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HISTOIRES DE LA BOTE
DE COULEURS
par Enid BLYTON
Quelle chance d'avoir un oncle peintre qui
raconte si bien les histoires! Laurence et
Olivier ne se lassent pas de l'couter. Et ce ne
sont pas des histoires comme les autres : elles
sont de toutes les couleurs!
Noir, jaune, rouge, violet, ros, marron...
Entre donc avec Laurence et Olivier au pays
des histoires en couleurs. Tu vas y rencontrer
des enfants sots et des enfants sages, des
magiciens et des animaux qui parlent, et mme
une poule verte et des chats bleu et rose !

Ce livre porte le label


MINI-ROSE, c'est--dire qu'il
intresse les enfants ds qu'ils
savent lire et qu'il peut aussi
bien leur tre lu haute voix.

ENID BLYTON

HISTOIRES
DE LA BOTE
DE COULEURS
ILLUSTRATIONS DE ROSINE DAEMS

HACHETTE

DE LA MME SRIE
dans l Bibliothque Rose
BONJOUR, LE3 AMIS!
UN CHIEN POUR DOMINIQUE
HISTOIRES DU BOUT DU BANC
HISTOIRES DU CHEVAL A BASCULE
HISTOIRES DE LA CABANE OUTILS
HISTORS DES CISEAUX D'ARGENT
HISTOIRES DU GRENIER DE GRAND-MRE
HISTOIRES DE LA LUNE BLEUE
HISTOIRES DE LA MAISON DE POUPEE
HISTOIRES DU MARCHAND DE SABLE
HISTOIRES DES QUATRE SAISONS
HISTOIRES DU SAC MALICES
HISTOIRES DES TROIS LOUPS DE MER
LE SOUTERRAIN DES TROIS AMIS
HISTOIRES DE LA RUCHE MIEL

Hachette 1982

TABLE
Prologue

Bonjour, sac suie


Les pantoufles disparues
Boniface et la poule verte
Fanfan le fut et le cheval Baptiste
Une trange aventure
Le diablotin de la bote surprises
Le portraitiste

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30
46
67
84
103
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Prologue

Laurence et Olivier adorent passer


leurs vacances chez leur oncle Pierre.
Avec lui, ils ne s'ennuient jamais : non
seulement il est peintre, et ils passent
des heures le regarder peindre de
merveilleux paysages, mais encore il
sait une foule histoires. Des histoires...
de toutes les couleurs!

En prenant un peu de jaune sur sa


palette, hop ! lui vient la tte une
histoire jaune. Un peu de rouge, et il
invente une histoire rouge... un peu de
bleu, une histoire bleue! Jamais encore
oncle Pierre ne s'est trouv court
d'inspiration. Et, pour rendre tes choses
encore plus amusantes il demande
Laurence et Olivier de deviner la
couleur de l'histoire qu'il vient de leur
raconter et
d trouver pourquoi
l'histoire porte le nom de cette couleur.
Veux-tu jouer avec eux?

Bonjour, Sac suie

Casimir tait peintre en btiments. Il


avait un gros dfaut : il adorait jouer de
mauvais tours aux gens. Mais comme il
sifflotait ou fredonnait sans cess de
petites chansons en travaillant, et que
c'tait un peintre trs habite, on lui
pardonnait souvent ses farces. Souvent,
mais pas toujours!...

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Ce printemps-l, il eut un travail fou.


Il peignit les portes et les fentres de M.
Moustache d'un beau bleu clair. M.
Moustache fut trs satisfait... jusqu'au
moment o il dcouvrit que Casimir
avait peint aussi sa chemine du mme
bleu! Cela donnait vraiment une drle
d'allure son toit!

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Ensuite, Casimir peignit les murs de


la salle de sjour de mre Agla d'un
vert trs ple, celui des feuilles de
primevre. Mre Agla fut d'abord trs
contente.
Mais
quelle
surprise
dsagrable quand elle s'aperut que
Casimir avait peint galement en vert
son chapeau neuf. Un chapeau qu'elle
avait eu toutes les peines du monde
assortir sa robe rouge. Elle l'avait
laiss sur la table et Casimir n'avait pu
rsister au plaisir de le transformer.,.
Casimir peignit aussi le grand portail
du chteau de M. le marquis de
Rintintin. Il le dcora avec des rayures
rouges et jaunes. Le rsultat tait
magnifique. Mais quelle ne fut pas la
colre du marquis quand il

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constata que Casimir avait assorti


son cheval Fend le Vent aux couleurs du
portail!
Par bonheur, Casimir tait dj trs
loin, son argent dans sa poche et, aux
lvres, la dernire chanson la mode
dans le royaume des fes. Aprs avoir
longtemps march, il arriva dans une
ville o il ne connaissait personne.
Avez-vous du travail me donner?
demanda-t-il aux gens qu'il rencontra
dans les rues. Je suis le peintre Casimir.
Je sais peindre les portes, les murs, les
faades des maisons, les portails... tout
ce que vous voudrez.
- C'est un peu tard, rpondirent les
passants. Juin touche sa fin et

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la plupart des gens ont termin leur


grand nettoyage de printemps!
En effet, les maisons taient claires
et pimpantes.
Va voir la vieille sorcire Gribiche,
lui conseilla un lutin. Elle disait l'autre
jour qu'elle voulait faire repeindre la
faade de sa villa. Elle revient d'un long
voyage et s'aperoit qu'elle est en retard
sur ses voisins.
Je vais tenter ma chance, rpondit
Casimir. Merci du renseignement.
II demanda l'adresse de la mre
Gribiche et, sans perdre une minute, se
rendit chez elle.
La villa de la sorcire s'levait sur
une colline. En effet, elle avait bien

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besoin d'une couche de peinture. Les


fleurs ross et bleues des massifs
d'hortensias qui l'encadraient faisaient
paratre ses murs encore plus gris et
plus sales.
Casimir frappa la porte. Pan...
pan... pan... pan.
Oui fait tant de bruit? cria de
l'intrieur une voix irrite. Un seul coup
suffit!
Voulez-vous faire repeindre votre
maison, madame? demanda Casimir, en
passant sa figure rjouie dans
l'entrebillement de la porte.
Pas si tu frappes si fort!
rpondit la sorcire.
Assise dans un fauteuil bascule,
elle
tricotait
une
chaussette
interminable. Douze chats noirs
l'entouraient,

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raides et solennels, leurs yeux verts


fixs sur elle.
Vos murs ont bien besoin d'une
couche de peinture, reprit Casimir. Je
pourrais les peindre en ros ple, et les
portes et les fentres en bleu
ple pour les assortir aux hortensias
de votre jardin, mre Gribiche.
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C'est
une
bonne
ide,
approuva la sorcire sans lever les yeux
de son tricot. Et combien me prendraistu?
Pour vous ce sera une pice d'or.
C'est raisonnable si tu fais
bien ton travail. Tu peux commencer
demain matin. Mais un bon conseil, sois
poli avec mes chats. Sinon tu t'en
repentiras.
Miaou , firent les douze chats
en mme temps.
Casimir leur adressa un grand salut.

Ravi
d'avoir
fait
votre
connaissance , leur assura-t-il.

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Le lendemain matin, il se mit


l'uvre. Il mlangea ses couleurs pour
obtenir le bleu et le ros des belles
fleurs d'hortensia. Bientt, les murs
sales et les fentres grises changrent
d'aspect et devinrent gais et pimpants.
Casimir aurait t trs heureux... s'il
n'y avait pas eu les douze chats.
Rassembls autour de son chelle, ils ne
le quittaient pas des yeux. C'tait
exasprant.
Allez-vous-en! criait-il. Mais ils
ne s'en allaient pas.
Assis en rond, ils fixaient sur lui
leurs yeux verts, imperturbables.
Chaque fois que Casimir donnait un
coup de pinceau, ils criaient en chur :

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Miaou!
Allez faire la chasse aux souris!
ordonna Casimir.
Il secoua son pinceau tremp dans la
peinture ros. Une goutte tomba sur le
nez du matou le plus proche. Vex, le
chat se lcha.
Pouah! Quel mauvais got!

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Il fit une grimace et cracha, Casimir


clata de rire.
Mais les chats ne bougrent pas.
Assis en rond, ils suivaient tous les
gestes de Casimir. Si le peintre, pour se
distraire, essayait de fredonner ou de
siffler, tous criaient Miaou si fort
que Casimir n'entendait plus sa voix et
n'avait plus qu' se taire.
Casimir eut bientt termin son
travail. La maison tait ravissante. La
sorcire lui donna la pice d'or promise;
elle lut ordonna de laver ses pinceaux et
d'empaqueter son attirail de peintre. Elle
s'absentait toute la matine et ne voulait
pas le retrouver son retour.
Casimir la regarda descendre la route
en direction de l'arrt d'autobus

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et il eut un sourire malicieux.


Il remplit un seau de peinture ros,
un autre de peinture bleue. Puis il les
porta dans la cuisine et ferma la porte.
Les douze chats se chauffaient devant le
feu. Qu'allait encore inventer ce diable
de Casimir? Eh bien, il peignit tout
simplement la queue des douze chats en
bleu et leur tte en ros! Quand il eut
fini, les douze chats taient devenus des
btes tranges comme on n'en avait
jamais vu.
L! s'cria Casimir trs content de
son uvre. Cela vous apprendra ne
pas me quitter des yeux pendant que je
peins. Quelle surprise pour la sorcire
quand elle rentrera!

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Mais la surprise fut pour Casimir! Car


la sorcire avait manqu l'autobus et
revenait chez elle : Oui, c'est ainsi que je
vous le dis! Elle ouvrit la porte et s'arrta,
horrifie la vue des douze chats qui
avaient tous la tte ros et la queue bleue.
C'est comme cela que tu m'as obi?
cria-t-elle Casimir tout penaud. J'ai
entendu parler des mauvais tours que tu
joues aux gens,

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Casimir. Maintenant, tu vas aller


chercher de la suie pour que mes chats
redeviennent noirs.
- Mais je... je ne sais pas... o... o
trouver de la suie, balbutia Casimir
effray.
Moi, je le sais, rpliqua la sorcire.
Les petits ramoneurs dversent toujours
la suie qu'ils retirent des chemines dans
le cur des coquelicots. Prends un sac et
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suis-moi. Tu regarderas dans les


coquelicots et chaque fois que tu verras
de la suie, tu la mettras dans le sac, puis
tu la rapporteras chez moi pour
repeindre mes chats.
Pauvre Casimir! Mre Gribiche lui
donna un sac, le saisit par une oreille et
l'entrana dans les champs o de grands
coquelicots rouges se balanaient au
vent. Il devait s'arrter devant chaque
coquelicot. La sorcire lui plongeait la
tte dans la fleur afin qu'il voie si les
ramoneurs y avaient dpos de la suie.
Il y en avait toujours et la figure de
Casimir devenait de plus en plus noire.
Il toussait et s'tranglait, mais la
sorcire n'avait pas piti de lui. Il

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tait oblig de plonger la tte dans le


cur de chaque coquelicot. Puis il
secouait la suie dans son sac.
Lorsque le sac fut plein, Casimir
tait noir comme un ramoneur!
La sorcire, qui le tenait toujours par
l'oreille, le ramena dans la cuisine et lui
ordonna de mlanger la suie avec une
eau magique. Ensuite, il dut repeindre
en noir la tte et la queue des douze
chats. Ce travail lui demanda plusieurs
heures.
Maintenant, lave-toi la figure dans
cette eau , ordonna la sorcire en lui
tendant une cuvette pleine d'un liquide
gristre aux reflets argents. Casimir
essaya de se laver, mais hlas! Son
visage devenait de plus en plus noir, car
l'eau magique,

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au lieu d'ter la suie, la fixait sur sa


peau.
Ah, tu t'amuses donner aux
choses une couleur qu'elles ne doivent
pas avoir! dclara mre Gribiche. Eh
bien, ton tour, maintenant! Ta figure
restera noire tant que je le voudrai.
Casimir devint trs rouge. Mais sous
la couche de suie qui couvrait ses joues,
cela ne se voyait pas! Fou de rage, il
sortit en courant de la maison.
Les gens ne voulurent plus lui laisser
peindre leur maison; il avait l'air trop
sale, avec sa figure toute noire. Il fut
donc oblig de devenir ramoneur et il
n'oublia jamais de verser sa suie dans le
cur des coquelicots

27

Il n'oublia jamais de verser sa suie


dans le cur des coquelicots.
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ainsi que le font les autres


ramoneurs. Si vous regardez, vous
verrez que l'intrieur des coquelicots est
trs noir.
Et maintenant personne ne se
rappelle plus que Casimir tait autrefois
un joyeux jeune peintre aux joues ross.
On l'appelle Sac suie . Il ne rpond
pas, mais cela ne change rien.
Bonjour, Sac suie! crie-t-on
quand il passe dans la rue. Bonjour, Sac
suie!
Qu'il sera content, quand le mauvais
sort que mre Gribiche lui a jet se
terminera enfin!
(C'tait une histoire noire, noire
comme la suie!)

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Les pantoufles disparues

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Papa tait trs content parce que


maman, pour son anniversaire, lui avait
offert des pantoufles neuves, jaunes,
doubles de laine de mme couleur.
Elles taient moelleuses et chaudes.
Ah! s'cria papa en les mettant.
Maintenant je n'aurai plus froid aux
pieds!

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Stphane et Sylvie auraient bien


voulu avoir des pantoufles comme
celles de leur pre.
Maman, nos pantoufles sont uses,
fit remarquer Sylvie. Ne pourrais-tu pas
nous en acheter des petites qui
ressembleraient celles de papa?
Bien, rpondit maman, la semaine
prochaine nous irons acheter des
chaussures et j'en profiterai pour vous
offrir des pantoufles.

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Quelques jours plus tard, les deux


enfants avaient des pantoufles chaudes
et moelleuses comme celles de leur
papa.
Ds qu'ils furent la maison, ils se
htrent de les mettre et dansrent dans
la cuisine.
Regarde! cria Sylvie Moumoutte,
la grosse chatte blanche qui se chauffait
devant le feu, j'ai des pantoufles
neuves!
Regarde! cria Stphane

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Gamin, le petit chien roux, tu


voudrais bien avoir des pantoufles
comme les miennes, hein, Gamin?
Tous les soirs papa, en rentrant de son
bureau, enfilait ses pantoufles; et tous
les soirs les enfants, quand ils montaient
dans leur chambre, mettaient leurs
pantoufles. Celles de Sylvie taient
bleues, doubles de laine bleue et
ornes d'un gros pompon bleu; celles de
Stphane taient rouges avec un
pompon de la mme couleur.
Un jour, une chose extraordinaire
arriva : les pantoufles se mirent
disparatre ! Ce fut d'abord l'une de
celles de Sylvie qui resta introuvable.
Maman gronda la petite fille.
Je t'avais dit, Sylvie, de ranger

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tes pantoufles sous ta chaise quand


tu te couches!
C'est ce que j'ai fait, maman,
protesta Sylvie.
Si tu les y avais mises tu les
aurais retrouves toutes les deux, ou
bien tu aurais d les enfermer dans ton
placard.
Le soir, ce fut au tour d'une des
pantoufles de papa de disparatre.
C'tait vraiment mystrieux. Personne
ne comprenait ce qui se passait. Sylvie
avait pos les deux pantoufles de son
pre devant le feu pour qu'elles soient
bien chaudes. Mais quand il arriva et
s'assit dans son fauteuil pour enlever ses
souliers, une seule pantoufle l'attendait.

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Sylvie! cria-t-il. O est mon autre


pantoufle?
Elle n'est pas devant le feu?
demanda Sylvie tonne. Je l'y ai mise
tout l'heure.
L'as-tu cache pour plaisanter,
Stphane? interrogea papa.
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Stphane aimait beaucoup faire des


farces et son pre croyait qu'il lui avait
cach la pantoufle pour s'amuser. Mais
Stphane secoua la tte.
Non, papa, assura-t-il. Je n'ai pas
touch ta pantoufle. Il y a cinq minutes,
je les ai vues toutes les deux devant le
feu.
Elle doit tre par l, conclut papa.
Cherche-la, veux-tu? Elle est peut-tre
sous mon fauteuil?
Les deux enfants cherchrent
partout, mais ce fut en vain. La
pantoufle de papa resta introuvable. Il
fut oblig de reprendre sa vieille paire
de chaussons. Il n'tait pas content du
tout.
Ce fut une pantoufle de Stphane

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qui disparut ensuite. Stphane savait


qu'il les avait ranges toutes les deux
avec soin sous sa chaise avant de se
coucher. Mais le lendemain il n'y avait
plus qu'une seule pantoufle.
a alors! C'est trop fort! s'cria-til. C'est de la magie! Tu ne crois pas,
Sylvie?
- Je n'y comprends rien, rpondit
Sylvie intrigue. C'est vraiment trs
bizarre. Si un voleur avait eu envie de
nos pantoufles, il aurait pris la paire, pas
une seule. Papa, toi et moi nous avons
des pointures diffrentes ! Dpareilles,
nos pantoufles ne peuvent plus servir.
Maman ne cacha pas sa contrarit.

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II faut bien que ces pantoufles


soient quelque part, dclara-t-elle.
Stphane, Sylvie, cherchez-les partout
jusqu' ce que vous les trouviez! C'est
mercredi, vous avez tout le temps. Vous
les avez laisses traner je ne sais o.
C'est la seule explication.
Moumoutte, Gamin!

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Aidez-nous

chercher
les
pantoufles! appela Stphane
La chatte, le petit chien et les deux
enfants commencrent leurs recherches.
Ils regardrent sous tous les lits. Ils
soulevrent toutes les chaises et tous les
fauteuils. Ils fouillrent dans tous les
placards. Ils ouvrirent mme le
rfrigrateur malgr les protestations de
la femme de mnage qui disait qu'on
n'avait jamais vu des pantoufles s'garer
au milieu de la viande, des ufs et du
beurre!
En dsespoir de cause, les enfants
soulevrent les coussins du divan, Bien
entendu, ils ne trouvrent rien dessous.
Quel mystre!

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Moumoutte et Gamin suivaient les


alles et venues des enfants en reniflant
partout. Enfin Stphane et Sylvie
arrivrent l'tagre o taient alignes
les trois pantoufles qui restaient Une
de papa, une de Sylvie et une de
Stphane. De dimensions diffrentes,
elles avaient l'air tristes et mal l'aise.
Gamin se prcipita sur la plus grande
et la prit entre ses dents. Il la jeta en
l'air, la rattrapa, la secoua comme si
c'tait un rat. Puis il l'emporta en
trottant de toute la vitesse de ses petites
pattes vers la grande corbeille qui lui
servait de chambre coucher.
Gamin! Ne vole pas les dernires
pantoufles qui nous

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restent! cria Stphane en courant


aprs lui.
Mais sans l'couter Gamin se hta de
cacher la pantoufle sous son paisse
couverture et se coucha dessus, ses
quatre pattes en l'air.
Sylvie! appela, Stphane, et si
c'tait Gamin qui avait pris nos
pantoufles?
II s'approcha de la corbeille et
dlogea le petit chien. Puis il souleva la
couverture. Et savez-vous ce qu'il vit?
Vous avez devin, bien sr! Toutes les
pantoufles disparues taient ct de
celle que Gamin venait de prendre.
Elles taient bien caches sous la
couverture, et portaient la trace de
nombreux coups de dents. Gamin avait
d bien s'amuser

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les mordiller, comme tous les petits


chiens!
Maman! Marie! cria Stphane.
Nous avons trouv les pantoufles
disparues. Venez voir!
Maman et Marie, la femme de
mnage, accoururent. Quand elles virent
o taient caches les pantoufles, elles
rirent de bon cur. Mais elles
grondrent aussi trs fort le petit chien
qui avait pris ce qui ne lui appartenait
pas.
II faut mettre les pantoufles dans
un endroit o Gamin ne pourra pas les
trouver , dclara maman.
Et maintenant les pantoufles, qui ne
sont plus tout fait neuves, sont
enfermes dans un placard o
Gamin n'a pas le droit de glisser son
museau.

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A prsent, nous pourrons avoir


chaud aux pieds ! s'exclama Stphane .
Vilain Gamin ! Tu verras, quand tu
auras des pantoufles toi. Je les
cacherai sous mon oreiller!
- Ouah! Ouah! rpondit Gamin. Tu
peux toujours attendre!
(C'tait une histoire... jaune, comme
les pantoufles de papa!)

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Boniface et la poule verte

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Boniface tait un trs vilain garon.


Un jour il fit quelque chose
d'pouvantable : il agrandit une petite
brche dans la haie de mre Nomie,
s'introduisit dans son jardin et alla voler
un uf dans son poulailler! Personne ne
le vit, personne ne le sut. Mais quand
Bonif ace fut de retour

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chez lui et regarda l'uf, il eut une


drle de surprise! L'uf tait d'une
splendide couleur verte. Boniface se dit
que ce devait tre un uf magique et
regretta de l'avoir vol.
Je vais le faire cuire, dcida-t-il
aprs avoir rflchi. Quand il sera cuit il
ne sera plus magique. S'il est bon, je le
mangerai ce soir pour mon diner.

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Cela me fera un uf la coque.


II jeta donc l'uf vert dans une
casserole d'eau bouillante. Mais au bout
d'une minute l'uf se mit chanter trs
fort. Tralalalalala, Tralalalalala!
Puis, devant les yeux tonns de
Boniface, il s'ouvrit en deux avec un
craquement et une toute petite poule
verte en sortit. Elle avait une crte, une
queue, il ne lui manquait pas une plume.
Oh! s'cria Boniface.
Il voulut attraper la poule mais elle
lui chappa, alla se percher en haut d'un
placard et se mit lisser ses plumes tout
en fixant sur Boniface ses petits yeux
perants.
Boniface avait beaucoup de

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dfauts. Non seulement il volait des


ufs, mais il mentait volontiers et il
oubliait souvent de se laver. La petite
poule verte n'avait pas de chance. Elle
aurait pu tomber sur un garon plus
sympathique.
Elle resta sur le placard, surveillant
tout ce qui se passait en bas. Elle vit que
les mains de Boniface taient sales. Elle
vit que ses ongles taient noirs. Elle
remarqua qu'il n'avait pas bross ses
cheveux. Pas un dtail ne lui chappa.
La faon dont la poule l'observait ne
plaisait pas du tout Boniface. Il la
foudroya du regard.
Dvisage-moi tant que tu veux! lui
cria-t-il. Cela m'est gal. Attends un peu
que je t'attrape!

50

__ Cot,.. cot... cot... rpondit la petite


poule verte. Et elle se gratta
pensivement la tte.
On frappa la porte et un camarade
de Boniface passa la tte l'intrieur.
Tu viens te promener, Boniface?
proposa-t-il. Il fait un temps
magnifique.
51

Avant que Boniface ait eu le temps


de rpondre, une voix s'leva du haut du
placard.
Boniface ne s'est pas lav les
oreilles ce matin,
Le garon regarda Boniface, clata
de rire et s'en alla.
Boniface, furieux, saisit un balai et
essaya de dloger la petite poule verte.
Mais elle sauta de ct

52

et il fit seulement tomber un long


chapelet d'oignons qui s'enroula autour
de son cou.
Attends que je t'attrape! cria
Boniface la petite poule qui gloussait
gaiement.
Le boulanger ouvrit la porte.
Veux-tu du pain aujourd'hui?
demanda-t-il.
Cot... cot... cot... Boniface a d

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gratter la terre, pour avoir les ongles


aussi noirs! gloussa la petite poule
verte.
Le boulanger jeta un coup d'il sur
les ongles de Boniface, fit une grimace
de dgot et s'en alla. Dans sa fureur,
Boniface ne put prononcer un mot. Il
ferma la porte et les fentres, alla
chercher son escabeau. Cette fois il
l'attraperait, cette petite poule verte!
Mais elle s'envola dans la chemine,
trouva un recoin o la fume n'arrivait
pas et s'y installa sans cesser de
glousser. Malgr tous ses efforts,
Boniface ne parvint pas la chasser de
sa cachette o ni la chaleur ni la fume,
semblait-il, ne l'incommodaient.
Mre Plagie vint faire une visite

54

Boniface. Elle s'assit sur une


chaise et demanda Boniface comment
il allait.
Cot... cot... cot... gloussa la petite
poule verte dans la chemine. Les dents
de Boniface se gtent parce qu'il ne les
brosse jamais!

a alors! s'exclama mre


Plagie. Est-ce que tu as achet un
perroquet, Boniface?
Non, rpondit Boniface irrit.
Allez-vous-en, je vous en prie, mre
Plagie. J'ai beaucoup faire
aujourd'hui.
C'est vrai. Il faut qu'il se
brosse les cheveux et qu'il se lave les
mains , dclara la voix dans la
chemine.

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Mre Plagie jeta un coup d'il sur


les cheveux embroussaills et les mains
sales de Boniface, et ne put retenir un
petit rire.
Tu as reu un bon conseil,
Boniface, dit-elle. A ta place je le
suivrais.
Ds qu'elle eut tourn les talons,
Boniface versa de l'eau sur le feu. Un
sifflement se fit entendre et un pais
nuage de fume se rpandit dans la
cuisine. Boniface pitina les cendres
et ... devinez ce qu'il fit? Il se mit
grimper dans la chemine! Il tait bien
dcid attraper cette petite poule
verte! Oui, il l'attraperait!
Il grimpa et atteignit enfin le coin o
la petite poule verte se blottissait.

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Il se mit grimper dans la chemine!

57

Elle lui donna des coups de bec,


mais il russit la saisir. Il redescendit,
l'enferma dans un panier et la porta chez
mre Nomie.
Mre Nomie ouvrit la porte.
Bonjour, dit Boniface. Je vous
rapporte une de vos poules qui s'tait
chappe du poulailler par un trou dans
le grillage.
- Que tu es gentil! s'cria mre
Nomie surprise. Tu es vraiment un
garon honnte.
Elle prit le panier, mais la petite
poule verte s'envola et ni Boniface ni
mre Nomie ne purent la rattraper.
Elle est partie! constata mre
Nomie. Prends un uf dans le
poulailler, Boniface. Tu as t si gentil

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de me rapporter ma poule que je


veux te rcompenser.
Non merci! s'cria Boniface.
Il en avait assez, des ufs de mre
Nomie. Il retourna en courant chez lui,
tout heureux d'tre dbarrass de la
maudite poule et d'avoir gagn les
bonnes grces de mre Nomie!
Il prpara son goter en fredonnant.
Le facteur lui apporta une lettre et
accepta une tasse de caf. Soudain une
voix retentit dans la chemine.
Boniface a deux grands trous dans
ses chaussettes. Ses orteils sortent, je les
ai vus quand il a chang de souliers.
Le facteur s'trangla avec son caf

59

et sortit en riant. Boniface devint trs


ple, puis rouge de colre.
Cette horrible, horrible petite poule
verte tait donc revenue! Il s'approcha
de la chemine et regarda l'intrieur.
Es-tu de nouveau l-haut? cria-til.
La petite poule verte gratta le

60

tuyau : une averse de suie en tomba


et couvrit Boniface de la tte aux pieds.
Il tait aussi noir qu'un ramoneur.
Que Boniface est noir et sale!
gloussa gaiement la petite poule verte.
C'tait vrai! Il lana la petite poule
verte toutes les injures de son rpertoire.
Puis il alla se regarder dans une glace. Il
tait noir faire peur! Il ne lui testait
plus qu'une seule ressource : prendre
une
douche.
Il
se
savonna
soigneusement. Il se lava les oreilles. Il
se brossa les dents et les ongles. Il se
peigna jusqu' ce que ses cheveux
fussent lisses et brillants. Il mit mme
des vtements propres, car la

61

suie avait sali sa chemise, son


pantalon et sa veste.
Il laait ses souliers quand on frappa
la porte. Fanette, la petite fe blonde,
ouvrit.
Oh ! s'cria-t-elle, que tu es beau,
Boniface!
Cot... cot... cot... gloussa la petite
poule verte dans la chemine. Il s'est
lav les mains. Il s'est lav les oreilles.
Il s'est bross les dents et les ongles. Il
s'est peign. Il n'a plus de trous ses
chaussettes.
Boniface rougit; mais Fanette le
regarda avec admiration.
Que tu es soigneux! dclara-t-elle.
Samedi je viendrai goter avec toi.
Elle s'esquiva. Boniface n'avait

62

jamais t si heureux. Dire que cette


jolie petite fe lui avait fait des
compliments, quelle l'avait trouv beau
et soigneux! Il courut de nouveau se
regarder dans la glace.
Cot... cot... cot... dit la voix dans la
chemine. Boniface est vaniteux! Il
s'admire dans Le miroir.

63

Boniface s'apprtait enfoncer un


manche balai dans la chemine pour
faire tomber la petite poule verte, mais
il se ravisa.
Non, pensa-t-il. Cette petite poule
verte me dit seulement la vrit. J'tais
content, tout l'heure, parce qu'elle me
disait des choses agrables. Mais c'tait
la vrit. C'est ma faute, quand elle me
fait des reproches. Je m'arrangerai pour
qu'elle n'ait plus que des compliments
m'adresser. Comme cela, je serai
toujours heureux.
Boniface
changea
donc
compltement. Il devnt propre, sincre,
honnte. La petite poule verte n'avait
plus qu' chanter ses louanges. Bientt,
elle n'eut plus besoin d'avoir

64

peur de Boniface. Elle quitta la


chemine pour se percher sur le bras de
son fauteuil, prs de lui.
Maintenant ils sont les meilleurs
amis du monde. Elle picore des grains
dans sa main et elle lui permet de la
caresser. Fanette vient presque tous les
samedis goter avec Boniface et c'est
qui donnera la petite poule verte le
plus de miettes de gteau.
La petite poule verte ne fait plus que
des compliments Boniface. Si jamais
vous allez le voir, ne soyez pas surpris :
une voix venant de la chemine ou du
haut du placard dclarera peut-tre :
Boniface s'est lav le cou ce matin , ou
bien Boniface vient de prendre une

65

douche , ou encore Boniface a


balay la cuisine. Il ne reste plus un seul
grain de poussire, et il a coup du bois
pour la vieille mre Philomne. Il est
travailleur et serviable. (C'tait une
histoire verte, bien sr!)

66

Fanfan le Fut
et le cheval Baptiste

67

Le petit Fanfan n'avait que trois ans,


mais il tait si malin qu'on l'appelait
toujours Fanfan le Fut. Il habitait une
ferme, et il adorait tous les animaux.
Il apportait des carottes fraches aux
deux nes, il cueillait des pommes
vertes pour Baptiste, le vieux cheval bai
qui autrefois tranait
68

la charrette, il donnait des os aux deux


chiens et posait par terre 5 des soucoupes
d lait pour les quatre chats. Enfin, il jetait
du grain aux poules et aux canards, et il
allait chercher la cuisine des pluchures
pour les cochons.
La ferme du pre de Fanfan tait une
trs belle ferme; elle tait borde par la
grand-route, o dfilaient continuellement
des autobus, des camions et des voitures.
Mme Carpentier, la maman de Fanfan le
Fut, avait toujours peur que le petit
garon ne sorte sur la route et ne soit
renvers par une voiture.
Mais le pre de Fanfan le Fut avait
construit une clture en fil de fer le long
de la haie qui sparait la

69

70

ferme de la route, et le petit garon


ne pouvait la traverser.
Sa mre tait donc rassure et le
laissait libre d'aller o il voulait dans la
ferme.
Voici Fanfan le Fut! grognaient
les cochons en le voyant venir charg
d'un sac plein d'pluchures.
Voici notre petit Fanfan le Fut!
caquetaient les poules et les canards
quand il arrivait avec une corbeille de
grains de bl,
- Cher petit Fanfan le Fut! blaient
les moutons en regardant travers les
barreaux de leur barrire le petit garon
qui courait d'un animal l'autre.
Merci, Fanfan le Fut!
hennissait

71

Baptiste, le vieux cheval bai, en


grignotant la pomme que le petit garon
avait sortie de sa poche pour la lui
donner.
Fanfan le Fut aimait la ferme, mais
il aimait aussi autre chose. Il aimait la
grand-route avec ses autobus, ses
camions et ses voitures. Il s'approchait
souvent de la clture pour observer le
flot de vhicules qui passait devant la
ferme de son pre. Comme il avait
envie de sortir sur la route pour voir de
plus prs ce spectacle palpitant! Mais la
clture tait un obstacle infranchissable.
Un jour, un homme qui marchait sur
la route fut bouscul par une voiture; la
brouette qu'il poussait s'enfona dans la
haie et fit un trou dans

72

les fil de fer de la clture. L'homme


retira sa brouette et continua son
chemin sans prendre la peine de
boucher le trou.
Fanfan le Fut ne tarda pas s'en
apercevoir...

73

Le trou tait hriss de fils de fer


dchiquets. Fanfan le Fut les recourba
a et l. Cela fait, le trou tait assez
grand pour qu'il pt s'y glisser. Une fois
sur la route, il verrait de prs les
autobus et les camions.
Il se faufila dans le trou, se releva et
se trouva sur la route devant les
vhicules qui passaient. Puis il pensa
qu'il serait mieux du ct oppos.
Aussitt il traversa, et faillit se faire
craser par une grande voiture noire.
A quatre heures, les animaux
attendirent le goter que Fanfan le Fut
ne manquait jamais de leur apporter.
Mais le petit garon ne vint pas. A la
ferme, lorsque la

74

cloche du goter sonna, Fanfan le


Fut n'accourut pas son appel.
II ne nous a pas apport notre bl!
caquetrent les poules.
Il ne nous a pas donn nos
carottes! se plaignirent les nes.

Il a oubli notre lait!


miaulrent les quatre chats.
Et soudain une des vaches qui
taient dans le pr voisin de la grandroute se mit meugler.
Que dit la vache? demandrent les
canards.
- Elle dit que Fanfan le Fut est sur
la grand-route! caquetrent les poules.
Il faut avertir les chiens! Les
canards transmirent la nouvelle aux
chiens et ceux-ci furent

75

affols. Ils coururent prvenir leur


matresse, la maman de Fanfan le Fut,
mais elle ne comprenait pas leur
langage et leur ordonna de se taire. Elle
ne savait pas qu'ils lui disaient : Ouah!
Ouah! Matresse,

76

notre Fanfan le Fut est sur la route!


Il va se faire craser!
Les chiens allrent donc tout
raconter aux nes; les nes agitrent
leur queue en se demandant ce qu'ils
pouvaient faire.
Si seulement nous tions dans le
pr voisin de la route, nous nous
mettrions braire et Fanfan le Fut
comprendrait peut-tre qu'il doit
revenir, dirent-ils. Mais comment a-t-il
pu passer malgr la clture?
Meuh... Meuh! se lamentrent les
vaches. Il y a un grand trou dans la
clture. C'est par l que Fanfan le Fut
est pass!
Il vaut mieux que nous allions
consulter Baptiste, le vieux cheval,

77

conclurent les nes. Il saura ce qu'il


faut faire. Nous ne voulons pas qu'un
malheur arrive notre petit Fanfan le
Fut.
Ils coururent vers le vieux cheval
qui, tout seul dans un coin du pr,
mchonnait un peu d'herbe et se
demandait pourquoi Fanfan le Fut ne
lui apportait pas la pomme du goter.
Baptiste! crirent les deux nes qui
arrivaient au galop et le regardaient pardessus la haie. Fanfan le Fut est sur la
route. Les voitures risquent de l'craser!
Quel malheur! Quel malheur!
se lamenta Baptiste. Il trotta jusqu' la
haie qui bordait la grand-route et
aperut Fanfan le

78

Fut, tout heureux de voir de prs les


autobus et les camions.
Baptiste fut sur le point de hennir,
mais il pensa que Fanfan le Fut
traverserait peut-tre la route en courant
pour rpondre son appel et lui caresser
les naseaux; il tait si petit qu'il ne
regarderait sans doute pas si la route
tait libre et il serait renvers. Il ne
fallait donc pas hennir pour attirer
l'attention de Fanfan le Fut.
79

Le vieux cheval se demanda s'il


pourrait passer par le trou de la clture.
Non,
l'ouverture
tait
vraiment
beaucoup trop troite pour lui. Alors,
que faire?
II faut que je prenne mon lan et
que je saute par-dessus la haie!
conclut Baptiste.
Il recula de quelques mtres, galopa
droit vers la clture, s'leva dans les airs
et sauta par-dessus la

80

haie sans mme effleurer une feuille


de ses sabots.
Pan! Il retomba sur la route et la
traversa au galop jusqu' Fanfan le Fut
qui fut trs surpris de le voir arriver.
Rentre la maison, c'est l'heure du
goter! hennit le vieux cheval.
Mais Fanfan le Fut ne voulait pas.
Il restait immobile prs du vieux cheval,
admirant deux lourds camions qui
passaient. Alors Baptiste inclina la tte,
saisit le petit garon par la ceinture de
sa culotte avec ses dents, le souleva et
traversa lentement la route sans se
soucier des voitures qui s'arrtaient pour
le laisser passer.
Mais Baptiste ne pouvait plus sauter

81

ter la haie, avec son fardeau. Fanfan


le Fut tait trop lourd, et de plus il se
dbattait pour se librer.
Le cheval suivit donc la route sans
lcher le petit garon. Il alla jusquau
petit chemin qui menait la ferme,
arriva la porte d'entre et frappa avec
son sabot.
La maman de Fanfan le Fut ouvrit.
Le vieux cheval posa le petit garon par
terre et hennit. Quelle surprise pour la
fermire!
Fanfan le Fut! s'cria-t-elle.
Vilain garon! Je t'ai cherch partout et
je commenais tre inquite. O taistu?
J'tais sur la route. Je regardais
passer les voitures! gmit Fanfan le
Fut. Baptiste a saut par-des-

82

sus la haie et m'a ramen de force. Je


ne voulais pas revenir. Il est mchant!
Non, il n'est pas mchant. C'est le
cheval le plus intelligent du monde,
protesta la maman de Fanfan le Fut.
Viens, Baptiste, tu pourras manger tous
les morceaux de sucre que tu voudras!
Et pour la premire fois de sa vie le
vieux cheval entra dans le vestibule puis
dans la salle manger, o il vida le
sucrier. Jamais il ne s'tait autant rgal!
(Ctait une histoire marron, comme
Baptiste le vieux cheval bai.)

83

Une trange aventure

84

Il tait une fois un petit garon


nomm Luc qui rentrait chez lui un soir
d'hiver.
Miaou ! gmit soudain une petite
voix aux pieds de Luc.
Le petit garon se baissa, mais il ne
put rien voir : un pais brouillard
cachait mme les maisons des deux
cts de la rue.
85

O es-tu? demanda Luc. Tu es un


chat perdu dans le brouillard?
Miaou! riposta le chat plus fort
cette fois. Et il se frotta contre les
chevilles 4e LucLe petit garon alluma sa lampe
lectrique et en promena ,1e rayon
autour de lui.
Quel beau chat! s'cria-t-il. Ton
pelage est noir comme la nuit et tes
yeux aussi verts que des meraudes.
T'es-tu perdu? O habites-tu?
Miaou! Miaou! rpondit le chat
comme s'il expliquait o se trouvait sa
maison.
Luc remarqua qu'il portait autour du
cou un petit collier o pendait une
mdaille. Son nom et son adresse y
taient peut-tre gravs. II

86

II hsita. Il n'avait pas envie d'entrer...

87

examina la mdaille la clart de sa


lampe lectrique.
Oui, voici ton nom. Abracadabra.
Quel drle de nom pour un chat! Et ton
adresse est l aussi : Villa du Sorcier,
avenue des Tilleuls. L'avenue des
Tilleuls n'est pas loin d'ici. Je vais te
reconduire chez toi, Villa du Sorcier...
Dcidment, ton matre aime les noms
bizarres! Je n'ai jamais remarqu de
maison
baptise
ainsi.
Viens,
Abracadabra. Suis-moi de prs. Nous
serons bientt chez toi.
Le chat resta sur les talons de Luc,
qui tourna le coin de la rue et s'engagea
dans l'avenue des Tilleuls. Le petit
garon projetait le rayon de sa lampe
lectrique sur chaque porte.

88

Les Hortensias, ce n'est pas l,


Villa Marie-Rose. Ce n'est pas l non
plus. Et ici Les Hirondelles. Non.
J'espre que je ne serai pas oblig d'aller
jusqu'au bout de l'avenue et puis de
remonter de l'autre cote.
Miaou! approuva le chat.
Luc continua marcher en cherchant
la Villa du Sorcier. C'tait la dernire de
l'avenue, celle qui se trouvait l'angle.

89

Son nom figurait sur une plaque prs de


la grille : Villa du Sorcier.
Nous y voici! s'cria Luc. Faut-il
que je sonne et que j'attende que
quelqu'un vienne? Si je te laisse devant
la porte, tu t'en iras peut-tre et tu
risqueras de te perdre de nouveau. Je
vais sonner.
II n'y avait pas de sonnette mais un
marteau qui, chose trange, avait

90

la forme d'une main. Quand il


frappa, Luc eut l'impression d'changer
une poigne de main avec quelqu'un.
La grille tourna sur elle-mme, et
pourtant personne n'tait l. Luc hsita.
Il n'avait pas envie d'entrer. Mais le chat
passa le premier puis se retourna
comme pour entraner le petit garon.
Miaou! fit-il.

91

Entrez! cria une voix. Et refermez


la porte. Le brouillard est trs mauvais
pour mon travail.
Luc entra, ferma la porte, suivit un
long corridor et se trouva dans une pice
toute ronde. Il regarda autour de lui avec
tonnement.
Un feu aux hautes flammes vertes
brlait dans un trou au milieu du parquet.
Au-dessus tait suspendu un grand
chaudron dor,
I

92

l'intrieur duquel bouillait un trange


mlange qui chantait une petite chanson
bizarre. Un homme de trs haute taille,
drap dans une ample cape d'un violet
clatant et coiff d'un chapeau pointu,
orn darabesques d'argent, versait
quelque chose dans le chaudron.
Le chat courut vers lui et se frotta
contre ses chevilles.
Tu es donc revenu, Abracadabra,
dit son matre. Je t'avais bien dit de ne
pas sortir par ce brouillard. Tu arrives
trop tard pour m'aider. Je ne suis pas
content de toi.
Veuillez m'excuser, murmura Luc
intrigu et gn. Votre chat s'tait gar,
je l'ai trouv et je vous le ramne.

93

Pardon, je ne vous avais pas vu ,


rpliqua l'homme.
Il se retourna, un sourire claira son
visage et Luc fut aussitt pris de
sympathie pour lui.
Merci de vous tre occup
d'Abracadabra. Il se perd toujours dans
le brouillard, mais il s'entte quand
mme sortir.
Luc ne savait que dire. Il regardait le
chaudron qui bouillait et s'tonnait de
voir le mlange qu'il contenait changer
de couleur, passer du vert au jaune, puis
devenir d'un gris argent tincelant.
Excusez-moi un moment, reprit le
matre de maison. Il faut que je remue
ce mlange. Mais je ne me suis pas
prsent. Je suis M. Magie.

94


Et moi Luc Moulin, rpondit Luc.
Miaou! dit le chat.
De quoi te mles-tu? demanda
M. Magie. Oh! Tu veux du lait, n'est-ce
pas? Luc, remuez ce mlange ma
place, voulez-vous, pour que je puisse
remplir le bol d'Abracadabra.
Luc se mit remuer l'trange
mixture qui bouillonnait.

95

Quelques gouttes s'chapprent du


chaudron et tombrent sur son soulier
droit.
Heureusement que j'ai mis mes
plus vieux souliers! s'cria Luc.
Monsieur Magie, que faites-vous cuire
dans ce chaudron?
Simplement une peinture
invisible, rpondit M. Magie. Quand
elle sera prte, tous les objets sur
lesquels vous la verserez deviendront
invisibles. Vous ne pourrez plus les voir.
Cela peut tre utile.
Luc se mit trembler. Cet homme
tait-il vraiment un sorcier? Sa maison
s'appelait Villa du Sorcier et son nom
tait M. Magie. Il avait un chat noir
comme tous les sorciers... Et

96

Abracadabra tait une formule


magique!
Vous n'avez pas avoir peur de
moi, dclara M. Magie avec bont. Je
vois que vous tremblez. Il y a de bons
sorciers et de mchants sorciers, tout
comme il y a de gentils enfants et de
vilains enfants. Je suis un bon sorcier.
J'espre que vous tes un gentil garon?
C'est ce que dit maman ,
rpondit Luc qui tremblait encore un
peu.
Soudain, une horloge sonna sept
coups.
Oh! dj sept heures! Il faut que je
parte. Maman s'inquiterait si j'tais en
retard. Elle croirait que je me suis perdu
dans le brouillard.

97

Merci
encore
de
m'avoir
ramen Abracadabra, dit M. Magie.
Venez donc goter avec moi demain. Je
serai trs content de vous revoir. Je vous
apprendrai des choses trs intressantes.
Cela me fera grand plaisir,
rpondit Luc enchant. Je viendrai
quatre heures et demie, aprs

98

l'cole. Au revoir, monsieur Magie.


Au revoir, Abracadabra.
Miaou! rpondit le chat.
Luc le caressa, suivit le long corridor
et sortit dans l'avenue. Il retourna chez
lui, dans le brouillard. Il avait un peu le
vertige. Quelle trange aventure! Dire
que le lendemain il goterait avec M.
Magie... Avec un sorcier! Que c'tait
palpitant!
Sa mre rit beaucoup quand il lui
raconta ce qui lui tait arriv.
Tu as rv, avec tout ce brouillard!
s'cria-t-elle. Mais va goter avec M.
Magie si tu veux. Et demande-lui un
charme pour empcher le feu de la
cuisine de s'teindre tout le temps. C'est
trs ennuyeux!

99

100

Le lendemain, aprs l'cole, Luc se


mit en route. Il descendit l'avenue des
Tilleuls jusqu'au bout, mais... la
dernire maison l'angle s'appelait Les
Aubpines, et non Villa du Sorcier !! O
tait donc passe la maison de M.
Magie?
Elle n'y tait plus! Il n'y avait pas de
maison aprs Les Aubpines. Luc eut
beau chercher, il ne put trouver la Villa
du Sorcier. Quel mystre!
M. Magie l'a sans doute peinte
avec la peinture invisible, conclut Luc.
Je chercherai Abracadabra. Je le verrai
peut-tre un jour et il me conduira chez
son matre.
La maman de Luc ne fut pas du tout
surprise d'apprendre que Luc n'avait pas
retrouv le sorcier.

101

La villa n'existait pas, dclara


Mme Moulin. Tu l'avais imagine ou
rve.
Mais il faut que je vous raconte une
chose extraordinaire. Vous vous
rappelez que quelques gouttes du
mlange magique contenu dans le
chaudron taient tombes sur le soulier
droit de Luc? Eh bien, Luc ne revit
jamais son soulier... En vain il le
chercha pendant des heures.
Pourtant, le soulier est dans un coin
de la penderie. Mais Luc ne peut pas le
voir. Un jour peut-tre la force du
mlange de M. Magie s'affaiblira et il
redeviendra visible, qui sait?
(C'tait une histoire... violette,
comme la cape de M. Magie!)

102

Le diablotin de la bote surprises

103

Les jouets d'Eric et de sa sur Anne


auraient t trs heureux dans la salle de
jeux sans la prsence de Zygomar, le
diablotin de la bote surprises.
Zygomar avait la manie de jaillir hors
de sa bote aux moments o l'on s'y
attendait le moins; c'tait effrayant,
surtout pour les jouets peureux comme

104

Jeannot le lapin ros ou timides


comme Lili, la petite poupe qui tait
encore un bb et portait une brassire
et un bavoir.
Mais Zygomar adorait faire peur
ses compagnons. Il n'tait pas beau du
tout avec sa grosse tte rouge, ses deux
petits bras et le long ressort noir qui lui
servait de corps. Lorsque le couvercle
de la bote s'ouvrait et qu'il sautait en
l'air, se trmoussait et se balanait d'une
faon qui n'appartenait qu' lui, il tait
terrifiant. Personne ne l'aimait.
Sa bote tait ferme par un petit
crochet. Zygomar parvenait glisser
son bras au dehors et pousser le
crochet chaque fois qu'il en

105

avait envie. Alors le couvercle se


soulevait et Boum! le diablotin
bondissait trs haut. Il y avait de quoi
vous donner une maladie de cur. Quel
malheur qu'il pt lui-mme ouvrir sa
bote!
Une nuit car toutes les nuits les
jouets reprenaient vie il se cacha
dans un coin sombre. Quand Lili,

106

la petite poupe, passa prs de lui,


clac! son couvercle se souleva et il se
dressa devant elle en poussant un
hurlement. La pauvre Lili eut une telle
frayeur qu'elle s'vanouit et sa petite
figure devint toute blme. Les jouets
passrent la nuit la frictionner et lui
mettre des compresses. Enfin, l'aube,
elle revint elle et elle reprit son teint
ros.
Pendant que les jouets la soignaient,
Zygomar riait perdre le souffle.
Tu finiras par aller trop loin,
dclara Martin, l'ours en peluche.
Pourquoi ne t'en prends-tu pas aux gens
aussi grands que toi? A moi, par
exemple?
- Trs bien, rpliqua Zygomar.

107

Tu auras une frayeur dont tu te


souviendras longtemps.
Allons donc! Je n'ai pas peur de
toi! affirma l'ours en peluche.
Il donna une tape sur la figure rouge
et grimaante du diablotin.
Furieux, Zygomar poursuivit Martin
dans la salle de jeux. Sa bote faisait un
vacarme
assourdissant
lorsqu'elle
retombait sur le parquet.
Puis le diablotin attendit une
occasion pour mettre sa menace
excution.
Une nuit, il s'aperut que les enfants
avaient oubli par terre une bassine
remplie d'eau savonneuse, aprs s'tre
amuss faire des bulles de savon.
Zygomar se plaa ct

108

et attendit l'ours ^n peluche. Martin


ne tarda pas passer en sifflotant un
petit air.
Boum! Le diablotin surgit de sa
bote. L'ours eut une telle frayeur

qu'il tomba dans la bassine d'eau


savonneuse. C'tait exactement ce que
souhaitait Zygomar. ,
A la vue de l'ours qui pataugeait
dans l'eau, le diablotin eut une crise

109

de fou rire. Il riait tant que de


grosses larmes coulaient le long de son
corps noir,
Espce d'affreux pantin ! s'cria
Martin en sortant non sans peine de

la bassine. J'espre que tes larmes


rouilleront ton ressort!
Le grande poupe Blondinette se
dpcha d'allumer la cuisinire et
Martin fut oblig de rester toute la
110

nuit devant le feu pour se scher. Le


matin, sa fourrure tait encore humide.
Il eut donc un rhume pouvantable et
ternua vingt fois de suite, ce qui tait
trs fatigant!

La nuit suivante, Zygomar sauta sur


Jeannot le lapin ros. Le pauvre lapin
fut si affol qu'il chercha disparatre
entre deux lames du parquet et y resta
coinc. Les jouets
111

passrent des heures l'en retirer.


Nous ne pouvons plus supporter la
mchancet de cet horrible Zygomar! se
dirent les jouets. Il nous rend la vie
impossible. Nous

ne rpondrons plus ses questions.


Nous ne le regarderons plus.
Faisons une grande fte sans le
prvenir, proposa Gugusse le clown.
Quand Zygomar comprendra

112

qu'il n'est pas invit, il regrettera de


n'avoir pas t plus gentil.
Une grande fte fut donc organise
pour la nuit du samedi. Il y aurait des
gteaux au chocolat et du pain d'pice
prpars sur la petite cuisinire par
Blondinette, qui tait une habile
ptissire. Il y aurait de la limonade que
l'on boirait dans les verres du service de
Blondinette. On jouerait toutes sortes
de jeux, on danserait, Gugusse savait
trs bien faire marcher le petit transistor
d'Anne et d'Eric.
Tous les jouets furent invits
l'exception de Zygomar. Le diablotin
tait furieux.
Vous ne m'invitez pas? cria-t-il,
saisi d'un accs de rage. Eh bien, j'irai
quand mme votre fte!

113

Je bondirai de tous les cts! Je


renverserai la limonade, j'craserai les
gteaux au chocolat! Vous vous
mordrez les doigts de ne pas m'avoir
invit!
Consterns, les jouets s'interrogrent
du regard. Ils n'avaient pas prvu la
vengeance de Zygomar. Que faire,
maintenant?
Martin fit un signe Gugusse. Tous
les deux allrent dans un coin et
parlrent voix basse.
J'ai une ide, chuchota l'ours. Si
seulement j'avais le courage de la mettre
excution!
Qu'est-ce que c'est? demanda le
clown.
Il n'y aurait qu' clouer

114

le couvercle de Zygomar, expliqua


Martin. Je sais o trouver un marteau et
des clous dans un petit tabli de
menuisier qui appartient Eric. Quand
Zygomar dormira, je pourrai peut-tre
planter un clou. Alors il ne pourra plus
ouvrir sa bote.
- C'est une ide gniale, approuva
Gugusse. Mais il faut que tu aies le

115

courage de la mettre excution!


Martin ne se sentit assez courageux que
le soir du samedi, une heure avant le
commencement de la fte. Gugusse
l'avertit que Zygomar dormait; il en
tait sr, il l'avait entendu ronfler.
L'ours se dpcha d'aller prendre sur
l'tabli un clou et un marteau. A pas de
loup, il s'avana courageusement vers la
bote du diablotin. Pan! Pan! Pan! A
grands coups de marteau, Martin
enfona le clou jusqu' ce qu'il et
travers le couvercle et pntr dans la
bote.
A son rveil, Zygomar glissa son bras
et poussa le crochet. Mais que se
passait-il ? Le couvercle ne se soulevait
pas comme d'habitude! II ne

116

pouvait pas sortir! Saisi d'un accs


de rage, il s'agita dans tous les sens,
mais en vain.
La fte peut commencer! cria
Blondinette. Les gteaux au chocolat et
le pain d'pice sont prts. Gugusse a
vers la limonade dans les verres.
Laissez-moi sortir! Laissez-moi
sortir! hurlait Zygomar furieux.
Mais personne ne l'couta. La fte
fut trs gaie. Il ne resta pas une miette
des gteaux au chocolat et du pain
d'pice, pas une goutte de limonade.
Gugusse tourna le bouton du transistor.
Les sons joyeux d'une polka se firent
entendre. Les jouets se mirent danser;
une valse succda la polka, puis ce fut
un tango,

117

La fte fut trs gaie


118

Les jouets avaient oubli l'existence


de Zygomar. Il eut beau faire des efforts
dsesprs pour sortir, le clou tait bien
enfonc. Il fut oblig de rester enferm
dans sa bote pendant que les jouets s'en
donnaient cur joie.
Le lendemain matin, Eric entra dans
la salle de jeux. Il alla son tabli et
poussa une exclamation.
Anne, est-ce toi qui as chang mon
marteau de place et as parpill mes
clous de tous les cts? demanda-t-il
sa sur.
Je n'ai touch rien, rpondit
Anne. Mais viens voir, la bote
surprises ne s'ouvre plus.
On l'a cloue! s'cria Eric. Qui a
pu faire cela?

119

Je ne sais pas, mais je trouve que


c'est une bonne ide. Je n'ai jamais aim
ce diablotin. Qu'il reste enferm!
Aux dernires nouvelles, Zygomar
est toujours dans sa bote. Mais je pense
que s'il donne sa parole de ne plus jouer
de mauvais tours, ses compagnons lui
pardonneront et enlveront le clou.
Et. je crois qu'il tiendra sa promesse,
car il a reu une bonne leon.
(C'tait une histoire rouge, comme la
tte de Zygomar!)

120

Le portraitiste

121

C'tait un homme trs habile. Les


enfants, qui l'appelaient M. Maurice, le
connaissaient bien parce qu'il faisait
tous les dessins qu'ils lui demandaient.
Il savait dessiner des animaux, des
jouets, des locomotives, des bateaux,
des avions en quelques coups de crayon.
M. Maurice avait les yeux verts et

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les enfants se demandaient entre eux


s'il n'tait pas un peu sorcier. Tout le
monde le sait, les animaux et les gens
qui ont les yeux verts possdent des
dons magiques et savent beaucoup plus
de choses que les autres.
Un jour, la petite Nathalie Dufour
trouva M. Maurice seul, assis sur un
tronc d'arbre, son carnet de croquis sur
les genoux. Et il dessinait les collines
lointaines. Nathalie regarda par-dessus
son paule.
Savez-vous dessiner des visages?
demanda-t-elle. Vous savez faire des
portraits de gens qui existent et que je
pourrais reconnatre?
Bien sr, rpondit M. Maurice

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et ses yeux verts scintillrent. Je sais


mme dessiner ce qui est cach dans les
visages aussi bien que les visages euxmme.
Que voulez-vous dire? interrogea
Nathalie.
Qui veux-tu que je dessine?
demanda M. Maurice en taillant son
crayon. Dis-le-moi et tu comprendras
bientt ce que je veux dire.
Faites le portrait de ma grandmre , demanda Nathalie.
M. Maurice posa son crayon sur le
papier et se mit dessiner un visage.
C'tait un joli visage doux et jeune.
Ce n'est pas ma grand-mre,
protesta Nathalie.
C'tait elle quand elle avait

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vingt ans , expliqua M. Maurice.


Il ajouta deux ou trois lignes, puis
d'autres. Il donna la bouche un petit
pli et dessina des rides autour des yeux.
Le visage parut plus g, un peu triste et
fatigu.

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Oui, c'est ma grand-mre,


approuva Nathalie. Maintenant que
vous avez ajout ces rides, je la
reconnais.
Elles n'ont pas toujours t sur le
visage de ta grand-mre, reprit l'artiste.
Tu vois celle-ci : elle a t creuse par
les soucis quand le fils an de ta grandmre a t renvers par une voiture et
qu'il est rest plusieurs mois sans
marcher. Vois-tu cette autre ride sur son
front? Elle est venue lorsque ton grandpre a perdu sa situation et que ta
grand-mre a eu un si grand chagrin de
quitter sa jolie maison et son jardin
qu'elle aimait tant; elle se demandait
comment elle lverait ses enfants.
Oui, maman me l'a racont,

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reconnut Nathalie. Est-ce vraiment


ce chagrin qui a creus cette ride sur
son front? Et celle-ci au coin des lvres?
C'est une jolie ride. Elle embellit sa
bouche.
C'est ta maman qui l'a fait
natre, expliqua M. Maurice. Elle
tait si sage, si gentille, si serviable que
ta grand-mre ne pouvait s'empcher
de sourire quand elle la regardait.
Je suis contente! s'cria
Nathalie.
Du doigt, elle montra d'autres rides.
Et celles-ci, pourquoi grand-mre
les a-t-elle?
Elles sont l depuis qu'une de ses
filles a t gravement malade,

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rpondit M. Maurice. Elles sont


devenues plus profondes parce qu'elle a
appris que son amie la plus chre avait
commis une mauvaise action. Puis la
vieillesse a amen les infirmits et
augment le nombre des rides. C'est un
beau visage, n'est

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ce pas, bien qu'il soit un peu triste et


fatigu? Il est trs expressif, il raconte
toute une vie.
Oui, approuva Nathalie. Je ne
savais pas que le visage se transforme
parce que les gens sont heureux ou
malheureux.
Maintenant, s'il vous
plat, faites le portrait de maman. Elle
est si jolie!
M. Maurice dessina un autre visage
jeune et rond, sans une ride. Nathalie
comprit que c'tait sa mre quelques
annes plus tt.
Vous ne lui avez pas mis de rides,
fit-elle remarquer. Maman n'en a pas
beaucoup, mais elle en a quelques-unes.
Ajoutez-les et racontez-moi leur
histoire.
En voici une, dit l'artiste. Elle

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est venue quand ton frre est tomb


de bicyclette et s'est cass la jambe.
C'est une ride creuse par l'inquitude.
En voici une autre qui est le souvenir de
la maladie de ta grand-mre. Cette autre
rappelle que ton papa a t longtemps
absent. C'est une ride trs profonde.
Oui, mais papa est revenu la
maison, cette ride s'effacera peut-tre,
dclara Nathalie. Je ne l'aime pas. Elle
vieillit maman. Et ces petites lignes
autour des yeux, d'o viennent-elles ?
Ce sont des rides de rire,
rpondit M. Maurice. Ta maman
aime les plaisanteries. Elle est gaie et
ces petites rides sont le tmoin d'heures
joyeuses. Mais en voici une

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trs triste. Connais-tu sa cause? C'est


ta grande sur Ccile qui Ta mise parce
qu'elle ne travaillait pas l'cole et
qu'elle tait si sotte que la directrice
avait menac de la renvoyer,
Oui, je m'en souviens, j'tais trs
petite cette poque, dit Nathalie. Mais
Ccile travaille bien, maintenant. Cette
ride devrait disparatre.
Ccile l'y a mise et elle restera.
Par bonheur, Ccile ne le sait pas. Elle
en aurait beaucoup de chagrin.
Nathalie examina le portrait d'un air
grave. Oui, c'tait bien le visage de sa
mre. Il n'y avait pas de doute possible.
Elle remarqua une jolie

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petite ligne courbe prs de


la bouche.
Qu'est-ce que c'est? demanda-telle. Je l'aime beaucoup. Qui a mis cette
petite ride de rire ?
C'est toi, Nathalie, rpondit
M. Maurice avec un sourire affectueux.
Tu es une gentille petite fille et tout le
monde dit que tu ne te mets jamais en
colre, que tu te plais
rendre
service. Tu n'as grav qu'une seule
ride sur le visage de ta mre, c'est cette
petite ride courbe que tu aimes. Je vais
l'agrandir un peu. Voil. Maintenant, le
visage de, ta mre est encore plus
souriant.
C'est vrai, approuva Nathalie.
Je la rendrai encore plus grande sur le
vrai visage de maman. Vous

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verrez. Croyez-vous que les gens


savent lire tant de choses sur les
visages?
Je ne peux pas rpondre tant de
questions, rpliqua l'artiste en se levant.
Tu veux savoir trop de choses. Je t'en ai
rvl assez pour un jour. Au revoir,
Nathalie. Fais bon usage de mes
secrets.
Nathalie n'oublia jamais cette
conversation. Elle s'amusa deviner ce
que signifiait le visage des gens et
ajouta beaucoup de petites rides de
bonheur sur celui de sa maman.
(C'tait une histoire ros, comme le
visage de la maman de Nathalie.)

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