nous allons visiter...

Ce livre porte le label MINIROSE, c'est--dire qu'il


intresse les enfants ds qu'ils savent lire, et qu'il peut aussi
bien leur tre lu haute voix.

ENID BLYTON
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LA FAMILLE

TANT-MIEUX
EN CROISIERE
ILLUSTRATIONS DE JACQUES FROMONT

HACHETTE
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DANS LA MEME SERIE


1. La famille Tant-Mieux 1945
(The Caravan Family 1945)
2. La famille Tant-Mieux en pniche 1948
(The Saucy Jane Family 1948)
3. La famille Tant-Mieux en croisire 1950
(The Pole Star Family 1950)
4. La famille Tant-Mieux prend des vacances 1950
(The Seaside Family 1950)
5. La famille Tant-Mieux la campagne 1951
(The Buttercup Farm Family 1951)
6. La famille Tant-Mieux en Amrique 1951
(The Queen Elisabeth Family 1951)

TABLE
1. O LA FAMILLE TANT-MLEUX

RISQUE DE PERDRE SON NOM


2. LE GRAND PROJET SE PRCISE
3. EN ROUTE POUR LE HAVRE
4. A BORD DE L'TOILE POLAIRE

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5. Au REVOIR, LA FRANCE!
6. NOS TROIS AMIS FONT LA DINETTE
7. TERRE A BABORD
8. PREMIRE ESCALE
9. POISSONS VOLANTS, DAUPHINS ET CHARS A BUFS
10.
UN CANARI RETROUVE SA LIBERT
11.
DERNIERS ACHATS
12.
RIEN NE VAUT SON CHEZ-SOI

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61
71
82
95
106
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125

Chapitre 1
O la famille Tant-Mieux
risque de perdre son nom
Un cercle de camarades admiratifs
entourait Marie-Jolle, Elisabeth et leur
frre Nicolas.
Racontez-nous a ! demandait Denis,
l'un des plus jeunes de la bande. Alors, tous
les samedis, vous partez camper dans une
roulotte ?
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Dans deux roulottes, tu veux dire !


rpliqua Nicolas. Peintes en crme et
rouge. Il y en a une pour Papa et Maman,
l'autre rien que pour nous trois : c'est ce
qui est le plus amusant !
Les robinets marchent pour de
vrai, et on dort dans des couchettes!
renchrit Elisabeth, que chacun mme
en classe surnommait affectueusement
Tounette . Quand la nuit est chaude,
avec la porte ouverte, on a l'impression de
dormir la belle toile. Si vous saviez
comme c'est joli au temps des boutons
d'or ! Ils poussent jusqu'au pied de
l'escalier !
Vous en avez de la chance ! soupira
Denis. Vous avez aussi habit une pniche,
il me semble ?
Mais oui ! s'cria Marie-Jolle,
Elle
s'appelait
la
Faridondaine !
Belles vacances patantes ! Je voudrais
bien retourner sur un bateau !
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Moi aussi, dclara Nicolas, mais ,


condition qu'il voyage. Notre pniche tait
trop vieille pour naviguer. Cette fois-ci,
j'aimerais aller sur un paquebot,
Pour traverser l'ocan ? s'tonna
Denis. Tout seul ?
Oh ! non ! Avec la famille ! Si on se
sparait, ce serait beaucoup moins drle.
Quels gens heureux vous tes ! Pas
tonnant que vous soyez toujours de bonne
humeur : il ne vous arrive que des
aventures agrables !
Hlas ! Denis se trompait en affirmant
que la famille Tant-Mieux tait l'abri des
ennuis. Le lendemain un samedi
Maman reut un tlgramme lui apprenant
que Bonne-Maman tait malade.
Il faut que j'y aille dit-elle inquite,
en s'adressant Papa. Je vais tre oblige
de te laisser les enfants peut-tre jusqu'
lundi.
Bien sr, acquiesa Papa. D'ailleurs,
Marie-Jolle est raisonnable.
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Nous pouvons lui confier les courses et


presque la cuisine, n'est-ce pas, Marijo ?
Comptez sur moi ! Mais, quand je
pense cette pauvre Bonne-maman...
Viens vite, Tounette, nous allons cueillir un
beau bouquet que Maman lui apportera de
notre part.
Aprs avoir donn quelques consignes,
maman partit, l'air soucieux. Le reste de la
famille se mit courageusement nettoyer
les roulottes. Puis Marie-Jolle se hta vers
le village, pour faire les diffrents achats
que Maman avait marqus sur sa liste.
Elle esprait de tout son cur que la
maladie de Bonne-Maman ne serait pas
grave. C'tait une si dlicieuse grand-mre!
Toujours souriante et prte gter ses
petits-enfants... Elle avait promis de venir
passer une semaine avec eux, au dbut des
grandes vacances ; il y aurait de la place
dans les roulottes ce moment-l, car Papa
devait s'absenter pour ses affaires.
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Malheureusement,ce projet ne pourrait


peut-tre plus se raliser.
En effet, quand vint la fin de l'anne
scolaire, Bonne-Maman tait encore au lit.
On dut mme la transporter dans une
clinique, car le docteur craignait qu'elle ne
se rtablt pas assez vite chez elle. Puis
pour comble de malchance Nicolas
attrapa un gros rhume. Sa toux, au lieu de
s'apaiser, se transforma rapidement en
vilaines quintes.
Catastrophe ! s'exclama Maman. Cela
m'a bien l'air d'tre la coqueluche ! Enfin,
je peux dire un tout petit "tant mieux" :
puisque vous tes en vacances, vous ne
risquez pas de manquer l'cole !... Voyons,
rflchissons... Je voudrais viter la
contagion pour Marijo et Tounette... Trs
simple ! Pendant que Bonne-Maman est
la clinique, je vais m'installer chez elle
avec Nic. Vous, les filles, vous resterez
avec Papa dans les roulottes.
Les enfants firent la grimace : ils ne
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voulaient pas entendre parler de


sparation. Pour Nicolas, passer le mois
d'aot en ville sans Bonne-Maman
lui paraissait la plus abominable corve.
Pourtant, malgr leurs supplications,
Maman se montra intransigeante. Il fallut
donc se rsigner.
Or, au bout d'une semaine, Marie-Jolle
se mit tousser, bientt imite par sa sur.
Tant mieux ! nous avons la
coqueluche! s'crirent-elles. On va faire
revenir Nie !
II tait en effet inutile de prolonger la
quarantaine : Nicolas retrouva avec joie la
famille au complet. Mais Maman tait un
peu dmoralise.
Vous dites "tant mieux !" pourtant
cette fois-ci je crois que c'est : tant pis !
soupira-t-elle. Quelles vilaines vacances !
Bonne-Maman commenait juste se
sentir d'aplomb, il faut que vous tombiez
malades votre tour !
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Notre ami Denis ne dirait plus que


nous avons tant de chance, s'il... ,
commena Nicolas, mais sa phrase se perdit
dans une magistrale quinte de toux.
Le soleil boudait cet t-l, au grand
dsespoir de Maman ; les enfants en auraient
eu tant besoin ! Chasss par la pluie, ils
durent se dcider quitter les chres
roulottes. Bonne-Maman leur proposait sa
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maison pendant son absence, trouvant que


les malades y seraient mieux.
Cependant, les jours passaient. Plus le
mois de septembre approchait, plus Maman
s'attristait en contemplant les traits tirs de
ses petits.
Ils sont guris, mais ils n'ont gure
profit de leurs vacances, exposa-t-elle
Bonne-Maman en lui rendant visite. Cela
m'ennuie de les envoyer l'cole avec ces
mines dplorables ! Enfin, tant pis !
Bonne-Maman lui prit la main.
Justement, coutez-moi, dit-elle. Il
m'est venu une ide magnifique, que le
docteur a aussitt approuve. Je pars en
croisire, suivant ses conseils, mais sans
attendre le mois prochain comme il tait
prvu..., ce qui me permet de vous inviter
tous m'accompagner. D'ici la rentre des
classes, nous avons encore le temps de
faire un beau voyage. Cela fera le plus
grand bien aux enfants aux parents
aussi, ma foi !
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Maman considra Bonne-Maman avec


stupfaction.
Une croisire !... Voyons, mre;..
Vous n'y pensez pas!... Nous ne pouvons
faire cette dpense !
Il n'en est pas question : je vous ai
dit que vous seriez mes invits. Je vous en
prie, ne refusez pas. Cela me ferait tant
plaisir ! Songez la joie qu'auront les
enfants monter dans un paquebot et
visiter toutes sortes de pays trangers !
Certes, cela les passionnerait...,
murmura Maman qui n'osait croire cette
chance inespre. Je vais vite parler de
votre gnreuse proposition leur pre, et
lui demander ce qu'il en pense... J'entends
dj les cris d'enthousiasme de ma petite
bande !...
Elle embrassa tendrement BonneMaman
qui
lui
donna
quelques
explications supplmentaires. Puis, les
yeux brillants, elle se hta vers les
roulottes, o la famille tait revenue depuis
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quelques jours. Quelles vacances idales en


perspective ! Comme Nicolas serait
heureux ! et Marijo! et Tounette !... Voil
de quoi ramener la bonne humeur dans la
famille ! Pourvu que ce rve puisse se
raliser...

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Chapitre 2
Le grand projet se prcise
Voyant arriver leur mre, les enfants
coururent sa rencontre.
Comment va Bonne-Maman ? A-telle t contente de la bruyre que nous lui
avions cueillie ? Quand doit-elle rentrer de
la clinique ?
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Que de questions ! dit Maman en


souriant. Vite, o est Papa ? J'ai des
nouvelles pour lui.
Des bonnes ou des mauvaises ?
demanda Nicolas.
Marie-Jolle le regarda avec mpris :
Des bonnes, naturellement ! Tu n'as pas
remarqu la figure de Maman ? S'il te plat,
qu'est-ce que c'est ? ajouta-t-elle en se
tournant vers sa mre.
Je ne peux pas vous en parler
encore! jeta Maman en se prcipitant
vers Papa qui pchait dans la rivire.
a ne ferait pas de mal d'avoir enfin
un peu de chance ! grogna Nicolas. Tous
ces temps-ci, nous avons plutt t une
famille Tant-Pis ! Quelle sale coqueluche !
Eh bien, c'est fini, maintenant !
rpliqua Elisabeth. On ne tousse plus, ou
presque. Quand on le fait, c'est seulement
pour se rappeler qu'autrefois on avait des
quintes.
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Tu dis toujours des btises !


explosa Nicolas en tapant du pied.
Depuis sa maladie qu'il avait eue
particulirement forte , il tait sujet
de frquents accs de mauvaise humeur.
Maman assurait que, seul, son tat de
sant en tait cause.
Papa et Maman revenaient grands pas
vers la roulotte, discutant avec animation.
Ils se turent en apercevant les enfants.
Elisabeth n'y tint plus :
Qu'est-ce qu'il y a ? On se croirait
Nol ! Vous avez le mme air mystrieux
que lorsque vous prparez des tas de
choses en cachette !
C'est bien l'impression que cela me
fait ! rpliqua Maman. Ecoutez tous : que
diriez-vous de laisser l les roulottes et de
partir avec Bonne-Maman, Papa et moi ?
Ooooh... , put peine prononcer
Elisabeth.
Quant Nicolas et Marie-Jolle, ils
restrent interdits, ne sachant que penser.
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Ils souhaitaient plutt la rentre des


classes,
trouvant
ces
vacances
interminables.
Pour aller o ? demanda Nicolas
prudemment.
Eh bien, au Portugal et en
Espagne et aux les Canaries et en
Afrique, nona Maman d'un air dtach.
Mais... Maman... voyons... ce
n'est pas vrai ?... bgaya Nicolas. Tu veux
dire : traverser la mer, en bateau ?
Parfaitement, dans un paquebot,
acquiesa Papa en souriant. N'est-ce pas ce
dont tu as toujours rv ?
Je ne peux pas le croire ! rpondit
Nicolas, ptrifi de joie. Son visage tait
rouge comme un coquelicot.
Nous ne savons pas encore si cela
vous plairait ? continua Papa en riant
sous cape.
Les trois enfants se prcipitrent sur lui,
le bousculant presque dans leur lan.
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Papa, tu le sais bien, que cela nous


plat ! Tellement que c'est impossible
expliquer avec des mots ! Quand partonsnous ? Pour combien de temps ?
Sur quel bateau ? Comment... ?
Asseyons-nous, nous allons parler
de tout cela ! interrompit Maman, qui ne
pouvait s'empcher de rire. La bonne fe,
cest Bonne-Maman. Le docteur lui a
conseill de faire une croisire...
Qu'est-ce que c'est : une croisire ?
interrogea Elisabeth.
Un voyage en mer, expliqua
Maman. Eh bien, Bonne-Maman nous
propose de l'accompagner. Elle avance son
dpart afin que vous soyez revenus temps
pour la rentre des classes. Cette horrible
coqueluche vous a donn tous si mauvaise
mine, qu'elle juge indispensable de vous
emmener.
Alors, hourra pour la coqueluche !
s'crirent les enfants avec ensemble.

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Nous sommes ples et maigres : tant


mieux ! mille fois tant mieux ! Hourra pour
Bonne-Maman!

Partons-nous demain ? ajouta


Elisabeth.
.

Heureusement, non ! rpliqua


Maman. Il y a beaucoup faire :
prendre les billets, prparer les valises,
mettre les roulottes en sret, trouver une
solution pour les chevaux...
Mais, je ne peux absolument pas
attendre plus d'un jour ! dit Elisabeth avec
21

conviction ce qui provoqua l'hilarit


gnrale.
Entendu, chrie. Dans ce cas, il faudra
voyager seule. Je vais essayer d'arranger cela
, rpondit Papa.
Dcidment, non, il valait mieux se
rsigner !
Je vais compter les jours ! soupira-telle. Quand je pense que nous allons dormir
sur un grand paquebot, qui va traverser
l'ocan ! Au fait, Papa, crois-tu que nous
allons faire naufrage ? ajouta-t-elle aprs
quelques instants de rflexion.
J'espre que non! rpondit Papa.
D'ailleurs, il y a des canots de sauvetage
et nous savons tous nager !
Nous allons redevenir la famille TantMieux ! reprit Nicolas. Cette maladie
m'avait fait perdre ma bonne humeur,
mais il me semble maintenant que ce n'tait
qu'un mauvais rve ! Faut-il commencer les
valises ?
Mes chris, soyez raisonnables ! dit
Maman. Nous avons encore prs d'une
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semaine devant nous. Si j'tais vous, j'irais


chercher un atlas : Papa va vous montrer o
nous devons aller.
Ce fut ainsi que, pendant les quelques
heures qui suivirent, Nicolas, Marie-Jolle et
Elisabeth tudirent leur gographie plus
srieusement qu'ils ne l'avaient jamais fait en
classe !
Dpart du Havre ici. Ensuite, nous
descendrons le long de la cte atlantique.
Aprs avoir contourn le Nord de l'Espagne,
nous arriverons au Portugal. Puis, en route
pour l'le Madre et les les Canaries un
bien joli nom, par parenthse !
Aprs, ce sera l'Afrique ! Y a-t-il des
singes, l-bas ? s'enquit Elisabeth.
Mfiez-vous qu'il n'y en ait pas trois
de plus quand vous y serez ! plaisanta
Maman. En tout cas, je suis bien heureuse de
vous voir si joyeux ! Il y a une ternit que
cela n'tait arriv !

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Chapitre3
En route pour le Havre

L'impatience des enfants leur fit


trouver le temps bien long jusqu'au jour du
dpart. Pour s'occuper, Marie-Jolle et
Elisabeth rsolurent de commencer leurs
bagages.
Il doit faire trs froid en mer, dit
Elisabeth. Souviens-toi comme nous

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avons claqu des dents sur la MarieCharlotte. Et ce n'tait qu'une promenade


sur un canal !...
Elles sortirent des placards leurs tricots,
un manteau pais pour chacune d'elles,
leurs anoraks et leurs pantalons. Maman
vint voir ce qu'elles faisaient.
Nos valises sont prtes ! annona
Marie-Jolle, qui tenait la main des
charpes et des moufles. Il ne manque
que des chaussettes de laine, les ntres sont
trop uses !
Maman contempla la pile de vtements
d'hiver. Elle se mit rire :
Voyons, mes chries ! Pendant notre
croisire, il fera plus chaud que lors des
plus chaudes journes d't en France !
N'oubliez pas que nous descendons vers le
sud. Vous avez appris en gographie que le
climat n'y tait pas le mme que dans nos
pays temprs. Il ne vous faudra que des
robes lgres, des costumes de bain, des
sandales...
26

Il ne nous faudra que des robes lgres.

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a alors ! s'exclama Marie-Jolle,


je n'y avais pas pens ! Quelle chance ! Ge
sera un deuxime t !
Plus beau et plus chaud que le
premier ! reprit Maman. Aussi, vous allez
me ranger tout cela vivement! Vous
viendrez avec moi jusqu' la ville. Je vous
achterai ce qui vous manque
certainement pas des chaussettes de laine!
Papa s'occupa de retenir les places. Le
paquebot sur lequel ils devaient embarquer
s'appelait : l'toile Polaire. A la grande joie
des enfants, Papa en rapporta une
photographie, en mme temps que les
billets.
Splendide ! s'cria Elisabeth. Papa, o
seront nos chambres ? Tout en haut, sur le
pont ?
Oh ! non. J'ai obtenu trois cabines,
juste au-dessus du niveau de l'eau.
Elles auront l'avantage d'tre fraches.
Il n'y aura donc pas de hublots ?
demanda
Marie-Jolle
dsappointe.
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Quel dommage ! J'aurais tant aim


regarder travers ces trous ronds qu'on voit
sur les cts !
Mais si, vous en aurez ! rpondit
Papa en riant. Les vagues s'craseront contre
eux, car la mer affleure mi-hauteur des
cabines.
Les hublots, les vagues, la mer... cela
sentait dj l'aventure!... Les trois enfants se
penchrent plus attentivement sur la
photographie. On voyait deux ponts, l'un audessus de l'autre. Il y avait aussi un endroit
surlev, que Papa appelait la passerelle.
C'est l que se tient le commandant,
expliqua Papa.
O se trouve la salle des
machines ? questionna Nicolas. Ce sera
intressant visiter !
Quand nous serons bord, vous aurez
le temps de voir tout cela, rpondit Papa, car
il s'coulera parfois plusieurs jours sans que
nous touchions terre.
Je voudrais dj y tre ! soupira
Elisabeth. Voyons, continua-t-elle en
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comptant sur ses doigts, il faut attendre ce


soir, et puis demain, et encore le lendemain.
C'est long...
Le jour du dpart arriva enfin !... La
veille, on avait amen les roulottes en ville,
pour les entreposer dans un grand garage.
Vaillant et Pompon, les deux chevaux,
avaient
t
confis
avec
force
recommandations un fermier des environs. Maman, Papa et les trois enfants
vinrent passer la dernire nuit chez BonneMaman. Celle-ci tait de retour chez elle,
un peu amaigrie sans doute, mais joyeuse
et pleine d'entrain.
Eh bien, dit-elle en embrassant les
enfants, ne croyez-vous pas que nous
allons nous offrir de fameuses vacances
ensemble ? J'espre que vous n'avez pas
l'intention de passer par-dessus bord : c'est
une telle perte de temps quand il faut
s'arrter pour repcher un passager !
Sois tranquille, Bonne-Maman,
rpondit en riant Nicolas, tu oublies que
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nous avons dj vcu sur une pniche :


nous somms de vrais marins !
A quelle heure devons-nous partir ?
demanda Elisabeth l'impatiente, lorsque
Bonne-Maman eut servi le goter.
Ds la pointe du jour demain
matin, dclara Papa. Il nous faut rejoindre
Paris en taxi, o nous prendrons le train
pour Le Havre. Ltoile Polaire lve
l'ancre trois heures de l'aprs-midi.

Enfin, a approche..., soupira


Elisabeth. J'irai au lit tout de suite aprs le
goter, cela raccourcira la journe !
Maman, crois-tu que quelque chose
puisse nous empcher de partir ?
Je ne vois pas quoi ! rassura
Maman. Allons, ma grande, calme-toi ! Tu
tiens ta tartine la main, en laissant couler
la confiture. Mange donc, au lieu de rver !
Impossible : l'motion me coupe
l'apptit!
Le lendemain, chacun se rveilla de
bonne heure.
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Tous les bagages taient prts. Le soleil


montrait le bout du nez, ne voulant pas
manquer au rendez-vous d'un dpart en
vacances. Soudain on entendit un klaxon
dans la cour. Le taxi ! le taxi ! Vite, Papa,
le taxi ! cria Nicolas en dvalant l'escalier.
Eh bien, du calme ! rpliqua Papa en
souriant. Il ne va pas s'vanouir dans l'air,
comme le carrosse de Cendrillon, si nous le
faisons attendre un instant ! Prends ce sac,
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Nie, et demande au chauffeur de venir


m'aider.
En quelques minutes, les valises furent
charges. Tout le monde s'entassa dans un
joyeux brouhaha. Ce furent bientt les
portes de Paris, puis la gare Saint-Lazare.
Quelle foule ! Elisabeth avait peur que son
pre ne se trompt de train... Elle ne fut
rassure qu'en lisant elle-mme le mot
magique : Le Havre. Ils trouvrent
facilement le compartiment o taient
rserves leurs places, et s'y installrent.
Un quart d'heure aprs, le train
s'branla. Le rve devenait ralit : ils
roulaient vers la mer ! Cette certitude
rendit Elisabeth son apptit : elle dvora
aussi bien que ses frre et sur les
sandwiches prpars l'avance par
Maman.
Ce pique-nique sembla courter le
trajet. Chacun fut tonn lorsque Papa
demanda de rassembler les bagages. Le
33

train ralentissait pour entrer dans une


grande gare.
Le Havre ! s'cria Nicolas en sautant
sur le quai. L'toile Polaire est quelque
part par l ! Venez vite !

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Chapitre 4
A bord de l'toile Polaire
La gare maritime est l'entre du port,
dit Papa. Suivez-moi. Nie, ne cours pas
comme cela devant nous ! Tu vas te perdre!
Lorsqu'ils
arrivrent
prs
des
paquebots, les enfants restrent ptrifis
d'tonnement.
Mais... Papa... quoi... ils sont
normes! murmura Nicolas.
35

Le porteur qui s'tait charg de leurs


bagages s'amusait de leur stupfaction. Il
se tourna vers Nicolas avec un large
sourire :
Tu as de la chance, mon garon ! Tu
vas voir le plus beau bateau du monde, le
France. Il est justement l.
Tous regardrent dans la direction
indique. Un magnifique btiment dressait
avec orgueil ses deux chemines. Nicolas
se sentait plein de fiert en pensant qu'un si
magnifique navire allait porter tout autour
de la terre les couleurs de la France.
Que je suis content ! s'cria-t-il. Mes
camarades vont encore m'envier, on en a
tant parl en classe! Vraiment, il est
immense, il doit pouvoir transporter des
milliers de personnes !
En effet, rpondit le porteur, c'est
une vritable ville flottante.
Un beau spectacle, n'est-ce pas ?
Allons, venez maintenant ! Je vais vous
conduire ltoile Polaire.
36

Le voil ! Le voil ! cria tout coup


Marie-Jolle. Il est juste ct !
Elle pointait son doigt vers un
paquebot, petit en comparaison du France,
mais beaucoup plus grand qu'ils n'avaient
os l'imaginer. Son nom se dtachait en
noir sur le blanc tincelant de la coque.
Sa ligne est lgante, remarqua Papa.
Il doit fendre les flots facilement. Eh bien,
montons ! Je vais aider Bonne-Maman.
Il fallait emprunter une troite
passerelle qui reliait au quai le deuxime
pont de ltoile Polaire. Chaque
mouvement du bateau la faisait osciller
lgrement, ce qui rendait l'entreprise
amusante pour les enfants, plus difficile
pour leur grand-mre. Ravi, Nicolas se
prcipita, imit par ses surs. BonneMaman suivait petits pas, guide par
Papa. Maman fermait la marche.
Bientt, la famille entire se trouva
rassemble bord de ltoile Polaire !
37

Imaginez cela : l'aventure commenait !


Elisabeth jeta les yeux autour d'elle. Que
de monde ! Les porteurs, les mains
encombres de valises de toutes sortes,
tentaient de se frayer un passage travers
les groupes de voyageurs joyeux et
anims. Contrastant avec toute cette
agitation, l'air calme et souriant des
marins attira son attention. Ils semblaient
rgner majestueusement sur un peuple en
38

dlire. Elle ls trouva splendides dans


leur costume bleu sombre.
La premire chose faire, dit Maman,
un peu tourdie par le bruit, est de trouver
nos cabines pour nous dbarrasser de nos
bagages.
Papa demanda le chemin un marin,
qui au grand plaisir d'Elisabeth offrit
de les accompagner. Il fallut d'abord
descendre plusieurs marches, qui les
conduisirent dans un grand salon. Puis ils
suivirent d'autres escaliers.
Nous nous enfonons jusqu'au cur
du bateau ! s'cria Marie-Jolle. Est-il
possible que nos- cabines soient encore
plus bas ?
Ils arrivrent enfin un petit couloir,
sur le mur duquel taient inscrits des
numros : 42, 43, 44.
a y est ! Nous sommes chez nous !
Le marin ouvrit la premire porte.
Que c'est joli ! s'exclama Elisabeth.
Tiens, nous avons de vrais lits ! Je pensais
39

que ce seraient des couchettes, comme


dans nos roulottes. Oh ! l ! l ! Une
coiffeuse de dame, avec des tiroirs ! Quelle
chambre lgante !
Vous avez vu ? continua Nicolas. Il
y a un hublot ! Regardez, l'eau arrive juste
en dessous. Pouvons-nous l'ouvrir ?
Si cela vous amuse! rpondit le
marin en souriant. Tant que la mer est
calme, a va ! Mais n'oubliez pas de le
fermer en partant, sinon vous pourriez bien
retrouver une belle flaque sur votre lit!
Chacun des enfants voulut, tour de
rle, passer la tte au travers de l'amusant
petit trou rond. La vitre tait trs paisse :
on sentait qu'elle devait dfendre contre
l'assaut furieux des vagues. En se penchant
un peu, il tait possible de plonger la main
dans la mer, qui clapotait doucement contre
les flancs du navire... On avait envie de
rester l ternellement.

40

Posez vite vos affaires, recommanda


Maman. Il faut que nous montions sur
le pont si vous ne voulez pas manquer
le dpart !
Manquer le dpart ?... Certainement
pas!... Ils se htrent de quitter les lieux,
aprs avoir pris soin de refermer le hublot.
Un coup d'il jet au passage dans les
cabines 43 et 44 leur permit de constater
qu'elles
taient
toutes
exactement
41

semblables, la couleur des rideaux prs :


il y avait la chambre bleue, la chambre
verte et la chambre ros. Chacune
possdait deux lits.
Je choisis la ros ! s'cria MarieJolle.
Entendu, dcida Maman. Tou-nette
couchera avec toi. Papa et Nicolas
prendront la bleue. Quant Bonne-Maman,
elle sera bien, je pense, dans la verte. Je
resterai avec elle pour la soigner s'il le
fallait
Nicolas se sentit trs fier l'ide de
partager la cabine de son pre. Pour
Elisabeth, ce qui l'amusait surtout, c'tait
la position de sa chambre par rapport au
niveau de la mer.
Nous aurons les pieds dans l'eau et la
tte au soleil , disait-elle, ravie.
Sur le pont, ils retrouvrent le bruit et la
bousculade. Les paquebots faisaient
entendre leur sirne, les mouettes criaient,
42

les marins s'interpellaient. Couvrant ce


tintamarre, on percevait toutes sortes de
craquements et de coups de sifflet, tandis
qu'une grue attrapait les bagages sur le quai
pour les descendre dans la cale.
Les enfants se faufilrent jusqu'au
bastingage et s'y accoudrent, regardant de
tous leurs yeux. Des gens se htaient
d'escalader la passerelle. La grue tournait
sur elle-mme pour saisir la dernire pile
de caisses et de valises... Tout coup, un
mugissement norme les fit sursauter.
N'ayez pas peur, dit Papa amus. C'est
simplement la voix de notre bateau, sa
sirne. Elle avertit que, le
dpart est proche. Voyez, on retire la
passerelle, personne ne pourra plus monter
bord.
Un bruit assourdi sortit alors des flancs
du navire, semblant venir de son cur
mme : les machines se mettaient en
marche.
43

Nous bougeons ! nous bougeons !


assura Nicolas. Le quai s'loigne !
Elisabeth agita son mouchoir.
Au revoir ! Nous sommes de grands
explorateurs ! Nous allons dcouvrir le
monde !

44

Chapitre 5
Au revoir, la France !
Le navire glissait lentement le long du
quai, se dirigeant vers la pleine mer.
Nicolas remarqua avec surprise qu'il
semblait manuvr par deux petits
remorqueurs, relies par des cbles l'avant
du paquebot.

45

Pas possible ! Ge sont eux qui tirent


notre toile Polaire ?
Mais oui, expliqua Papa. Ils vont
nous guider pour sortir du port. Ce n'est
pas facile : regarde comme il est encombr.
Il y a l des cargos qui livrent leurs
marchandises, d'autres en cours de
chargement, des paquebots qui vont
conduire leurs passagers dans toutes les
parties du monde... et de nombreux
bateaux qui attendent de faire rparer leurs
avaries.
Un port, c'est sensationnel ! dit
Nicolas qui rayonnait de joie. Je sais ce
que je ferai plus tard : je serai marin !
Si vraiment c'est ce que tu prfres !... Mais n'oublie pas que l'autre jour
tu voulais tre conducteur d'autobus ! Tu
changeras peut-tre encore d'ide!
Non, non, c'est dcid : je serai
marin, avec un bateau moi. Il s'appellera
le Tant-Mieux.
46

Le navire glissait lentement le long du quai.

47

Un beau nom ! approuva Papa en


souriant. Nous arrivons la pleine mer.
Vous allez bientt sentir l'odeur des
vagues.
Elle est grisante, comme la
libert ! s'cria Marie-Jolle. Que je suis
heureuse ! autant que notre toile Polaire,
qui danse de joie, d'avant en arrire d'un ct sur l'autre...

C'est le tangage et le roulis,


expliqua Nicolas. S'il y avait une tempte,
ce serait formidable !
Pour ma part, intervint BonneMaman, j'espre que nous n'en verrons pas!
Je n'aimerais pas du tout avoir le mal de
mer !
Personne de nous ne sera malade,
affirma Nicolas. Perdre une seule
minute de ce voyage ? Ce serait trop bte!
Les remorqueurs ont disparu ! lana
Elisabeth. Ils ne sont plus l pour nous
aider. Tant mieux la grande aventure
commence !
48

L'air marin me donne faim !


dclara Nicolas. Mais je ne quitterai pas
ma place pour aller goter !
Pourtant, c'est ce que tu vas faire,
dit Maman avec fermet. Venez, je suis
sre que Bonne-Maman serait contente de
boire un peu de th !
Ils descendirent le petit escalier qui
menait au deuxime pont, puis les quelques
marches conduisant au salon. Un serveur
leur apporta un th dlicieux, accompagn
de nombreux gteaux.
Est-ce que les repas sont tous aussi
apptissants bord d'un paquebot ?
demanda Marie-Jolle.
Ils sont toujours excellents, vilaine
gourmande ! rpondit Papa. Inutile de
passer l'assiette Tounette, ajouta-t-il, les
motions lui coupent l'apptit !
Papa, tu es trop taquin ! Rien que la
vue de ces petits gteaux me creuse
l'estomac !
49

Bonne-Maman, un peu lasse, souriait


la vue de ces visages heureux.
Eh bien, dit-elle, n'ai-je pas eu une
bonne ide ?
La meilleure de ta vie ! s'exclama
Marie-Jolle en l'embrassant. Maman, que
pourrons-nous faire quand nous aurons
fini de goter ? Je voudrais aller sur le
pont, celui qui est tout en haut, pour voir
les terres que nous allons ctoyer.
Bon ! si tu veux, permit Maman.
Inutile de vous recommander de faire trs
attention ? Pas de btises, surtout ! Venez
me rassurer de temps en temps.
Tu peux tre tranquille, Maman, je
surveillerai les filles ! dclara Nicolas d'un
air protecteur. Papa, est-ce que nous allons
bientt voir le Finistre ?
Oui, rpondit Papa. Montez tout de
suite, sinon vous arriveriez trop tard. Je
reste tenir compagnie Maman et BonneMaman, je vous rejoindrai dans tin
moment.
50

Une fois sur le pont, les enfants


s'aperurent que l'toile Polaire avait
laiss Le Havre trs loin derrire.
Je n'y comprends rien ! La terre a
chang de ct ! dit Elisabeth.
L-bas ? Mais c'est l'Angleterre !
s'cria Nicolas. Dommage que nous ne
nous en approchions pas !... Admirez un
peu cette longue trame blanche derrire
nous : nous avanons joliment vite !

51

Les mouettes nous accompagnent


encore, remarqua Marie-Jolle. J'aime
beaucoup leurs cris : on dirait qu'elles
clatent de rire !
Regardez ! interrompit Nicolas.
On distingue de nouveau quelque chose du
ct de la France. Ce doit tre la pointe du
Finistre !
Le soir commenait de tomber. Les
lampes s'allumaient une une sur le grand
paquebot, tandis qu'au loin clignotaient les
lumires des autres navires.
La silhouette de Maman se dressa
soudain derrire les enfants.
Vous pouvez dire au revoir la
France, maintenant, dit-elle. Nous allons
nous loigner de ses ctes. Demain, nous
serons au large du golfe de Gascogne.
J'espre que tout se passera bien, car lbas, la mer est souvent mauvaise !
Tant mieux ! pourvu qu'elle
soit archimauvaise ! Cela me plairait,
52

affirma Nicolas. Quelle sera notre premire


escale?
Lisbonne, au Portugal, rpondit
Maman. Pour l'instant, si vous voulez
rester sur le pont, il faut mettre vos
manteaux. L'air est un peu humide ce soir.
Bientt, il fera si chaud que vous ne
penserez qu' une chose : vous baigner la
journe entire !
Moi, dit Elisabeth en billant, je n'ai
pas du tout sommeil. Pourtant, j'ai hte de
me mettre au lit, rien que pour le plaisir de
retrouver notre jolie cabine sous la mer !

53

Chapitre 6

Nos trois amis font la dnette


Cette premire journe avait fatigu
Bonne-Maman. Elle dclara qu'elle
prfrait dner seule le soir : Maman lui
ferait porter son repas dans sa cabine,
Et nous ? demanda Nicolas. Tu sais,
Maman, nous nous tiendrons trs bien avec
les grandes personnes ! J'espre que
54

nous sommes admis dans la belle salle


manger ?
Pas du tout ! dclara Maman.
Vous tes beaucoup trop jeunes
Tant mieux ! s'cria Elisabeth. Ce
sera tellement plus amusant de faire la
dnette dans notre cabine ! Tu nous feras
servir quelque chose de bon, n'est-ce pas ?
Et pour la toilette ?... s'inquita
Marie-Jolle. Est-ce qu'on peut prendre des
bains bord d'un bateau ?
Naturellement ! rpondit Maman. Il
y a, au bout du couloir, une salle de bain
qui nous est rserve. Vous l'utiliserez
chacun votre tour. Ensuite, vous dnerez
dans la cabine de Marijo et Tounette.
Oh! oh! fit Nicolas. Il faudra
qu'elles soient joliment polies avec moi : je
serai leur invit d'honneur !
Nos trois amis partirent la
recherche de la salle de bain. Elle tait
55

minuscule, mais ravissante, toute


carrele de faence ros et noire. Le
chrome de la robinetterie tincelait.
L'attention d'Elisabeth fut attire par les
paisses serviettes gris ple, marques E. P.
au gros coton ros.
a, c'est bizarre ! fit-elle. Pourquoi
sont-elles marques mon nom ? E. P., ce
sont mes initiales !

56

Quelle ide ! rpliqua Nicolas en.,


haussant les paules. E. P., cela veut dire :
toile Polaire, bien sr !... Ce que je me
demande, c'est si l'eau du bain s'coule
dans la mer ?
Certainement, intervint MarieJolle. H l ! continua-t-elle en se retenant
son frre. Le bateau ne tient pas en
quilibre, j'ai failli tomber dans la
baignoire !
Oui, il faut avoir le pied marin ! dit
Papa en passant la tte par rentrebillement de la porte. C'est une affaire
d'habitude... Au dbut, il sera plus sage
de ne pas lcher la main courante, cette
grosse cordelire que vous voyez partout le
long des cloisons.
Les enfants prirent leur bain tour de
rle. Puis Elisabeth brossa longuement les
cheveux de sa sur une centaine de
fois, comme le recommandait leur mre.
Pour elle, qui n'avait pas de tresses, le
travail tait plus facile ! Les deux surs
57

mettaient juste le point final leur toilette,


lorsque Nicolas vint les
avertir que le dner tait l. Elles se
prcipitrent si bien que, dans leur hte,
elles manqurent de renverser le serveur et
son plateau.
Oh ! pardon, monsieur, s'excusa
Elisabeth. Que de bonnes choses! Du
poulet, de la salade et chic, alors !
deux desserts : un clair au chocolat et une
glace la framboise ! Pauvre petite glace,
je vais vite te mettre a chaud dans mon
estomac !
Le serveur posait le plateau sur la table
de la cabine. Il ne put s'empcher de rire,
puis sortit en leur souhaitant bon apptit.
Nicolas et ses surs s'assirent sur le
bord des lits pour faire leur dnette. Ils
taient d'excellente humeur : tout semblait
si nouveau, si trange, si agrable ! Et ce
n'tait que le dbut !
Le premier jour des vacances est
toujours passionnant, sans compter... ,
58

voulut expliquer Nicolas, mais il fut


interrompu par un mouvement du bateau,
son gteau roula au sol. a, par exemple!
O est pass mon clair ! Ma parole, il est
sous ton lit, Tounette !
Tu n'as plus qu' le ramasser ! Dis
donc, Nie, j'espre qu'il ne nous arrivera
pas pareille msaventure cette nuit ?
Imagine un peu que nous dgringolions, au
beau milieu de notre sommeil !
59

Il faut t'y attendre si la mer


devient mauvaise ! assura Nicolas,
quatre pattes pour chercher son clair. En
tout cas, ma vieille, une consolation !
ajouta-t-il en se relevant : les lits eux
ne bougeront pas ! Ils sont fixs au
plancher.
Il tait tard. Le serveur avait allum
leur jolie veilleuse, mais travers le
hublot, on ne voyait rien que l'obscurit
complte.
Quand ils eurent termin leur dlicieux
repas non sans avoir beaucoup ri , ils
allrent frapper la porte de BonneMaman pour lui souhaiter bonne nuit. Elle
leur ouvrit en robe de chambre, dj prte
se coucher.
Est-ce que tu as eu le mme dner que
nous ? s'enquit Elisabeth. Il tait fameux!..
Tu ne trouves pas que c'est drle de dormir
bord d'un paquebot, en pleine mer ? J'ai
hte d'tre demain matin : comme j'aurai
tout oubli pendant la nuit, ce sera d'autant
60

plus amusant de me rveiller dans un


endroit inconnu!
Aprs les baisers changs, chacun
regagna sa cabine. Elisabeth et MarieJolle s'installrent dans leurs lits moelleux
et confortables. Elles s'y glissrent avec
dlices. A ce moment, Papa et Maman,
habills pour le dner, entrrent pour les
embrasser. Leurs filles les jugrent trs
lgants.
Que tu es belle, Maman ! dit MarieJolle. Bonsoir ! J'avais l'intention de ne
pas m'endormir, mais cela va tre
impossible : mes paupires se baissent
toutes seules !
Nicolas avait en sa qualit d'an
obtenu la permission de lire une demiheure. Une fois au lit, cependant, il
s'aperut qu'il n'en avait plus envie ! Il ne
dsirait qu'une chose : rester tendu en
fermant les yeux pour mieux sentir les
mouvements du bateau : d'avant en arrire
61

d'arrire en avant d'un ct sur


l'autre...
Sensationnel ! pensait-il. Cette fois,
ma vocation est inbranlable : je serai
marin... Je serai le capitaine d'un grand
paquebot comme celui-ci... Je serai...
Que serait-il ensuite ? On ne le saura pas,
car il tomba profondment endormi. Ses
rves l'emportaient sur des mers lointaines,
dans des navires immenses ou des bateaux
de
pirates...
C'taient
des
rves
merveilleux!...

62

Chapitre 7
Terre bbord
Elisabeth avait raison : au rveil, elle
promena des yeux tonns autour d'elle...
puis, dans un clair, se souvint de tout ! Ce
fut pour elle un grand plaisir ! Aussitt,
elle bondit de son lit pour se prcipiter sur
celui de sa sur.
Marijo ! Ce n'est pas le moment de
63

faire la paresseuse ! Nous sommes en


mer !
A cet instant, la porte s'entrouvrit,
encadrant la tte bouriffe de Nicolas.
Vous ne dormez plus ? Il fait un
temps splendide ! J'ai dj fait un tour sur
le pont, en pyjama ! La mer est
magnifique. Dpchez-vous !
Inutile de le rpter deux fois : en un
clin d'il, les deux surs furent habilles !
Aprs un brin de toilette, elles montrent
sur le pont, o elles furent accueillies par
un soleil resplendissant. Le ciel et la mer
taient en harmonie : l'un bleu clair, l'autre
bleu sombre. Aucune terre ne se montrait
l'horizon. Quelle trange impression de se
sentir ainsi perdus dans cette immensit,
isols au milieu de l'Ocan ! On
n'apercevait mme pas d'autre bateau.
Au fait, c'est a, le golfe de Gascogne?
dit Nicolas, l'air dgot. Quel calme
plat!... Si nous explorions ltoile Polaire?
Vous tes d'accord ?
64

Pas avant le petit djeuner,


interrompit Maman qui arrivait. Venez vite,
une table bien garnie vous attend un
vrai "breakfast" anglais ! Cela va te plaire,
Marijo, toi qui en rves depuis longtemps !
Th, jus de fruits, ufs la coque,
jambon...
J'ai de plus en plus envie d'tre
marin ! s'cria Nicolas. Rien ne vaut la vie
sur un bateau ! A table ! Je sens que je vais
dvorer...
Aprs avoir fait honneur ce repas
matinal, les enfants dcidrent de visiter le
navire de fond en comble. Se tenant par la
main, ils parcoururent les deux ponts,
infrieur et suprieur, o de nombreuses
personnes, tendues sur des chaises longues,
lisaient ou sommeillaient au soleil. A
l'arrire, au-dessus d'une salle de jeux, ils
firent une dcouverte magnifique : une
piscine !
a, c'est formidable! dclara Nicolas.
S'il continue de faire aussi beau, nous en
65

profiterons chaque jour ! Et des tables de


ping-pong ! Quelle chance !
A l'avant, sous la passerelle d
commandant, ils trouvrent une petite place
abrite, que Maman dclara parfaite pour
Bonne-Maman. Ils s'y installrent pour jouer
tranquillement aux charades et aux portraits.
En somme, il y a tout ce qu'on peut
dsirer, sur ce paquebot ! Des jeux, des
chaises longues pour faire la sieste, une
piscine, une salle manger, une
bibliothque, mme une grande salle de
bal!... Il ne manque plus qu'un cinma !
Ah ! a, tant mieux ! dclara
Marie-Jolle. S'il y en avait un, l moiti
des gens ne profiteraient pas du bon soleil !
Maman, quand pourrons-nous inaugurer la
piscine ?
Tout de suite, si vous voulez!
permit Maman.
Hourra ! crirent les enfants, qui
coururent aussitt se mettre en maillot de
bain. Nicolas plongea le premier, suivi de
prs par Marie-Jolle.
66

Elisabeth hsita quelques instants sur


le bord. Puis, se souvenant de ses dbuts peu
glorieux du temps de la Faridondaine, elle
se lana courageusement plouf ! la tte en
avant ! Son petit bonnet rouge revint bien
vite la surface. Ravie, elle renouvela
immdiatement son exploit.
Nos trois amis passrent ainsi une heure
dlicieuse nager dans cette eau
transparente. Puis, aprs une bonne partie de
ping-pong, ils furent de nouveau aussi secs
67

que s'ils n'avaient jamais mis les pieds dans


la piscine.
En se retournant, Elisabeth aperut
soudain quelque chose qui la surprit.
Tiens ! Les matelots sont en blanc !
Je trouve que c'est encore plus chic que le
bleu marine. Est-ce que c'est jour de fte ?
Cela prouve tout simplement que nous
avons laiss derrire nous les pays froids !
rpondit Papa en riant. Vous aussi, vous
pouvez ranger vos chandails au fond des
valises !
L'aprs-midi, la famille, rassemble sur le
petit pont abrit, jouait aux charades. Tout
coup, la sirne du bateau fit sursauter les
enfants. Elle lanait une note tragique et
sourde : Ouh !... ouh !... ouh !...
On dirait le mugissement d'une vache
gante ! murmura Elisabeth. Elle a l'air
d'appeler au secours ! Qu'est-ce que cela
peut bien signifier ?
Regardez la mer, expliqua Papa.
Voyez le brouillard qui flotte vers nous.
L'toile Polaire sera bientt en plein dedans.
68

Quel dommage ! Nous arrivions au large de


Lisbonne : j'esprais vous
faire admirer la cte du Portugal. Nous
ne pourrons rien distinguer !

Moi, rpliqa Nicolas, je suis


joliment content ! Tant mieux, tant mieux !
la premire aventure de la traverse !
La brume s'paississait de minute en
minute. La sirne ne cessait de lancer son
avertissement lugubre. Sur le pont, on n'y
voyait pas deux mtres. L'air devenant
humide, Papa envoya les enfants dans la
salle de jeux, malgr les protestations de
Nicolas. Elisabeth se sentait inquite :
Dans le brouillard, le bateau devient
compltement aveugle. C'est dangereux !
Si nous heurtions quelque chose...
Rassure-toi : le commandant est lhaut, sur sa passerelle. Il ne la quittera pas
avant d'avoir conduit l'toile Polaire en
sret. Il restera l trente-six heures s'il le
faut !

69

Heureusement, cela ne dura pas si


longtemps Cependant, le crpuscule
tait dj venu lorsque le voile se
dissipa enfin. La magnifique ville de
Lisbonne apparut, brillant de tous ses feux.
Le paquebot entra lentement dans le port.
Nous allons certainement jeter l'ancre
ici pour la nuit, dit Maman. Que c'est joli,
tous ces bateaux qui font danser leurs
lumires !

70

Demain, ajouta Papa, nous referons


connaissance avec la terre ferme : nous
visiterons le palais royal de Pena, qui
se dresse en haut d'une colline escarpe.
Un palais! s'exclama Elisabeth.
J'espre que nous y verrons des reines et
des princesses en belles robes... moins
qu'il ne soit plus habit, comme notre
chteau de Versailles.
Quand les enfants allrent se coucher,
ils eurent la permission d'ouvrir le hublot
de leur cabine pour admirer le port. Il y
avait beaucoup de grands navires, mais
aussi quantit de bateaux de pche, dont on
devinait plutt qu'on ne voyait les
hautes voiles sombres. Dans l'eau noire se
refltaient une multitude de lumires diversement colores. Les sons leur parvenaient
assourdis, mais nets, dans l'tonnant
silence des machines.
Mme les odeurs semblent diffrentes
ici ! dclara Elisabeth en fronant son petit
nez retrouss. Pas de doute, cela sent la
71

terre trangre ! Un parfum un peu


mystrieux... Je voudrais dj tre
demain !

72

Chapitre 8
Premire escale
Comme une baguette magique, le lever
du soleil anima le port de Lisbonne : une
une, ses barques partaient pour la pche.
Rveills de bonne heure, les enfants
restrent longtemps en contemplation
devant ce spectacle ferique. Ils taient
fascins par les jolies voiles rouges que
gonflait le vent du large.
73

Aussi furent-ils tonns lorsque Maman


vint leur dire de se dpcher.
Vous n'avez pas encore pris votre petit
djeuner !... Papa vous attend pour vous
emmener visiter le palais royal de Pena,
prs de Sintra.
Aprs avoir descendu la passerelle,
Elisabeth prtendit qu'elle ne pourrait
jamais plus s'habituer marcher sur la terre
ferme.
Je sens que je vais tomber ! Ce n'est
pas ma faute si j'ai le pied marin ! Je ne
suis pas faite pour le plancher des vaches !
Tant mieux, rpliqua son frre. Tu
seras premier mousse dans mon
quipage !
Pour l'instant, dit Papa, tu vas
pouvoir t'asseoir : je vais chercher un taxi,
car il y a loin d'ici Sintra.
Mais les chauffeurs portugais aiment la
vitesse ! Rapidement, le taxi parvint au
pied d'une colline trs escarpe, tout en
haut de laquelle apparaissait le chteau,
74

accroch comme un nid d'aigle. Une route


menait en serpentant jusqu'au sommet.
Le mot portugais penha signifie
"rocher", expliqua Papa. C'est sans doute
de l que le chteau tire son nom !
Il ne ressemble pas celui de Versailles,
n'est-ce pas, ma Tounette ? Et tu n'y verras
pas de blonde princesse...
Quel dommage ! Pourquoi donc ?
Il n'est pas habit ! Il fut construit au
sicle dernier pour le mari de la reine
Maria, mais maintenant, il n'y a plus de
rois au Portugal.
Nanmoins, les enfants pntrrent avec
respect dans ces lieux qui avaient abrit les
splendeurs du temps pass. Au bout d'un
moment, Elisabeth laissa paratre son
inquitude. Elle tira sa mre par la manche.
Maman, nous devrions rentrer !
Suppose que le bateau parte sans nous !...
Heureusement, la visite se terminait. Le
taxi redescendit la colline une vitesse
terrifiante du moins tait-ce l'avis des
deux filles.
75

Elles fermaient les yeux d'pouvant, en


souhaitant de tout leur cur la fin de cette
route vertigineuse !
, J'aime les palmiers, dclara MarieJolle tandis qu'ils roulaient plus
calmement travers la belle campagne
portugaise. On dirait des bouquets de
plumes ! Voici des orangers, ils sont jolis
aussi. Par exemple, je n'ai encore jamais vu
ces arbres aux feuilles grises et lgres.
76

Qu'est-ce que c'est ?


Des oliviers, rpondit Papa. Il y en a
aussi dans le Midi de la France. Toi qui
apprcies les olives, tu sauras d'o elles
viennent !
Je voudrais tre bord de ltoile
Polaire ! soupira Elisabeth. J'ai peur qu'il
ne nous fausse compagnie !

77

Mais, bien sr, il attendait calmement


dans le port gai et anim, qui semblait leur
souhaiter la bienvenue. Les enfants
coururent vers la passerelle, aussi heureux
que s'ils retrouvaient leur maison aprs une
longue absence !
Devinez o nous allons, maintenant ?
En Espagne ! dit Bonne-Maman en les
accueillant sur le pont. Elle n'avait pas
voulu participer la promenade, car elle se
sentait encore trop fatigue. La prochaine
escale est Sville. Il y a l-bas un magasin
appel la maison des Mille Chles. S'il le
veut bien, votre papa m'y conduira, et nous
choisirons ensemble un beau chle pour
votre maman.
Avec plaisir ! rpondit Papa. Je
serai content aussi de voir la merveilleuse
cathdrale, et les arnes. Mais cela ne me
tente pas d'assister une course de
taureaux !
Moi non plus ! s'cria Nicolas.
Pauvres btes ! Pourtant les hommes qui
78

les combattent comment s'appellent-ils


dj ?... Les toreros me plaisent ! Ils
sont si braves ! Leur costume est splendide,
tout brod d'or... Ce serait chic d'en
apercevoir un !
Aprs avoir fait entendre sa sirne pour
rassembler tous les passagers, l'toile
Polaire mit le cap sur l'Espagne.
Il s'engagea dans l'estuaire du
Guadalquivir et remonta jusqu' la vieille
ville de Sville.
Que d'oranges! que d'oranges !
remarqua Marie-Jolle. Est-ce que ce sont
celles-l qu'on vend en France, et avec
lesquelles tu fais de la confiture, Maman ?
Mais oui, il en vient beaucoup d'ici.
Et aussi d'Afrique du Nord.
Sville se rvla une ville trs
pittoresque et trs belle, dont le joyau tait
incontestablement la cathdrale. Les
enfants y entrrent sur la pointe des pieds,
sans un mot, crass par sa majest. Ils
79

admirrent les immenses vitraux et les


nombreux tableaux.
Lorsqu'ils sortirent de la douce
obscurit, le soleil les fit cligner des yeux.
C'est un monument magnifique !
s'enthousiasma Bonne-Maman qui, cette
fois-ci, les avait accompagns. On
comprend que les Espagnols en soient
fiers.
Ils disent souvent : "Qui n'a pas vu
Sville, n'a pas vu de merveilles !"
Maintenant, en route pour la maison des
Mille Chles. Venez !
Aprs un ddale de petites ruelles, ils
dcouvrirent la boutique en question, qui
mritait bien son nom. Des chles, encore
des chles, rien que des chles ! Il y en
avait partout : tendus par terre, sur les
tables suspendus aux murs. Leurs
couleurs se fondaient en un ensemble
harmonieux.

80

Des chles, encore des chles, rien que des chles !

81

Lequel veux-tu? demanda Papa


Maman.; Il y a embarras du choix! Que
penserais-tu de celui-ci, d'un rouge chaud ?
Oui, oui, prends-le ! s'cria MarieJolle. Papa, je crois que tu as mis la main
sur le plus joli. J'aime tant cette guirlande
de ross sombres ! Bonne-Maman, les
Espagnols ont raison : on trouve des
splendeurs Sville !
Cependant, l'unanimit, les arnes
furent
juges
beaucoup
moins
intressantes. Elles taient vides, le sol
couvert de sable.
Allons-nous-en ! dit Elisabeth. C'est
trop triste de penser tout ce qui arrive ici
ces pauvres taureaux ! Retournons plutt
au bateau avec le joli chle de Maman !
Ils revinrent sur leurs pas, travers les
pittoresques rues espagnoles. De temps en
temps, ils croisaient de mignonnes fillettes
aux yeux vifs et aux cheveux noirs, qui les
suivaient curieusement du regard. Les
femmes portaient de petits fichus sur la
82

tte. Elles bavardaient gaiement dans une


langue rapide et chantante.
Maman acheta pour chacune de ses
filles un fin bracelet de Tolde. Nicolas
choisit une tte de taureau en osier, pour
dcorer sa roulotte. Puis ils arrivrent sur le
quai, heureux de leurs emplettes.
J'entends la sirne ! s'cria Elisabeth
alarme. Elle nous dit de nous dpcher !
Ne t'inquite pas, nous sommes en
avance d'une demi-heure ! rpondit
Papa, amus par l'impatience de sa fille.
D'ailleurs, voici ltoile Polaire. Allez,
tout le monde bord !
Nous n'apercevrons plus la terre
pendant plusieurs jours, avertit BonneMaman, car nous allons nous diriger vers
Madre et les Canaries. Mais peut-tre
aurons-nous l'occasion de voir des tas de
choses intressantes : des poissons volants,
par exemple.
Des poissons volants ! s'exclama
Marie-Jolle. Est-ce possible ? Des
83

vrais poissons, qui volent pour de vrai ?


J'tais persuade qu'ils n'existaient que
dans les contes de fes !
Demain, ds que je serai leve, je
m'installerai sur le pont, dclara Elisabeth.
Je les guetterai, et j'essaierai d'en
attraper un. Il volera autour de la
roulotte, ce sera patant ! Dis, Maman, tu
crois qu'il supportera le voyage ?

84

Chapitre 9
Poissons volants, dauphins et chars
bufs
Le jour suivant, aprs une longue
attente dcevante, les enfants demandrent
un marin s'il y avait quelque chance
d'apercevoir un poisson volant.
Mais oui ! Seulement, n'y comptez pas
avant demain ou aprs-demain. Il faut
descendre encore un peu vers le sud.
85

Deux jours plus tard, seule Elisabeth


continuait son guet patient. Marie-Jolle et
Nicolas avaient abandonn leur poste,
prtendant qu'on leur avait fait une bonne
plaisanterie. Ils jouaient au ping-pong
lorsqu'ils entendirent leur petite sur crier:
Regardez ! En voil !
Ils se prcipitrent vers le bastingage.
Un trange spectacle s'offrit leurs yeux :
une multitude de poissons scintillaient au
soleil. Ils volrent vritablement dans l'air
pendant prs d'une minute, puis plongrent
gracieusement dans l'eau. Un instant aprs,
ils jaillirent de nouveau hors de la mer,
pour reprendre leur vol rapide.
Tu vois que ce n'tait pas une blague !
s'exclama Elisabeth, triomphante,
l'adresse de son frre.
C'est vrai ! reconnut Nicolas. Je me
demande comment ils font...
Papa avait t attir par les
exclamations. Il expliqua :
86

Pour sortir ainsi de leur lment


naturel, il faut qu'ils soient pousss par la
peur. Ils nagent toujours trs vite, et,
lorsqu'ils veulent chapper un ennemi, ils
sautent. Dans l'air, ils sont soutenus par
leurs grandes nageoires. Mais, bien sr, ils
ne pourraient pas rester hors de l'eau'
pendant des heures, comme les oiseaux !
Il y a des choses noires qui
apparaissent la surface de temps en
temps. ''Ce sont srement les ennemis !
remarqua Nicolas.
Tu as raison ! dit Papa. Des
dauphins!... Regardez-les : ils nagent
extraordinairement vite.
En voil un ici ! Quel drle de museau
pointu ! s'cria Marie-Jolle. Oh ! il est dj
l-bas !... J'espre qu'il n'attrapera pas les
jolis poissons !
Finalement, dauphins et poissons volants
s'loignrent, au grand regret des enfants.
Peut-tre en rencontrerait-on d'autres ?.,.

87

Plus on descendait vers le sud, plus le


soleil devenait ardent. Nicolas et ses surs,
en maillot de bain longueur de journe, en
profitaient pleinement.
C'taient, du matin au soir, de belles
parties de rires et de jeux, avec les charmants
camarades qu'ils avaient dcouverts parmi
les enfants des passagers. Les parents euxmmes avaient fait connaissance, ce qui
rendait l'atmosphre trs sympathique. Tout
se droulait dans la gaiet, mme les
exercices de sauvetage. Il s'agissait
d'apprendre nouer une ceinture de
sauvetage et de se diriger vers tel ou tel
canot.
Quand chacun sait que faire et o aller
en cas de naufrage, il n'y pas de panique,
approuva Papa. Dans la vie, souvenez-vous
d'une chose : la peur est aussi contagieuse
que la coqueluche !
Et le courage ? demanda Nicolas.
Est-ce qu'il s'attrape comme une
maladie ?
88


Absolument. Tchez de le
communiquer toujours

autant de
personnes que vous le pourrez !
Cependant, les jours passaient trop
vite au gr des enfants !
Nous arriverons bientt l'le Madre,
dclara Maman. Devinez ce qui vous y
attend ?.... une promenade en char bufs!
En char bufs ! rpta MarieJolle stupfaite. Comme les rois fainants?...

89

Aprs tout, on devrait relancer la mode


Paris.
Ce serait beaucoup plus amusant que les
autobus !
L'le Madre s'tirait au soleil comme
un gros animal paresseux. L'toile Polaire
s'en approcha lentement, puis pntra dans
le port, tandis qu'une foule bruyante et
bigarre accourait sur le rivage pour lui
souhaiter la bienvenue,
Nicolas et ses surs avaient hte de
mettre pied terre. Aprs tant de jours
passs en mer, marcher sur le sol ferme
leur parut encore plus bizarre qu' la
dernire escale.
La terre est trop solide, ou mes jambes
sont trop molles ! rptait Elisabeth, en
trbuchant.
Prs du port, les chars bufs
attendaient les amateurs de promenades.
a, alors ! ils n'ont pas de roues !
s'exclama Nicolas. Regardez ! Ils ont des
90

patins, comme les traneaux ! Choisissonsen vite un !


Les rues troites et escarpes taient
paves de petits galets bien polis, sur
lesquels les chars glissaient facilement.
Les enfants taient fous de joie.
Papa, il faudra que tu nous fasses un
char comme celui-ci quand nous
rentrerons! Pompon et Vaillant, nos bons
chevaux, nous traneraient ! s'cria
Elisabeth. Je suis sre que nous aurions
encore plus de succs qu'avec nos
roulottes!... Tiens, on s'arrte. Pourquoi ?
Bonne-Maman voudrait acheter, dans
cette petite boutique, quelques dentelles
faites la main, rpondit Papa. Les enfants
de l'le ton ge, ma Tounette font
de trs jolies broderies. Prends-en de la
graine, ma fille !
Aprs quelques achats, ils reprirent
place dans leur char bufs.
Et maintenant, au bateau, messieurs les
bufs ! fit Elisabeth d'un air digne.
91

Obissants, les grands animaux aux yeux


endormis redescendirent l'troite rue pave,
une allure qu'on n'aurait pas attendue de leur
placidit. Les enfants taient partags entre
la crainte et le ravissement.
Ils vont joliment vite !.... dit Nicolas.
Quelle chaleur ! ajouta-t-il en pongeant son
front couvert de sueur. En France, jamais le
soleil ne m'a sembl aussi brlant, mme en
plein mois d'aot : je parie que j'attrape une
insolation si je retire ma casquette !
Pari gagn d'avance ! rpliqua Papa. Je
ne te conseille pas d'essayer !... Nous voici
au port. Savez-vous notre prochaine
destination ? Les les Canaries !
Est-ce qu'on y trouve des canaris ?
demanda Elisabeth.
Mais oui ! dit Papa. Vous les verrez
voler tout autour de vous, comme font les
moineaux en France. Chez nous, les canaris
sont domestiqus. Ici, ils vivent l'tat
sauvage.
Quel beau tableau de chasse !
remarqua Nicolas. Des poissons volants...,
92

des dauphins..., des chars bufs..., des


canaris ! Qui dit mieux ?

93

Chapitre 10
Un canari retrouve sa libert
Ltoile Polaire continuait cap au sud.
Lorsqu'il se trouva en vue des les
Canaries, il fut subitement entour d'une
quantit de canaris sauvages, qui
chantaient gorge dploye.
Tiens, remarqua Elisabeth, surprise, ils
ne sont pas jaunes comme ceux de chez
nous. Leurs plumes sont presque
94

toutes vertes ! Mais ils chantent aussi


bien. Au fait, Papa, est-ce qu'il n'y a pas
aussi des les Perroquets ? J'aimerais en
ramener un la maison. Nous lui
apprendrions parler !
Ah ! non ! Trois dans une famille,
c'est assez ! dclara Maman en riant.
Regardez ces jeunes nageurs qui nous
rejoignent. Admirez leur aisance ! de vrais
poissons...
Une dizaine de petits garons, venus de
l'le la plus proche, voluaient autour du
bateau. Quelques passagers leur jetaient
des pices de monnaie. C'tait merveilleux
de voir l'agilit et la rapidit avec
lesquelles ils plongeaient pour les attraper :
ils n'en manquaient pas une seule.
Nous ferons la mme chose dans la
piscine, dcida Nicolas. C'est trs facile ! Il
faut seulement que je m'exerce garder les
yeux ouverts dans l'eau !
95

Un des garons cria une phrase, que


traduisit l'un des marins.
Il dit que, pour cinq pesetas, il est prt
passer sous le paquebot pour faire surface
de l'autre ct.
Entendu ! Cinq pesetas pour lui !
dcrta l'un des passagers, en lanant une
pice dans la mer.
Aussitt, le jeune garon s'en empara,
agita la main, et plongea dans l'eau claire,
si profondment qu'on le perdit de vue. Les
passagers se prcipitrent vers l'autre bord
du navire pour guetter sa rapparition.
Elisabeth tait inquite.
Il ne pourra jamais ! C'est trop
difficile ! Comment va-t-il faire pour
respirer ? Pourvu qu'il revienne !...
Sois tranquille, rpondit Papa. Il fait
cette petite dmonstration une dizaine de
fois par jour ! Viens prs de moi, nous
allons surveiller son retour.

96

Enfin, aprs un temps qui parut bien


long aux enfants anxieux, un minuscule
point noir sembla remonter du fond de
la mer. Puis une tte jaillit la surface
de l'eau, ruisselante, mais panouie. Il avait
russi !...
Bravo ! criaient les passagers. Vous
avez vu ?... Droit sous le bateau !... Il a un
souffle extraordinaire !
De nombreuses barques approchaient du
navire; bientt, elles firent cercle autour de
lui. Elles taient remplies de fruits de
toutes sortes : bananes, pches, oranges,
ananas... Des hommes au visage sombre
proposaient leurs marchandises avec des
mimiques engageantes.
Ce spectacle pittoresque enchantait les
enfants.
Les canaris sauvages sont des oiseaux
magiques! dclara Elisabeth. Tout ce qui
est dans leur le a l'air plus beau
qu'ailleurs! Ils me plaisent beaucoup !
97

En dbarquant, elle s'aperut que


nombre d'entre eux avaient t mis dans
des cages en osier pour tre vendus.
Malgr son dsir d'en possder un,
elfe se rendit sagement aux raisons de
son pre qui le lui refusait.
Rares sont ceux qui russissent vivre
jusqu' leur arrive en France. Ils sont
habitus leur climat chaud, les pauvrets!
Cependant, plusieurs personnes en
achetrent. Pendant la suite de la traverse,
elles les confirent aux matelots, qui
installrent une corde dans le poste
d'quipage pour y suspendre les cages.
Nicolas et ses surs allaient souvent
s'assurer qu'ils ne manquaient ni d'eau ni
de nourriture. Elisabeth avait un prfr, un
joli canari au plumage vert et jaune, aux
yeux brillants, qui lui picorait dans la main.
Un matin, elle s'aperut que celui-ci
n'tait plus dans sa cage.

98

Ce spectacle pittoresque enchantait les enfants

99

Pauvre Tounette ! s'apitoya son frre.


Ton favori s'est envol. Tu vas tre
malheureuse !
Mais non ! Tant mieux ! rpliqua
celle-ci. Je suis contente qu'il ait repris sa
libert. Il ne sera plus triste, comme ses
compagnons que l'on emmne en captivit.
Pour ceux de France, ce n'est pas pareil, ils
sont ns l-bas, donc habitus vivre en
cage !
Les jours s'coulaient, toujours aussi
radieux. Ils semblaient empiter les uns sur
les autres, de telle sorte que personne ne
savait plus o l'on en tait.
Impossible de s'y reconnatre !
remarquait Nicolas. Comment voulezvous ?... Quand on est en vacances, c'est
encore mieux que la semaine des quatre
jeudis !
O
allons-nous
maintenant ?
demanda Elisabeth.
100

En Afrique, rpondit Maman, au


Maroc. Et ensuite, ma foi, la maison !
Comment, dj la maison ! Est-ce
que nous ne pouvons pas continuer encore?
fit Marie-Jolle.
Ah ! non ! s'cria Maman. Vous tes
insatiables !
Aprs tout, tant mieux ! dit
Nicolas sa sur. Il nous restera des
continents dcouvrir quand je serai marin
: je t'emmnerai avec moi, Tounette aussi.
Nous ferons le tour du monde.
Ce sera chic ! approuva MarieJolle. En attendant, je vais te battre au
ping-pong ; viens donc te mesurer avec
moi ! Ensuite, nous prendrons un bain dans
la piscine. Papa, tu serais gentil de nous y
rejoindre pour nous lancer des pices de
monnaie. Nous allons devenir de vrais
champions !
Entendu ! acquiesa Papa. Qui veut
passer sous le bateau pour cinq pesetas ?
101

Le croiriez-vous ? Personne ne se
proposa !

102

Chapitre 11
Derniers achats
La cte d'Afrique tait en vue. Les
enfants se tenaient au bastingage,
observant la terre qui approchait peu peu.
Une immense cit prenait forme sous leurs
yeux. Qu'elle semblait accueillante et belle,
avec ses vastes btiments dont la blancheur
tincelait au soleil !

103

Voici Casablanca, dit Papa. Puisque


vous avez t sages, je vous emmnerai
faire des emplettes dans les souks, o l'on
trouve de tout.
C'est le moment de casser votre
tirelire ! ajouta Maman. Je sais que vous
brlez de le faire depuis le dbut du
voyage. Aujourd'hui, je vous permets
d'utiliser votre argent pour acheter les
cadeaux que vous voulez rapporter en
France. Mais nous n'irons pas dans les
grands magasins modernes des larges
avenues. Non, nous allons choisir les
petites choppes indignes, o l'on
dcouvre de vrais objets d'art.
Enchants, nos trois amis se htrent
vers leurs cabines. Il s'agissait de faire le
compte de leur fortune ! Papa leur donnait
parfois un peu d'argent, pour les
rcompenser d'un travail scolaire ou de
menus services. Marie-Jolle tait la
caissire de la bande. Elle tira le porte104

monnaie de sa cachette, sous une pile de


socquettes.
Que contenait-il au juste ? Ma foi,
suffisamment pour raliser leur
grande ambition : faire un beau cadeau
Bonne-Maman, qui les avait tant gts !
Peut-tre mme y aurait-il assez pour
acheter en plus un petit souvenir chacun.
Avec Marie-Jolle munie du portemonnaie qu'elle serrait bien fort dans sa
main, ils remontrent sur le pont et
s'apprtrent faire la connaissance de
Casablanca.
Un taxi les conduisit, travers de
magnifiques avenues, jusqu' une partie de
la ville plus ancienne, o les rues taient
troites. Ils s'engagrent pied dans l'une
d'elles. Quelle animation ! Une foule
joyeuse se pressait l'ventaire des bazars
qui la bordaient de chaque ct.
Les enfants ne savaient plus o porter
leurs regards" !
105

Que de jolies choses ! Le choix serait


bien difficile. Ils allaient d'un talage
l'autre, admirant ici de magnifiques tapis,
l des faences de toutes couleurs. Les
bijoux retenaient l'attention des deux surs
: des broches ciseles, des bagues, des
bracelets d'argent...
Pas possible !... Il y en a trop ! Cela
vient de la caverne d'Ali-Baba ! s'cria
106

Elisabeth. Je suis sre qu'une broche ferait


plaisir Bonne-Maman !
Elle aimerait mieux une poterie,
certainement, pour dcorer sa maison !
rpliqua Nicolas qui, de son ct, cherchait
parmi les plats et les vases peints la main.
Non, non, achetons-lui plutt une
de ces amusantes paires de pantoufles en
cuir, au bout recourb. En voil justement
du mme bleu que sa robe de chambre !
proposa Marie-Jolle.
Vous le voyez, c'tait embarrassant !
Heureusement, l'ide leur vint de guetter
les ractions de Bonne-Maman, pour
essayer de deviner ce qui la tenterait. Ils se
retournrent,
et
l'aperurent
en
contemplation devant des objets en cuivre.
Quel ravissant plateau ajour ! disaitelle. Le travail est d'une extrme finesse...

Nous te l'offrons ! nous te


l'offrons!... s'crirent les enfants en se
prcipitant vers elle.
107

Surprise et mue, Bonne-Maman se fit


un peu prier, mais elle cda vite devant
l'insistance de ses petits-enfants. Ceux-ci
vidrent avec joie leur porte-monnaie.
L'achat fut vite rgl, mais prit tout
leur argent.
Tant mieux ! dclara Nicolas. C'est
pour te faire un cadeau que nous
conomisions !
Vous pensez bien que Bonne-Maman
voulut leur faire plaisir son tour.
De toute faon, je comptais vous
offrir un petit souvenir de cette croisire,
dit-elle. Choisissez ce que vous voulez !
Elisabeth, ravie, put donc serrer dans sa
main une broche d'argent en forme de
poisson
volant,
qu'elle
avait
particulirement admire. Marie-Jolle
opta pour une paire de mules rouges
brodes de perles. Quant Nicolas, son
ambition se porta sur un cruchon en
faence dcor de bateaux.
108

Ils retournrent enfin vers l'toile


Polaire, enchants, les bras chargs de
paquets.
Aprs le djeuner, Papa proposa une
promenade dans la campagne.
Nous prendrons l'autocar pour aller
assez loin, et l, vous verrez un spectacle
qui vous amusera !
Qu'est-ce que cela pouvait bien tre ?...
Pendant le trajet, Nicolas et ses surs
tendaient le cou pour regarder droite et
gauche.
Des singes ! s'cria tout coup
Elisabeth.
En effet, aprs tre descendus de
l'autocar, ils purent contempler des
centaines et des centaines de singes en
libert, qui jacassaient sans arrt, tout en se
balanant d'arbre en arbre.
Pour couronner cette journe si bien
commence, Papa invita toute la famille
entrer dans une jolie maison aux murs
blancs, construite au bord de l'eau. L, ils
109

burent du th la menthe dans de petites


tasses sans anse et mangrent des
ptisseries au got trange.
C'est dlicieux! dclara Marie-Jolle.
Je me demande pourquoi on ne met pas
toujours de la menthe dans le th ? C'est
mille fois meilleur ! J'en ferai quand nous
serons dans nos roulottes !
Vraiment, on peut dire que chaque
jour nous apporte des surprises ! conclut
Elisabeth.

110

Chapitre 12
Rien ne vaut son chez-soi
La croisire touchait sa fin. Ltoile
Polaire remontait maintenant vers le nord,
aprs avoir dit adieu la belle ville blanche
de Casablanca. La prochaine terre que l'on
verrait serait la France !

111

Nic, tu avais raison d'tre content de


rentrer ! dit Maman. Visiter d'autres
pays, cela amne finalement mieux
apprcier le sien ! J'ai la nostalgie de toutes
les choses de chez nous : les feuilles
d'automne qui tourbillonnent dans le vent, le
timide soleil montrant son nez travers les
nuages...
Exact ! reprit Nicolas. Nous avons eu
des vacances sensationnelles, que je
n'oublierai jamais... mais c'est la France que
je prfre ! Tout de mme, plus tard,-je serai
marin, car je veux parcourir le monde.
Ce qui te donnera sans doute
l'occasion de voir des temptes!... puisque
nous n'en avons pas eu heureusement !
ajouta Marie-Jolle.
Pour ce qui est de a, vous n'aurez
pas attendre si longtemps ! intervint un
matelot. Nous courons sur un beau grain
pour ce soir. Ou je me trompe fort, ou il nous
faudra d'ici peu endosser nos cirs !
Tant mieux ! tant mieux ! cria
Nicolas en jetant sa casquette en l'air.
112

Ah! non! L, tu exagres!


interrompit Elisabeth. Tu oublies le
danger! Encore heureux qu'il y ait
beaucoup de canots de sauvetage bord
de l toile Polaire...
Vous n'aurez pas vous en servir ! dit
le marin en riant. Mais, ma foi, vous pourriez
bien tter du mal de mer. Ne vous avisez pas
de monter sur le pont quand le bateau
commencera la danse.
Le marin avait vu juste. L'orage arriva au
milieu de la nuit. Le vent se mit hurler
lugubrement, tandis que se dressaient de
grosses vagues. L'toile Polaire tangua,
roula... tant et si bien que, dans sa cabine,
Elisabeth se rveilla, effraye.
Ce qui me fait peur, expliqua-t-elle
Maman venue pour rassurer ses filles, ce
n'est pas tant de sentir le bateau rouler d'un
ct l'autre, le plus terrible, c'est quand il
monte et descend d'avant en arrire! Quelle
drle d'impression cela fait. Je crois que je
vais avoir le mal de mer...
113

Bonne-Maman ne se sent pas trs


bien non plus ! dclara Maman. Beaucoup
de personnes vont tre malades si cela
continue. Restez couches, sucez ces
pastilles, c'est le meilleur moyen de rester
en forme !
Toute la nuit, la tempte fit rage. Les
deux surs, obissant leur mre,
essayaient de se rendormir, lorsque soudain
Elisabeth poussa

114

Un cri. Elle avait entendu quelque


chose glisser sur le plancher.
Marijo, un voleur ! Au secours !
Marie-Jolle alluma la veilleuse.
Voyons, bb, dit-elle, ce n'est qu'une
valise ! Regarde-la passer, elle est sous ton
lit hop ! la voil sous le mien
maintenant.
Attention,
elle
va
recommencer...
Elisabeth rit travers ses larmes. Cette
valise qui faisait le va-et-vient comme une
souris pouvante, c'tait vraiment
comique !
Le lendemain, la mer tait encore
mauvaise. Les enfants pourtant si fiers
d'avoir le pied marin avanaient
avec difficult. Le plus compliqu tait de
grimper les escaliers !...
Rien ne pourra rester sur la table du
petit djeuner , prdit Nicolas qui
marchait le premier, sans lcher la rampe.

115

Mais les serveurs taient habitus aux


temptes. A chaque table, ils avaient fix
des petites baguettes de bois qui formaient
rebord et arrtaient les plats et les tasses.
De ce ct donc, tout allait bien.
Cependant, il fallait encore conduire les
aliments jusqu' la bouche ! Ce fut un vrai
jeu de patience, car le paquebot s'en
donnait cur joie de rouler et de tanguer!
Chacun riait de voir les efforts du voisin
pour ne rien renverser !
Les enfants demandrent ensuite leur
pre la permission de l'accompagner sur le
pont, pour contempler la mer dmonte.
Nicolas lui-mme fut surpris par la taille
des vagues ! Elles dressaient trs haut leurs
crtes gris-vert, puis retombaient avec
fracas contre les flancs du navire. Parfois,
elles s'crasaient sur le pont : il fallait alors
faire un bond en arrire pour ne pas tre
tremp,

116

car l'eau se prcipitait partout.


Peu peu, cependant, la tempte se
calma. Lorsqu'on approcha des ctes de
France, la mer tait d'huile, sous un ple
soleil d'octobre. Les enfants durent
remettre leurs vtements chauds, car le
temps s'tait considrablement refroidi.
Ils ne quittaient pas le pont. Pour rien
au monde, ils n'auraient voulu manquer le
premier coup d'il sur la France.
La voil ! La voil ! appela Nicolas
soudain. Il venait d'apercevoir un faible
trait l'horizon. Comme il se sentait mu
de revoir son pays !
Notre croisire est termine ! dit
Bonne-Maman. Tout a t russi !
Regardez-moi, les enfants... Je n'avais
jamais remarqu quel point vous aviez
bruni ! Quelles mines splendides !
Attention, les affaires srieuses vont
commencer...

117

Tant mieux ! rpliqua MarieJolle. L'cole ne me fait pas peur ! Tu


vas voir comme a va marcher !
J'espre
que nous
aurons
l'Espagne et le Portugal au programme,
ajouta Nicolas. Je connais enfin un peu de
gographie pratique, mais cela m'a donn
le got d'en savoir plus long sur ces pays !
Maintenant, on distinguait nettement la
terre de France. Maman prit le bras de
Papa.
Chre vieille France ! Nous arrivons
pour ta vilaine saison, tes brouillards et tes
feuilles mortes pourtant, nous sommes
heureux ! soupira-t-elle.
Il faut dire que c'est trs agrable
d'entendre la pluie tomber sur le toit de la
roulotte, tandis que nous sommes bien au
chaud l'intrieur ! remarqua Marie-Jolle.
Vite, toile Polaire, nous allons retrouver
Pompon et Vaillant !

118

Au revoir, chars bufs, poissons


volants, singes et dauphins ! s'cria
lisabeth. Nous avons t contents de vous
connatre, mais, au fond, nous ne vous
regrettons pas ; rien ne vaut son chez-soi !

119

Enid Blyton

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