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BIEN JOUE
DU CLAN DES SEPT
par Enid BLYTON
POUR la premire fois, le Clan des Sept n'a pas
de chance. Du haut de leur cabane perche dans un
arbre, les Sept ne voient rien venir. Pas la moindre
aventure l'horizon de leurs vacances...
Mais voici qu'une nuit, au cur du BoisBourru... Chut! c'est un secret. Un petit garon et son
chat sont en danger. Des personnages inquitants
rdent dans la fort. Brr...
Les clbres Sept et leur chien ne manquent ni
de courage ni de flair. Pourtant la partie sera difficile
mener.
A vous d jouer, Clan des Sept, et surtout...
vous de gagner!

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

PIERRE

Pierre est le chef du clan des sept. Cest lui qui a fond la socit secrte avec le concours de sa
sur Jeannette qui fait partie elle aussi du clan. Autoritaire, il est cheval sur lobservation des
rgles du club et tient ce quelles soient respectes. Ne se montre pas trs indulgent si un des
membres tourdis oublie le mot de passe ou linsigne dadhsion (ce qui arrive bien souvent !).
Pierre est le propritaire de lpagneul mordor Moustique, le huitime membre de la socit.
Il va la mme cole que ses confrres Colin, Jacques et Georges.

JEANNETTE

Comme je lai dit, Jeannette est la sur de Pierre et, par consquent, la copropritaire de
Moustique. Son aide a t, bien des occasions, extrmement utile au club. Cest Jeannette qui
"met du piment" dans lexistence du Club et fait diversion si son frre semporte. Enfin, cest
elle qui convoque les membres du clan des sept quand la vie de leur socit risque de se
terminer en queue de poisson. Dans le clan des sept la grange aux loups, Jeannette fait
preuve de beaucoup de bon sens, ce qui lui vaut les flicitations de son frre. Dun calme
toute preuve, elle frquente la mme cole que ses compagnes Babette et Pam.

JACQUES

Jacques, me semble-t-il, est la "main droite" de Pierre. Cest Jacques que Pierre confie
certaines missions quil sait que le garon accomplira avec brio. Les deux garons font souvent
la paire. Sa sur (cette peste de Suzie !) est son ennemie n 1. Suzie, aide de deux de ses
amies, Denise et Liliane, tout aussi impossibles, ne cesse de jouer de mauvais tours au clan des
sept, simplement parce que Pierre ne ladmet pas comme membre. Le pauvre Jacques perd trop
souvent son insigne de par la faute de cette chipie de Suzie qui est une fine mouche ! Une fois
mme il quitte le clan parce que Suzie met des btons dans les roues du groupe. Il se brouille
avec Pierre et, ayant jet son insigne aux pieds du chef du Clan, sen va, la tte haute.
Cependant, il finit par rejoindre la socit aprs avoir lucid le mystre des chiens vols.

COLIN

Colin est aussi lun des personnages cl de la srie. Qui met le clan des sept sur la piste de la
plupart des aventures que celui-ci rsout ? Colin. Qui ne se bat pas autant que les autres
garons du clan ? Colin. Dans le clan des sept va au cirque, cest Colin qui saperoit de la
prsence dun voleur de bijoux alors que les Sept sont en train de jouer aux Indiens. Colin est
aussi lorigine de quelques-unes des bonnes ides du Clan : celle dobserver les faits et les
gestes des habitants de Blainville, ou encore celle de monter la garde aux heures prilleuses
que vit le Club. Colin se prend aussi pour un pote (le violon du clan des sept).

GEORGES

Le pauvre Georges a d une fois donner sa dmission au clan des sept lissue dune
msaventure qui lui est arrive pendant quil prenait un homme lair louche en filature (Un
exploit du clan des sept). Il lui en cuit, ltranger fait passer Georges un mauvais quart
dheure et transforme linnocente quipe du jeune garon en mfait qui mrite un chtiment
exemplaire. Mais les choses sarrangent la fin du mystre, Georges reprend sa place et tout
est bien qui finit bien !

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BABETTE

Babette est sans aucun doute la meilleure amie de Pam. Les deux filles vont ensemble lcole
de danse et aux ftes. Cest une fillette qui a bien souvent des crises stupides de fou rire que
Pierre ne tolre pas. Elle a la langue bien pendue et rit toujours. Pourtant, elle fait de son mieux
pour se rendre utile. A parfois de bonnes ides. Babette va la mme cole que les autres filles
du Clan.

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PAM

Un peu plus raisonnable et rflchie que Babette, Pam est non moins drle. Les deux amies
insparables vont partout ensemble, en riant, bras dessus, bras dessous. Pam aussi est
rgulirement et svrement rprimande par le chef du clan qui nest pas un ange de
patience ! Si on lit bien les aventures du clan des sept, on saperoit que Pam, toute ennuyeuse
quelle soit, sefforce de faire plaisir Pierre. Les autres membres du club lui donnent parfois
son vrai nom qui lui est inflig par une grand-tante : Pamla !

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MOUSTIQUE

Cest lpagneul dor qui appartient Pierre et Jeannette. Plus dune fois, son concours a t
vital au clan des sept bien quil ne fasse pas partie de la socit pour de bon. A plusieurs
reprises, il tire les Sept dembarras. Il adore les biscuits pour chien et vous rcompensera dun
coup de langue affectueux si vous lui offrez un os moelle. Samuse chasser les lapins.
Moustique nest pas membre officiel du clan, cependant, lpagneul a t lu la place de
Georges le jour o le jeune garon a d dmissionner. Mais, tout au long de la srie, Moustique
est un resquilleur dont le clan des sept ne peut pas se passer.

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Blyton Enid Clan des Sept


(avec titres originaux en anglais)
1- Le Clan des Sept et les bonshommes de neige 1949
The Secret Seven
2- Le Clan des Sept va au cirque 1950
Secret Seven Adventure
3- Bien jou Clan des Sept 1951
Well Done Secret Seven
4- Le Clan des Sept la grange aux loups 1952
Secret Seven on the trail
5- Un exploit du Clan des Sept 1953
Go Ahead, Secret Seven
6- Le carnaval du Clan des Sept 1954
Good Work Secret Seven
7- Le Clan des Sept et l'homme de paille 1955
Secret Seven Win Through
8- L'avion du Clan des Sept 1956
Three Cheers, Secret Seven
9- Le Clan des Sept la rescousse 1957
Secret Seven Mystery
10- Le violon du Clan des Sept 1958
Puzzle For The Secret Seven
11- Le feu de joie du Clan des Sept 1959
Secret Seven Fireworks
12- Le tlescope du Clan des Sept 1960
Good Old Secret Seven
13- Surprise au Clan des Sept 1961
Shock for the Secret Seven
14- La mdaille du Clan des Sept 1962
Look Out, Secret Seven
15- Le cheval du Clan des Sept 1963
Fun for the Secret Seven

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ENID BLYTON

BIEN JOUE
CLAN DES SEPT
ILLUSTRATIONS DE JEANNES HIVES

HACHETTE
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Enid Blyton

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TABLE
1. Le clan des sept se runit
2. Une ide merveilleuse.
3. Le grand arbre
4. La maison dans l'arbre.
5. Une construction passionnante
6. Le garon au chat
7. Matine dans l'arbre.
8. Une nuit au Bois-Bourru
9. L'inconnu dans l'arbre
10.
Une importante runion
11.
Jean-Paul rassemble ses souvenirs
12.
Discussions et projets.
13.
France chemin
14.
Emotion
15.
Georges a une ide
16.
La bote bleue
17.
Et maintenant du 54
18.
Secret absolu
19.
Une fin passionnante

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28
35
45
53
60
67
75
82
91
100
108
117
124
135
145
151
161
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CHAPITRE PREMIER

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Le Clan des Sept se runit


MON insigne! Je ne trouve pas
mon insigne! O ai-je bien pu le mettre? se
lamentait Jeannette, agenouille devant sa
commode. Je suis sre de l'avoir rang dans le
tiroir. D'une main fbrile, elle en sortit
ple-mle des gants, des mouchoirs, des
charpes, des rubans qui rapidement jonchrent
le sol de la chambre. Jeannette, mon enfant !
Fais donc attention, j'ai mis de l'ordre ici ce
matin,
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lui fit remarquer sa mre.. Que cherches-tu?


Tu le sais bien, maman. Il me faut mon
insigne. Le Clan des Sept se runit tout l'heure
et aucun membre n'est admis assister la
runion s'il n'a pas son insigne. Si je ne le
retrouve pas, Pierre ne me laissera pas entrer
dans la remise. O donc ai-je pu le fourrer?
Mouchoirs et charpes voltigrent une fois de
plus...
Tiens! Le "voil, cet insigne. Inutile de
continuer mettre tout en l'air. Mme Dufour se
baissa pour ramasser un petit rond d'toffe sur
lequel taient brodes les lettres C.S. il tait
cach dans un de tes gants, tourdie!
On! Vite, donne-le-moi, maman! cria
Jeannette.
Pas maintenant. Range d'abord tes
affaires.
Mais, maman, le Clan se runit dans cinq
minutes! Pierre est dj dans la remise.
Eh bien, tu seras un peu en retard,
voil tout!
Et Mme Dufour sortit de la chambre, l'insigne
la main.

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Oh! gmit Jeannette. Mais il n'y avait


qu' obir
En un clin d'il, mouchoirs, gants et
charpes rintgrrent ple-mle le tiroir.
Jeannette bondit dans l'escalier :
C'est fait, maman! Je remettrai tout en
ordre en rentrant, je te le promets.
Mme Dufour se mit rire et lui tendit le
petit morceau d'toffe.
Entendu! Amusez-vous bien
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votre runion! Mais quelle ide saugrenue


d'aller s'enfermer dans la remise par une
chaleur pareille! Et est-il vraiment ncessaire
de fermer portes et fentres?
Jeannette pinglait soigneusement son
insigne sur sa robe,
Bien sr, maman. Nos runions doivent
tre tenues trs secrtes. Il ne faut pas qu'on
puisse nous pier. Elle prit un air dcourag.
A la vrit, pour ce que nous faisons en ce
moment, cela n'aurait gure d'importance.
Les journes se ressemblent toutes. Il faudrait
absolument qu'il se passe quelque chose
d'extraordinaire, qu'il nous arrive une
aventure comme celle de l'an dernier.
Veux-tu emporter la bote de gteaux
secs? demanda Mme Dufour, et une bouteille
d'orangeade? Regarde, voil Moustique qui
vient te chercher.
Un beau petit pagneul mordor arrivait
en trottant. Il jappa et sauta sur Jeannette.
Oui, oui, Moustique, j'arrive. Jeannette
se baissa pour le caresser.
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C'est sans doute Pierre qui t'envoie. Je


suis en retard. Partons vite. Merci, maman,
pour les gteaux et l'orangeade!
Elle courut pour traverser le jardin; en
approchant de la remise elle perut un bruit
de voix. Sans doute, les six autres membres
du Clan taient-ils dj arrivs.
Elle frappa de ses deux poings, tandis que
Moustique, de son ct, essayait de se faire
ouvrir en grattant la porte avec ses pattes.
Mot de passe? demanda-t-on de
l'intrieur.
- Aventure , hurla-t-elle en rponse.
La porte s'ouvrit et Pierre, le frre de
Jeannette, s'avana les sourcils froncs.
Quelle ide de crier si fort. Tout le
monde peut maintenant connatre le mot de
passe.
- Excuse-moi, dit Jeannette. Comme
vous hurliez tous, j'en ai fait autant.
D'ailleurs, il n'y a personne pour entendre.
Regarde! je vous apporte des biscuits et de
l'orangeade.
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Pierre observa sa sur d'un regard scrutateur.


Dix minutes auparavant, il l'avait laisse
fourrageant dans son tiroir la recherche du
fameux insigne. Sans lui, je ne la laisse pas
entrer , s'tait-il promis. Mais l'insigne tait sa
place, pingle sur la robe. Il n'y avait rien dire.
Jeannette pntra dans la remise. Derrire
elle, soigneusement, Pierre ferma la porte et mit
le verrou. L'unique fentre tait close. Au-dehors,
un soleil de plein t dardait des rayons brlants.
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Jeannette souffla, cramoisie.


Quelle chaleur, ici! On bout. Je sens que je
ne vais pas tarder fondre.
Tu n'es pas la seule, rpondit Pam. Je trouve
que c'est stupide de continuer se runir ici, par
ce temps. La remise est touffante. Ne pourraiton dcouvrir, dans les bois, un coin frais et
ombrag?
Impossible! rpliqua Jacques. Nous
serons espionns sans cesse par ma sur Suzie.
Elle viendra avec ses petites amies et toutes ces
sottes jacasseront, nous pieront. Nous n'aurons
plus un moment de tranquillit
Eh bien, fit Colin, il faut donc trouver un
endroit la fois agrable et bien cach, o
personne ne puisse nous dcouvrir, comme l
o, de temps autre, je me rfugie chez
nous, au jardin.
O est-ce? demanda Jacques.
Dans un arbre, un vieil arbre avec
de trs grosses branches horizontales. J'ai install
l des coussins et une bote o je mets mes
rserves. Il y fait bon et frais, le vent agite les

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branches, et par surcrot, de mon perchoir,


j'ai une vue trs tendue, je vois arriver de loin
les gens qui me cherchent.
Ces paroles furent accueillies par un silence
approbateur; chacun rflchissait. Puis, les
yeux brillants, les membres du Clan se
consultrent du regard.
Bravo! C'est une ide merveilleuse, dit
Pierre, traduisant l'impression de tous. Il s'agit
maintenant de dcouvrir un arbre suffisamment
gros. Nous y construirons une maison et nous
pourrons y tenir nos runions secrtes sans que
personne s'en doute. Au travail, Clan des
Sept!

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CHAPITRE II

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Une ide merveilleuse


discutrent avec feu l'ide de
Colin. Tous pensaient que c'tait l une ide
merveilleuse; Colin, de son f ct, ne se sentait
pas peu fier d'en tre l'auteur.
Il suffirait de trouver un arbre
suffisamment gros, avec des brandies bien
horizontales, et nous aurions alors un lieu de
runion parfait, disait ; Pierre. On pourrait
apporter quelques
LES SEPT

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planches et des coussins, des botes pour y


ranger nos rserves de biscuits et de boisson,
nos livres et toutes les petites choses dont nous
avons besoin. - Ce serait formidable! s'exclama
Jeannette. Personne ne pourrait jamais deviner
que nous nous runissons l, et il sera
absolument impossible de nous entendre.
Alors, filons d'ici, rpondit Colin, et
tchons de trouver le coin rv. Il fait vraiment
trop chaud dans cette remise. Je commence
comprendre ce que peut ressentir une glace sur
le point de fondre. Regardez notre vieux
Moustique. Il tire la langue comme s'il venait
de faire une course de vitesse.
En effet, sa longue langue ros pendante, le
pauvre chien haletait bruyamment.
Pierre se leva.
En route, vieux. Il y a l-bas un ruisseau
o tu vas pouvoir te dsaltrer.
Ils se chargrent de la bote biscuits, mais
avant de s'en aller ils firent honneur
l'orangeade.

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Moustique se prcipita vers le ruisseau, ds


qu'il eut compris que la bande se dirigeait de ce
ct-l.
Eh! Moustique, n'avale pas tout , lui cria
Pierre. Le chien n'arrtait pas de boire. Ils le
dpassrent sans qu'il levt la tte.
Allons au Bois-Bourru, proposa Colin. Il
y a l des arbres normes dans lesquels nous
pourrons facilement grimper.
Ils atteignirent la fort. Il y faisait bon et
frais.
Maintenant, attention! dit Jacques. Il
s'agit de dnicher l'arbre idal, assez gros pour
que nous y tenions tous les sept.
Et Moustique, alors? demanda
Jeannette prise d'un soudain remords. Il
ne peut pas grimper dans un arbre. Comment
fera-t-il pour assister nos runions?
On pourrait peut-tre lui confectionner
une espce de harnais et le hisser jusqu'
nous, proposa Georges.
Il
dtesterait
cela,
rpondit
Pierre. D'ailleurs, il ne fait pas vraiment partie
du Clan. Il n'a pas besoin
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de venir aux runions; il pourrait bien


plutt s'asseoir au pied de l'arbre et monter la
garde.
Pourquoi pas! s'exclama Babette. Il
aboiera si quelqu'un essaie d'approcher, ce sera
un parfait portier.
Un portier d'arbre ! dit Pam en riant.
Regardez! Celui-ci semble assez grand.
Pourquoi ne pas l'adopter?
Impossible, rpondit Pierre, levant
les yeux vers un norme htre. Les branches ne
sont pas assez basses

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pour qu'on puisse les attraper. Il faut que


notre arbre soit facile escalader, sans quoi
nous perdrons notre temps y monter et en
descendre. Ils se sparrent, chacun de son
ct examinant les arbres qui pouvaient
convenir. Il ne semblait pas y en avoir tant,
aprs tout. Georges crut en avoir dcouvert un,
mais lorsqu'il l'eut escalad, il s'aperut bien
vite qu'il tait impossible d'y construire un abri,
quel quil ft

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nous y runir; nous l'appellerons


l'arbre du Clan des Sept.
Oui, oui! rpondirent-ils tous avec
enthousiasme, et les projets d'amnagement
fusrent de toutes parts.
Une minute, dit Pierre en sortant un
carnet. Chacun son tour, s'il vous plat Vous
allez me soumettre vos 'ides et vos
suggestions, je les inscrirai l'une aprs l autre.

CHAPITRE III
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Le grand arbre
LES bonnes ides ne manquaient pas.
On pourrait apporter quelques planches
pour les mettre en travers des branches. Cela
fera une vraie plate-forme, proposa Colin. Il y
en a chez nous dans le hangar.
On prendra galement de la ficelle
pour les attacher, dit Jacques.
Oui, et des coussins pour s'asseoir,
ajouta Pam.
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Mais, en partant, il faudra les entasser


dans le trou, pour les abriter en cas de pluie.
Impossible, rpondit Jacques, le creux
est trop petit.
Dans ce cas, j'apporterai une bche
impermable, nous pourrons recouvrir toutes
nos affaires en quittant l'arbre, dit Babette.
Ainsi elles seront l'abri de la pluie.
Excellente ide, dit Pierre qui
crivait fivreusement dans son calepin. Qui
propose encore autre chose?
II nous faut des provisions, remarqua
Jeannette, et puis des bols et du matriel
incassable. Je vais m'en occuper, maman
permet que nous prenions ce qui nous est
ncessaire, condition que nous le lui
rapportions quand nous n'en avons plus besoin.
Parfait , approuva Pierre, tout en
continuant crire rapidement. Nous
rcapitulons : des planches pour fabriquer
une plate-forme. C'est toi qui t'en charges,
n'est-ce pas, Colin?
Moi, j'apporte la ficelle pour les
attacher, dit Jacques.
Moi, des coussins, dit Pam.
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Moi, la bche impermable, dit


Babette.
Et moi des bols, dit Jeannette. Et toi,
Georges?
Pourquoi pas du chocolat? nous le
cacherons dans le trou, rpondit l'interpell.
Nous venons de recevoir un gros colis d'un
cousin d'Amrique, avec des tas et des tas de
caquets de chocolat. Maman a dit que je
pouvais en prendre la moiti
Bravo! s'cria Pierre. Moi, j'apporterai la
boisson. Mes enfants, nous allons nous amuser
comme des rois, avec un lieu de runion aussi
formidable. Surtout, Jacques, ne va pas
bavarder devant ta peste de sur!
Comme si j'avais l'habitude de tout
raconter Suzie, rpondit Jacques avec
indignation. Quand commenons-nous
fabriquer notre maison dans l'arbre?
Pourquoi pas demain? rpondit Pierre.
Personne d'entre nous ne part encore en
vacances. Il ne nous faudra pas longtemps pour
runir tout ce qui nous est ncessaire. Ce coin

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est idal pour y construire une maison.


A ce moment, un long hurlement s'leva,
venant du pied de l'arbre, suivi du bruit des
griffes contre lcorce de l'arbre.
Oh! nous ayons oubli le pauvre
Moustique! s'cria Jeannette. Il nous a attendus
pendant tout ce temps sans broncher. Je suis
sre qu'il voudrait tre agile comme notre chat.
En un clin d'il, il serait avec nous!

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Nous descendons, nous descendons,


Moustique! cria Pierre. D'un dernier regard
circulaire, il contempla l'arbre. Nous ne
pourrions dcidment rien trouver de mieux. Il
n'y a plus qu'un vu formuler maintenant.
Lequel? demanda Jacques qui
commenait descendre.

Qu'il arrive quelque chose


d'extraordinaire. Depuis un temps fou, il ne
s'est rien pass, pas la moindre

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aventure, pas le plus petit mystre. A quoi


bon tre un Clan secret?
Je suis bien contente que tu dises cela, lit
remarquer Pam, chaque fois que tu t'es plaint
du manque d'aventure, il est arriv aussitt
quelque chose.
Pourvu que ce soit vrai , soupira Pierre.
Il carta les feuilles qui formaient dans son
dos un pais rideau.
Comme on peut voir loin! D'ici j'aperois,
au-del de la fort, la route qui serpente le long
de la colline. Je peux mme distinguer les autos
qui montent.
Descendez donc, leur cria Jacques,
qui tait dj mi-chemin du sol,
nous
sommes terriblement en retard, et je suis sr
de me faire gronder en arrivant la maison. Ma
mre prtend que nos runions durent toujours
une heure de trop.
Tout ce qu'on peut dire, c'est que nous
avons joliment bien profit de cette heure ,
remarqua Colin.
Ce disant, il glissa le long du tronc, un peu
trop vite son gr.
41

Allons! Voil que j'ai dchir mon short!

42

Allons! Voil que j'ai dchir mon short.


- Bien sr, tu descends de l'arbre comme
d'un toboggan , lui dit Babette.
Moustique les accueillit avec une joie
frntique. Chaque membre du clan atterrissant
sur le sol subissait un assaut de sa part, avec
force aboiements et coups de langue vigoureux.
Pierre se mit rire.
Mon pauvre Moustique, tu n'aimes gure
notre nouveau lieu de runion, n'est-ce pas?
Dites donc, les autres, regardez ce grand trou,
Moustique pourrait s'y installer, comme dans
une niche.
Il montrait, dans le tronc d'un vieil arbre
moiti pourri, une large excavation juste assez
grande pour permettre Moustique de s'y tenir.
Nous y mettrons son tapis et un os pour
qu'il comprenne bien que c'est sa niche,
expliqua Pierre. Et quand nous lui dirons :
Fais attention, Moustique , il saura qu'il doit
rester l jusqu' ce que nous descendions.
Bravo! il sera notre sentinelle,

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dit Georges. Je suis sr qu'il sera l'a


hauteur de sa tche. Il aboiera ds que
quelqu'un approchera.
Ils taient tous ravis d'avoir enfin trouv
une solution pour le chien. Evidemment, il ne
pourrait pas monter dans l'arbre et assister aux
runions, comme il le faisait dans la remise,
mais il occuperait un poste important et ferait
quelque chose pour le Clan, en montant la
garde.
Ouah! ouali! rpondit Moustique,
comme s'il comprenait et approuvait les
dcisions prises son gard.
Il remua la queue et les prcda en
bondissant. Lui, il savait que c'tait l'heure du
repas, si les enfants paraissaient l'avoir oubli!

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CHAPITRE IV

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La maison dans l'arbre


LE lendemain fut un grand jour.
A travers le Bois-Bourru, se droulait une
trange procession qui aurait bien tonn
quiconque se ft trouv l par hasard. Sur le
sentier, sept enfants se suivaient en file
indienne, chargs des objets les plus
htroclites. Le Clan s'tait donn rendez-vous
chez Pierre, chacun apportant ce qu'il avait
promis : Jeannette, sa sur,
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fournissait les gobelets, les assiettes et les


cuillers, Colin, des planches qu'il transportait
sur sa tte, aid par Jacques. Ce dernier avait
enroul autour de sa taille un mtrage
impressionnant de ficelle, ce qui lui donnait
une silhouette assez curieuse. Babette portait la
bche soigneusement plie et avait dcharg
Para d'un lot de coussins.
Ils sont un peu vieux et aplatis, avait
expliqu cette dernire, mais j'ai pens que cela
n'avait pas d'importance. Je les ai dniches au
fond de la resserre, dans le jardin. On les avait
publis l depuis un temps fou. Mais il n'y en a
que six. Il faudra en trouver un septime
quelque part.
Jeannette se prcipita vers la remise o se
tenaient, d'habitude, les runions du Clan des
Sept. Elle en ressortit charge d'un .septime
coussin; chacun pourrait ainsi s'asseoir
confortablement.
Georges avait les chocolats promis et en
surplus une magnifique bote de gteaux secs.
Maman me les a donns, expliqua-t-il.

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Elle pense que ce n'est pas juste que ce soit


toujours votre mre qui approvisionne le Clan,
c'est maintenant son tour.
Elle est bien chic, remarqua Pierre d'un
ton approbateur. Quelle splendide bote!
De son ct, avec l'argent de sa tirelire, il
avait achet une bouteille d'orangeade, et pour
allonger la boisson, il avait rempli d'eau deux
petites bouteilles.
Moustique lui-mme portait quelque chose :
un petit tapis roul bien serr et attach par de
la ficelle, qu'il tenait dans sa gueule, d'un air
important. Il paraissait toujours si content de
prendre part tout ce que faisaient les enfants!
Ouah, ouah , grogna-t-il la gueule pleine
de son fardeau.
Jeannette fit remarquer en riant:
II nous dit qu'il est ravi de porter quelque
chose comme chacun de nous, n'est-ce pas,
Moustique?
Le chien remua la queue et faillit lcher son
tapis pour pouvoir aboyer son aise.

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Le Clan des Sept atteignit le Bois-Bourru et


se dirigea vers larbre choisi.
On devrait le marquer de nos initiales,
C.S., le Clan des Sept, dit Pam.
Non, il ne faut pas le faire, rpondit
Pierre. Papa prtend qu'il ny a que les idiots
qui gribouillent sur les murs ou qui gravent
leur nom sur le tronc des arbres. Si un membre
du Clan est assez stupide pour le faire, il vaut
mieux qu'il dmissionne.

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J'ai seulement mis l'ide qu'on pourrait


graver C.S., dit Pam vexe. Je n'ai pas dit qu'il
fallait le faire. Je ne suis pas idiote.
Naturellement, ne te fche pas,
rpondit
Pierre.
Je
vous
racontais
simplement ce que pense papa. Occuponsnous plutt de Moustique et arrangeons-lui
sa petite gurite avant de grimper.
Au grand amusement de chacun,
Moustique flaira son trou, y entra pour
l'explorer puis s'installa devant, la gueule
ouverte, l'air satisfait.
Tout va bien. Il nous sourit, dclara
Jeannette. Sors de l, Moustique, pour que
nous mettions ton tapis. Ainsi, tu reconnatras
ta gurite. Attention! Tu es notre sentinelle.
Monte la garde, Moustique. Tu comprends ce
que cela veut dire, n'est-ce pas?
Ouah! rpondit Moustique, soudain
devenu attentif, et il sortit du trou. Pierre y
tala le tapis, dposa un os, ainsi qu'une vieille
casquette qu'il ne portait plus.
Garde-la, Moustique, ordonna-t-il en
dsignant la casquette. Attention,
50

mon chien, c'est trs important, garde-la


jusqu' mon retour. Attention!
Le chien rentra dans le trou, flaira
longuement la casquette, puis l'os. Il sortit et
s'assit sur son train arrire, en faction devant le
trou, l'air srieux. Rien ne le ferait bouger de l
jusqu' ce que Pierre l'y autorise. C'tait une
sentinelle remarquable et il comprenait
l'importance de son rle.
Et maintenant, en avant, cria Pierre. Nous
allons pouvoir travailler sans que Moustique
soit sans cesse dans nos jambes. Il faut d'abord
attacher les planches et la bche au bout d'une
corde. L'un de nous grimpera sur l'arbre et
pourra hisser le tout d'un seul coup.
L'ide tait sans doute remarquable, mais
l'excution le fut beaucoup moins. Pierre ne
serra pas suffisamment la corde et tandis que
Jacques, grand-peine, hissait le fardeau, un
bois s'chappa et pan! Les planches
dgringolrent grand fracas en glissant et
rebondissant le long du tronc.
Colin reut une planche sur l'paule, tandis
que la bche, dplie, atterrissait
51

sur la tte de Pam. Celle-ci, ne comprenant


pas ce qui lui arrivait, se mit hurler et
gesticuler, la plus grande joie des spectateurs,
tordus de rire.
Excuse-moi, je suis dsol, dit Pierre en
dbarrassant Pam de cette grande enveloppe. Il
faut que je serre les cordes davantage.
Tu permets, dit Colin, se frottant
l'paule, c'est moi qui vais attacher les
planches, cette fois-ci. Je n'ai gure envie de
recevoir tout le lot sur la tte!
Georges riait toujours.
Ce qu'on s'amuse bien! Je parie que
personne n'a jamais eu tant de plaisir
construire une maison dans un arbre!

52

CHAPITRE V

53

Une construction passionnante


toute la matine, les Sept se
consacrrent la construction de la maison
dans l'arbre; ils s'amusaient royalement.
Mais fabriquer un plancher et le fixer
solidement, n'tait pas une tche aussi facile
qu'elle le paraissait.
Les planches glissaient et prenaient l
fcheuse habitude de tomber en bas de l'arbre.
Il fallait alors descendre
PENDANT

54

pour les remonter. A chaque chute,


Moustique avertissait d'un aboiement sonore.
Jeannette se mit rire.
Il pense, sans doute, que nous ne voyons
pas qu'une planche est tombe. A qui le tour de
descendre chercher celle-l?
Jacques intervint alors.
Jai l'impression que nous sommes trop
nombreux, ce qui nous empche davancer.
Vous, les filles, descendez sur les branches plus
basses. Nous serons bien assez de quatre ici,
pour travailler.
Les filles s'installrent plus bas, de l'autre
ct de l'arbre pour limiter les risques.
Oh! Un coussin par terre! s'exclama Pam.
Tant pis, il y restera. Bientt une planche va
tomber, et celui qui ira la chercher remontera
en mme temps le coussin.
Les garons s'affairaient joyeusement. .
Ils s'efforaient de serrer les cordes au
mieux; bientt, une sorte de plateforme fut
construite. Pour en vrifier

55

la solidit, Jacques y fit quelques pas


lentement.
Elle parat stable maintenant. Personne ne
risque de glisser entre deux planches, et rien ne
peut bouger. Nous avons bien travaill.
Les filles remontrent et admirrent le chefd'uvre. On alla chercher le coussin et bientt
la plate-forme de bois prit une allure plus
confortable, garnie de sept coussins un peu
vieux et aplatis.
Dans le trou rserves, on plaa les
gobelets, les assiettes, la boisson, la bote
gteaux, les paquets de chocolat. Tout ct, la
bche solidement fixe une branche, tait
prte recouvrir plate-forme, coussins et
provisions lorsque les Sept s'en iraient.
Ouf! s'exclama Pierre avec satisfaction.
Voil enfin notre nouveau quartier gnral : le
lieu de runion du Clan des Sept. En bas, la
gurite de la sentinelle. Il ne manque plus
rien... que l'aventure.
Tant pis si rien n'arrive, rpliqua Pam. Je
trouve qu'avoir une maison dans un arbre est
dj une
56

aventure. Et voil le vent qui se lve! Un


fort coup de vent branla l'arbre et le fit
osciller. La plate-forme bougea galement.
On se croirait sur un bateau, c'est
magnifique, cria Jeannette. Le plancher tremble
exactement comme si l'on tait en mer.
Il est midi et demi, remarqua
Pierre. Prenons un gteau et un verre
d'orangeade et rentrons. Nous pourrons
revenir cet aprs-midi avec des livres et des
jeux. Ce sera trs amusant.
Les grandes personnes ont des ides
bizarres, dit Jeannette tout en grignotant un
gteau sec. Elles n'aiment pas que nous
mangions avant les repas de peur que nous
n'ayons pas d'apptit, je sens que je pourrais
avaler six gteaux comme celui-l, et que
j'aurais encore faim pour le djeuner.
Eh bien, tu n'en auras cependant
qu'un seul , et Pierre referma en toute hte le
couvercle de la bote. , Si nous en mangions
chacun six d'un coup, il n'y en aurait
bientt

57

plus. Et cette bote doit durer


indfiniment!
Dans l'aprs-midi, tous revinrent l'arbre.
Moustique reprit sa faction. Il paraissait
comprendre son rle et remuait joyeusement la
queue tandis que chaque membre du Clan
escaladait le tronc. Le vent soufflait maintenant
avec une force accrue et chacun prouvait un
plaisir extrme sentir la plate-forme bouger.
Oh! que j'aime a, disait Jeannette. Je
m'attends constamment entendre le bruit de
l'eau comme sur un bateau.
Ils restrent ainsi allongs sur les coussins,
lisant, bavardant, et grignotant du chocolat. Le
vent bruissait dans les feuilles tout autour d'eux
et faisait voltiger leurs cheveux.
Soudain Moustique se mit aboyer de plus
en plus fort.
Pierre regarda en bas de l'arbre avec
prcaution.
Qu'as-tu, Moustique?
Il entendit une voix qui criait : Va-t'en, ne
m'approche pas. Laisse mon petit chat.

58

Dans un murmure, Pierre avertit les autres :


C'est un garon, il a lair sale. Il porte un
chat sur l'paule. Moustique est furieux et saute
aprs lui.
Il ne va pas le mordre, rpondit tout bas
Georges. IL veut simplement l'empcher
d'escalader notre arbre, je suppose. O est son
petit chat? Ecarte-toi et laisse-moi voir.
Comme Pierre ne cdait pas la place,
Georges lui donna une bourrade. Pierre perdant
l'quilibre voulut se rattraper la corde qui
tenait une planche, et celle-ci se redressa d'un
coup.
La tte en avant, le garon fut projet vers
le bas, mais heureusement il put s'arrter en
s'accrochant au passage une branche. Pam
laissa chapper un hurlement de frayeur. Pierre
lui enfona son coude dans les ctes. Tais-toi,
dit-il d'une voix sifflante. Tu ne veux tout de
mme pas dvoiler notre cachette le premier
jour?

59

CHAPITRE VI

60

Le garon au chat
SURPRIS par le cri de Para, le garon ^
inconnu s'tait arrt.
Regardant de tous cts, il n'apercevait
personne et ne comprenait pas d'o provenait le
bruit. Soudain, il leva la tte vers l'arbre.
H, l-haut! Y a-t-il quelqu'un?
Personne ne rpondit. Pam retint son souffle
et devint carlate. Pierre lui jeta un regard
furibond.
61

Rpondez, l-haut ! reprit le garon. Je


monte voir qui est cach.
Pierre laissa chapper un grognement. Juste
ce qu'il craignait!
Mais Moustique tait la. Comment! Il
laisserait approcher quelqu'un pendant qu'il
montait la garde! Pas question!
Montrant les dents, d'un bond, il fut sur le
garon. Celui-ci qui avait dj attrap une
branche basse pour commencer l'escalade, la
laissa chapper et, se retournant rapidement, fit
face au chien.
Bas les pattes! Qu'est-ce que tu veux? Si
c'est mon, petit chat, tu ne l'auras pas! Bas les
pattes, donc. Laisse-moi tranquille!
Mais Moustique continuait sauter et
grogner. Il ne cessa son mange que lorsque le
garon se fut suffisamment loign de l'arbre et
qu'il ne montra plus aucune intention de
l'escalader.
Le chien, redevenu pacifique et amical,
s'assit entre l'inconnu et l'arbre, Il remua
joyeusement la queue.
Je ne sais pas pourquoi tu m'as
62

empch de grimper. Tu as sans doute tes


raisons et je ne veux pas te contrarier. Si a me
tente je pourrai revenir quand tu ne seras plus
l. Pour l'instant, mon petit chat est presque
mort de frayeur, aussi je m'en vais, mchant
chien.
Les Sept avaient cout ce discours sans
broncher. Ils entendirent les branches el les
feuilles sches craquer sous les pas du garon,
tandis qu'il s'loignait.
Moustique lana un dernier aboiement et
revint, satisfait, occuper sa gurite. Il avait
rempli son devoir. Personne n'approcherait de
l'arbre sans sa permission.
Les enfants taient rests silencieux. Puis
quand les bruits de pas se furent teints, Pam la
premire parla. Elle tait au bord des larmes.
Pardon, pardon! Il ne faut pas m'en
vouloir, Pierre! J'ai cru que tu allais tomber et
je n'ai pas pu m'empcher de crier. Excuse-moi.
Je te pardonne. Mais la prochaine fois je
te renverrai de notre socit secrte. Pense
donc, le premier jour,

63

rvler la place de notre maison dans l'arbre,


c'est bien d'une fille!
Comment? s'crirent, furieuses, Babette
et Jeannette. Nous ne crions pas nous. C'est Pam
qui glapit. Elle le fait toujours en classe.
Pam devint trs rouge.
Je ne le ferai plus, je le jure, dit-elle d'une
toute petite voix. D'ailleurs le garon est parti, il
n'y a donc pas de mal.
Grce Moustique, rpliqua Pierre,
toujours en colre. Et rien ne nous dit qu'il ne
reviendra pas ds que nous aurons le dos tourn.
Il ne retrouvera pas notre arbre! Ne fais
pas tant d'histoires. Je me sens suffisamment
fautive , soupira Pam.
Georges intervint cour changer le sujet de la
conversation.
Tiens, prends du chocolat.
Il se sentait coupable! N'tait-ce pas lui qui
avait donn Pierre une bourrade qui avait failli
le prcipiter en bas de l'arbre. Il ne tenait pas ce
qu'on le lui rappelt!
Chacun se servit de chocolat et
immdiatement se sentit mieux. Tout

64

en le savourant, les enfants ne cessaient de


s'merveiller de l'exploit de Moustique.
Quel gardien! Je parie qu'il est de
nouveau dans sa gurite, en faction, dit
Jacques. C'est un chien formidable, je voudrais
bien en avoir un comme lui.
Je ne pense pas que le garon reviendra,
observa Colin aprs un temps. Sans doute
ne faisait-il que traverser le bois, avec son
petit chat. Quelle ide d'emmener un chat
en promenade!
Si on jouait aux cartes, proposa Pam.
J'ai apport un jeu. Et puis, nous pourrions
boire, j'ai une soif terrible.
L'aprs-midi
se termina joyeusement.
Ils burent de l'orangeade, se partagrent des
biscuits au chocolat et jourent.
Mais le vent soufflait et faisait voltiger les
cartes.
Il vaudrait mieux apporter des dominos,
dclara Georges. En tout cas ils ne pourraient
pas s'envoler. Bon!

65

Encore une carte par terre. Demain, on joue


aux dominos.
A cinq heures, il fut temps de rentrer. Ils
mirent les coussins soigneusement en pile, sous
la bche. Tout le reste fut rang dans le trou.
Un petit cureuil qui sautait d'une branche
l'autre, s'arrta pour les regarder avec
tonnement.
Salut, dit Pierre. Comment vas-tu, toi et
ta famille? Surtout ne t'avise pas de venir
fouiller dans nos rserves, n'est-ce pas?
L'cureuil jacassa un moment, puis d'un
bond disparut dans les arbres.
Ils se mirent tous rire et Moustique leur
rpondit d'en bas en aboyant.
a va, a va, Moustique. On arrive! lui
cria Pierre. Et nous t'apportons un gteau pour
ta rcompense. Tu es vraiment un parfait
gardien!

66

CHAPITRE VII

67

Matine dans l'arbre


LE lendemain matin, ils se retrouvrent de
nouveau tous chez Pierre pour aller ensemble
au Bois-Bourru. Certains apportaient des
provisions, Pierre s'tait encore charg de la
boisson. Jeannette portait un gros livre qu'elle
avait promis de prter Colin pour la journe.
C'est le livre de papa, dont je t'ai

68

parl, dit-elle. Tu y trouveras tout ce que tu


dsires au sujet des bateaux, de n'importe quel
bateau. Mais papa m'a fait promettre
formellement de le lui rapporter au plus tard
dans trois jours. Ne le garde pas plus
longtemps.
- Merci. Tu es une chic fille , et Colin,
ravi, prit le livre. Il tait passionn de bateaux
et pensait au plaisir qu'il aurait se plonger
dans cette lecture. Assurment, il allait faire
attention au livre. Moustique accompagnait la
bande comme d'habitude. Ils atteignirent le
bois et se dirigrent vers leur arbre. A peine
arriv, Moustique, l'air srieux, s'installa
devant sa gurite. Il poussa un petit cri de
contentement.
Jeannette le caressa : Oui, tu es un bon
chien! Attention, maintenant, tu es de faction.
Ils grimprent dans l'arbre. Pierre dfit les
nuds qui retenaient la bche, tendit les
coussins sur la plate-forme. A ce moment, les
filles poussrent un cri : Regardez! La bote
biscuits est ouverte et il n'y a presque plus de

69

Oui, tu es un bon chien !

70

gteaux! Il en restait pourtant encore


beaucoup. Et le chocolat! ce que nous avons
laiss a presque disparu! et la bouteille de
limonade est vide. Elle tait moiti pleine.
Ils examinrent encore le trou
rserves; il tait vide. Les Sept se
regardrent en silence. Soudain, Jeannette
s'cria : Voulez-vous mon opinion? Je suis
sre que c'est cet effront d'cureuil qui a fait le
coup. Je parie qu'il est revenu aprs notre
dpart et qu'il a emport
toutes
nos
provisions. Les cureuils sont malins!
Mais il n'a pas pu boire la limonade, fit
remarquer Pierre.
Pourquoi pas? Les cureuils savent se
servir de leurs pattes comme les singes. Ils
tiennent les noisettes et les cassent avec leurs
pattes pour les manger. Je les ai vus faire. Je
suis sre que celui-ci a t capable d'ouvrir la
bouteille. Mais il a d renverser la
limonade. Il ne doit pas aimer cela.

Je pourrais, au besoin, admettre


l'existence d'un cureuil qui ouvre une

71

bouteille et renverse la limonade, dit Pierre,


mais je peux difficilement croire qu'il ait su la
refermer. Je suis sr que c'est le garon au chat.
Moi aussi , dit Georges.
Les autres n'taient pas de leur avis. Ils
pensaient tous que l'cureuil tait coupable.
Nous n'allons pas nous faire de souci
pour a, dit Jacques. Nous ayons des tas de
provisions aujourd'hui. Si l'cureuil est friand
de biscuits et de chocolat, qu'il les mange!
Plus senss que la veille, ils avaient apport
des dominos et commencrent jouer. Mais les
cartes auraient aussi bien fait l'affaire, car le
vent tait tomb. Le soleil disparaissait derrire
des nuages bas,
Colin examina le ciel : J'espre qu'il ne va
pas pleuvoir, mais j'en ai bien peur. De toute
faon, nous ne serons gure mouills, ce chne
est si touffu et nous cache si bien que nous ne
sentirons sans doute pas la moindre humidit.
En effet, la pluie ne tarda gure tomber.
Quelques gouttes seulement

72

traversrent l'pais feuillage. Cependant,


Colin tait soucieux :
Je devrais peut-tre mettre le livre l'abri
dans le trou, demanda-t-il Jeannette. Ton pre
n'aimerait pas qu'il soit mouill.
Il en serait certainement trs fch. Il
prend grand soin de ses livres. Mets-le tout
fait dans le fond; il y sera en scurit.
Ils s'arrtrent de jouer pour permettre
Colin d'enfoncer le livre prcautionneusement
dans le creux, sous la petite pile de provisions.
La pluie augmentait. Ils taient tout
heureux de l'entendre tomber a grosses gouttes
sur les feuilles, tandis qu'ils taient bien au sec,
sur leur plateforme.
Lorsque vint l'heure du dner, la pluie avait
cess.
Nous ferions bien de profiter de
l'claircie, proposa Pierre, essayant de voir
travers l'pais feuillage si le ciel se dgageait.
Que faisons-nous de nos affaires? Est-ce
prudent de les laisser aprs la disparition des
gteaux et du chocolat?

73

Bien sr , rpondit Pam, horrifie


l'ide d'avoir tout descendre et rapporter la
maison.
Si l'cureuil ou le voleur, quel qu'il soit,
n'a pas pris hier les coussins ou les gobelets, il
n'y a pas de raison pour qu'il les prenne aujourd'hui. Et il ne reste plus que quelques biscuits.
D'accord, approuva Pierre. Rangeons
les coussins sous la bche et en route.
Moustique, nous arrivons!
Un aboiement lui rpondit et ils entendirent
le chien sauter acres le tronc de l'arbre. Le
temps lui avait sembl bien long, tout seul
devant sa gurite.
Les enfants eurent du mal descendre, car
l'arbre tait glissant cause de l'humidit.
Moustique les accueillit avec une joie dlirante.
Chacun rentra chez soi. Hlas! Personne
n'avait remarqu que Colin ne portait pas le
livre de bateaux. Il l'avait compltement oubli,
l-haut, dans le grand chne touffu, enfonc
dans le trou aux provisions.

74

CHAPITRE VIII

75

Une nuit au Bois-Bourru


CE fut seulement en se dshabillant, que
Colin, tout d'un coup, se rappela le fameux
livre. O tait-il?
Il eut un choc, lorsqu'il se souvint. Il l'avait
oubli sur 1 arbre, dans le trou! Il se sentit
devenir carlate. Mettons que ce mchant
cureuil le trouve et le dchire ou en grignote
les pages. Que dirait le pre de Jeannette!
Colin, en hte, remit ses vtements.
76

Il lui fallait retourner l-bas tout prix et


chercher le livre. Mais comment sortir sans se
faire voir? La famille, ce soir-l, paraissait tre
partout la fois, dans la maison, montant et
descendant l'escalier, traversant l'entre, sortant
dans le jardin... Il y avait de quoi devenir fou!
Jusqu' dix heures et demie, Colin assis a
sa fentre, couta les bruits. Est-ce que cette
nervante famille ne finirait donc jamais d'aller
et venir? Ah! grand-mre enfin montait se
coucher.
Onze heures avait sonn lorsque Colin
jugea qu'il pouvait sans crainte se glisser hors
de la maison. Il tait dj dans le jardin lorsque
retentit le ululement d'une chouette. Colin sur^
sauta et s'arrta net. Comment pourrait-il
retrouver leur arbre, dans la nuit? Il faisait trs
noir maintenant et la fort serait encore plus
sombre.
En y pensant, Colin se sentit froid dans le
dos. Le Bois-Bourru ne devait pas tre bien
agrable, la nuit. Et s'il ne retrouvait pas l'arbre
et perdait son chemin? Sa mre se ferait du
souci
77

et lui-mme ne se sentirait pas tellement


l'aise!
Pour gagner le bois, il devait passer devant
la ferme de Pierre. Peut-tre que ce dernier ne
dormait pas encore. Dans ce cas, il
l'accompagnerait certainement. En arrivant
devant la ferme, Colin traversa le jardin et se
dirigea vers la maison. Il savait o se trouvait
la chambre de son ami. Les btiments taient
obscurs; tout le monde dormait Colin se baissa
pour ramasser des cailloux et en lana un
contre la fentre de Pierre. Il la manqua. Il en
envoya un autre, s'attendant entendre le bruit
de la pierre contre la vitre.
Mais la fentre tait ouverte. Le caillou
tomba directement sur la joue de Pierre qui
dormait tranquillement.
Rveill en sursaut, il s'assit sur son lit et,
furieux, regarda autour de lui, dans l'obscurit.
Il se frottait la joue, sans rien comprendre
lorsqu'une autre pierre vint frapper un des
murs.
Allons bon! Qui peut bien jeter des
cailloux cette heure? II se leva et s'approcha
de la fentre avec prcaution.
78

Dans l'ombre, il distingua une silhouette.


Qui est l? murmura-t-il assez haut
cependant pour se faire entendre.
Chut ! C'est moi, Colin, lui fut-il rpondu
de la mme manire. Ecoute-moi, Pierre. J'ai
oubli le livre de ton pre dans notre arbre,
cach dans le trou. Il faut absolument que j'aille
le chercher. Veux-tu m'accompagner?
Tu penses , rpondit Pierre avec
enthousiasme. Quelle aventure ! Traverser le
Bois-Bourru et escalader leur arbre la nuit. Il
ne se sentait pas de joie.
Il enfila son short, mit un lainage et,
enjambant la fentre, se laissa glisser le long de
l'arbre qui, par chance, poussait contre la
maison.
Quelques instants plus tard, deux ombres
s'lanaient sur le sentier du bois.
Colin avait senti son courage grandir ds
qu'il avait eu la compagnie de Pierre.
J'avais peur de ne pas retrouver notre
arbre, chuchotait-il tout en marchant. Tandis
que toi, tu as davantage

79

le sens de la direction et tu reconnais ton


chemin, mme dans le noir.
Oui, mais pour plus de sret, j'ai
apport
une
lampe
lectrique. Quelle
aventure, n'est-ce pas?
Lorsqu'ils atteignirent le Bois-Bourru, tout
tait silencieux. Une brise lgre faisait remuer
les feuilles. Une chouette lana son ululement
et fit sursauter les garons.
Heureusement que je ne suis pas une
souris. Je serais terroris par ce cri!
Ils atteignirent leur arbre. Pierre y monta le
premier, clairant Colin qui prouvait quelques
difficults se hisser dans les tnbres. Enfin
ils furent sur la plate-forme. Comme tout y
tait diffrent et hostile! Pierre dirigea la
lumire de sa lampe vers le creux et Colin , se
baissa pour y plonger la main.-Il poussa un cri.
Grands dieux! On est venu de nouveau!
Tout est sens dessus dessous comme si on avait
cherch quelque chose, de la nourriture sans
doute.
Mais nous n'avions presque rien laiss,
dit Pierre. Ce n'est srement pas
80

l'cureuil. Quelqu'un a dcouvert notre


refuge. As-tu le livre?
Heureusement, oui! rpondit Colin
avec soulagement. Dis donc, Pierre, qui
peut bien venir ici?
Je me le demande!
Et soudain, un lger son frappa son oreille.
Mdus, il couta; cela paraissait venir de
l'arbre.
As-tu entendu? chuchota Pierre. On dirait
un miaulement. Mais il ne peut pas y avoir de
chat ici!
II dirigea la lampe de tous cts pour
essayer de trouver ranimai. Sou-idain, il saisit
le bras de Colin et, sans rien dire, lui dsigna
quelque chose. Dans l'troit faisceau de
lumire, deux pieds nus se balanaient.
Silencieux, quelqu'un tait assis dans
l'ombre, qui les observait. QUI?

81

CHAPITRE IX

82

L'inconnu dans l'arbre


UN geste prompt, Pierre saisit les deux
pieds nus qui s'agitrent dans tous les sens, en
mme temps qu'un hurlement retentissait.
Pierre ne lcha pas sa prise : Qui que tu sois,
descends, cria-t-il furieux. Comment as-tu
os monter dans notre arbre et tripoter
nos affaires? Montre-toi!

83

- Laisse-moi tranquille , rpondit la voix


d'un jeune garon.
En mme temps, on entendit de nouveau un
miaulement et la stupfaction des enfants un
petit chat bondit d'une branche voisine et
s'arrta, tonn, devant Pierre et Colin.
Un chaton! s'exclama Colin. C'est donc le
garon de cet aprs-midi qui est revenu, en fin
de compte.

Lche mes pieds, criait la voix


suppliante, je glisse, je vais tomber.
Descends, alors, rpondit Pierre, ne fais
pas l'idiot. Nous sommes deux contre un.
Ils virent apparatre lentement une paire de
jambes, puis un corps grle. Bientt l'inconnu
se tint debout, devant eux, l'air effar, les traits
tirs.
Assieds-toi et ne bouge plus, ordonna
Pierre. Dis-nous plutt ce que tu fais dans notre
arbre.
Le garon s'assit, maussade. Il tait maigre
et ple, ses cheveux pendaient, trop longs.
Je n'ai rien fait de mal. Je voulais me
cacher, c'est tout. Je vous ai juste pris quelques
gteaux la nuit dernire;
84

mais si vous aviez eu aussi faim que moi,


vous en auriez fait autant, je vous assure.
Pourquoi te caches-tu? demanda Colin.
Est-ce que tu t'es sauv de chez toi?
Je ne peux pas te rpondre, tu irais tout
raconter la police.
Srement pas, rpliqua Colin, nous
n'avons rien voir avec la police, sauf si on
nous interrogeait, bien sr.
Le petit chat grimpa en silence sur les
genoux de son matre et s'y blottit.
Les deux garons virent qu'une de ses
pattes saignait. L'inconnu le caressa avec
douceur, le chaton se mit ronronner.
Srement le nouveau venu n'tait pas mchant,
pensaient Pierre et Colin, sans quoi, il n'aurait
pas t aussi attach la petite bte qui
s'abandonnait lui avec une telle confiance.
Ils l'examinrent avec une grande attention.
Raconte-nous fout, insista Pierre en
l'clairant de sa lampe. Nous pourrons peut-tre
l'aider.

85

- Est-ce que tu me permets de venir ici la


nuit, demanda le garon, au cas o ils me
retrouveraient? Ils savent que je suis dans le
Bois-Bourru.
Qui a, ils? Allons, du courage!
Explique-nous ce qui t'est arriv.
Eh bien, voil, soupira l'inconnu. Je
m'appelle Jean-Paul. J'habitais avec ma mre,
mais on a d la transporter l'hpital. C'est
alors que tout a commenc, Comme papa
est mort, nous tions seuls, tous les deux. On

86

m'a envoy chez mon oncle Henri et ma


tante Lise.
Il s'arrta un moment.
Continue, dit Pierre. Pourquoi t'es-tu
sauv?
Je suis rest avec eux pendant toute
une semaine. Mais maman ne sortait pas de
l'hpital, et personne ne voulait me donner de
ses nouvelles. Si elle n'en sortait plus jamais?
Qu'est-ce que je deviendrais? Tout ce que je
possdais au monde, c'tait mon petit chat.
Mais est-ce que ton oncle et ta tante ne
se seraient pas occups de toi? demanda Pierre,
Si, probablement Mais moi, je ne
voulais pas, rpondit Jean-Paul, ce sont de
mauvaises gens. Maman me l'avait toujours dit
et elle avait sans doute des raisons de le savoir.
Ils sont entours d'individus mchants et font
de vilaines choses.
Quoi, par exemple?
Oh! je ne sais pas, moi. Ils volent, peuttre, ou font des choses encore plus gravs.
Avec moi, ils ont t convenables; enfin, je
veux dire qu'ils
87

m'ont nourri; ma tante a raccommod mes


affaires, mais ils ont t cruels avec mon chat.
Colin et Pierre contemplaient Jean-Paul
avec sympathie. Pierre comprenait bien ses
sentiments. Lui aussi souffrirait si on
maltraitait Moustique. Il demanda, en hsitant
et en montrant la patte blesse :
Est-ce que... est-ce que c'est eux qui ont
fait a?
Jean-Paul hocha la tte :

88

Oui. L'oncle lui a envoy un coup de


pied. Maintenant la blessure commence
gurir, mais au dbut elle tait trs vilaine. Ce
jour-l, je me suis sauv et j'ai emmen mon
chaton. D'abord je me suis cach dans une
maison abandonne, mais ils taient sur ma
trace. Alors, je me suis rfugi dans le bois. J'ai
bien compris que vous tiez dans l'arbre quand
votre chien a saut sur moi. J'ai attendu votre
dpart pour y monter.
Et pour manger nos gteaux et notre
chocolat. Je comprends! Pierre rflchissait.
Mais pourquoi ton oncle et ta tante ne te
laissent-ils pas tranquille? Ils savent bien que
tu pourras revenir quand tu en auras envie.
Ce n'est pas ma tante, c'est mon oncle et
son ami M. Touyet qui sont ennuys. Ils ont
peur que j'en sache trop.
Trop de quoi? demanda Colin.
Je vais t'expliquer, rpondit Jean-Paul.
La nuit, je couchais dans le salon; un soir,
je les ai entendus bavarder; ils organisaient
quelque chose,

89

mais je ne comprenais rien ce qu'ils


racontaient. Comme je me retournais et faisais
craquer Je lit, mon oncle s'est jet sur moi,
furieux, en m'accusant de les espionner.
Oui, et maintenant que tu t'es sauv, ils
craignent que tu racontes ce que tu as entendu,
approuva Colin. Qu'est-ce que tu as entendu?
Rien de comprhensible. Mais ils sont
srs du contraire et veulent me rattraper.
Aujourd'hui, j'ai
aperu M. Touyet et son
chien dans le bois. Ils me font peur. Cest
pourquoi je suis mont dans votre arbre. Estce que vous me permettez d'y rester?
Oh! Bien volontiers. Couche l cette
nuit, Prends des coussins, tu seras mieux.
Demain, nous reviendrons tous et
nous
tiendrons conseil Fais-moi confiance. Le
Qan des Sept va s'occuper de toi!

90

CHAPITRE X

91

Une importante runion


PIERRE et Colin aidrent le garon
s'installer confortablement. D'une branche
voisine, le chat observait tout, petite boule de
poils aux yeux gris brillants,
Finis nos gteaux, dit Colin, et bois si tu
as soif. Grands dieux! J'allais oublier le fameux
livre des bateaux. Avec soin, il le sortit de la
cachette,

92

et les deux amis descendirent lentement de


l'arbre, en prenant d'infinies prcautions; c'tait
un exercice bien plus difficile la nuit que
lorsqu'il faisait grand jour.
Bonne nuit, leur cria Jean-Paul,
reconnaissant. Merci pour votre aide. A
demain! Pourrez-vous apporter un peu de lait
pour mon chat?
Oui, oui, avec plaisir, et mme un
morceau de poisson si on en trouve, rpondit
Pierre d'en bas. Fais attention de ne pas
dgringoler en dormant.
Soyez tranquilles, je prendrai mes
prcautions.
La voix du garon tait maintenant bien
plus joyeuse.
Colin et Pierre reprirent le chemin de la
maison, en bavardant voix basse, de cette
trange rencontre et de l'histoire qu'ils venaient
d'entendre.
Quelle est ton opinion propos de loncle
et de son ami, ce M, Touyet? demanda Pierre.
Je me demande ce qu'ils pouvaient bien
comploter ensemble et pourquoi ils ont si peur
que Jean-Paul ait entendu quelque chose.
93

S'il s'agit d'un vol ou d'une mauvaise


action, nous devons tout faire pour l'empcher.
Je pense que si nous pouvons tirer
quelque chose de Jean-Paul, il faudra
en
parier quelqu'un, tes parents, par exempte.
Oui, mais ce serait encore mieux si le
Clan des Sept prenait d'abord l'affaire en
main,
repondit
Pierre. Demain,
nous
tiendrons conseil l-haut, dans l'arbre. JeanPaul pourra

94

y prendre part, ce qu'il a entendu doit


pouvoir servir!
D'accord , dit Colin.
Les choses prenaient dcidment un tour
passionnant.
Est-ce que je dois aller prvenir les autres
demain matin, leur raconter notre aventure et
leur donner rendez-vous?
Oui, rpondit Pierre. N'oublie pas le
mot de passe et que personne ne s'avise de le
hurler! qu'on le dise tout bas; chacun doit
avoir l'insigne, compris? Je vous attendrai au
bas de l'arbre.
Entendu, dit Colin tout content.
Au revoir, mon vieux. Te voici ta porte,
n'est-ce pas? Quelle chance d'avoir oubli ce
fameux livre dans l'arbre. Sinon, nous n'aurions
pas rencontr Jean-Paul.
Les amis se sparrent. Pierre se demandait
s'il n'allait pas rveiller Jeannette pour lui
raconter l'histoire du garon trouv dans l'arbre,
mais il jugea prfrable d'attendre jusqu'au
matin.
Le lendemain, quelle agitation dans
95

le Clan des Sept lorsque le rendez-vous fut


donn et que chacun sut de quoi il s'agissait !
Est-ce que nous emmenons Moustique?
demanda Pam. Il risque d'effrayer le petit chat.
Mais non, dit Pierre, il est trs doux avec
les chats. De toute faon, il prendra sa faction en
bas, et le chaton sera dans l'arbre avec Jean-Paul.
Je ne dois pas oublier la bouteille de lait, la
soucoupe el le bout de poisson,
Heureusement qu'il en restait du dner, fit
remarquer Jeannette. Je vais

96

l'envelopper dans du papier parchemin.


Pauvre petit chat! Sa patte pourra-t-elle gurir?
Faut-il tre mchant pour s'attaquer un chat!
A dix heures prcises, le Clan au grand
complet tait runi au pied de l'arbre. Dans un
murmure, chacun disait le mot de passe d'un air
important.
Aventure!
Aventure!
Aventure! Est-ce que le garon est lhaut?
Oui, oui! As-tu ton insigne? Bon! Tout
le monde est l! Alors, en route. Moustique,
monte la garde!
Moustique regarda Pierre, remua la queue
et en courant alla se poster devant l'arbre
proche. Assis sur son morceau de tapis, l'air
srieux il semblait avertir les intrus :
Attention, je veille, gare vous!
Pierre monta le premier, la bouteille de lait
dans sa poche et la soucoupe tenue entre les
dents. Les autres le suivaient. Il aperut JeanPaul, qu, alert par le bruit, cherchait avec inquitude discerner qui venait.
97

Salut, Jean-Paul, dit Pierre en escaladant


la plate-forme. Comment s'est passe la nuit?
Comment va le petit chat?
Sa patte est mieux, rpondit Jean-Paul.
J'ai dormi toute la nuit, sauf quand le vent
soufflait trop fort. Dites, combien tes-vous
donc? Vous n'allez pas me dnoncer, hein?
Nous
sommes
sept,
rpondit
Pierre. Fais-nous donc un peu de place.
Nous formons une socit secrte, le Clan
des Sept. Nous tenons des runions et pour y
assister il faut savoir le mot de passe et porter
l'insigne. Nous nous occupons de n'importe
quoi, lorsque c'est passionnant.
Jean-Paul, assis au bout de la plateforme,
examinait tour tour ceux qui apparaissaient.
Colin tait une vieille connaissance. Les autres,
Babette, Jeannette, Para, Georges, Jacques, lui
firent un large sourire en arrivant. Le chaton
miaula.
Tiens, petit minet, voil du lait. Pierre
lui versa un peu de lait dans la soucoupe qu'il
avait apporte.

98

Jeannette, donne-lui son morceau de


poisson.
Les enfants regardrent le petit chat se jeter
sur la nourriture et laper le lait en ronronnant.
Du coup, ils en oublirent la runion.
Jean-Paul tait trs mu. Il les regarda tous
les uns aprs les autres avec gratitude.
Merci, leur dit-il, merci beaucoup!

99

CHAPITRE XI

100

Jean-Paul rassemble ses souvenirs


PIERRE n'avait pas oubli Jean-Paul. Il
lui apportait de la viande et du cake. Colin,
de son ct, lui donna un gros morceau de
pain et du beurre. Le garon ne prit mme
pas le temps e couper une tranche de pain.
Il mordit avec avidit dans la miche, tandis
que les enfants l'observaient avec piti,
sentant quel point il tait affam.
101

Jeannette cependant lui enleva le pain avec


douceur, coupa mi tranche qu'elle beurra et
recouvrit d'un pais morceau de viande.
Ce sera bien meilleur que du pain sec!
dit-elle.
Aprs avoir mang tout ce qu'ils lui avaient
apport, sauf les gteaux secs qu'on rservait
pour plus tard, le garon s'essuya la bouche du
revers de sa manche.
Oh! Que c'tait bon! Vous n'imaginez pas
comme je me suis rgal.
De son ct, le petit chat avait termin son
repas et, assis en face de Jean-Paul, faisait sa
toilette avec sa patte.
On dirait qu'il a dj engraiss! fit
remarquer Jeannette en le caressant. Pauvre
bte. Frapper un tre si petit. Comment peut-on
tre aussi mchant?
M. Touyet est un homme terrible, dit
Jean-Paul. Bien pire que mon oncle. Il m'a
aussi donn des coups de pied.
Pierre s'installa bien son aise, le dos contre
le tronc de l'arbre.

102

Maintenant, dit-il, nous voudrions que lu


nous dises tout ce que tu sais. Nous allons
essayer de tirer au clair ce que ton oncle et M.
Touyet complotaient, srement une mauvaise
action, que nous pouvons peut-tre encore
arrter.
Jean-Paul les regarda effar.
L'arrter! Qui peut l'arrter? Pas moi, ni
vous certainement! Personne ne pourra
empcher M. Touyet d'agir, pas mme la
police. De toute faon, je ne sais rien.
Jean-Paul, coute-moi. Il faut que tu
rflchisses... Tche de te souvenir, tu nous as
dit que tu tais couch sur le divan du salon
pendant que ton oncle et son M. Touyt
tramaient quelque chose. Tu as boug en te
rveillant. Alors, ils ont t furieux parce qu'ils
ont suppos que tu avais entendu ce
qu'ils disaient. Tu te rappelles srement
quelques-uns des mots qu'ils ont prononcs.
Non , dit Jean-Paul, maussade. Pierre
tait sr qu'il y mettait de la mauvaise volont.
Tu as peur de M. Touyet, n'est-ce

103

pas? C'est pourquoi tu ne veux rien dire. Ce


n'est pas bien de ta part. Nous avons fait tout ce
que nous avons pu pour toi et ton chat, c'est
ton tour de nous aider maintenant. Ne crains
rien, il ne t'arrivera pas de mal.
Jean-Paul, pensif, caressait le chat qui
ronronnait.
C'est vrai, vous avez t chic pour moi,
dit-il enfin. Je vais essayer de me rappeler ce

104

que j'ai entendu. Mais vous allez voir qu'on ne


peut rien comprendre.
Tant pis, dis toujours, rpondit Colin.
Jean-Paul frona les sourcils et fit un effort
de mmoire.
Voyons, commena-t-il, j'tais en train de
dormir,... je me suis rveill,... j'ai entendu
leurs voix... Oui, continue, dit Pierre.
Aprs? Je ne sais pas de quoi ils
parlaient. J'avais trop sommeil pour
comprendre. J'ai juste entendu quelques
mots,... des mots qui ne signifient rien.
Quels mots? demanda Babette. Elle
bouillait d'impatience
et aurait voulu
secouer Jean-Paul pour qu'il parlt plus vite.
Attendez. Des mots,... ils parlaient de DU
54, oui, je me rappelle nettement, DU 54.
DU 54? dit Jacques. Qu'est-ce que cela
peut bien vouloir dire? Peut-tre un code
l'intention d'un complice?
Je ne sais pas, rpondit Jean-Paul.
Mais je me souviens de DU 54 et aussi d'une
date : jeudi 25. Ils l'ont rpte au moins trois
ou quatre fois. C'est jeudi prochain, n'est-ce
pas?
105

Oui, dit Pierre. C'est probablement ce


jour-l. qu'ils vont agir, voler ou
faire
n'importe quoi. Continue, Jean-Paul. a
devient
passionnant. Qu'est-ce que tu te
rappelles d'autre? Ne me bousculez pas, ou
bien je perds le fil.
Aussitt, il se fit le plus grand silence.
Personne ne voulait que Jean-Paul perde le
fil.
Le garon reprit lentement, le front pliss
par l'effort.
Ils ont aussi parl de quelqu'un... un
nom... j'y suis, France Chemin, c'est bien a. Ils
n'arrtaient pas de parler de France Chemin. Je
m'en souviens parfaitement.
France Chemin? Voil au moins un
renseignement prcis, dit Colin, on pourra
peut-tre trouver qui c'est. Je n'ai jamais
entendu parler d'elle.
a marche, Jean-Paul, continue. Y a-t-il
encore autre chose?
Jean-Paul tait content. Il essaya de se
remmorer cette nuit sur le divan, et la voix des
deux hommes rsonnait encore dans ses
oreilles.
106

Je me rappelle, dit-il soudain, il a t


question d'une bote bleue, a m'a intrigu, je
me souviens, une botes bleue!
Les autres galement taient intrigus.
DU 54, jeudi 25, France Chemin, une
bote bleue, rcapitula Pierre. Quel mlange!
Comment sortir quelque chose de ce fatras? La
seule solution possible est d'essayer de trouver
cette France Chemin. Peux-tu encore, en
cherchant bien, retrouver quelques indications,
Jean-Paul?
Encore une, oui; il a t question, un
moment donn, de soupirail. Observer par le
soupirail , ont-ils dit. Vous n'tes gure plus
avancs, n'est-ce pas?
En effet, le mystre n'en tait que plus
grand. Comment le Clan des Sept pourrait-il
l'lucider?

107

CHAPITRE XII

108

Discussions et projets
JEAN-PAUL

ne pouvait plus rien se rappeler


d'intressant. Press de questions par les Sept,
il commenait se fatiguer et devenait de plus
en plus ple. Pierre s'en aperut.
a suffit, on arrte, dclara-t-il, nous
allons discuter tout ce que nous venons
d'apprendre, en mangeant des gteaux et en
buvant quelque chose.

109

Cela nous aidera! Sers-toi, Jean-Paul.


Bien qu'une heure a peine se ft boule
depuis son dernier repas, Jean-Paul tait de
nouveau affam. Le chaton galement Il prit
des miettes de gteaux des doigts de Jeannette
en les mordillant.
IlI va bien mieux, fit remarquer JeanPaul. Ecoutez! Votre chien aboie!
En effet, Moustique poussa d'abord
quelques brefs grognements, puis clata en
aboiements sonores. Pierre essaya de voir
travers le feuillage. Jean-Paul, effray,
s'accrochait au bras de Colin.
Ne m'abandonnez pas. Je vous en prie, je
vous en prie, ne les laissez pas me reprendre.
En bas, sous l'arbre, deux hommes
discutaient. Pierre dit Jean-Paul de les
regarder. Ce dernier, en les apercevant, se
recula brusquement, rair si terrifi que Pierre
comprit immdiatement que les deux individus
n'taient autres que M. Touyet et l'oncle de
Jean-Paul. Ils le cherchaient

110

donc toujours, et le hasard les menait juste


sous l'arbre o s'tait rfugi le pauvre garon!
Heureusement ils l'ignoraient. Pour l'instant,
Moustique, accaparait leur attention. Il
bondissait autour d'eux la gueule ouverte, grognant et essayant de les attraper. Il ne les aimait
pas du tout!
Quel sale chien! dit l'un des hommes et
saisissant une branche morte il la lana contre
Moustique. Pierre observa le geste avec colre.
Quant au chien, il ne fut pas atteint, mais sa
rage ne connut plus de bornes. Il s'lana vers
les hommes et ceux-ci n'eurent que le temps de
prendre leurs jambes leur cou!
Moustique les poursuivit quelques temps,
puis revint, haletant, trs satisfait.
Tu es un bon chien, lui cria Pierre, et
Moustique agita la queue.
Monte la garde, Moustique, continue! ,
Le chien retourna sa place et s'assit
content.
Le Clan des Sept poussa un soupir de
soulagement. Le pauvre Jean-Paul,

111

blanc comme un linge, tremblait de tous ses


membres et le chat s'tait rfugi sous sa veste
dchire,
Du courage, Jean-Paul, dit Pierre. Le
chien leur a fait peur et ils sont loin. Je me
demande s'ils ont devin o tu tais?
Je suppose qu'ils ont dcouvert ma trace
a cause du chat. Ils ont demand, sans doute, si
l'on n'avait pas aperu un garon avec un petit
chat J'ai rencontr du monde, dans le bois: des
bcherons, des promeneurs...

112

M. Touyet et mon oncle finiront


certainement par me retrouver.
Nom, on ne les laissera pas faire,
rpondt fermement Pierre. Je n'aime pas du
tout leur allure. Quelle dcision prenonsnous?
La discussion qui suivit fut fort anime.
DU 54? Qu'est-ce que cela voulait dire? La
bote bleue? le mystre persistait. Le 25? La
date au moins tait prcise, mais que se
passerait-il ce jour-l? Le soupirail? O taitil? Que devait-on y voir?
Je pense gu Sherlock Holmes, le fameux
dtective, ne ferait pas mieux que nous avec
ces faibles indications, soupira Pierre. Il est
bien inutile de continuer discuter.
Sans doute, rpondit Pam. Mais c'est
amusant. Ne crois-tu pas qu'il faut avertir
quelqu'un, tes parents, Pierre?
Oui, cela vaudrait mieux. Et
cependant Pierre n'en avait pas la moindre
envie.
Si nous avions pu, tout seuls, trouver une
explication, nous aurions agi immdiatement.
Mais maintenant,
113

je ne vois pas ce que nous pouvons faire,


sauf dcouvrir qui est cette France Chemin.
Comment? demanda Babette.
Demandons la poste, dit Georges, pris
d'une inspiration subite. Ils savent l'adresse de
tout le monde.

Bonne ide, approuva Pierre. En


rentrant chez vous, toi et Georges, vous
pourrez vous y arrter. Si nous ne trouvons
rien, il sera toujours temps de parler aux
parents.
114

N'allez pas la poste, je vous en pri,


supplia Jean-Paul. Il m'arrivera des histoires si
la police s'en mle.
Dsol, mon vieux, dit Pierre. Mais
il faut claircir ce mystre. C'est bien dommage
que nous ne puissions pas le faire seuls. C'est
notre premier chec ! Mais, il faut l'avouer,
cette affaire est trop difficile pour nous.
Il est temps de partir, interrompit
Georges. Je me fais gronder tous les jours pour
mon retard, vous autres aussi, probablement.
Oh! oui, rpondit Jeannette, dpchezvous, vous devez encore passer a la poste.
Quand reviendrez-vous? demanda
anxieusement Jean-Paul.
Cet aprs-midi, probablement. Nous
t'apporterons quelque chose mander. De
toute faon, tu peux finir les biscuits et le
chocolat. Cela te fera passer le temps. N'aie
pas l'air si effray. Tu n'as rien craindre!
Personne ne peut imaginer que tu es cach ici.
Jean-Paul paraissait en douter. II les
regarda tous descendre et vit Moustique les
accueillir joyeusement. Le
115

chaton, entendant les aboiements du chien,


se rfugia contre lui, sous sa veste.
Que M. Touyet entende ces aboiements et
il saura immdiatement que je suis l, pensa le
pauvre Jean-Paul, frapp de panique. Et s'il
monte pour m'attraper, je n'ai aucun moyen de
lui chapper.

116

CHAPITRE XIII

117

France Chemin
et Jacques, comme convenu,
s'arrtrent la poste. Ils connaissaient bien la
postire et celle-ci les accueillit avec un large
sourire.
Excusez-moi de vous dranger,
commena Georges, poliment, mais nous
voudrions avoir un renseignement et peut-tre
pourrez-vous nous le donner. Il s'agit de
trouver o habite une certaine France Chemin.
C'est trs important.
Je vais vous dire cela tout de suite ,
rpondit la jeune fille en prenant un gros
annuaire.
BORGES

118

Les garons attendirent patiemment


pendant que la postire feuilletait les pages,
suivant les colonnes avec son doigt.
Voil, j'ai trouv, Chemin. Madame
France Chemin, n 1, rue de l'Eglise. C'est sans
doute celle que vous cherchez, c'est d'ailleurs la
seule France Chemin. Je vois bien une
Elisabeth ou une Marie Chemin, mais c'est
tout.
Oh ! Merci mille fois, dit Georges, ravi.
1, rue de l'Eglise. Ce n'est pas difficile se
rappeler.
Ils sortirent de la poste.
Aprs le dner, nous irons raconter
Pierre le rsultat de notre dmarche, dit
Jacques. Peut-tre pourrions-nous ensuite nous
rendre tous ensemble rue de l'Eglise, pour faire
une enqute et savoir ce que fait cette France
Chemin.
Jeannette et Pierre coutrent avec grande
attention le rsultat de leur dmarche.
Il faut sans tarder aller chez Mme
Chemin. Qui sait? Elle connat peut-tre M.
Touyet.
Oui, peut-tre. Elle pourrait bien
119

tre capable de nous dvoiler certaines


choses son sujet ou mme au sujet de cet
affreux oncle de Jean-Paul, dit Georges. Faut-il
appeler les autres
Je ne suis pas de cet avis! rpondit
Pierre. Mme Chemin serait ahurie de voir
arriver toute une bande d'enfants.
Ils partirent donc seuls pour la rue de
l'Eglise.
Le n 1 tait une charmante petite maison,
avec de pimpants rideaux aux fentres et un
jardin bien tenu. Les quatre enfants s'arrtrent
devant la grille pour dlibrer. Lequel
enverrait-on en claireur et que devrait-il dire?
C'est toi d'y aller, Pierre, dit Georges.
Nous nous sommes chargs de la poste.
D'ailleurs, je ne saurais pas quoi dire Mme
Chemin.
Entendu, viens avec moi, Jeannette.
Le frre et la sur traversrent le jardin et
sonnrent la porte. Une petite fille leur ouvrit
et carquilla les yeux en les voyant, mais ne dit
pas un mot.

120

Euh... est-ce que Mme France Chemin


est l, s'il vous plat? dit Pierre poliment.
Mme France Chemin? Je ne connais
pas. Je n'ai jamais entendu ce nom-l.
La rponse surprit Pierre qui en resta
interloqu.
Mais... la poste, on nous a dit qu'elle
habitait ici. Vous tes sre qu'il n'y a pas de
France Chemin chez vous? Comment s'appelle
votre mre?
Maman s'appelle Marie-Marguerite
Charrier, rpondit la petit fille, et moi je suis
Anne-Marie.
A ce moment, une voix appela du fond du
couloir : Qui est-ce, Anne-Marie?
Je ne sais pas, maman. Deux
enfants qui cherchent quelqu'un qui n'habite
pas ici.
Une dame vint la porte, les mains
blanches de farine. Elle sourit aux enfants.
Je suis en train de faire un gteau, dit-elle
pour s'excuser. Qui demandez-vous?
Ils veulent une France Chemin,

121

rpondit la petite fille. Je sais bien qu'il n'y


a personne de ce nom-l chez nous, n'est-ce
pas, maman?
- France Chemin? Mais, petite sotte, c'est ta
grand-mre.
La petite fille tait muette de surprise.
Je n'ai jamais pens que grand-mre avait
un nom comme celui-l, personne ne Ta jamais
appele France Chemin. Tu lui dis : mre et
moi grand-mre .
Cependant, elle a un nom comme tout
le monde , dit Mme Charrier en riant. Elle se
tourna vers Pierre et Jeannette :
Cette dame n'habite plus ici maintenant,
dit-elle. Elle est partie au bord de la mer et
nous a laiss sa maison. Dsiriez-vous lui
parler?
Non, euh... oui, enfin, a ne fait rien, ne
bafouilla Pierre. Merci beaucoup, madame, et
excusez-nous de vous avoir drange pendant
que vous faisiez votre gteau.
Jeannette et lui repartirent penauds,
Quelle idiote de ne pas savoir le nom de
sa grand-mre! dit Jeannette.
122

Et toi, rpliqua Pierre, est-ce que tu sais


le prnom de tes grand-mres? On les appelle
mme ou grand-mre, mais personne ne dit
jamais leur prnom. Papa et maman les
appellent mre.
Jeannette tait pensive.
Crois-tu que cette vieille dame ait un
rapport quelconque avec les projets de M.
Touyet?
Non, je ne pense pas. C'est une trop
vieille dame, et puis sa maison est trop jolie
pour que ce soit une mchante femme. De toute
faon, elle n'est plus l. Ce n'est pas la France
Chemin que nous cherchons, pourtant ils n'en
connaissent pas d'autre la poste.
Ils marchrent en silence. Pierre soupira.
Je crois qu'il va falloir en parler aux
parents, cette fois, c'est trop compliqu pour
nous. Nous ne serons pas capables de tirer quoi
que ce soit de cette histoire embrouille : la
bote bleue, DU 54, quel mlange!

123

CHAPITRE XIV

124

Emotion

M. DUFOUR tait la maison, lorsque les


enfants rentrrent. Pierre l'interpella ds qu'il le
vit.
Papa, le Clan a dcouvert une histoire
mystrieuse.
M. et Mme Dufour, d'un seul mouvement
levrent la tte.
Oh! toi et ton Clan. Qu'avez-vous fait
encore? Rien de grave, j'espre, dit M. Dufour.

125

Je ne sais pas, rpondit Pierre. Mais on


nous a dit que les deux hommes qui sont
mls a cette affaire sont des bandits; je
crois que c'est vrai, alors c'est sans doute
grave. Mais tout est si embrouill, si difficile,
que nous ne nous sentons plus capables d'en
sortir seuls. Alors, on a dcid de t'en parler.

Raconte vite, mon fils. Je brle


d'impatience et je
ne
peux
plus
attendre.
Oh! papa, je t'en prie, ne te
moque pas de nous. Notre Clan est une
socit secrte, srieuse, tu sais bien que
nous avons dj russi des tas de choses.
- Je ne me moque pas de vous, dit M.
Dufour. Je vous coute, et maman aussi.
Pierre et Jeannette commencrent leur
longue histoire : la construction de la maison
dans l'arbre, Jean-Paul et son petit chat, son
horrible oncle et M. Touyet et tous ces mots
bizarres dont Jean-Paul se souvenait.
M. Dufour coutait attentivement, et les
interrompait de temps en temps

126

Je ne sais pas, rpondit Pierre. Mais on


nous a dit que les deux hommes qui sont
mls a cette affaire sont des bandits; je
crois que c'est vrai, alors c'est sans doute
grave. Mais tout est si embrouill, si difficile,
que nous ne nous sentons plus capables d'en
sortir seuls. Alors, on a dcid de t'en parler.

Raconte vite, mon fils. Je brle


d'impatience et je
ne
peux
plus
attendre.
Oh! papa, je t'en prie, ne te
moque pas de nous. Notre Clan est une
socit secrte, srieuse, tu sais bien que
nous avons dj russi des tas de choses.
- Je ne me moque pas de vous, dit M.
Dufour. Je vous coute, et maman aussi.
Pierre et Jeannette commencrent leur
longue histoire : la construction de la maison
dans l'arbre, Jean-Paul et son petit chat, son
horrible oncle et M. Touyet et tous ces mots
bizarres dont Jean-Paul se souvenait.
M. Dufour coutait attentivement, et les
interrompait de temps en temps

127

Oh ! papa, je t'en prie, ne te moque pas de nous.

128

pour poser une question. Mme Dufour


poussait quelques exclamations et dclara une
ou deux fois que la construction dans l'arbre lui
paraissait bien dangereuse.
Enfin, le rcit prit fin.
Cela demande rflexion, dit M. Dufour.
Mais, si vous voulez mon avis, ce garon a
invent son histoire de toutes pices. Il est
malheureux parce que sa mre est l'hpital, ce
qui est naturel; il n'aime pas son oncle et sa
tante, et comme il ne peut pas s'entendre avec
eux, il s'est sauv. Et pour vous remercier
d'avoir t gentils avec lui, il a invent une
belle histoire votre intention.
- Oh! papa, comment peux-tu imaginer une
chose pareille? Il n'a rien invent. J'en suis
sre, sre et certaine. Son petit chat avait
vraiment mal la patte. Quelqu'un l'a bless
sans aucun doute.
Ecoutez, mes enfants. Vous allez me
chercher ce garon et me l'amener ici, dit M.
Dufour. Je l'interrogerai moi-mme, et je verrai
bien s'il y a quelque chose de vrai dans son his-

129

histoire. Si oui, nous aviserons la


gendarmerie qui examinera son cas et
convoquera l'oncle.
Mais il ne veut absolument pas que la
police s'occupe de lui, dit Pierre.
C'est naturel, si son histoire est fausse.
Nous tirerons cela au clair. Dpchez-vous
d'aller le chercher. Dites-lui bien que je ne
le mangerai pas! Quant toutes ces
phrases bizarres qu'il croit avoir entendues

130

dans un demi-sommeil, je suis persuad


qu'il les a rves. Allons, n'ayez pas l'air si
bouleverss, tous les deux! Lorsque vous serez
un peu plus vieux, vous apprendrez ne pas
croire tout ce que les gens vous racontent.
- Papa, je t'assure qu'il ne mentait pas, j'en
suis sre , dit Jeannette, sur le point de fondre
en larmes. Bon, dans ce cas, nous pourrons
certainement faire quelque chose pour lui.
Allez le chercher. Je finis un travail

131

urgent et je serai prt le recevoir des que


vous reviendrez.
Soucieux, le frre et la sur se dirigrent
vers les bois. C'tait dprimant, vraiment, de
sentir les parents persuads que Jean-Paul avait
menti. Maintenant, il faudrait dcider le garon
les accompagner; Il serait sans doute si
intimid qu'il n'ouvrirait pas la bouche.
Pourvu qu'il accepte de venir, dit Pierre.
Car il comprenait soudain qu'il serait
impossible de faire descendre Jean-Paul de
force sil refusait de les suivre. Ils marchrent
en silence jusqu'au pied de larbre.
Pitre, en arrivant, cria : Jean-Paul,
descends, il y a du nouveau!
Personne ne rpondit. Pierre appela plus
fort :
Jean-Paul, c'est moi, Pierre. Descends.
C'est trs important. Il n'y a rien craindre,
nous sommes seuls, Jeannette et moi.
Pas de rponse! Si, pourtant, un
miaulement a peine perceptible se fit entendre
l-haut.

132

Si le chaton est dans l'arbre, Jean-Paul


doit s'y trouver galement, dit Pierre. Pourquoi
ne rpond-il pas? Je vais voir.
Lestement, il saisit les branches et grimpa
jusqu' la plate-forme. Les coussins taient
parpills. Le petit chat se prcipita vers lui en
miaulant. Mais pas trace de Jean-Paul. Pierre
regarda plus haut, vers le sommet de l'arbre,
appela, cria, en vain. Il n'y avait personne.
Soudain, il aperut un bout de papier coinc
dans une fente entre le tronc et l'corce. Il s'en
empara rapidement et lut : Ils m'ont trouv. Ils
ont menac de monter et de tuer mon chat si je
ne descendais pas. Alors, j'ai d obir. Je vous
confie mon chaton. Soignez-le bien et merci
encore. Jean-Paul.
Pierre descendit de l'arbre avec une telle
prcipitation, qu'il s'corcha les mains et les
genoux. Il tendit le papier Jeannette.
Lis! Pauvre Jean-Paul! Ils l'ont '
dcouvert. Moustique leur
a sans doute
donn l'veil en aboyant, et ils ont d revenir
aprs notre dpart. Jeannette
tait
bouleverse.
133

Grands dieux! Qu'est-ce que nous allons


faire? Nous ne savons mme pas son
adresse. Regarde, Pierre, ce pauvre petit
chat qui descend tout seul de l'arbre.
Pierre le prit dans ses mains. Le chaton
miaula doucement. Calme-toi, lui dit-il.
Tu n'es pas abandonn. Mais o a bien pu
passer ton matre? Je donnerais cher pour le
savoir.

134

CHAPITRE XV

135

Georges a une ide


et Pierre revinrent la maison,
ce dernier tenant le chat serr contre lui. M.
Dufour les attendait.
Alors, o est le fameux Jean-Paul? leur
demanda-t-il ds qu'il les aperut.
Parti , rpondit Pierre. Et il lui montra la
note laisse par le garon.
JEANNETTE

136

C'est Men ce que je pensais, dit son pre.


Vous n'entendrez plus jamais parler de lui.
Oubliez-le et cest tout. Demandez a maman si
elle vous autorise garder le chaton, bien que
nous n'ayons vraiment pas besoin d'un autre
animal dans la maison. Ce n'est pas bien de la
part de ce Jean-Paul d'abandonner ainsi cette
pauvre bte.
Il ne l'a pas abandonne, papa, affirma
Jeannette en s'efforant de ne pays pleurer. Il a
t oblig de partir cause de ces hommes
cruels.
M. Dufour s'en alla son travail.
Jeannette et Pierre se regardrent
tristement.
Aprs tout, il avait peut-tre raison, il avait
si souvent raison! Peut-tre que Jean-Paul avait
tout invent et que son histoire tait fausse d'un
bout l'autre.
Jeannette, furtivement, s'essuya les yeux.
Qu'est-ce que nous allons faire
maintenant?
Pierre rflchissait.
Il faut renoncer nous en occuper. Nous
ne pouvons pas aller l'encontre
137

de ce que dit papa, et, par ailleurs, nous n


arriverons a rien tout seuls. Nous ne sommes
pas capables de comprendre la signification des
mots que nous a rapports Jean-Paul. Et
maintenant, il est parti, nous ne savons mme
pas o il est, nous ne-pouvons lui faire rpter
son histoire devant quelqu'un d'autre.
Il faut runir le Clan, dit Jeannette, d'un air
sombre. Ils ne vont pas tre contents quand on
leur dira ce qui s'est pass. L'aventure
commenait si bien et aurait pu devenir
138

passionnante. Quels mensonges idiots!


Pourtant Jean-Paul m'tait sympathique!
A moi aussi, dt Pierre. Ecrivons les
convocations; nous les glisserons dans les
botes aux lettres des Sept. La runion pourra
avoir lieu demain, dans la remise, plutt que
dans l'arbre, a vaudra mieux, je crois.
Le lendemain matin, dix heures, le Clan
des Sept se rassembla dans l'abri. Le mot de
passe aventure semblait ironique a Pierre et
Jeannette, maintenant qu'ils taient srs que
l'aventure n'aurait pas lieu.
J'ai de mauvaises nouvelles vous
annoncer, commena Pierre des que la porte fut
ferme; nous avons tout racont papa. Il n'a
rien voulu croire et nous a demand de lui
amener Jean-Paul, pour pouvoir linterro-fer
lui-mme. Et quand nous avons t le chercher
dans l'arbre, il tait parti.
Les assistants sursautrent.
Parti? O? demandrent-ils.
Pierre sortit de sa poche le morceau de
papier et lut gravement le message.

139

Nous avons gard le petit chat, ajouta-t-il.


C'est tout ce qu'il reste de Jean-Paul et de son
histoire bizarre.

Alors, on arrte les recherches?


demanda Georges constern. Je commenais
pourtant rflchir ces problmes et a
devenait si passionnant.
Je sais. Mais il faut en prendre son
parti. C'est une histoire termine. Notre
premier chec!
La runion fut morose. Chacun tait

140

trs sombre. O pouvait tre Jean-Paul?


Leur avait-il vraiment menti? Ils avaient tous
pein le croire.
Ecoutez, dit soudain Colin, M. Touyet et
l'oncle, nous les avons vus, en chair et en os.
Jean-Paul ne les a pas invents.
Non, mais ils n'taient peut-tre ni son
oncle ni M. Touyet, rpliqua Pierre, mais
simplement des bcherons ou des rdeurs.
Comment savoir? De toute faon, ils
paraissaient inquitants!
Il y eut un long silence.
Bon, dit Georges, puisque tout est fini,
pensons autre chose. Allons-nous dans notre
arbre, aujourd'hui?
Je n'en ai gure envie, rpondit
Jeannette. Et vous? Je suis si due, Je me sens
de trs mauvaise humeur.
Chacun se mit rire. Jeannette n'tait
jamais de mauvaise humeur. Colin lui tapa sur
l'paule: Courage, m'a fille,- a passera!
D'ailleurs, que l'affaire soit termine ou non,
j'ai bien l'intention de continuer garder les
yeux ouverts. Qui sait? Je rencontrerai peuttre dans la rue France Chemin
141

portant une bote bleue avec les lettres DU


54 crites dessus!
Ils clatrent tous de rire et se sparrent
avec plus d'entrain.
Quel jour sommes-nous? demanda
Georges Colin, tandis qu'ils s'loignaient
ensemble.
- Mercredi 24, si je ne me trompe,
rpondit Colin. Demain doit tre le jour fatal,
selon Jean-Paul. Il a probablement invent la
date, comme le reste. Qu'allons-nous faire
maintenant? La matine est peine
commence.
Si nous allions au canal? proposa
Georges. On y voit toujours de grosses
pniches et puis j'aime bien le canal. Il est large
et si tranquille.
D'accord, fit Colin. Je vais chercher
mon bateau. Prends le tien et donnons-nous
rendez-vous dans cette rue qui passe sous le
pont du chemin de fer.
Quelle rue? demanda Georges, mais
Colin sloignait dj. Georges leva la voix:
Colin, quelle rue veux-tu dire? Je ne tiens
pas te manquer.
142

Mais tu la connais bien, idiot, lui cria


Colin : le grand-chemin.
Colin tait dj si loin que Georges eut du
mal comprendre ce qu'il disait, cela
ressemblait France Chemin . Soudain, il
s'arrta net : grand-chemin, France Chemin...
Brusquement la lumire se fit. Jean-Paul avait
mal entendu. Son oncle n'avait pas parl de
France Chemin, mais de grand-chemin, il n'y
avait pas de doute.
Georges se mit courir, au comble de
l'excitation.
Il faut aller au grand-chemin, voir ce qui
se passe. Qui sait?

143

CHAPITRE XVI

144

La bote bleue
Les deux garons, chacun portant son
bateau, se retrouvrent l'entre du grandchemin. Georges, avec volubilit, fit part de sa
dcouverte Colin.
Lorsque tu as cri grand chemin, j'ai
compris France Chemin, dit-il, c'est sans doute
ce que Jean-Paul a entendu, moiti endormi.
Le grand-chemin! Je suis certain de deviner
juste.
Et tu crois que quelque chose va arriver
dans le grand-chemin, le 25? demanda Colin,

145

tout mu. Si c'tait vrai ! Mais je ne vois pas ce


qu'il peut arriver ici?
Ils examinrent le grand-chemin. La rue en
vrit n'avait plus rien d'un chemin Autrefois,
sans doute, elle avait t un sentier
campagnard. Maintenant, ctait une large rue,
plutt sale, borde de chaque ct par de
grands entrepts. Elle menait au canal et tait
trs frquente. Une foule de gens s'y
pressaient, allant d'un entrept l'autre et
portant des colis. Il tait difficile d'imaginer un
vol organis au milieu de tant de personnes.
Colin et Georges inspectrent la rue en
dtail. Ils arrivaient la hauteur d'un entrept
dont le mur, la base, tait perc d'un soupirail
grillag. Les garons se baissrent pour jeter un
coup d'il par louverture. On apercevait, dans
le sous-sol, des employs occups faire des
paquets. Grce au soupirail, ils avaient un peu
d'air et de lumire, et de la poussire
galement.
Voil bien un soupirail, remarqua
Georges en se redressant. Quelquun

146

pourrait facilement s'installer ici pour


observer ce qui se passe l-dedans, comme le
disait Jean-Paul, mais dans quel dessein?
Ce n'est pas d'ici, mais de l'intrieur
qu'on
peut guetter,
rpondit Colin. Si
quelqu'un se mettait debout sur une table, dans
le sous-sol, il pourrait facilement inspecter la
rue. Et si le sous-sol tait dans l'ombre, on ne
l'apercevrait pas de l'extrieur, ce serait un
excellent poste d'observation.

C'est possible,
dt Georges
pensivement. Oui, c'est trs possible. Un
soupirail d'o on peut surveiller le grandchemin, cela parat sens. Est-ce que nous ne
serions pas sur une bonne piste?
Je ne le crois pas. Sinon, nous devrions
voir une boite bleue se promener quelque part
ou entendre un individu appeler DU 54,...
DU 54, on vous demande!
Les deux garons firent voguer leurs
bateaux sur le canal jusqu- l'heure du
djeuner. Puis ils revinrent chez eux, non sans
jeter au passage un coup d'il travers les
barreaux du
147

soupirail dans le grand-chemin. Le sous-sol


tait vide, les employs taient alls djeuner.
Au moment de se sparer, les deux amis
dcidrent d'aller raconter leur dcouverte
Pierre.
Allons le voir aprs le repas. Il faut qu'il
soit au courant mme si c'est une fausse piste.
Mais Pierre trouva l'histoire du plus haut
intrt.
Vous tes rudement intelligents, dclara-til. France Chemin, grand-chemin. Maintenant,
cela parat tout naturel. Le soupirail est plus
douteux. Il y a des soupiraux partout.
- Non, pas dans le grand-chemin, dit Colin.
Nous avons bien regard et nous n'avons trouv
que celui-l.
Eh bien, nous irons nous rendre compte
sur place cet aprs-midi, Jeannette et moi.
Quand ils arrivrent la rue tait morne et
dserte. Ils inspectrent le soupirail avec
attention. Colin avait raison, c'tait le seul de la
rue.
En tout cas, cela ne nous avance gure, fit
remarquer Pierre. En admettant que ce
148

soupirail soit celui par lequel M. Touyet ou


n'importe qui veuille surveiller la rue, dans
quel but le ferait-il? Ce n'est pas dfendu de
regarder travers un soupirail.
- Except si le quelqu'un en question
guettait l'arrive d'un individu pour pouvoir le
signaler des complices qui lui sauteraient
dessus l'improviste , dit Jeannette.
Frapp par la justesse du raisonnement,
Pierre la regarda, tonn :
En effet, c'est bien trouv. Mais que peuton apercevoir d'ici? Mettons-nous le dos au
soupirail pour nous en rendre compte.
Ils prirent position et regardrent
attentivement l'entrept, en face d'eux, puis le
trottoir, le lampadaire et la chausse.
Tout ce qu'on peut voir du soupirail, dit
Jeannette, c'est la maison d'en face, mais une
partie seulement, la chausse, le trottoir, le
lampadaire et la bote aux lettres bleue.
En disant ces mots, elle s'arrta, saisie. Les
yeux brillants, le souffle court, elle rpta :
Pierre, Pierre, la bote bleue!
- La bote bleue? O a? dit Pierre
intrigu. Puis soudain :
149

Mais oui, tu as raison, Jeannette, tu es


formidable! La bote bleue, c'est la bote aux
lettres, naturellement, a saute aux yeux!
Pendant qu'ils regardaient la bote, une
jeune fille s'en approcha et y glissa une
enveloppe. Les enfants taient certains d'tre
sur la bonne voie. La bote bleue tait bien la
bote aux lettres, et on pouvait parfaitement la
surveiller du soupirail existant dans le grandchemin.
Nous approchons du but, dit Pierre,
soudain oppress. Jean-Paul n'a pas menti. Il a
entendu des bribes de conversation, il ne les a
pas inventes, mais comme il dormait moiti,
il a tout compris de travers.
- Si seulement nous savions ce que signifie
DU 54, dit Jeannette. Je pense que tous les
hommes de la bande de M. Touyet portent un
numro ou des lettres. Qu'import, nous
venons de faire du bon travail. Nous avons
tir au clair un certain nombre de points. Allons
vite raconter tout aux autres.
CHAPITRE XVII
150

151

Et maintenant DU 54
motion dans le Clan des Sept
lorsqu'ils apprirent les dernires nouvelles. Ils
entourrent Jeannette et la flicitrent
chaleureusement pour sa perspicacit au sujet
de la bote aux lettres.
Aprs avoir rflchi un long moment,
Babette mit l'ide que l'individu en faction
derrire le spupirail aurait peut-tre la mission
de signaler quelqu'un d'autre le passage de
QUELLE

152

l'employ des postes au moment o il


relevait le courrier.
Il se pourrait qu'on cherche lui voler son
sac postal, dit-elle.
C'est
bien
possible,
rpondit
Pierre. Mais pourquoi voler des lettres? Elles
n'ont aucune valeur!
Les lettres ordinaires n'en ont pas,
mais les lettres ou les paquets recommands
peuvent tenter des voleurs. Les sacs postaux
qui en contiennent reprsentent souvent de
grosses sommes, tandis que les sacs ordinaires
ne valent rien. C'est pourquoi je ne pense pas
que le guetteur surveillerait la bote aux lettres.
Il guetterait plutt quelqu'un qui s'en
approcherait, ou qui passerait ct.
Est-ce que tu ne crois pas que nous
devrions
raconter tout
cela
papa?
demanda Pierre Jeannette, pendant que la
discussion continuait entre les Sept. C'est
demain que les bandits doivent tenter leur
mauvais coup. Il ne reste plus beaucoup de
temps pour les en empcher.
Oui, nous pourrions lui en parler ce soir.
Attendons encore; d'ici l,
153

nous aurons peut-tre dcouvert un fait


particulirement important. Sans quoi, je ne
pense pas que papa changera d'opinion,
simplement parce cpte nous irons lui raconter
qu'une bote aux lettres bleue est visible d'un
sous-sol travers le soupirail', dans le grandchemin.

Oh! Bien sr, prsente de cette


manire, notre dcouverte parat tout fait
idiote. Attendons ce soir, nous verrons bien. Au
revoir, tous.
Le frre et la sur taient tranquillement en
train 'arroser leur jardin, et n'avaient pas
encore eu le temps de faire part leur pre de
leurs rcentes dductions lorsque Pana, en
courant, vint les rejoindre. Babette la suivait de
prs.
Oh! Pierre, Jeannette, une nouvelle
sensationnelle. Nous venons de voir DU 54.
Jeannette, d'motion, laissa choir son
arrosoir tandis que Pierre carquillait les yeux.
Qui est-ce? O est-il?
Ce n'est pas un il, c'est un
camion, rpondit Babette. Nous rvenions chez
154

nous toutes les deux, lorsque nous avons


aperu un camion prs d'une bote aux lettres,
vous savez bien, le gros camion des P.T.T.
Et il tait immatricul DU 54. Du
moins, la fin de son numro tait DU 54. Que
pensez-vous de a? Nous ne pouvions pas en
croire nos yeux, quand nous avons dchiffr le
numro. U n'y a plus de doute, ce que JeanPaul a entendu, DU 54, n'est autre que le
numro du fourgon postal.

155

Mais des quantits de voitures


doivent avoir ce numro, certainement!
Je ne cros pas, rpondit Pam. Chaque
voiture est immatricule au fur et mesure
dte sa sortie: Je fais toujours trs attention aux
lettres, car j'attends de voir un Z, et je n'en ai
pas encore aperu dans notre ville-. Donc,
ce DU 54, ce camion des postes doit tre celui
dont parlaient les deux hommes.

156

Pierre s'tait assis sur un fauteuil de jardin.


Voyons, tchons de voir un peu clair. Tu
as sans doute raison, Pam. Tout commence
coller. Mais il faut en sortir quelque chose.
Il rflchit longuement, les sourcils froncs.
A supposer qu'un camion postal emprunte
le grand-chemin. Il est plein de sacs contenant
des lettres charges et des paquets
recommands. Le postier sort de la voiture et
se dirige vers la bote aux lettres pour la
relever...
Tu y es, tu y es, cria Pam au comble de
l'excitation. Quelqu'un est dans l'ombre du
sous-sol, l'observe travers le soupirail et au
moment o l'employ ouvre la bote avec sa
clef, il fait un signe des complices qui
guettent quelque part...
Et, au signal donn, les complices se
prcipitent vers le camion, prennent la
place du conducteur et se sauvent toute
vitesse avant que le postier n'ait rien pu faire ,
continua Jeannette, comprenant mi-mot ce
que Pam voulait dire.

157

Tu y es, tu y es! cria Pam au comble de l'excitation.

158

Ils se regardrent tous, haletants : leurs yeux


tincelaient. Avaient-ils trouv juste, ou tait-ce
trop beau pour tre vrai?
Pierre fut le premier rompre le silence.
II faut avertir papa, maintenant, sans
aucun doute. Quelle chance que vous ayez
remarqu ce numro sur le camion, toutes les
deux. Notre Clan a bien travaill. Bravo!... Et
dire que nous nous dsolions en pensant que
c'tait un chec. Justement voil papa.
En un instant, le pre de Pierre fut entour
par quatre enfants surexcits, dcids le
convaincre cote que cote de l'extrme
importance de leur dcouverte. Il serrait les
lvres, se grattait la tte et contemplait les
enfants avec des yeux malicieux.
Bien, bien, cette fois l'histoire est
diffrente, trs ingnieuse, je dois le
reconnatre. Entendu, je vais m'en occuper.
Il rentra dans la maison et dcrocha le
tlphone pour appeler la gendarmerie. Il
demanda au capitaine de bien vouloir passer.

159

J'ai, dit-il, une bien curieuse histoire


vous raconter. Vous en croirez ce que vous
voudrez, mais je pens qu'il est utile de vous
mettre au courant.
Dix minutes peine s'taient coules,
lorsque le capitaine arriva. Assis dans le jardin,
il couta avec bienveillance le rcit des enfants.
Quand ils eurent termin, il jeta un regard
M. Dufour :
Tout ceci me parat fort important, dit-il.
Il n'y a eu que trop de vols de sacs postaux, ces
temps derniers. Il faut que cela cesse. Nous
allons enfin pouvoir mettre la main sur les
chefs de bande et cela grce au vaillant Clan
des Sept!

160

CHAPITRE XVIII

161

Secret absolu
LE capitaine se leva pour s'en aller. Les
enfants l'entourrent, le pressant de questions :
Que devons-nous faire, maintenant? Donneznous des ordres!
Il me faut d'abord discuter cette affaire
avec des personnes comptentes, rpondit
l'officier en souriant. Vous m'avez pris de court
et je n'ai pas beaucoup de temps devant moi

162

pour mettre sur pied un plan d'attaque,


Selon vous, l'affaire est pour demain, n'est-ce
pas?
Comment saurons-nous ce que vous
allez faire? demanda Pam. Cette histoire nous
concerne tout particulirement; est-ce-que nous
ne serons pas tenus au courant?
Demain matin, dix heures, je vous
avertirai de ce qui a t dcid, dit le capitaine,
en leur faisant un clin d'il complice.
Runissez votre socit secrte dans la remise
habituelle, j'y serai et je vous ferai le compte
rendu dtaill.
Il rgnait ce soir-l, une telle effervescence
parmi les membres du Clan, que leurs parents
eurent grand-peine les envoyer au lit.
Colin, Georges et Jacques avaient t mis
au courant par les quatre autres. Ils pensaient
avec complaisance aux rsultats obtenus grce
leur perspicacit.
Demain, rendez-vous la remise dix
heures, rpta Colin. Trs important. Mot de
passe, insigne et tout. Et surtout que pas un
seul mot prononce par le capitaine ne soit
rpt qui que ce soit. C'est bien compris?
163

Naturellement , rpondirent les autres


en chur.
A dix heures moins cinq, le Clan tait runi
au complet dans la remise. A dix heures juste,
le gendarme arriva.
Je pense qu'on peut le laisser entrer sans
mot de passe , dit Pierre. Mais au mme
moment, Jeannette demandait haute voix :
Le mot de passe, s'il vous plat?
L'officier, de l'autre ct de la porte, se mit
rire.
Je dois avouer que je l'ignore. Mais il me
semble qu'il y a un mot en ce moment, qui vous
convient tout particulirement, c'est le mot
Aventure .
Il a trouv! s'crirent les
enfants enthousiasms, et la porte s'ouvrit toute
grande. Le capitaine franchit le seuil de l'abri;
on lui avana une caisse en guise de sige. Il
examina avec satisfaction les visages qui
l'entouraient.
D'avance, je vous demande le secret
absolu. Nous avons men une

164

enqute discrte, il est trs possible


qu'un vol soit projet pour ce soir, sept
heures et demie, quand le postier ira avec la
camionnette rlever la bote aux lettres du
grand-chemin. C'est le moment o la
camionnette transporte des sacs de lettres
recommandes et des paquets.
Oh! oh! s'exclama Pam, c'est
exactement ce que nous avions pens.
Alors, continua le capitaine, voil
comment nous allons procder. Un

165

employ des postes va conduire la voiture


comme chaque jour. Il l'arrtera sa place
habituelle. Comme tous les jours, il ira relever
la boite, en tournant le dos son camion.
Les enfants taient suspendus ses lvres.
Aprs? demandrent-ils, haletants.
Aprs? eh bien, il est probable que le
guetteur plac derrire le soupirail fera signe
ses complices cachs quelque part. Ceux-ci,
sans doute seront-ils deux, se prcipiteront sur
la voiture, sauteront sur le sige du conducteur
et emmneront le camion.
Mais, vous les laisserez faire?
demanda Pam, interloque; avec tous les sacs
l'intrieur?
Voil o je vous attendais, mon enfant,
rpondit le capitaine. Les sacs ne seront plus
l'intrieur. Ils seront remplacs par six bons
policiers. Vous imaginez la tte que feront les
voleurs, lorsque, aprs avoir men leur voiture
dans un lieu solitaire, ils descendront de leur
sige pour aller ouvrir la porte du fourgon.

166


Formidable, s'crirent les Sept,
enthousiasms. .
Quant au guetteur plac derrire le
grillage du soupirail, en voulant sortir du
sous-sol, il se trouvera nez nez avec deux
gendarmes qui l'attendront dans le couloir,
continua le capitaine. a n'est pas mal
combin, qu'en pensez-vous?
Oh! monsieur le capitaine, s'il vous
plat, ne pourrions-nous assister toute la
scne? demanda Pierre. Aprs tout, sans
nous, vous ne seriez au courant de rien.
Alors, coutez-moi bien , et l'officier
baissa la voix, ce qui contribua augmenter la
tension dj existante. Il y a, dans le grandchemin, un entrept appel les Magasins
Gnraux. On peut y accder par une porte de
derrire qui donne sur la rue du Printemps.
Personne ne dira rien si sept enfants y entrent,
successivement, et se dirigent vers une fentre
qui donne de l'autre ct, sur le grand-chemin.
En fait, il se pourrait mme que quelqu'un soit
l exprs pour leur indiquer cette fentre.

167

Ils auraient tous volontiers saut au cou de


cet officier comprhensif, mais cela ne se
faisait pas. Ils le regardrent d'un air radieux.
Merci, oh ! merci, c'est tellement chic de
votre part. Nous serons l tous, si nos parents
nous y autorisent.
J'espre que vous aurez la permission,
rpondit le capitaine en s'en allant.
Eh bien, dit Pierre, rsumant la pense de
chacun, nous sommes gts. Nous serons aux
premires loges, on peut le dire.
Oui, mais nous ne verrons pas l'pisode
le plus passionnant, rpondit Jacques, lorsque
les voleurs ouvriront la camionnette et
trouveront les policiers au lieu des sacs
postaux.
Ne nous plaignons pas, nous aurons dj
un fameux spectacle. Et Pierre ajouta
pensivement : Je me demande o est JeanPaul. Cet horrible Touyet a d l'enfermer
quelque part jusqu' ce que le vol soit
accompli. Je me demande ce qui va arriver a,
ce pauvre vieux Jean-Paul.
A ce moment, le chaton assis sur
168

les genoux de Jeannette, se mit miauler.


Sa patte tait gurie. Il avait engraiss et c'tait
maintenant une petite boule de fourrure
amusante et joueuse. Jeannette le caressa.
Tu dois manquer ton pauvre matre.
Mais, courage. Si on le retrouve, nous pourrons
peut-tre l'aider, alors il te reprendra.
Je voudrais dj tre ce soir, dit
Georges. Le temps n'avance pas.
Il avanait cependant, et la soire arriva
enfin, une soire mmorable!

169

CHAPITRE XIX

170

Une fin passionnante


LE Clan alla passer le reste de la matine
dans son arbre, discutant avec animation.
Moustique tait de garde, comme d'habitude,
mais n'eut personne signaler. L'aprs-midi
sembla interminable. L'heure du goter arriva
enfin; l'excitation des enfants tait son
comble!
A six heures et demie, un par un, ils
s'engagrent dans le grand-chemin. Ils
pensaient qu'ils attireraient moins
171

l'attention en y allant sparment. Dans la


rue du Printemps, ils trouvrent l'entre des
Magasins Gnraux et montrent quelques
marches pour y accder.
En arrivant la dernire marche, ils virent,
mystre, la porte s'ouvrir toute seule.
Derrire, se trouvait l'un des gardiens de la paix
de la ville, qui leur sourit et les guida travers
des couloirs sombres et des escaliers
poussireux, jusqu' une petite pice en faade.
On voit merveilleusement la bote aux
lettres d'ici, dit Jeannette Pierre. Nous
n'allons rien perdre de la scne. Je me demande
si le guetteur est dj en faction devant son
soupirail.
Ils posrent la question l'agent qui
rpondit affirmativement.
Oui, il y est dj. Nous l'avons vu entrer
dans le sous-sol, muni d'un mouchoir blanc
pour faire signe ses complices. Deux
gendarmes l'attendent, cachs dans un placard
du couloir.
Les enfants ne tenaient pas en place. Quel
supplice d'attendre. Le temps passait lentement,
lentement. Sept heures
172

dix. Sept heures vingt, vint-cinq...


Soudain, l'horloge d'une glise voisine
sonna la demie de sept heures. Le moment tait
venu!
Alors les vnements se prcipitrent. On
entendit d'abord le ronflement d'un moteur. Le
camion de la poste tourna le coin de la rue :
DU 54! Il s'arrta et le conducteur sauta en bas
de son sige. II saisit un sac et courut vers la
bote aux lettres. Il l'ouvrit avec sa clef,
tournant le dos sa voiture.
Tout coup, deux hommes surgirent d'une
rue latrale, se prcipitrent toute vitesse vers
le camion. Le grand-chemin tait dsert; on ne
voyait que le postier; tous les employs taient
rentrs chez eux depuis longtemps.
Cependant de nombreuses personnes
observaient les deux hommes : les sept enfants,
retenant leur souffle, l'agent, aussi attentif
qu'eux, et en bas, derrire son soupirail, le
guetteur! Et les gendarmes, cachs, prts agir,
le moment venu.
D'un bond, les deux hommes furent sur le
sige du conducteur.
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L'un d'eux se mit au volant, l'autre s'assit


son ct. On entendit le moteur se mettre en
marche, le camion s'branla et, toute vitesse,
s'loigna en tournant au coin de la rue.
Le postier se redressa. Il ne semblait gure
surpris. Sans doute tait-il dans le secret, lui
aussi! Les enfants sautaient d'un pied sur
l'autre, tant ils taient nervs. Quelques
gendarmes apparurent de coins diffrents et
s'interpellrent. Puis, d'en bas, monta un bruit
confus.
C'est le guetteur qu'on arrte, dit Pierre.
C'est srement a.
II avait raison. L'homme tait sorti du soussol pour tomber dans les bras des policiers qui
l'attendaient. Et qui tait-ce? Le fameux M.
Touyet!
Mais la soire devait encore rserver
quelques surprises.
Une demi-heure ne s'tait pas coule que
la voiture postale tait de retour. Mais cette
fois, elle tait conduite par un gendarme assist
d'un policier en civil. A l'intrieur, se trouvaient
les deux voleurs Lorsque les portes
s'ouvrirent, les enfants virent
174

descendre
quatre
gendarmes
qui
maintenaient solidement les deux prisonniers.
La prise a t facile, commenta l'agent
qui tait dans la pice avec les enfants. Ils ont
d aller se garer tout prs, pour ouvrir le
camion. Un fameux choc qu'ils ont d avoir, en
voyant la police! Maintenant, en route pour
l'interrogatoire!
Aprs cela, comment retourner chez soi
tranquillement? Il y avait de quoi

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tre fou de rage. Assister jusqu'au bout


une scne aussi extraordinaire, et puis
reprendre une petite vie tranquille. Impossible!
Les Sept allrent chez Pierre pour dner. Ils
parlaient tous en mme temps. En arrivant
devant la maison, ils s'arrtrent stupfaits.
Jean-Paul, fatigu mais heureux, le chaton dans
les bras, les attendait.
Bonjour, leur dit-il. La police est au
courant de tout, n'est-ce pas? Les gendarmes
ont perquisitionn chez mon oncle, et m ont
trouv. L'oncle m'avait enferm dans le grenier.
J'espre bien ne jamais avoir retourner chez
lui.

Que vas-tu devenir, maintenant?


questionna Pierre.
On essaie de retrouver ma mre,
rpondit Jean-Paul en caressant le chat. Je t'ai
dit que je ne savais pas dans quel hpital elle
avait t transporte. Je vais attendre ici jusqu'
ce qu'on la trouve. Ta mre le permet.
Jean-Paul tait propre, ses cheveux bien
coiffs. La mre de Pierre avait t si mue en
le voyant arriver entre
176

deux gendarmes, qu'elle l'avait soign de


son mieux. Il dnerait avec le Clan au complet.
Il tait ravi.
Le tlphone sonna. La mre de Pierre alla
rpondre et revint toute souriante.
On a des nouvelles de ta maman, JeanPaul, dit-elle. Elle va beaucoup mieux.
Demain, elle sort de l'hpital et rentre chez
elle. Il faudra que tu y sois pour l'accueillir.
Jean-Paul avait les larmes aux yeux. La
gorge serre, il embrassa le chat si fort que la
petite bte miaula doucement.
Enfin, retrouvant la voix, il se tourna vers
les Sept.
Tout ce bonheur, c'est... grce... vous
tous , dit-il. La joie le faisait balbutier.
Quelle chance d'avoir trouv votre arbre!
Quelle chance de vous avoir trouvs! Vous tes
une merveilleuse socit secrte, la meilleure
du monde!
Nous sommes tous d'accord, rpliqua
Pierre en adressant Jean-Paul un large
sourire. N'est-ce pas, vieux Moustique? Toi
aussi, tu trouves
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que nous sommes un Clan extraordinaire.


Tu trouves aussi que nous devons continuer
exister et faire de plus en plus de choses.
Moustique approuva d'un nergique coup de
queue sur le plancher.
Bien jou, Clan des Sept! A la prochaine
fois.
N'oubliez pas de nous raconter bientt votre
nouvelle aventure!

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