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LE CLAN DES SEPT


VA AU CIRQUE
par Enid BLYTON
LE Clan des Sept n'aura jamais fini de nous
tonner ! Pierre, Jeannette, Georges, Jacques, Colin,
Pam et Babette, accompagns de leur chien
Moustique, ont toujours des aventures passionnantes.
Ils vont jouer aux Indiens dans un petit bois et les
voil sur les traces d'un voleur de bijoux ! Le
sentier de la guerre qu'ils suivent aussitt les
mne... dans un cirque ! On va srement s'amuser !
Quelle joie de retrouver nos sept amis et leur
chien et d'applaudir leurs exploits ! Quel plaisir
d'admirer le talent d'Enid Blyton qui sait si bien tenir
en haleine ses jeunes lecteurs!

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

PIERRE

Pierre est le chef du clan des sept. Cest lui qui a fond la socit secrte avec le concours de
sa sur Jeannette qui fait partie elle aussi du clan. Autoritaire, il est cheval sur lobservation
des rgles du club et tient ce quelles soient respectes. Ne se montre pas trs indulgent si un
des membres tourdis oublie le mot de passe ou linsigne dadhsion (ce qui arrive bien
souvent !). Pierre est le propritaire de lpagneul mordor Moustique, le huitime membre de
la socit. Il va la mme cole que ses confrres Colin, Jacques et Georges.

JEANNETTE

Comme je lai dit, Jeannette est la sur de Pierre et, par consquent, la copropritaire de
Moustique. Son aide a t, bien des occasions, extrmement utile au club. Cest Jeannette
qui "met du piment" dans lexistence du Club et fait diversion si son frre semporte. Enfin,
cest elle qui convoque les membres du clan des sept quand la vie de leur socit risque de se
terminer en queue de poisson. Dans le clan des sept la grange aux loups, Jeannette fait
preuve de beaucoup de bon sens, ce qui lui vaut les flicitations de son frre. Dun calme
toute preuve, elle frquente la mme cole que ses compagnes Babette et Pam.

JACQUES

Jacques, me semble-t-il, est la "main droite" de Pierre. Cest Jacques que Pierre confie
certaines missions quil sait que le garon accomplira avec brio. Les deux garons font
souvent la paire. Sa sur (cette peste de Suzie !) est son ennemie n 1. Suzie, aide de deux
de ses amies, Denise et Liliane, tout aussi impossibles, ne cesse de jouer de mauvais tours au
clan des sept, simplement parce que Pierre ne ladmet pas comme membre. Le pauvre Jacques
perd trop souvent son insigne de par la faute de cette chipie de Suzie qui est une fine mouche !
Une fois mme il quitte le clan parce que Suzie met des btons dans les roues du groupe. Il se
brouille avec Pierre et, ayant jet son insigne aux pieds du chef du Clan, sen va, la tte haute.
Cependant, il finit par rejoindre la socit aprs avoir lucid le mystre des chiens vols.

COLIN

Colin est aussi lun des personnages cl de la srie. Qui met le clan des sept sur la piste de la
plupart des aventures que celui-ci rsout ? Colin. Qui ne se bat pas autant que les autres
garons du clan ? Colin. Dans le clan des sept va au cirque, cest Colin qui saperoit de la
prsence dun voleur de bijoux alors que les Sept sont en train de jouer aux Indiens. Colin est
aussi lorigine de quelques-unes des bonnes ides du Clan : celle dobserver les faits et les
gestes des habitants de Blainville, ou encore celle de monter la garde aux heures prilleuses
que vit le Club. Colin se prend aussi pour un pote (le violon du clan des sept).

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GEORGES

Le pauvre Georges a d une fois donner sa dmission au clan des sept lissue dune
msaventure qui lui est arrive pendant quil prenait un homme lair louche en filature (Un
exploit du clan des sept). Il lui en cuit, ltranger fait passer Georges un mauvais quart
dheure et transforme linnocente quipe du jeune garon en mfait qui mrite un chtiment
exemplaire. Mais les choses sarrangent la fin du mystre, Georges reprend sa place et
tout est bien qui finit bien !

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BABETTE

Babette est sans aucun doute la meilleure amie de Pam. Les deux filles vont ensemble
lcole de danse et aux ftes. Cest une fillette qui a bien souvent des crises stupides de fou
rire que Pierre ne tolre pas. Elle a la langue bien pendue et rit toujours. Pourtant, elle fait de
son mieux pour se rendre utile. A parfois de bonnes ides. Babette va la mme cole que les
autres filles du Clan.

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PAM

Un peu plus raisonnable et rflchie que Babette, Pam est non moins drle. Les deux amies
insparables vont partout ensemble, en riant, bras dessus, bras dessous. Pam aussi est
rgulirement et svrement rprimande par le chef du clan qui nest pas un ange de patience
! Si on lit bien les aventures du clan des sept, on saperoit que Pam, toute ennuyeuse quelle
soit, sefforce de faire plaisir Pierre. Les autres membres du club lui donnent parfois son
vrai nom qui lui est inflig par une grand-tante : Pamla !

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MOUSTIQUE

Cest lpagneul dor qui appartient Pierre et Jeannette. Plus dune fois, son concours a t
vital au clan des sept bien quil ne fasse pas partie de la socit pour de bon. A plusieurs
reprises, il tire les Sept dembarras. Il adore les biscuits pour chien et vous rcompensera dun
coup de langue affectueux si vous lui offrez un os moelle. Samuse chasser les lapins.
Moustique nest pas membre officiel du clan, cependant, lpagneul a t lu la place de
Georges le jour o le jeune garon a d dmissionner. Mais, tout au long de la srie,
Moustique est un resquilleur dont le clan des sept ne peut pas se passer.

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Blyton Enid Clan des Sept


(avec titres originaux en anglais)
1- Le Clan des Sept et les bonshommes de neige 1949
The Secret Seven
2- Le Clan des Sept va au cirque 1950
Secret Seven Adventure
3- Bien jou Clan des Sept 1951
Well Done Secret Seven
4- Le Clan des Sept la grange aux loups 1952
Secret Seven on the trail
5- Un exploit du Clan des Sept 1953
Go Ahead, Secret Seven
6- Le carnaval du Clan des Sept 1954
Good Work Secret Seven
7- Le Clan des Sept et l'homme de paille 1955
Secret Seven Win Through
8- L'avion du Clan des Sept 1956
Three Cheers, Secret Seven
9- Le Clan des Sept la rescousse 1957
Secret Seven Mystery
10- Le violon du Clan des Sept 1958
Puzzle For The Secret Seven
11- Le feu de joie du Clan des Sept 1959
Secret Seven Fireworks
12- Le tlescope du Clan des Sept 1960
Good Old Secret Seven
13- Surprise au Clan des Sept 1961
Shock for the Secret Seven
14- La mdaille du Clan des Sept 1962
Look Out, Secret Seven
15- Le cheval du Clan des Sept 1963
Fun for the Secret Seven

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LE CLAN DES SEPT


VA AU CIRQUE

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ENID BLYTON

LE CLAN DES SEPT


VA AU CIRQUE
ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

HACHETTE
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TABLE
1. Le clan des sept
2. Jeux d'indiens
3. La grande peur de colin
4. Est-ce une aventure?
5. Une runion importante
6. Etranges dcouvertes
7. La grande trouvaille de moustique
8. Visite au cirque
9. Une bonne ide... Et une dception
10. Lancelot, l'acrobate
11. Pam ouvre l'il... Et le bon.
12. Guillaume-Jambe-De-Bois
13. Un veston assorti a la casquette
14. Encore des empreintes bizarres
15. Pris au pige
16. Prisonniers
17. Seconde visite nocturne au cirque
18. Pierre reconstitue le puzzle
19. O sont les perles ?
20. Fin de l'aventure ?

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39
49
58
67
74
84
93
102
110
119
128
138
147
154
161
170
179
187

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CHAPITRE PREMIER
Le clan des sept
chaque semaine, les Sept
devaient se runir dans la vieille remise
qui se trouvait au fond du jardin de Pierre
et de Jeannette. Les initiales du Clan, C.
S., taient peintes en vert sur la porte.
COMME

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Pierre et sa sur taient dj l.


Jeannette pressait des citrons dans un pot
eau pour faire de la citronnade et avait
prpar sur une assiette sept tranches de
pain d'pice et un gros biscuit pour chien.
Il tait destin Moustique, leur
pagneul roux. Moustique ne quittait pas
l'assiette des yeux comme s'il craignait
que son biscuit ne profite d'un moment
d'inattention pour sauter terre et
s'enfuir.
Les voil tous! s'cria Pierre qui
regardait par la fentre. Oui, j'aperois
Colin, Georges, Babette, Pam et Jacques.
Avec toi et moi, le clan des Sept sera au
complet.
Ouah! fit Moustique du de ne
pas s'entendre nommer aussi. Je
regrette, mon vieux Moustique, rpliqua
Pierre, mais tu n'appartiens pas notre
socit secrte.

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Ce qui n'empche pas que tu sois le


bienvenu parmi nous!
Pan! pan! pan! on frappa la porte.
Qui va l? cria Pierre. Il ne laissait
entrer personne tant qu'on ne lui avait pas
donn le mot de passe.
Colimaon! dit Colin.
Pierre ouvrit la porte.
Colimaon! dirent leur tour
Jacques puis les trois autres.
Colimaon tait le dernier mot de
passe. Les Sept en changeaient chaque
semaine de peur que quelqu'un n'en et
connaissance par hasard et ne voult s'en
servir pour s'introduire parmi eux.
Pierre examinait attentivement chacun
des arrivants au fur et mesure qu'ils
allaient s'asseoir.
O est ton insigne, Jacques?
demanda-t-il

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Jacques rougit : Excuse-moi, je


crois que c'est Suzie qui l'a. Je l'avais
cach dans mon armoire, mais quand j'ai
voulu le prendre tout l'heure, il n'y tait
plus. Suzie est un vritable flau quand
elle s'y met.
Suzie tait la sur de Jacques. Elle
mourait d'envie de faire partie de la
socit secrte, mais, comme Jacques le
lui rptait patiemment, le Clan des Sept
ne pouvait pas admettre un huitime
membre sans cesser aussitt d'tre le Clan
des Sept,
Suzie aurait besoin qu'on lui tire les
oreilles! s'cria Pierre. Arrange-toi pour
rcuprer ton insigne et, l'avenir, au lieu
de le fourrer dans un tiroir ou sous ton lit,
pingle-l sur ton pyjama. Suzie n'ira pas
le chercher l.
D'accord, c'est une bonne ide.
Jacques jeta un coup d'il la

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ronde : oui, tous les autres portaient


leur insigne, un bouton de tissu rond avec
les initiales C. S. brodes dessus, II se
sentit furieux contre Suzie.
Pierre distribua les tranches de pain
d'pice et lana le gros biscuit
Moustique qui l'attrapa au vol. Et bientt
l'on n'entendit plus dans la vieille remise
que des bruits de mchoires.

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Qui a quelque chose signaler?


demanda Pierre.
Silence gnral. Babette avala une
bouche et s'cria :
Voil la quatrime semaine que nous
n'avons pas le plus petit incident
raconter! Il ne s'est rien pass du tout.
C'est ennuyeux. A quoi bon fonder un
clan secret si c'est pour se croiser les bras
au lieu d'lucider une affaire mystrieuse
ou de se lancer dans une belle aventure?
Trouves - en donc! rpliqua Pierre.
Tu as l'air de croire que les mystres
poussent sur les arbres, Babette.
Jeannette versa la citronnade et dit :
Moi aussi, j'aimerais bien qu'il arrive
quelque chose d'extraordinaire. Si nous
inventions une aventure pour nous
distraire en attendant?

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De quel genre? Hou! que cette


citronnade est acide! s'exclama Colin.
Tiens, voil du sucre. Pourquoi ne
pas nous dguiser en Peaux-Rouges,
par exemple, et nous exercer suivre des
gens la piste sans qu'ils s'en
aperoivent? reprit Jeannette. Pierre et
moi, nous avons des costumes
splendides.
Ils discutrent l'ide de Jeannette
pendant quelques instants et dcouvrirent
qu'ils
possdaient
au
total
six
dguisements d'Indiens.
Eh bien, si nous prenions nos
dguisements et allions au Bocage?
proposa Georges. Nous nous sparerons
en deux groupes qui partiront chacun
d'une extrmit du bois et nous nous
lancerons sur la piste de Colin puisqu'il
est le seul ne pas

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avoir de costume. Ce sera qui


l'attrapera le premier. Qu'en dites-vous?
Me faire pourchasser par six
d'entre vous la fois ne me tente gure,
objecta Colin. Je dteste qu'on me saute
dessus l'improviste.
Mme pour jouer? C'est ridicule,
dit Jeannette.
Attention, voil quelqu'un !
s'exclama Pierre.
Des pas rsonnaient dans l'alle Un
coup violent branla la porte, et tous
sursautrent.
Qui va l? demanda Pierre, oubliant
que les Sept taient au complet.
Colimaon!
C'est Suzie! s'cria Jacques
furieux.
Il ouvrit vivement la porte, et sur le
seuil il y avait en effet son insupportable
petite sur... munie de l'insigne du Clan!

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Je suis membre du Clan, lana-t-elle.


Je connais le mot de passe et j'ai
l'insigne!
Indigns, tous se levrent d'un mme
mouvement, et Suzie s'enfuit en riant.
Jacques avait rougi de colre.
Je vais lui tirer les oreilles. Et
maintenant il faut choisir un autre mot de
passe.
Il partit en courant, et Pierre lui cria :
Ce sera Peaux-Rouges . Rendezvous deux heures et demie!

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CHAPITRE II
Jeux d'Indiens
heures et demie, le Clan tait
de nouveau runi au complet. Jacques
tait arriv le premier, arborant enfin son
insigne. Il avait pourchass et rattrap
Suzie qui il l'avait enlev de haute lutte.
A DEUX

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Je reviendrai quand mme taper la


porte et crier l mot de passe, avait
menac Suzie.
Nous ne t'ouvrirons plus, nous en
avons choisi un autre! avait rpliqu
Jacques.
Le mot de passe fut donn tout bas
pour le cas o la malicieuse Suzie se
serait poste dans les environs.
Peaux-Rouges! Peaux-Rouges!
Ils chuchotrent le mot de passe les
uns aprs les autres, et finalement les sept
membres du Clan se trouvrent
rassembls dans la remise. Ils avaient
apport leur dguisement et s'habilrent.
Sauf Colin naturellement, puisqu'il n'en
avait pas.
En route pour le Bocage! hurla
Pierre qui bondissait en brandissant une
hache indienne du plus terrifiant effet.
Heureusement ce tomahawk

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tait en bois et non en acier. Jacques


et Jeannette viendront avec moi. Georges
emmnera Pam et Babette. Vous
connaissez la consigne : se mettre la
recherche de Colin et tenter de le
capturer.
Attention, pas question de
m'attacher un arbre ni de me cribler de
flches, dclara Colin d'un ton ferme.
C'est trs amusant pour vous, mais pas
pour moi. D'accord?
Sauf Colin, ils s'taient tous peint sur
le visage des dessins barbares. Jacques
tait muni d'un poignard en caoutchouc
avec lequel il faisait semblant de vouloir
scalper Moustique. Ils formaient eux
six une troupe d'Indiens d'aspect fort
redoutable.
Ils se mirent en route travers champs
pour le Bocage qui tait cinq cents
mtres de l, prs du domaine de VieuxManoir, imposante
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demeure entoure de trs hauts murs.


Nous trois, nous partirons de ce ct du
Bocage, dcida Pierre une fois sur place
Toi, Georges, tu iras avec ta troupe de
l'autre ct, et Colin restera au milieu.
Nous compterons jusqu' cent les yeux
ferms, puis nous nous lancerons la
poursuite de Colin.

Et celui que j'apercevrai et


appellerai par son nom devra abandonner
la partie, ajouta Colin.
Mais si l'un de nous arrive jusqu'
toi et te bondit dessus sans que tu l'aies
vu, tu deviendras son prisonnier, conclut
Pierre. Le Bocage est l'endroit idal
pour jouer l'Indien!
C'tait vrai. Il y avait des quantits
d'arbres, de bruyres et de gents. La
bruyre croissait en hautes touffes
paisses, au milieu d'une nappe
d'herbes coupantes jalonne de

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buissons et d'arbres de toutes tailles,


ce qui faisait d'excellentes cachettes et
permettait de suivre quelqu'un la trace
d'un bout l'autre du Bocage sans que ce
quelqu'un s'en rende compte, condition
de ramper plat |ventre avec prcaution.
La troupe d'Indiens se scinda en deux
pour occuper le poste convenu chaque
extrmit du petit bois. Une
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barrire et les murs du Vieux-Manoir


fermaient les autres cts. Si Colin
arrivait sortir du Bocage sans tre
captur, il aurait de la chance!
Colin se dirigea vers le centre du bois.
Ds que Pierre eut agit son mouchoir en
signe qu'il avait commenc compter,
Colin courut un arbre, se hissa de
branche en branche avec une vivacit
d'cureuil et s'installa au sommet sur un
rameau bien solide. Il arbora un large
sourire.
Qu'ils me cherchent tant qu'ils
voudront! Ils auront beau fouiller le sousbois aux quatre points cardinaux, ils ne
me trouveront pas. Et quand ils seront
bien fatigus de me chercher, je
descendrai tranquillement les rejoindre,
Pierre avait fini de compter. Six
Peaux-Rouges s'gaillrent en silence et
se frayrent sans bruit un chemin

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travers la bruyre, les broussailles et


les hautes herbes.
Colin en repra quelques-uns au
mouvement des buissons. Il inspectait les
alentours travers l'entrelacs des
branches et riait tout bas. C'tait
follement amusant!
Et tout coup son il fut attir par
quelque chose d'insolite. Il tourna la tte
vers le grand mur qui entourait le
domaine de Vieux-Manoir et aperut un
homme cheval sur le fate du mur. A la
mme seconde, l'inconnu sauta de son
perchoir. Colin entendit craquer des
brindilles. Puis le silence se rtablit. Le
garon ne vit plus rien. Il tait stupfait.
Pourquoi cet homme escaladait-il la
muraille d'enceinte?
Colin se demandait que faire. Appeler
les autres pour les prvenir sans quitter sa
retraite? Soudain il vit que Pierre, ou
quelqu'un de sa bande, se
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trouvait trs prs de l'endroit o


l'homme avait disparu.
C'tait bien Pierre. Il avait peru un
bruit tout proche et pensait qu'il ^'agissait
de Colin. Il rampa aussitt dans cette
direction.
Ah! Il y avait srement quelqu'un
dans ce bosquet. C'tait un norme massif
de gents en fleur, un refuge idal pour
Visage-Ple traqu par des PeauxRouges.
Pierre avanait plat ventre,
centimtre par centimtre, sans qu'ait
criss une seule brindille. Il carta
vivement les paisses tiges brunes et se
trouva nez nez avec... un inconnu! Non,
ce n'tait pas Colin!
Quant l'homme, il eut un haut-lecorps. Il voyait surgir soudain une face
peinturlure l'expression farouche et
une hache qu'il croyait en bel et bon acier
brandie dans sa direction. Comment
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aurait-il pu deviner qu'elle n'tait qu'en


bois?
Il se redressa d'un bond et prit la
fuite... et Pierre tait tellement stupfait
qu'il ne songea mme pas sur le moment
le poursuivre!

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CHAPITRE III
La grande peur de Colin
Pierre se releva pour dcouvrir
dans quelle direction
tait parti
l'inconnu, celui-ci avait disparu sans
laisser de trace.
Eh bien! s'cria Pierre, je peux me
vanter d'tre un bon Peau-Rouge.
QUAND

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Je ne suis mme pas capable de courir


aprs quelqu'un qui me file sous le nez.
O ce bonhomme a-t-il bien pu passer?
II commena regarder de-ci, de-l,
et bientt les autres devinrent qu'il y
avait quelque chose d'extraordinaire en le
voyant debout. Ils l'appelrent.
Oh, Pierre! Qu'est-ce que tu "fais?
Pourquoi ne te caches-tu plus? Il y
avait un homme dissimul dans un des
buissons. Je n'ai mme pas eu le temps de
dire ouf qu'il s'en est all comme une
flche. Vous ne l'avez pas aperu?
Non, personne ne s'tait rendu compte
de rien. Un par un, les Indiens tonns se
rassemblrent autour de Pierre.
C'est bizarre, nous tions six dans ce
petit bois et pas un d'entre nous n'a vu par
o cet homme s'est enfui,

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s'cria Pam. Nous n'avons d'ailleurs


pas vu non plus Colin.
En tout cas le jeu est termin pour
aujourd'hui , dclara Pierre.
Il ne voulait pas que les filles risquent
d tomber sur l'inconnu au dtour d'un
buisson.
Appelons Colin , ajouta-t-il.
Ils crirent en chur :
Colin, viens vite! la partie est finie.
Oh, Colin!
Ils s'attendaient ce qu'il jaillisse des
bruyres. Mais Colin resta invisible. Et
muet.
Colin! reprirent-ils tous. Viens
vite!
Mais Colin ne bougea toujours pas. Et
ne rpondit pas non plus. C'tait trange,
Allons, Colin! On ne joue plus. O
es-tu?
Colin tait exactement au mme

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endroit qu'au dbut de la partie : perch


en haut d'un arbre. Pourquoi n'appelait-il
pas ses camarades? Pourquoi ne
descendait-il pas de sa cachette pour courir
rejoindre les autres, fier de n'avoir pas t
pris?
Il ne bougeait ni ne soufflait mot pour
une excellente raison : il avait bien trop
peur!
Il avait eu une vive motion en
apercevant l'homme qui sautait bas du
mur, mais il en avait eu une encore plus
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forte en voyant soudain cet homme


dbusquer d'un buisson voisin et courir
droit au pied de l'arbre qui lui servait de
perchoir.
Puis il avait entendu l'corce crisser :
bont divine! l'homme escaladait toute
vitesse l'arbre que Colin s'tait choisi
comme retraite!
Colin sentit son cur battre la chamade.
Il tait trs embarrass. Que

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dirait cet homme s'il le dcouvrait lhaut? il ne serait certainement pas


content.
L'intrus se hissait rapidement le long
du tronc, mais il s'arrta avant d'arriver
Colin. Plus haut, les branches devenaient
trop faibles pour supporter le poids d'un
adulte, alors qu'un enfant y tait encore
en scurit.
L'homme s'installa sur une fourche
juste au-dessous de Colin. Il tait
essouffl mais il s'efforait de respirer le
plus doucement possible, probablement
de peur que Pierre, encore tout prs, ne
vnt l'entendre.
Colin restait immobile, comme
chang en pierre. Qui tait cet homme?
Pourquoi avait-il escalad le mur?
Pourquoi se dissimulait-il dans le
Bocage? Il n'aurait certainement jamais
choisi cet endroit s'il

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s'tait dout que les Sept sillonnaient


le bois en jouant aux Indiens!
Et le voil maintenant dans l'arbre de
Colin, cherchant toujours se cacher. Il
lui suffirait de lever le nez pour
apercevoir ledit Colin qui ne se sentait
pas l'aise du tout, il faut bien le
reconnatre.
Colin entendit alors le reste du clan
l'appeler : Oh! Viens vite! La partie est
finie!
Mais le pauvre Colin n'osa pas
merger de sa cachette, ni mme lever la
voix pour rpondre ses camarades. A
peine s'il se risquait respirer! L'ide
qu'il pourrait tousser ou ternuer le faisait
frmir. Il se blottissait sur sa branche sans
faire plus de bruit qu'une souris, se
demandant ce qui se passerait ensuite.
L'inconnu tait tout aussi silencieux. Il
observait sans bouger travers

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le feuillage le groupe des six enfants.


Colin regrettait qu'ils n'aient pas amen
Moustique avec eux. Il aurait flair la
piste de l'homme et aurait conduit
aussitt le Clan au pied de l'arbre.
Mais Moustique avait t laiss la
maison. Il devenait beaucoup trop
remuant quand on jouait aux PeauxRouges et trahissait la cachette des uns et
des autres par ses aboiements.
Quand ils se furent lasss de chercher
Colin, les six s'loignrent.
II a d russir nous chapper et il
est rentr maintenant, dit Pierre. Allonsnous-en aussi. Nous n'arriverons pas
retrouver cet homme... Pour ma part je
n'y tiens pas beaucoup. Il n'avait pas un
air trs rassurant.
Le cur serr, Colin les regarda quitter
le Bocage et disparatre dans

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Le cur serr. Colin les regarda quitter le bocage.

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le sentier. L'homme les vit, lui aussi. Il


poussa une sorte de grognement et
descendit de l'arbre.
Colin n'avait aperu de lui jusqu'
prsent que le sommet de son crne et ses
oreilles. Il n'en distingua pas plus tandis
que l'inconnu se glissait travers les
broussailles. Il jouait au Peau-Rouge
infiniment mieux que les Sept, en vrit.
Colin pouvait-il quitter enfin sa retraite
sans danger? De toute faon, il ne tenait
pas passer la nuit au sommet de cet arbre.

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CHAPITRE IV
Est-ce une aventure ?
COLIN se laissa glisser le long du
tronc et examina les alentours d'un il
prudent. L'inconnu s'tait volatilis.
Je n'ai qu' courir de toutes mes
forces et je verrai bien , se dit Colin.

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Et il s'lana. Personne n'essaya de


l'arrter, personne ne se mit crier. Il se
sentit assez honteux de lui-mme quand il
dboucha au galop dans le champ, au
milieu des vaches qui le contemplrent
avec surprise.
Il se dirigea vers la ferme o
habitaient Pierre et Jeannette. Les autres
membres du Clan taient peut-tre encore
dans la remise. Avec un peu de chance,
Colin les trouverait en train d'ter leur
peinture de guerre et leur costume
d'Indien.
Il prit le sentier qui conduisait la
remise. La porte tait close, comme
d'habitude. Les initiales du Clan, C. S.,
avaient fort belle allure. Colin enten-dk
un bruit de voix. Il frappa.
Ouvrez-moi 1 Me voil!
Les voix se turent. La porte resta
ferme. Colin retapa dessus avec
impatience :
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Vous savez bien que c'est moi,


laissez-moi donc entrer!
Silence. Alors Colin haussa les
paules. Evidemment il fallait qu'il donne
d'abord le mot de passe. Qu'est-ce que
c'tait donc? Heureusement une touffe de
plumes apparaissant la fentre lui
rafrachit la mmoire.
Peaux-Rouges! hurla-t-il.
La porte s'ouvrit.
Et maintenant tout le pays saura
notre mot de passe, s'cria Pierre d'un ton
dgot. Il va falloir qu'on en choisisse
un autre. Entre. O tais-tu donc? Nous
nous sommes gosills t'appeler.
Je sais. Je vous ai entendus. Je
regrette d'avoir cri si fort. Je l'ai fait sans
rflchir. J'ai quelque chose de curieux
vous raconter. De trs curieux mme!

Ah! ah! quoi donc?


demandrent-ils en chur,

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suspendant du coup toute opration de


dbarbouillage.
Vous vous rappelez quand Pierre
s'est redress et vous a annonc qu'il avait
dcouvert un homme cach dans les
buissons? reprit Colin. Eh bien, j'tais
tout prs... En fait, j'tais dans l'arbre qui
se trouvait ct.
C'est de la triche, dit Georges. On
ne grimpe pas aux arbres quand on joue
aux Indiens.
52

Pourquoi pas? rtorqua Colin, Je


parie que les Indiens se cachaient aussi
bien dans les arbres que dans les hautes
herbes. Ils ne devaient pas se contenter
seulement de ramper. Bref, j'tais l-haut,
et vous me croirez si vous voulez,
l'homme que Pierre avait vu s'est lanc
dans mon arbre et s'est mis l'escalader.
Brrr! fit Georges. Alors qu'est-ce
que tu as fait?
Rien. Il n'est pas mont jusqu' ma
branche. Vous pensez bien que je n'ai pas
bronch. Je l'avais d'ailleurs aperu avant
Pierre. Il tait cheval sur le fate du mur
qui entoure le Vieux-Manoir. Puis il avait
saut bas du mur et avait disparu dans
les broussailles.
Qu'est-ce qui s'est pass quand
nous sommes partis? demanda Jeannette.

53

Il est descendu de l'arbre et s'en


est all. Alors j'en ai fait autant et j'ai
couru tout le long du chemin. Pour tout
vous avouer, j'avais un peu peur.

Pourquoi se cachait-il? C'est


bizarre, reprit Jeannette. A quoi
ressemblait-il?
Je n'ai vu que le sommet de son
crne et le haut de ses oreilles. Tu l'as vu
de prs, toi, Pierre?
Oui, presque trop pour mon
got. Mais il n'avait rien d'extraordinaire.
Il n'avait ni barbe ni moustache. Ses
cheveux taient noirs. Rien de trs
distinctif, en somme.

Bah! nous n'entendrons


probablement plus reparler de lui, conclut
Babette. Quelle belle aventure qui nous
file sous le nez! Jamais nous ne saurons
pourquoi il se trouvait l.
En tout cas, il a gch notre

54

aprs-midi, s'exclama Para. Quoique


nous n'aurions srement pas attrap
Colin. Nous ne l'aurions pas cherch lhaut. La prochaine fois que nous jouerons
aux Indiens, il faudra bien spcifier qu'il
est dfendu de se cacher dans les arbres.
Quand nous runirons-nous et quel
sera le nouveau mot de passe? demanda
Jeannette.

55

Donnons-nous rendez-vous pour


mercredi soir, dcida Pierre. La
consigne reste la mme que d'habitude :
ouvrez tout grands vos yeux et vos
oreilles pour dcouvrir quelque chose
d'intressant ou mme de mystrieux.
Dommage que nous n'ayons pas attrap
cet homme. Je suis sr qu'il prparait un
mauvais coup.
Et le nouveau mot de passe?
Eh bien, disons... Aventure ,
puisque nous venons d'en laisser
chapper une belle!
Et sur cette conclusion de Pierre,
chacun s'en retourna chez soi, et, part
Colin, personne ne pensa plus l'homme
trange du Bocage. Mais ce soir-l, la
radio se chargea de rveiller la mmoire
des Sept.
Le speaker annona : Un splendide
collier de perles appartenant Mme
Thomas vient d'tre vol cet
56

aprs-midi dans sa rsidence appele


le Vieux-Manoir . Personne n'a vu ni
entendu le cambrioleur.
Pierre et Jeannette bondirent.
C'est l'homme que nous avons
aperu! s'cria Pierre. Formidable!
Prviens les Sept qu'il y aura une runion
demain, Jeannette. Voil une aventure en
perspective!

57

CHAPITRE V
Une runion importante
CE SOIR-LA, tout le Clan des Sept fut en
rumeur. Jeannette et Pierre avaient gliss
un mot dans la bote aux lettres des autres
membres :
Runion demain matin neuf heures
et demie. Trs important, C. S.

58

Ni Colin ni Georges n'avaient cout


la radio et ils se demandrent pourquoi
on les convoquait si prcipitamment.
Mais Pam, Jacques et Babette avaient
entendu annoncer le vol du collier et,
sachant que sa propritaire, Mme
Thomas, habitait le long du Bocage, ils se
doutaient bien que le Clan devait se
runir pour essayer de dcouvrir le
voleur.
A neuf heures et demie, Pierre et
Jeannette taient sous les armes pour
recevoir les membres du Clan. Les
arrives se succdrent un rythme
rapide. Pan, pan, pan, et chaque fois,
Pierre demandait svrement : Mot de
passe?
Aventure! rpondait chacun voix
basse. Aventure! ... Aventure! Les
uns aprs les autres, les membres du Clan
taient admis dans la remise.

59

Et ton insupportable sur, o estelle, cette Suzie? demanda Pierre


Jacques. J'espre qu'elle ne rde pas par
ici. Notre runion est extrmement
importante. Tu as ton insigne?
Oui, oui. Bassure-toi, Suzie est
partie en excursion pour toute la
journe. D'ailleurs elle ne connat pas le
nouveau mot de passe.
Pourquoi nous as-tu convoqus?
questionna Colin. A voir la tte de
Jeannette, il se passe srement quelque
chose d'extraordinaire. Elle a l'air prte
clater.
Tu auras le mme air que moi
quand tu seras au courant, rtorqua
Jeannette, puisque tu vas jouer un rle de
premier ordre tant donn que ta es le
seul avec Pierre connatre le voleur que
nous allons rechercher.

60

Georges et Colin haussrent les


sourcils. Ils ne comprenaient rien ce
que disait Jeannette, videmment, Pierre
leur expliqua rapidement la situation.
Vous vous souvenez du bonhomme
que Colin a vu sur le mur du VieuxManoir? Celui que j'ai trouv dans les
gents et qui a grimp ensuite dans l'arbre
o se cachait Colin? Eh bien, hier soir, on
a annonc la radio qu'un voleur s'tait
introduit dans la chambre coucher de
Mme Thomas et avait drob un collier
de perles magnifique.
Et c'est srement le mme
homme que vous avez aperu, toi et
Colin! lana Pam.

Oui, reprit Pierre. Trs


probablement. Voici donc la question qui
se pose : qu'allons-nous faire? En
admettant que nous sachions par o

61

commencer, si nous arrivions


dcouvrir cet homme et par la mme
occasion rcuprer le collier, ce serait
une belle victoire inscrire au palmars
du Clan des Sept..
Suivit un court silence. Chacun
rflchissait. Finalement Babette s'cria :
C'est impossible. Il n'y a que vous deux
qui ayez entrevu ce cambrioleur et encore
pendant une seconde.
62

Et n'oubliez pas que moi je rie l'ai


vu que par-dessus, ajouta Colin. Je me
demande bien comment reconnatre
quelqu'un uniquement grce ce
signalement-l. Je ne peux pas passer
mon temps regarder le sommet du crne
de tous les gens que je rencontrerai.
Il faudrait que tu te promnes avec
une chelle! s'exclama Jeannette en
clatant de rire.
Les autres se mirent rire aussi.
Est-ce que nous ne devrions pas en
parler aux gendarmes? dit Georges.
Je crois que si, rpliqua Pierre,
quoique cela ne puisse gure leur servir.
Mais c'est la premire dmarche
faire. Nous aurons peut-tre la chance de
nous rendre utiles. Et en tout cas il ne
serait pas mauvais d'aller sur les lieux
pour voir si

63

nous
dcouvrons
un
indice
quelconque.
Commenons tout de suite par la
gendarmerie, proposa Georges. Ce sera
trs amusant. Le brigadier aura une
surprise quand il verra le Clan au grand
complet entrer dans son bureau!
Ils se rendirent aussitt en ville et
montrent en troupe le perron de la
gendarmerie, sous l'il stupfait du jeune
gendarme qui tait de service ce jour-l.
Pourrions-nous parler au brigadier?
demanda Pierre. Nous avons des
renseignements lui donner... sur le
voleur qui a emport le collier de Mme
Thomas.
Le brigadier avait entendu un
pitinement inhabituel. Il sortit de son
bureau juste ce moment.
Tiens! tiens! s'cria-t-il. Voil le

64

Clan des Sept. Alors, quel est le mot


de passe aujourd'hui?
Ils se gardrent bien de le lui donner.
Pierre sourit et dit :
Nous venions simplement vous
prvenir que nous avions aperu le voleur
au moment o il escaladait le mur du
Vieux-Manoir. Il s'est cach ensuite dans
un buisson de gent, puis dans un arbre
o Colin avait grimp. Mais nous n'en
savons pas plus sur lui.
Le brigadier eut bientt tous les
dtails que possdaient les Sept, Il avait
l'air trs satisfait.
Ce que je n'arrive pas comprendre,
dit-il, c'est comment cet homme s'y est
pris pour escalader un mur si haut. Il doit
tre agile comme un chat. Il ne s'est pas
servi d'chelle. Eh bien, mes enfants, tout
ce que vous pouvez faire, je crois,

65

c'est de garder vos yeux bien ouverts


pour reconnatre cet homme au cas o
vous le rencontreriez de nouveau.
Oui, seulement Colin n'a aperu
que le dessus de son crne et, quant
moi, j'ai peine eu le temps de
l'entrevoir. Il ne m'a pas paru
extraordinaire, rpondit Pierre, mais nous
essaierons tout de mme de le retrouver.
Et les voil dans la rue.
Maintenant, en route pour le
Bocage, dit Pierre. Nous inspecterons
l'endroit o l'homme a enjamb le mur.
Nous dcouvrirons peut-tre un indice
intressant, qui sait?

66

CHAPITRE VI
tranges dcouvertes

LES SEPT se rendirent au bois o ils


avaient jou la veille aux Indiens.
Le voleur a saut par-dessus le mur
quel endroit? demanda Pierre.
Colin rflchit, puis tendit la main
vers un buisson de houx.

67

Tu vois ce houx et le petit chne,


plus loin? Notre homme tait entre les
deux. Oui, j'en suis peu prs certain.
Eh bien, allons-y , dit Pierre.
Les Sept traversrent en procession le
vieux Bocage et se plantrent entre le
chne et le houx pour inspecter le mur.
Il avait au moins trois mtres de haut.
Atteindre son fate sans chelle paraissait
impossible.
Regardez... Il a d sauter l!
s'cria Pam en montrant une empreinte
toute frache sur le sol, prs du houx.
Les Sept firent cercle autour.
Oui, ses pieds se sont probablement
enfoncs quand il a atterri, dclara
Georges. Dommage que ce ne soit pas
une trace nette. Nous aurions peut-tre pu
en dduire quelque chose.

68

Il a d tomber les talons les premiers.


- J'aimerais bien examiner l'autre
ct du mur, ajouta Pierre au bout de
quelques secondes. Nous y dcouvririons
peut-tre quelque chose d'intressant.
Allons demander au jardinier la
permission d'entrer dans le parc. C'est un
ami de notre vacher et il me connat.
Bonne ide , dit Georges.
Et ils repartirent tous les sept en file
indienne. Le jardinier travaillait devant la
maison, ct de la haute grille en fer
forg. Il leva la tte en entendant les
enfants l'appeler.
Bonjour, Pascal! cria Pierre.
Pourrions-nous entrer, s'il vous plat?
C'est cause du voleur. Nous l'avons vu
grimper par-dessus le mur et les
gendarmes nous ont dit d'ouvrir l'il.
Alors nous nous sommes transforms

69

en dtectives et nous enqutons.


Pascal sourit, puis il ouvrit la grille.
Vous n'avez pas l'air trs dangereux,
et d'ailleurs je vais vous accompagner.
Arrivez, mes enfants. Je me demande
comment ce voleur s'y est pris pour
passer par-dessus des, murs pareils. J'ai
travaill devant la maison tout l'aprsmidi d'hier, et s'il avait pntr dans le
parc par la grille, je m'en serais aperu.
Pascal et les sept enfants longrent le
mur. Colin repra bientt le chne et le
houx qui dpassaient. Il s'arrta.
C'est l qu'il a grimp. Cherchons
maintenant des empreintes.
II y avait bien des traces dans la terre,
mais aucune marque de pas. Les Sept les
examinrent avec soin,
Bizarre, bizarre! murmura Pierre trs
tonn. Ces traces ont une drle de
forme. Qu'est-ce qui peut faire des

70

ronds pareils? On dirait que quelqu'un


a voulu enfoncer des piquets en terre...
Vous ne trouvez pas, Pascal?
Oui, c'est curieux, rpondit Pascal
qui tait tout aussi surpris. Les
gendarmes nous donneront peut-tre la
clef de l'nigme, maintenant qu'ils
connaissent l'endroit exact o le voleur a
franchi le mur.
Ils se penchrent de nouveau pour
examiner
les
tranges
marques
circulaires. Oui, on aurait cru que
quelqu'un avait frapp l'extrmit d'un
gros bton sur le sol. Mais pourquoi? Et
mme si l'inconnu s'tait rellement
amus ce jeu, en quoi cela l'avait-il aid
franchir le mur?
Ces creux n'ont pas t faits par les
montants d'une chelle, j'en suis certain,
reprit Pascal. Toutes les miennes sont
enfermes dans un appentis

71

dont j'ai la clef sur moi. J'ai vrifi,


elles y sont au complet. Non, je n'arrive
pas imaginer comment ce bonhomme a
pu escalader un obstacle pareil.
A moins que ce ne soit un acrobate
, remarqua Jeannette qui inspectait la
clture du haut en bas.
Soudain, elle aperut quelque chose et
s'cria :
Regardez! Qu'est-ce que c'est que
a?... L, sur cette brique qui dpasse.
Ils levrent le nez avec ensemble.
On dirait un brin de laine, conclut
Pam. Il a d s'arracher quand le voleur a
grimp.

Aide-moi, Georges. Je vais


rattraper, dclara Pierre. C'est un indice
qui pourra tre utile.
Georges lui fit la courte chelle Pierre
s'tira tout de son long, russt

72

saisir le bout de laine et sauta


terre.
Cette
laine
n'avait
rien
d'extraordinaire : plusieurs fils bleus
auxquels se mlait un fil rouge.
Nanmoins chacun la regarda avec
attention.
Elle vient peut-tre du chandail de
notre voleur, dit Jeannette. Il nous faut
rechercher quelqu'un qui porte un
chandail de laine bleue chine de rouge.
Et c'est alors qu'ils firent une autre
dcouverte, bien plus sensationnelle.

73

CHAPITRE VII
La grande trouvaille de Moustique
EN FAIT, le mrite de cette dcouverte
revenait entirement Moustique. Il avait
accompagn les Sept, bien entendu, et
flairait le terrain avec ardeur. Les
marques rondes l'intriguaient beaucoup.
Tout coup il s'tait mis aboyer.
74

Les ttes se tournrent vers lui.


Qu'est-ce qui se passe, Moustique?
demanda Pierre.
Moustique continua donner de la
voix. Les trois filles ne se sentaient pas
trop rassures et jetrent un coup d'il
anxieux autour d'elles, comme si elles
avaient soudain peur de trouver un voleur
cach dans les buissons.
Moustique jappait comme un fou, le
nez lev vers le ciel.
Assez! cria Pierre nerv. Dis-nous
pourquoi tu cries, ou tais-toi.
Moustique obit. Il adressa un regard
de reproche Pierre et tendit le cou en se
remettant aboyer. Il fixait des yeux
quelque chose au-dessus des enfants. Ils
se retournrent pour voir ce qui
provoquait une telle agitation chez
l'pagneul. Et ils aperurent,

75

Se balanant au bout d'une branche, une casquette !

76

se balanant au bout d'une branche,


une casquette!
Tiens, s'exclama Pierre avec
surprise. Elle appartient peut-tre notre
cambrioleur.
- C'est possible, mais alors pourquoi
l'a-t-il abandonne l-haut? rpliqua
Jeannette. Les voleurs n'ont pas l'habitude
de jeter leur casquette dans les branches
quand ils s'en vont.
L'objet en question tait presque la
hauteur du fate du mur, et par
consquent hors de porte. Pascal, le
jardinier, alla chercher un bton pour le
dcrocher.
Cette casquette n'a pu se loger l
que si elle a t lance, remarqua
Georges. Donc elle ne doit pas tre au
voleur. Il n'aurait pas laiss derrire lui
volontairement un aussi bel indice.

77

Tu as raison, j'en ai peur, dit Pierre.


C'est probablement une vieille casquette
dont un chemineau s'est dbarrass en
l'envoyant par-dessus le mur.
Pascal revint avec un long tuteur en
bambou et dlogea la casquette de sa
branche. Moustique bondit pour l'attraper
au vol.
Lche - la, Moustique, allons, lche!
ordonna Pierre.
Et Moustique obtempra d'un air
fch. N'avait-il pas dcouvert la
casquette? Il aurait pu au moins avoir
l'autorisation de jouer avec elle!
Les Sept contemplrent la trouvaille.
Elle tait en tweed trs us dont le
quadrillage, l'origine d'une couleur
voyante, tait maintenant presque
indiscernable sous la crasse. Jeannette la
regarda avec dgot.
Pouah! quelle horreur!

78

C'est srement la casquette d'un


vagabond qui n'en voulait plus. Elle est
reste fixe dans le feuillage par hasard.
Je ne crois pas que ce soit un indice
intressant.
Oui, acquiesa Colin, qui retournait
la casquette dans tous les sens. Nous
ferons aussi bien de la rexpdier l-haut.
Elle ne nous servira rien. Pas de chance,
Moustique, toi qui croyais avoir
dcouvert
quelque
chose
de
sensationnel.
II prit son lan pour jeter la casquette
dans les broussailles du Bocage, mais
Pierre l'arrta :
Non, non! Gardons-la. On ne sait
jamais. Nous nous en mordrions les
doigts si nous apprenions ensuite que
nous avons nglig un dtail intressant.
Mais je suis de votre avis. Il y a des
chances pour qu'elle n'ait aucun rapport
avec notre voleur.
79

Alors, tiens, la voil, dit Colin en


la tendant Pierre. Moi je ne veux pas
m'en charger. Pas tonnant que son
propritaire s'en soit dbarrass : elle sent
horriblement mauvais.
Pierre fourra la casquette dans sa
poche et mit le brin de laine bleu en
sret entre deux pages blanches de son
carnet. Puis il examina de nouveau

80

les
tranges
marques
-rondes
imprimes dans le sol,
Je crois qu'il serait sage d'en faire un
relev. Tu as un centimtre, Jeannette?
Jeannette n'en avait pas, bien entendu.
Mais Georges trouva de la ficelle dans sa
poche et il mesura avec soin le diamtre
des empreintes, puis coupa la ficelle la
longueur

81

exacte et la donna Pierre qui la


rangea aussi dans son carnet.
Je ne peux pas m'empcher de croire
que toutes ces empreintes bizarres sont
un indice important, dit-il en empochant
ses prcieuses trouvailles. Mais je me
demande bien lequel.
Les Sept dirent au revoir Pascal et
s'en retournrent travers champs. Leurs
dcouvertes ne les avaient pas avancs
grand-chose. Pourvu que leur aventure ne
tourne pas court!
Je reste persuade que seul un
acrobate aurait pu franchir ce mur,
conclut Jeannette. Je ne vois pas
comment quelqu'un d'autre aurait pu y
russir.
Les Sept venaient d'arriver au chemin
juste ce moment. Une grande affiche
avait t colle sur un mur prs de l. Les
enfants lui jetrent

82

un coup d'il machinal au passage. Et


Colin poussa soudain un cri qui les fit
tous sursauter.
Regardez! C'est une affiche de
cirque. Et devinez un peu ce qu'elle
annonce : des dompteurs, des cuyers,
des ours savants, des clowns et des
acrobates! Vous entendez bien, des
acrobates! Supposez, supposez que...
Ils se dvisagrent : Jeannette avait
peut-tre raison. Il fallait s'en assurer tout
de suite.

83

CHAPITRE VIII
Visite au cirque
PIERRE regarda sa montre :
Flte! il est presque l'heure de
djeuner. Nous devons rentrer chez nous
au triple galop. Rendez-vous deux
heures et demie.
Impossible! s'crirent Pam et
Babette. Nous sommes invites.
84

Oh! ne vous runissez pas sans


nous, supplia Pam.
Moi, je ne peux pas venir non
plus, dit Georges. Remettons notre
runion demain. De toute faon, si notre
voleur fait bien partie de la troupe, il ne
s'en ira pas aujourd'hui. Il est oblig de
rester jusqu'au dpart du cirque.
D'ailleurs, ce n'est peut-tre pas un
acrobate* ne l'oubliez pas, rappela
Jeannette. J'ai seulement dit qu'il fallait
tre un vritable acrobate pour franchir ce
mur. Ce n'tait qu'une faon de parler.
D'accord, mais cela vaut quand
mme la peine de vrifier, conclut Pierre.
Alors retrouvons-nous demain neuf
heures et demie. Tchez de rflchir, je
vous en prie, pour que nous laborions
un plan d'action. Je suis sr que
nous arriverons
quelque chose d'intressant. Tous
mditrent trs srieusement ce jour-l,
85

mme Pam et Babette qui se chuchotrent


qui mieux mieux en pleine rception le
rsultat de leurs rflexions.
Si nous allions au cirque? murmura
Pam. Tu ne crois pas que ce serait une
bonne ide? Nous verrions bien si Pierre
reconnat notre voleur parmi les
acrobates.
Quand les Sept arrivrent la remise,
le lendemain matin, aprs avoir marmott
le mot de passe, suivant le rite, ils
s'aperurent qu'ils avaient eu tous la
mme ide.
Les premiers mots de Georges furent :
Nous devrions aller au cirque .
C'est exactement ce que nous
avions pens, Pam et moi! s'exclama
Babette.

86

Et moi aussi, renchrit Colin. C'est


mme la seule dmarche raisonnable
faire. Tu ne trouves pas, Pierre?
Si. Jeannette et moi, nous avons
vu dans le journal que les reprsentations
commencent cet aprs-midi. Si nous y
allions tous? Je ne suis pas sr de pouvoir
reconnatre le voleur, j'ai peine eu le
temps de le regarder, vous le savez, mais
nous ne perdons rien essayer.
87

Tu as dit qu'il tait brun et ras de


prs, reprit Colin. Et moi, j'ai pu constater
qu'il avait les cheveux noirs, avec une
petite calvitie au milieu. Ce n'est
pas
norme, videmment, comme indices.
Qui a de l'argent pour prendre les
billets? demanda Pam. J'ai d acheter
des fleurs hier pour porter la rception,
et je n'ai plus un centime.
Chacun fouilla ses poches. L'argent
fut mis en tas et compt.
Il y en a juste assez pour quatre
d'entre nous! gmit Pierre. Les entres
cotent rudement cher. Ils doivent croire
que les enfante sont cousus d'or.
Il me reste un peu d'argent dans
ma tirelire, dit Jeannette.
J'en ai aussi, ajouta Colin.
J'emprunterai Suzie ce qui

88

me manquera, dclara Jacques.


Oui, mais ne va pas lui donner
notre mot de passe en change!
rtorqua Colin, ce qui lui valut une bonne
bourrade accompagne d'un grognement
froce de la part de Jacques.
Bon, le Clan des Sept ira en corps
au cirque, dclara Pierre gaiement.
Rendez-vous devant l'entre dix minutes
avant la reprsentation. Ne vous mettez
pas en retard. Et regardez si vous
apercevez quelqu'un avec un chandail
bleu fonc chin de rouge. Il est plus que
probable que notre cambrioleur en avait
un de cette couleur.
Les Sept furent trs ponctuels. Tous
sauf Pam avaient apport de l'argent, si
bien qu'il y en eut assez pour acheter le
billet de Pam. Ils se dirigrent avec
animation vers la caisse. Aller

89

au cirque est dj amusant, mais


quand il s'y ajoute le fait qu'on y va pour
dcouvrir un voleur, c'est cent fois plus
drle.
Et les voil assis, les yeux fixs sur la
piste saupoudre de sciure. L'orchestre
entama un air joyeux. Il y eut un grand
roulement de tambour. Les enfants se
penchrent en avant : la reprsentation
commenait.
Les chevaux entrrent les
90

premiers en secouant firement leur


plumet. Puis les clowns qui excutaient
des cabrioles en poussant de grands cris;
les ours les suivirent et derrire eux
vinrent tous les autres artistes qui
salurent l'auditoire d'un large sourire.
Les membres du clan cherchrent
immdiatement voir les acrobates. Mais
il y avait trop de monde sur la piste : cinq
clowns et prestidigitateurs, deux danseurs
monts sur chasses et cinq quilibristes
qui voluaient sur d'normes bicyclettes.
Il tait impossible de discerner qui parmi
eux tait charg des acrobaties.
Leur numro passe en troisime, dit
Pierre. Le programme commence par des
exercices d'quitation. Il y a ensuite les
clowns, puis les acrobates.
En attendant, ils applaudirent

91

tout rompre les chevaux, des btes


splendides admirablement dresses, et
rirent s'en tenir les ctes devant les
pitreries des clowns.
Voil les acrobates! Attention,
Colin! s'cria Pierre.

92

CHAPITRE IX
Une bonne ide... et une dception
LES ACROBATES s'lancrent sur la
piste en faisant la roue et en bondissant.
L'un d'entre eux tait si souple qu'il
arrivait se pencher en arrire et
regarder entre ses pieds. Il avait vraiment
curieuse allure.

93

Pierre donna un coup de coude


Colin :
H, Colin, tu vois ce bonhomme
pli en deux? Il est tout ras comme le
type que j'ai vu dans les gents... et il a
les cheveux noirs.
Oui, c'est peut-tre lui. Les autres
ont des moustaches. Il n'y a qu'
l'observer de prs. Le tout est de savoir
s'il peut escalader un mur trs haut.
Le Clan des Sept au grand complet ne
regarda plus que cet acrobate-l, puisqu'il
rpondait
approximativement
au
signalement de Pierre.
Jusqu' quelle hauteur tait-il capable
de sauter? Leur donnerait-il la preuve
qu'il escaladerait un mur vertical jusqu'au
sommet sans difficults? Les Sept ne
relchaient pas leur guet. L'acrobate
suspect tait de beaucoup le plus agile de
la troupe.

94

Il bondissait avec la lgret d'une


plume. Quand il courait, ses pieds
semblaient peine effleurer la piste.
C'tait aussi un excellent danseur de
corde. On avait appuy une longue
chelle sur un fil d'acier tendu tout en
haut du chapiteau. L'acrobate gravit
l'chelle avec une agilit d'cureuil. Les
enfants se regardrent : oui, pour
quelqu'un qui montait de cette faon, sans
mme avoir l'air de toucher les bareaux,
franchir un mur de trois mtres n'tait
qu'un jeu.
C'est lui Je voleur, je crois ,
murmura Jeannette son frre.
Celui-ci acquiesa d'un signe de tte.
Il en tait convaincu aussi. Il en tait
mme si bien persuad qu'il assista au
reste de la reprsentation sans plus se
soucier de l'acrobate, puisqu'il pensait
l'avoir dmasqu.

95

Le spectacle tait d'ailleurs excellent.


Les ours paraissaient trouver trs amusant
leur exercice de boxe. L'un d'entre eux,
un jeune, aimait tellement son dresseur
qu'il l'avait saisi pleines pattes par la
jambe et ne voulait plus le lcher.
Jeannette aurait bien voulu avoir un
ours apprivois comme lui. II
ressemble un gros ours en peluche ,
murmura-t-elle Para.
Trois clowns entrrent en piste et,
avec eux, les deux quilibristes sur
chasses. Ceux-ci taient comiques
souhait : ils avaient enfil de longs
pantalons qui dissimulaient leurs
chasses, si bien qu'on aurait dit des
gants, et ils se promenaient avec une
dmarche saccade au milieu des clowns,
minuscules en proportion, qui les
taquinaient et les bombardaient de
plaisanteries.

96

On installa ensuite une grande cage au


centre de la piste et les lions arrivrent en
grondant
sourdement.
Jeannette
frissonna.
Je n'aime pas a, murmura-t-elle. On
ne devrait pas dresser les lions. Ils ont
l'air ridicules. Oh! mon Dieu, regarde
celui-l... Il ne veut pas monter sur son
tabouret. Je suis certaine qu'il va sauter
sur le dompteur.

97

Mais Jeannette se trompait, on s'en


doute. Le lion connaissait bien son rle et
le joua jusqu'au bout avec ddain tout
comme ses camarades. Puis ils sortirent
de piste majestueusement sans cesser de
rugir.
Un grand lphant les remplaa. Il
jouait la balle avec son cornac et s'en
tirait merveilleusement. Quand il envoya
finalement la balle au public, toute
l'assistance clata en applaudissements.
Les
enfants
s'taient
amuss
follement. Ils quittrent le cirque presque
dsols de voir la reprsentation dj
finie.
Si seulement nous avions toujours
rechercher des voleurs dans les cirques,
ce serait magnifique, dit Jeannette. Alors,
Pierre, ton avis, est-ce que l'acrobate
ressemble ton voleur? C'est le seul de la
troupe qui

98

corresponde peu prs ce que tu


nous as dcrit.
Oui, tous les autres avaient des
moustaches. Je me demande ce qu'il faut
faire maintenant. Si nous allions lui
parler? Il laisserait peut-tre chapper
un mot ou deux qui nous seraient utiles?
Mais nous ne pouvons pas le
dranger
sans
raison,
remarqua
Georges.
Oh!... Il n'y a qu' lui demander
son autographe, rpliqua Pierre. Il
trouvera cela tout naturel.
Les autres membres du Clan le
contemplrent avec admiration : c'tait
une ide de gnie! Personne n'y avait
pens.
Regardez l-bas, murmura Babette.
Est-ce que ce n'est pas lui qui bavarde
avec le montreur d'ours? Mais si.
Maintenant que tu le vois de

99

prs, trouves-tu qu'il ressemble ton


voleur?
- Oui, dit Pierre. En route, et
pendant que je lui parlerai, ouvrez tout
grands vos yeux et vos oreilles.
Ils s'avancrent en procession vers
l'acrobate qui se retourna avec surprise.
Tiens, que dsirez-vous? questionnat-il en souriant. Vous avez envie
d'apprendre danser sur la corde raide?
Non, nous aimerions avoir votre
autographe, je vous prie , dit .Pierre en
dvisageant son interlocuteur avec
attention.
L'acrobate avait l'air beaucoup plus
vieux que lorsqu'il tait en piste. Il clata
de rire et s'essuya le front avec un
mouchoir rouge.
II faisait touffant sous le chapiteau
aujourd'hui, dit-il. Oui, je vais

100

vous donner un autographe, mais


laissez-moi d'abord enlever ma perruque.
Elle me tient vraiment trop chaud.
Et, la stupeur des enfants, il souleva
ses cheveux noirs... et les ta. Sous sa
perruque, l'acrobate tait chauve comme
un uf.
Quelle dception!

101

CHAPITRE X
Lancelot, l'acrobate
LES SEPT le contemplrent avec
effarement et dception. A peine si
quelques cheveux gris se dressaient sur le
sommet de son crne. Ainsi ce n'tait
donc pas lui le voleur, puisque Colin
avait eu tout le temps de s'assurer que
l'homme perch dans
102

l'arbre au-dessous de lui avait les


cheveux noirs, avec seulement une petite
calvitie.
Colin prit la perruque et l'examina
avec attention en se demandant si par
hasard le voleur ne l'avait pas mise ce
fameux jour. Non, pas un cheveu ne
manquait! C'tait une belle perruque bien
fournie.
Ma perruque a l'air de vous
intresser beaucoup, remarqua l'acrobate
en clatant de rire. Dans notre mtier, il
est prfrable de ne pas tre chauve. Il
faut au contraire paratre le plus jeune et
le plus beau possible. Bon. Je vais vous
donner mon autographe et ensuite vous
pourrez partir.
Merci beaucoup , dit Pierre, et il
lui tendit du papier et un crayon. A ce
moment, le petit ours arriva prs d'eux en
grognant doucement.
Oh! regardez! s'cria Jeannette
103

ravie. Croyez-vous qu'il se laissera


caresser? Ici, gentil petit ours, ici!
L'animal trottina jusqu' Jeannette et
se frotta contre elle. Elle essaya de le
prendre dans ses bras, mais il tait trop
lourd. Un jeune homme la mine
renfrogne survint et le saisit par la peau
du cou sans la moindre douceur.
Sale bte! s'cria-t-il en secouant
l'ours qui geignit.
Oh! non, ne le grondez pas! supplia Jeannette. Il est si mignon. Il voulait
nous dire bonjour.
Ce jeune homme tait habill d'une
drle de manire. Il portait un corsage de
femme garni de sequins l'espagnole, un
chapeau fleurs et... un pantalon de
flanelle grise quelque peu dfrachi.
Pierre intrigu le regarda s'loigner
avec l'ours.

104

Il faisait partie de la reprsentation?


demanda-t-il. Je ne me souviens pas du
tout de lui.
Oui.
C'tait
l'un
des
quilibristes monts sur chasses,
rpondit l'acrobate qui signait toujours
avec entrain. Il s'appelle Louis. Il aide
soigner les animaux. Aimeriez-vous voir
les ours de prs? Ils n'ont rien de trs
effrayant et le vieux Jumbo ne refuserait
srement pas un biscuit si vous lui en
offriez. Il est doux comme un mouton.
Un trs gros mouton, bien sr.

Oh! oui, s'cria Jeannette,


enthousiaste l'ide de cliner de
nouveau le petit ours. Pourrions-nous
venir demain?
Oui, d'accord, demain matin.
Demandez Lancelot, c'est mon nom. Je
serai dans les parages.
Les enfants le remercirent

105

et quittrent l'enceinte du cirque. Ils


restrent silencieux tant qu'ils furent
porte de voix des artistes.
Je suis contente que cet acrobate ne
soit pas le voleur, dit Jeannette. Il est
gentil et il a vraiment une drle de tte.
J'ai reu un choc quand il a t sa
perruque.
Moi aussi, acquiesa Pierre. Et je
me suis senti trs bte. Je croyais me
rappeler la physionomie du cambrioleur,
et quand j'ai aperu Lancelot sur la piste,
j'ai pens avoir dcouvert notre homme.
Mais ils n'ont absolument rien de
commun. Sans compter que notre voleur
tait nettement plus jeune que Lancelot.
Autrement dit, mieux vaut ne pas
se fier aux ressemblances, conclut Colin.
Cherchons plutt quelqu'un avec un
chandail bleu chin de rouge.
Autant vouloir trouver une

106

aiguille dans une botte de foin, s'cria


Pam. Nous ne pouvons pas vrifier tous
les chandails que portent les gens du
pays.
Tu as une meilleure ide?
rtorqua Colin.
Elle n'en avait pas, bien entendu, et
les autres non plus.
Nous voil dans une impasse, dit
Pierre d'un ton dcourag. Drle de
mystre. Chaque fois que nous avons

107

l'impression de saisir la solution, elle


nous chappe.
Irons-nous au cirque demain?
demanda Pam. Rien que pour les
animaux, naturellement, puisque nous
savons maintenant que le voleur n'est pas
parmi les acrobates.

Oh! oui, appuya Jeannette.


J'aimerais bien revoir le petit ours. Et
aussi le vieux Jumbo. J'adore les
lphants.
Pas moi, ils sont trop gros, ils me
font peur. Je ne viendrai pas, dit Babette.
Ni moi, ajouta Jacques. Et toi,
Georges? Nous avions dcid d'changer
nos timbres-poste demain, tu te souviens?
Ah! oui... bon. Cela ne t'ennuie
pas, Pierre? Une visite aux ours et aux
lphants, ce n'est pas une activit du
Clan, n'est-ce pas?

108

Non, j'irai avec Jeannette, Pam et


Colin. Mais ne mangez quand mme pas
la consigne : il faut continuer chercher
le fameux chandail bleu. Ouvrez l'il, on
ne sait jamais ce qu'on peut dcouvrir par
hasard.
Pierre ne croyait pas si bien dire:.,. Il
aurait t fort tonn s'il avait appris
quelle trouvaille ils allaient faire le
lendemain!

109

CHAPITRE XI
Pam ouvre l'il... et le boa
LE LENDEMAIN matin, Pam et Colin
vinrent chercher Pierre et Jeannette pour
aller au cirque. Ils n'emmenrent pas le
chien avec eux, car ils craignaient que
Jumbo l'lphant n'aime gure sentir leur
Moustique

110

tourbillonner autour de ses gros pieds.


L'pagneul tait furieux de devoir
rester la maison et ses gmissements
poursuivirent longtemps les enfants.
Pauvre Moustique! s'apitoya
Jeannette. Je regrette de le laisser, mais
c'est plus sage. Il est tellement
aventureux qu'il n'hsiterait pas entrer
dans la cage aux lions.
Ils arrivrent bientt au pr o tait
install le cirque. Ils regardrent les
artistes avec curiosit. Ils avaient l'air trs
diffrents maintenant qu'ils taient
habills comme tout le monde. Trs
diffrents et beaucoup moins beaux,
pensa Jeannette. Alors qu'avec leurs
costumes, ils paraissaient splendides une
fois en piste.
Quelques-uns avaient allum du feu et
suspendu des marmites noires de suie audessus des braises. Que

111

faisaient-ils cuire? Mystre, mais


l'odeur mettait l'eau la bouche de Pierre.
Ils trouvrent Lancelot qui n'avait pas
oubli sa promesse et qui emmena le petit
groupe la tente de l'lphant. Jumbo
barrit doucement en guise de salut, saisit
Jeannette avec sa longue trompe et la
posa sur sa tte. Jeannette tait la fois
intimide et ravie.
Puis ils allrent voir l'ourson. Celui-ci
les accueillit avec joie et passa la patte
entre les bareaux de sa cage pour toucher
leurs mains. Lancelot le fit sortir.
L'animal trottina vers les enfants, puis
enlaa la jambe de Lancelot et regarda
ses jeunes visiteurs avec de petits yeux
malicieux en penchant de ct sa bonne
tte fourre.
Dommage qu'il soit si lourd, soupira
Jeannette qui aimait prendre

112

dans ses bras tous les animaux qui lui


plaisaient. J'aurais bien voulu pouvoir
l'acheter.
Grands dieux, s'exclama Pierre,
que dirait Moustique si nous lui
ramenions un ours la maison?
Lancelot les conduisit ensuite vers la
cage aux lions. Le jeune homme boudeur
nomm Louis tait en train de la nettoyer
en compagnie du dompteur qui sourit aux
enfants. L'un des
113

lions se mit gronder. Jeannette


recula.
N'ayez pas peur, dit le dompteur. Ils
ne sont pas dangereux tant qu'on les
nourrit bien et qu'on ne les taquine pas.
Mais mieux vaut ne pas trop vous
approcher, ma petite demoiselle, c'est
plus prudent. H, Louis, change l'eau de
l'abreuvoir, veux-tu. Elle est sale.
Louis obit. Les enfants le regardrent

114

incliner le grand baquet pour le vider.


Il le remplit ensuite. Il n'avait pas l'air
effray par les lions. Jeannette ne le
trouvait pas sympathique, mais elle tait
oblige de reconnatre qu'il tait vraiment
brave.
Enfin ce fut l'heure de partir, au grand
regret des enfants. Ils remercirent
Lancelot, allrent cliner une dernire
fois l'ourson, et se dirigren vers Jumbo
qui se trouvait l'autre extrmit du pr.
Ils caressrent ses pattes monumentales le
plus haut qu'ils purent, puis longrent les
roulottes peintes de couleurs vives
jusqu' la barrire qui fermait le champ.
Bon nombre de gens du cirque avaient
fait leur lessive. Certains l'avaient tale
sur l'herbe pour scher; d'autres avaient
install des cordes sur lesquelles
flottaient au vent toutes sortes de
vtements.

115

Les
enfants
les
passaient
machinalement en revue. Et soudain Pam
s'arrta net. Elle s'approcha de la corde et
examina avec soin ce qui y tait
suspendu. Quand elle se retourna vers les
autres, elle avait une expression si bizarre
qu'ils se prcipitrent vers elle.
Qu'est-ce qu'il y a? s'cria Pierre. Tu
es toute rouge. a ne va pas?
Est-ce que personne ne nous
regarde? questionna Pam voix basse.
Bon. Alors, Pierre, approche et dis-moi
ce que tu penses de ce qui se balance l.
a ne te rappelle rien?
Ils contemplrent la corde linge avec
sa charge de mouchoirs uss, de robes
d'enfants, de bas et de chaussettes. Pierre
croyait qu'elle avait repr un chandail
bleu.
Mais pas un seul chandail ne se
gonflait au vent. Le garon se

116

demanda ce qui avait bien pu attirer


l'attention de Pam. Puis il se rendt
compte de la direction de son regard.
Pana avait les yeux fixs avec
intensit sur une paire de chaussettes
bleues... dont la baguette s'ornait d'un
motif rouge. Pierre songea aussitt au
brin de laine qu'il conservait dans son
carnet. Etait-il du mme bleu?
En une seconde, il le sortit et le
compara avec les chaussettes. C'tait le
mme bleu. Et le mme rouge. La laine
avait le mme nombre de fils.
Tiens, l! Tu vois ce petit trou?
murmura Pam. Je suis sre que notre bout
de laine vient de cette chaussette!
Pierre en tait persuad aussi. Une
vieille femme s'approcha et leur dit :
Ne touchez pas ces vtements!
Allez-vous-en.
Pierre n'osa pas lui demander qui

117

appartenaient les chaussettes. Et


pourtant si seulement il dcouvrait leur
propritaire, il saurait qui avait vol les
perles!

118

CHAPITRE XII
Guillaume -Jambe -de Bois
LA VIEILLE dame donna une lgre
bourrade Pam et s'cria :
Allons, les enfants, je vous ai dit de ne
pas rester l !
Ceux-ci ne se le firent pas rpter trois
fois. Pam songeait que cette
119

femme avait tout l'air d'une vraie


sorcire.
Ils sortirent en hte du pr, silencieux
mais, trs mus. Ds qu'ils se
retrouvrent sur la route, ils se mirent
parler tous la fois.
Nous n'avions pas pens des
chaussettes. Nous croyions qu'il fallait
chercher un chandail!
Et pourtant c'est srement a.
Elles sont exactement de la mme
couleur que le brin de laine rest
accroch au mur.
Ne pas avoir os demander qui
elles appartenaient, quel dommage!
Oui, si seulement nous l'avions
fait, nous saurions maintenant le nom du
voleur.
Ils retournrent en courant la ferme :
ils voulaient discuter tte repose les
dcisions prendre. Ils

120

eurent la surprise de trouver dans la


remise Jacques, Georges et Babette qui
les attendaient patiemment. Ceux-ci ne
leur laissrent pas le temps d'ouvrir la
bouche. Ils se lancrent aussitt dans le
rcit de leur propre trouvaille.
Pierre! Jeannette! Vous vous
souvenez de ces marques rondes que
nous avons vues dans le parc? Eh bien,
nous en avons aperu d'autres toutes
pareilles, s'cria Jacques.
O cela? demanda Pierre.
Dans un endroit assez boueux,
prs de la Chaumine. C'est Georges et
moi qui les avons dcouvertes. Nous
sommes alls chercher Babette et nous
voil. Et par-dessus le march, Babette
sait d'o proviennent ces traces rondes.
Devinez! dit Babette.
Oh! ne nous laisse pas languir!

121

supplia Jeannette qui oublia du coup


compltement les chaussettes.
Eh bien, quand j'ai regard ces
ronds bien rguliers, je me suis demand
comme vous ce que c'tait, expliqua
Babette. Puis je me suis rappel qui
habitait dans la maison ct et j'ai
compris.
Quoi? demanda Pierre d'un ton
pressant.
Vous connaissez le propritaire de
la Chaumine? Non? Bon, je vais vous le
dire : c'est Guillaume-Jambe-de-Bois. Un
requin lui a coup la jambe, il y a bien
longtemps, et il marche maintenant avec
une jambe artificielle. Et son pilon donne
des empreintes rondes exactement
comme celles que nous avons repres
dans le parc. Par consquent, Guillaume
est notre voleur.
Le Clan des Sept s'installa pour

122

mditer l'aise ces dductions. Au bout


de quelques instants, Pierre secoua la
tte.
Non, impossible, Guillaume n'aurait
pas pu escalader ce mur avec une seule
jambe valide. D'ailleurs notre voleur
portait des chaussettes, ce qui implique
deux jambes.
Comment sais-tu qu'il avait des
chaussettes?

demanda
Babette
stupfaite.
123

Ils lui expliqurent leur dcouverte sur


la corde linge, Babette rflchit
Oui, le voleur avait probablement
ses deux pieds et des chaussettes pardessus, mais cela n'aurait pas. empch
Guillaume-Jambe-de-Bois
de
l'accompagner .pour lui faire la courte
chelle, par exemple. Les empreintes
ressemblent parfaitement celles du parc.
Pourquoi Guillaume y serait-il venu?
C'est ce que nous devons
dcouvrir, dclara Pierre en se levant.
Venez... Nous lui poserons quelques
questions... et nous inspecterons ces
fameuses traces. Dire qu'elles ont t
faites par un unijambiste! Je n'y aurais
jamais pens.
Ils se dirigrent vers la Chaumine.
Devant la maison, il y avait un endroit
trs boueux qui tait constell de trous
ronds exactement

124

comme ceux du Vieux-Manoir,. Pierre


se pencha pour les examiner de prs.
Il prit dans son carnet le bout de
ficelle avec lequel Georges avait mesur
les premires empreintes circulaires. Et il
redresa la tte avec surprise.
Non, ce ne sont pas les mmes.
Regardez, celles-ci ont un diamtre plus
petit.
Il posa la ficelle en travers d'une des
marques et tous virent que a ficelle
dpassait de quelques centimtres.
Bizarre! s'cria Georges. Il ne s'agit
donc pas de Guillaume. Mais alors, est-ce
qu'il y a un autre homme avec une jambe
de bois dans la rgion? Et dont le pilon
plus grand correspondrait avec la
dimension des empreintes?

125

Ils rflchirent, mais sans aucun


succs. Rien de plus exasprant!
Chaque fois que nous pensons
arriver une solution, nous nous
apercevons que cela ne nous mne rien,
dit Pierre. Qu'il y ait eu un unijambiste
avec notre voleur, je le crois assez, sans
d'ailleurs comprendre quel rle il a pu
jouer, mais ce n'tait pas Jambe-de-Bois.
Et nous savons que le voleur avait ses
deux jambes en bon tat puisqu'il portait
une paire de chaussettes.

Nous
connaissons
ses
chaussettes, mais pas lui, ajouta
Jeannette. Ce mystre s'paissit de plus
en plus. Nous trouvons des quantits
d'indices, mais ils ne servent qu' nous
embrouiller.
Il faut que nous retournions au
cirque pour essayer de dcouvrir qui
appartiennent ces chaussettes,

126

reprit Pierre. Nous ne pouvons pas


demander de but en blanc quel est leur
propritaire, mais nous n'aurons qu'
chercher qui les porte.
Parfait, dit Colin. Alors rendezvous l-bas demain dix heures, Et nous
examinerons les pieds de tous les gens
que nous verrons.

127

CHAPITRE XIII
Un veston assorti la casquette
A DIX heures, le Clan des Sept se
trouva runi au grand complet dans le pr
o tait install le cirque. Les Sept
dcidrent d'aller rendre visite Lancelot,
l'acrobate, afin d'avoir un prtexte en cas
de question sur leur prsence.
128

Mais ils ne le dcouvrirent nulle part.


Il est all en ville, expliqua un de
ses camarades. Vous vouliez le voir pour
quoi?

Oh!
simplement pour lui
demander la permission de regarder les
animaux, dit Jacques.

Parfait, regardez-les, a ne
drange personne. Et l'acrobate se
dirigea vers sa roulotte en faisant la roue.
Les enfants le suivirent des yeux avec
admiration.
Comment arrive-t-il a se lancer sur
les mains, puis sur les pieds, en tournant
exactement comme une roue sans
tomber? s'cria Pam.
Essaie , suggra Georges taquin.
Mais quand Pam prit son lan pour
s'appuyer sur les mains, elle s'croula par
terre et fut prise de fou rire.

129

Une petite fille aux cheveux en


broussaille passait par l. Elle se moqua
de Pam et se mit faire la roue tout
autour du pr avec autant de souplesse
que l'acrobate.
Ah! c'est magnifique, dit Georges
avec envie. Mme les enfants y
russissent. Il faudra nous exercer la
maison.
Ils se rendirent la cage de l'ourson,
mais ce dernier dormait profondment.
Alors ils s'avancrent d'un air indiffrent
vers la corde linge. Les chaussettes n'y
taient plus. Ah! ah! Peut-tre quelqu'un
les avait-il aux pieds. Et ce quelqu'un-l
tait le voleur.
Les enfants errrent travers le pr en
regardant attentivement les chevilles de
chaque homme qu'ils croisaient. Mais,
pour leur plus grande irritation, tous
taient pieds

130

nus. Quoi de plus enrageant?


Louis vint la cage aux lions, ouvrit
la porte et se mit nettoyer. Il ne prtait
aucune attention aux fauves qui se
montraient envers lui d'une indiffrence
au moins gale la sienne. Jeannette
aurait bien voulu tre capable de balayer
sous les pattes d'un lion sans frissonner.
Louis avait remont son pantalon

131

jusqu'aux genoux. Il portait de vieilles


sandales de caoutchouc fort sales, mais
pas de chaussettes.
Les enfants restrent devant la cage
pendant un moment. Alors qu'ils
s'loignaient, ils croisrent un autre
homme dont ils examinrent les pieds
sans en avoir l'air pour voir comment il
tait chauss. Il tait pieds nus, lui aussi,
bien sr!
Mais quelque chose attira l'attention
de Jacques qui s'arrta pour dvisager le
nouveau venu. Celui-ci frona les
sourcils.
Qu'est-ce que j'ai d'extraordinaire,
hein? Vous feriez mieux de regarder
ailleurs , dit-il d'un ton aigre.
Jacques se retourna vers les autres,
vibrant d'excitation. Il les entrana plus
loin, hors de porte d'oue de l'inconnu.

132

Vous avez remarqu la couleur de


son veston? demanda-t-il. Elle ressemble
beaucoup celle de la casquette que nous
avons trouve dans l'arbre. Je suis
persuad qu'ils sont de la mme toffe.
Les sept ttes virrent avec ensemble
vers l'homme qui s'tait mis repeindre
l'extrieur de la cage aux lions pour lui
redonner une allure plus pimpante. Il
avait enlev son veston et l'avait
suspendu la poigne de la cage. Les
Sept n'avaient plus qu'un dsir : comparer
veston et casquette.
Tu l'as ici? chuchota Pam, en
s'adressant Pierre.
Pierre acquiesa d'un signe de tte en
tapant sur sa poche. Oublier pareil
lment de l'enqute? Jamais!
Et soudain la chance sourit au clan.
Quelqu'un appela l'inconnu qui s'en

133

alla, abandonnant pot de peinture,


pinceau et veston. Les enfants se
rapprochrent aussitt,
Faites semblant de vous intresser
aux lions pendant que je vrifie si
Jacques avait raison , murmura Pierre.
Ils se grouprent autour des lions,
tandis que le garon extirpait prestement
la casquette de sa poche et la posait sur le
veston.
134

Il la rangea vivement. Plus de doute :


casquette et veston allaient parfaitement
ensemble. Alors le bonhomme qui
repeignait les barreaux tait leur voleur?
Mais pourquoi avait-il lanc sa casquette
dans un arbre? Pourquoi l'avait-il
abandonne l-haut? C'tait d'une
imprudence
invraisemblable.
Et
incomprhensible.
L'inconnu revint en sifflotant. Il se
pencha pour ramasser son pinceau, ce qui
permit Colin d'examiner loisir le
dessus de sa tte. Il ne s'en priva pas.
Les Sept s'branlrent d'un mme
pas : ils brlaient d'envie de savoir ce que
Pierre avait dcouvert. Ds qu'ils furent
assez loin de la cage aux lions, il hocha la
tte :
Oui, c'est le mme tissu. Ce
bonhomme est peut-tre celui que nous

135

Faites semblant de vous intresser aux lions .

136

cherchons. Il ne nous reste plus qu' le


surveiller.
Inutile, dit subitement Colin. J'ai
vu le sommet de son crne. Il a des
cheveux noirs, mais pas la moindre
calvitie comme l'homme de l'arbre. Ce
n'est srement pas lui le voleur.

137

CHAPITRE XIV
Encore des empreintes bizarres
LES SEPT se hissrent sur la barrire
qui courait tout autour du pr o se
dressait le cirque. Ils se sentaient bien
dcourags.
Quelle dveine! se lamenta
Pierre. Nous russissons dcouvrir
138

la personne dont le veston est assorli


avec la casquette que nous avions
trouve, et voil que nous devons le rayer
de la liste des suspects parce que le
sommet de son crne ne correspond pas
la description de Colin. Cette aventure
finira par nous rendre fous. Nous mettons
la main sur des indices formidables, mais
ils ne nous servent absolument rien.
Et si nous voyons quelqu'un avec
les fameuses chaussettes bleues, il y a
parier que ce ne sera pas le voleur, mais
sa tante ou son arrire-grand-mre , dit
Jeannette,
Ils clatrent de rire.
N'oublions pas que cette casquette
n'a peut-tre aucun rapport avec le vol
des perles, remarqua Pierre. Nous l'avons
dniche dans un arbre tout prs de
l'endroit o le voleur a escalad le mur,
mais nous

139

n'avons aucune preuve qu'elle lui


appartienne.
Je suis sr que si, dit Georges. Je
ne saurais pas expliquer pourquoi, mais
je suis persuad que cette casquette est
importante.
Perchs sur leur barrire, ils
contemplrent le pr d'un air mditatif.
Quelle aventure difficile lucider! Et
soudain
Jeannette
poussa
une
exclamation.
Qu'est-ce qui se passe? Tu as donc
un clair de gnie? demanda Pierre.
Non, mais je vois quelque chose
de trs intressant. Et Jeannette tendit
la main vers sa droite. Les autres
regardrent dans la direction indique, et
ouvrirent des yeux ronds.
Le pr tait trs humide cet endroit,
et dans la terre molle il y avait des
empreintes circulaires qui res-

140

semblaient trangement celles du


parc de Vieux-Manoir et aussi aux traces
laisses par l'unijambiste prs de sa
maison.
Elles sont de la bonne dimension!
cria Pierre en sautant vivement bas de
la barrire. Elles ont l'air plus grandes
que celles faites par le pilon de
Guillaume. Je vais les mesurer.
II sortit son bout de ficelle et le
141

posa sur une marque, puis sur une ,


autre, et encore sur une autre. Il leva la
tte d'un mouvement vif.
Regardez. Exactement le mme
diamtre!
Alors il doit y avoir un autre
unijambiste qui fait partie du cirque-Un
homme dont la jambe de bois correspond
ces empreintes! s'cria Colin. Ce n'est
pas le voleur, puisqu'un unijambiste
n'aurait jamais pu franchir le mur, mais il
devait l'accompagner.
Il faut le trouver, dit Georges. Une
fois que nous saurons avec qui il est ami
ou avec qui il partage sa roulotte, nous
aurons du mme coup notre homme. Et
vous verrez que le voleur portera des
chaussettes bleues. Clan des Sept, nous
brlons!
Pierre appela la petite fille qui
avait fait la roue leur arrive.

142

Nous voudrions parler avec


l'unijambiste du cirque. O est sa
roulotte?
Ne dites donc pas de btises,
rpliqua-t-elle. Il n'y a pas d'unijambiste
ici. A quoi servirait-il dans un cirque?
Nous avons tous nos deux jambes... et
nous en avons bien besoin. Vous tes fou!
Ecoutez-moi, reprit Pierre d'un ton
ferme. Nous savons parfaitement qu'il y a
ici un homme avec une jambe de bois, et
nous avons dcid de lui parler. Voil une
pice pour vous si vous nous dites o le
trouver.
La petite fille s'empara de la pice,
puis elle rit d'un air moqueur :
Vous avez perdu votre argent! Je
vous rpte que tous les gens d'ici ont
leurs deux jambes.
Et avant qu'ils aient pu lui poser

143

d'autres questions, elle s'enfuit en


faisant la roue avec autant d'agilit que
les meilleurs clowns du cirque.
Rattrapez-la et donnez-lui la fesse
qu'elle mrite, leur cria une femme qui se
trouvait prs d'une roulotte voisine. Mais
elle ne vous a pas menti. Il n'y a pas
d'unijambiste dans notre cirque.
Elle remonta dans sa voiture dont

144

elle referma la porte. Les Sept taient


tout dsorientes.
Nous reprons les empreintes
suspectes de la Chaumine, et au moment
o nous croyons mettre la main sur le
voleur, nous dcouvrons qu'elles ont t
produites par la jambe de bois d'un
homme qui n'a aucun rapport avec cette
aventure, gmit Pierre. Et quand nous
voyons enfin des marques qui
correspondent ce que nous cherchons,
nous apprenons qu'il n'existe aucun
unijambiste dans le secteur. Il y a de quoi
s'arracher les cheveux.
Suivons ces empreintes, proposa
Jeannette. Ce sera peut-tre difficile aux
endroits o l'herbe est plus haute, mais
nous pouvons toujours essayer.
Ils y russirent. Les empreintes les
menrent une roulotte situe non

145

loin de la cage aux fauves. Assis sur


les marches d'un vhicule tout proche,
Louis les regardait avec surprise. Les
enfants montrent l'escalier de la petite
voiture et passrent la tte l'intrieur.
Elle tait pleine de matriel de cirque. Un
caillou siffla au-dessus d'eux. Ils
sursautrent.
Allez-vous-en! cria Louis en
ramassant une autre pierre. Cessez de
fouiner l o vous n'avez rien faire.
Vous m'entendez?

146

CHAPITRE XV
Pris au pige
LES SEPT quittrent prcipitamment le
pr. Une fois sur le chemin, Georges se
massa la cheville qui avait t atteinte par
un des cailloux de Louis.
Quelle brute! dit-il. Pourquoi
voulait-il nous empcher de regarder

147

dans cette vieille petite roulotte? Elle


sert uniquement de dbarras.
C'est peut-tre l que le voleur a
cach les perles , rpliqua Jeannette en
riant.
Pierre la regarda et mdita quelques
secondes.
Sais-tu que tu as peut-tre devin
juste? Nous sommes srs que le voleur
fait partie du cirque... Les perles sont
donc certainement ici,... et sinon
pourquoi Louis serait-il si boulevers rien
qu' nous voir jeter un coup d'il dans
cette roulotte?
J'aimerais bien la fouiller de fond
en comble, murmura Colin. Mais je
me demande comment nous y prendre.
Moi, j'ai trouv! dclara Pierre.
Nous irons la reprsentation de ce soir,
mon vieux Colin, et nous quitterons la
salle juste au moment o tous

148

les acteurs sont en piste. Nous


pourrons vrifier si les perles y sont.
Mais elles n'y seront pas, objecta
Pam. Cette roulotte ne me parat pas une
bonne cachette.
Quelque chose me dit que si,
rpta Pierre bien que je sois incapable
d'expliquer pourquoi. En tout cas, les
empreintes conduisaient l, n'est-ce pas?
C'est une concidence curieuse pour le
moins.
Oui, dit Babette, la piste d'un
unijambiste qui n'existe pas!
Cette
aventure n'a ni queue ni tte.
Erreur, riposta Georges. Elle
ressemble simplement un puzzle dont
les morceaux ont un air bizarre tant qu'ils
sont mlangs, mais qui forment une
image une fois runis en bon ordre.
Jusqu' prsent nous avons des
morceaux en tas, mais nous ne savons

149

pas les assembler, conclut Pam. Un


brin de laine bleue venant de chaussettes
que nous avons vues scher... une
casquette assortie au veston de quelqu'un
qui n'est pas le voleur... et des empreintes
bizarres qu'on retrouve partout, mais qui
ne correspondent pas ce que nous
cherchons.
Il faut rentrer, dit Jacques aprs un
coup d'il sa montre. Il est presque
l'heure de djeuner. Nous avons pass
une matine entire fureter pour rien.
Cette aventure se complique de plus en
plus. Nous perdons notre temps suivre
des pistes qui n'aboutissent nulle part.
Plus de runion du Clan pour
aujourd'hui, dcida Pierre au moment
de se sparer. Colin et moi, nous irons
la reprsentation ce soir. N'oublie pas
d'apporter une lampe

150

lectrique, Colin. Imagine un peu que


nous trouvions les perles!
Penses-tu! Ne te fais pas d'illusion,
rpliqua Colin. Je ne comprends pas
pourquoi tu tiens tellement visiter cette
roulotte. Enfin, bref, d'accord pour le
rendez-vous de ce soir.
IL y arriva le premier. Pierre survint au
pas de course quelques minutes plus tard.
Ils prirent leur place en gmissant d'avoir
payer.
Et seulement pour la moiti du
spectacle encore , chuchota Pierre
l'oreille de Colin.
Les deux garons entrrent sous le
chapiteau et s'assirent au dernier rang pour
pouvoir sortir facilement sans tre
remarqus. Et la reprsentation commena.
Elle tait excellente : clowns,
quilibristes et trapzistes se surpassrent.
Les enfants taient dsols d'avoir
s'en aller avant la fin.
151

Il faisait sombre dans le pr maintenant.


Ils s'arrtrent pour s'orienter.
Tiens, dit Pierre en prenant Colin par
le bras, tu vois la roulotte l-bas. C'est
elle.
Ils s'avancrent avec prcaution. Ils
n'osaient pas utiliser leur lampe lectrique
de peur d'attirer l'attention. Pierre trbucha
sur la dernire marche de la roulotte et
commena monter pas de loup.
Viens, dit-il trs bas Colin. La voie
est libre; la porte n'est mme pas ferme
clef. Nous pouvons commencer tout de
suite nos recherches.
Les deux garons s'introduisirent dans
la roulotte et heurtrent quelque chose dans
l'obscurit.
Si nous allumions la lampe
maintenant? chuchota Colin.
Oui, je n'entends personne dans les
environs , rpondit Pierre.

152

Ils appuyrent en silence le doigt sur le


dclic de leur lampe, voilant de la main le
rayon lumineux.
Une surprise dsagrable les attendait :
ils s'taient tromps de roulotte. Ce n'tait
pas celle qui servait de fourre-tout pour le
matriel de cirque. Des gens habitaient
dans celle-ci. Bont divine! Quelle histoire
s'ils surprenaient Pierre et Colin!
Descends vite , s'cria Pierre.
Mais la mme seconde, Colin
l'agrippa par le bras : des voix rsonnaient
dehors. Quelqu'un gravissait les marches.
Que faire?

153

CHAPITRE XVI
Prisonniers
VITE! Cache-toi sous cette couchette et je
me glisserai sous celle-l , murmura
Pierre d'une voix trangle.
Lui et Colin ramprent sous les
couchettes. Ils taient parfaitement
dissimuls, car elles taient garnies

154

d'un large couvre-lit qui tombait


jusqu' terre. Les enfants attendirent en
tremblant.
Deux hommes pntrrent dans la
roulotte et l'un d'eux alluma une lampe.
Ils s'assirent chacun sur une couchette.
Pierre n'apercevait d'eux que leurs pieds.
Il se raidit subitement. L'homme assis
en face de lui avait son pantalon relev
lgrement, ce qui laissait apparatre ses
chaussettes, des chaussettes bleues
baguette rouge...
Dire qu'il se trouvait tout prs du
voleur prsum et qu'il ne pouvait mme
pas voir sa tte! Pierre enrageait. Qui
tait donc cet homme?
Je m'en vais cette nuit, dclara l'un
des inconnus. J'en ai assez. On ne fait que
se quereller et se bagarrer. Et aprs cette
histoire, je suis persuad

155

que la police ne tardera pas montrer


le bout de son nez ici.
Tu as toujours peur de tout,
rtorqua l'homme aux chaussettes
bleues. Prviens-moi ds qu'il sera
possible de t'apporter les perles sans
veiller de soupons. Elles peuvent rester
dans leur abri aussi longtemps que ce sera
ncessaire.
Tu es sr qu'elles ne risquent
rien?
L'homme aux chaussettes bleues
clata de rire, et sa rponse parut fort
curieuse aux deux enfants : Les lions y
veilleront, Pierre et Colin coutaient,
terrifis et intrigus la fois. La situation
se rsumait clairement d'elle-mme : ils
avaient trouv le voleur, l'homme aux
chaussettes bleues mais au visage
inconnu; cet homme avait dissimul les
perles quelque part, et son compagnon,

156

qui avait pris peur aprs le vol,


prfrait s'en aller.
Tu pourras donner comme excuse
que je me sens trop malade pour
retourner en piste ce soir, dit ce dernier
au bout de quelques secondes. Je partirai
tout de suite pendant que les autres sont
la reprsentation. Attelle le cheval, veuxtu?
L'homme aux chaussettes bleues se
leva et sortit. Pierre et Colin souhaitaient
du fond du cur que l'autre homme en
fasse autant, ce qui leur permettrait de
s'enfuir. Mais il resta l. Il battait
nerveusement la charge du bout des
doigts. Il semblait trs effray.
Bruit de sabots, de harnais qu'on
boucle. L'homme aux chaussettes bleues
appela du dehors :
Tout est par! Tu peux t'en aller. A
bientt.

157

Son compagnon quitta alors la


roulotte. Mais au grand dsespoir des
deux garons, il ferma la porte clef.
Puis il fit le tour de la voiture, s'installa
sur le sige du conducteur et claqua de la
langue. Le cheval se mit en route.
Catastrophe, murmura Colin. Il a
ferm la porte. Nous voil prisonniers.
Oui, quelle malchance, rpondit
Pierre qui mergeait de sa retraite fort
peu confortable. As-tu remarqu, Colin,
que l'un de ces bonshommes avait les
fameuses chaussettes! C'est lui le voleur.
Et c'est lui que nous laissons sur place.
Mais nous avons appris des
choses trs utiles, reprit Colin en
s'extirpant son tour de dessous la
couchette. Nous savons que les perles
sont caches dans le cirque. Qu'est-ce

158

qu'il voulait dire propos des lions?

Mystre. A moins qu'il n'ait


dissimul les perles dans leur cage.
Probablement sous une lame du plancher.
Il va falloir que nous nous
chappions d'ici. Crois-tu que nous
arriverions sortir par la fentre?
Ils mirent avec prudence le nez la
fentre de devant pour essayer de
s'orienter. A ce moment, la roulotte passa
sous un bec de gaz, et son conducteur se
trouva une seconde en pleine lumire.
Pierre donna un brusque coup de coude
Colin.
Tu as vu? Il a le veston assorti la
casquette de l'arbre. C'est srement
l'homme qui peignait les barreaux de la
cage aux lions.
Oui, et le voleur lui avait emprunt
sa
casquette
puisqu'ils
habitaient
ensemble. Voil au moins deux

159

lments du puzzle qui s'assemblent


parfaitement.
Ils tentrent d'ouvrir les fentres. Elles
taient solidement fermes. En essayant
de les ouvrir de force, Colin fit du bruit,
et le conducteur se retourna brusquement.
Il avait d apercevoir le visage de l'un des
garons la lueur des rverbres, car il
arrta aussitt son cheval, sauta terre et
courut l'arrire de la roulotte.
Nous sommes dans de beaux draps!
s'cria Pierre. Il nous a entendus. Vite,
cache-toi, Colin, le voil!

160

CHAPITRE XVII
Seconde visite nocturne au cirque
LA CLEF tourna dans la serrure, et la porte
s'ouvrit. Le rayon d'une puissante lampe
de poche balaya les moindres recoins de
la roulotte.
Les deux garons taient invisibles
sous leurs couchettes. Mais le forain tait
sr d'avoir aperu quelqu'un,
161

et il souleva les pans du couvre-lit qui


voilait la cachette de Pierre. Il le vit tout
de suite.
Avec une exclamation de colre, il tira
le pauvre Pierre hors de son refuge et le
secoua si fort qu'il se mit crier. Colin
accourut aussitt la rescousse.
Ah! Vous tiez donc deux! s'cria
l'homme. Qu'est-ce que vous faites ici?
Depuis combien de temps tes-vous l?
Pas trs longtemps, rpondit
Pierre. Nous sommes venus ici par erreur.
Nous voulions aller dans une autre
roulotte, mais dans le noir nous nous
sommes tromps.
Belle excuse! Je vais vous donner
une fesse dont vous vous souviendrez.
Cela vous apprendra entrer dans les
roulottes des gens que vous ne connaissez
pas.

162

Il posa sa lampe sur une tagre et


retroussa ses manches. Il avait un air
vraiment effrayant.
Colin lana un coup de poing la
lampe qui sauta en l'air et retomba avec
fracas sur le plancher. L'ampoule se brisa,
et l'intrieur de la roulotte se trouva
plong dans l'obscurit
Vite. Pierre, attrape-lui tes jambes!
cria Colin en joignant le geste la parole.
Mais dans l'ombre il manqua son but.
Port par son lan, il franchit la porte et
roula bas des marches, atterrissant sans
douceur sur le chemin.
Pierre reut une tape sur l'oreille,
esquiva le coup suivant et plongea lui
aussi pour attraper le forain aux jambes.
Il en saisit une. Son adversaire lui assena
une autre taloche, trbucha et tomba.
Pierre se glissa

163

dehors, dgringola les marches et se


faufila dans la haie.
A la mme seconde, le cheval prit
peur et s'enfuit au galop. La roulotte
brimbalait derrire de la faon la plus
alarmante. Son propritaire devait tre
berlu.
Colin, o es-tu? cria Pierre. Viens
vite. Le cheval s'est emball et il est parti.
Profitons-en!
Colin s'tait rfugi lui aussi dans la
haie. Il vint rejoindre Pierre, et les deux
enfants s'lancrent sur la route de toute
la vitesse de leurs jambes, en soufflant
comme des phoques.

Dcidment,
cette
aventure
s'arrange pour tourner mal chaque fois,
dit Colin en ralentissant un peu l'allure.
Nous voulons entrer dans une roulotte?
Bing! nous nous trompons. Tout va de
travers.

164

Pierre se glissa dehors, dgringola les marches.

165

- Bah! cela nous a quand mme servi.


Nous savons que le voleur porte des
chaussettes bleues, mme si nous n'avons
pas vu sa tte. Ce qui me parat curieux,
c'est que j'ai l'impression de connatre sa
voix.
- As-tu une ide de l'endroit o nous
sommes? Est-ce que nous courons dans la
bonne direction de chez nous, ou est-ce
que nous nous en loignons? Depuis que
cette aventure a commenc, rien ne se
passe comme on pourrait s'y attendre,
et je ne serais pas tonn que nous
soyons en train de tourner le dos la
maison.
Rassure-toi, nous ne sommes pas
perdus. Nous allons mme arriver bientt
prs du cirque. Si nous y entrions pour
essayer de trouver l'homme aux
chaussettes bleues? Je meurs d'envie de
savoir qui il est.
Mais pas Colin. Il estimait avoir eu
166

assez d'motions pour la journe. Il


proposa cependant Pierre de l'attendre
pendant qu'il se faufilerait dans le cirque
puisqu'il y tenait.
Pierre escalada la barrire et traversa
le pr en direction des roulottes
illumines. La reprsentation tait
termine et les spectateurs tous partis,
mais les artistes dnaient. La lumire des
feux de bois et des lampes brillait
joyeusement.
167

Pierre aperut un groupe d'enfants en


train de jouer. L'une d'entre eux lui parut
plus grande que nature, et il se rendit
compte qu'elle tait monte sur des
chasses comme les quili bristes
dguiss qu'il avait vus sur la piste.
C'tait la petite fille fort mal leve qui
lui avait rpondu qu'il n'y avait pas
d'unijambiste parmi les gens du cirque.
Elle avanait vers Pierre, mais elle ne le
remarqua pas car elle s'appliquait
garder son quilibre.
Elle passa devant lui, s'loigna... et
Pierre regarda fixement le sol. Les
chasses de la fillette s'taient enfonces
dans la terre molle et avaient laiss
chaque pas des empreintes bizarres, des
trous parfaitement ronds... exactement
comme ceux de Vieux-Manoir! La lueur
tremblotante d'une lanterne toute proche
per-

168

mettait de les distinguer nettement,


Formidable! se dit Pierre. Nous tions
aveugles, ma parole. Ces marques
n'taient pas faites par tin unijambiste,
mais par un homme mont sur des
chasses. Comment n'y avons-nous pas
pens plus tt?

169

CHAPITRE XVIII
Pierre reconstitue le puzzle
examina encore une fois les
empreintes. Il jeta un coup d'oeil la
fillette. Oui, partout o elle passait, ses
chasses
laissaient
des marques
rondes sur le sol. Le puzzle se compltait
peu peu. Notre voleur est un
quilibriste
PIERRE

170

se dit Pierre. Il a d prendre ses


chasses pour franchir le mur. Il faut que
je prvienne Colin.
II courut rejoindre son camarade.
Colin, j'ai dcouvert quelque chose
de formidable! Je sais d'o proviennent
ces trous ronds qui nous avaient tellement
intrigus. Ils n'ont pas t faits par une
jambe de bois.
Alors par quoi? demanda Colin
surpris.
Par des chasses, tout simplement.
Le voleur tait mont sur chasses,
ce qui lui a permis de passer sans
difficult par-dessus la muraille. Il a eu
une ide de gnie.
Mais comment s'y est-il pris?
Ecoute, pour l'instant, rentrons. Il est trs
tard et je risque d'tre grond. D'ailleurs,
je suis terriblement fatigu.

171

Moi aussi. D'accord pour remettre


la discussion demain. Nous allons y
rflchir et nous nous runirons dans la
matine. J'enverrai Jeannette chercher les
autres ds que nous serons rveills. Je
dois reconnatre que je n'ai pas encore
compris exactement de quelle faon le
voleur avait utilis ses chasses.
Colin billa se dcrocher la
mchoire. Il se sentait incapable de
rflchir quoi que ce ft ce soir-l. Il
tait couvert de bleus la suite de sa
sortie brusque de la roulotte. Sa tte
avait port violemment sur le sol et il
tait tout tourdi. Il ne dsirait qu'une
chose : se glisser entre ses draps et ne
plus penser rien.
Jeannette dormait poings ferms
quand Pierre rentra. Il ne la rveilla pas.
Il se mit au lit avec l'intention de mditer
l'aise pour trouver la clef

172

de l'nigme, mais il ne la trouva pas,


car il s'endormit aussitt couch.
Le lendemain, il refusa de souffler un
seul mot Jeannette sur ses aventures
nocturnes. Il l'envoya chercher les autres
sans explication. Le reste du Clan arriva,
brlant de curiosit. Chacun murmura le
mot de passe, Aventure , et pntra

173

dans la remise. Colin fut bon dernier :


il n'avait pas russi se rveiller, dit-il.
Qu'avez-vous fait hier soir? Avezvous dnich les perles? Vous avez
devin qui les a voles? demanda Pam.
Nous n'avons pas dcouvert les
perles, mais nous savons le reste, dclara
Pierre d'un ton triomphant.
Nous? rpta Colin surpris. Toi

174

peut-tre, Pierre, mais pas moi. J'ai


encore sommeil!
Allons, Pierre, dit Georges. Ne
nous fais pas languir. Raconte-nous tout.
Venez au Bocage et je vous
expliquerai comment le voleur s'est
arrang pour passer par-dessus le mur ,
rpondit Pierre.
Aller sur place lui paraissait soudain
la meilleure manire d'assembler sans
erreur tous les fragments du puzzle qu'ils
avaient trouvs.
Oh! tu devrais nous le dire tout de
suite, s'exclama Jeannette du.
Non, non, venez d'abord au
Bocage.
Ils se dirigrent en procession
jusqu'au petit bois et obliqurent vers la
grille de Vieux-Manoir. Pascal, le
jardinier, travaillait encore dans les
massifs devant la maison.

175

Pascal, est-ce que nous pourrions


entrer, s'il vous plat? cria Pierre. Nous
serons sages comme des images.
Pascal carta d'un geste large les
battants de la grille.
. Vous avez trouv quelque chose?
leur demanda-t-il en souriant.

Oh! oui, des choses trs


intressantes, rpondit Pierre. Venez avec
nous et je vous dirai quoi.
Bon, mais il faut que j'ouvre
d'abord cette voiture.
Une grosse automobile noire cornait
devant Vieux-Manoir.
Les enfants arrivrent bientt
l'endroit o le voleur avait escalad la
muraille.
Ecoutez bien, voil ce qui s'est
pass, commena Pierre. Le voleur tait
mont sur des chasses. Il lui a suffi de se
hisser et de s'asseoir au

176

fate du mur, puis de dposer ses


chasses de l'autre ct, et de les reprendre pour marcher sur la terre molle
o il risquait de laisser des empreintes. Il
a mis pied terre sur le sol de l'alle qui
est dur et a cach ses chasses le long de
la bordure. - Et aprs? intervint
Jeannette.
Il a pntr dans la maison, il a
pris les perles, puis il est revenu ici. Il a
ramass ses chasses et a recommenc le
mme mange en sens inverse, d'o le
nombre de ces traces rondes cet endroit.
Voil donc ce qui avait martel si
bizarrement la terre, dit Pam.
Oui. Et quand le voleur a atteint le
haut du mur, sa casquette s'est accroche
dans les branches. Il y a laisse pour ne
pas perdre de temps. Ce bout de brique en
saillie a dchir sa chaussette, retenant un
brin de

177

laine au passage. Une fois la crte du


mur atteinte, sauter de l'autre ct tait un
jeu pour notre voleur.
Oui, j'ai entendu les broussailles
craquer, dit Colin, mais, Pierre, il n'avait
pas d'chasses quand je l'ai vu. Qu'est-ce
qu'elles sont devenues?

178

CHAPITRE XIX.
O sont les perles ?
Tu VEUX savoir ce qu'il a fait de ses
chasses aprs le vol? reprit Pierre. Eh
bien, je n'eu suis pas sr, mais il y a de
fortes chances pour qu'il les ait jetes
dans un buisson assez pais pour les
dissimuler.
179

Probablement, acquiesa Pam,


mais reste trouver quel buisson.
Ils examinrent arbres et buissons
d'alentour.
Du houx! s'cria Colin en dsignant
une touffe de feuillage qui dpassait le
fate du mur. C'est toujours trs vert et
trs fourni, et personne ne s'en approche
de peur de se piquer.
Tu as mis le doigt dessus, si je puis
dire, rpliqua Pierre. En avant, les Sept!
Le Clan, Pierre en tte, sortit du parc
de Vieux-Manoir au triple galop.
Ecarter les branches du houx n'tait
pas un petit travail, mais bien une tche
des plus pineuses. Heureusement, le
rsultat fut en proportion. Au cur du
buisson, il y avait deux longues chasses.
Colin en extirpa une de sa cachette.
Pierre retira l'autre.

180

Tu avais raison, Pierre, dit Jeannette.


Tu es vraiment gnial! Tout s'explique
merveille maintenant : la vieille casquette
perche dans l'arbre, le brin de laine, les
empreintes rondes, et la faon dont le
voleur a escalad un mur infranchissable.
Je trouve que le Clan des Sept mrite une
couronne de laurier.
Et moi aussi! s'cria une
grosse voix.
Ils se retournrent d'un mme
mouvement et virent leur ami le brigadier
de gendarmerie, rouge et essouffl.
Pascal, le jardinier, accourait, lui aussi,
mais bon dernier,
Oh! bonjour! s'exclama Pierre
surpris. Vous avez entendu?
Oui, rpondit le brigadier radieux,
mais toujours haletant. Pascal m'a dit en
ouvrant la grille que vous aviez d
rsoudre le mystre. Nous

181

avons compris que vous aviez trouv


une bonne piste rien qu' vous voir sortir
du parc une allure pareille. Eh bien,
racontez-moi
comment
tout
s'est
expliqu. Vous avez t bien plus malins
que nous!
Pierre se mit rire :
Ah! c'est que nous pouvons nous
promener au milieu des roulottes sans
que personne fasse attention nous,

182

tandis que si vous envoyiez sept


gendarmes, les gens se mfieraient.
Sans aucun doute.
Le brigadier ramassa les chasses et
les examina.
C'est un moyen ingnieux pour
franchir un mur trs haut. Je ne pense pas
que vous puissiez me dire aussi qui est le
voleur.
Mais si! C'est un quilibriste. Je
crois qu'il s'appelle Louis. Si vous alliez
au
cirque,
vous
le
trouveriez
probablement avec des chaussettes
bleues ornes d'un motif rouge.
Et il a des cheveux noirs, avec une
petite calvitie sur le sommet de la tte,
ajouta Colin. Ou du moins le voleur que
j'ai vu en avait une.
Vous en savez des choses! C'est
formidable, s'exclama le brigadier
avec admiration. Je ne serais pas
tonn que vous connaissiez aussi la
183

couleur de son pyjama. Voulez-vous


venir avec moi le chercher? Il y a deux de
mes hommes dans la voiture. Nous irons
immdiatement.

Oh!... fit Pam, imaginant


l'apparition du Clan sur le pr en
compagnie de trois gendarmes. Est-ce
que les gens du cirque n'auront pas peur
en nous voyant?
Seulement ceux qui ont des
raisons pour cela. Venez. Je suis trs
curieux de vrifier si votre voleur a bien
une calvitie. Comment avez-vous russi
dcouvrir a, je me le demande, Crest
tonnant.
Ils se trouvrent runis peu aprs
devant le campement; les gendarmes y
furent les premiers, car ils avaient 'leur
voiture, mais ils avaient attendu les
enfants. Ils franchirent la barrire tous
ensemble au grand tonnement des gens
du cirque qui taient l.
184

Voil Louis , dit Pierre en


dsignant du doigt le jeune homme la
triste figure qui tait assis sur les marches
de la roulotte voisine de la cage aux lions.
Oh! il n'a plus ses chaussettes.
Aucune importance! rpliqua
Colin. Nous examinerons le somme! de
son crne la place.
Louis se leva leur approche. Il
regardait le brigadier avec une certaine
inquitude.
Est-ce que vous avez des
chaussettes? lui demanda ce dernier
son grand tonneraient. Retroussez votre
pantalon.
Mais comme Pierre s'en tait dj
aperu, Louis tait pieds nus.
Faites-le se pencher, dit Colin, ce
qui surprit Louis plus encore.

Penchez-vous , ordonna le
brigadier.

185

Louis se courba avec obissance


comme s'il voulait saluer l'assistance.
Colin poussa une exclamation :
C'est bien lui! Vous voyez sa
calvitie. C'est bien celle que j'avais
aperue quand j'tais dans l'arbre.
Ah! parfait! reprit le brigadier. Et
maintenant, jeune homme, je n'ai plus
qu'une chose vous demander. O sont
les perles?

186

CHAPITRE XX
Fin de l'aventure
Louis les dvisageait tous d'un air
but.
Vous tes fous! Vous me demandez
de retrousser mon pantalon, de me
pencher, et maintenant vous vous mettez
parler de perles. Quelles

187

perles, d'abord? Je ne comprends pas


ce que vous voulez dire.
Oh! mais si! rpliqua le brigadier.
Nous sommes au courant de tout ce qui
vous concerne, mon garon. Vous avez
utilis vos chasses pour passer pardessus le mur, n'est-ce pas? Le grand
mur qui entoure Vieux-Manoir. Vous avez
vol les perles, puis vous tes revenu
prendre vos chasses, et vous voil au
sommet du mur, prt sauter de l'autre
ct.
Je ne sais pas de quoi vous parlez,
marmotta Louis d'une voix morne,
mais en devenant trs ple.
Je vais vous rafrachir la mmoire.
Vous avez laiss des empreintes
d'chasses sur le sol, cette casquette dans
un arbre, et ce brin de laine qui provient
de vos chaussettes le long du mur. Vous
avez galement abandonn vos chasses
dans un buis188

son de houx. Ce n'tait pas pour vous


amuser. Bon. Alors, o sont ces perles?
Trouvez-les donc. C'est peuttre mon frre qui les a prises. Il est parti
avec la roulotte.
Mais les perles sont restes ici, il
l'a dit lui-mme! s'cria Pierre. J'tais
dans la roulotte pendant que vous en
discutiez.
Louis lana Pierre un coup d'il
stupfait et furieux, mais resta muet.
Et vous, vous lui avez rpondu que
les lions s'en chargeraient, poursuivit
Pierre. N'est-ce pas?
Louis ne desserra pas les dents.
Bien, bien. Nous allons poser la
question aux lions , conclut le brigadier.
Escort par les enfants, les deux
gendarmes, une trentaine de curieux et le
petit ours qui trottinait par l, le

189

brigadier se dirigea vers la cage aux


lions. Il appela le dompteur. Celui-ci
s'approcha, tonn et quelque peu inquiet.
Quel est votre nom? demanda le
brigadier.
Riccardo.
Eh bien, monsieur Riccardo,
nous avons des raisons de croire que vos
lions ont dans leur cage ou sur euxmmes un collier de perles.
Riccardo ouvrit des yeux ronds. Il
regardait le brigadier comme s'il n'en
croyait pas ses oreilles.
Fouillez la cage! reprit le brigadier.
Cherchez sous les planches mal jointes
ou les fentes qui pourraient servir de
cachette.
Riccardo souleva le loquet de la cage,
trop suffoqu pour pouvoir dire un mot.
Les lions l'observaient, et l'un d'eux se
mit ronronner quand il

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entra, exactement comme un chat,


mais bien plus fort.
Riccardo examina le plancher. Aucune
lame de bois ne jouait. Il se retourna vers
le brigadier qui attendait dehors.
Vous voyez que cette cage est vide,
monsieur, part les lions. Et ce ne sont
pas eux qui ont les perles, mme pas dans
leur crinire. Ils les auraient dloges
coups de patte.
Pierre observait Louis. Le jeune
homme avait les yeux fixs avec anxit
sur le baquet d'eau. Pierre tira la manche
du brigadier.
Dites-lui d'examiner le baquet ,
murmura-t-il.
Riccardo souleva le baquet et le vida.
Le brigadier lui demanda de le retourner.
Riccardo obit... et poussa une
exclamation de surprise.
Un double fond! Il ne devait
pas y avoir cette plaque de zinc.
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II montra tout le monde le dessous


du baquet. Quelqu'un avait clou un
morceau de zinc qui formait un double
fond, Riccardo prit un outl dans sa poche
et souleva la plaque.
Quelque chose tomba sur le plancher
de la cage.
Les perles! s'crirent les enfants
en chur.
Les lions alarms par ce bruit soudain
levrent la tte. Riccardo tendit les perles
au brigadier travers les barreaux, puis
se mit calmer ses btes. L'ourson qui se
trouvait prs de Jeannette gmit de
frayeur en entendant gronder les lions.
Jeannette essaya de le prendre dans ses
bras pour le rassurer, mais n'y russit pas.
Parfait , murmura le brigadier en
rangeant le superbe collier dans sa poche.
Un lger brouhaha fit se retourner tes
enfants : les deux gendarmes encadraient
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Louis et l'entranaient d'un bon pas. Ils


passaient le long d'une corde linge... Et
les enfants virent flotter au vent les
fameuses chaussettes bleues qui avaient
aid dmasquer le voleur.
En route! dit le brigadier en poussant
la petite troupe d'enfants devant lui. Nous
allons voir Mme Thomas et vous lui
raconterez votre aventure de A jusqu' Z.
Elle voudra vous offrir une rcompense.
Alors tchez d'avoir de bonnes ides.
Qu'aimeriez-vous recevoir, Jeannette?
Est-ce qu'elle me donnerait un petit
ours? dit Jeannette en regardant l'ourson
qui trottinait toujours sur ses talons. Un
comme celui-l, mais plus petit, pour
xpie je puisse le soulever? Pam serait
contente d'en
avoir un aussi, j'en suis sre.
Le brigadier se mit rire aux larmes.
193

Demandez des ours ou mme tout


un cirque si vous en avez envie. Vous
l'avez bien mrit. Sans le Clan des Sept,
je ne sais pas comment j'aurais fait pour
rcuprer ces perles. J'espre que vous
m'aiderez encore l'avenir.
Comptez-y! s'crirent les Sept
en chur.
Et ils taient bien dcids tenir leur
promesse.

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Enid Blyton

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