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HISTOIRES
DES QUATRE SAISONS
par Enid BLYTON
COMME elles sont agrables lire, ces
histoires qui conviennent tous les temps de
l'anne! Rafrachissantes en t, rconfortantes en
hiver, divertissantes en toute saison!
Voici la souris Trottinette et la fe
Capucine, voici Friponnet et la bande joyeuse des
lutins farceurs, voici Sosot le bien nomm.,.
Bref, voici beaucoup d'amusement pour les
trs jeunes lecteurs en compagnie de
l'incomparable Enid Blyton.

Ce livre porte le label MINIROSE, c'est--dire qu'il


intresse les enfants ds qu'ils savent lire, et qu'il peut
aussi bien leur tre lu haute voix.

DU MME AUTEUR
dans la mme srie
dans la Bibliothque Rose
1. Bonjour les Amis !
2. Histoire de la lune bleue
3. Histoires de la boite de couleurs
4. Histoires de la cabane outils
5. Histoires de la maison de poupes
6. Histoires de la pipe en terre
7. Histoires de la ruche miel
8. Histoires de la veille Horloge
9. Histoires des ciseaux d'argent
10.
Histoires des quatre Saisons
11.
Histoires des trois loups de mer
12.
Histoires du bout du banc
13.
Histoires du cheval bascule
14.
Histoires du coffre jouets
15.
Histoires du coin du feu
16.
Histoires du fauteuil bascule
17.
Histoires du grenier de grand-mre
18.
Histoires du marchand de sable
19.
Histoires du sac malices
20.
Histoires du sapin de nol

ENID BLYTON

HISTOIRES
DES QUATRE SAISONS
ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

HACHETTE
162
4

TABLE
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Titi, le moineau bless


La souris et la fe capucine
Les farces de Friponnet
Le nid de rouge-gorge
Le jardin de m. Flouck
Le vieux crapaud
Le pigeon blanc
Astucieux et Sosot
Pinpin le tailleur
103
10. Les plaisirs de l'hiver

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Titi, le moineau bless
Paul et Ninette taient deux gentils enfants,
qui aimaient beaucoup les oiseaux. Ils leur
avaient install un petit abreuvoir dans le
jardin, et, tous les matins, ils venaient leur
apporter un djeuner de morceaux de pain
coups menu et de miettes de gteau.
Moineaux, pinsons, merles et rouges-gorges,
heureux de ce festin, accouraient tire-d'aile.
6

Cui, cui, oui! criaient en guise de


remerciements les moineaux.
Tireli, tireli! chantait le rouge-gorge
de Sa voix mlodieuse.
Pinsons, chardonnerets et bergeronnettes se
joignaient au chur, tous les oiseaux offraient
un concert mlodieux.
Qu'ils sont gentils! disaient Paul et
Ninette en jetant les miettes de croissant qu'ils
avaient gardes pour la fin. Ce sont nos
amis.
Les enfants avaient appris connatre leurs
petits convives, mais ils trouvaient que tous les
moineaux se ressemblaient, qu'il tait vraiment
difficile de les distinguer. L'un d'entre eux
pourtant tait aisment reconnaissable une
plume blanche qui se voyait de loin dans sa
queue brune. Ninette l'avait nomm Titi.
Un matin, Titi arriva l'heure du djeuner
avec les autres, mais quand il se posa sur le
sol, il ne put se tenir sur ses petites pattes. Il
tombait, essayait de se relever et culbutait de
nouveau.

Regarde Titi! s'cria Ninette apitoye.


Qu'a-t-il donc? Il ne peut pas7 rester debout.
Il est bless, rpliqua Paul. Je crois que
sa patte est casse. Pauvre petit moineau!
Ninette fit quelques pas en- avant. Les
oiseaux continurent picorer, Ils la
connaissaient bien et n'avaient pas peur d'elle.
Tu as raison, Paul, dit la petite fille. Il a
la patte casse. Qu'allons-nous faire ?
Le matin mme, un mchant chat s'tait
jet sur le moineau et l'avait attrap dans ses
griffes. Titi avait russi s'enfuir, avec un si
violent effort que sa patte avait t casse. Il
tait venu comme d'habitude chercher son
djeuner, mais H tait trop malade pour avoir
faim, et il se demandait ce qui lui arrivait.
Enfin, il tomba sur l'herbe et fut incapable
de se relever. Ses yeux se

fermrent. Ninette le prit avec douceur et


appuya la petite tte brune contre sa joue.
Pauvre petit ! murmura-t-elle. Ne crains
rien. Nous allons bien te soigner.
Cependant, elle ne savait trop que faire
pour le gurir. Le mieux, pensa-t-elle, tait de
porter le bless sa mre. Les mamans savent
tant de choses! Mme Dupuis alla chercher une
vieille cage vide, recouvrit le plancher de sable
fin et y posa le moineau.
II a eu une grande peur, dit-elle. Dans un
moment, il ouvrira les yeux. Oh! Sa patte est
casse.
Peut-on la raccommoder? demanda
Ninette, les larmes aux yeux.
- Je l'espre, dit la maman. Ta tante Marie
s'tait cass la jambe, tu te rappelles? Le
docteur a remis l'os en place et, en attendant
qu'il se soit ressoud,
Il a fix le membre sur une planchette. A
quoi pouvons-nous attacher la petite patte du
moineau pour qu'elle reste droite?

Une allumette! Une allumette! s'cria


Paul, et il courut en chercher une dans la
cuisine.
C'est une excellente ide, approuva
Mme Dupuis.
Elle prit avec prcaution le moineau, dont
les yeux taient toujours ferms, et le posa sur
la table. Puis elle redressa sa patte et, avec un
brin de soie, l'attacha l'allumette. Le morceau
de bois dpassait un peu, et l'on aurait dit que
l'oiseau avait une chasse.

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Comme tu as bien russi! s'cria Ninette,


rassure. Titi gurira et pourra de nouveau
marcher, n'est-ce pas?
Je l'espre , dit la maman en remettant le
moineau dans la cage et en fermant la porte.
Nous le garderons jusqu' ce qu'il soit tout
fait remis, puis... nous lui rendrons la libert.
Quand le moineau ouvrit les yeux, il fut
surpris de se trouver enferm dans une cage.
Sa patte lui faisait toujours mal, mais elle tait
soutenue par l'allumette et il pouvait sautiller.
Le petit oiseau bondit sur un perchoir et lana
quelques cui-cui!
Tous les jours, Paul remplissait la
mangeoire de graines. Ninette lui apportait des
miettes de biscuit, des quartiers de pomme, du
mouron. Le moineau apprciait beaucoup ce
menu. Les enfants n'oubliaient pas de mettre
de l'eau dans l'abreuvoir et dans la baignoire.
Les premiers jours, Titi s'tait jet sur les
barreaux de sa cage dans l'espoir de

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s'vader, mais fatigu par cet effort inutile,


il cessa bientt de se dbattre. Depuis, il
partageait son temps entre son perchoir, sa
baignoire et sa mangeoire.
Sa blessure se cicatrisa rapidement. Les
enfants suivaient avec joie les progrs de sa
gurison.
Je crois que nous pourrons rendre la
libert notre Titi, dit un jour Mme Dupuis. Je
suis sre que sa patte est gurie.
Tu vas enlever l'allumette ? demanda
Ninette.
Oui , dit la maman.
Elle prit l'oiseau un peu effray et, avec
beaucoup de soin, coupa le brin de soie.
L'allumette tomba. La petite patte tait aussi
droite et aussi solide qu'avant l'accident.
II est guri! Il est guri! criaient les
enfants ravis. Tu n'es plus un malheureux petit
moineau. Envole-toi! Envole-toi!
Titi ne se le fit pas dire deux fois. Il
dploya ses ailes et franchit la fentre

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ouverte. Qu'il tait content d'avoir quitt la


cage ! Il s'envola dans le jardin. Quand il fut
dehors, il lana de si bruyants cui-cui que tous
les autres oiseaux accoururent pour voir ce qui
se passait.
Vous n'auriez pas cru qu'un si petit
moineau pouvait rendre service des enfants,
n'est-ce pas? Ce fut pourtant ce qui arriva
quelques semaines plus tard.
Paul et Ninette avaient des billes en verre
auxquelles ils tenaient beaucoup. Elles taient
bleues, ross et vertes, avec des reflets
argents. Un ami de leur papa les avait
apportes du Japon.
Nulle part en France on ne peut en
trouver de pareilles, avait-il dit. Prenez-en bien
soin.
Un jour, les enfants les emportrent pour
faire une partie dans la clairire d'un petit bois.
Soudain, ils virent arriver Marcel, un garon
plus g qu'eux, si brusque et si taquin que
personne ne l'aimait. Il aperut les billes et
s'arrta.

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Faisons un change, proposa-t-il.


Donnez-les-moi. Vous aurez les miennes la
place.
II tira de sa poche de vilaines boules
grises.
Non merci , dit Paul en se dpchant de
rassembler ses billes.
Il ne fut pas assez prompt. Marcel en saisit
quelques-unes et s'enfuit en riant. Paul et
Ninette coururent aprs lui.
Elles sont nous! cria Paul. Rends-les,
Marcel!

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Tu n'auras qu' les prendre o je vais


les mettre , rpliqua le mchant Marcel.
Que croyez-vous qu'il fit ? Il les jeta dans
le creux d'un arbre. Puis il s'en alla en riant.
Paul et Ninette coururent l'arbre. Ils
essayrent de plonger la main dans le creux,
mais le trouvrent beaucoup trop troit.
Nous ne pourrons pas reprendre nos
billes, gmit Ninette. Elles sont tout au fond.
Quel mchant garon !
Cui, cui ! cria une petite voix
joyeuse prs d'eux.
Les enfants levrent la tte. Titi les avait
rejoints. Il tait facile reconnatre, grce la
plume blanche au milieu de sa queue brune.
Quel dommage que tu ne puisses pas
nous aider! soupira Paul. Ta patte est assez
petite pour entrer dans le creux, mais comment
te le faire comprendre, Titi?

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Cui, cui ! rpta le moineau.


Eh bien, il avait parfaitement compris.
Savez-vous ce qu'il fit ? Il vola vers le creux
et, au lieu d'y enfoncer sa patte, il y entra tout
entier. Oui, il disparut l'intrieur du tronc,
mais il n'y resta pas longtemps.
Il sortit bientt, la tte la premire. Dans
son bec, il tenait une bille verte. Il la jeta par
terre et retourna d'o il venait. Cette fois, il
rapporta une bille ros. Paul et Ninette le
regardaient, si stupfaits qu'ils ne faisaient
mme pas un mouvement pour ramasser les
billes.
Le petit moineau alla chercher toutes les
billes l'une aprs lautre avant de s'envoler
avec un dernier cui-cui. Paul et Ninette les
ramassrent et retournrent la maison pour
raconter leur maman l'trange aventure.
Quel gentil Titi ! s'cria Mme Dupuis. Il
faudra raconter cela tous vos camarades
l'cole. Ce moineau nous donne tous une
excellente leon. Soyons bons

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pour les cratures les plus humbles, nous


en serons rcompenss.
J'ai pens que cette histoire valait la peine
d'tre crite. J'espre qu'elle vous a intresss.
Vous savez maintenant ce qu'il faut faire quand
on trouve un oiseau la patte casse.

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La souris et la fe Capucine

TROTTINETTE, la petite souris, craignait


beaucoup le froid. Ds octobre, elle commena
ternuer et trembler.
Que vais-je devenir quand la neige
tombera ? se demanda-t-elle. Mon trou sous la
haie, en t, est trs agrable, mais l'hiver je
n'y aurai pas assez chaud. Il faut que je
cherche un autre abri. Elle le trouva ou,
plutt, crut le trouver. C'tait, dans la serre, un
grand pot
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Elle le trouva ou, plutt, crut le trouver.


C'tait, dans la serre, un grand pot fleurs vide
qui tait tomb par terre. Des feuilles mortes le
remplissaient moiti. Ce serait, pour l'hiver,
une maison trs confortable. Trottinette y
transporta les provisions qu'elle avait entasses
dans son trou pendant l't : des noisettes, des
crotes de pain et de fromage voles la
cuisine, des gteaux secs que les enfants
avaient oublis dans le jardin. Puis elle se
blottit dans les feuilles en se promettant de ne
plus mettre le nez dehors.
Aprs les pluies d'automne, la neige
recouvrit la terre. Les tangs taient gels,
mais dans le pot fleurs, Trottinette tait bien
au chaud et ne se rveillait que pour grignoter
une noisette ou un brin de biscuit. Elle aurait
pass douillettement tout son hiver, si le
jardinier n'avait eu la fcheuse ide de
repeindre la serre.
Pour commencer il mit tout en ordre. Il
nettoya les pots les uns aprs les autres et les
aligna sur les tagres. Un matin,

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il souleva le pot o dormait Trottinette.


A l'intrieur il aperut son occupante.
Une souris! s'cria-t-il. Coquine! Est-ce
toi qui as grignot mon casse-crote hier?
La petite souris se hta de dcamper et se
cacha dans un trou.
C'est terrible ! gmissait-elle. Que vais-je
devenir? Je ne peux pas rester dans cette serre,
ce mchant jardinier serait bien capable de me
tuer.
Ds que l'homme eut tourn les talons, elle
s'enfuit dans le jardin.
Le froid tait rigoureux, le givre et la neige
recouvraient les plantes d'un manteau blanc.
Je vais mourir, je vais srement mourir ,
se lamenta Trottinette en courant de-ci, de-l
pour se rchauffer.
Soudain un bruit trange frappa ses
oreilles. Un sanglot? Le vent qui soupirait dans
les branches? Le son venait du champ voisin.
Trottinette voulut en avoir le cur net et passa
sous la haie.

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Une petite fe, pas plus grande qu'elle,


tait blottie contre le tronc noir d'un arbre.
Vtue d'une robe en fils de la Vierge, elle
grelottait et sanglotait.
Que fais-tu l? demanda Trottinette. Toi
non plus tu n'as pas trouv de refuge pour
passer l'hiver?
Je suis bien malheureuse, rpondit la
fe. Un horrible korrigan a vol mon manteau,
mon chle et mme mes couvertures. Il a aussi
emport mon lit, mon petit lit si douillet fait
dans un morceau d'corce d'arbre. Je n'ai plus
qu' mourir de froid.
Non, non! s'cria Trottinette, les
larmes aux yeux. Ne t'inquite pas, je suis l
! J'ai t chasse de mon abri et je ne sais o
aller, mais, toutes les deux, nous nous
dbrouillerons, tu verras.
Tu as raison, dit la fe. Que je suis
heureuse de t'avoir rencontre ! Je suis la fe
Capucine, c'est moi qui, l't, prends soin des
fleurs qui portent mon nom. Vite, cherchons un
asile avant la nuit!

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Chacune oubliant ses propres misres, pour


ne plus penser qu' celles de l'autre, elles se
mirent fureter sous la haie et dans le jardin.
Que croyez-vous qu'elles trouvrent ? Un lit de
poupe juste leur taille ! Il avait appartenu
la petite fille qui habitait la maison de l'autre
ct de la pelouse. Mais il tait trs vieux, et
elle ne s'en servait plus. La pluie l'avait rouill,
il n'avait ni matelas, ni couvertures, ni
oreillers, mais c'tait un lit.
Regarde ! s'cria la fe. Un lit !
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Il sera assez grand pour nous deux.


- Je n'ai jamais dormi dans un lit, protesta
Trottinette d'un ton de doute.
Cela ne fait rien, dit Capucine. Tu
verras comme on y est bien ! Aide-moi le
traner sous la haie, nous y serons abrites
du vent.
- Je prfre vraiment un trou, insista la
souris.
Tu n'en trouveras pas, la terre est gele,
dit la fe en frissonnant. Que je voudrais avoir
un manteau !
Elles tranrent le lit sous les trones ; il
fallait encore des draps et des couvertures. La
souris se rappela que, dans un coin du jardin,
elle avait vu de la mousse. Avec ses petites
pattes, elle l'arracha du sol et l'apporta la fe.
^Enchante, Capucine emprunta une aiguille
Pinpin le lutin, tailleur de son mtier, et
demanda une araigne un peu de fil. Ainsi
pourvue, il ne lui fallut pas longtemps pour
faire un manteau et deux couvertures. C'tait
un plaisir de lui voir tirer l'aiguille!

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Pendant qu'elle cousait, Trottinette


rassembla des feuilles mortes.
Elles sont trs sches et pourront nous
servir de draps, dclara-t-elle.
Que nous aurons chaud ! s'cria
Capucine.
Elle confectionna deux draps et aussi deux
petits bguins, qui leur tiendraient chaud aux
oreilles. Troll incite dcouvrit deux chardons
encore; garnis de tout leur duvet. Elle les
donna la fe qui poussa des cris de joie.
Quel bonheur ! Nous aurons un matelas,
deux oreillers et peut-tre mme un dredon. Il
me faut d'autres feuilles!
L'araigne fournit encore du fil. Vite, vite,
quelques points, et il y eut sur le lit un matelas,
deux OHM Mers, un dredon rembourrs de
duvet. Il n'tait plus question de mourir de
froid.
La nuit tomba. Un vent glacial se mit
souffler, l'eau des ruisseaux gelait. Par
bonheur, Trottinette et Capucine avaient
termin leurs prparatifs.

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Couchons-nous, proposa la fe. Viens,


petite souris, tu verras comme on dort bien
dans un lit.
Elle lui apprit se glisser sous les
couvertures. Bientt Trottinette tait allonge
sur le matelas moelleux, le nez enfonc dans
l'oreiller. Qu'elle tait bien ! La fe se coucha
prs d'elle et se blottit contre sa chaude
fourrure.
Nous passerons un trs bon hiver, ditelle. Que c'est bon de s'aider ! Seule, je
n'aurais pas trouv ce beau lit, et toi, tu
n'aurais pas su coudre la mousse et les feuilles.
Bonsoir, petite souris, fais de beaux rves!
Tous les matins, l'une d'elles se lve et s'en
va aux provisions, puis revient vite se
pelotonner sous les couvertures. Que faire en
hiver, sinon dormir ? Si vous passez le long de
la haie, marchez sur la pointe des pieds pour
ne pas les rveiller !

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3
Les farces de Friponnet
LE VIEUX M. Colletout tait un gnome qui
habitait le village de Beausjour, deux pas du
royaume des fes. Il possdait une
quincaillerie. Il vendait des articles de mnage,
de la ficelle, des pots de peinture. Mais sa
spcialit, c'tait sa colle.
Cette colle, il la fabriquait lui-mme et ne
donnait personne le secret de sa recette.
C'tait une colle extraordinaire,
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si forte qu'elle permettait de raccommoder


tous les objets casss. Si vous partagiez en
deux, en trois ou mme en quatre une assiette,
un verre ou un plat, vous passiez un peu de
colle sur la brisure, vous rapprochiez les
morceaux, et le malheur tait rpar. Toutes les
fes et toutes les mnagres des environs
achetrent cette colle magique. Bientt M.
Colletout eut de grands coffres pleins de pices
d'argent.
Quand il se vit si riche, il dcida de se
reposer. Il prit un employ, un lutin qui
s'appelait Friponnet, et lui confia sa
quincaillerie, puis il s'enferma dans son salon,
s'installa dans un grand fauteuil et, les pieds
sur la chemine, s'endormit profondment.
Friponnet ne pensait qu' s'amuser et
faire des farces. Il peignit les murs du magasin
en vert et en jaune avec des pois bleus et, vous
ne le croirez peut tre pas, M. Colletout, qui
ronflait dans son salon, n'en sut rien. Quand
Friponnet eut fini, il

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dcouvrit la colle. Alors, il fut au comble


de la joie.
Il commena par y tremper ses mains, puis
il s'en mit un peu partout. Tous les objets qu'il
touchait se collaient sur son corps. Un journal
se plaqua contre son bras. Il eut bientt au bout
des doigts deux crayons, une casserole, le
chapeau haut de forme que M. Colletout
mettait le dimanche et bien d'au 1res choses
encore. Il en avait jusqu' l'extrmit de son
nez et n'tait plus reconnaissable.
A force d'eau chaude et d'efforts, Friponnet
arriva enfin s'en dbarrasser. Il se planta
devant le grand tonneau plein de colle et rit
gorge dploye. Que de bons tours il allait
jouer aux habitants de Beausjour!
Il pela une orange et, avec soin, tendit un
peu de colle sur chaque morceau d'corce.
Profitant d'un moment o personne n'tait dans
la rue, le malicieux lutin sortit de la boutique
et en parsema le trottoir. Dans un instant, M.
Flambard le

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gendarme, qui tait si fier de la propret de


sa ville, ferait sa tourne pour s'assurer que
l'ordre rgnait. Il voudrait certainement
ramasser tous ces morceaux d'corce.
Je vais bien rire! pensa le mchant
lutin.
Il pressa son nez camus contre la vitre du
magasin et attendit. Bientt, un tap-tap-tap lui
apprit que le gendarme tournait le coin de la
rue. M. Flambard fit son apparition et aperut
les morceaux d'corce d'orange.

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Qui a laiss tomber a? demanda-t-il


de sa voix la plus sonore. C'est dfendu! Il
faudra que je dresse procs-verbal.
II regarda autour de lui. Ne voyant
personne, il se baissa pour nettoyer lui-mme
le trottoir... mais l'corce tait colle au
ciment. Impossible de l'en dtacher ! En vain
M. Flambard tira de toutes ses forces. Que
voulait dire cela ? Etait-ce un charme
magique? Qui donc avait eu cette fcheuse
ide?
M. Flambard prit son canif et, non sans
peine, coupa tous les bouts d'corce. Il les mit
dans sa poche pour les examiner plus loisir et
s'loigna d'un air irrit et intrigu. A force de
rire, Friponnet avait un point de ct.
Quelle bonne farce ! se dit-il. Que vais-je
faire prsent ?
Mais avant qu'il et pu prendre une
dcision, M. Flambard revint et demanda
voir M. Colletout.
Monsieur Colletout, dit-il d'un ton

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svre, savez-vous que quelqu'un se sert de


votre colle pour coller des morceaux d'corce
d'orange sur le trottoir ?
Non, rpondit Colletout, encore mal
rveill.
C'est comme je vous le dis, affirma M.
Flambard. Je vous conseille de surveiller ce
qui se passe dans votre magasin.

Je n'y manquerai pas , promit le


vieux quincaillier, et il appela aussitt
Friponnet : Occupe-toi du tonneau de colle,
que personne part toi n'y touche!
Friponnet hocha la tte en rprimant son
fou rire. Oui, on pouvait compter sur lui : il
s'occuperait du tonneau de colle.
A ct du magasin de M. Colletout, se
trouvait une boulangerie ; devant la porte, un
beau paillasson invitait les clients s'essuyer
les pieds avant d'entrer. Quelle bonne
plaisanterie ce serait de le badigeonner de
colle ! Les gens ne pourraient plus faire un
pas. Et Friponnet serait au spectacle !

31

Quand la nuit fut tombe, il sortit avec un


pot de colle et un pinceau qu'il promena sur le
paillasson. Si .vous aviez vu ce qui se passa le
lendemain devant la boulangerie !
M. Tralala et Mme Patapouf allrent
chercher leur pain en mme temps, et tous
deux mirent les pieds sur le paillasson. Rien
d'extraordinaire cela, mais quand ils
voulurent entrer dans la boutique, ce fut
impossible ! Le paillasson les accompagna. Le
pauvre M. Tralala glissa et tomba genoux,
Mme Patapouf perdit brusquement l'quilibre
et s'assit par terre. Il fallut presque deux heures
M. Brioche, le boulanger, pour sparer M.
Tralala, Mme Patapouf el. le paillasson.
Tous les trois taient fort en colre ! Ils
entrrent dans le magasin de M. Colletout et
assenrent de grands coups de poing sur le
comptoir. Ils faisaient tellement de vacarme
que M. Colletout, qui dormait dans le salon, se
rveilla, se leva d'un bond de son fauteuil et
marcha sur

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la queue de son pauvre chat. Minet lui


griffa le mollet. Le mchant Friponnet riait aux
larmes.
Si vous ne surveillez pas mieux votre
colle, nous vous poursuivrons en justice,
monsieur Colletout ! cria M. Tralala.
Mme Patapouf et M. Brioche criaient
encore plus fort. Quand ils furent un peu
calms, ils racontrent ce qui s'tait pass. M.
Colletout fut frapp d'horreur l'ide que sa
colle servait de si mauvais tours.
Surveille mieux le tonneau ,
recommanda-t-il Friponnet.
Le lutin promit tout ce que l'on voulut.
Mais le lendemain, pendant une courte
absence de Mme Praline, il se glissa dans la
confiserie et couvrit les trois chaises de colle.
Quel vilain garnement !
L'aprs-midi, Friponnet guetta les gens
qui allaient acheter des bonbons. Il vit Mme
Croquet s'asseoir sur une chaise. M. Friand en
fit autant. Le vieux farfadet Barbe Blanche prit
le troisime sige. Ils

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changrent quelques propos sur le temps


et la fte de la Reine des fes, pendant que
Mme Praline remplissait les sacs de bonbons.
Puis ils voulurent se lever pour partir.
Mais ils taient colls au fond cann ! Ils
sortirent de la confiserie, furieux, en emportant
leur chaise, la grande colre de la confiseuse
qui cria il au voleur. Ils descendirent la rue
avec les chaises derrire eux et ils se
heurtrent M. Flambard, le gendarme. M.
Flambard eut tt

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fait de dcouvrir que c'tait encore la colle


de M. Colletout qui tait la cause du mal.
Il courut la quincaillerie et appela
grands cris M. Colletout.
Faites votre valise, prenez votre colle et
quittez Beausjour, ordonna-t-il. Nous en
avons assez de vos mauvais tours, monsieur
Colletout. Emmenez ce petit lutin avec vous,
son air espigle ne me dit rien qui vaille !
M. Colletout et Friponnet durent faire leurs
paquets et partir. Friponnet portait le tonneau
de colle sur son dos, car M. Flambard ne
voulait pas le garder dans le village. Tous les
deux franchirent la frontire du royaume des
fes. Le tonneau est encore par l, je ne sais
o.
Savez-vous quoi sert son contenu ?
Chaque anne, au dbut du printemps, M.
Colletout et Friponnet en donnent aux
marronniers pour enduire leurs bourgeons afin
de les protger. N'est-ce pas

35

une excellente ide ? Friponnet badigeonne


tous les bourgeons l'un aprs l'autre. Si vous
regardez attentivement, vous le verrez peuttre. Si vous ne le voyez pas, cueillez une
petite branche de marronnier, et vous
constaterez par vous-mmes que la colle de M.
Colletout est poisseuse souhait. Essayez !

36

4
Le nid de rouge-gorge
LE FERMIER Simon n'tait pas un homme
sympathique. Il avait trs mauvais caractre, il
tait trs avare, personne ne l'aimait ni n'avait
confiance en lui. A mesure que les annes
passaient, il devenait de plus en plus maussade
; ses ouvriers le quittrent un un, et il ne put
en trouver d'autres. Il y a beaucoup de travail
faire dans une ferme : donner manger aux
animaux, nettoyer les tables
37

et les curies, sans parler des champs


sarcler et ensemencer et des rcoltes
rentrer. Le fermier et sa femme taient trs
fatigus.
Or, un printemps, un petit rouge-gorge
nomm Tireli, qui cherchait un endroit pour
faire son nid, entra dans l'curie. Il se percha
sur une mangeoire ; non, les chevaux
pourraient broyer la fragile construction avec
leurs grosses dents. Cette vieille bote de ferblanc, pas mal, mais si on la jetait?
Il chercha partout et enfin trouva
exactement ce qu'il lui fallait, du moins il le
crut. Il siffla pour appeler sa femme, Tire-lette;
elle l'eut rejoint en deux ou trois coups d'aile.
Regarde, dit Tireli. Voici l'emplacement
pour notre nid. Chaud, confortable, juste de la
grandeur qu'il faut, et l personne ne nous
verra.
Devinez ce qu'il avait choisi. La poche de
la vieille veste que le fermier Simon avait
suspendue au mur et oublie. Il fallait

38

tre rouge-gorge pour avoir l'ide de se


loger l ! Tireli fixait sur la poche bante ses
petits yeux brillants.
Oui, dclara-t-il sa compagne. C'est
juste ce qu'il nous faut. Nous allons y
transporter des brins d'herbe, de la mousse et
des feuilles, notre maison sera bientt btie.
Dans cette curie obscure^ nous serons l'abri
des fouines, des belettes et des oiseaux de
proie.
Ils se mirent aussitt au travail. Si vous
aviez vu ce beau nid! Il tait fait
39

avec des herbes entrelaces, de la mousse,


des feuilles mortes, rembourr des flocons de
laine que les pines des buissons avaient vols
aux brebis. Tireli et Tirelette taient trs fiers
de leur uvre. Les rouges-gorges aiment le
voisinage des tres humains. Vraiment, ils
n'auraient pu trouver mieux.
Bientt, quatre jolis ufs tachets de brun
furent au fond du nid. Tirelette les couva, sans
se lasser, pendant des jours et des jours.
Quelquefois Tireli la remplaait pour lui
permettre de se dgourdir les ailes. Il lui
apportait ce qu'il trouvait de meilleur manger
et, de temps en temps, pour l'gayer, lui
chantait une petite chanson. Ni l'un ni l'autre
n'avaient peur des chevaux qui logeaient dans
l'curie. Les poules, qui allaient et venaient en
caquetant, ne les gnaient pas non plus,
Paisibles et heureux, ils attendaient sans trop
d'impatience l'closion de leurs ufs.
Or, un jour, le fermier Simon fut surpris
par un orage et rentra chez lui tremp

40

jusqu'aux os. Il enleva sa veste, la donna


sa femme en lui demandant de la faire scher.
Que vas-tu mettre? interrogea Mme
Simon. Ton autre costume est chez le
teinturier. Qu'est devenue ta vieille veste
bleue?
Le fermier frona les sourcils. Qu'en avaitil fait? Ah! oui, il s'en souvenait. Elle tait
suspendue dans l'curie,... elle y tait depuis
des mois.
Je vais la chercher , dit-il.
Il entra dans l'curie et regarda autour de
lui.
O l'ai-je donc mise, cette veste ? se
demanda-t-il tout haut.
Couche sur ses ufs dans la poche,
Tirelette l'entendit. Son petit cur battit de
frayeur. Le fermier Simon avait-il besoin de
cette vieille veste maintenant, juste au moment
o ses ufs allaient clore d'un moment
l'autre ? Oh ! non, non !
Tireli, perch prs de l sur une

41

Ou l'ai-je donc mise, cette veste?

42

brouette, fut constern. Dans son chagrin,


il bouriffa ses plumes. Quoi! Prendre la veste,
craser le nid et casser les ufs ! Oh ! non,
fermier Simon ! Vous tes un homme brusque
et dur, personne ne vous aime... mais je vous
en prie, ne faites pas cela ! Ce serait trop
mchant !
Le fermier aperut sa veste.
Ah ! la voil ! dit-il en s'approchant.
Tireli poussa un cri. Simon surpris se
retourna. Que lui voulait ce rouge-gorge ?
Puis, brusquement, il comprit.
Il vit le nid dans la "poche de sa veste
suspendue un clou. Des feuilles mortes et des
brins de mousse en pendaient. Un petit oiseau
la gorge rouge se recroquevillait au fond du
nid, ses yeux noirs fixs sur le nouveau venu.
Le fermier frona les sourcils et tendit la
main pour prendre la veste. Soudain, la vue
des yeux confiants de la mre oiseau, un
souvenir lui revint. Il y avait de cela bien
longtemps, alors qu'il tait

43

encore un petit garon, un rouge-gorge


avait fait son nid dans un vieux soulier de son
pre. Quels cris de joie il avait pousss en le
dcouvrant ! Qu'ils taient jolis, les bbs
rouges-gorges ! Quelles joyeuses chansons ils
avaient chantes plus tard dans le jardin ! Qui
sait si les oisillons qui natraient bientt ne
seraient pas leurs arrire-petits-enfants ? Sa
main retomba. Il rflchit pendant quelques
minutes.
Gardez-la, ma veste, dit-il aux oiseaux.
Vous en avez plus besoin que moi !
Et il sortit de l'curie en manches de
chemise comme il y tait entr.
Rassurs, les rouges-gorges se mirent
gazouiller. Le fermier Simon les entendit. Pour
la premire fois depuis des annes, il se sentit
le cur lger. C'tait agrable aprs tout d'tre
bon pour d'autres cratures, mme si ce
n'taient que de petits oiseaux. Un de ses
voisins passait sur la route. Il l'appela.

44

H ! l-bas, Mathieu ! Viens voir une


minute !
Le voisin s'arrta, 1res surpris. Jamais il
n'avait entendu Simon parler de cette voix
amicale et gaie. Le fermier le conduisit dans
l'curie pour lui montrer le nid de rougesgorges dans la poche de sa vieille veste.
Cela te portera bonheur, Simon, dit
Mathieu.
J'en aurais bien besoin, rpliqua le
fermier. Voici le printemps revenu, et
45

je n'ai personne pour m'aider dans les


travaux de la ferme. Que vais-je faire ? je me
le demande !,
Mathieu regarda son voisin. Il pensait :
Voil un homme que tout le monde dteste ;
cependant, il reste en manches de chemise, au
risque d'attraper un rhume, pour ne pas
dranger deux rouges-gorges qui ont fait leur
nid dans la poche de sa veste. Il n'est donc pas
si mchant qu'on le prtend. J'ai envie de
l'aider.
Ne t'inquite pas, Simon, dit-il tout haut.
Je viendrai te donner un coup de main. J'aurai
le temps, mes champs sont plus petits que les
tiens.
Le fermier le remercia avec effusion. Il
entra dans sa cuisine et raconta sa femme
l'histoire des rouges-gorges. Il lui apprit aussi
que le voisin Mathieu avait offert de partager
leurs travaux.
Ces rouges-gorges nous portent vraiment
bonheur , conclut-il en riant.
Sa femme se rjouit de le voir de bonne
humeur. C'tait si rare. Elle pensait

46

aussi avec plaisir qu'elle pourrait se reposer


un peu.
Mathieu tint sa promesse. Il tait habile et
actif. Il amena un autre homme. Les rcoltes
promettaient d'tre bonnes. Les ufs de rougegorge avaient clos, les oisillons voletaient
dans l'curie. Le fermier Simon leur apportait
du grain et des miettes de pain. Ils devinrent si
familiers qu'ils se posaient sur ses paules.
Qu'il tait heureux alors, le fermier Simon! Il
appelait tous ceux qui passaient pour leur
montrer ses rouges-gorges apprivoiss, c'tait
une occasion pour offrir un verre ou une
cigarette. Bientt le fermier eut beaucoup
d'amis, il perdit l'habitude de froncer les
sourcils et de grogner.
Tiens, Marie, voil de l'argent pour
t'acheter une robe neuve et un chapeau neuf,
dit un jour le fermier sa femme. Jamais nos
champs n'ont tant rapport. Nous sommes tirs
d'affaire. Nous avons des amis pour nous aider.
Ma parole, ces

47

rouges-gorges nous ont bel et bien port


bonheur !
- Ce ne sont pas les rouges-gorges,
rpliqua sa femme. La bont cache au fond de
ton cur t'a conseill d'pargner les oiseaux et
leur nid. En mme temps, tu as transform ta
vie. C'est parce que tu as eu ce geste de
compassion que la chance maintenant te
sourit.
Elle avait raison, n'est-ce pas ? Nous
faisons nous-mmes notre malheur ou notre
bonheur, c'est une chose certaine.

48

5
Le jardin de M. Flouck
PAS plus tard que le mois dernier, M.
Quentin proposa un pique-nique sa famille
qui se composait de trois personnes : Mme
Quentin, sa femme, Clmentine la petite fille
et Jean-Paul le petit garon.
II faut profiter du printemps, dclara M.
Quentin. La campagne est trs agrable en ce
moment. Nous passerons une excellente

49

journe. Nous emporterons le djeuner et le


goter, et nous ne rentrerons que le soir!
Mme Quentin prpara un rti de veau, des
sandwiches au jambon et au fromage et les mit
dans des botes de carton. M. Quentin monta
de la cave deux bouteilles de limonade. Quatre
oranges et quatre bananes prirent place dans
un panier ct des bouteilles. Mme Quentin
sortit de son placard une grande bote de
pches au sirop et un paquet de biscuits. Elle
n'oublia pas de se munir de quatre assiettes en
carton et de cuillers. Enfin, elle ajouta au tout
quatre tablettes de chocolat et un sac de
pastilles de menthe.
Vous le voyez, la famille Quentin avait
l'intention de passer la journe entire la
campagne. Ils partirent gaiement et montrent
dans l'autobus. Le temps tait magnifique. Le
soleil brillait. Le ciel tait aussi bleu que les
jacinthes qui commenaient s'panouir au
fond des bois. Les oiseaux chantaient

50

gorge dploye dans les haies, les


boutons d'or recouvraient les talus d'un tapis
jaune. Assise dans l'autobus, Mme Quentin
admirait le paysage. Son mari fumait une
cigarette. Les deux enfants se promettaient
beaucoup de plaisir de cette journe passe en
plein air. Tous les quatre taient heureux
comme des rois.
Ils descendirent enfin de l'autobus et
entrrent dans les bois. Qu'il faisait bon
l'ombre des grands arbres! Que la mousse tait
paisse cl douce sous les pieds! Clmentine cl
Jean-Paul dansaient de joie. M. et Mme
Quentin portaient les sacs de provisions ,el le
panier de bouteilles.
Cherchez un endroit o nous puissions
nous asseoir pour djeuner, Clmentine et
Jean-Paul , cria Mme Quentin aux enfants.
Ils trouvrent bientt ce qu'ils souhaitaient.
Un coin ravissant, le plus joli du bois. Ils ne
pouvaient le deviner,

51

mais c'tait, en ralit, le jardin de M.


Flouck, le vieux lutin. 11 avait sa maison dans
le vieux chne dont les branches abritaient du
soleil la famille Quentin. Sa petite porte qui
s'ouvrait dans le tronc de l'arbre et sa petite
fentre voile par un rideau de mousse taient
presque invisibles. Personne ne savait qu'il
habitait l, except les autres lutins et les fes,
bien entendu, car M. Flouck ne se montrait
jamais aux tres humains.
Or, M. Flouck tait trs fier de son jardin,
il y travaillait du crpuscule jusqu' l'aube. Un
tout petit ruisseau bord de myosotis le
traversait. a et l, des bancs de mousse
invitaient au repos et la conversation. Il y
avait trois massifs de jacinthes, les plus belles
du bois, et une magnifique jonquille ros, la
seule de son espce. M. Flouck y tenait comme
la prunelle de ses yeux.
Le lutin avait construit dans un angle une
petite tonnelle de chvrefeuille,

52

entoure de touffes de muguet et de


violettes, de sorte que ceux qui taient assis
dans la tonnelle sentaient le doux parfum des
fleurs. Ce petit jardin, soign avec amour, tait
d'une propret et d'un ordre parfaits ; pas une
feuille morte n'y tranait.
Les Quentin s'y trouvrent trs bien. On ne
peut s'en tonner! M. et Mme Quentin
s'assirent au pied du chne et posrent leurs
sacs et leur panier prs d'eux. Ils ne savaient
pas qu'ils taient dans la proprit d'un lutin,
car M. Flouck n'avait pas cltur son jardin
avec des palissades, des haies ou des murs. Les
habitants de la fort n'y auraient jamais pntr
sans permission.
Les enfants dclarrent qu'ils avaient une
faim de loup.
Djeunons , dit Mme Quentin.
Elle dballa les provisions le rti de
veau tait tendre, les sandwiches succulents, la
limonade frache et ptillante.
Quand les bouteilles furent vides,

53

M. Quentin proposa de les mettre quelque


distance en guise de cible et de les casser coups
de pierre.
Les morceaux de verre pourraient blesser
quelqu'un, protesta Mme Quentin. Allons donc!
Personne ne vient jamais ici , dit M. Quentin.
Ils placrent les bouteilles plusieurs mtres
sur la mousse et le jeu de massacre commena.
Quelques minutes plus tard, le petit jardin tait
plein de tessons

54

de verre. M. Quentin dplia son journal.


Je vais fumer une cigarette et faire la
sieste, annona-t-il. Ne me drangez pas, mes
enfants.
Peu peu, au cours de la journe, le beau
jardin qui appartenait M. Flouck fut saccag.
Le lutin regardait par sa petite fentre et sa
consternation augmentait d'instant en instant.
Mme Quentin pelai 1 des oranges et jetait
l'corce sur l'herbe ; Clmentine et Jean-Paul
mangeaient des bananes et se lanaient les
peaux la tte. Vous le voyez, ce n'taient pas
des enfants trs bien levs. Quand son paquet
de cigarettes fut vide, M. Quentin l'envoya sur
la tonnelle de chvrefeuille.
La famille Quentin passa dans le jardin de
M. Flouck tout l'aprs-midi. Il faisait si bon,
les oiseaux chantaient si mlodieusement ! A
quatre heures, la mre distribua le goter.
Enfin, le soleil dclina l'horizon, c'tait
l'heure de rentrer la maison.

55

Mme Quentin promena un regard autour


d'elle et fut frappe de s'apercevoir qu'ils
avaient sem autour d'eux tant de dsordre.
N'y a-t-il pas de corbeille papiers par l
? demanda-t-elle. Nous pourrions y mettre ces
dbris.
- Non, il n'y en a pas, maman, rpondit
Clmentine, le bois est compltement sauvage.
Je crois que personne n'y vient. Tout de mme
notre institutrice, l'cole, nous rpte souvent
de ne pas laisser de traces de notre passage
quand nous faisons un pique-nique... Si nous
emportions ces papiers et ces morceaux de
verre la maison ?
Ah ! non, protesta M. Quentin qui tait
plutt goste. Je ne me charge pas de ces
salets-l. Elles ne gnent personne ici.
Maman, cueillons ces jacinthes, proposa
Clmentine. Si nous dracinions ces touffes de
muguet et de violettes ? Ce serait un bel
ornement pour notre jardin. Prenons aussi de la
mousse.

56

Ils firent main basse sur les plantes de M.


Flouck, prirent le muguet, les violettes et la
mousse, et cueillirent un gros bouquet de
jacinthes... La dcouverte de la jonquille ros
fut salure par des cris de joie. Avec ses racines
et ses feuilles, elle prit place aussi dans le
panier qui avait contenu les bouteilles.
Satisfaits d'eux, les Quentin prirent .le chemin
du retour.
Aprs leur dpart, M. Flouck ouvrit sa
porte et sortit. Il vit son joli jardin jonch de
morceaux de verre, d'corces d'oranges, de
peaux de bananes, de cartons, de sacs vides, de
papier d'argent et de pages de journal... Il
s'aperut que ses belles plantes avaient t
dracines, que sa mousse tait saccage. Le
pauvre lutin s'assit sur une pierre et versa des
larmes amres.
Mais quand il constata la disparition de sa
jonquille ros, il entra dans une grande colre.
Il convoqua tous les lutins du bois pour leur
montrer les dgts commis chez lui.

57

Beaucoup d'entre eux avaient le mme


genre de griefs.
Des gens ont parpill d'horribles papiers
dans mon champ l'autre jour, dit Nono, un
vieux lutin barbe blanche.
- De vilains gamins ont jet des morceaux
de verre dans ma piscine. En prenant mon
bain, je me suis bless au pied, renchrit
Pouic, petit lutin aux yeux tincelants.
Mais les Quentin sont les pires de tous,
dclara M. Flouck. Regardez-moi cela!
Comment vais-je me dbarrasser de ce
fouillis?
- Les Quentin ont un joli petit jardin, fit
remarquer Zinzin qui tait toujours par
monts et par vaux.
Ces dbris leur
appartiennent. Pourquoi ne pas les rapporter
chez eux ?
Excellente ide! approuvrent les autres
lutins. Ils ont l'air d'aimer le dsordre et la
salet, ils seront enchants de voir le verre
cass, les papiers et les peaux de fruits dans
leurs plates-bandes.

58

Je leur ferai cadeau de six vieux


journaux que j'ai ramasses dans mon
champ, ajouta Nono.
Moi, je peux leur donner un sac plein de
tessons de bouteilles, conclut Pouic.
Nous irons cette nuit orner le jardin
des Quentin. Quel rveil agrable ils
auront demain malin !
Quelques heures plus lard, sept lutins
s'installrent sur le dos d'un hibou qui, la nuit,
faisait le va-et-vient entre la ville et le bois.
Arrives au-dessus du jardin des Quentin, ils se
laissrent glisser sur l'herbe et vidrent leurs
sacs.
Ils parsemrent les morceaux de verre sur
la pelouse. Ils livrrent les journaux au vent.
Ils parpillrent an hasard les papiers, les
cartons, les corces d'oranges. Ils taient prts
repartir, quand M. Flouck poussa une
exclamation.
Regardez ! dit-il. Ma jonquille ros
unique en son genre. Il faut que je l'emporte.
Quels jolis pois de senteur mauves !

59

s'cria Nono. Je n'en ai pas de cette couleur


chez moi. Puisque les Quentin ont pris tes
fleurs, Flouck, ils ne seront pas tonns que
nous en fassions autant chez eux. Il me faut
ces pois de senteur!
Les pois de senteur furent vite arrachs,
puis ce fut le tour des myosotis, des
pquerettes, des girofles. Quand le jardin des
Quentin fut nu comme la main, les lutins
remontrent sur le dos du hibou. Les sacs ne
contenaient plus de vieux papiers et des
tessons de bouteilles, mais des plantes et des
fleurs. Quelle expdition russie !
Le lendemain matin, ds son rveil, M.
Quentin courut la fentre pour voir si le
soleil brillait. Une surprise dsagrable
l'attendait. Son jardin tait dvast ! Ses
plantes prfres avaient disparu... Sa pelouse
tait couverte de morceaux de verre... Les
fleurs des massifs taient remplaces par des
journaux dchirs.

60

Venez voir ! cria M. Quentin sa femme


et ses enfants. C'est affreux! Qui a fait cela?
j'aimerais bien le savoir!
Mme Quentin sauta du lit et se pencha la
fentre. Des larmes montrent ses yeux, car
son petit jardin lui tait cher.
Qui a pu tre si mchant? gmit-elle.
Clmentine et Jean-Paul taient aussi
affligs et consterns.
Quel gchis! dit Clmentine. Pourquoi

61

quoi venir jeter ces salets dans notre


jardin au lieu de les donner aux boueurs?
M. Quentin alla se plaindre la
gendarmerie. Le gendarme prit des notes dans
son carnet et promit de surveiller le jardin pour
empcher pareille chose de se reproduire.
Clmentine et Jean-Paul passrent toute la
matine nettoyer la pelouse et les alles. M.
Quentin fut oblig d'acheter d'autres plantes
pour remplacer celles qui avaient disparu.
Cette dpense imprvue ne lui faisait aucun
plaisir.
Le croirez-vous ? Le gendarme fit bonne
garde la nuit suivante; pourtant, quelqu'un
qu'il ne vit pas vint encore dverser toutes
sortes de dtritus dans le jardin des Quentin.
C'tait inou! Le gendarme voyait les vieux
papiers tomber en pluie sur la pelouse, mais il
ne distinguait pas celui qui les jetait.
Les lutins restaient invisibles pour lui, car
les gendarmes ne croient pas

62

aux fes. Il eut une telle peur qu'il courut


se rfugier la gendarmerie et n'en sortit qu'
midi.
Le savez-vous ? M. Flouck, Nono, Pouic,
Zinzin et les autres continuent venir
plusieurs fois par semaine pour faire don aux
Quentin de toutes les botes de conserves et
des corces de fruits que les gens oublient dans
les bois et les champs. Vous imaginez l'tat de
leur jardin! ils ont beau le ratisser, rien n'y fait.
Clmentine se demande si les coupables ne
sont pas les petits habitants des bois. Est-ce le
chtiment du dsordre qu'ils ont laiss sur les
lieux de leur pique-nique ?
Je vais mettre un criteau pour exprimer
nos regrets et promettre de ne plus
recommencer, dcida Clmentine. Quand ils
sauront que nous nous repentons, les petits
gnies des bois cesseront de nous tourmenter.
Pas plus tard que ce soir, elle placera

63

son criteau. Les lutins n'auront qu'


choisir un autre jardin. J'espre que ce ne sera
pas le vtre. Mais je suis sre que vous tes
plus soigneux que les Quentin. Quand vous
faites un pique-nique, vous ne laissez rien
traner dans les bois. Vos pelouses et vos fleurs
ne courent aucun danger.

64

6
Le vieux crapaud
UN CRAPAUD, trs gros, 1res vieux et trs
laid, avait fait, le projet de se baigner dans un tang
de l'autre ct de la route. Cette grande tendue
blanche traverser l'effrayait un peu. Il ne se
dplaait pas en bonds rapides comme sa cousine
la grenouille, mais sautillait maladroitement quand
il ne rampait pas. Pourtant il avait si grande envie
de plonger dans l'eau frache qu'il partit en se fiant
sa bonne toile.

65

Il touchait presque au but quand un cheval


attel une charrette s'avana. Clic clac, clic
clac, clic clac, les sabots du cheval claquaient
sur la route. Le vieux crapaud entendit le bruit,
mais avant qu'il et pu fuir, un sabot s'abattit
sur une de ses pattes de derrire. Puis le cheval
continua sa route sans se douter du mal qu'il
avait fait.
Oh ! gmit le crapaud en se tranant le
long du talus, sa patte blesse derrire lui.
Quelle malchance! Que vais-je faire? Que je
souffre !
La douleur tait si vive qu'il ne put aller
plus loin. Il s'arrta et attendit. Dans quelques
minutes peut-tre irait-il mieux. Non, il
souffrait de plus en plus.
Il se remit ramper, mais chaque
mouvement lui arrachait un gmissement. Il se
blottit derrire une touffe d'herbes en esprant
que personne ne le verrait.
Un gros rat qui cherchait son repas fit
halte.
Ha ! ha! Un bon dner pour moi!

66

pensa le rat qui s'apercevait que le crapaud


tait bless.
Il se prpara dvorer sa proie.
Le crapaud ne pouvait pas s'enfuir, mais il
avait un excellent moyen de dfense. Un
liquide malodorant se rpandit sur son dos, et
le rat qui approchait les dents en avant recula
avec dgot.
Tu es rpugnant, s'cria le rat qui faisait
la grimace. Rpugnant! Pour rien au monde je
ne te mangerais. Tu me coupes l'apptit!
II dcampa toute vitesse. Le crapaud
resta immobile, content de s'en tirer si bon
compte. Soudain, des pas retentirent. Il se fit
tout petit sous sa ton lie d'herbes, en s'efforant
de se confondre avec la terre.
Un garon passa en sifflant. Du bout de
son soulier, il effleura presque le crapaud, mais
il le prit pour une motte de terre et s'loigna
sans cesser de siffler. C'tait un autre talent du
crapaud: il savait son gr prendre l'aspect
d'une motte de terre.

67

Il trouvait que la gurison se faisait bien


attendre. Le sabot du cheval tait trs dur et
trs lourd... Comment, mme, n'avait-il pas
spar du corps la patte fragile ?
Puis d'autres pas rsonnrent, plus lgers
cette fois. Le crapaud se tapit de nouveau sur
le sol, mais des yeux beaucoup plus perants
que ceux du garon l'examinaient.
Un crapaud! dit une voix.
Le crapaud regarda prudemment et

68

vit une petite fille penche sur lui. Elle


plissa son nez d'un air de dgot.
Que tu es vilain ! Je ne peux pas
supporter les crapauds. Ils sont si laids avec
leur dos plein de verrues ! Je ne t'aime pas du
tout !
Le crapaud se fit de plus en plus petit. Il
avait peur. Cette fille allait peut-tre le tuer
coups de pied. Les enfants sont quelquefois
trs cruels pour les animaux. Ce n'tait pas sa
faute s'il tait un vilain crapaud.
Cependant la petite fille ne lui donna pas
de coups de pied. Mlle n'tait pas mchante.
Elle trouvait le crapaud affreux, elle ne l'aimait
pas ; mais elle n'avait pas envie de lui faire du
mal.
Je n'aime pas les btes laides, dit-elle au
crapaud. Je ne pourrais pas te toucher. Ce
serait horrible! J'en serais malade !
Ces paroles firent beaucoup de peine au
crapaud. Quel malheur de ne pas tre un
papillon ou un oiseau ! Alors, peut-tre,

69

la petite fille l'aurait aim. Mais il faut


rester comme on est, impossible de changer.
Soudain la petite fille, qui s'appelait
Caroline, s'aperut que la patte du crapaud
tait aplatie et sanglante. Elle fut touche de
compassion.
Pauvre crapaud, ta patte est blesse. Tu
as mal? Que t'a-t-on fait?
Le crapaud ne bougeait pas. Il comprenait
que la petite fille ne lui donnerait pas de coups
de pied ; pourtant, il avait encore peur.
Caroline rflchissait.
Je ne peux pas te laisser l, dit-elle. Je
regrette de t'avoir dit des mchancets. Je ne
savais pas que tu tais malade. Je crois qu'il
vaut mieux que je t'apporte maman, elle
saura ce qu'il faut faire.
Le crapaud ne tenait pas du tout quitter
sa touffe d'herbes et ne souhaitait que la
solitude. Caroline avait pris sa dcision.
Comment la mettre excution ?
J'ai bien piti de toi, mais je ne peux pas
te toucher, dit-elle. Cela m'est absolument

70

impossible. Tu comprends, je dteste les


crapauds.
Tout coup elle pensa son mouchoir. Elle
mettrait le crapaud dedans et l'emporterait sans
subir le contact de l'affreuse bte.
A la grande surprise et la grande frayeur
du crapaud, elle laissa tomber son mouchoir
sur lui et l'en enveloppa de son mieux en
prenant soin de ne pas le toucher. Puis elle
saisit les quatre coins du carr de toile et
retourna chez elle.
Le crapaud ne se dbattit pas, sa patte lui
faisait beaucoup trop mal. Mais il tait trs
malheureux et se demandait ce qui allait lui
arriver. Caroline ouvrit la grille de son jardin
et appela sa mre.
Maman, j'ai trouv un crapaud bless!
Est-ce que tu peux le gurir?
Mme Brun, sa maman, ouvrit aussitt le
mouchoir et prit le crapaud dans ses mains. La
pauvre bte ne lui inspirait pas de dgot,
seulement de la piti. Elle examina le membre
cras.

71

Je ne peux pas faire grand-chose, ditelle. Je vais simplement laver la patte avec de
l'eau additionne de quelques gouttes de
teinture d'iode. Un pansement est inutile. Le
mieux que tu puisses faire pour lui, Caroline,
est de le mettre l'ombre dans un coin du
jardin, puis de le laisser tranquille. Il trouvera
des mouches attraper. Sa patte gurira peuttre toute seule.
Je ne l'aime pas, protesta Caroline.
Ce n'est pas sa faute si c'est un
crapaud, dit sa mre. Tu aurais pu, toi aussi,
natre
crapaud ;
tu
serais
bien
malheureuse si les gens te dtestaient et te
faisaient du mal parce que tu es laide. Ce n'est
pas juste, Caroline.
Non, ce n'est pas juste , approuva
Caroline.
A ce moment, le crapaud leva la tte.
Maman, il a de trs beaux yeux, s'cria
la petite fille surprise. Regarde-les ! On dirait
des diamants, tellement ils brillent !

72

Tous les crapauds ont de beaux:


yeux, dit la maman. Ce sont de braves
cratures. On peut les apprivoiser.
Ce n'est pas possible. ! protesta Caroline
tonne. Je n'ai jamais vu un crapaud
apprivois.
Il y a beaucoup de choses que tu ne
sais pas encore, dit Mme Brun. J'ai fini de
nettoyer sa patte. Peux-tu le prendre dans
tes mains pour le mettre dans un endroit
agrable du jardin... ou le dtestes-tu trop ?
73

Caroline eut un peu honte d'elle-mme.


Elle regarda le crapaud. Ses yeux brillaient. Il
avait un air de patience et de sagesse.
Je le porterai , dit-elle en le saisissant
doucement.
Il ne bougea pas. Caroline l'installa dans le
potager prs du carr de laitues.
Voil, dit-elle. Attrape des mouches. Si
c'est cela que tu aimes, il y en a beaucoup.
C'tait vrai. Il en passait justement une. Le
crapaud leva la tte, rapide comme l'clair,
sortit une longue langue gluante et attrapa la
mouche qu'il avala d'un air satisfait.
Que c'est bon! semblait-il dire.
Caroline se mit rire.
Tu es trs gentil , dclara-t-elle avant de
retourner la maison.
Elle l'oublia compltement. Une semaine
passa, puis deux. Un soir, M. Brun rapporta du
potager deux grosses laitues d'un vert clatant.

74

Qu'elles sont belles ! s'cria Mme Brun.


C'est la premire fois de cet t que tu en
cueilles chez nous. D'habitude ce sont les
limaces qui les mangent.
J'ai un gardien qui les surveille,
expliqua le pre. Un excellent gardien. Il fait la
chasse aux limaces.
Qui est-ce ? demanda Caroline,
intrigue.
Un crapaud, rpondit VI. Brun. Un
vieux crapaud sage, amical et bon. Il
habite dans la haie derrire le potager et garde
les laitues. Tu vois comme elles ont pouss
depuis qu'il est l !
Papa, c'est srement mon crapaud !
s'cria Caroline. Je, 'avais compltement oubli !
Ton crapaud ? Je croyais que tu
n'aimais pas les crapauds , dit M. Brun.
Caroline lui raconta l'histoire.
Si c'est mon crapaud, nous le
reconnatrons, conclut-elle. Est-ce qu'il trane la
patte, ton gardien, papa?
Je n'ai pas remarqu. Allons voir.

75

Tous les trois coururent au potager. C'tait


bien le protg de Caroline. Sa patte tait
cicatrise, niais n'avait pas repris sa forme
normale.
C'est mon crapaud, dit la petite fille. Il me
reconnat. Il sait que c'est moi qui l'ai mis ici.
Chatouille-le avec une herbe, dit le pre,
il sera content.
Caroline obit. Le crapaud fut trs content.
II essaya de gratter son dos avec une patte.
Caroline se mit rire.
Je t'aime bien, dit-elle; je viendrai souvent
te voir.
Elle tient sa promesse. Le vieux crapaud
surveille toujours le potager des Brun. Je le sais,
je l'ai vu pas plus tard que ce matin.

76

7
Le pigeon blanc
LA PETITE fille qui s'appelait Isabelle
aimait tendrement les oiseaux et les animaux,
mais elle n'en avait pas elle. Pas mme un
petit chat, pas mme un canari. Aussi avait-elle
pour amis les oiseaux du jardin. Tous les jours,
elle leur offrait un repas de miettes de pain,
qu'elle disposait sur un vieux tronc d'arbre.
Un jour, un pigeon blanc comme la

77

neige vint manger avec les pinsons et les


moineaux. Isabelle fut trs surprise.
Maman, regarde ce pigeon, dit-elle.
Regarde sa belle queue en ventail! Je me
demande d'o il vient. Je voudrais bien en
avoir un comme lui.
Mais la maman d'Isabelle tait trs pauvre.
Elle avait tout juste de quoi se nourrir, elle et
sa fille. Elle secoua la tte.
Nous n'avons pas d'argent pour les
animaux, dit-elle. Les pigeons mangent du bl,
Isabelle. Celui-ci ne touche pas aux miettes; il
est venu voir s'il y avait du grain. Puisqu'il n'en
trouve pas, il va s'envoler.
Le pigeon se serait envol, en effet, mais
un grand malheur lui arriva. Le chat de la
voisine, depuis un moment, se tenait tapi
derrire un buisson. Tout coup, il prit son
lan et sauta sur le pauvre pigeon blanc.
Mon Dieu ! cria Isabelle effraye.
Elle s'lana, chassa le chat et prit le
pigeon bless dans ses mains.

78

Une de ses ailes saignait d'un coup de dent;


il ne pouvait plus voler. Son cur battait de
frayeur et ses yeux taient ferms. Isabelle
porta le pigeon sa mre.
II sera guri dans un jour ou deux, dit
Mme Lucas. Il faut le garder dans une cage
jusqu' ce qu'il puisse voler, sinon le chat
sautera de nouveau sur lui.
Nous n'avons pas de cage, fit
remarquer Isabelle dsole, puis
elle
sourit. Si nous le mettions dans le vieux
clapier? Qu'en dis-tu, maman?
Oui, condition que tu le nettoies,
approuva la mre. Tu pourras garder le pigeon
l-dedans pendant quelque temps. Nous
chercherons son propritaire et, quand
l'aile ira mieux, nous le lui rendrons.
Isabelle nettoya le vieux clapier et rpara
le grillage avec de la ficelle. Puis elle le plaa
dans le jardin, prs de la fentre de la salle
manger et, avec

79

prcaution, elle y enferma le pauvre


Liesse.
Mme Lucas avait lav l'aile ensanglante,
et le pigeon avait maintenant les yeux ouverts.
Il tait encore un peu effray, mais ne se
dbattait pas dans les mains douces d'Isabelle.
Il sentait que la petite fille l'aimait,
Maman, avec quoi le nourrirons-nous ?
demanda Isabelle. Je n'ai pas d'argent pour
acheter du bl.
Cours chez la femme du fermier et
80

demande-lui si elle n'a pas de


commissions faire, conseilla sa mre. Elle te
donnera peut-tre une poigne de grains si tu
l'aides un peu.
Isabelle alla donc proposer ses services
Mme Paille, la femme du fermier.
Tu as bien fait de venir, rpondit Mme
Paille. Veux-tu laver les ufs avant que je les
emporte au march ? Je n'ai pas le temps ce
matin. Fais bien attention de ne pas en casser.
Isabelle lava une centaine d'ufs et n'en
cassa pas un seul. Mme Paille la flicita.
Tu peux emporter trois ufs chez toi ,
dit-elle.
Isabelle la regarda timidement.
Pourrais-je avoir une poigne de grains
la place? demanda-t-elle. J'ai recueilli un
pigeon bless et je n'ai rien lui donner
manger.
Bien sr, tu peux prendre du bl ,
rpliqua Mme Paille.
Elle retourna dans sa cuisine, car elle

81

avait un gteau dans le four. Isabelle courut


la grange et prit une poigne de bl qu'elle
mit dans son tablier pour ne pas en perdre un
seul grain. Le pigeon, qui avait faim, fut trs
satisfait de ce repas.
Roucou, roucou , fit-il en guise de
remerciement.
Je t'appellerai Roucou , dit la petite
fille.
Roucou ne se fit pas prier pour picorer le
bl. Le lendemain matin, il ne restait plus rien.
II faut que je travaille encore pour Mme
Paille, dcida Isabelle. Elle me donnera peuttre un peu plus de bl.
Mme Paille fut contente de la voir, car la
petite fille tait active et soigneuse.
Bonjour, Isabelle, dit-elle. Tu viens
point. J'ai six petits agneaux que j'lve au
biberon. Fais chauffer le lait et verse-le dans
les biberons, puis tu donneras boire aux
agneaux.
C'tait un amusement plutt qu'un

82

travail. Isabelle fut au comble de la joie.


Elle fit chauffer le lait dans une grande
casserole sur le pole de Mme Paille. Quand il
fut la temprature voulue, elle remplit les
biberons et les emporta dans le pr. Les
agneaux aux longues pattes accoururent vers
elle en gambadant. Elle les fit boire un un. Ils
taient affams et gloutons. Que ce lait tide
tait bon!
Chers petits agneaux! soupira Isabelle.
J'aimerais que vous ne grandissiez pas!
Mme Paille remercia Isabelle du service
rendu.
Emporte six pommes, dit-elle. Il y en a
dans le fruitier.
Isabelle aimait beaucoup les pommes, mais
elle prfrait le bl pour son pigeon. Mme
Paille lui permit d'en prendre une autre
poigne. Isabelle emporta donc de quoi nourrir
le pigeon affam.
Elle s'approcha du clapier. Roucou se
prcipita vers le bl. Isabelle aperut quelque
chose dans la paille.

83

Un uf! cria-elle. Un bel uf tout


blanc ! Mon pigeon tait une pigeonne ! Je me
demande si un bb pigeon en sortira !
Elle courut avertir sa maman.
Qui aurait pu imaginer Cela! dit Mme
Lucas trs surprise.
- Qui sait qui elle appartient, cette
pigeonne? reprit Isabelle. Que dirait cette
personne en apprenant que Roucou a pondu un
uf?
J'ai dcouvert sa propritaire, annona
Mme Lucas. C'est Mlle Duchemin qui habite
en bas de la route. J'ai appris tout l'heure qu'il
lui manquait un pigeon. Va lui dire que tu l'as
trouv.
Blanche Duchemin tait une vieille
demoiselle qui aimait autant les oiseaux et les
animaux qu'Isabelle.
Un chat a bless votre pigeonne, lui
apprit la petite fille. Je l'ai mise dans un vieux
clapier et je l'ai soigne. Je n'avais pas d'argent
pour lui acheter de quoi manger, mais j'ai
travaill pour Mme Paille

84

et elle m'a donn du bl. Et voil que


Roucou a pondu un uf.
Je te remercie, tu as t trs bonne, dit
Mlle Duchemin. Tu garderas Roucou jusqu'
ce que le poussin soit sorti de l'uf et soit
assez grand pour se dbrouiller tout seul. Tu
seras peut-tre contente de le garder. Je te
donnerai du bl pour le nourrir.
Eperdue de joie, Isabelle put peine
balbutier quelques phrases de remerciement.
Avoir un pigeon elle... le voir

85

sortir de l'uf! Elle n'avait jamais espr


un si grand bonheur !
Elle s'empressa d'annoncer cette bonne
nouvelle Mme Lucas. Sa maman se rjouit
de voir raliss les vux d'Isabelle.
La pigeonne couvait son uf blanc. Son
aile tait cicatrise, mais Isabelle n'ouvrait pas
la porte du clapier de peur du mchant chat.
Enfin un pigeonneau sortit de l'uf. Quand il
put manger tout seul, Isabelle rendit la libert
Roucou, qui regagna aussitt le pigeonnier de
Mlle Duchemin.
Isabelle garda le pigeonneau, qui devint
une belle pigeonne toute blanche comme sa
mre. Elle avait une merveilleuse queue en
ventail qu'elle talait avec fiert et elle disait :
Roucou! Roucou! chaque fois qu'elle
voyait Isabelle.
Comment l'auriez-vous baptise? Isabelle
lui a trouv un trs joli nom. Elle l'appelle
Blanche-Neige.

86

8
Astucieux et Sosot
UN MATIN, Sosot, le lutin, eut envie de ^
faire un pique-nique. Il partit tout seul,
emportant un panier qui contenait des
sandwiches au jambon, deux brioches, une
tablette de chocolat et une bouteille de limonade.
De quoi faire un bon petit repas froid.
Il trouva un endroit dlicieux, entre un petit
tang et une haie verte. Le soleil jetait des
paillettes d'or sur l'eau,
87

des libellules dansaient dans la lumire.


Sosot ouvrit son panier, prit ses
sandwiches et se mit manger. Le jambon
tait exquis, mais il y avait un peu de gras, et il
n'aimait pas le gras.
Il le dtacha et le jeta dans l'tang.
Aussitt, des douzaines de petits ttards noirs
sortirent de leurs retraites* et se prcipitrent
sur cette aubaine inattendue. Ils se
bousculaient autour du friand morceau, qui
reprsentait pour eux un festin.
Sosot ne savait pas ce que c'tait que des
ttards. A l'cole des lutins, il avait t le plus
mauvais lve.
Regardez-moi a, dit-il. J'ignorais que les
poissons aimaient le gras de jambon. Je vais en
attraper quelques-uns, je les rapporterai chez
moi et je leur donnerai manger mes restes de
viande.
II plongea la main dans l'eau pour saisir les
ttards, mais ceux-ci s'esquivrent. Sosot
continua son repas et jeta un autre morceau de
gras dans l'tang.

88

Aussitt, les petits ttards noirs et


frtillants reparurent.
Ils taient amusants voir. Sosot les
contemplait tout en finissant ses sandwiches.
Ensuite, il mangea ses brioches avec sa tablette
de chocolat et but sa limonade la bouteille. Il
avait oubli d'apporter un verre.
J'aimerais beaucoup avoir quelques-uns
de ces poissons chez moi , dit-il.
Comment faire? Il prit la bouteille vide et
la plongea dans l'tang. Tandis qu'elle se
remplissait, six ttards entrrent dedans.
Sosot fut ravi. Il sortit la bouteille de l'eau
et la leva en l'air.
Bonjour, petits poissons, vous voil pris.
Je vais vous rapporter chez moi, je vous
mettrai dans mon aquarium et tous les jours je
vous donnerai des bouts de viande. Vous
grossirez trs vite. Vous deviendrez gros
comme des brochets ; je creuserai pour vous
un tang dans mon jardin.

89

C'tait encore trop tt pour retourner la


maison. Sosot posa la bouteille l'ombre et
s'allongea ct.
Je crois que je vais faire une petite sieste,
dit-il. Une toute petite sieste.
Il ferma les yeux. Au bout d'un moment, il
sentit quelque chose sur son visage. Il se
redressa: c'tait une chenille.
Tu es une drle de bte ! dit Sosot.
Pourquoi rampes-tu sur moi? Oh! En voil des
quantits comme toi sur cet arbuste. Ce n'est
pas tonnant que tu sois tombe sur ma figure,
j'tais couch juste sous la branche.
La chenille lui plaisait. Elle tait jaune et
brune et rampait maintenant sur sa main en la
chatouillant un peu.
J'ai bien envie de t'emporter chez moi, toi
aussi, dit Sosot. Oui, c'est dcid. Je n'ai
jamais eu d'animaux; ces petits poissons et
quelques chenilles me tiendront compagnie. Je
pourrais draciner l'arbuste que les chenilles
sont

90

en train de manger pour le replanter dans


mon jardin. Comme cela elles ne seront pas
dpayses. Tu seras contente, n'est-ce pas,
chenille?
La chenille ne rpondit pas. Sans doute
aurait-elle prfr rester dans le bois.
Sosot se mit l'uvre. Il dracina l'arbuste.
Il prit six chenilles et les enferma dans la bote
en carton qui avait contenu ses sandwiches. Il
fit des petits trous dans le couvercle pour que
les chenilles puissent respirer.
Puis, portant sa bouteille pleine d'eau et de
ttards, l'arbuste, sa bote de chenilles, il se
dirigea vers sa maison.
En route, il fit une fcheuse rencontre. Il
fut arrt par un mchant korrigan, si rus
qu'on l'appelait Astucieux, alors que son vrai
nom tait Prosper. Depuis longtemps,
Astucieux essayait de persuader Sosot d'aller
habiter chez lui ; il lui promettait monts et
merveilles. Sosot savait qu'il serait accabl de
travail

91

et refusait toujours. Il fut donc trs


mcontent de voir Astucieux qui lui barrait le
chemin.
Bonjour, dit le korrigan. Tu rentres de
promenade ?
Bonjour, rpondit Sosot. Oui, j'ai fait
un pique-nique. Au revoir.
Ne te sauve pas si vite ! protesta
Astucieux. Qu'est-ce que tu as dans cette
bouteille ?
Des poissons, rpliqua Sosot. Au
revoir.
Des poissons qui s'appellent des
ttards. Et dans cette bote ?
Des chenilles. Au revoir.
On dirait que tu es press de me quitter.
C'est la vrit. Au revoir. Astucieux
se mit en colre.
Tu es un lutin tout fait stupide, cria-t-il.
Je t'offre une bonne maison, une excellente
nourriture, un salaire gnreux en change
d'un peu de travail, et tu refuses. Tu es stupide!
Si on

92

t'appelle Sosot, ce n'est pas pour rien.


Je suis peut-tre stupide, mais je n'irai
pas chez toi. Tu ne peux pas m'y forcer.
Tu ne connais pas de charme magique assez
fort pour cela.
Tu crois ? tempta Astucieux au
comble de la fureur. Je vais te prouver que je
suis un korrigan trs puissant. J'ai des
charmes magiques auxquels rien ne rsiste.
Un jour tu accepteras d'tre mon serviteur,
de peur d'tre chang en hanneton ou en
mouche.
93

- Au revoir, rpta Sosot en haussant les


paules.
Ecoute-moi, ordonna Astucieux en
saisissant avec violence le bras de Sosot.
Ecoute-moi : je vais prononcer des paroles
magiques
et je changerai tes gentils
ttards en grenouilles.
Non! supplia Sosot effray. Je n'aime
pas les grenouilles. Elles sautent dans
tous les sens. Cela me fait peur. Laisse mes
ttards tranquilles ! D'ailleurs je ne crois pas
un mot de ce que tu dis. Il faudrait un charme
magique trs puissant pour transformer mes
ttards en grenouilles.
De plus, chuchota le korrigan
l'oreille du lutin, de plus, Sosot, je
changerai tes chenilles en papillons. En
papillons jaunes qui voleront autour de toi.
- Je t'en prie! implora Sosot. Je
n'aime pas les papillons. Il y a des gens qui les
admirent, mais pas moi. J'en ai peur. Je sais
que c'est stupide, mais ils me font peur. Je
prfre garder mes

94

jolies chenilles. D'ailleurs tu n'es pas


capable de les transformer. Tu te vantes.
Comment changer des chenilles en papillons
avec des ailes ? Ne dis pas de sottises.
Je le ferai, je te l'assure , affirma
Astucieux.
Il sortit de sa poche une petite baguette
qu'il brandit au-dessus de la bouteille de
limonade et de la bote de chenilles.
Abracadabra, abracadabra, rickiti-rickita!
pronona-t-il solennellement. Ttards et
chenilles, devenez grenouilles et papillons !
Voil. Tu verras, Sosot. Dans quelques
semaines, tu sauras que je suis vraiment un
grand magicien.
Au revoir , dit Sosot, et il
s'enfuit.
Il ne croyait pas aux vanteries d'Astucieux,
mais, tout de mme, il se sentait inquiet.
Ne vous tourmentez pas , dit-il ses
ttards en les mettant dans son grand aquarium
qu'il avait rempli d'eau.

95

N'ayez pas peur, vous ne serez pas changs


en grenouilles. Le charme magique
d'Astucieux ne vaut rien.
II planta dans son jardin l'arbuste qu'il
avait apport et plaa les six chenilles sur les
branches.
L, dit-il. Rgalez-vous bien. Vous tes
mes petites amies. Vous resterez comme vous
tes. Ne croyez pas ce qu'a dit Astucieux.
Sosot aimait beaucoup ses pensionnaires. Il
allait chercher des algues dans l'tang pour ses
ttards et leur donnait le gras de son jambon et
de ses ctelettes. Il passait des heures devant
l'arbuste admirer ses chenilles.
Un jour, il remarqua que ses ttards avaient
de petites pattes de derrire. Ce spectacle ne
lui fit aucun plaisir.
Vous ne devez pas avoir de pattes, leur
reprocha-t-il. Ne me dites pas que le charme
magique d'Astucieux tait assez fort pour vous
transformer. Non! Ne changez pas, petits
ttards !

96

Il passait des heures devant l'arbuste admirer ses


chenilles.
97

Mais les ttards grandirent ; ils eurent


bientt des pattes de devant. Sosot prit peur.
Les grenouilles ont quatre pattes et ses ttards
en avaient quatre aussi. C'tait bizarre, tout
fait bizarre.
Puis les chenilles lui donnrent des
inquitudes.
Elles
taient
tristes
et
languissantes. Elles ne mangeaient plus. Elles
tissrent d'tranges petits fourreaux, s'y
enfermrent et s'endormirent. Elles taient
invisibles ; il ne voyait plus que leurs cocons.
C'est bizarre! pensa Sosot, tout fait
alarm. J'espre qu'elles guriront bientt.
Elles mourront de faim, si elles ne sortent pas
pour manger.
Un jour, les cocons tressaillirent. Sosot les
surveillait, trs mu. Ses chenilles se
rveillaient aprs leur long sommeil. Elles
allaient avoir faim!
Le pauvre Sosot crut qu'il perdait la raison;
les cocons s'ouvraient et qu'en sortait-il? Des
chenilles? Non. Des papillons, de beaux
papillons jaunes.

98

Le lutin les regardait avec stupfaction.


Des larmes montrent ses yeux.
Vous tes devenues des papillons, je ne
vous aime plus, dit-il en pleurant. Les paroles
magiques d'Astucieux vous ont changes. Mes
belles chenilles ont disparu.
Pour se consoler, il courut son aquarium.
Ses ttards n'taient plus des ttards noirs,
mais des grenouilles, oui, de toutes petites
grenouilles avec quatre petites pattes et une
tte aux gros yeux. Elles taient perches sur
les bords de l'aquarium. Dans une minute, elles
se mettraient coasser.
Sosot n'tait pas encore revenu de sa
surprise, quand on frappa la porte. Astucieux
entra, un large sourire aux lvres. Il vit les
papillons et les petites grenouilles et son
sourire s'largit encore.
Mon charme magique tait vraiment
puissant, n'est-ce pas ? dit-il. N'ai-je pas
transform tes ttards en grenouilles et tes
chenilles en papillons ? Ha! ha !

99

Tu sais maintenant de quoi je suis capable,


Sosot !
Au revoir , dit Sosot.
Il essaya de refermer la porte sur
Astucieux, mais le korrigan tait plus fort que
lui.
Non, dit-il, non. Je ne partirai pas. Je n'ai
pas fini mes charmes magiques. A ton tour
d'tre transform, Sosot. Que veux-tu devenir ?
Papillon, grenouille, abeille, hanneton ? Disle-moi, et je brandirai ma baguette magique.
100

Non, non! cria le pauvre Sosot. Ne


brandis pas ta baguette. Tu es trop intelligent,
trop puissant. Astucieux, j'irai habiter chez toi.
Celui qui peut changer des ttards en
grenouilles et des chenilles en papillons est un
trs grand magicien. J'ai peur de toi. Je serai
ton humble serviteur. Ne sois pas trop svre
pour moi.
- Entendu, dit Astucieux en remettant sa
baguette dans sa poche. Je t'attendrai demain
la premire heure. Pas de btises, Sosot. Sinon
tu seras chang en papillon et tu voletteras
autour de ma lampe la nuit.
Le pauvre Sosot est encore le serviteur
d'Astucieux. Il ignorait que les ttards se
transforment toujours en grenouilles et les
chenilles en papillons. Voil ce que c'est de ne
pas couter le matre d'cole !
Mais vous le savez, n'est-ce pas? Vous
n'auriez pas cru aux vantardises d'Astucieux.
Pourtant c'est un phnomne

101

trs trange, vous ne trouvez pas?


Comment des ttards peuvent-ils devenir des
grenouilles et des chenilles se transformer en
papillons ?
Je ne le sais pas. Personne ne le sait. C'est
peut-tre bien de la magie.

102

9
Pinpin le tailleur
PINPIN, le lutin, tait tailleur de son
mtier. 11 taillait et cousait des vestes rouges
et jaunes, des tuniques marron, des manteaux
en toile d'araigne, des robes de bal. En
automne surtout, il avait plus de clients qu'il
n'en pouvait contenter. Des feuilles aux
couleurs clatantes tombaient des arbres; il les
ramassait et les transformait en vtements pour
103

les elfes. Il tait si occup qu'il avait peine le


temps de manger.
Une anne, le roi lui-mme commanda
douze justaucorps de couleurs diffrentes,
chacun avec un chapeau assorti fait dans un
gland de chne. Pinpin veilla pendant un mois.
Grce son activit, il eut tout termin
temps. Un matin, il partit avec les douze
justaucorps dans un grand sac. Il avait pris
soin de se munir d'aiguilles et de fil, d'un d et
d'une bote pleine d'pingles, sans oublier ses
plus beaux ciseaux d'argent. S'il y avait des
retouches, il les ferait sur place, sans rapporter
les vtements chez lui.
Le roi fut enchant. Pas une retouche
n'tait ncessaire, la coupe tait parfaite.
Tu es un bon tailleur, dit le roi au lutin
tout fier. Je te paierai ce soir. Tu auras une
pice d'or pour chaque justaucorps. Cela te
fera douze pices d'or. Tu feras bien attention
de ne pas les perdre.
Le soir, Pinpin mit les pices d'or dans sa
bourse de cuir, remercia le roi et retourna chez
lui, tout en songeant aux

104

belles choses qu'il achterait avec son argent.


Mais quelqu'un le suivait, un petit gnome vert qui
avait l'intention de le dvaliser quand il traverserait
le bois.
Pinpin ne s'en doutait pas. Il marchait en
fredonnant gaiement, absorb par ses penses
joyeuses. Il arriva enfin sous un grand marronnier,
qui s'levait la lisire du bois. Ds qu'elles le
virent, les feuilles se mirent chuchoter :
Pinpin, Pinpin, il y a un voleur derrire toi!
Cache-toi, Pinpin, cache-toi!

105

Pinpin eut un grand frisson de peur. Il sauta en


l'air, saisit une branche, se hissa dans l'arbre et, tout
tremblant, se blottit entre les feuilles. Au bout d'un
moment, il vit passer le gnome vert. Le voleur ne
devina pas que Pinpin le guettait, cach au-dessus
de sa tte.
Permettez-moi de terminer la nuit dans vos
feuilles, supplia le petit tailleur. Demain matin,
quand il fera jour, je ne craindrai plus rien, je
retournerai chez moi avec mon argent.
L'arbre accepta de lui donner l'hospitalit.
Pinpin ne dormit pas beaucoup, mais, du moins, il
se sentait en scurit. Le lendemain, il demanda au
marronnier ce qu'il pouvait faire pour lui prouver
sa reconnaissance.
Je suppose que tu ne peux pas empcher les
chevaux et les nes de manger mes marrons quand
ils tombent par terre ? demanda l'arbre. Tu
n'imagines pas combien j'ai mal en les entendant
craquer sous leurs grosses dents.

106

Pinpin cueillit sur une branche un gros


marron brun, brillant et lisse.
Je vais t'aider, affirma-t-il. J'ai des
centaines d'pingles dans ma bote. Je vais les
enfoncer dans les enveloppes de tes marrons,
de faon que la pointe ressorte. Les chevaux et
les nes ne pourront plus les manger.
II se mit aussitt l'ouvrage. L'anne
suivante, tous les marrons taient hrisss de
pointes d'pingles; ils le sont encore. Ttez-les,
vous verrez que Pinpin a bien fait son travail.

107

9
Les plaisirs de l'hiver
MADAME GERMAIN ouvrit la porte de la
chambre des enfants et sourit. Un charmant
spectacle s'offrait ses yeux. Un grand feu
ptillait gaiement dans ltre, et trois enfants
entouraient la chemine. Catherine et Franois
jouaient aux dames. Odile lisait.
Devinez qui est l? dit la maman. Tantine
Lou.

108

Les trois enfants levrent la tte. Catherine


fit la grimace.
J'espre quelle n'est pas venue nous
emmener en promenade, dit-elle. C'est trs
agrable de se promener avec tantine Lou l't,
mais aujourd'hui il neige, il fait trs froid. Je
n'ai pas du tout envie
de sortir.
Tantine Lou elle-mme entra derrire Mme
Germain. Elle portait un chaud costume de
tweed, une charpe de couleur clatante
entourait son cou. Sa tte tait nue et ses
joues aussi rouges que son charpe. Ses yeux
bleus tincelaient. Qu'est-ce que j'entends?
Vous ne voulez pas m'accompagner ?
Paresseux ! Qui me suppliait de les conduire
dans les bois, l't dernier ? Qui rapportait
de pleins paniers de noisettes et de mres cet
automne, parce que je connaissais les
meilleurs coins ?
Nous, rpliqua Catherine en riant. C'est
vrai, tantine Lou. Mais nous sommes si bien,
prs du feu. Il n'y a rien voir dans la
campagne maintenant. Absolument rien.

109

Rien que de la neige, renchrit


Franois. Les oiseaux sont partis et les
animaux dorment.
Quels enfants ignorants ! riposta
tantine Lou avec une grimace. Il est vrai que
certains animaux donnent l'hiver; ils sont dans
leurs trous, on ne peut pas les voir;
mais
beaucoup d'an 1res restent veills.
Lesquels? demanda Odile.
Je viens de traverser champs et bois
pour venir voir trois paresseux. J'ai rencontr
un beau renard roux, dclara tantine Lou.
Il ne dormait pas, lui. Nous nous sommes
trouvs presque nez nez. Il s'est dpch de
s'enfuir.
Un renard ! s'cria Franois. Comme
j'aurais voulu le voir, Tantine! Je viens avec
toi; tu nous montreras tous les animaux qui ne
dorment pas.
Allons-y tous ! proposa Catherine en
fermant son livre.
Alors, dpchez-vous ! dit sa tante. Je
vous donne trois minutes pour

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mettre de gros souliers et des manteaux.


Ils furent bientt prts. Ils savaient bien
que tantine Lou n'attendrait pas les lambins. Ils
sortirent de la maison. La grande alle du
jardin tait blanche de neige.
Des oiseaux ont visit votre jardin ce
matin, dit tantine Lou en montrant des
empreintes lgres dans la neige. Regardez !
Un moineau est pass par l. Il sautillait. Plus
loin, un autre oiseau a couru.
Franois sautilla comme le moineau, puis
se mit courir et constata la diffrence des
empreintes. Tantine Lou se mit rire.

Notre Franois transform en


oiseau!
Prs de l'tang gel, ils trouvrent d'autres
empreintes. Catherine les montra d'un geste.
Des canards, dit-elle. Leurs pattes sont
palmes, cela se voit.
Oui. Ils avaient envie de prendre un
bain, et ils sont venus de la ferme,

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dit tantine Lou. Je me demande ce qu'ont


pens ces pauvres canards, quand ils ont vu
leur tang pris par les glaces.
Ils s'loignrent de l'tang et traversrent
les champs. Qu'ils taient beaux ces champs
sous leur tapis de neige ! Les haies taient
toutes blanches, mais a et l brillaient les
fruits rouges des glantiers et les boules vertes
du lierre.
Regarde, Tantine ! dit Franois en
indiquant un arbre dont l'corce avait t
ronge. II faut avoir bien faim

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pour manger de l'corce. Qui a fait cela?


Un des animaux qui ne dorment pas
l'hiver , rpliqua tantine Lou, et elle montra
d'autres empreintes. Un lapin. C'est lui
qui, faute de mieux, a rong l'corce.
Pourquoi ne mange-t-il pas de
l'herbe? demanda Odile.
Son frre et sa sur se mirent
rire.
Comment le pourrait-il? Elle est cache
sous la neige, dit Franois. Rflchis un peu
avant de parler, Odile.
Je n'y avais pas pens, murmura
Odile. Pauvres petits lapins! Ils doivent tre
bien malheureux ! Je suis sre qu'ils n'aiment
pas beaucoup l'corce.
Non. De plus, le renard les guette,
ajouta tantine Lou ; il marche sans bruit dans
la
neige.
Malheur au petit
lapin
imprudent! Il n'en fait qu'une bouche. J'ai vu
des poils gris en passant tout l'heure ; j'ai
compris que le renard avait djeun.

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Qu'est-ce que c'est que cette bte ?


demanda tout bas Franois en saisissant le bras
de sa tante.
Elle suivit la direction de son doigt.
Une belette, rpliqua-t-elle. Elle aussi
est la recherche des lapins, je suppose.
Elle ne dort pas, elle non plus, fit
remarquer Catherine. Quel museau pointu!
Elle a l'air bien mchante!
Ils passrent devant une ferme. Le
fermier, debout devant sa porte, les salua.
Bonjour, mademoiselle, bonjour, les
enfants. Beau temps pour la promenade, n'estce pas? Dommage que je ne puisse pas faire
sortir les vaches ; elles en ont assez de rester
dans leurs tables.
Monsieur Guillaume, avez-vous des
souris ? demanda Franois. Nous cherchons
des btes qui ne dorment pas l'hiver; nous en
avons vu plusieurs, mais pas encore de souris.

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J'en ai beaucoup, beaucoup trop,


rpondit le fermier. L-haut dans le grenier o
je mets mon bl, mes chats ne peuvent m'en
dbarrasser. Montez si vous voulez en voir.
Les quatre promeneurs gravirent l'chelle
et entrrent dans le grenier obscur. Ils s'assirent
sur un coffre et ne bougrent plus. Leur attente
ne fut pas longue. Deux souris sortirent d'un
trou et se mirent fureter de tous les cts.
Aussitt un jeune chat, cach dans un coin,
bondit sur elles. Mais elles dcamprent si vite
qu'il n'eut pas le temps de les attraper. Odile
poussa un cri.
Je suis contente que les souris aient pu
s'enfuir, dit-elle. Pourtant, je sais bien que ce
sont des animaux nuisibles. Pauvre chat ! Il n'a
pas eu son dner. Il est si joli que j'aimerais
bien l'emporter la maison.
Les souris poussaient des petits cris dans
leurs trous.
Elles disent : Emportez-le!

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Emportez-le! commenta Franois.


Tous se mirent rire. Ils descendirent
l'chelle et racontrent au fermier ce qu'ils
avaient vu. Puis ils entrrent dans l'table. Les
vaches tournrent leurs bonnes grosses ttes
vers les enfants.
O sont les moutons? demanda
Catherine.
D'un geste, le fermier indiqua les collines.
L-bas, dans la neige, rpondit-il. Les
bergers les soignent bien.

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Les agneaux naissent souvent en plein


hiver et ne s'en portent pas plus mal. Il faudra
que vous alliez les voir, quand ils seront ns.
Les enfants quittrent la ferme et
continurent leur promenade.
Regardez ! s'cria soudain Odile. Une
grive et un merle ! Ils mangent les baies dans
la haie. Ils ont l'air trs contents.
Heureusement il y a des baies pour nourrir les
oiseaux affams pendant tout
l'hiver!
Et voici des pinsons, ajouta Catherine
en montrant des petits oiseaux qui volaient en
direction de la ferme. Je n'en ai jamais tant
vu la fois.
Au printemps et en t, ils vont deux
par deux, expliqua sa tante. L'hiver, beaucoup
d'oiseaux volent en troupes. Ils vont
probablement voir s'il y a du grain autour de
la ferme. Regardez, l-bas, dans le ciel. Que
voyez-vous?
Des vanneaux, rpliqua Franois. Ils
sont trs gracieux.

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Je crois que nous avons vu tous les


animaux qui restent veills l'hiver , dclara
Catherine.
Tantine Lou secoua la tte.
En voici un autre! La neige ne lui fait pas
peur. Il est sympathique, n'est-ce pas?
Un cureuil sautait brusquement d'un tronc
d'arbre et courait vers les promeneurs. Tantine
Lou plongea la main dans sa poche et en sortit
des noix tout pluches.
Tiens, dit-elle l'amusant petit cureuil.
Je les ai apportes pour toi. Aujourd'hui tu
n'auras pas chercher ton dner.
L'cureuil prit les noix qu'elle lui tendait et
les croqua sans plus attendre.
C'est un de mes grands amis, reprit
tantine Lou. S'il est veill quand je traverse
son bois, il vient toujours voir si je lui ai
apport quelque chose. Je suppose qu'il a toute
une provision de glands et de faines, mais il
aime bien les

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cacahutes et les noix qu'il n'a pas eu la


peine de cueillir.
Emportons-le la maison! s'cria
Franois.
Comme s'il comprenait ces paroles,
l'cureuil s'enfuit et, en quelques secondes, il
fut en haut d'un grand chne.
Sa maison est dans cet arbre, dit tantine
Lou. Sans doute a-t-il un petit trou trs
confortable, l'abri des garons qui veulent
l'emporter chez eux.
J'aime tant les cureuils! affirma
Franois. Au printemps j'en trouverai
peut-tre un tout petit que j'apprivoiserai. Je
l'appellerai Noisette.
L'cureuil disparut dans son trou. Tantine
Lou se remit marcher.
II est temps de rentrer, dclara-t-elle. Le
soleil dcline. Il fera bientt nuit. Venez.
Franois dcida de revenir dans les bois le
lendemain et d'apporter des noix au petit
cureuil.
C'est le plus gentil de tous les

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animaux que nous avons vus aujourd'hui,


fit-il observer. Nous en avons rencontr
beaucoup, Tantine. Je n'imaginais pas qu'il
pouvait y avoir tant d'animaux voir par un
jour d'hiver.
La nuit tombait.
Nous n'en verrons plus maintenant , dit
Catherine d'un ton de regret.
Au mme instant, elle s'aperut qu'un
oiseau les suivait en volant d'arbre en arbre.
C'est un rouge-gorge, lui apprit tantine
Lou. Il se couche plus tard que les autres
oiseaux. Celui-l habite peut-tre dans votre
jardin, mes enfants. Jetez-lui des miettes
demain.
Je ne l'oublierai pas , promit
Catherine, et elle ouvrit la grille du jardin.
Le rouge-gorge la devana en lanant une
petite chanson.
Oui, c'est notre locataire. Il nous
souhaite la bienvenue, ajouta Catherine.
Tantine, tu restes goter, n'est-ce pas?

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Bien sr. J'ai mrit un bon chocolat


bien chaud avec des tartines. Je vous ai montr
tant d'animaux !
Merci, tante Lou ! s'crirent les
trois enfants.
Vous le voyez, la nature entire ne
s'endort pas partir d'octobre jusqu'en mars.
Promenez-vous en hiver et vous ferez vousmmes d'intressantes rencontres.

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Enid Blyton

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