Vous êtes sur la page 1sur 113

1

LA FAMILLE TANT-MIEUX
par Enid BLYTON
DCIDMENT, la famille Tant-Mieux
ne L' tient pas en place. La voici qui part avec
les deux chres roulottes jusqu' la Baie aux
Mouettes, jolie plage situe dans un cadre
enchanteur. Nicolas, Marie-Jolle et Elisabeth y
passeraient d'excellentes vacances si Bernard,
jeune garon qu'ils ont emmen parce que sa
mre est malade, ne troublait leur plaisir par ses
grogneries continuelles.
Mais leur bonne humeur vient bout de
tout, mme du mauvais caractre de Bernard.
Grce Elisabeth, il se met l'unisson de la
joyeuse petite bande, et aura bientt la joie de
retrouver sa maman gurie.

Ce livre porte le label MINIROSE, c'est--dire qu'il


intresse les enfants ds qu'ils savent lire, et qu'il peut aussi
bien leur tre lu haute voix.

ENID BLYTON

LA FAMILLE

TANT-MIEUX
PREND DES VACANCES
ILLUSTRATIONS DE JACQUES FROMONT

HACHETTE
240
3

DANS LA MEME SERIE


1. La famille Tant-Mieux 1945
(The Caravan Family 1945)
2. La famille Tant-Mieux en pniche 1948
(The Saucy Jane Family 1948)
3. La famille Tant-Mieux en croisire 1950
(The Pole Star Family 1950)
4. La famille Tant-Mieux prend des vacances 1950
(The Seaside Family 1950)
5. La famille Tant-Mieux la campagne 1951
(The Buttercup Farm Family 1951)
6. La famille Tant-Mieux en Amrique 1951
(The Queen Elisabeth Family 1951)

Enid Blyton

TABLE
1. Vivent les vacances!
2. O l'on fait la connaissance de Bernard
3. Bernard ne s'amliore pas
4. La baie aux mouettes
5. Pique-nique dans l'eau
6. Premier bain
7. O il est question d'une mouette curieuse
8. Le ballon neuf
9. Stupfaction gnrale
10. Elisabeth reoit des confidences
11. La lettre
12. Vive la rentre!

7
16
25
35
43
52
61
70
79
87
97
105

Chapitre 1
Vivent les grandes vacances!
LA PORTE s'ouvrit avec fracas.
Bonjour, maman ! s'cria Nicolas. Ouf!
Deux bons mois sans cole!
II tenait sous le bras un gros paquet de
livres et de cahiers, qu'il lana sur la table.
Nic ! Attention aux fleurs ! fit
7

Maman, qui parvint maintenir le


bouquet en quilibre.
Peine perdue! Dj Marie-Jolle et
Elisabeth, apparaissant derrire leur frre,
envoyaient leurs cartables voler dans la
mme direction.
Patatras! Le vase atterrit sur le sol,
heureusement sans dommages. MarieJolle se prcipita pour le ramasser,
Nicolas se mit ponger l'eau, tandis que
leur plus jeune sur, Elisabeth dite
Tounette -s'occupait des fleurs.
Peut-tre
pensez-vous
qu'ils
se
montraient confus et repentants ? Pas du
tout ! Ils riaient de si bon cur que Maman
ne put s'empcher de les imiter !
Je m'attendais au pire! assura-t-elle.
Je sais par exprience quel effet a sur vous
le premier jour des vacances! Huit
semaines de libert en perspective : il y a
de quoi tourner la tte n'importe quel
colier... Pour moi, ajouta-t-elle
8

avec une grimace comique, la question


est diffrente : que faire de mes petits
diables pendant ce temps-l?...
J'ai la solution! affirma Nicolas. Ecoute
: sur une plage, nous serions trs occups,
donc trs sages! Nous avons dj vcu
dans une pniche1...
Nous avons fait une croisire sur
un paquebot2, continua Elisabeth.
- Maintenant, nous aimerions goter
1. Voir La Famille Tant-Mieux en pniche, dans la mme collection.
2. La Famille Tant-Mieux en croisire.

du bord de la mer! conclut


Nicolas. N'est-ce pas les filles?
- Oui ! approuvrent-elles d'une seule
voix, ce qui fit sourire Maman.
- Je vois que vous avez complot cela
sur le chemin de l'cole! Mais, c'est
Papa qu'il faut soumettre votre ide. Je ne
sais si nous pourrons nous permettre une
telle dpense, cette anne...
Maman! interrompit Nicolas avec
fougue, pourquoi un sjour la mer nous
coterait-il beaucoup d'argent? Pas besoin
de louer une villa ni d'aller l'htel : nous
avons nos roulottes. Emrnenons-les !
En effet, la famille Tant-Mieux ainsi
surnomme cause de sa bonne humeur
avait la chance de possder deux roulottes.
Pensionnaires pendant l'anne scolaire, les
enfants venaient, leur grand bonheur, y
passer chaque jour de cong.
Ils raffolaient de leurs maisons
roulettes , comme ils se plaisaient les
10

appeler. Il faut convenir qu'elles avaient


un air pimpant, avec leur jolie couleur
crme, souligne de rouge sombre. La
fume s'envolait gaiement de leurs petites
chemines cocasses, chaque fois que
Maman allumait du feu ! Mais, ce qui amusait le plus nos trois amis, c'tait d'avoir
une roulotte bien eux. Car, si l'une d'elles
tait rserve aux parents, l'autre tait
quipe, leur intention, de trois

11

couchettes superposes et d'un mignon


lavabo d'mail blanc.
Quand on a des roulottes, il faut s'en
servir! reprit Nicolas. Nous en parlerons
Papa ds qu'il sera l. Dbrouillons-nous
pour lui faire dire oui!
On devine avec quelle impatience ils
attendirent l'arrive de leur pre. Ds qu'ils
l'aperurent dans le sentier, ils se
prcipitrent vers lui :
Papa! Nous avons quelque chose te
demander!
Quelque chose de trs important!
Que tu dois accepter!
Je parie que c'est au sujet
des grandes vacances, soupira Papa.
Alors, laissez-moi vous expliquer ceci
qui va, hlas ! vous dcevoir : quelles
que soient les ides que vous vous tes
mises en tte, il faut les en faire sortir. Il
m'est impossible de vous offrir l'htel, o
que ce soit! Je le regrette, nous devrons, cet
t, nous contenter de nos roulottes, quitte
12

les emmener histoire de voir du pays !


- Mais, papa, tant mieux ! Tant mieux !
C'est justement ce que nous voulons :
aller la mer avec nos maisons
roulettes!
Comme les grands esprits se
rencontrent! fit Papa dtendu. Soumettons
l'affaire Maman.
- C'est fait! s'cria Elisabeth. Maman
nous a rpondu que c'tait toi qu'il
fallait consulter. Donc, c'est dcid?
13

Papa se mit rire :


Vous tes terribles ! Il n'y a pas
moyen de vous rsister ! Allons, oui, c'est
dcid! Nous choisirons une jolie plage
tranquille. D'ailleurs, cela me tente autant
que vous ! Diable!... j'avais oubli... Voici
qui risque de contrarier nos projets...
- Qu'est-ce que c'est? interrogrent
les enfants, inquiets.
J'ai invit le fils d'un de mes
collgues venir passer quelque temps ici.
J'avais l'intention de le loger la ferme de
M. Martin. Ce n'est pas loin : il aurait jou
la journe entire avec vous. Que faire,
maintenant?
Maman avait cout la fin de la
conversation :
Il s'agit de Bernard, n'est-ce pas?
Pauvre garon, sa mre est malade.
Impossible de revenir sur ta proposition : il
n'est pas question de lui refuser ce plaisir!
Sacrifions plutt le bord de la mer!
14

- Attendez! interrompit Marie-Jolle.


Tout peut s'arranger! Tant mieux si nous
sommes serrs dans notre roulotte : plus on
est de fous, plus on rit. Pourquoi ne pas
ajouter une couchette pour Bernard ?
Chacun guettait anxieusement la
rponse de Papa.
Ma foi..., dit celui-ci en bourrant sa
pipe. Mais, d'abord, j'ai faim! N'est-ce pas
l'heure de dner? Nous discuterons ensuite.
Chic alors! s'cria Marie-Jolle qui se
prcipita pour mettre le couvert. La partie
est gagne! Vive Papa! Vivent les
vacances!

15

CHAPITRE II
O l'on fait la connaissance de Bernard
IL S'AGISSAIT maintenant d'organiser
ces vacances au bord de la mer. Aprs le
dner, on se hta de sortir les cartes,
que l'on tudia srieusement.
Allons sur la cte de la Manche,
proposa Maman. L'air y est vivifiant! Brr..., on glerait! objecta Marie-

16

Jolle. Cherchons plutt vers la


Mditerrane.
Pourquoi pas l'Atlantique? dit
Nicolas. Il parat qu'au moment des
grandes
mares, il y a des vagues
gigantesques!
Elisabeth examinait la carte de
Bretagne.
Comment s'appelle cet endroit?
interrompit-elle en pointant son doigt sur
une minuscule crique.
Nicolas se pencha pour dchiffrer le
nom, crit en trs petits caractres :
C'est la Baie aux Mouettes! Quel joli
nom!
Papa releva la tte avec vivacit :
La Baie aux Mouettes!... Que de
bonnes parties cela me rappelle! J'y suis
all trois ou quatre fois, lorsque j'tais
gamin. C'est le site le plus ravissant que
l'on puisse rver. Du moins, c'tait... Peuttre a-t-il chang ?
Allons-y! supplia Nicolas.
17

Mais, avant de prendre une dcision,


Maman voulait en savoir davantage :
Est-ce que la mer n'y est pas
dangereuse? Est-ce que la mare monte
rapidement? La plage est-elle de sable ou
de galets?
- Autant que je m'en souvienne,
rpondit Papa, la mer n'y est pas
dangereuse. Peut-tre la mare monte-telle rapidement. Cela n'a aucune
importance! Quant la plage, elle est de
beau sable dor, parsem de coquillages.
Y a-t-il un emplacement pour nos
roulottes? continua Maman. Y a-t-il une
ferme assez proche pour assurer le
ravitaillement? Y a-t-il...
- Maman, je t'en prie, dis oui! intervint
Marie-Jolle. Nous verrons cela sur place.
Le coin ne peut pas tre dcevant, avec un
nom pareil!...
- Ecoutez, conclut Papa : je vais
faire un saut l-bas pour tout organiser.
Pendant ce temps, on installera la
18

nouvelle couchette pour Bernard, qui


pourra venir aussitt. Je cours donner
quelques coups de tlphone.
Ds le lendemain, se prsentrent le
menuisier et son aide, portant plusieurs
planches de bois. Ils entrrent dans la
roulotte des enfants, qui suivirent, trs
intresss.

19

Ah ! ah ! O allons-nous fixer a ? dit


le menuisier embarrass. Il n'y a plus
beaucoup de place !
Ici,
sous
la
fentre,
suggra Marie-Jolle : Bernard pourrait
s'amuser regarder dehors, sans mme se
lever. Est-ce qu'il sera possible de rabattre
la couchette dans la journe, pour librer
le passage ?
Bien sr ! Maintenant, au travail !
Vous seriez gentils de dcamper, car si
nous voulons jouer du marteau et de la
scie, il nous faut un minimum d'espace...
Ce
n'est
pas grand, mais c'est
sympathique, chez vous ! a me
donnerait presque envie d'habiter une
roulotte ! Vous me la vendez?
Pas pour un empire ! s'exclama
Nicolas. C'est notre vraie maison, vous
savez...
- Avec ses roulettes, elle nous conduira
bientt au bord de la mer ! renchrit
Elisabeth, en sautant d'un bond les
20

quelques marches. Tiens, qui est l-bas?


Sans doute le fameux Bernard ?
Un garon, de deux ou trois ans plus
jeune que Nicolas, se tenait, tout
dsempar, contre la barrire du pr. Il
portait la main un gros sac et, sans oser
approcher, examinait curieusement les
roulottes.
Comme il a l'air timide ! remarqua
Marie-Jolle.
Aucun d'eux ne le connaissait : Papa
n'avait pu donner aucune prcision son
sujet. Ils avaient hte de s'en faire un ami ;
d'un lan, ils se prcipitrent vers lui.
C'est toi, Bernard ? s'enquit Nicolas.
Le garon fit oui de la tte.
Eh bien, je suis Nicolas. Voici Marijo
et Tounette - - de leur vrai nom MarieJolle et Elisabeth.
Le menuisier est en train de poser

21

ta couchette dans notre roulotte,


dit Marie-Jolle.
...
Tu es content de vivre dans une maison
roulettes ? insista Elisabeth.
Humm!... Je ne sais pas...
D'habitude, ce sont les bohmiens qui
s'installent l-dedans. J'aurais encore mieux
aim avoir une chambre la ferme... , fit
Bernard avec une moue ddaigneuse.
Cette rponse parut si surprenante
22

aux trois enfants qu'ils restrent


ptrifis d'tonnement. Elisabeth sentait la
moutarde lui monter au nez ! Comment
quelqu'un de bon sens pouvait-il prfrer
quoi que ce ft leur joyeuse roulotte ?
Pour viter une querelle, Nicolas prit le
bras de Bernard et l'entrana :
Viens voir Maman. Tu sais la
nouvelle ? Nous partons pour le bord de la
mer dans deux jours !
C'est mieux, a ! approuva Bernard,
le visage clair d'un fugitif sourire. Nous
logerons l'htel, je pense ?
- Non, monsieur, nous y allons avec nos
roulottes ! explosa Elisabeth. Et si a ne te
plat pas de dormir dedans, tu pourras
toujours dormir dessous !
Bernard allait rpliquer, lorsque Maman
arriva pour lui souhaiter la bienvenue. Elle
se montra si accueillante qu'il en oublia,
pour un moment, ses fcheuses
dispositions.
Tu dois avoir faim, conclut Maman.
23

C'est l'heure de djeuner. J'ai prpar


une tarte aux framboises, cela te va ?
Elisabeth s'attendait lui voir faire la
grimace. Mais non : par extraordinaire, le
dessert lui convenait !
Elle prit sa sur l'cart : Que dis-tu
de notre prince offens, Marijo ? Moi, je
suis sre qu'il va gcher nos vacances !
Quel malheur !

24

CHAPITRE III
Bernard ne s'amliore pas
COMME d'habitude lorsqu'il faisait
beau, le repas fut servi sur l'herbe. Bernard
fit quelques difficults pour s'asseoir par
terre, et rclama un coussin. Cependant, il
se montra poli, rpondant aux questions
que lui posait Maman.
Lorsqu'ils eurent termin, Marie-Jolle
le prit par la main :
25

Viens, Bernard, dit-elle, nous allons


te faire visiter notre domaine, qui sera aussi
le tien !
La premire, Elisabeth escalada les
marches. Avant de pousser la porte, elle
voulut la faire remarquer leur nouveau
camarade :
Tu vois, elle est coupe en deux au
milieu. Aussi, on peut ouvrir seulement le
haut, ou rien que le bas, ou les deux la
fois. C'est amusant, n'est-ce pas ?
Bernard n'eut pas mme l'air d'couter.
Vexe, Elisabeth pntra dans la
roulotte. Comme chaque fois elle pensa :
C'est bien joli, chez nous !
Couvre-lits et rideaux s'harmonisaient,
en effet, pour former un ensemble gai et
charmant. La nouvelle couchette tait
prte, recouverte de la mme cretonne
bleue fleurs
Maman en avait en
rserve. Les pais tapis gris clair se
dtachaient sur le linolum vert fonc.
Dans
26

un coin, les robinets du petit lavabo


luisaient doucement. A l'autre bout, on
pouvait voir un minuscule pole, que l'on
utilisait en hiver.
Chacun guettait les ractions de
Bernard : il resta muet.
Tu te rends compte, insista MarieJolle, nous avons l'eau courante !
Elle tourna l'un des robinets pour
prouver qu'elle disait vrai. Mais Bernard ne
trouva l rien d'extraordinaire :
Encore heureux ! Avec un rservoir
sur le toit, ce n'est pas difficile !
Quelle dception pour les trois enfants,
qui se rjouissaient de faire les honneurs de
leurs trsors !
Bernard jeta un coup d'il sur les
couchettes. Il tta la sienne et fit la
grimace:
C'est plutt dur! grogna-t-il. On ne
doit pas trs bien dormir l-dessus!
-Tu devrais penser que tu as joliment
de la chance de coucher dans une
27

roulotte! s'cria Elisabeth, hors d'elle.


Nicolas lui fit signe de se taire. A
quoi bon se chamailler ds le premier
jour.
Cependant, ni lui ni ses surs n'avaient
plus got lui faire admirer quoi que ce
ft. Personne ne lui ouvrit les placards, si
pratiques et rangs avec tant de soin.
Personne ne lui expliqua l'origine de la
maquette qui trnait sur leur tagre

28

livres. Elle reprsentait L'Etoile


Polaire, le paquebot sur lequel ils avaient
fait leur mmorable croisire. Nicolas,
l'ayant ralise seul, s'en montrait
particulirement fier.
Bernard boudait, les yeux d'Elisabeth
lanaient des clairs. De son ct, MarieJolle semblait prte pleurer.
Le matin, tu nous aideras un peu,
reprit Nicolas pour crer une diversion. Il y
a des tas de choses que nous nous amusons
faire, tu sais : ramasser du bois mort,
essuyer la vaisselle...
Retourner les matelas, continua MarieJolle.
Comment? C'est une affaire de filles,
a! remarqua Bernard mprisant. J'espre
qu'elles s'en occupent toutes seules ?
Papa le fait souvent, lui ! dclara
Elisabeth furieuse. Il ne trouve pas a
dshonorant! Dis simplement que tu es

29

Maman, qui arrivait, s'arrta, surprise.


Ses enfants se montraient-ils dsagrables
avec leur invit?
Allons mes chris, un peu de
gentillesse! Examinons plutt ce qui vous
manque pour votre sjour au bord de la
mer !
A partir de ce moment, il y eut tant
faire que Nicolas et ses surs ne se
proccuprent plus des manires de
Bernard. Celui-ci eut beau multiplier les
marques de mauvaise humeur, nul ne s'en
soucia ! Une journe entire et une matine
passrent en achats et courses de toutes
sortes. Le dernier aprs-midi fut consacr
Bonne-Maman, qui avait rclam une
longue visite.
Enfin, ce fut le matin du dpart!
Nicolas courut chercher leurs deux
chevaux chez M. Martin, le fermier.
Bernard regardait, bahi.
Voici Pompon, prsenta Elisabeth, en
caressant les naseaux du bel animal
30

Bernard regardait, bahi.


31

noir, au front toile de blanc. Il est trs


doux, on peut le monter. C'est lui qui va
tirer notre roulotte.
Celui-l, c'est Vaillant, continua
Nicolas. Il mrite bien son nom : il est
courageux!
Elisabeth se disait que jamais elle ne
pourrait pardonner Bernard s'il osait les
dnigrer! Pour une fois, cependant, il fit
preuve d'intrt :
H! h! Ils ne sont pas vilains!
acquiesa-t-il. Vaillant a l'air brave. Et
Pompon, il est presque rac pour un cheval
de trait! Vous allez voir quelle vitesse je
vais le faire filer...
Dans ce cas, interrompit Papa, tu ne
conduiras pas Pompon! Je n'ai pas encore
assez
confiance en toi,
nous
en
reparlerons plus tard. Bon, ajouta-t-il,
nous lverons l'ancre pour la Baie aux
Mouettes dans une demi-heure. Qui se
sent capable d'tre prt?
Qui? Tous, bien sr! Ils s'activrent,
32

non sans avoir pris le temps de lancer


plusieurs hourras! Nicolas fit reculer les
chevaux dans les brancards, puis aida Papa
les harnacher. Pompon et Vaillant
paraissaient heureux de ce branle-bas de
dpart, qu'ils connaissaient par exprience,
et qui leur promettait une belle promenade.
Elisabeth et Marie-Jolle firent le tour
des roulottes, ramassant tout ce qui tranait.
Maman exigeait qu'on ne laisst dans le pr
ni bout de papier ni coquille d'uf.
Bras croiss, Bernard sifflotait.
La demi-heure n'tait pas coule, que
chacun se trouvait au garde--vous, pour
l'inspection gnrale. Aprs un coup d'oeil
satisfait, Papa grimpa l'avant de la
premire roulotte, tire par Vaillant.
Nie, je passerai devant, tu n'auras qu'
me suivre ! cria-t-il. Bernard, attends un
peu pour fermer la barrire derrire nous.

33

Et voil! Ils taient en route! En route


pour le bord de mer! Quelle chance !
Passant la tte par l'une des fentres,
Marie-Jolle improvisait :
La famille Tant-Mieux
A de la joie plein les yeux!
La famille roulettes
S'en va-t- la Baie aux Mouettes!

tandis
qu'Elisabeth
reprenaient en chur :

et

Nicolas

C'est nous les Tant-Mieux!


Soyons toujours joyeux!

34

CHAPITRE IV
La Baie aux Mouettes
LE TEMPS s'tait mis l'unisson :
soleil, ciel bleu, tout chantait la joie
jusqu'aux lgres franges de nuages
blancs qui compltaient l'ensemble.
Humm! On dirait de la barbe--papa!
fit Elisabeth la gourmande, ce qui drida
mme le petit Bernard.
Pour la premire fois, on l'entendit rire!

35

Pompon et Vaillant allaient de leur pas


tranquille travers la campagne. Papa avait
dcid de n'emprunter aucune route
nationale, afin d'viter la circulation. Aprs
avoir tudi les cartes, il avait choisi de
dlicieux chemins tortueux.
Quel ennui ! ronchonna Bernard,
repris par son humeur morose, nous
n'arriverons jamais ! C'est peut-tre plus
joli, mais l'important est de faire vite !
Pourquoi ? s'tonna Elisabeth. Tant
mieux, au contraire, si le voyage dure plus
d'une journe ! Nous pourrons nous
installer dans un pr et dormir dans nos
roulottes.
Tiens, c'est vrai ! reconnut Bernard.
Je n'y avais pas rflchi !
Ce n'est pas avec une maison
ordinaire que tu roulerais comme a
pendant des kilomtres! renchrit Nicolas,
qui tenait d'une main ferme les rnes de

36

Pompon. Elle ne bouge pas, ta maison !


Peut-tre, mais je la prfre quand
mme ! reprit Bernard avec obstination.
H, Nie, ton pre ne regarde pas : laissemoi ta place une minute !
N'y compte pas, mon vieux !
rpliqua Nicolas avec calme. Il faut
attendre la permission de Papa.
Bernard fit la grimace, mais n'osa pas
insister.
La halte du djeuner les runit bientt
autour d'un copieux pique-nique. Puis on
repartit le long des chemins ensoleills,
salus au passage par les joyeux
coquelicots et les myosotis couleur de ciel.
Vers cinq heures, Papa s'arrta de
nouveau :
De toute faon, dit-il, impossible
d'atteindre la Baie aux Mouettes ce soir.
N'est-ce pas ici un endroit rv pour
camper ? Admirez le joli bois qui longe
cette prairie ! Voici sans doute le
37

propritaire, je vais lui demander


l'autorisation.
Le fermier se montra trs aimable :
Bien sr, mon pr est votre
disposition ! Votre quipage est plutt
original, mais, rien qu' vous voir, je
devine que vous tes des gens srieux
pas de ceux qui mettent le feu ni qui
dtriorent tout ! Je vous enverrai mon fils
avec des ufs et du lait.
Ravis de cet accueil, les enfants
sautrent bas des roulottes. Ils se mirent
gambader dans le pr, ct des petites
vaches brunes et blanches. Elisabeth
remarqua la manire dont elles secouaient
leurs queues pour loigner les taons.
Voil comment tu devrais faire avec
tes nattes, Marijo! s'exclama-t-elle. Tu as
joliment de la chance d'en avoir ! Moi, je
ne peux pas me lancer mes cheveux courts
sur le nez, quand une vilaine mouche s'y
promne !
38

Papa et Nicolas dtelrent les chevaux,


qui semblaient heureux de se reposer un
peu. Elisabeth courut leur donner chacun
un morceau de sucre. Bernard la suivit.
Pour les remercier, Pompon et Vaillant
nichrent leur tte sur l'paule de leurs
petits amis.
Ils sont trop mignons, dit Bernard,
ravi. Je les aime !
Tu es gentil quand tu parles comme
cela ! reprit Elisabeth. D'habitude, tu
critiques tout !
Tounette ! Bernard ! Le dner est
prt ! avertit Maman. Dpart cinq heures
et demie, demain matin. Dpchons-nous
pour aller vite au lit !
Ce
soir-l,
chacun
s'endormit
rapidement, fatigu par le long trajet.
Personne n'entendit l'aboiement des chiens
dans la ferme proche ni mme, au milieu
de la nuit, le ululement de la chouette.
Papa s'veilla ds cinq heures. Il
entrouvrit la porte de sa roulotte : quelle
39

matine splendide ! Le soleil venait de


se
lever, l'ombre des arbres s'allongeait
sur l'herbe humide de rose.
Bientt, la famille entire se retrouva
autour de la nappe du petit djeuner.
Maman avait fait chauffer le lait crmeux
de la ferme. Comme toujours, Bernard fut
le seul ne pas faire honneur au repas.

40

Quel pauvre apptit tu as ! remarqua


Elisabeth. Pas tonnant que tu sois si ple !
Toi, tu n'es qu'une goinfre ! A-t-on
ide d'avaler cinq normes tartines sans
mme respirer...
Maman s'interposa :
Nicolas en est sa huitime, dit-elle
en souriant. J'espre que, dans quelques
jours, tu feras comme lui !
On se remit en route. L'agrable
fracheur stimulait les chevaux, qui
dressaient gaiement les oreilles en tirant les
roulottes. Clip, clop! chantaient leurs
sabots.
Enfin, vers midi, un soudain effluve
d'air marin prouva qu'on approchait du but!
On contourna un bois, on longea une haie
de chvrefeuille, et...
La mer !... s'exclama Elisabeth.
Tous les enfants poussrent des
hurlements de joie. Impossible de faire
autrement, n'est-ce pas ? chaque fois que
l'on
41

dcouvre cette ferique tendue d'eau


bleu
sombre,
scintillant
sur
des
kilomtres!...
Juste en dessous de nous, c'est la Baie
aux Mouettes ! devina Nicolas.
Ils dominaient, en effet, une ravissante
crique de sable blond. Sur la berge, se
tenait une troupe de mouettes. Elles
s'envolrent tout coup, puis vinrent
tournoyer autour des roulottes en criant.
C'est gentil, a ! fit Elisabeth, ravie.
Elles viennent nous dire bonjour !
Srement, elles nous attendaient !

42

CHAPITRE V
Pique-nique dans l'eau
LENTEMENT,

Pompon et Vaillant
entreprirent la descente du sentier escarp
qui menait la plage. Il avait fallu serrer
les freins des roulottes, sous peine de se
voir arriver plus vite qu'on ne le dsirait !
A mesure qu'on approchait, la baie
dvoilait mieux ses charmes.
43

Tous ces coquillages!... s'cria


Nicolas. Par endroits, le sable en est
couvert!
Regardez les creux de rocher, continua
Marie-Jolle. On dirait des flaques <le ciel.
Je voudrais dj y barboter!
- Nous nous baignerons du matin au
soir! poursuivit Elisabeth.
- Alors, vous ferez a sans moi! grogna
Bernard. Rien que de penser cette
horrible eau froide..., brr..., j'en ai la
chair de poule! D'ailleurs, je ne sais pas
nager.
Tu ne sais pas nager! rpta Elisabeth,
stupfaite. Dans ce cas, voil une bonne
occasion pour apprendre.
- Jamais de la vie! Je ne veux pas!
- Quel bb tu fais ! railla Elisabeth.
Bernard rougit et lui tira la langue.
Maintenant, il va bouder! soupira
Marie-Jolle. Bah! laisse-le, Tounette.
Tant pis pour lui, aprs tout, s'il ne veut pas
s'amuser!
44

- Nic! cria Papa en se retournant,


nous allons conduire la roulotte jusqu'en
bas. L'autre jour, j'ai repr une tendue
d'herbe, en arrire de la plage, o nous
serons trs bien pour tablir notre
campement.
- Chic ! s'exclama Marie-Jolle. A
mare haute, les vagues viendront peut-tre
clapoter contre les marches !
Comme l'avait dit Papa, il y avait au
pied de la falaise un petit espace herbu.
L'emplacement tait parfait. Pompon et
Vaillant furent mens dans un pr, un peu
plus loin. Lors de son voyage clair, Papa
avait dj pris contact avec le propritaire
du terrain. Il ne s'agissait plus maintenant
que de rgler avec lui certaines questions
de dtail, au sujet du ravitaillement. Papa
se dirigea vers la ferme, dont on apercevait
les toits.
Sans perdre une minute, les enfants
s'taient prcipits sur la plage. Ils se
45

dchaussrent pour sentir sous leurs pieds


nus la caresse du sable fin et tide.
Elisabeth se mit ramasser des
coquillages :
Comme ils sont jolis! Celui-ci est du
mme ros que la robe de Peau d'Ane. Et
celui-l..., est-il drle! On dirait une
trompette en miniature! Je vais faire une
magnifique collection pour mes camarades
de classe!
Marie-Jolle et Nicolas n'coutaient

46

pas!... D'un seul lan, ils avaient couru


jusqu'au bord de l'eau. Fascins, ils
regardaient les petites vagues jouer les
unes avec les autres, s'enroulant et se
droulant au soleil. Au-del, de plus
grosses se dressaient d'un air fier, mais
elles retombaient vite : bientt, il ne restait
d'elles qu'un peu d'cume blanche!
Nicolas sauta dans l'eau. Asperge de la
tte aux pieds, sa sur se mit rire aux
clats. Maman, qui les surveillait de loin,
les appela :
Nie! Marijo! Si vous voulez vous
clabousser, vous feriez mieux de vous
mettre en maillot de bain. D'ailleurs, c'est
l'heure de djeuner!
Maman, je t'en prie, permets-nous de
pique-niquer juste l o nous sommes!
rpondit Nicolas.
A quelques mtres d'eux, Bernard, la
mine revche, faisait remuer ses orteils
dans le sable mouill.
47

Nicolas sauta dans leau.

48

Dans son enthousiasme, Marie-Jolle se


jeta sur lui et le poussa d'une bourrade
amicale, qui l'envoya quelques pas dans
la mer.
Mchante! explosa Bernard, furieux.
C'est glacial!
Marie-Jolle ne se laissa pas dmonter :
Alors, lve la tte, vois comme tout
est beau, ici, continua-t-elle, dcide lui
faire au moins apprcier la Baie aux
Mouettes.
Bon, reconnut Bernard du bout
des lvres, le dcor n'est pas vilain.
Mais quel coin perdu! On va mourir
d'ennui !
Papa dit toujours que s'ennuyer
est l'apanage des sots . Donc, tu en es un!
jeta Elisabeth qui accourait.
Tounette! fit Maman sur un ton
de reproche. Sois gentille avec Bernard.
C'est qu'il est agaant, la fin!
Comment peut-on avoir peur de ne pas
s'amuser dans un endroit aussi ravissant !
49

Maman attira sa fille prs d'elle et lui


glissa l'oreille :
N'oublie pas que sa mre est malade.
Il n'en parle jamais, cependant je suis sre
qu'il est parfois inquiet son sujet. Peuttre est-ce la cause de son humeur
dsagrable.
Elisabeth baissa la tte, confuse :
C'est vrai! J'essaierai d'tre patiente
avec lui!
Bientt, les quatre enfants furent en
maillot de bain. Maman leur donna un
panier plein de provisions, avec
autorisation de s'installer au bord de l'eau.
Asseyons-nous sur ces rochers!
proposa Marie-Jolle. Ainsi, nous pourrons
tremper nos pieds dans la mer tout en
djeunant.
Aussitt dit, aussitt fait! Seul, Bernard
trouva l'ide ridicule. Il prfra rester sur le
sable sec.
Nicolas et ses surs, quant eux,
trouvrent leurs sandwiches bien meil50

leur got! Ils agitaient le bout de leurs


orteils dans les flaques tidies au soleil, et
riaient comme des fous!
C'est la premire fois que nous piqueniquons dans l'eau! s'exclama Nicolas. J'ai
l'impression que ce ne sera pas la
dernire!

51

CHAPITRE VI
Premier bain
LA MARE montait : elle rampait sur
la plage, qu'elle grignotait morceau par
morceau. Les enfants espraient qu'elle
atteindrait les roulottes... Mais non : il
manquait finalement une bonne dizaine de
mtres !
Peut-tre cela arrivera-t-il, tout de
mme, en cas de tempte ! soupira
52

Elisabeth pour se consoler. Peut-tre


l'eau grimpera-t-elle jusqu'en haut des
roues! Alors, nous flotterions, comme
l'Arche de No!
Ce serait trop drle! s'exclama
Marie-Jolle.
- Seulement, vous oubliez une chose,
rpliqua Papa en souriant : c'est qu'au
moindre risque, j'emmnerai les roulottes
plus loin !
Voyons, papa, toi qui aimes l'aventure!
reprit Elisabeth. Pense au plaisir que nous
aurions voguer gaiement sur la mer vers
des pays inconnus!...
- Quelle horreur! fit Bernard, qui ne
put rprimer un frisson.
Hou! Le peureux! lana Elisabeth
moqueuse. Il ne va mme pas dans l'eau
jusqu'aux genoux! Il...
Tounette ! rprimanda Maman. Que
m'as-tu promis?
Elisabeth devint rouge comme un
coquelicot.
53

Oh ! pardon ! bredouilla-t-elle.
Ne recommence pas, s'il te plat,
continua Maman svrement. Je ne veux
pas tre oblige d me fcher en vacances.
Bon ! Cela fait trois heures que vous avez
djeun, vous pouvez vous baigner !
Quelle chance ! s'cria Nicolas
en se levant d'un bond. Tu viens,
Papa? - Je crois bien ! Je vais en profiter
pour donner Bernard sa premire leon
de natation.
Celui-ci ne parut pas apprcier
la proposition. Son visage s'allongea.
C'est que..., a ne m'intresse pas!
murmura-t-il
- Grand bta ! s'exclama Papa. Tous les
enfants doivent apprendre nager. Regarde
Tounette : c'est un vritable poisson !
Pourtant, au dbut, cela ne lui plaisait pas
beaucoup non plus !
Je peux mme rester longtemps
sous l'eau! se vanta Elisabeth. C'est
54

amusant : on voit ce qu'il y a au fond


le la mer, sur le sable!
C'est vrai, ce que tu racontes? s'tonna
Bernard. Je veux bien essayer, niais,
monsieur, je vous en prie, ne me laissez
pas couler!
- Avec Papa, pas de danger! affirma
Elisabeth.

55

Bernard reut donc sa premire leon.


Il ne fut pas sans soulever de nombreuses
objections : l'eau tait froide..., l'endroit
trop profond..., les crabes allaient lui pincer
les orteils...
Ce n'est pas tellement chaud, en effet,
lui concda Papa. C'est bien possible aussi
qu'il y ait un ou deux crabes. Mais tu es un
homme, oui ou non? Tu ne vas pas te
tracasser pour si peu ! Allons, baisse-toi en
avant. Bon! Lve une jambe,... l'autre. Ne
te dbats pas, voyons, je te tiens!
Trs effray, Bernard tenta nanmoins
de suivre les conseils qu'on lui donnait. Il
se mit agiter bras et jambes avec tant de
vigueur qu'il fut vite bout de souffle !
C'est du cent l'heure qu'il veut faire,
ma parole! plaisanta Elisabeth. Il faudra le
doter d'un avertisseur; sinon, cette allure,
ce serait un danger public !
Bernard lui-mme ne put s'empcher

56

de rire. Hlas ! L'effet fut immdiat : il


avala une gorge d'eau, suffoqua, fit un
moulinet avec ses bras, et se cramponna o
il put. Heureusement, Papa tait l, qui le
remit sur pied :
Ma foi, tu ne t'es pas mal dbrouill !
Maintenant, marche un peu dans l'eau
moins profonde, pendant que nous ferons
un tour.
Toute la famille Tant-Mieux s'loigna
la nage. Elisabeth se sentait fire d'aller si
loin. Elle se trouvait tellement plus
courageuse que Bernard ! Soudain, elle
poussa un cri strident :
Au secours ! Une pieuvre ! Elle me
suce le dos!
Papa se hta de rejoindre sa fille. Aprs
avoir cherch l'animal, il clata d'un rire
sonore.
Regardez ce qui est en train de
dvorer notre Tounette! cria-t-il, en
prsentant bout de bras... un brin d'algue!
Vraiment, ma chrie, si tu as peur d'un
57

tel monstre, tu n'es pas plus brave que


notre ami Bernard !
Elisabeth sourit. Elle pensait que celui-ci
manquait, en effet, une belle occasion de se
moquer d'elle!
Ils s'amusrent encore quelque temps dans
l'eau. Bientt, cependant, Papa leur fit signe
de rejoindre le rivage :
Pour le premier bain, il ne faut pas
exagrer, sinon nous serions, demain, trop
courbatus pour recommencer,... ce qui serait
dommage!
58

Bernard les attendait sur la plage, transi et


claquant des dents malgr le soleil. Papa
obligea les enfants courir encore et encore,
jusqu' ce qu'ils soient compltement
rchauffs.
Marie-Jolle s'croula sur le sable. Elle ne
put retenir un billement que Maman
remarqua :
Vous tes tous fatigus, dit-elle. Nous
allons prendre un lger souper. Ensuite, vous
irez au lit immdiatement. Pas question de
veiller, ce soir!
A la grande surprise de Maman, personne
n'leva la moindre protestation, au contraire!
Elle se demandait ce que cachait cette docilit
gnrale, quand Elisabeth lui donna la clef de
l'nigme :
Tant mieux! Dans nos roulottes, nous
serons aux premires loges pour voir la mer
devenir de plus en plus sombre! Ce sera trs
amusant!
Oui..., et pourtant personne ne vit la mer
devenir de plus en plus sombre -

59

pour la bonne raison que personne ne


put rsister plus de deux minutes au
sommeil!

60

CHAPITRE VII
O il est question
d'une mouette curieuse
QUAND Nicolas s'veilla, le lendemain
matin, les autres dormaient encore. Il
bondit jusqu' la porte, qu'il entrouvrit
doucement : quel spectacle ! Le temps
tait magnifique. Le soleil claboussait
la mer d'or et d'argent. Avec un soupir de
satisfaction, Nicolas
61

se glissa dans sa couchette. Qu'il tait


bien ! Il pouvait se croire sur une le
dserte, car, de sa place, il n'apercevait que
de l'eau et du ciel. Laissant galoper son
imagination, il se raconta des histoires
fabuleuses... Seul contre une bande de
pirates, il tait en train de dfendre
vaillamment ses surs... lorsqu'un grand
bruissement d'ailes le ramena soudain la
ralit ! Une mouette venait de se poser sur
la berge, quelques mtres de lui. C'tait
un bel oiseau aux yeux vifs, dont le
plumage blanc de neige se nuanait de gris
perle, sous le cou. Il leva une patte et...
avana vers la roulotte. Nicolas se dressa
sur un coude en retenant sa respiration...
Bientt, la mouette fut au pied de l'escalier.
Arrive l, elle hsita, tourna la tte
droite et gauche. Puis, sans doute
satisfaite de son examen, elle sautilla de
marche en marche jusqu' la dernire. Sur
le seuil, elle s'arrta, regardant avec
curiosit
62

l'intrieur de cette drle de maison.


Hiii-ooo ! Hiii-ooo ! Hiii-ooo ! criat-elle d'un accent autoritaire, comme si elle
rclamait son petit djeuner !
Ce fut si brusque que Nicolas sursauta.
Les dormeurs, tirs de leur sommeil, virent
avec effarement le gros oiseau agiter ses
ailes et s'lever dans les airs, en rptant
Hiii-ooo, Hiii-ooo, Hiii-ooo ! d'une voix
moqueuse.
Ouf! J'ai eu peur, fit Elisabeth. Que
venait-elle faire ? Nous dire bonjour, ou
quoi ?
En tout cas, elle est apprivoise, reprit
Nicolas. J'ai cru qu'elle allait grimper sur
ma couchette, ct de moi!... Ile, les
amis, que penseriez-vous d'un bain au saut
du lit ?
Brr... Quelle ide biscornue !
s'exclama Bernard. Frileusement, il
s'enfona dans les couvertures, ne laissant
passer que le bout de son nez.
Les autres n'taient pas de cet avis.
63

Ils se prcipitrent sur leurs maillots.


En un clin d'il, ils furent prts, et
coururent vers l'eau. Elle tait froide,
certes, mais qu'importait !...
Maman appela :
Bernard ! Puisque tu ne te baignes
pas, viens m'aider ! Tche de trouver un
peu de bois sec, cela me rendrait service !
Bernard s'tait dj rendu compte qu'il
y avait une quantit de petits travaux
faire, chaque matin : retourner son matelas,
balayer le linolum, secouer les descentes
de lit, astiquer les robinets du lavabo... Ma
foi, il s'y tait accoutum. Ce n'tait pas
aussi dsagrable qu'il se l'tait imagin.
D'ailleurs il tait oblig de le reconnatre
Nicolas et ses surs avaient Fart de
transformer, par leur ardeur et leur gaiet,
les pires corves en vritables parties de
plaisir.
Ainsi songeait Bernard tandis qu'il
s'habillait.
64

Pourtant, se dit-il, il n'y a aucune


raison pour que je travaille pendant que
monsieur Nicolas s'amuse !
II ne se pressa donc pas. Lorsque, enfin,
il sortit de sa roulotte, Maman avait dj
allum le feu, avec quelques brindilles que
Papa avait ramasses. Personne ne lui fit de
reproches ; mais il se

65

sentit honteux. Nicolas et ses surs


qui accouraient, affams et ravis le
trouvrent boudant devant son bol de
caf au lait.
Pauvre Bernard ! lana Marie- Jolle.
Tu regrettes de ne pas nous avoir suivis !
Bah ! Tu te rattraperas demain ! coute,
maman, est-ce que nous ne pourrions pas
aller au village voisin, dans la matine ? Je
voudrais m'acheter un filet de pche, pour
ramasser des crevettes !
Tu as raison ! approuva Nicolas.
C'est dlicieux avec du pain beurr ! Pour
mon compte, j'aimerais avoir un petit
bateau. Je le ferais flotter dans les creux de
rocher, l o le vent et la mer sont calmes.
Et toi, Bernard, est-ce que tu as besoin de
quelque chose ?
Non ! rpondit celui-ci du bout des
lvres. A moins... Si j'avais un ballon, je
m'ennuierais moins, pendant que vous,
vous prenez vos bains !
66

Moi, je paierai des glaces tout le


monde! ajouta Elisabeth.
Nous ferons le plus vite possible, reprit
Marie-Jolle. Ce serait bte de gaspiller du
temps loin de notre Baie aux Mouettes.
Tiens, en voil, des mouet-l.es ! Je peux
leur jeter du pain ? Il y en a du rassis !
Maman coupa la miche en morceaux cl
en distribua chacun des enfants, qui les
lancrent aux mouettes. Celles-ci
67

avaient guett tous leurs gestes. Elles se


prcipitrent aussitt, se bousculant et se
chamaillant pour la moindre miette !
On dirait une bande de gamins
mal levs ! remarqua Maman.
Si elles deviennent trop hardies, ajouta
Papa, il faudra fermer nos placards clef!
Elles seront dans nos roulottes en moins de
temps qu'il ne faut pour le dire ! Eh, toi,
espce de brigand ! C'est mon pied, a, ce
n'est pas un morceau de pain !
- Je la reconnais, celle-l ! fit Nicolas
en clatant de rire. C'est notre visiteur de
ce matin !
Allons, dit Maman en se levant pour
chasser les mouettes, il est temps de nous
organiser. Nie, il y a un car qui passe en
haut de la falaise dans trois quarts d'heure.
D'ici l, Bernard et toi, vous vous
occuperez du bois, puis vous ferez les
couchettes. Les filles la vaisselle !
Moi, je vais jusqu' la ferme pour
chercher des provisions.
68

Bientt, chacun fut sa besogne,


chantant tue-tte.
C'est l'heure du car ! avertit enfin
Nicolas. Venez vite, si vous ne voulez pas
le manquer. Allons, Bernard, un peu de
nerf! Il s'agit de grimper la cte
hardiment.

69

CHAPITRE VIII
Le ballon neuf
ILS ARRIVRENT l'arrt en mme
temps que le car. Quelques minutes aprs,
ils parvenaient au village le plus proche.
Celui-ci tait charmant un vrai village
de bote de construction , remarqua
Elisabeth avec ses quatre boutiques, son
glise et ses groupes de jolies maisons
aux toits de tuile.
70

Ce doit tre amusant de vivre dans un


endroit pareil, dit Marie-Jolle. Tous les
habitants se connaissent!
Voil ce qu'il nous faut , interrompit
Nicolas, en indiquant l'un des quatre
magasins.
Pourquoi en chercher un autre, en effet?
Celui-ci semblait en mesure de satisfaire
les dsirs les plus divers. La devanture
prsentait un vritable bric--brac, o
voisinaient des objets htroclites : poles
frire, impermables, assiettes, cartes
postales, cages lapins, bonbons, poupes,
saucissons...
Y a-t-il quelque chose que vous ne
vendiez pas ? demanda Elisabeth la
marchande qui leur souriait derrire son
comptoir.
- Ma foi, mademoiselle, rpondit-elle,
je n'ai ni cheval bascule ni pendule!
J'espre que ce n'est pas justement ce <|iie
vous vouliez?
71

Elisabeth clata de rire.


Non, rpliqua-t-elle, seulement des
glaces la framboise!
- Dans ce cas, je peux vous contenter!
s'cria la marchande en soulevant le
couvercle d'une grande glacire.
Elle prit quatre cornets, qu'elle emplit
d'une crme ros l'aspect apptissant.
Ravie, Elisabeth sortit quelques pices de
son porte-monnaie et paya.
Elles ont l'air fameuses! dit-elle.
Pouvons-nous examiner votre boutique
pendant que nous les mangeons, s'il vous
plat, madame?
- Bien sr! Fouillez dans tous les
coins. Qui sait ce que vous pourrez
dcouvrir!...
Nicolas dnicha bientt le bateau de ses
rves : bien proportionn, il semblait, de
plus, incapable de chavirer, grce sa
quille lourde et robuste. De son ct,
Marie-Jolle mit la main sur un splendide
filet crevettes suffisamment solide
72

Marie-Jolle mit la main sur un splendide filet crevettes.

73

pour ne pas se dchirer en raclant les


fonds pierreux.
Mais si vous aviez vu le ballon
qu'acheta Bernard!... Aux dires d'Elisabeth,
c'tait le plus beau du monde ! Ray de
bleu et blanc, norme et lger, il donnait
envie de bondir avec lui!
II est parfait pour la mer, dit la
marchande.
Je n'ai pas l'intention de jouer
dans l'eau! protesta Bernard. J'y tiens
trop : je m'amuserai seulement sur le
sable!
J'aperois le car qui arrive sur la
place, avertit Nicolas. Au revoir, madame.
Nous reviendrons vous rendre visite,
vous et votre boutique : elle est
patante!
Ils furent rapidement de retour la Baie
aux Mouettes. Papa les attendait.
Venez-vous vous baigner? demanda-til. Bernard, as-tu du courage pour ta leon
de natation?
74

Je prfrerais rester sur la plage


avec mon ballon, rpondit Bernard.
Regardez comme il est splendide!
C'est vrai! reconnut Papa. Mais tu
ltrenneras aprs la sance nous y
jouerons tous pour nous rchauffer. Va
vite enfiler ton maillot.
Bon gr mal gr, Bernard eut donc droit
sa deuxime leon. Il s'en tira son
honneur, gigotant de son mieux. Papa le
flicita :
Maintenant, tu n'as plus qu' t'exercer
seul, trois ou quatre fois par jour : tu
connais les mouvements. C'est une
question d'entranement.
Elisabeth ne put s'empcher de le
taquiner :
Il n'osera jamais! Quand on ne le
pousse pas, il ne se mouille que les pieds!
Cela
me
rappelle
les
comdies d'une certaine Tounette, il n'y a
pas si longtemps, rpliqua Papa en
75

souriant. Qui vient avec moi? Nous nous


scherons
en organisant un grand jeu sur la plage,
si Bernard veut bien nous prter sa
nouvelle acquisition.
Mes amis, quel ballon! Il s'envolait
comme une plume au moindre souffle de
vent. La partie fut trs anime, Bernard luimme s'en donnait cur joie...
Aussi, au moment du djeuner, avaientils tous une faim de loup. Maman avait

76

achet la fermire un gros pt de


canard en crote, qui fut bientt englouti. Il
n'en resta pas le plus petit morceau pour les
mouettes, qui durent se contenter de pain.
On s'attaqua alors aux prunes et aux
abricots, avec tartines beurres volont.
Lorsqu'elle eut termin son repas,
Elisabeth sauta sur ses pieds :
Me voil en forme pour un autre bain!
Jamais de la vie, intervint maman.
Et la digestion? En attendant quatre heures,
installez-vous l'ombre avec un livre. Vous
en aurez bien un pour Bernard?
A quatre heures prcises, Papa, Maman,
Marie-Jolle, Nicolas et Elisabeth taient
de nouveau dans l'eau.
Quelle famille de poissons ! pensait
Bernard, ddaigneux.
Il tait trs occup faire rebondir son
ballon sur la plage... C'est alors que

77

commencrent les ennuis : le vent


voulut jouer, lui aussi! S'emparant de cette
jolie bulle de savon blanche et bleue, il
l'amena tratreusement jusqu' la mer. Vous
devinez la suite : Bernard courut derrire,
mais, d'une pirouette, le ballon lui chappa
et le nargua en dansant sur les vagues.
Pauvre Bernard! Les pieds dans l'eau, il
tendait les mains... Hlas! Il ne pouvait
attraper que le vide! Comment faire ?

78

CHAPITRE IX
Stupfaction gnrale
DSESPR, de leau jusquaux
genoux, Bernard se mit hurler : Nie,
Marijo, au secours ! Mais Nicolas
n'entendit pas : il plongeait
en
compagnie d'Elisabeth. Plus loin, Papa
et Maman luttaient de vitesse pour gagner
une course. Quant Marie-

79

Jolle, elle faisait paisiblement la


planche... Personne ne vit ce qui arrivait.
Bernard surveillait la scne avec
angoisse... Bonheur! une vague roula son
ballon vers lui. Encourag, il avana
davantage... Brr... que c'tait froid!...
Pourtant, le but paraissait si proche
maintenant! Malgr sa peur, il fit encore
quelques pas en serrant les dents. Cette
fois-ci, il y tait presque... Enfin, pris de
remords, le vent vint son aide : il lui
lana le ballon la tte. Victoire! Bernard
le saisit dans ses bras, dcid ne plus le
lcher!
Rassur sur le compte de son cher
trsor, il se sentait assez content de lui;
jamais il ne s'tait aventur aussi loin!
D'ailleurs, la rflexion, l'eau n'tait pas
glaciale - - plutt tide mme ! Il regagna
la rive avec son ballon. Puis, aprs l'avoir
mis en sret, il chercha des yeux ses amis.
Ils avaient vraiment l'air de s'amuser
80

beaucoup. On les entendait rire et crier.


Quel dommage, aprs tout, de ne pas
savoir nager !
Et s'il essayait?... H retourna dans la
mer, qui lui parut presque chaude. Il en
profita pour avancer assez loin, puis
s'accroupit pour mouiller ses paules. Dans
cette position, il baucha certains

81

des mouvements qu'il avait appris.


Brusquement, il perdit l'quilibre. Plein
d'apprhension, il battit des bras et des
pieds... Incroyable! Il russit faire trois
brasses avant d'avoir de l'eau plein la
bouche !
Stupfait, Bernard tenta de nouveau
l'exprience. En reprenant pied, il aperut
ses amis qui le contemplaient avec
tonnement :
Pas possible! lui lana Elisabeth. Estce que tu nageais pour de vrai?
- Evidemment ! rpliqua Bernard d'un
air satisfait. Vous allez voir.
Il fit une dmonstration, puis
abandonna, essouffl.
Papa ! Maman ! Regardez ! appela
Marie-Jolle. Bernard sait nager! Il a
appris tout seul! Il est formidable!
De sa vie, Bernard ne s'tait jamais
senti aussi fier. Timide et gt, il
accomplissait pour la premire fois un acte
qui lui demandait un peu de courage.
82

Il fit encore quelques brasses, puis


coula, si compltement qu'il pensa se
noyer.
Tu veux dj faire des essais de
plonge! fit Nicolas, en l'aidant revenir
la surface. N'avale pas toute l'eau, mon
vieux. Laisses-en pour nous !
Loin de se vexer, comprenant au
contraire ce qu'il y avait d'amical dans ces
plaisanteries, Bernard souriait d'aise. Il
laissa Marie-Jolle et Elisabeth le prendre
par la main pour l'entraner vers la plage.
Raconte-nous comment tu as fait pour
te lancer? demanda Marie-Jolle avec
curiosit. Figure-toi que personne ne t'en
croyait capable!
Bernard aurait prfr cacher l'histoire
du ballon : c'tait si agrable de se sentir
admir ! Mais il savait que Nicolas et ses
surs avouaient toujours ce qu'ils avaient
fait, sans tenter de camoufler la vrit.
Au fond de son cur, il dsirait leur
ressembler.
83

Aussi, en rougissant, il leur dvoila le


dessous de l'histoire :
Je n'ai pas t vraiment courageux :
c'est mon ballon neuf qui m'a fait entrer
dans l'eau. Le vent l'avait pouss dans la
mer. J'ai cri pour vous dire de l'attraper,
mais vous n'avez pas entendu. J'ai bien t
oblig de le suivre. Aprs, je me suis
aperu que je pouvais nager un peu. C'est
tout !

84

Papa avait cout son rcit. Il lui mit la


main sur l'paule.
C'est maintenant que tu montres ton
vrai courage ! Il en faut souvent pour tre
sincre. D'ailleurs, une fois dans l'eau, tu
t'es trs bien dbrouill. Je suis content de
toi, mon garon!
Bernard rougit de nouveau de fiert
cette fois. Il pensait que le pre de ses amis
tait le plus gentil qu'il ait jamais rencontr
-- part le sien, naturellement! Il prit la
rsolution de s'exercer, chaque jour, du
mieux qu'il le pourrait.
Le reste de l'aprs-midi passa trs vite.
Nicolas fit naviguer son bateau, qui
voguait d'une manire admirable : il ne
s'choua qu'une seule fois - - et encore, par
la faute du vent ! Marie-Jolle, heureuse
d'trenner son filet, partit la pche avec
son pre. Ils ramenrent plusieurs
douzaines de crevettes, que Maman fit
cuire pour le dner. Les mouettes
85

se rgalrent, elles aussi, car elles se


partagrent ttes et queues!
C'est un plaisir d'avoir un service de
nettoyage domicile si bien organis !
remarqua Elisabeth, en leur lanant ce qui
restait dans son assiette. H! les mouettes,
halte-l! Ne touchez pas au bateau de
Nicolas. Ce n'est pas encore un vieux
dbris!

86

CHAPITRE X
Elisabeth reoit des confidences
LES JOURS succdaient aux jours,
offrant des plaisirs sans cesse renouvels.
Papa trouva mme louer un superbe
canot. Les enfants, bronzs par le soleil,
taient radieux. Seul, Bernard restait
souvent triste et renfrogn.
Cet aprs-midi-l, ils se reposaient
87

l'ombre, aprs un jeu de colin-maillard


particulirement mouvement.
Vous dites : Tant mieux ! quand
vous tes pris ou que vous perdez,
remarqua Bernard. Comment faites-vous
pour tre toujours de si bonne humeur ?
- Nous ne le sommes pas toujours,
dit Marie-Jolle, mais nous essayons. C'est
tellement plus agrable pour chacun !
- D'ailleurs, nous sommes heureux
ensemble, reprit Elisabeth. Avec Papa et
Maman, on se sent comme des oiseaux
dans leur nid. Et des oiseaux, a chante!
Moi, soupira Bernard, je n'ai jamais
cette impression d'tre l'abri. Comment
tre joyeux quand... Suffit ! Ne parlons pas
de cela.
Parlons-en, au contraire ! rpliqua
Elisabeth. Vous autres, allez-vous-en !
continua-t-elle d'un air impratif, en
s'adressant son frre et sa sur. Il faut
que j'aie une conversation srieuse avec
Bernard.
88

Nicolas et Marie-Jolle s'loignrent


contrecur. Ils pensaient que Bernard et
leur petite sur allaient se chamailler, une
fois de plus !
Il n'en fut rien ! Elisabeth saisit
gentiment la main de son petit ami, qui osa
lui raconter ce qui le tourmentait :
C'est Maman, commena-t-il, des
larmes dans les yeux. Tu sais qu'elle est
malade. Papa m'crit que ce n'est pas
grave, mais j'ai toujours peur...
Voyons, Bernard ! Ta maman ne va pas
plus mal ! Pourquoi dis-tu cela ?
Eh bien, vois-tu, je n'ai pas eu une seule
lettre d'elle. Je n'en ai reu que de Papa.
Surtout, pas un mot tes parents ! Ils sont
trs gentils, mais ils ne se doutent pas que,
moi, je ne l'ai pas toujours t avec
maman... Peut-tre est-elle fche !
Allons ne t'inquite pas ! Je prends
ton sort entre mes mains... Tu seras
heureux, foi de Tounette !
89

Tounette ! Bernard ! appela Maman.


Que complotez-vous ? Ce n'est pas une
btise, j'espre !

Oh !
non, Maman
,
rpondit Elisabeth.
Se penchant vers son camarade, elle lui
glissa l'oreille :
Tout s'arrangera! Aie confiance en
moi !
mue, elle courut vers la mer, o Papa
les attendait dans le canot. Bernard la
suivit, trs anim. Lui qui trouvait,
jusqu'ici, Elisabeth plutt dsagrable, il
avait maintenant la sensation dlicieuse
d'avoir une excellente amie ! Il monta dans
le bateau avec les autres ce qu'il n'avait
encore jamais fait !
Sais-tu ramer ? lui demanda
Nicolas.
Bernard fit signe que non. Il ajouta avec
un sourire confiant :
Je peux apprendre !
Bravo! fit Nicolas. a, c'est parler!
90

Bernard saisit les avirons. Rapidement,


il fut bout de souffle ! Comment donc s'y
prenaient les autres
mme
Elisabeth pour paratre aussi l'aise
lorsqu'ils ramaient ? C'tait incroyable, le
nombre de choses que savaient faire ces
trois-l !... Sans doute, leur secret tait-il
cette tnacit dont ils faisaient

91

preuve
dans
tout
ce
qu'ils
entreprenaient ? Jamais ils ne semblaient se
dcourager avant la russite complte !
Si vous le voulez, proposa Papa, je
vous autorise vous baigner ici, partir du
canot. Mais n'allez pas trop loin! - Hurrah !
s'cria Nicolas. Au moins, on est sr de ne
pas avoir pied !

92

Il plongea par-dessus bord : Floc !


Marie-Jolle l'imita aussitt. Elisabeth se
contenta de se laisser glisser dans l'eau.
Quant Bernard, il hsita :
Est-ce que j'y vais aussi ?
Oui, si tu veux, rpondit Papa. Si tu
es en difficult, ne t'inquite pas : je
m'occuperai de toi. Quand il y a beaucoup
de profondeur, c'est encore plus facile.
Essaie donc !
Bernard se dcida. Savoir que le fond
tait si loin sous ses pieds lui fit, au dbut,
une pnible impression. Cependant, il
oublia vite ses craintes. Elisabeth, qui ne le
quittait pas, tait ravie de l'entendre rire !
Enfin, Papa ramena son petit monde
vers la plage. Le reste de la journe
s'coula de la manire habituelle c'est-dire si joyeuse et si anime qu'il fut l'heure
d'aller au lit... avant que personne n'ait eu
le temps de s'en rendre compte !
Comme toujours, Bernard et Elisabeth
93

Mais Elisabeth ne trouva pas le sommeil si facilement.

94

se couchrent les premiers, tant les plus


jeunes. Aprs un baiser affectueux de sa
nouvelle amie, Bernard s'endormit. Mais
Elisabeth ne trouva pas le sommeil si
facilement. Elle pensait ce qu'elle avait fait
avant le dner, en cachette. Seul son pre
avait d tre mis dans la confidence, afin
qu'il postt sa lettre. Elle avait pris une belle
feuille de papier, et - en s'appliquant - avait
trac ces mots :
Chre maman de Bernard,
S'il vous plat, crivez vous-mme Bernard
pour lui montrer que vous allez mieux, car il est
malheureux, mais il sera content si vous lui
envoyez une lettre. Alors, il jouera avec nous, et
nous nous amuserons bien sur la plage.
Je vous embrasse de la part de Bernard. Il ne
sait pas que je vous cris.
TOUNETTE.

Papa l'avait approuve. Il l'avait flicite

95

-cite d'avoir obtenu la confiance de ce


petit garon sauvage, qui, au fond, tait
beaucoup plus affectueux qu'il ne le
paraissait : son inquitude au sujet de sa
mre le prouvait bien.
Sa maman lui aurait certainement
crit dj, avait ajout Papa, si elle avait su
que cela avait tant d'importance aux yeux
de son fils !
Pourvu que la rponse vienne vite ! se
disait Elisabeth. Comme Bernard sera
heureux!

96

CHAPITRE XI
La lettre
LE LENDEMAIN, Bernard, comme chaque
matin, guettait le facteur. Il n'y eut pas de
lettre pour lui, mais une pour la maman de
ses amis.
Oui, Bernard, dit-elle en rponse
son regard anxieux, oui, c'est ton pre qui
me donne des nouvelles de ta maman.
97

Tout va bien -- seulement, elle est


encore trs fatigue.
Lorsqu'ils furent seuls, Bernard se
tourna vers Elisabeth :
Tu vois ! Maman n'crit jamais. C'est
qu'elle est trop malade pour le faire ! Quel
ttu ! rpliqua Elisabeth en hochant la tte
d'un air dcourag. Tu ne me croiras donc
jamais!... Pourtant, je suis ta bonne fe : je
te prdis pour bientt une lettre de ta
maman ! D'ailleurs, constate ma
puissance!... continua-t-elle en se penchant
vers le sable. Pour toi, j'ai fait tomber du
ciel cette toile cinq branches... Au fait,
avoua-t-elle, perplexe, je n'ai aucune ide
de ce que a peut tre... Papa! Papa!
Chacun accourut pour contempler
l'trange animal
car c'en tait un.
Une toile de mer! dit Papa.
- Comment fait-elle pour avancer?
s'enquit Nicolas, la voyant se dplacer peu
peu.
Papa la retourna avec un bton :
98

Regardez ces ranges de minuscules


ventouses. Ce sont ses jambes, expliqua-til. La manire dont elle s'en sert est trs
habile : c'est en prenant alternativement
appui sur les premires et les dernires
ranges qu'elle progresse sur le sol...
L'toile de mer avait atteint un trou de
rocher, dans lequel elle se faufila. Un crabe
en surgit, effray. Devant les enfants
tonns, il s'enfona dans le sable humide,
et disparut sans laisser de trace!
En voil un qui est adroit aussi ! fit
Nicolas en riant. Papa, je me suis toujours
demand comment font les crabes pour
grossir. Leurs carapaces ne grandissent pas
avec eux, je pense?
Mais non! Le malheureux crabe doit se
glisser dans un coin sombre, pour se mettre
l'abri, lorsqu'il sent que sa maison devient
trop troite. Celle-ci se fend, si bien qu'il
arrive s'en extraire.

99

Puis, il reste cach dans son trou un


jour ou deux, pendant lesquels se forme
une nouvelle carapace.
Ils changent de costume assez
facilement, en somme ! s'exclama
Elisabeth. Dommage qu'ils ne puissent en
mme temps choisir leur couleur ! Il y en
aurait des rouges, des bleus, des verts...
Marijo, prte-moi ton filet, s'il te plat : je
voudrais dcouvrir d'autres cratures
bizarres !
Sur un signe d'assentiment de sa sur,
Elisabeth se mit explorer les moindres
recoins, en compagnie de Bernard. Leur
premire proie fut une crevette, qu'ils
examinrent. Quels tranges yeux, comme
dresss au bout d'une tige!...
Tiens, des fleurs dans la mer! fit
soudain Bernard.
Ils se penchrent ensemble sur des
masses glatineuses, diversement colores,
qui s'accrochaient aux rochers.
Elles agitent leurs espces de ptales
100

dans l'eau! remarqua Elisabeth. Papa!...


Une trouvaille!
Ce sont des anmones de mer, dit Papa.
Malgr leurs noms de fleurs, ce sont des
animaux, cruels et toujours affams! En ce
moment, elles cherchent leur nourriture.
Malheur la petite crevette qui passera
leur porte ! Elle sera vite dvore !
- Brrr..., j'en ai froid dans le dos!
s'cria Elisabeth.
101

Bernard effleura le ptale d'une


anmone de mer.
C'est vrai, affirma-t-il. Je sens trs
bien qu'elle essaie de m'agripper! Non. ma
vieille, tu exagres ! tu n'auras pas mon
doigt pour djeuner!...
Mise part l'heure consacre au bain, la
journe entire se passa ainsi tudier les
cratures de la mer. Nicolas se dcouvrit
mme une nouvelle vocation : il dcida de
devenir explorateur sous-marin !
Aprs le dner, la soire fut occupe par
une partie de boules acharne. Chaque fois
qu'elle se trouvait devant un coup difficile,
Elisabeth sortait un petit bout de langue...,
ce qui ne l'empcha pas de perdre d'une
faon magistrale.
Le lendemain matin, Marie-Jolle
installait la table du petit djeuner, aide de
sa sur qui y disposait les bols. Bernard
beurrait des tartines. Tout coup, il poussa
une exclamation :
102

Tiens, le facteur ! Il arrive bien tt,


aujourd'hui ! Srement, c'est signe de
mauvaises nouvelles !
De bonnes, au contraire ! lana
Elisabeth avec un sourire optimiste.
Cependant, la bicyclette approchait. Le
facteur tendit une lettre en annonant :
C'est pour un monsieur Bernard.
Le monsieur en question plit. Ce
n'tait pas l'criture de son pre, pourtant il
ne lui semblait pas reconnatre celle de sa
mre, plus ferme et droite d'ordinaire.
Il dcacheta l'enveloppe en tremblant.
Mais si, c'est sign Maman !
s'cria-t-il.
Il riait et pleurait la fois.
Tu en fais, une tte ! s'cria Elisabeth,
qui battait des mains, ravie de constater la
russite de son plan. Dis donc, Jean-quipleure-et-Jean-qui-rit, tu ferais mieux de te
moucher, si tu veux pouvoir lire !

103

Laisse-le tranquille, tu es insupportable ! lana Nicolas, mu de voir les


larmes de son camarade.
Elle n'est pas mchante ! rpliqua
Bernard. Tu ne peux pas savoir combien
elle a t gentille avec moi. Bravo !
continua-t-il en entreprenant la lecture
de sa lettre, Maman se lve maintenant
toute la journe !...

104

CHAPITRE XII
Vive la rentre !
BERNARD
tait heureux : non
seulement sa mre allait mieux, mais
encore elle lui promettait de l'emmener
avec elle, lorsqu'il serait de retour de la
Baie aux Mouettes. Ils iraient tous deux
passer quinze jours la montagne! Le
docteur pense que cela nous

105

donnera de belles joues ! ajoutait-elle.


Ces bonnes nouvelles suffirent pour
transformer Bernard. De petit garon
timide, il devint un vritable boute-entrain.
Il poussait des cris de joie, sautait sur la
plage, faisait la culbute dans l'eau, ne
manquait pas une repartie pour faire rire
ses amis... Bref, il semblait mtamorphos.
Chacun s'en rjouissait.
II se faisait beaucoup de soucis pour
sa mre, dit Papa. Seule, notre Tounette
l'avait devin.
Celle-ci y gagna un fidle chevalier
servant. Bernard, ayant appris qu'il lui
devait la lettre de sa maman, ne perdait pas
une occasion de lui prouver sa
reconnaissance.
Avant, lui avoua-t-il un jour, je
boudais souvent la maison. Mais,
maintenant, grce toi et ta famille, je
sais dire tant mieux quand quelque
chose va un peu de travers !
106

Vraiment ? Mme si tu tombais de ta


couchette au milieu de la nuit ?
- Oui ! affirma Bernard en souriant.
Ah ! ah ! Et si je te demandais
d'encaustiquer le linolum de la roulotte ?... continua Elisabeth avec malice.
(C'tait le travail dont Maman venait de la
charger!)
Je rpondrais : tant mieux !
Parfait ! s'cria Elisabeth en riant.
Alors, dpche-toi, j'allais justement
commencer !
Bon joueur, Bernard courut chercher le
chiffon. Il l'agita joyeusement dans sa
direction, puis se mit frotter avec ardeur.
Quelle diffrence avec le Bernard des
premiers temps !...
Les vacances paraissaient encore bien
plus agrables Nicolas, Marie-Jolle et
Elisabeth, depuis que leur camarade avait
abandonn ses airs de perptuel prince
offens . A prsent, la bonne humeur tait
gnrale. Il y eut deux
107

jours de pluie, pendant lesquels ils


jourent divers jeux de socit. Bernard
fut le premier lancer des tant mieux !
que tous reprirent en chur. Ils se
rjouissaient du changement.
Le lendemain fut si chaud, au contraire,
que personne n'osa s'aventurer au soleil.
Elisabeth resta sur les marches de la
roulotte, contempler la mer :
Peut-tre va-t-elle se mettre bouillir!
Je ne veux pas manquer le spectacle.
Figurez-vous que cela n'advint pas!
Aux repas, Bernard tonnait chacun par
son apptit. Il rclamait maintenant tartine
sur tartine, pour son petit djeuner.
Je te l'avais prdit ! fit Maman. Si
cela continue, il nous faudra rquisitionner
la fourne complte du boulanger !
Cependant, sans que l'on ait eu le temps
de s'en apercevoir, ce fut la dernire
semaine, puis la veille du dpart.

108

Aujourd'hui, dclara Nicolas, je vais


construire des chteaux de sable, canoter,
me baigner, jouer avec mon bateau, pcher
des crevettes, ramasser des coquillages...
Quand je pense que, bientt, tout cela ne
sera plus que du domaine des souvenirs !
C'est triste, la fin des vacances !
Le lendemain matin, on alla chercher
Pompon et Vaillant. Pour eux aussi, le

109

repos tait termin. Mais, quoi ? Ils


paraissaient contents ! Sans doute
dsiraient-ils retourner dans le bon vieux
pr qu'ils connaissaient... Ils semblaient
mme se rjouir du long trajet en
perspective...
Bravo ! Vous tes bien de la famille
Tant-Mieux ! approuva Bernard en les
caressant.
Les enfants avaient dcor les roulottes
avec des algues, qui flottaient comme de
longs rubans. Ils dsiraient en rapporter
pour servir de baromtre , disaient-ils.
Quand elles sont sches, le temps sera
beau, expliqua Elisabeth Bernard. Si elles
sont humides, c'est que la pluie n'est pas
loin ! Tu prendras les plus belles pour toi.
Tu les montreras ta mre. - Quelles
vacances patantes j'ai eues! s'cria
Bernard. Au dbut, je ne pensais pas
pouvoir m'entendre avec vous. Je vous
trouvais trop gais, j'tais jaloux.
110

Pourtant, j'ai vite compris que


vous seriez mes meilleurs amis.
Nicolas, mlancolique, faisait reculer
Pompon dans ses brancards. Soudain, il
poussa un cri :
Napolon !
Eh bien, quoi ? Qu'y a-t-il ? Tu as vu
son fantme ?
C'est par lui que nous devons

111

commencer le programme d'histoire !


Je viens juste de m'en souvenir ! Quelle
chance, c'est un de mes grands hommes
prfrs !
Nous, reprit Marie-Jolle, nous
tudierons la gographie de l'Espagne
ce dont je rve, depuis notre croisire !
Chacun se rjouit : en classe, on
apprend tant de choses intressantes qu'il
est impossible de faire longtemps grise
mine l'ide d'y retourner. Dcidment,
oui : vivent les vacances, mais aussi, vive
la rentre!
Papa appela Bernard :
Tu prendras les rnes tour de rle
avec Nicolas. J'ai tout fait confiance en
toi, prsent.
Quelle rcompense pour Bernard !
Heureux et fier, il se rptait ces mots. Il se
promit de les mriter aussi chez lui. Bien
sr, il regrettait un peu de quitter ses
nouveaux amis et leur joyeuse vie en
roulotte, mais quel bonheur en
112

perspective : retrouver sa maman,


gurie !
Allons, Bernard, cria Nicolas, on s'en
va !
Les deux roulottes remontrent l'troit
sentier de la falaise, tires avec ardeur par
les chers Pompon et Vaillant. Un vol de
mouettes fondit sur eux.
Hiii-ooo, Hiii-ooo, Hiii-ooo !
Elles sont venues nous dire au revoir !
s'cria Elisabeth, radieuse. Ne nous oubliez
pas, les mouettes, nous reviendrons ! Vous
entendrez encore parler de la famille TantMieux.

113

Vous aimerez peut-être aussi