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LE CLAN DES SEPT


A LA GRANGE AUX LOUPS

par Enid BLYTON


IL ne nous arrive jamais d'aventure pendant
l'anne scolaire , constate Pierre, le chef du Clan des
Sept,
Les autres membres du Clan, Jacques, Georges,
Colin, Jeannette, Pam et Babette sont bien de son avis:
C'est dommage!
Et voil qu'un trange message tombe dans les
mains de Jacques et de Georges. Il y est question
d'aiguilles et de chiffres mystrieux.
Il n'en faut pas plus pour lancer les Sept dans
l'aventure ! Une aventure palpitante o ils vont avoir
des concurrents : les membres d'un club rival fond
par Suzie qui a eu l'audace de le baptiser... Club des
Cinq !

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

PIERRE

Pierre est le chef du clan des sept. Cest lui qui a fond la socit secrte avec le concours de
sa sur Jeannette qui fait partie elle aussi du clan. Autoritaire, il est cheval sur lobservation
des rgles du club et tient ce quelles soient respectes. Ne se montre pas trs indulgent si un
des membres tourdis oublie le mot de passe ou linsigne dadhsion (ce qui arrive bien
souvent !). Pierre est le propritaire de lpagneul mordor Moustique, le huitime membre de
la socit. Il va la mme cole que ses confrres Colin, Jacques et Georges.

JEANNETTE

Comme je lai dit, Jeannette est la sur de Pierre et, par consquent, la copropritaire de
Moustique. Son aide a t, bien des occasions, extrmement utile au club. Cest Jeannette
qui "met du piment" dans lexistence du Club et fait diversion si son frre semporte. Enfin,
cest elle qui convoque les membres du clan des sept quand la vie de leur socit risque de se
terminer en queue de poisson. Dans le clan des sept la grange aux loups, Jeannette fait
preuve de beaucoup de bon sens, ce qui lui vaut les flicitations de son frre. Dun calme
toute preuve, elle frquente la mme cole que ses compagnes Babette et Pam.

JACQUES

Jacques, me semble-t-il, est la "main droite" de Pierre. Cest Jacques que Pierre confie
certaines missions quil sait que le garon accomplira avec brio. Les deux garons font
souvent la paire. Sa sur (cette peste de Suzie !) est son ennemie n 1. Suzie, aide de deux
de ses amies, Denise et Liliane, tout aussi impossibles, ne cesse de jouer de mauvais tours au
clan des sept, simplement parce que Pierre ne ladmet pas comme membre. Le pauvre Jacques
perd trop souvent son insigne de par la faute de cette chipie de Suzie qui est une fine mouche !
Une fois mme il quitte le clan parce que Suzie met des btons dans les roues du groupe. Il se
brouille avec Pierre et, ayant jet son insigne aux pieds du chef du Clan, sen va, la tte haute.
Cependant, il finit par rejoindre la socit aprs avoir lucid le mystre des chiens vols.

COLIN

Colin est aussi lun des personnages cl de la srie. Qui met le clan des sept sur la piste de la
plupart des aventures que celui-ci rsout ? Colin. Qui ne se bat pas autant que les autres
garons du clan ? Colin. Dans le clan des sept va au cirque, cest Colin qui saperoit de la
prsence dun voleur de bijoux alors que les Sept sont en train de jouer aux Indiens. Colin est
aussi lorigine de quelques-unes des bonnes ides du Clan : celle dobserver les faits et les
gestes des habitants de Blainville, ou encore celle de monter la garde aux heures prilleuses
que vit le Club. Colin se prend aussi pour un pote (le violon du clan des sept).

GEORGES

Le pauvre Georges a d une fois donner sa dmission au clan des sept lissue dune
msaventure qui lui est arrive pendant quil prenait un homme lair louche en filature (Un
exploit du clan des sept). Il lui en cuit, ltranger fait passer Georges un mauvais quart
dheure et transforme linnocente quipe du jeune garon en mfait qui mrite un chtiment
exemplaire. Mais les choses sarrangent la fin du mystre, Georges reprend sa place et
tout est bien qui finit bien !

BABETTE

Babette est sans aucun doute la meilleure amie de Pam. Les deux filles vont ensemble
lcole de danse et aux ftes. Cest une fillette qui a bien souvent des crises stupides de fou
rire que Pierre ne tolre pas. Elle a la langue bien pendue et rit toujours. Pourtant, elle fait de
son mieux pour se rendre utile. A parfois de bonnes ides. Babette va la mme cole que les
autres filles du Clan.

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PAM

Un peu plus raisonnable et rflchie que Babette, Pam est non moins drle. Les deux amies
insparables vont partout ensemble, en riant, bras dessus, bras dessous. Pam aussi est
rgulirement et svrement rprimande par le chef du clan qui nest pas un ange de patience
! Si on lit bien les aventures du clan des sept, on saperoit que Pam, toute ennuyeuse quelle
soit, sefforce de faire plaisir Pierre. Les autres membres du club lui donnent parfois son
vrai nom qui lui est inflig par une grand-tante : Pamla !

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MOUSTIQUE

Cest lpagneul dor qui appartient Pierre et Jeannette. Plus dune fois, son concours a t
vital au clan des sept bien quil ne fasse pas partie de la socit pour de bon. A plusieurs
reprises, il tire les Sept dembarras. Il adore les biscuits pour chien et vous rcompensera dun
coup de langue affectueux si vous lui offrez un os moelle. Samuse chasser les lapins.
Moustique nest pas membre officiel du clan, cependant, lpagneul a t lu la place de
Georges le jour o le jeune garon a d dmissionner. Mais, tout au long de la srie,
Moustique est un resquilleur dont le clan des sept ne peut pas se passer.

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Blyton Enid Clan des Sept


(avec titres originaux en anglais)
1- Le Clan des Sept et les bonshommes de neige 1949
The Secret Seven
2- Le Clan des Sept va au cirque 1950
Secret Seven Adventure
3- Bien jou Clan des Sept 1951
Well Done Secret Seven
4- Le Clan des Sept la grange aux loups 1952
Secret Seven on the trail
5- Un exploit du Clan des Sept 1953
Go Ahead, Secret Seven
6- Le carnaval du Clan des Sept 1954
Good Work Secret Seven
7- Le Clan des Sept et l'homme de paille 1955
Secret Seven Win Through
8- L'avion du Clan des Sept 1956
Three Cheers, Secret Seven
9- Le Clan des Sept la rescousse 1957
Secret Seven Mystery
10- Le violon du Clan des Sept 1958
Puzzle For The Secret Seven
11- Le feu de joie du Clan des Sept 1959
Secret Seven Fireworks
12- Le tlescope du Clan des Sept 1960
Good Old Secret Seven
13- Surprise au Clan des Sept 1961
Shock for the Secret Seven
14- La mdaille du Clan des Sept 1962
Look Out, Secret Seven
15- Le cheval du Clan des Sept 1963
Fun for the Secret Seven

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LE CLAN DES SEPT


A LA GRANGE AUX LOUPS

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ENID BLYTON

LE CLAN DES SEPT


A LA GRANGE AUX LOUPS

ILLUSTRATIONS DE JEANNES HIVES

HACHETTE
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TABLE
1. Dernire runion du Clan
2. Pas avant les vacances de nol?
3. Le club des cinq
4. La parole est a Suzie !
5. Jacques donne l'alerte
6. Suzie triomphera-t-elle?
7. La grange aux loups
8. Minutes d'angoisse
9. Un message mystrieux
10.
Convoquer le clan!
11.
Un problme ardu
12.
Qui a une bonne ide
13.
Amusette... Et trait de gnie!
14.
Une surprise agrable
15.
Un aprs-midi mouvement
16.
Jour j !
17.
Sur la voie de garage
18.
Vive le Clan des Sept!

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CHAPITRE PREMIER
Dernire runion du Clan
Maman, est-ce que tu voudrais nous
donner quelque chose manger, s'il te
plat? demanda Jeannette.
A manger? Mais tu viens peine de
finir ton petit djeuner! Ton frre et toi,
vous avez mme englouti le pot de
confitures que je comptais garder
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Pour demain. Ne me dis pas que tu as


dj l'estomac vide!
C'est que nous attendons les
autres membres du Clan, ce matin.
Nous devons nous retrouver dans la remise
pour la dernire fois des vacances.
Nous avons dcid de supprimer les
runions maintenant ;que nous allons
retourner en classe, puisqu'il ne se passe
jamais rien d'extraordinaire
pendant
l'anne scolaire, en gnral.
Le clbre Clan des Sept, ainsi
nomm parce qu'il compte sept
membres, pas un de moins, pas un de plus,
reprendra ses activits Nol, dbita
Pierre tout d'une haleine. N'est-ce pas, mon
vieux Moustique?
L'pagneul roux appel Moustique
agita la queue avec ardeur et lana un bref
aboiement.
II dit qu'il espre pouvoir assister, lui
aussi, notre dernire runion!
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s'cria Jeannette. Oui, Moustique, tu y


es cordialement invit.
Taratata! rpliqua Pierre en riant. Tu
traduis trs mal le langage chien. H dit qu'il
sera trs content de se joindre nous s'il y
a quelque chose manger.
Ouah! acquiesa Moustique en
posant la patte sur le genou de Pierre.
Prenez des citrons et du sucre, mes
enfants, et faites vous-mmes votre
citronnade, dit la mre de Pierre et de
Jeannette. Cela vous va? Regardez aussi
dans le buffet. Il doit rester des biscuits au
fond de la grande bote en fer. Ils
commencent tre un peu durs, mais vous
avez de bonnes dents, je pense.
Oh! oui, merci beaucoup, maman,
dit Jeannette, Vite, Pierre, dpchons-nous
de tout prparer, parce que les autres ne
tarderont pas arriver.
Ils coururent sus au garde-manger,
Moustique sur leurs talons. Des biscuite!
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Enfants et pagneul s'en rgalaient


toujours, que les biscuits fussent durs ou
chauds sortis du four.
Jeannette choisit quatre gros citrons et
mit du sucre en poudre dans un bol. Pierre
vida l bote de* biscuits dans un plat et,
suivis de Moustique, ils se dirigrent vers
la vieille remise, au fond du jardin.
Jeannette avait emport le presse-citron et
un grand broc plein d'eau. Elle adorait faire
de la citronnade. C'tait trs amusant.
Ils ouvrirent la porte de la remise. Sur
le battant taient peintes en vert les
initiales de leur socit secrte, C. S. : Clan
des Sept.
Notre Clan est fond depuis dj pas
mal de temps, dclara Jeannette en pressant
un citron, mais je n'en suis pas encore
fatigue. Et toi, Pierre?
r Moi non plus, videmment!
Rappelle-toi donc toutes les aventures que
nous ayons eues. Nous ne nous sommes
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pas ennuys un seul instant. Seulement, je


crois qu'il vaut mieux cesser de nous runir
jusqu'
Nol.
D'abord
les
jours
commencent raccourcir terriblement et
nous serons obligs de rester la maison.
Trs juste. D'ailleurs si nous sommes
confins au coin du feu, il y a peu de
chances pour que nous dcouvrions
quelque chose d'extraordinaire. Moustique,
laisse cette corce de citron,
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tu n'aimeras pas a, grosse bte! Lchela.


Moustique obit. Jeannette avait raison : il n'aimait pas cela du tout. Il agitait
sa langue ros d'un air dgot. Pierre
regarda sa montre
C'est presque l'heure de notre rendezvous, dit-il. J'espre que les autres
accepteront de suspendre nos activits
jusqu' Nol. Nous devrions leur demander
leur insigne pour le mettre en lieu sr.
Sinon ils risquent de le perdre.

Ou la sur de Jacques s'en


emparera, ajouta Jeannette. Comment
s'appelle-t-elle dj? Ah! oui, Suzie. Es-tu
content d'avoir une sur qui ne te tarabuste
pas comme Suzie?
Oh! tu sais bien te montrer agaante
quand tu veux, toi aussi , rpliqua Pierre
qui reut aussitt en plein dans l'il du jus
de citron lanc par une Jeannette justement
irrite! Arrte, Jeannette !
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a pique horriblement Cesse, je te


dis.
.Jeannette dposa ses armes en
dclarant : Tu as raison, mutile de gcher
ce bon jus de citron. Tiens, en voil dj
un.
Moustique aboya comme un membre
du Clan frappait la porte.
Mot de passe? cria Pierre. Il
n'ouvrait pas avant d'avoir entendu le mot
de passe, c'tait la rgle.
Oignons frits! rpondit une voix de
fille qui se mit aussitt rire.
Car tel tait le dernier mot de passe,
adopt par les Sept. Il avait t propos par
Colin, dont la mre prparait une omelette
l'oignon lors de leur dernire runion. Ils
en avaient tous ri. Pierre avait dcid de le
prendre jusqu' ce qu'ils en aient trouv un
meilleur.
Tu as ton insigne? demanda Pierre
en ouvrant la porte.
Plante au milieu du sentier, Babette
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montra firement un bel insigne


flambant neuf,
L'autre s'tait tellement sali que j'ai
prfr en fabriquer un neuf, expliqua-telle.
Tu as bien fait. Entre. Ah! en voil
encore trois.
II referma la porte derrire Babette qui
alla s'asseoir sur une caisse renverse
auprs de Jeannette et la regarda prparer
sa citronnade. Pan-pan-pan! Moustique
jappa en cho.
Mot de passe? crirent en chur
Pierre, Jeannette et Babette.
Oignons frits! hurlrent en rponse
les arrivants. Pierre leur livra passage d'un
air furieux.
Combien de fois faudra-t-il donc vous
rpter de ne pas crier si fort? dit-il.
Maintenant tout le voisinage va connatre
notre mot de passe.
C'est vous qui avez commenc en
criant comme des sourds, rpliqua
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Jacques. D'ailleurs il n'y qu' en


choisir un nouveau. Il Jeta un coup d'il
en coin Georges qui se trouvait ct de
lui. Georges croyait que c'tait
Rognons cuits . Nous avons t obligs de
lui dire que ce n'tait pas a du tout
Quel tourdi! Georges, tu... Et
Pierre s'interrompit, car on frappait de
nouveau. Moustique gronda, tout bas.
Mot de passe? demanda Pierre.
Oignons frits! C'tait la voix 4e sa
mre. Drle de mot de passe, repritelle en riant Je vous apporte des berlingots
que je viens de faire, pour vous
rconforter pendant que vous tenez
votre dernire runion.
Mille mercis, maman! s'cria
Jeannette en soulevant le loquet. Elle prit
les berlingots qu'elle passa son frre.
Aprs le dpart de leur mre, Pierre jeta
la ronde un coup d'il fort sombre.

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Vous voyez? Heureusement, c'est ma


mre qui a entendu le mot de passe, mais
n'importe qui aurait bien pu se trouver len mme temps. Enfin, tant pis. Qui est-ce
qui n'est pas venu aujourd'hui?
Il y a toi, moi, Georges, Jacques,
Babette et Pam, rcapitula Jeannette. C'est
Colin qui manque. Ah! si, le voil.
Pan-pan-pan!... Moustique aboya en
guise de bonjour. Il connaissait bien tous
les membres du Clan. Colin donna le mot
de passe et fut introduit dans la remise. Le
Clan tait au complet.
Bien, dit Pierre. Assieds-toi, Colin.
Nous nous occuperons d'affaires srieuses
ds que Jeannette nous aura servi la
citronnade. Dpche-toi, Jeannette.

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CHAPITRE II
Pas avant les vacances de Nol?
remplit les verres de
citronnade tandis que Pierre offrait les
biscuits la ronde.
Ils sont un peu durs, mais il ont
encore trs bon got, dit-il. Prenez-en deux
chacun. Il en restera un pour Moustique.
Dsol, mon vieux Moustique, mais tu ne
JEANNETTE

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fais pas vraiment partie du Clan, sans quoi


tu aurais eu deux biscuits, toi aussi.
Impossible ! s'cria Jacques. Il n'y a
que quinze biscuits. Mais je considre
quand mme Moustique comme un des
ntres.
Tu ne devrais pas. Ce ne serait plus
le Clan des Sept si nous comptions
Moustique comme membre, mais le Clan
des Huit. Ce qui n'empche pas de
l'accueillir parmi nous avec joie. Cela dit,
coutez...,
nous
nous
runissons
aujourd'hui pour la dernire fois et...
Les exclamations de surprise qui
fusrent interrompirent Pierre.
La dernire runion? Qu'est-ce qui se
passe?
La dernire fois? Tu veux dissoudre
le Clan?
Oh! non, Pierre, tu ne peux pas...
Laissez-moi donc vous expliquer.
Le Clan ne, se; rassemblera plus avant
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les vacances de Nol. Nous rentrons en


classe aprs-demain. Il n'arrive jamais rien
pendant le trimestre scolaire, vous le savez
bien; d'ailleurs, nous serons trop occups
pour aller courir la recherche d'aventures.
Par consquent...
Il pourrait quand mme se produire
quelque chose, remarqua Colin. Moi, je
trouve idiot d'abandonner le Clan cause
de la rentre. Voil mon avis, si vous y
tenez.
C'est le mien aussi, ajouta Pam.
J'aime porter mon insigne et avoir un mot
de passe.
Vous pouvez tous continuer
porter vos insignes, puisque cela vous
amuse, reprit Pierre. J'avais pourtant pens
vous les demander pour les mettre en
lieu sr jusqu' Nol.
Je garde le mien, dclara Jacques
d'un ton ferme. N'aie pas peur, je ne
laisserai pas ma sur Suzie mettre la
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main dessus. J'ai dnich une cachette


toute preuve.
:
Et Suppose, suppose seulement qu'il
se passe quelque chose, dit Colin, Imagine
que l'un d'entre nous dcouvre des faits
bizarres, des choses qui demandent une
explication. Qu'est-ce que nous ferions si le
Clan des Sept est dissous jusqu' Nol?
II n'arrive jamais rien pendant que
nous sommes en classe, rpta Pierre qui
adorait avoir le dernier mot. D'autre part il
faut que je travaille d'arrache-pied. Papa
n'tait pas enthousiaste du tout quand je lui
ai montr mon carnet scolaire en juillet
dernier.
Parfait. Travaille dur et ne t'occupe
pas du Clan pendant le premier trimestre,
dit Jacques. Je m'en chargerai avec
Jeannette. Ce sera le Clan des Six jusqu'
Nol. Les initiales ne changeront pas.
Cette solution ne plaisait gure, Pierre.
Il rflchit en fronant les sourcils, puis
dclara :
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Non, je reste chef du Clan. Mais


puisque personne n'est d'accord avec moi,
voici ce que je vous propose : plus de
runions rgulires, comme nous en avons
eu jusqu' prsent, date fixe, mais
seulement convocation s'il y a une urgence.
Vous verrez que j'avais raison,... il ne se
passera rien de sensationnel.
En rsum, nous gardons nos
insignes, nous choisissons un mot de passe
et nous restons groups en Clan mme s'il
n'y a pas d'aventure, tant dit que nous
nous mettrons en mouvement ds que nous
aurons une piste intressante? rsuma
Colin.
Oui! s'crirent les autres en
chur, la tte tourne vers Pierre. Ils
taient heureux de faire partie du Clan des
Sept. Cela leur confrait de la dignit et de
l'importance, quand bien

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mme le Clan ne se trouvait plong


dans aucune aventure.
Affaire rgle," conclut Pierre.
Maintenant, que penseriez-vous d'un
nouveau mot de passe? Avez-vous une
ide?
Le silence rgna pendant un moment
Jacques regarda Moustique qui avait l'air
de chercher lui aussi,
Pourquoi ne pas prendre le nom du
chien? suggra-t-il. Moustique ne ferait
pas mal comme mot de passe.
Ne crois pas a, rpliqua Jeannette.
Chaque fois que l'un d'entre nous le dirait,
Moustique s'imaginerait qu'on l'appelle.
Alors le nom de mon chien moi,
proposa Pam. Vagabond , a vous irait?
Non, plutt le nom du chien de ma
tante, reprit Jacques. Charlie- Filou ,
c'est facile, retenir. Charlie-Filou?...
Qui, d'accord.

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Personne ne se douterait que c'est un


mot de passe, dit Pierre. Entendu pour
Charlie-Filou.
L'assiette de biscuits repassa de main
en main. Moustique la contemplait d'un il
humide et gourmand. Il avait dj eu sa
part. Pam eut piti de lui et lui offrit la
moiti de son biscuit. Babette l'imita.
Moustique s'approcha ensuite de
Jacques avec une mine triste mouvoir un
cur de pierre. Jacques lui tendit aussitt
un gros morceau de biscuit.
Finalement Moustique aura eu plus de
biscuits que nous autres, membres rguliers
du Clan, fit remarquer Pierre. Il va croire
bientt qu'on le nommera chef de notre
bande.
Ouah! fit Moustique en agitant la
queue et en examinant de fort prs le
biscuit de Pierre.
Il n'y avait plus une goutte de
citronnade
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Les miettes de gteaux s'taient


envoles dans l'estomac d Moustique. Le
soleil tait sorti des nuages et illuminait
l'intrieur de la remise.
En route, mes amis, allons jouer
dehors, dit Pierre en se levant. Demain,
c'est la rentre! Nous avons eu de bienbelles vacances. Vous vous souvenez tous
du mot de passe? Bon. Vous nen aurez
probablement pas besoin d'ici Nol, aussi
arrangez-vous pour ne pas L'oublier entretemps. Nous nous runirons le premier jour
des vacances de
Nol.
Je parie que nous serons convoques
plus tt, dit Georges.
On verra bien, rpliqua Pierre. Eu
attendant, ramassons des pommes de pin
pour faire un feu de joie. Viens vite,
Moustique, tu peux nous aider si le cur
t'en dit!

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CHAPITRE III
Le Club des Cinq
LE SURLENDEMAIN, sac ou sacoche en
main, filles et garons se rendirent en
classe. Tous et toutes portaient leur insigne
du Clan, les deux initiales G. S. brodes
sur un bouton. Ils taient enchants de voir
les autres enfants les regarder avec envie :
leurs camarades
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auraient bien voulu avoir cet insigne,


eux aussi
Impossible, rpondait Jeannette qui
lui demandait d'tre admis. Notre socit
est secrte. Je ne devrais mme pas en
parler.
Pourquoi m pas admettre de
nouveaux membres?
Pare qu'on ne peut pas tre plus de
sept dans notre Clan. Et nous
sommes juste sept pour l'instant. Vous
n'avez qu' fonder une socit secrte de
votre ct.
Parole malheureuse! Catherine et Suzie
la trop taquine sur de Jacques
suivirent sur-le-champ le conseil de
Jeannette. Ce qui l'ennuya fort!
Elles s'associrent avec Henri, Jean et
Paul. Soit cinq. Et chacun d'eux vint en
classe avec un bel insigne flambant neuf.
Deux lettres taient brodes sur leur
bouton. Non pas C. S., bien entendu,
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mais C. C. Tous les coliers


s'attrouprent pour savoir ce que cela
pouvait signifier.
C. C. veut dire Club des Cinq ,
expliqua Suzie. Nous avons choisi ce nom
l'instar des fameux hros qui ont tant de
belles aventures. C'est beaucoup mieux que
Clan des Sept!
Suzie se montra fort ennuyeuse pour le
pauvre Jacques.
Ta socit secrte n'est rien ct de
la ntre, rptait-elle. Nos insignes sont
plus grands... Nous avons un mot de passe
absolument gnial, que je n'ai pas la
moindre intention de te donner, sans
compter un signe de ralliement. Vous n'en
avez pas, vous, dans votre Clan?
Qu'est-ce que c'est, ce fameux
signe de ralliement? demanda Jacques
furieux. Je ne te l'ai jamais vue faire.
Evidemment non, puisque c'est un
signe secret.
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Je ne te crois pas. Tu n'as fait que


nous singer, ce n'est pas malin. Tu as vol
notre ide. Je trouve que tu n'es pas chic.
Cela t'apprendra m'empcher de
faire partie du Clan des Sept! rpliqua
Suzie. Maintenant je suis membre du Club
des Cinq... Nous sommes dj en plein
dans une aventure mirifique, je te le dis
tout de suite.
Jacques se demandait s'il fallait ou non
la croire. A son avis, Suzie tait bien la fille
la plus agaante qu'il y et au monde. Il
aurait prfr avoir pour sur quelqu'un
comme Jeannette. Il courut raconter
Pierre ce que Suzie venait de lui apprendre.
Ne t'occupe donc pas d'elle, lui
conseilla Pierre. D'abord, ils n'ont pas le
droit de s'appeler Club des Cinq! Il en
existe dj un. Bah! ils seront vite fatigus
de jouer la socit secrte.

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Mais le Club des Cinq poursuivit


ouvertement son existence au grand dam
du Clan des Sept Les membres du Club
n'arrivaient jamais en classe sans leur
grand insigne. Catherine et Suzie passaient
toutes leurs rcrations chuchoter avec
animation comme si vraiment elles
discutaient d'une aventure en cours.
Henri, Jean et Paul en faisaient autant
sous le nez de Pierre, Colin, Jacques et
Georges qui enrageaient ferme. Les Cinq
se runissaient dans, la serre, au fond du
jardin de Jacques. Suzie alla mme jusqu'
interdire son frre l'accs du jardin
pendant les runions.
Je n'aurais mme plus le droit de
pntrer dans mon propre jardin,
l'entendre! s'exclama Jacques qui en
causait avec Pierre. Mais, tu sais, je crois
qu'ils sont sur une piste intressante. Ce
serait terrible s'ils avaient une

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aventure, tandis que nous resterions


nous croiser les bras, tu ne trouves pas?
Suzie en claterait d'orgueil.
Pierre rflchit. Eh bien, tche de
dcouvrir ce qu'ils fricotent, dit-il
finalement. Aprs tout, ils nous ont vol
notre ide, et ils ne font ce mange que
pour nous asticoter. Oui, c'est cela,
Jacques, arrange-toi pour savoir ce qu'ils
manigancent, c'est de bonne guerre. Et
nous tcherons de leur couper l'herbe sous
41

le pied si vraiment ils ont dnich une


aventure.
Sachant par Suzie elle-mme que les
Cinq avaient rendez-vous tous les jeudis
matin, Jacques se glissa le long de la serre,
le jeudi suivant Malheureusement, Suzie se
trouvait la fentre de sa chambre juste
ce moment-l, et elle vit son frre se
faufiler entre les branches du buisson de
laurier.
Elle esquissa un geste de fureur, puis se
ravisa et sourit. Elle descendit l'escalier
quatre quatre pour accueillir ses
camarades la barrire du jardin au lieu de
les laisser venir directement la-serre.
Ils arrivrent tous ensemble; Suzie leur
expliqua vivement voix basse ce qui se
passait!
Jacques essaie de savoir ce que nous
faisons. Il s'est cach dans le laurier,
derrire la serre, pour couter ce que nous
dirons.
42

Je vais le sortir de l! s'cria


Henri.
- Non, coutez, j'ai une meilleure ide.
Allons la serre, donnons le mot de passe
trs bas pour qu'il ne l'entende pas, et
discutons ensuite exactement comme si
nous avions dcouvert quelque chose de
sensationnel.
Pourquoi donc? demanda Catherine.
Tu dors? Tu ne comprends donc pas
que Jacques avalera toutes les bourdes
que nous dbiterons... et que, si nous
parlons, par exemple, de la vieille maison
de la colline, tu sais, la Grange-aux-Loups,
eh bien, il le dira aux Sept et...
Et ils s'y prcipiteront pour
fouiller la maison et feront chou blanc!
complta Catherine en clatant de rire. Tu
as une ide formidable.
Oui. Nous donnerons aussi des
noms, Dick le Boiteux, et Thomas le

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Bossu... et Jacques pensera que nous


sommes en plein dans une grande aventure,
conclut Suzie.
Nous pourrions aller attendre les
Sept la Grange-aux-Loups pour nous
moquer d'eux tout notre content, ajouta
Jean en souriant. Courons vite la serre,
Suzie. Jacques risque de se demander
pourquoi nous sommes en retard.
Que personne ne rie, surtout,
recommanda Suzie. Abondez toujours
dams mon sens et soyez aussi srieux que
possible. Je vais la serre la premire.
Vous m'y rejoindrez les uns aprs les
autres. N'oubliez pas de chuchoter le mot
de passe, il ne faut pas que Jacques entende
a.
Elle dvala l'alle du jardin jusqu' la
serre. En passant, elle vit du coin de l'il le
buisson o le pauvre Jacques tait accroupi
fort inconfortablement. Suzie rit sous cape.
Ah! Ah ! ah! Elle
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avait imagin une belle revanche sur


son frre qui n'avait pas voulu l'admettre
dans son Clan!
Les quatre autres Cinq arrivrent
la queue leu leu. Ils murmurrent le mot de
passe, au grand dpit de Jacques. Il aurait
bien aim pouvoir le dire son propre
Clan. Mais il fut incapable de saisir la
moindre syllabe.
En revanche il put entendre tout ce qu'il
voulut lorsque la runion commena. Ce
qui n'avait rien de difficile tant donn que
les Cinq parlaient tue-tte. Jacques ne se
doutait videmment pas qu'ils le faisaient
exprs, pour qu'il ne perde pas un mot de la
discussion.
Il fut littralement stupfait. Oui, les
Cinq paraissaient tre au beau milieu d'une
aventure extraordinaire!
Les quatre autres Cinq arrivrent
la queue leu leu.
45

Suzie rit sous cape.

46

CHAPITRE IV
La parole est Suzie !
Suzie menait le jeu. Elle avait langue
bien pendue, de surcrot, elle tait dcide
intriguer Jacques autant que faire se
pouvait.
J'ai dcouvert l'endroit o les bandits
se runissent, dit-elle. C'est trs important,
alors coutez-moi attentive47

ment. J'ai enfin russi les pister


jusqu'au bout.
Jacques tait tout oreilles sous son
laurier. Il avait peine croire ce qu'il
entendait.
Raconte vite, Suzie! lana aussitt
Henri, jouant le jeu la perfection.
- C'est la Grange-aux-Loups,
poursuivit Suzie qui s'amusait follement.
Vous connaissez? La vieille maison
abandonne, au sommet de la colline,
une btisse en ruine qui convient
parfaitement un rendez-vous de brigands.
Elle se trouve loin de tout.
- Ah! oui, je vois o elle est, dit Jean.
Eh bien, Dick le Boiteux et Thomas
le Bossu y viendront tous les deux ,
conclut Suzie.
Des Oh! et des Ah! fusrent
dans la serre et Jacques sous son buisson
rprima juste temps son envie de crier
Oh! lui aussi. Bont divine!
48

Thomas le Bossu... et Dick le Boiteux.


Quel secret avaient donc surpris les Cinq?
Suzie reprit voix plus haute pour tre
sre d'tre bien entendue par Jacques :
Ils mditent un projet qu'il nous faut
dcouvrir. A nous de nous dbrouiller. Je
propose qu'un ou deux d'entre nous, oui,
deux plutt, se rendent cette Grange et s'y
cachent au jour dit.
- J'irai avec toi, Suzie , proposa Jean
aussitt.
Ce qui tonna grandement Jacques.
Jean tait un garon trs timide qui n'tait
pas du tout du genre se dissimuler dans
un lieu aussi dsert que la Grange-auxLoups. L'missaire du Clan des Sept n'en
tendit que mieux l'oreille. D'accord, nous
irons ensemble, reprit Suzie. Cette
expdition n'est pas sans danger, mais ce
n'est pas pour

49

nous faire reculer. Nous sommes le


vaillant Club des Cinq!
Hip! Hip! Hip! Hurrah! crirent
Catherine et Paul.
Quel jour? demanda Jean.
Je crois que le rendez-vous est
pour mardi soir. Tu seras libre?
Oui , rpondit Jean que l'ide de se
rendre l-bas ds la nuit tombe n'aurait
mme pas effleur si l'histoire de Suzie
avait t vridique.
Jacques, dans son buisson de laurier,
tait de plus en plus surpris. Il ne pouvait
s'empcher de ressentir galement une
grande admiration pour les Cinq. Ma
parole! Ils sont aussi forts que les Sept...
Avoir dcouvert une histoire pareille!
Jacques tait ravi d'avoir russi entendre
pareil secret.
Il brlait d'envie de courir raconter
Pierre ce qu'il avait appris. Il se demandait
en mme temps comment Suzie avait t
mise sur cette piste. Ah!
50

cette Suzie! C'tait bien d'elle d'avoir


fond une socit secrte et trouv aussitt
une aventure. Mais la discussion n'tait pas
termine dans la serre.
Que ferez-vous si Dick le Boiteux
s'aperoit que vous tes l? demanda
Catherine.
- Je retendrai sur le carreau!
riposta Jean avec autorit.
Ce qui tait nettement exagr. Mme
les Cinq avaient du mal imaginer Jean
tenant tte un ennemi quelconque.
Catherine pouffa de rire.
Ce qui dclencha l'hilarit de Paul,
lequel hennissait plus qu'il ne riait. Suzie
frona le nez. Si les Cinq se mettaient
pouffer et hennir, Jacques se rendrait
compte qu'il y avait anguille sous roche.
Non, il fallait rester srieux jusqu'au bout.
Elle foudroya son auditoire du regard et
chuchota :
Arrtez donc! Si nous commenons
51

rire, Jacques se doutera que nous lui


faisons une farce.
- Je ne peux pas... m'en empcher ,
rpliqua entre deux quintes Catherine qui
tait clbre pour ses fous rires
interminables. Oh! Paul, ne hennis donc
pas comme a!
Chut! rpta Suzie vivement. Vous
risquez de tout gcher. Et elle leva de
nouveau la voix pour tre bien
entendue par son frre : Le Club des
Cinq peut lever la sance, je n'ai plus rien
vous communiquer. Vous recevrez votre
convocation pour notre prochaine runion
en temps utile... Et souvenez-vous : pas
un mot me qui vive. La Grange-auxLoups, c'est notre aventure!
Je parie que les clbres Sept
seraient enchants d'tre au courant,
ajouta Jean d'une voix tout aussi forte. Je
me tords les ctes l'ide qu'ils ne savent
rien.
52

Il rit gorge dploye, ce que les autres


imitrent aussitt. Catherine pouffait, Paul
hennissait, Suzie tait littralement plie en
deux et Henri s'touffait presque. Ils
pensaient tous Jacques qui ne perdait pas
un mot de leur conte dormir debout, et ils
riaient de plus belle. Jacques les coutait
avec rage. Se moquer des Sept de cette
faon... quelle audace!
Ecoutez, notre runion est termine,
finit par dclarer Suzie. Allons chercher un
ballon pour jouer. Je me demande o est
mon frre... Il aimerait peut-tre se joindre
nous.
Comme ils savaient pertinemment o se
trouvait Jacques, leur hilarit redoubla; ils
quittrent la serre de fort belle humeur.
Quelle bonne plaisanterie aux dpens d'un
des Sept! Se prcipiterait-il sur-le-champ
pour convoquer les autres membres du
Clan? Les Sept se rendraient-ils tous la
Grange-aux
53

Loups, mardi, une fois la nuit tombe?


Suzie, tu comptes vraiment aller l-bas
dans le noir? questionna Jean ds qu'ils
furent hors de porte de voix.
A dire vrai... j'en avais eu l'intention, mais ce serait idiot. Cette maison est
loin, il fait sombre trs tt maintenant et...
les Sept n'iront peut-tre pas, alors nous
n'aurions pas l'air malin de nous cacher
pour rien dans ces ruines.
Oui, tu as raison, acquiesa Jean
avec soulagement. Mais tu verras bien si
Jacques s'esquive en catimini pour y aller,
n'est-ce pas? S'il part en reconnaissance
mardi, nous rirons bien.
Tu l'as dit. J'espre qu'il s'y dcidera. Je
lui expliquerai le tour que nous lui avons
jou quand il rentrera. Il en deviendra vert
de fureur!

54

CHAPITRE V
Jacques donne l'alerte
surgit de dessous son buisson
de laurier ds qu'il sut la voie libre et les
Cinq disperss l'autre bout du jardin. Il
avait cart les branches avec prcaution,
secou les brindilles colles sa veste et
avait inspect les alentours avec une
prudence de gibier traqu : il n'y avait
personne en vue.
JACQUES

55

Que devait-il faire? Les renseignements


qu'il possdait taient-ils assez importants
pour runir d'urgence le Clan? Non, mieux
valait prvenir d'abord Pierre. Lui
dciderait s'il fallait convoquer ou non les
Sept.
En chemin, il rencontra Georges.
Oh! mon vieux Jacques, comme te
voil .sombre! s'cria ce dernier. Qu'est-ce
qui se passe? On t'a grond, chez toi, ou
quoi?
Non, mais j'ai dcouvert que nos
concurrents nagent en pleine aventure. Jrai
entendu Suzie en discuter avec les autres
dans la serre. J'tais cach dans le buisson
de laurier qui pousse tout contre.
C'est srieux? Je veux dire... ta sur
Suzie est la taquinerie personnifie. Il
serait peut-tre prudent de ne pas croire
tout ce qu'elle raconte. Elle est dj
suffisamment vaniteuse comme a.

56

Oui, je sais, mais elle est trs


maligne. Et nous nous sommes fourrs
dans pas mal cPaventures, ne l'oublie pas.
Il n'y a aucune raison pour que les Cinq ne
tombent pas eux aussi sur quelque chose
d'intressant s'ils ouvrent au bon moment
les yeux et les oreilles. Ecoute un peu ce
que j'ai pu surprendre.
Georges se montra trs impressionn.
Bigre! La Grange-aux-Loups,... mais
c'est un point de ralliement excellent pour
des bandits qui ne tiendraient pas 4
rencontrer les gens du village. Personne ne
va jamais par l. Mais comment Suzie a-telle su les noms de ces hommes? Oh!
Jacques, ce serait trop rageant si les Cinq
dcouvraient un fait important avant nous.
C'est bien mon avis. D'autant plus
que Suzie est le chef de la bande, Elle
essaie toujours de me mener au doigt et
l'il, alors si jamais sa socit secrte

57

de pacotille dpistait un complot


quelconque, elle me rendrait la vie
infernale. Allons trouver Pierre, veux-tu?
Je courais chez lui quand tu m'as appel.
D'accord, je t'accompagne. Je suis sr
que Pierre jugera cette affaire de premire
importance. En route!
Ce fut donc non pas un, mais deux
garons l'air proccup qui se dirigrent
vers la ferme de Pierre et firent le tour de la
maison pour le rejoindre
58

prs du hangar bois. Il dbitait des


branches en morceaux pour allumer le feu,
corve qui lui incombait tous les jeudis
matin. Il fut ravi de voir Jacques et
Georges.
Tiens! Bonjour, dit-il en posant sa
hachette. Je vais pouvoir me reposer un
peu. Casser du bois, c'est amusant cinq
minutes, mais pas plus. Ma mre n'aime
pas beaucoup que je le fasse, elle a peur
que je me coupe un doigt, mais papa est
moins craintif et il tient ce que je prpare
mon tas de bois tous les jeudis.
Pierre, j'ai de grandes nouvelles
t'annoncer.
Ah! ah! Qu'est-ce que c'est?
Raconte vite.
Et Jacques narra comment il s'tait
cach dans un buisson de laurier et avait
ainsi assist, invisible, une runion du
prtendu Club des Cinq.
Ils ont un mot de passe,
59

naturellement, mais je ne suis pas arriv


l'entendre. Ensuite ils ont oubli de parler
voix basse et j'ai tout compris.
II rpta ce qu'il avait surpris, mais
Pierre n'en crut pas un tratre mot. Il fut
mme d'unie incrdulit exasprante.
Il couta le rcit de Jacques jusqu'au
bout, puis il renversa la tte en arrire pour
rire gorge dploye.
Oh! Jacques, ne me dis pas que tu as
gob toutes ces sottises? Suzie a d
inventer cette histoire de bout en bout.
Voil quoi ils s'amusent quand ils se
runissent... ils font semblant d'tre en
plein milieu d'une aventure et jouent
s'imaginer intelligents et pleins de
bravoure.
- Mais je t'assure qu'ils avaient l'air trs
srieux, insista Jacques qui commenait
tre agac. Comprends donc, ils ne
savaient pas que je les coutais... ils ne
donnaient pas l'impression de
60

jouer la comdie. Et Jean tait dcid


partir pour la Grange, mardi soir.
Jean? Tu rves. Ce froussard de
Jean ne lverait pas un doigt de pied pour
courir aprs une souris, tu le sais bien,
alors tu le vois prendre en filature ton
boiteux ou ton bossu? On lui ferait
traverser la mer Rouge la nage
avant de le dcider pntrer dans la
Grange-aux-Loups quand la nuit est
tombe. Ta follette de sur s'amusait
raconter de pures inventions, comme quand
on joue aux Indiens, voil tout.
Alors, ton avis, il est inutile de
convoquer le Clan et de charger quelquesuns d'entre nous d'aller l-bas, mardi?
demanda Jacques avec un peu d'humeur.
Oui. Je ne suis pas encore bte au
point de croire les balivernes de Suzie.
- Mais suppose une seule seconde que
les Cinq aillent l-bas et dcouvrent
quelque chose que nous, les Sept, nous
61

aurions d trouver nous-mmes? reprit


Georges.
Si Jacques voit Suzie et Jean
s'branler mardi, une fois la nuit tombe, il
n'a qu' les suivre si le cur lui en dit,
rpliqua Pierre toujours hilare. Mais ils
auront bien garde de bouger. Tu verras,
Jacques, c'est moi qui aurai raison. Tout
cela, c'est de la pure invention.

62

Bon! s'exclama Jacques en se levant.


Pas la peine de continuer cette discussion
puisque tu ne veux pas dmordre de ton
ide. Mais tu n'auras pas de flicitations
te voter si tu dcouvres ensuite que tu
aurais quand mme d convoquer le Clan,
Pierre. Suzie est insupportable, mais elle
est intelligente, trop pour son bien, mme,
et je ne serais pas tonn du tout que les
Cinq soient lancs sur une aventure qui
devrait nous revenir.
Pierre se remit manier sa hache en
arborant toujours un grand sourire
suprieur. Jacques s'loigna sans dire un
mot de plus. Georges partit avec lui. Ils
marchrent un moment en silence, puis
Georges regarda Jacques d'un air hsitant.
Pierre paraissait trs sr de son fait,
dit-il. Peut-tre a-t-il raison. En somme,
c'est lui le chef du Clan... il faut lcouter,
qu'en penses-tu?

63

Georges, mon vieux, voil mon


plan. Je verrai bien ce que va faire Suzie
mardi. Si elle reste la maison, je saurai
que Pierre avait raison et que cette histoire
ne tient pas debout. Mais si elle sort toute
seule, ou si Jean passe la chercher, alors
cela voudra dire qu'il se prpare quelque
chose, et je les suivrai.
Excellente ide. Je t'accompagnerai,
si tu veux.
L'ennui, c'est que j'ignore quelle
heure ils partironten admettant quils
partent. Il y a une solution : viens dner
la maison mardi. Nous pourrons suivre
Jean et Suzie la trace s'ils font mine de
disparatre. Et s'ils ne bronchent pas, nous
aurons ainsi la preuve que Suzie avait tout
invent... J'adresserai mes excuses les plus
plates Pierre pour m'tre montr aussi
bte.
Parfait, dit Georges que cette
solution enchantait. Nous ne quitterons pas
64

Suzie d'une semelle. Heureusement que


je n'ai pas une sur pareille! On n'a jamais
fini de se demander quel tour elle a
imagin.
Quand Jacques arriva chez lui, il se mit
aussitt en qute de sa mre.
Maman, lui demanda-t-il, est-ce que
Georges peut dner avec moi mardi, s'il te
plat?
Suzie se trouvait l, en train de lire dans
un coin... Elle dressa aussitt l'oreille... et
sourit. Elle devinait que Jacques et
Georges avaient dcid de la suivre la
trace, elle et Jean, si... si! Eh bien, parfait,
elle pousserait la plaisanterie un peu plus
loin.
Oh! cela m'y fait penser, maman!
s'cria-t-elle. Est-ce que je pourrais inviter
aussi Jean, mardi? C'est assez urgent. Je
peux? Oh! merci beaucoup.

65

CHAPITRE VI
Suzie triomphera-t-elle?
Jacques entendit sa sur
solliciter une invitation dner pour Jean, il
ne se tint plus de joie.
Voil la preuve que j'avais raison, se
dit-il. Ils iront ensemble la Grange-auxLoups. Pierre s'est tromp. Voyons, mardi,
c'est justement le soir o maman
QUAND

66

doit assister une runion... Jean et


Suzie pourront partir saris que personne ne
leur pose de question. Et moi de mme!
Ah! ah! ah! Georges et moi, nous ne les
lcherons pas d'une semelle, ils peuvent y
compter!
Jacques en parla Georges qui fut
d'accord avec lui : il semblait bien y avoir
quelque chose de vrai dans tout ce qui
s'tait dit la runion des Cinq.
Nous surveillerons ta. sur de prs et
nous la suivrons comme son ombre,
dclara Georges. Elle et Jean feront une
drle de tte quand ils nous dcouvriront
la Grange! Il serait prudent de prendre une
lampe lectrique, sinon nous n'y verrons
pas grand-chose.
La nuit ne sera pas trs noire. Il doit
y avoir clair de lune, ce soir-l. Mais tu as
raison, il faudra emporter une lampe au cas
o il y aurait des nuages.
Suzie raconta Jean, avec force clats
67

de rire, que son frre avait invit


Georges dner pour le mardi suivant.
Alors j'ai demand la permission de
t'avoir aussi, ajouta-t-elle. Quand nous
aurons mang, nous nous faufilerons
dehors et nous laisserons croire que nous
sommes partis pour la Grange-aux-Loups,
mais en ralit nous nous cacherons dans le
jardin et, ds que Jacques et Georges
auront pris la route, nous reviendrons jouer.
Quand je pense qu'il feront tout ce chemin
pour ne rien trouver qu'une vieille maison
en ruine !
Tant pis pour eux. Je dois
reconnatre que je suis trs content de ne
pas tre leur place. Je n'aimerais pas aller
dans cet endroit dsert en pleine nuit.
Et ce fut le mardi. Jean et Georges
.s'apprtrent dner chez Jacques et
Suzie. Ils quittrent l'cole en compagnie
de Jacques qui simula un grand

68

tonnement l'ide que Jean pt


trouver quelque agrment jouer avec
Suzie.
Tu joueras avec ses poupes?
demanda-t-il. A moins que tu ne veuilles
repeindre la bergerie?
Jean devint pourpre.
J'ai apport mon chemin de fer,
riposta-t-il, c'est avec a que nous
jouerons.
Mais il faut des heures pour
installer les rails! s'exclama Jacques
surpris.
Et alors? riposta Jean d'un ton
rogue. Puis il se rappela que ses camarades
s'attendaient qu'il parte pour la Grangeaux-Loups et, par consquent, ne croyaient
pas qu'il aurait le temps de jouer un jeu
aussi long. Il rit sous cape. Que Jacques se
torture un peu les mninges, cela ne lui
fera pas de mal.
Ils se mirent table fort tt, puis69

que la mre de Jacques et de Suzie


devait sortir de bonne heure et aprs un
repas succulent, ils montrent dans la salle
de jeux. Jean commena installer les rails.
Jacques et Georges auraient bien aim
l'aider, mais ils craignaient la raction de
Suzie : elle tait trs capable de leur dire
que Jean tait son invit et qu'ils
n'avaient donc pas s'en occuper. Suzie
savait tre trs dsagrable quand elle le
voulait.
70

Ils se contentrent donc de se plonger


dans la fabrication d'un modle rduit
d'avion, trs compliqu d'ailleurs, sans
quitter Suzie et Jean du coin de l'il.
Au bout d' peine un quart d'heure, la
mre de Jacques passa la tte dans
l'embrasure de la porte.
Je m'en vais, mes petits enfants, ditelle. Jean et Georges, n'oubliez pas de partir
quand il sera neuf heures et demie. Et vous
deux, Jacques et Suzie, faites votre toilette
et couchez-vous, mme si je ne suis pas
revenue ce moment-l.
Entendu, maman, rpondit Jacques.
Tu entreras quand mme nous dire bonsoir,
s'il te plat?
Ds que leur mre eut disparu, Suzie prit
un air mystrieux. Elle cligna de l'il d'un
air entendu l'adresse de Jean qui lui rendit
la pareille. Jacques surprit leur mange,
bien entendu, comme le souhaitaient les
deux complices.
Il fut aussitt sur le qui-vive :
71

oui, ces deux-l s'apprtaient


s'esquiver dans la nuit.
Jean, si nous descendions voir la
nouvelle horloge qui est en bas? proposa
Suzie. Elle a un jaquemart, un petit
bonhomme qui surgit tous les quarts
d'heure pour frapper sur une enclume. Il est
presque le quart, maintenant. Allons le
regarder, veux-tu?
Avec plaisir , rpondit Jean. Ils
sortirent en gloussant de rire et en
changeant des coups de coude.
Et voil! dit Georges. Nous
commenons les suivre tout de suite?
Jacques se dirigea vers la porte.
Ils sont en bas, dit-il. Ils vont prendre
leurs manteaux. Donnons-leur le temps de
les enfiler, puis descendons notre tour
quand ils seront sortis de la maison. Nous
entendrons bien la porte se refermer, d'ici.
Il ne nous faudra pas longtemps pour les
rattraper.
72

Une minute plus tard, ils entendirent la


porte d'entre s'ouvrir... puis se refermer
trs doucement, comme pour ne pas attirer
l'attention.
Tu as entendu? demanda Jacques. Ils
n'ont pas fait beaucoup de bruit. En route...
nous mettrons nos manteaux et nous les
filerons d'assez loin pour qu'ils ne nous
aperoivent pas. Mais ils seront bien
surpris quand ils arriveront la Grangeaux-Loups!
Ils s'habillrent donc et ouvrirent la
porte d'entre. La nuit tait trs claire car la
lune s'tait leve.
Nanmoins les deux garons prirent
une lampe de poche, au cas o des nuages
voileraient la lune un peu plus tard.
Il n'y avait pas trace de Jean ni de
Suzie.
Ils ont couru comme des livres!
remarqua Jacques en refermant la porte
derrire lui. Aucune importance,
73

nous connaissons le chemin et nous


arriverons quand mme l-bas sans eux.
Ils s'engagrent dans l'alle. Cette fois
ils n'entendirent pas les rires qui fusaient
tout prs d'eux. Jean et Suzie, dissimuls
dans les plis des rideaux de la salle
manger, avaient observ leur dpart par la
fentre. Ils se tenaient par l'paule et
riaient, riaient, riaient... Quel bon tour ils
avaient jou aux membres du clan adverse!

74

CHAPITRE VII
La Grange-aux-Loups
et Georges taient loin de se
douter qu'ils laissaient derrire eux Jean et
Suzie. Ils s'imaginaient bien au contraire
que leurs adversaires les avaient prcds
et se htaient ee moment vers la Grangeaux-Loups. Ils se dpchrent donc aussi,
mais leur
JACQUES

75

grande surprise ils n'aperurent


personne sur le chemin clair faiblement
par la lune, si grands que fussent leurs
efforts pour percer la pnombre.
Ma parole, ils ont d prendre des
bicyclettes! s'cria Georges au bout d'un
moment. Sinon ils n'auraient jamais pu
disparatre si vite. Est-ce que Suzie a une
bicyclette?
Oui, je mettrais ma main au feu
qu'elle a prt la mienne Jean. Flte! ils
arriveront la grange des heures avant
nous. J'espre que les hommes dont parlait
Suzie ne se seront pas disperss avant que
nous atteignions la maison. J'enragerais si
Jean et Suzie surprenaient quelque chose
d'intressant sans que nous l'entendions
aussi!
La Grange-aux-Loups se trouvait prs
de deux kilomtres de l. Elle se dressait
sur une colline isole, en plein milieu d'un
bouquet d'arbres. C'tait la seule maison
reste debout aprs l'incendie
76

o furent anantis ls btiments d'une


ferme dont elle faisait partie. Abandonne,
demi en ruine, elle servait maintenant de
refuge aux vagabonds qui voulaient
s'abriter de la pluie, aux corneilles qui
nichaient la nuit dans l'norme chemine
encore intacte et au gros hibou qui utilisait
cette mme chemine comme chambre
coucher pendant le jour.
Les enfants du pays y avaient jou
longtemps, puis on avait toi par leur
dfendre d'y venir de peur que les murs
branlants ne s'croulent sur leur tte.
Jacques et Georges l'avaient explore une
fois en compagnie de Pierre, mais un vieux
chemineau s'tait soudain dress devant
eux et les avait invectives si fort qu'ils
avaient pris leurs jambes leur cou et
s'taient enfuis.
Les deux garons continurent donc
leur chemin. Ils arivrent la colline et
grimprent la route troite qui
77

conduisait la Grange-aux-Loups. L
encore ils ne virent pas trace de Jean et de
Suzie. Il est vrai qu' bicyclette ceux-ci
auraient eu largement le temps de monter
la maison et de s'y cacher.
Georges et Jacques atteignirent enfin le
but de leur voyage. La carcasse de la
Grange avait un air dsol avec son toit en
partie dtruit et sa grande chemine qui
pointait vers le ciel nocturne. La lumire
voile de la lune ne l'clairait que fort mal.
Nous y voil, murmura Jacques.
Essayons de marcher sans faire de bruit
pour que Jean et Suzie ne nous entendent
pas ou pour ne pas donner l'veil aux
rdeurs s'ils sont dj arrivs. Mais tout est
bien silencieux... je crois qu'ils ne sont pas
encore l.
Ils avancrent dans l'ombre que
projetait une grande bordure d'ifs et firent
ainsi le tour de la maison sur la pointe des
pieds. Il y avait une entre par-devant
78

Georges et Jacques atteignirent enfin le but de leur voyage

79

et une autre par-derrire, mais les deux


portes
taient
fermes

clef.
Heureusement, il tait trs facile de
pntrer dans la Grange-aux-Loups, car
aucune fentre n'avait de vitres intactes.
Jacques escalada une des fentres du
rez-de-chausse. Il sursauta en percevant
soudain le bruit d'une fuite prcipite et
agrippa si brutalement Georges que celuici sursauta son tour.
Ne me pince pas comme a, j'ai failli
pousser un hurlement, chuchota Georges.
Ce n'tait qu'un rat.
Tiens, qu'est-ce que c'est que a?
Ils tendirent l'oreille. Quelque chose
remuait en haut de l'norme chemine btie
le long d'une des parois de la pice o ils
se trouvaient.
C'est peut-tre le hibou, dit Georges.
Oui, coute-le ululer.

80

Un chuintement tremblotant venait de


rompre le silence. Mais il ne paraissait pas
provenir de la chemine. On aurait dit qu'il
avait t mis dehors, dans le jardin envahi
par les herbes folles.
Un ululement plus lointain retentit en
cho; cependant jamais on n'aurait pris cet
ululement-l pour un vrai cri de hibou.
Georges se rapprocha de Jacques et lui
chuchota l'oreille :
Jacques, ce cri-l n'est pas pouss par
un hibou. Ce sont des hommes qui
changent un signal. Ils ont rendez-vous
ici. Je me demande o sont Jean et Suzie.
Aucune ide. Dissimuls dans une
bonne cachette, je pense, rpondit Jacques
qui se sentit soudain les genoux quelque
peu tremblants. Nous ferions bien de nous
cacher aussi. Ces gens-l vont arriver d'une
minute l'autre.
Qu'est-ce que tu dirais de la
chemine? Sous le manteau il n'y a pas une
81

bribe de lumire.
On ne pourra pas nous voir dans le
noir. Dpche-toi, j'entends marcher prs
de la fentre.
Les deux garons coururent la
chemine sur la pointe des pieds. Des
vagabonds y avaient allum du feu de
temps en temps et l'tre tait plein de
cendres. Les garons s'y enfoncrent
jusqu' la cheville. Ils osaient peine
respirer.
82

Un faisceau de lumire balaya soudain


la pice. Jacques et Georges se pressrent
l'un contre l'autre. Ils espraient tre
invisibles dans les profondeurs sombres du
foyer.
Ils perurent un bruit d'escalade :
quelqu'un s'introduisait dans la maison de
la mme faon qu'eux. Puis une voix
rsonna, s'adressant une personne reste
dehors.
Entre, il n'y a personne. Ren n'est
pas encore arriv. Lance de nouveau le
signal, Zeb. Il l'attend peut-tre pour se
montrer.
Un ululement chevrotant retentit de
nouveau : Hou-ou-ou! Hou-ou-ou!
Un autre ululement lui rpondit
quelque distance, et trente secondes plus
tard un troisime homme pntrait dans la
pice.
Jacques et Georges retinrent leur
souffle. Misricorde! Ils avaient plong en
plein dans une aventure des plus
83

bizarres! Pourquoi ces hommes se


runissaient-ils dans une vieille demeure
en ruine? Qui taient-ils et que voulaientils?
O taient donc Jean et Suzie?
Faisaient-ils le guet, eux aussi?
Installons-nous dans la pice ct,
reprit l'homme qui avait parl le premier. Il
y a des caisses qui pourront nous servir de
siges, et une lumire s'apercevra moins du
dehors l-bas qu'ici. Viens, Ren. Tiens,
Zeb, passe devant pour nous clairer.

84

CHAPITRE VIII
Minutes d'angoisse...
LA RETRAITE des inconnus vers une
pice voisine laissa les garons misoulags, mi-furieux. Ils n'avaient plus
craindre d'tre dcouverts, ce qui leur tait
un poids de dessus le cur, mais ils ne
pourraient plus entendre nettement ce que
diraient les hommes, et ils en taient
navrs.
85

Du conciliabule ne leur parvint en effet


qu'un murmure indistinct Jacques posa la
main sur le bras de Georges :
Je vais aller tout doucement jusqu' la
porte. J'arriverai peut-tre comprendre d
quoi ils parlent.
Non, non! protesta Georges. Tu
risques de faire craquer le parquet et ils
nous trouveront.
Ne t'inquite pas, j'ai des semelles
de caoutchouc. Je marcherai aussi
lgrement qu'un fantme, chuchota
Jacques. Reste l, mon vieux. Je me
demande vraiment o
sont Jean et
Suzie. J'espre que je ne vais pas me
cogner dedans.
Jacques se dirigea pas de loup vers la
porte qui donnait dans la pice voisine. Le
battant tait fendu en plusieurs endroits, ce
qui permit Jacques de regarder par une
fente. Il aperut les trois hommes assis sur
de vieilles caisses. Ils tudiaient
attentivement un
86

papier qui ressemblait une carte et


discutaient voix basse.
Si seulement... oh! si seulement il
russissait saisir ce qu'ils disaient! Il
essaya de distinguer leurs physionomies,
mais la pnombre tait trop dense. En
revanche, leurs voix taient parfaitement
audibles. L'une tait cultive, nette et
claire, les deux autres plus communes et
plus rauques.
De quoi parlaient-ils? Jacques n'en
avait pas la moindre ide.
Charger et dcharger... cinquante-huit
ou mme sept heures dix. Aiguilles,
aiguilles, aiguilles... Il ne faut pas de lune...
Obscurit, brouillard, brume... Aiguille...
raccordement... brume. Cinq cinquantehuit, mais cela pourrait aller jusqu' sept
heures vingt. Et de nouveau ces histoires
d'aiguilles et de raccordement...
De quoi discutaient-ils donc? C'tait
exasprant d'entendre des mots inhabituels
et de ne pas savoir quoi ils se rfraient.
87

Jacques se concentra pour tcher de


percevoir les phrases prononces trs bas,
mais ce fut inutile. Il dcida de se
rapprocher un peu plus.
Il s'adossa une paroi qui cda sous
son poids. 11 s'tait appuy une porte de
placard. Jacques partit la renverse sans
pouvoir se retenir et atterrit avec un bruit
mou.
Le
battant
se
referma
automatiquement en faisant clac .
Jacques resta paralys sur place, stupfi
par sa chute et trop inquiet pour oser
risquer un mouvement.
Tiens, qu'est-ce que c'est que a?
s'cria l'un des hommes.
Ils se turent afin d'couter, et cette
mme minute un gros rat s'aventura en
courant dans la pice, rasant les murs. Un
des hommes le prit dans le faisceau de sa
lampe.
Nous avons d entendre des

88

rats. Ils fourmillent dans cette masure. Je n'en suis pas aussi sr que toi, rpliqua
l'homme la voix claire. Eteins donc cette
lampe, Zeb. Ne bougeons pas.
La lumire disparut. Les hommes
immobiles observrent un silence absolu.
Un second rat trottina sur le plancher.
Jacques s'tait fig dans son placard,
mort de peur l'ide que les hommes
pourraient se mettre fouiller la maison
pour trouver ce qui avait provoqu ce bruit
insolite. Dans la pice voisine, blotti au
cur de l'tre, Georges se demandait ce qui
se passait. Il y avait un tel silence
maintenant... et une obscurit si profonde...
C'est alors que le hibou se rveilla et
s'tira pour se dgourdir les ailes. La nuit
tait l! Il tait temps de partir pour la
chasse. Le hibou ulula et plongea dans la
chemine. Il voulait traverser la pice
et sortir par la fentre sans carreaux.

89

Il fut aussi surpris de tomber sur


Georges debout au milieu du foyer que
Georges fut saisi de sentir ses ailes lui
frler la joue. Il disparut sans bruit, ombre
mouvante dans la pnombre.
Georges tait bout de nerfs. Il lui
fallait quitter cette chemine tout de suite.
Il n'avait pas le courage d'y rester une
minute de plus pour risquer de recevoir
encore sur la tte quelque chose de tide
qui lui balaierait la figure. O tait donc
Jacques? Ce n'tait pas chic de l'avoir
laiss seul avec des animaux inconnus qui
nichaient dans une chemine! Et pour
comble il avait emport l'unique lampe de
poche. Georges aurait donn n'importe
quoi pour obtenir de la lumire.
Il se glissa ttons hors de l'tre et
s'arrta au milieu de la pice, se demandant
que faire. Jacques avait dit qu'il

90

voulait aller jusqu' la porte pour


essayer d'entendre la conversation des
inconnus. Mais o taient ceux-ci? Rien ne
rompait le silence de mort qui rgnait
partout.
Ils sont peut-tre partis par une autre
fentre, songea le pauvre Georges. Mais
alors pourquoi Jacques ne revient-il pas?
Ce n'est vraiment pas gentil de
m'abandonner comme a. Dans cinq
minutes, je vais commencer prir de peur.

Il avana jusqu' la porte, les mains en


avant pour tter si Jacques tait l. Non,
rien. La pice voisine tait noire comme un
four. Impossible de rien y voir. Pas un bruit
non plus. O taient-ils tous passs?
Georges eut l'impression que ses
jambes se transformaient en coton. Quelle
horrible vieille ruine! Pourquoi s'tait-il
laiss persuader par Jacques de l'y
accompagner? Jean et Suzie
91

n'avaient srement pas t assez btes


pour s'y risquer en pleine nuit.
Il n'osait pas appeler. Peut-tre Jacques
se trouvait-il tout prs, aussi effray que
lui. Voyons, quel tait donc le mot de passe
du Clan? Oui, c'tait... ah! Charlie-Filou.
S'il entend murmurer Charlie-
Filou , Jacques saura que je suis l, pensat-il. C'est notre mot de passe. Il me
rpondra.
Plant dans l'embrasure de la porte, il
chuchota : Charlie-Filou! Charlie-Filou!
Pas de rponse. Il recommena, cette
fois un peu plus haut : Charlie-Filou!
Alors une lampe s'alluma. Et son rayon
se braqua instantanment sur lui. Une voix
brusque s'cria :
Qu'est-ce qu'il y a? Que veux-tu dire
propos de Charlie? Entre donc, petit, et
rponds-moi.

92

CHAPITRE VIX
Un message mystrieux
GEORGES n'en croyait pas ses oreilles.
Les inconnus taient donc encore l? Alors
qu'tait-il advenu de Jacques? O se
cachait-il? Georges restait fig sur place,
bouche be, bloui par la lumire.
Approche, petit, ordonna la voix

93

avec impatience. Nous t'avons entendu


dire Charlie-Filou . Tu nous apportes un
message de sa part?
D'tonnement Georges ouvrit la bouche
encore plus grande, au risque de se
dcrocher la mchoire. Un message? De
Charlie-Filou? Mais ce n'tait qu'un mot de
passe... et le nom d'un chien. O cet
homme voulait-il en venir?
Approche donc, rpta l'inconnu.
Qu'est-ce qui se passe, gamin, tu as peur?
Nous ne te mangerons pas puisque tu nous
es envoy par Charlie.
Georges pntra lentement dans la
pice pour se donner le temps de rflchir.
Son cerveau travaillait toute vapeur. Un
envoy de Charlie... Il y avait donc
quelqu'un qui s'appelait Charlie, et mme
Charlie-Filou? Ces gens-l s'imaginaient
donc qu'il venait de la part de ce Charlie?
C'tait extraordinaire!

94

Pourquoi Charlie nous ferait-il


parvenir un message? commenta celui
qu'on Appelait Zeb. C'est lui qui attend de
nos nouvelles, n'est-ce pas? Dis-moi,
gamin, Charlie a d te charger de nous
demander ce qui se passait, non?
Georges se contenta de hocher la tte. Il
prfrait se taire plutt que de se lancer
dans des explications pineuses. Ces
hommes semblaient croire qu'il tait venu
chercher des renseignements pour un
dnomm Charlie. Qu'ils continuent le
croire et lui transmettent le message
attendu, et peut-tre le laisseraient-ils partir
sans le questionner davantage.
Je ne comprends pas pourquoi Charlie
choisit un gosse, compltement abruti
comme missaire, grommela Zeb. Tu as un
crayon, Ren? Je vais lui mettre tout a par
crit.
Un enfant qui ne desserre pas les
dents et ne souffle pas mot me parat
95

l'intermdiaire idal pour nous, dclara


l'homme la voix distingue. Explique
Charlie ce que nous avons dcid, Zeb.
Rappelle-lui qu'il doit marquer la bche
d'un trait blanc dans un coin.
Zeb griffonna quelques lignes sur un
carnet, la lueur de sa lampe lectrique. Il
arracha la page et la plia. . Porte a
Charlie, dit-il Georges. Et veille ne plus
l'appeler Charlie-Filou, hein? Sinon, gare
tes oreilles. Ses amis ont le droit de lui
donner ce nom-l, mais pas toi.
Bah! laisse donc ce gamin
tranquille, intervint Ren. O se trouve
Charlie en ce moment, petit? Chez
Samoreau ou chez Brvin?
Georges ne savait pas quoi rpondre. Il
finit par dire Samoreau tout hasard.
Ren lui donna une pice de monnaie et
ordonna :
Maintenant, file. Tu as la frousse,

96

ici, hein? Veux- tu que je t'accompagne


jusqu'en bas de la colline?
C'tait la dernire chose qu'eut
souhaite le pauvre Georges. Il secoua
vivement la tte.
Les trois hommes se levrent.
-Tu peux partir avec nous si tu tiens
avoir de la compagnie. Sinon, dcampe.
Georges dcampa, mais pas bien loin, II
retourna dans l'autre pice, heureux de voir
que la lune s'tait dgage des nuages et
clairait suffisamment pour qu'il se dirige
sans trbucher jusqu' la fentre. Il
l'escalada avec peine, car ses jambes
tremblaient et refusaient de lui obir.
Il courut vers un buisson pais o il se
faufila. Si ces hommes avaient l'intention
de quitter la Grange-aux-Loups, il les
laisserait prendre le large, puis il
retournerait dans la maison chercher
Jacques. Qu'tait-il donc arriv
Jacques? Il avait compltement disparu.
97

Les hommes mergrent de la maison


avec prcaution; ils parlaient voix basse.
Le hibou plana au-dessus de leurs ttes en
lanant un ululement bref qui les fit
sursauter. Puis Georges les entendit rire et
le bruit touff de leurs pas diminua
mesure qu'ils descendaient la colline.
Georges poussa un soupir de
soulagement, rampa hors de son abri et
retourna la Grange-aux-Loups. Il s'arrta
pour dcider la conduite adopter. Devaitil utiliser de nouveau le mot de passe?
Cette mthode avait eu des rsultats assez
effarants, aussi valait-il peut-tre mieux
cette fois s'en tenir appeler Jacques par
son nom.
Mais avant qu'il ait eu le temps d'ouvrir
la bouche, une voix venant du seuil de la
pice voisine rsonna.
Charlie-Filou! chuchota-t-elle.
Georges ne broncha pas et ne dit rien.

98

Etait-ce Jacques? On tait-ce quelqu'un


d'autre, qui connaissait le vritable
Charlie?
Une lampe s'alluma et son faisceau
lumineux se braqua sur lui, Mais, Dieu
merci, c'tait bien la lampe de Jacques et
Jacques en personne qui poussa une
exclamation de soulagement.
Ah! te voil, Georges! Pourquoi n'astu donc pas rpondu quand j'ai lanc le mot
de passe? Tu devais te
99

douter que c'tait moi, tout de mme!


Oh! mon vieux, ou t'tais-tu
fourr? J'ai pass un mauvais quart d'heure.
Tu n'aurais pas d me laisser en plan
comme a. O tais-tu parti?
J'coutais ces bonshommes et je
suis tomb dans un placard, expliqua
Jacques. La porte s'est rabattue sur moi et
je n'ai plus rien entendu du tout. Je n'ai pas
os bouger, d'abord, de peur que ces gens
se mettent fouiller la maison. Mais la
fin j'ai quand mme repouss les battants et
comme il n'y avait pas le moindre bruit
nulle part, je me suis demand o tu avais
disparu. Si bien que j'ai chuchot le mot de
passe pour t'appeler.
Ah! bon, alors tu ne sais pas ce qui
m'est arriv? Ces hommes m'ont dcouvert
et...
Dcouvert? Qu'est-ce qu'ils ont
fait? coupa Jacques stupfait.
Eh bien, voil, c'est assez bizarre.
100

Moi aussi, j'avais dit mivoix-Charlie-Filou pour attirer ton


attention, mais ce sont ces gens-l qui
m'ont entendu... et ils m'ont demand s'il
m'avait charg d'une commission pour eux.

Jacques n'y comprenait rien et il fallut


Georges un certain temps pour lui
expliquer que les trois hommes l'avaient
suppos tre un messager envoy par un de
leurs amis nomm Charlie.
Le plus beau, e*est qu'ils m'ont donn
un mot pour lui. Par crit. Je l'ai dans ma
poche.
- Inou ! s'cria Jacques. Cette
concidence est extraordinaire. On se
croirait de nouveau en plein dans une
aventure. Montre un peu ce message.
- Non, je serais d'avis de rentrer chez
nous d'abord. Je veux sortir de cette vieille
baraque en ruine, je ne m'y sens pas l'aise
du tout. Quelque chose
101

m'a atterri sur la tte quand je me


cachais dans la chemine et j'ai cru que
j'allais avoir une crise de nerfs. Ne restons
pas ici.
D'accord, mais d'abord, dis-moi, o
sont Jean et Suzie? Ils devraient se trouver
dans les parages, rpondit Jacques qui se
rappelait subitement leur existence. Il faut
les chercher.
Nous tcherons de dcouvrir
comment ils ont appris qu'il y aurait ce
conseil de guerre ici, ce soir reprit
Georges. Appelons-les. Je suis sr que tous
les intrus ont dcamp d'ici. D'ailleurs que
tu le veuilles ou non, je les appelle.
Et il cria de sa voix la plus
retentissante: Jean, Suzie! Sortez de votre
cachette tout de suite!
Son appel se rpercuta dans la maison,
mais rien ne bougea, personne ne rpondit.
Visitons toutes les pices, puisque
102

j'ai une lampe , proposa Jacques. Les


deux garons pntrrent bravement dans
chaque salle aux parois branlantes,
dirigeant le faisceau de leur lumire dans
chaque coin et recoin.
La Grange-aux-Loups tait dserte.
Jacques commena se sentir inquiet.
Suzie tait sa sur. Les garons doivent
toujours veiller sur leurs scieurs oui, mme
quand elles sont les plus exasprantes qui
existent! Qu'tait-il arriv Suzie?
Georges, il faut que nous retournions
la maison le plus vite possible pour
prvenir que Suzie a disparu, s'exclama-til. Et Jean avec elle. Dpchons-nous, ils
sont peut-tre en danger.
Ils s'enfoncrent dans la nuit sans plus
tarder. Comme ils approchaient de la
maison de Jacques, celui-ci vit sa mre qui
revenait de sa runion. Hors d'haleine,
toujours courant, il s'lana vers elle en
s'criant :
103

Maman! Suzie n'est pas l ! Elle a


disparu. Oh! maman, elle est alle la
Grange-aux-Loups, maintenant elle n'y est
plus!
Sa mre l'couta avec stupeur. Elle
ouvrit vivement la porte d'entre et pntra
dans le hall, suivie des deux garons.
Explique-moi ce qui se passe, dit-elle.
Pourquoi Suzie est-elle sortie? Quand?...
Du palier du premier tage une voix
joyeuse retentit :
C'est toi, maman?- Viens vile voir le
train de Jean. Et ne nous fais pas de
reproches parce, qu'il est tard. Nous
voulions attendre Jacques et Georges avant
de tout ranger.
Mais c'est Suzie! s'cria leur mre.
Quest-ce que c'est que cette histoire de
disparition, Jacques? En voil une
plaisanterie stupide!
Oui, Suzie et Jean taient bien l-haut,
104

avec tout un rseau ferr install sur le


parquet.
Jacques considra Suzie avec autant
d'indignation que de surprise. Elle n'tait
donc pas sortie? Suzie esquissa un sourire
narquois.
Bisque-bisque-rage! lui dit-elle. Bien
fait pour toi. Qui a voulu espionner le Club
des Cinq? Qui a entendu des tas de choses
et les a crues? Qui a galop jusqu' la
Grange-aux-Loups dans le noir? Qui est le
roi des gobe-mouches? Qui?...
Jacques bondit, furieux. Elle s'esquiva
derrire sa mre en riant.
Allons, Jacques! ordonna sa mre. Pas
de bagarre, s'il te plat. Qu'est-ce qui s'est
pass? Toi, Suzie, va te coucher. Et toi,
Jean, ramasse tes trains. Il est l'heure de
partir, sinon ta mre tlphonera pour
demander ce que tu es devenu. Jacques, astu entendu ce que j'ai dit? Laisse ta sur
tranquille.
105

Jean se mit ranger ses trains, aid par


Georges. Les deux garons trouvaient que
la mre de Jacques tait fort redoutable
quand elle tait en colre. Suzie s'engouffra
dans sa chambre et referma la porte d'un
coup sec.
Quelle petite peste! Elle... elle...
elle..., bgaya Jacques fou de rage.
Va faire ta toilette, interrompit
schement sa mre. Vous serez privs de
dessert. Je ne tolrerai pas une conduite
pareille.
Georges et Jean s'clipsrent aussi
rapidement que possible, les botes de rails
et de trains sous le bras. Georges avait
compltement oubli ce qu'il avait dans sa
poche... Une lettre au crayon destine
quelqu'un nomm Charlie, et qu'il n'avait
mme pas lue. H! h! h!

106

CHAPITRE X
Convoquer le Clan!
GEORGES et Jean avanaient d'un bon
pas. Jean se mit rire. Dis donc, on
vous a bien fait marcher, Jacques et toi!
Suzie est maligne... elle avait prpar a de
main de matre... Nous parlions tue-tte

107

pour tre srs que Jacques ne perde pas un


mot
de ce que nous racontions. Nous savions
qu'il se cachait dans le bosquet de laurier.
Georges ne rpondit pas. Il tait furieux
l'ide que Suzie et les autres membres de
son Club aient jou pareil tour aux Sept,
furieux aussi que Jacques se ft laiss
berner avec une telle facilit... mais, misre
de sort, quelles consquences avait eues
cette petite plaisanterie!
Suzie avait cit le nom de la Grangeaux-Loups uniquement pour que Jacques et
les Sept supposent les Cinq sur une piste
intressante menant cet endroit, et elle
avait invent une histoire propos d'un
prtendu Dick le Boiteux et d'un certain
Thomas le Bossu. Et ne voil-t-il pas qu'il
y avait bien eu une runion de gens
bizarres l-bas, non pas Dick et Thomas,
mais de trois mystrieux personnages
appels Zeb, Ren et... avait-il entendu le
108

nom du dernier? Non, absolument pas.


Tu es bien silencieux, mon vieux
Georges, reprit Jean en gloussant de rire
nouveau. Comment as-tu trouv cette
excursion la Grange-aux-Loups? Je parie
que tu as eu un peu peur.
- Ma foi, oui , rpliqua Georges avec
franchise. Il n'en dit pas plus, car il voulait
rflchir. Il dsirait se remmorer ce qu'il
avait entendu, reconstituer exactement ce
qui s'tait pass. Les incidents de la soire
se confondaient tous dans sa tte, pour
l'instant.
La seule chose certaine, songea-t-il
soudain, c'est qu'il faut convoquer tout de
suite le Clan. Quelle concidence
extraordinaire que les Cinq nous aient jou
un tour pendable et nous aient ainsi mis sur
la piste d'une aventure formidable, j'en
mettrais ma main au feu! Suzie est une
idiote, mais elle a
109

rendu aux Sept un service fantastique!


Aussitt arriv chez lui, Georges fouilla
dans sa poche pour chercher le message
que lui avait remis Zeb. Il plongea sa main
avec une certaine anxit. Ce serait
vraiment trop bte de l'avoir perdu.
Non, il l'avait toujours. Ses doigts se
refermrent sur la feuille de papier replie.
Il la sortit de sa poche, tremblant
d'excitation. Il dplia le feuillet et
l'approcha de sa lampe de chevet pour lire.
Mon cher Charlie,
Tout est par. A mon avis, a marchera
sans anicroche, mais un peu de brouillard
serait quand mme le bienvenu, tu t'en
doutes. Ren s'occupera des aiguilles, c'est
convenu. N'oublie pas le camion et marque
la bche en blanc dans un coin.
110

Cela nous vitera de perdre du temps


chercher quel est le bon chargement.
A bientt.
ZEB.

Georges aurait aussi bien pu se trouver


devant des hiroglyphes ou du chinois. De
quoi s'agissait-il donc? Il y avait un
complot en train, visiblement, mais que
signifiait donc le reste?
Georges courut au tlphone. Pierre
n'tait peut-tre pas encore couch. Il
fallait le mettre au courant ce soir mme.
Georges se sentait incapable de garder plus
longtemps pour lui cette nouvelle
extraordinaire.
Pierre allait se glisser sous ses
couvertures quand sa mre lui dit qu'on
111

l'appelait. Il saisit le rcepteur avec


surprise.
All! Qu'est-ce qui se passe?
Ecoute, je ne peux pas te raconter tout
en dtail maintenant, mais nous sommes
alls la Grange-aux-Loups, Jacques et
moi, et il nous est arriv une vritable
aventure, nous...
Tu veux me faire croire que l'histoire de
Suzie tait vraie?
Non. Ou du moins elle tait bien
invente de bout en bout comme tu le
pensais, mais nanmoins il y a quelque
chose qui se mijote la Grange, mon
vieux. Et quelque chose que Suzie ignore,
puisqu'elle n'a parl de cet endroit que pour
rire. C'est trs srieux, Pierrot, il faut que
tu convoques le Clan demain aprs le
goter. A l'autre bout du fil, Pierre mdita
quelques secondes. Puis il rpondit:
Entendu, je n'y manquerai pas. Trs
bizarre, ton histoire, Georges. Ne m'en dis
pas plus pour l'instant. Je ne tiens pas ce
112

que maman me pose trop de questions.


Jeannette prviendra
Pam et Babette que nous devons nous
runir demain cinq heures dans la remise.
Nous nous chargerons de Jacques et de
Colin. Bigre! tout cela parat trs
mystrieux.
- Attends de connatre le reste. Tu m'en
diras des nouvelles!
Georges raccrocha et se prpara se
coucher. Les incidents de la soire
repassaient sans arrt dans sa tte. Quel
curieux hasard avait voulu que le mot de
passe soit Charlie-Filou et qu'il existt
un bonhomme en chair et en os appel de
cette faon!
Autre chose surprenante : les inventions
de Suzie taient devenues ralit sans
qu'elle s'en doute... il se passait quelque
chose de louche la Grange-aux-Loups!
Il se glissa dans son lit et resta veill
longtemps. Jacques, lui aussi, avait du mal
113

s'endormir. Il tait trop nerv. Il


regrettait follement d'tre
rest au fond d'un placard, alors qu'il
aurait pu entendre ce qui se disait.
Heureusement Georges paraissait avoir
runi bon nombre de renseignements.
Le lendemain matin, les Sept ne se
tenaient plus de joie. Il leur fut bien
difficile de ne pas laisser voir aux Cinq
qu'ils taient sur une piste intressante,
mais Pierre avait formellement interdit d'en
souffler mot l'cole, de peur que Suzie
n'et vent de l'affaire et ne voult s'en
mler, et ils refrnrent leur envie d'en
parler qui que ce ft.
Nous ne voulons pas que les Cinq
nous collent aux talons, avait conclu Pierre.
Attendons ce soir, et l nous nous mettrons
l'uvre d'arrache-pied!

114

CHAPITRE XI
Un problme ardu
A CINQ HEURES prcises tous les
membres du Clan se trouvaient rassembls
dans la remise, au fond du jardin de Pierre.
Ils taient rentrs de l'cole au pas de
course, avaient aval leur goter aussi vite
qu'ils avaient pu
115

puis s'taient rendus, toujours courant,


la runion.
Arborant l'insigne aux initiales du Clan,
ils avaient pntr dans la remise aprs
avoir vivement chuchot le mot de passe :
Charlie-Filou !
Jacques et Georges n'avaient pas eu le
temps de discuter ensemble leur aventure.
Ils grillaient d'envie de raconter aux autres
cette trange histoire.
Bon, nous sommes tous l, dit Pierre.
Moustique, monte la garde prs de la porte.
Aboie si tu entends quelqu'un. Cette sance
est extrmement importante.
Moustique se leva et s'en alla
dignement s'installer devant la porte, assis
sur son arrire-train, l'oreille tendue pour
mieux couter, l'air srieux.
Oh! dpche-toi un peu, Pierre,
s'cria Pam. Je n'ai pas la patience
d'attendre une minute de plus pour savoir
ce qui se passe.
116

Voil, voil. Vous vous souvenez que


nous ne devions pas nous retrouver ici
avant Nol, moins de quelque chose
d'exceptionnel. Eh bien, cette circonstance
exceptionnelle s'est produite. Jacques, tu as
la parole.
Jacques ne demandait que cela. Il
raconta comment il s'tait cach dans le
bosquet de laurier pour surprendre ce que
les Cinq disaient leur runion, dans la
serre. Il rpta la fable invente par Suzie
pour tromper les Sept et les lancer sur une
fausse piste afin de se moquer d'eux.
Il expliqua que Pierre avait ri de cette
histoire et dclar que c'tait une invention
de Suzie, mais que, nanmoins, Georges et
lui avaient dcid d'aller la Grange-auxLoups, au cas o Suzie n'aurait tout de
mme pas bluff. Pierre l'interrompit :
Mais j'avais raison. C'tait bien un
conte dormir debout... Seulement le
117

hasard a voulu qu'il y ait une parcelle


de vrit dans ces histoires sans que Suzie
s'en soit doute.
Georges poursuivit le rcit. Il narra leur
odysse jusqu' la grange, alors qu'ils
croyaient que Jean et Suzie les y avaient
prcds. Et il en vint la partie la plus
passionnante de leur aventure dans la
vieille maison en ruine.
Tous l'coutaient attentivement. Les
filles retinrent leur respiration lorsqu'il en
fut l'arrive des trois hommes.
Puis Jacques dit comment s'tant
approch de l'autre salle pour mieux
entendre il tait tomb dans un placard, et
Georges rpta ce qui s'tait produit
lorsque, tant parti la recherche de
Jacques, il avait chuchot le mot de passe.
Il y aurait donc un homme qu'on
appelle Charlie-Filou? demanda Babette
d'un ton surpris. Nous avions

118

pris le nom d'un chien comme mot de


passe... Jamais nous n'aurions pens qu'il y
avait aussi quelqu'un nomm comme a!
- Chut! fit Pierre. Continuez, vous
deux.
Ils ouvrirent tous de grands yeux quand
Georges leur expliqua que les hommes
l'avaient cru envoy par ce Charlie et lui
avaient donn un message. Ils restrent
littralement bouche be
119

quand il sortit le papier de sa poche. La


lettre de Zeb circula de main en main.
Finalement Pierre tapa sur une caisse pour
obtenir le silence.
Nous avons tous vu le message,
maintenant. Et nous avons entendu le rcit
de Jacques et de Georges. Il est vident que
nous avons de nouveau dcouvert quelque
chose de trs bizarre. Etes-vous d'avis que
les Sept doivent entreprendre de rsoudre
ce nouveau mystre?
Un chur d'approbations retentit. Ils
taprent sur les caisses en cadence et
Moustique se mit aboyer.
Bon, je suis de cet avis aussi, dclara
Pierre. Mais il faut que nous soyons
extrmement prudents cette fois-ci, sinon
les Cinq essaieront de s'en mler et ils
risqueraient de tout gcher. Vous devez ne
souffler mot de cette histoire me qui
vive. Compris?
Oui, bien sr. Moustique s'approcha
120

et posa la patte sur le genou de Pierre


comme pour signifier quil tait
parfaitement d'accord, lui aussi.
Retourne la porte, Moustique, reprit
Pierre. Nous comptons sur toi pour nous
avertir si l'un de ces Cinq de malheur
venait nous espionner. Monte bien la garde.

Moustique trottina avec obissance vers


la porte et reprit sa faction. Les Sept se
rapprochrent et se mirent discuter ferme.
Rcapitulons d'abord tout ce que
Jacques et Georges ont entendu. Nous
tcherons ensuite de comprendre ce que
cela voulait dire, poursuivit Pierre. Pour
l'instant je me suis compltement
embrouill dans cette histoire et je n'ai pas
la moindre ide de ce que ces hommes ont
l'intention de faire.
Voil, j'ai entendu ces bonshommes
discuter, comme je vous l'expliquais tout
l'heure, rpondit
121

Jacques, mais ils parlaient voix assez


basse et je n'arrivais saisir qu'un mot de
temps en temps.

Quels mots? demanda Pierre.


Prcise-nous a un peu.
Eh bien, il tait constamment
question
de
chargement
et
de
dchargement. Et aussi d'aiguilles.
D'aiguilles? rpta Pierre. Quelles
aiguilles?
Jacques secoua la tte.
122

Je n'en ai aucune ide. Ils ont cit


des chiffres aussi. Cinq cinquante-huit
notamment. Et sept heures dix. Ils ont dit
qu'il ne devait pas y avoir de lune. Ils ont
parl galement de brouillard, de brume et
d'obscurit. Pour moi, c'tait du charabia.
Je suppose qu'ils discutaient un projet
quelconque.
Qu'as-tu
entendu
d'autre?
interrogea Jeannette.
Rien. Je suis tomb dans le placard
ce moment-l. Quand la porte s'est
referme, tous les bruits ont t touffs.
- Et le seul dtail supplmentaire que
je puisse vous donner, dit Georges, c'est
que ces bonshommes m'ont demand
si Charlie tait chez Samoreau ou chez
Brvin. Mais je n'ai aucune ide de ce que
cela peut signifier!
- C'est peut-tre le nom d'un magasin
ou d'une usine, suggra Colin. Nous
pourrions facilement le trouver.
123

Oui, trs juste, dit Pierre. Passons


au message. A quoi se rapporte-t-il? Il y
est question d'aiguilles et de camion.
Il s'agit certainement d'un vol, vous ne
croyez pas? Mais le vol de quoi, mystre.
Il faut du brouillard aussi. On comprend
facilement pourquoi.
- Nous allons porter cette lettre la
police? dit Babette.
Pas encore! s'cria Georges. Elle
est moi, et j'aimerais bien savoir ce
que nous pouvons en tirer avant d'en
parler des grandes personnes. Aprs tout,
nous nous sommes dbrouills tout seuls
dans bien des aventures jusqu' prsent. Je
ne vois pas pourquoi nous chouerions
cette fois-ci.
Je suis d'accord : essayons. C'est
trs amusant, dclara Pierre, et nous avons
pas mal d'lments en main. Nous
connaissons le nom de trois hommes
sur quatre : Zeb qui est probablement
124

le diminutif de Zbde, prnom assez


rare, Ren et Charlie qui doit tre le chef
de la bande.
- Oui, et nous supposons qu'il est soit
Samoreau soit Brvin. Que faisons-nous
pour commencer, Pierre? demanda
Jacques.
Moustique clata en aboiements
discordants et gratta la porte avec frnsie.
Chut! lana Pierre. Il y a quelqu'un
dehors.

125

CHAPITRE XII
Qui a une bonne ide?
PIERRE ouvrit la porte. Moustique se
prcipita dans le jardin, toujours aboyant. Il
s'arrta net devant un buisson en agitant la
queue. Les Sept s'taient lancs sur ses
traces.
Deux pieds pointaient sous les
branches basses du buisson. Jacques

126

poussa un cri de rage et plongea au


milieu des feuilles. Il en tira quelqu'un...
Suzie en personne!
Quel toupet! s'cria-t-il. Venir nous
espionner... Suzie, comment oses-tu faire
des choses pareilles?

Lche-moi donc! J'aime bien


t'entendre parler de toupet! J'ai imit tout
simplement le systme que tu as inaugur
samedi dernier, mon cher. Qui s'est
cach dans les lauriers, qui...?
Comment as-tu su que nous
avions une runion? interrompit Jacques en
secouant sa sur comme un prunier.
Je vous ai suivis, dclara Suzie
avec un large sourire. Mais je n'ai pas
compris un mot de ce que vous disiez parce
que je n'ai pas os approcher trop prs de
peur que Moustique ne donne l'alerte.
Seulement il a d tre mis en veil quand
j'ai ternu. Pourquoi vous tes-vous runis
aujourd'hui?
127

T'imaginerais-tu par hasard qu'on va


te le dire? Rentre chez toi, Suzie, dclara
Pierre. Allez, filez tous les deux, toi
et Jacques. La sance est leve.
Flte! dit Jacques. Bien, en route,
Suzie. Si tu es trop insupportable, je te
scalpe!
Sur cette menace, frre et sur
quittrent le jardin. Pierre se retourna vers
les autres et leur dit mi-voix :
Ecoutez, tous. Rflchissez ce que
nous avons dit et communiquez vos ides
Jeannette ou moi demain. Mieux vaut
arrter l notre runion. D'autres membres
de l'quipe des Cinq pourraient venir nous
espionner aussi maintenant.
D'accord.
Les Sept retournrent chacun dans sa
chacunire ravis et trs intrigus. Comment
donner un sens aux mots dcousus qu'on
leur avait rapports?

128

Aiguilles, cinq cinquante-huit, sept


heures dix, brouillard, obscurit, brume,
Sainoreau, Brvin.
Ils tentrent de trouver une ide. Babette
n'en eut aucune. Pam demanda son pre
s'il connaissait Samoreau ou Brvin, sans
succs. Elle se sentit gne quand il lui
demanda pourquoi elle lui posait cette
question, et elle n'osa pas pousser plus
avant ses recherches.
Colin se disait qu'un vol devait tre
commis par une nuit sombre et brumeuse
et que les marchandises devaient tre
dcharges d'un camion quelque part. Tous
les garons avaient abouti aux mmes
conclusions, mais, comme l'avait remarqu
Pierre, cela ne leur servait pas grandchose, puisqu'ils ignoraient quelle date,
quel endroit et dans quel camion.
C'est alors que Jacques eut une ide
lumineuse. Il pensa qu'ils toucheraient la
solution du problme s'ils arrivaient
129

trouver un homme appel Zbde : ce


serait srement le mme que celui de la
Grange-aux-Loups. Il ne devait pas y avoir
beaucoup de gens avec un prnom pareil
dans la rgion.
En tant qu'ide, c'est une bonne ide,
dclara
Pierre.
Dcouvre-nous
ce
bonhomme et ce sera dj un pas de fait.
- Oui, mais comment le dcouvrirai-je?
dit Jacques. Je ne peux quand mme pas
demander tous les gens que je
rencontrerai s'ils ont reu comme nom de
baptme Zeb ou Zbde.
- Evidemment, c'est pourquoi je
parlais d'ide , rpliqua Pierre en riant,
ce n'est pas ralisable et ne peut donc que
rester dans le domaine de l'irrel !. Autant
chercher une aiguille dans une botte de
foin.
- Je n'aimerais pas tre charge de cette
besogne-l! s'cria Jeannette. Tu sais,

130

Jacques, je crois que nous sommes les


seuls, Pierre et moi, avoir une ide
valable.
- C'est--dire?
- Nous avons regard dans l'annuaire s'il y avait une usine au nom de
Samoreau ou de Brvin, mais nous n'avons
que l'annuaire rgional, limit aux gens
qui habitent la ville et la banlieue,
alors que ces usines sont peut-tre
beaucoup plus loin.
Et nous allions maintenant la poste
pour consulter l'annuaire gnral, ajouta
Pierre. Tu veux venir avec nous?
Jacques ne demandait pas mieux. Ils
arrivrent la poste, entrrent et prirent le
volume marqu S.
Pierre le feuilleta vivement. Les deux
autres regardaient par-dessus son paule.
Samois, Samollet... ah! Samoreau!
s'exclama Pierre qui suivait les

131

colonnes du doigt. Flte! il y a trois


Samoreau!
- Oui, Mme Louise Samoreau, T.-P.
Samoreau... Tiens, Samoreau et fils,
Laminage, Plomb en gros. C'est peut-tre
celui-l?
- Srement, rpliqua Pierre. Voyons
maintenant les B, dans l'autre volume.
Voil... Bernand, Bernard, Bernaud,
Brcard, Brenot... Brvin! Oh! regardez!
Ils se penchrent sur le feuillet. Pierre
soulignait du doigt le quatrime Brvin :
Brvin et de, Plomb manufactur,
Fronville.
Vous voyez? Deux entreprises qui
s'occupent de plomb. Charlie-Filou doit
tre en relation avec elles.
Du plomb! Cela vaut beaucoup plus
cher qu'on ne pense, je crois. On entend
souvent parler de voleurs qui l'enlvent des
toits d'glise. Je ne sais pas pourquoi, dit
Jacques, mais ce sont
132

principalement les glises qui ont des


toitures avec beaucoup de plomb dessus.
- En rsum, Charlie-Filou a l'air de
vouloir envoyer du plomb quelque part
dans un wagon, et Zeb et ses complices
doivent l'arrter en route et s'emparer du
chargement, conclut Pierre..
Charlie doit tre quelqu'un
d'important pour tre la fois dans les
deux usines, remarqua Jeannette. Je me
demande bien comment il s'appelle
rellement.
Charlie-Filou!
Pourquoi
l'a-t-on surnomm comme a?
- Parce que c'est un filou et qu'il
s'appelle Charles, je suppose, rpliqua
Pierre.
- Ces usines sont des centaines de
kilomtres d'ici, reprit Jacques qui
avait relev leurs adresses. Bref, nous
avons fait preuve d'une intuition
remarquable, mais cela ne nous a pas
mens bien loin. Nous savons seulement
133

que Samoreau et Brvin sont des firmes


qui s'occupent de plomb, mais... c'est tout!
- Oui, tu as raison, nous ne sommes
gure plus avancs, dit Pierre en refermant
l'annuaire. Il va falloir rflchir
srieusement la question. En route, allons
acheter des bonbons! Sucer un bonbon me
facilite toujours grandement la rflexion.

134

CHAPITRE XIII
Amusette... et trait de gnie!
UN JOUR passa, et ce fut de nouveau
jeudi. Une runion avait t prvue pour ce
matin-l, mais personne n'avait grandchose dire. En vrit, la sance promettait
d'tre assez monotone en comparaison de
la prcdente. Les Sept grignotaient les
gteaux offerts par

135

la mre de Jacques, et Moustique


montait la garde prs de la porte de la
remise.
Le jardin tait noy sous la pluie. Les
Sept regardaient dehors d'un air navr.
Impossible d'aller se promener ou de
jouer an ballon, dit Pierre. Je vous propose
de rester ici.
Si tu apportais ton train? suggra
Jeannette. Prends aussi ma bergerie. Nous
pourrions installer les rails autour des
arbres et des btiments de ferme, comme
un vrai chemin de fer travers la
campagne. Nous avons des quantits
d'animaux, darbres et de personnages.
Oh! oui! J'adore jouer avec ta ferme!
s'cria Pam. C'est la plus belle que j'aie
jamais vue. Pierre, va la chercher, s'il te
plat. Nous la mettrons en place pendant
que vous, les garons, vous vous occuperez
de monter les rails.

136

D'accord, c'est l'amusement rv


quand il pleut, dclara Jacques avec
enthousiasme. Je mourais d'envie d'aider
Jean faire marcher son train, le jour o
Georges est venu dner la maison, mais il
tait l'invit de Suzie, et elle ne nous aurait
pas laisss jouer avec eux pour un empire.
Tu sais, elle se doute qu'il y a quelque
chose dans l'air, Pierrot. Elle me tarabuste
pour que je lui dise ce qui est arriv la
Grange-aux-Loups.
Ne lui rponds pas, voil tout,
rpliqua Pierre. Moustique, tu n'as plus
besoin de garder les Sept. La sance est
leve. Veux-tu jouer avec nous?
Moustique bondit de joie et tourna
autour de la compagnie en agitant la queue.
Pierre alla chercher son train et ses rails,
ainsi que la grande bote qui contenait la
bergerie de sa sur. Il n'y manquait rien,
depuis les fermiers et leurs animaux
jusqu'aux barrires,
137

aux abreuvoirs et aux cabanes lapins.


Les Sept se mirent l'ouvrage : les
garons assemblrent les rails bout bout,
les filles disposrent arbres, maisons, btes
et gens en un ravissant paysage
campagnard. C'tait trs amusant.
Pierre, releva soudain la tte. Une
ombre derrire la vitre avait attir son
attention. Il aperut une tte qui les
observait, et il se redressa en poussant un
cri si froce que tous sursautrent de
frayeur.
C'est Jean! Il nous espionne pour le
compte des Cinq. Aprs lui, Moustique!
Rattrape-le!
Mais Jean avait pris ses jambes son
cou. D'ailleurs mme si Moustique l'avait
rejoint, il ny aurait rien eu de grave, car
l'pagneul connaissait bien Jean et l'aimait
beaucoup.
Pas d'nervement, mes amis,

138

conseilla Jeannette. Tout ce que Jean a pu


voir, c'est que nous nous distrayions le plus
sagement du monde. Qu'il reste autant qu'il
le veut nous observer sous la pluie s'il n'a
pas peur d'tre tremp jusqu'aux os!
Et voil enfin les rails installs et les
wagons accrochs trois locomotives
tincelantes. Il y avait deux trains de
voyageurs et un de marchandises.

139

Je ferai marcher ce train-l, Colin


prendra celui-ci, et toi, Jacques, tu
t'occuperas du troisime, dit Pierre.
Jeannette, charge-toi des signaux. Tu sais
bien les manuvrer; Et toi, Georges,
surveille les bifurcations. Il ne faut pas
qu'il y ait d'accident Ds que deux trains
risqueront de se tlescoper, aiguille-les
chacun sur une voie diffrente.

140

Entendu, je veillerai aux aiguillages,


rpondit Georges avec entrain. J'adore
voir les trains passer d'une voie sur
l'autre.
Les machines s'lancrent. Georges les
dviait vers un embranchement chaque fois
qu'elles risquaient de se rencontrer.
Soudain Jeannette se redressa en
s'criant :
a, alors! Formidable!
Les autres la regardrent avec des yeux
ronds.
Qu'est-ce qui se passe? dit Pierre.
Quoi a ? Pourquoi as-tu l'air prte
clater?
- Les aiguilles! rpliqua Jeannette. Les
aiguilles et les aiguillages! Et elle tendit
la main vers Georges qui s'affairait
abaisser les leviers des aiguillages pour
drouter les trains d'une voie sur l'autre.
Pierre, serais-tu abruti, par hasard? Tu ne te
rappelles rien? Ces
141

gens de la Grange-aux-Loups ont parl


d'aiguilles. Jacques a mme soulign qu'ils
rptaient ce mot-l sans arrt. Eh bien... je
parie qu'il s'agit d'aiguilles sur une voie de
chemin de fer!
Un court silence suivit. Puis tous se
mirent s'crier en mme temps :
Mais oui! C'est srement a.
Comment n'y avons-nous pas pens plus
tt? Bien entendu... les aiguilles du chemin
de fer.
Le jeu s'interrompit immdiatement et
une grande discussion lui succda.
Pourquoi ces aiguilles ont-elles tant
d'importance pour eux? Parce qu'ils veulent
sans doute aiguiller un train sur une autre
voie.
Oui, un train qui transporte quelque
chose dont ils ont envie... du plomb,
probablement.
- Alors c'est un train de marchandises.
Il doit y avoir dans un des
142

wagons le plomb qu'ils veulent voler.


- Et la bche? C'est elle qui
recouvre le chargement, certainement.
Vous vous souvenez, il fallait qu'elle soit
marque en blanc dans un coin pour que
les hommes reconnaissent le chargement.
- Oui, ils ne veulent pas perdre de
temps examiner tous les wagons
pour savoir lequel est le bon. Les
trains
de marchandises
comportent
parfois jusqu' trente ou quarante
wagons. Les marques blanches leur
permettront de trouver tout de suite celui
qu'ils cherchent.
Ouah! approuva Moustique, gagn
par l'excitation gnrale.
Pierre se tourna vers lui : H,
Moustique, retourne monter la garde, s'il te
plat. La sance reprend. Va vite, mon
vieux, les Sept tiennent de nouveau
conseil!
Moustique obit aussitt. Les Sept se
143

Tu es vraiment formidable, Jeannette!

144

grouprent, dbordant de joie. Dire


qu'un simple mot les avait mis d'un seul
coup sur la bonne piste...
Tu es vraiment formidable,
Jeannette! s'cria Jacques pour la plus
grande satisfaction de Jeannette qui rougit,
modeste.
Oh! c'est un pur hasard, n'importe qui
aurait pu y penser comme moi. Vous
rptiez tout le temps aiguilles et
aiguillages . Cela m'a rappel ce qu'avait
dit Georges. Pierre, ton avis, o se
trouvent ces aiguillages?
Pierre avait tir une seconde dduction
de la dcouverte de Jeannette.
J'ai eu une autre ide! s'exclama-t-il,
les yeux brillants. Les chiffres mentionns
par les bonshommes de la grange ne
seraient-ils pas des heures de train?
- Oui! Nous disons souvent la maison
que papa va prendre le train de cinquantehuit ou celui de sept
145

heures quarante-deux, et mme


simplement le quarante-deux , ajouta
Pam. Cinq cinquante-huit, ce pourrait tre
un train qui part d'un endroit donn cinq
heures cinquante-huit. Ou qui arrive
quelque part ce moment-l.
Et ces gars-l veulent qu'il y ait de
la brume, parce qu'il leur sera facile de
lancer le train sur une voie secondaire si
la nuit est paissie par le brouillard,
complta Jacques. Un bon brouillard les
arrangerait parfaitement. Le chauffeur de
la locomotive ne se douterait pas que sa
machine s'engage sur la mauvaise voie. Il
ne s'en apercevrait qu'en approchant
d'un signal... et cet endroit-l, nos
bonshommes seraient prts sauter sur
le wagon marqu en blanc et emporter le
plomb...

Et prts aussi matriser le


mcanicien de la locomotive, son aide et
l'employ charg de surveiller le train,
je pense , conclut Colin.
146

Le silence rgna pendant un instant.


Les Sept se rendaient subitement compte
que la bande organisatrice du vol devait
tre assez importante.
Nous devrions en parler quelqu'un,
dit Pam.
- Non, rpliqua Pierre en secouant la
tte. Essayons d'abord d'en savoir
davantage. Je suis certain que nous y
parviendrons maintenant. Commenons par
un bout... Allons chercher un horaire et
vrifions s'il y a un train qui arrive quelque
part six heures moins deux... donc cinq
heures cinquante-huit.
Pas la peine, les trains de marchandises
ne sont pas marqus dans l'indicateur,
dclara Jacques aussitt.
Tu as raison, je l'avais oubli. Eh
bien... si deux d'entre nous allaient la
gare se renseigner sur les trains de

147

marchandises et leurs heures de


passage, sans omettre leur lieu d'origine?
Puisque nous savons o sont situes les
usines de Samoreau et Brvin. O est-ce,
dj...? Fronville, je crois?
Oui, dit Jeannette. Tu as une ide
excellente, Fiente. La pluie a cess.
Pourquoi n'iriez-vous fas tout de
suite?

D'accord.
Colin,
tu
m'accompagnes? Jacques et Georges ont eu
plus que leur part d'motion jusqu'
maintenant, mais tu n'as pas t gt. C'est
bien ton tour... et le mien! En route, filons
vite la gare.
Les deux garons s'en allrent, le cur
en joie. L'aventure commenait...

148

CHAPITRE XIV
Une surprise agrable
et Colin arrivrent juste au
moment ou un train entrait en gare. Ils le
regardrent ralentir et s'arrter. A quelques
pas de l, il y avait deux porteurs et, cot
d'eux, un ouvrier en cotte bleue macule de
cambouis, qui avait escalad le quai
PIERRE

149

lorsque le train avait fait son apparition.


Il travaillait la voie.
Les deux garons attendirent que le
train ft parti, puis ils allrent trouver les
porteurs.
Est-ce qu'il va passer bientt des
trains de marchandises? demanda Pierre.
Nous aimons beaucoup les voir.
Il y en aura un dans un quart
d'heure.
Il est trs long? questionna Colin.
Une fois, j'ai
compt cinquante-sept
wagons derrire la locomotive.
Le plus long passe ici le soir,
rpondit le porteur. Combien a-t-il de
wagons, en gnral, Zeb?
L'homme en salopette se frotta le front
avec une main fort noire et repoussa sa
casquette en arrire.
Oh! peut-tre bien trente..., peut-tre
bien quarante. Cela varie.
Les garons changrent un coup d'il.
Zeb ! Le porteur avait appel le
150

cheminot Zeb! Est-ce que... serait-il


possible que ce soit le Zeb de la Grangeaux-Loups? Celui qui avait donn le
message Georges?
Ils l'examinrent. Il n'avait pas une
mine trs rjouissante, franchement
parler : c'tait un petit homme maigre, au
visage en lame de couteau, trs sale, et qui
aurait eu grandement besoin de se faire
couper les cheveux. Ce nom de Zeb tait
tellement peu courant que Pierre et Colin
l'identifirent immdiatement comme le
Zeb de la maison abandonne.
Heu... quelle heure passe ce trainl? demanda Pierre qui avait eu du mal
retrouver sa langue, si grande avait t sa
surprise.
A cinq heures cinquante-huit en
principe, deux fois par semaine, rpondit
Zeb. Mais il a parfois du retard.
D'o vient-il donc? dit son tour
Colin.
151

_ Oh! des tas de villes.. Villeneuve,


Monterey, Merlet, Moustiers, Fronville,..
Fronville! s'exclama Colin. C'tait
l que se trouvaient les entreprises Brvin
et Samoreau. Pierre foudroya Colin du
regard et ce dernier s'effora de masquer
l'intrt qu'il portait cette ville en
demandant vivement :
Fronville? oui, et ensuite?
Le cheminot dvida tout un chapelet de
noms que les deux compres coutrent
religieusement.
Mais
ils
savaient
maintenant presque tout ce qui les
intressait.
Le cinq cinquante-huit tait un train
de marchandises qui passait deux fois par
semaine, et Fronville tait l'un de ses
points d'arrt II y prenait probablement un
wagon ou deux chargs de plomb
provenant de chez Brvin ou de chez
Samoreau. Du plomb sous quelle forme?
En tuyaux?
152

en feuilles? Les garons n'en avaient


pas la moindre ide, mais peu importait
de toute faon, puisqu'il s'agissait de
plomb, donc d'un mtal prcieux l'heure
actuelle. Du plomb expdi par Charlie
pour le compte de ces deux entreprises.
Pierre imagina soudain un moyen, de se
renseigner sur les aiguillages et voies
secondaires. Il dit :
Nous avons jou avec mon train
miniature ce matin. C'est un vrai modle
rduit il a des aiguillages qui permettent
de changer de voie quand on veut. Ces
aiguilles-l marchent trs bien... comme les
vraies.
Ah! vous devriez en parler avec mon
copain, rpliqua Zeb. Il s'y connat bien
mieux que moi. C'est lui qui les manuvre
pour faire bifurquer les trains de
marchandises d'une ligne sur une autre...
Les trains doivent souvent tre dvis sur
des voies secondaires.
153

Est-ce qu'il dvie le cinq heures


cinquante-huit? demanda Pierre. Ou
bien le laisse-t-il continuer sur la voie
principale?
Non, Ren ne s'en occupe pas. Il
n'aiguille que les trains dont on doit
dcharger les wagons prs d'ici. Le cinq
cinquante-huit continue sans s'arrter
jusqu' Noisiel, Vous le verrez passer si
vous venez ici ce soir.
Pierre avait jet un bref coup d'il
Colin pour s'assurer qu'il avait remarqu le
nom du camarade de Zeb. Zeb... et Ren!
Quelle chance inoue! Colin plissa la
paupire droite : oui, il avait bien
remarqu. Le feu lui en montait aux joues.
J'aimerais bien pouvoir regarder Ren
manuvrer les aiguillages, dit Pierre. Ce
doit tre amusant. Je pense que les leviers
sont autrement grands que les miens.
Dame, oui, tu l'as dit, mon gars,

154

s'cria Zeb en riant. Il faut pas mal


d'huile de coude pour remuer les ntres!
Ecoutez, voulez-vous m'accompagner? Je
vous montrerai une aiguille qui dirige les
trains sur une voie de garage. C'est prs
de deux kilomtres d'ici.
Pierre consulta sa montre. Il arriverait
trs en retard pour djeuner,., mais le jeu
en valait la chandelle. Il avait une chance
de se trouver en prsence de l'aiguillage
que Ren manuvrerait par une sombre
nuit brumeuse!
Faites bien attention aux gosses.
Qu'ils ne soient pas crass par un train ,
conseilla le porteur, comme Zeb et les deux
garons s'engageaient sur le ballast.
Les deux gosses haussrent
mentalement les paules. Comme sils
n'taient pas capables de se rendre compte
qu'un train approchait...
Le chemin leur parut long. Zb avait

155

travailler assez prs des aiguillages. Il


dposa ses outils le long des rails et
conduisit les enfants un endroit o
plusieurs voies se croisaient. Il leur
expliqua la marche des aiguillages.
Pour cette ligne-l, vous tirez ce
levier-l. Vous voyez, les rails se dplacent
et amnent le train dans cette direction au
lieu de le laisser continuer tout droit.
II autorisa Colin et Pierre actionner
eux-mmes les leviers.
Est-ce que le cinq heures cinquantehuit passe sur cette voie? demanda Pierre
d'un air indiffrent.
Oui, mais comme je vous l'ai dit, il
continue tout droit, il n'est pas dvi. Il n'a
jamais de marchandises pour cette rgion,
expliqua Zeb. Et maintenant souvenezVous qu'il ne faut pas rester seuls sur la
voie. Sinon la police se mettra vos
trousses, et vous aurez des ennuis.

156

Entendu, promirent les enfants.


Bon, je vais aller travailler, reprit
Zeb comme s'il n'en avait aucune envie. Au
revoir! J'espre vous avoir donn tous les
renseignements que vous dsiriez, les
petits.
Oui, certes, et mme beaucoup plus
qu'il ne l'imaginait. Pierre et Colin avaient
peine croire qu'ils n'avaient pas rv. Ils
firent une centaine de mtres le long de la
voie, puis ils s'arrtrent.
Nous devrions explorer cette
dviation, dit Pierre, mais il est dj
terriblement tard. Flte !... nous avons
oubli de demander quels jours notre train
passe.
Rentrons maintenant, je meurs de
faim, rpliqua Colin. Nous reviendrons cet
aprs-midi. Nous aurons tout le temps
ncessaire pour obtenir l'horaire et
reconnatre cette voie secondaire.
Ils abandonnrent la voie ferre et
157

regagnrent la route. Ils taient si


contents de leur matine qu'ils bavardrent
comme des pies d'un bout l'autre du
chemin.
Tu te rends compte... tomber sur Zeb
lui-mme! Notre Zeb... Et apprendre que
Ren est aiguilleur. Le mystre est
compltement clairci. Quelle chance que
Jeannette ait eu cette ide ce matin en nous
regardant manuvrer les aiguillages! Nous
avons une veine formidable.
Nous retournerons la gare ds que
nous aurons djeun, conclut Pierre. Je
propose que nous y allions tous ensemble.
Notre aventure s'annonce magnifique!

158

CHAPITRE XV
Un aprs-midi mouvement
PIERRE, comme Colin, se fit gronder
car tout le monde tait dj table depuis
longtemps quand il arriva chez lui;
Jeannette tait si impatiente de savoir ce
qui s'tait pass qu'elle frtillait sur sa
chaise en attendant qu'il et fini de manger.
Il mettait les bouches

159

doubles en lui jetant des coups d'il


furibonds tant il craignait qu'elle lui post
des questions susceptibles d'veiller la
curiosit des grandes personnes.
Il la dpcha la recherche des
membres du Clan. Aucun ne trana en
route. Seul Colin fut bon dernier, puisqu'il
avait d achever son djeuner avant de
venir.
Pierre lectrisa les Sept avec son rcit
des vnements de la matine. Pensez
donc... rencontrer Zeb comme a... et qu'il
dbite de but en blanc la plupart des
renseignements dont ils avaient besoin!
II tait loin de s'imaginer pourquoi
nous lui posions tant de questions, dit
Colin avec un large sourire. Je dois
reconnatre qu'il a t trs gentil avec nous,
en dpit de son air chafouin.
Je propose d'aller maintenant
explorer la voie secondaire, dclara
160

Pierre. Nous demanderons aussi quand


passe le train de marchandises.
Et les voil partis. Ils se rendirent
d'abord la gare. Ils trouvrent de nouveau
le porteur sur le quai. Il n'avait pas grandchose faire et fut content d'avoir des gens
qui parler. Il devisa de choses et d'autres
de son mtier et peu peu Pierre l'amena
sur le sujet des trains de marchandises,
Tenez, en voici un, dit le porteur.
Mais il ne s'arrtera pas ici... Il n'a pas de
voyageurs prendre ou dbarquer, vous
comprenez. a vous amuserait de compter
les wagons? Ce n'est pas un train trs
long.
Il se composait principalement de
wagons dcouverts aux chargements varis
charbon, briques, tracteurs, caisses. Le
train traversa lentement la gare. Le Clan
compta trente-deux wagons.

161

J'aimerais bien voir le train qui est


trs long. Celui qui vient de Fronville et
au-del.. Celui de cinq heures cinquantehuit, je crois?
Oui. Mais il vous faudra revenir un
mardi ou un vendredi, rpliqua le porteur.
Seulement il fera noir cette heure-l.
Vous ne verrez pratiquement rien.
Regardez, le chef de train vous dit
bonjour;
Les Sept agitrent la main leur tour.
Le train de marchandises devint de plus en
plus petit et disparut dans le lointain.
Je m'tonne que ces wagons ouverts
ne tentent pas les voleurs, dit Pierre d'un
air candide.
Ils les tentent bien assez, rpliqua le
porteur. Il y a eu pas mal de vols, ces
derniers temps, et mme jusqu' une
voiture qui tait arrime sur une
plateforme. Presque incroyable, hein?
Il parat que toute une bande de voleurs
162

s'en mle. Je me demande comment ils


s'y prennent. Bon, les enfants, il faut que
j'aille travailler un peu par l-bas Au
revoir!
Les Sept s'loignrent. Ils marchrent le
long de la voie jusqu' l'endroit o Zeb
avait expliqu la manuvre des
aiguillages.
Pierre les dsigna ses camarades.
C'est l qu'ils veulent faire dvier le
train. Je donnerais beaucoup pour savoir
quand. Je suppose que cela ne tardera pas,
puisque le message qu'a reu Georges dit
que tout est par.
Ils suivirent la voie secondaire, restant
toujours sur le bas-ct. Les rails
dcrivaient
quelques
mandres
et
finissaient par aboutir dans un dpt de
marchandises aux dimensions modestes,
qui semblait absolument dsert.
On avait accs au dpt par deux
grandes grilles qui s'ouvraient pour laisser
passer les camions venus
163

charger les marchandises amenes par la


voie de dviation. Mais en ce moment, il
n'y avait que des wagons vides rangs sur
la voie. Pas un chat dans les parages : il
tait visible qu'aucun train n'tait attendu.
; Voil un endroit bien dsert,
remarqua Colin. Si un train de
marchandises tait dtourn par ici,
personne ne s'en apercevrait... sauf ceux
qui l'attendraient. Je parie qu'un camion
entrera
164

ici un soir, pour emporter les feuilles de


plomb ou les tuyaux pris dans le wagon
la bche marque en blanc!
Si nous venions ici mardi soir, au
cas o ce serait la date "choisie? dit
soudain Jacques. Pas les filles, rien que
nous. Si nous voyons quelque chose
d'insolite, nous tlphonerons la
gendarmerie. Zeb et Ren n'auront pas fini
leur transfert que les gendarmes leur
sauteront dessus. Hein, que pensez-vous de
a?
J'hsite. Je crois que nous
devrions prvenir ds maintenant le
capitaine. Nous sommes amis avec
lui. D'autre part, nous en savons
assez pour tre srs de notre fait. Le seul
point que nous ignorons, c'est la date
exacte du vol, soit mardi prochain, soit
mardi en huit, soit un autre mardi
rpliqua Pierre.
Les Sept se mirent discuter avec
animation et ne prirent pas garde qu'un
165

gendarme l'air bourru venait de


pntrer dans la cour du dpt II sursauta
en apercevant les enfants et s'arrta pour
les observer.
Je voudrais bien examiner de prs
les aiguillages, dclara Colin, las de la
discussion qui n'aboutissait pas. Montreles-moi, Pierre. Nous ferons attention aux
trains. Pierre oublia que l'accs des voies
de chemin de fer est strictement interdit. Il
marcha, en tte du Clan, au beau milieu des
rails.
Une voix forte les hla :
H, l-bas! Vous ne savez pas que
vous n'avez pas le droit d'aller l? C'est
dfendu. Revenez ici. J'ai deux mots vous
dire.
Oh! courons! Ne le laissons pas
nous rattraper! s'cria Pam saisie d'une
terreur panique.
Non, ce serait une mauvaise
tactique, dit Pierre. Nous sommes dans
166

notre tort. Retournons nous excuser.


Si
nous
disons
que
nous
ne
recommencerons pas, il ne nous grondera
pas.
II conduisit donc de nouveau le Clan
dans la cour. Le gendarme s'approcha d'eux
en fronant les sourcils.
Ecoutez un peu. II y a eu trop de
sottises commises par des enfants sur les
voies, ces derniers temps. J'ai bonne envie
de prendre votre nom et votre adresse
tous pour en parler vos parents.
Mais nous ne faisions rien de mal!
s'cria Pierre avec indignation. Nous
sommes dsols d'avoir travers les
voies, mais part cela nous n'avons rien
fait de mal.
Qu'est-ce que .vous fabriquez
dans cette cour, hein? rpliqua le
gendarme. Des btises j'en mettrais ma
main au feu.
Non, rpta Pierre.
Alors pourquoi tes-vous venus
167

ici? Allez, rpondez. Vous n'tes pas


venus ici pour rien.
Dis-lui , murmura Babette qui tait
prte pleurer tant elle tait effraye.
Phrase malheureuse qui renfora la
mfiance du gendarme.
Ah! ah! Vous tes donc bien venus
pour quelque chose de prcis. Expliquezmoi a, ou je vous dresse procs-verbal!
Pierre n'avait pas envie d'expliquer quoi
que ce ft cet homme bourru et peu
bienveillant. Pour une excellente raison : il
ne croirait pas un mot de l'histoire
extraordinaire
que
les
Sept
lui
raconteraient; et pour une deuxime raison
tout aussi bonne : Pierre ne voulait pas
dvoiler tous ses secrets d'un seul coup.
Non, s'il devait en parler quelqu'un, ce
serait son pre ou au capitaine de
gendarmerie avec qui le Clan s'tait li
d'amiti.

168

Et finalement le gendarme se mit en


colre pour de bon et inscrivit dans son
carnet les sept noms et adresses, sans rien
omettre. C'tait exasprant. Dire qu'ils
taient venus ici pour aider la police
capturer une bande de voleurs... et qu'ils y
gagnaient tin procs-verbal!
Si jamais mon pre apprend a!...
soupira tristement Colin. Oh! Pierre, allons
tout raconter au capitaine avant que ce
gendarme prvienne nos parents.
Mais Pierre ne cda pas.
Non, dit-il. Nous appellerons les
gendarmes au dernier moment, quand nous
serons srs de ne pas nous tre tromps.
Lorsque notre gendarme devra venir ici, un
soir, pour arrter des bandits que nous
aurons traqus, il comprendra ce que nous
faisions l aujourd'hui.
J'aimerais bien tre l, moi aussi, ce
soir-l! s'cria Jeannette.

169

Eh bien, fais-toi une raison, ma


chre. Il n'y aura pas de filles ce soir-l,
dclara Pierre, trs chef de Clan. Babette
pleure dj parce qu'un gendarme lui
dresse contravention! Tu te rends compte
de l'aide qu'elle nous apporterait un
moment o il se passe des choses
dangereuses? Non, seuls les garons iront,
personne d'autre.

170

CHAPITRE XVI
Jour J !
se runit le lendemain matin
aprs la classe pour faire le point de la
situation et discuter la tactique suivre le
mardi suivant. Le jardin tait noy de
brume, comme presque toujours en
novembre.
Mon pre pense que le brouillard
LE CLAN

171

ira en s'intensifiant, annona Pierre. S'il


ne s'est pas tromp, nos voleurs auront la
chance pour eux cette semaine. Le
conducteur de la locomotive ne s'apercevra
mme pas qu'on l'a aiguill sur la mauvaise
voie. Il ne pourra pas voir deux mtres
devant lui.
- Je voudrais tre dj mardi! s'cria
Jacques. Suzie se doute qu'il y a anguille
sous roche, et son Club grille d'envie de
savoir de quoi il retourne. Elle sera folle de
rage quand elle apprendra que nous avons
abouti cette aventure grce sa mauvaise
plaisanterie.
Oui, ce sera la fin du Club, je parie,
dit Colin. Ecoute, Pierre, j'ai russi
trouver une carte du rseau ferr. Mon pre
en a une pour la rgion. Elle porte
l'indication de toutes les voies et jusqu'au
moindre aiguillage. Ce doit tre une carte
de ce genre
172

que Zeb, Ren et leur compre


consultaient la Grange-aux-Loups, l'autre
fois, tu ne crois pas, Jacques?
Oui, c'est trs possible. Je jurerais
que nos bonshommes n'en sont pas leur
coup d'essai. Ils connaissent trop bien le
chemin de fer. Comme j'aimerais que
mardi vienne vite! rpta Jacques.
Le jour J arriva en son temps. Aucun
des Sept ne se montra brillant lve en
classe, car ils ne cessaient, les uns et les
autres, de songer la nuit qui approchait.
Pierre regarda bien cent fois par la fentre.
Papa avait raison, pensa-t-il. Voil le
brouillard... Une vraie pure de pois. Ce
soir, il fera si sombre qu'il faudra des
ptards sur la voie. Nous les entendrons
clater au passage du train.
Les quatre garons avaient dcid de se
retrouver aprs le goter, avec Moustique.
Pierre avait estim que sa compagnie

173

leur serait fort utile au cas o les choses


se gteraient.
Ils avaient tous des lampes lectriques.
Pierre vrifia s'il avait bien dans sa poche
un jeton de tlphone pour appeler les
gendarmes au bon moment. Il vibrait
d'excitation.
Il avait failli ne pas pouvoir rejoindre
les autres, car sa mre survint comme il
enfilait son manteau et se montra horrifie
la pense qu'il allait sortir en plein
brouillard.
174

Tu vas te perdre, dit-elle. Ne bouge


pas de la maison.
J'ai rendez-vous avec le Clan,
maman! s'cria Pierre. Je t'en prie,
laisse-moi partir.
Je ne devrais pas, par un temps
pareil. Enfin... va-t'en si tu veux, mais
prends Moustique avec toi. Il saura
toujours retrouver son chemin, et le tien
avec.

J'avais bien l'intention


de
l'emmener. Merci, maman.
Pierre s'clipsa, l'pagneul sur ses
talons. Il rejoignit les autres groups
devant la porte du jardin et ils se mirent en
route.
Le brouillard dense les enveloppa.
Leurs lampes de poche arrivaient difficilement le percer. Puis les quatre enfants
entendirent les ptards destins signaler
aux trains l'approche des aiguillages. Bing!
Bang! Bang!
Zeb et ses copains doivent nager
175

dans la joie. Ce brouillard semble fait


sur mesure pour eux, dit Colin. Tiens, voil
le grillage qui borde la voie. Suivons-le,
nous serons srs de ne pas nous garer.
Ils atteignirent la gare de marchandises
vers six heures moins le quart. Ils
s'approchrent sans bruit des hautes grilles,
toujours ouvertes. Ils avaient tous des
semelles de caoutchouc. Par prcaution, ils
avaient teint leurs lampes.
Ils entendirent un bruit de moteur et se
figrent sur place. Des voix parvinrent
jusqu' eux, des voix qui chuchotaient. Ils
aperurent bientt une lampe tempte qui
luisait faiblement.
La bande est l... avec le camion
envoy par Charlie-Filou, murmura
Jacques. Tenez, il est gar l-bas. Je parie
que par temps plus clair on verrait Brvin
ou Samoreau inscrit dessus.
Alors, c'tait bien ce mardi-ci, dit

176

L'clat rouge d'une lanterne perait le brouillard.

177

Colin avec un soupir de soulagement.


J'avoue que j'esprais bien ne pas avoir fait
tout ce chemin en plein brouillard pour
rien!
Bing! Bang... Bang!
Des
ptards
clataient
sans
discontinuer. Leur explosion indiquait aux
garons que des trains passaient ce
moment sur la voie principale, car par
mauvais temps, on place des ptards sur les
rails aux abords des signaux et dans les
passages dangereux pour que les
mcaniciens ralentissent ou guettent les
feux indiquant si la voie est libre.
Quelle heure est-il? chuchota
Georges.
Prs de six heures et demie, rpondit
Pierre tout bas. Le train de cinq heures
cinquante-huit a du retard cause du
brouillard. Il va passer d'une minute
l'autre... ou trs tard... on ne sait jamais.
Bang! un autre ptard explosait peu
178

aprs. Les garons se demandrent s'il


n'avait pas clat sous les roues de leur
train.
Ils ne se trompaient pas. Le mcanicien
se pencha pour observer le signal, le vit au
vert et poursuivit sa route lentement, bien
loin de se douter qu'il s'tait engag sur la
mauvaise voie. Ren, post aux aiguillages,
avait dvi le train. La manuvre avait t
aise, cach comme il l'tait dans la
pnombre.
Le grand train de marchandises avait
quitt la voie principale... il ne traverserait
pas la gare, ce soir, non, il aboutirait dans
le dpt de marchandises o l'attendait un
groupe d'hommes silencieux...
Ren remit les aiguillages en place afin
que le train suivant continue sa route sans
encombre. Il ne tenait pas du tout ce que
surviennent une demi-douzaine de trains
sur la voie de

179

garage! Puis il s'lana la poursuite


des wagons qui progressaient une allure
d'escargot.
Le voil! Je l'entends, chuchota
soudain Pierre en saisissant Jacques par le
bras. Allons l-bas, prs de ce hangar. Nous
pourrons tout voir sans tre vus.
Dpchons-nous!
Tchu-tchu-tchu! Le train approchait.
L'clat rouge d'une lanterne perait le
brouillard. Qu'allait-il se passer?

180

CHAPITRE XVII
Sur la voie de garage..
Un PTARD clata juste l'endroit o la
bande voulait que s'arrte le train. Bing!
La locomotive freine aussitt... les
attelages des wagons qu'elle tire grincent et
s'entrechoquent cause de cet arrt
brusque. Zeb, Ren et quatre compres

181

venaient de confrer htivement. Les


jeunes membres du Clan avaient tout
entendu trs nettement
Nous lui dirons qu'il n'est pas sur la
bonne voie..., nous aurons Pair surpris de
le voir l. Ren, tu lui conseilleras de rester
sur cette voie de garage jusqu' ce que le
brouillard se lve. Il pourra alors demander
des instructions pour repartir. Emmne-le
au hangar et donne-lui quelque chose de
chaud boire. Occupe-le l'intrieur
pendant que nous nous chargerons du
reste.
Pierre chuchota dans l'oreille de
Jacques :
S'ils font croire au mcanicien qu'il
est arriv ici par erreur et s'ils le conduisent
dans le hangar avec ses aides, il n'y aura
pas de bagarre. Je prfre a.
Chut! fit Jacques. Regarde... le
mcanicien descend de sa machine. Il

182

ne sait plus o il est, je parie. H est


compltement perdu.
H l! Dites donc, mon vieux, vous tes
sur une voie de garage! cria soudain Ren
qui accourait, balanant une lanterne bout
de bras. Vous devriez rouler sur la voie
principale et traverser la gare cette heureci.

Oui, videmment, rpliqua le


mcanicien. Il a d y avoir une erreur
d'aiguillage. Est-ce que je risque quelque
chose ici?
Rien du tout, rpondit Ren d'un ton
joyeux. Ne vous inquitez pas. Vous tes
dans une gare de marchandises et loin
des voies grande circulation. Mieux
vaut que vous ne bougiez pas avant d'en
avoir reu l'ordre... Ce brouillard est
couper au couteau.
Heureux encore que j'aie abouti l,
dit le mcanicien. Il interpella son
chauffeur : H, Alfred! Nous avons
183

abouti dans un dpt de marchandises.


Qu'est-ce que tu penses de a?
Alfred n'en pensait pas grand-chose. En
fait, il eut l'air de trouver cela extrmement
bizarre. A ce moment, l'employ qui tait
dans le wagon de queue arriva et se joignit
la conversation. Lui aussi, il estimait ce
changement de route des plus tranges.
II y a quelqu'un qui a cafouill avec
les aiguillages, grommela-t-il. Nous voil
bloqus ici toute la nuit au moins, et on
m'attend pour dner.
Bah! si le brouillard se lve, tu
prendras ton petit djeuner chez toi , dit le
mcanicien d'un ton consolant.
Mais l'employ n'en tait pas persuad.
Il avait la mine sombre. Le chauffeur aussi.
En attendant, les gars, venez donc
dans notre baraque, proposa Ren. Il y a du
feu, et vous pourrez avoir du caf chaud. Je
me charge de tlphoner

184

aux autorits pour les prvenir. Ne vous


en proccupez pas.
Qui
tes-vous?
demanda
lemploy.
Qui? Moi? J'ai la responsabilit du
dpt de marchandises, rpliqua Ren
le plus faussement du monde. Ne vous
tourmentez pas. Vous avez eu de la veine
d'aboutir ici. Je parie qu'on vous dira de
passer la nuit l. Il faudra que je vous
trouve de quoi coucher.
Ils disparurent tous dans le hangar. Une
lueur dansa bientt derrire la vitre. Pierre
se risqua bravement jusqu' la fentre et vit
les quatre hommes installs autour d'un
pole ptrole sur lequel une bouilloire
avait t mise chauffer.
Puis les vnements se prcipitrent.
Zeb partit en reconnaissance le long du
train pour trouver le wagon la bche
marque en blanc. C'tait le septime,

185

ainsi qu'il l'indiqua ses complices.


Il faut maintenant amener le camion
ct du wagon, dit-il. Heureusement, c'est
goudronn jusque-l. Nous n'aurons pas
trop de chemin faire. Tant mieux, parce
que c'est lourd.
Il mit le moteur en marche. Le camion
avana lentement et vint se ranger
quelque distance de ce qui devait tre le
septime wagon, l'autre bout de la cour
du dpt. Les quatre garons traversrent
la cour leur tour, dissimuls par le
brouillard, pour observer ce qui se passait.
Les hommes dtachaient l bche la
lueur d'une lanterne. Elle fut bientt
entirement souleve. Jacques aperut la
peinture blanche qui balafrait un des coins.
Ho...
Hisse !
Les
hommes
commencrent soulever, tirer, porter les
marchandises pour les transfrer dans le

186

camion. Qu'est-ce que c'tait? Les


garons ne le voyaient pas.
Probablement des feuilles de plomb,
chuchota
Colin.
Pierre,
quand
tlphonerons-nous la police? Tu ne crois
pas que c'est le moment?
Si. Venez, il y a un appareil dans le
petit btiment en brique qui est l-bas. J'ai
remarqu des fils tlphoniques qui
aboutissaient la chemine, l'autre jour.
L'une des fentres est ouverte. Nous
pourrons y entrer trs facilement. O est
Moustique? Ah! te voil. Pas de bruit, hein,
mon vieux !
Moustique s'tait conduit comme un
petit ange quatre pattes. Il n'avait pas
mis le moindre aboiement, le moindre
gmissement, bien qu'il et t trs tonn
par les va-et-vient bizarres de la soire. Il
trottina sur les talons de Pierre sans
broncher quand il s'en alla tlphoner avec
ses trois camarades.
187

Il leur fallait passer ct du camion.


Pierre s'arrta et tendit attentivement
l'oreille. Il n'y avait personne dedans. Les
hommes s'occupaient toujours vider le
wagon.
A la grande stupfaction des trois
autres, il bondit dans la cabine et en
redescendit aussitt avec la mme
prestesse.
Qu'est-ce que tu fabriques? chuchota
Jacques.
J'ai t la clef de contact! dclara
Pierre triomphalement. Maintenant le
camion ne peut plus dmarrer,
Bont divine! a, c'est astucieux!
s'crirent les autres, perdus d'admiration
devant cette prsence d'esprit.
Us se dirigrent vers le btiment en
brique. La porte en tait ferme clef, mais
comme l'avait remarqu Pierre, une des
fentres
tait
reste
entrouverte.
Manuvrer la crmone tait un
188

jeu d'enfant. Et voil Pierre l'intrieur.


Il promena le faisceau de sa lampe de-ci
de-l pour trouver le tlphone. Ah!... il est
l. Bon.
Il teignit sa lampe et souleva le
rcepteur. Il entendit la voix de l'opratrice:
Quel numro demandez-vous?
La gendarmerie, vite!
Deux secondes plus tard, une autre voix
rsonna dans l'couteur : All! ici la
gendarmerie.
Est-ce que le capitaine est l? dit
Pierre d'un ton pressant. Voulez-vous le
prvenir que Pierre aimerait lui parler
le plus vite possible, s'il vous plat?
Ce message peu explicite fut
immdiatement transmis au capitaine qui
se trouvait dans la pice. Il s'empara
aussitt du rcepteur.
All! Pierre qui? Ah! Pierre, bien.
Qu'est-ce qui se passe?

189

Je ne vieux pas vous raconter tout en


dtail maintenant, mais le train de
marchandises de cinq heures cinquantehuit a t dvi sur la voie de garage
jusqu'au dpt. Et il y a fies hommes qui
dchargent le plomb transport dans un des
wagons pour le mettre dans un camion. Je
crois que c'est un nomm Charlie-Filou qui
dirige les oprations.
Charlie-Filou ! Charl Comment
tes-vous au courant de son existence,
vous? Bon, ne perdons pas de temps.
J'envoie tout de suite mes hommes. Faites
attention, ces gars-l sont dangereux.
Charlie-Filou... alors a!

190

CHAPITRE XVIII
Vive le Clan des Sept !
LA POLICE arriverait-elle un jour? Le
temps paraissait long aux quatre garons.
Ils taient si nervs qu'ils ne tenaient pas
en place. Pierre rsolut d'aller voir ce que
faisait le gang.
Il traversa la cour sur la pointe des

191

pieds et s'approcha du camion. Tout


tait sombre et silencieux. Il continua .
avancer et,, se cogna contre quel* qu'un
qui tait immobile ct.
Ce quelqu'un poussa un cri et le saist
par le bras.

H l! Qui est-ce? Qu'est-ce que vous


fabriquez l?
Une lumire l'blouit. La voix de Zeb
s'exclama :
Tiens! Le gosse qui posait tant de
questions... Qu'est-ce que tu veux, hein?
Il secoua Pierre avec une telle vigueur
que celui-ci trbucha. Alors Moustique
attaqua l'ennemi revers.
Grrr! Il s'lana sur l'ennemi et
planta ses dents dans le mollet de Zeb qui
hurla. Deux de ses acolytes accoururent
la rescousse.
Qu'est-ce qu'il y a? Qu'est-ce qui se
passe?
Un gamin... et un chien, marmotta
192

Zeb. Mieux vaut ne pas lanterner. Vous


avez fini de dcharger? Ce petit va peuttre donner lalarm.
O est-il? Pourquoi ne l'as-tu pas
empch de partir? maugra un des
hommes.
Le chien m'a mordu et j'ai t oblig
de lcher l'enfant, dit Zeb en se massant la
jambe. Ils ont disparu aussitt dans le
brouillard. Vite, dpchons-nous. Je ne suis
pas trs tranquille maintenant.
Pierre tait retourn vers les autres
comme une flche, le cur battant d'avoir
chapp de si prs l'ennemi. Il se pencha
pour caresser les oreilles de Moustique.
Tu es un brave chien, oui, mon
vieux, murmura-t-il.
Moustique remua la queue, satisfait de
la caresse et du compliment. Il ne
comprenait pas du tout pourquoi Pierre
l'avait amen dans un endroit

193

aussi dsert par un temps pareil, mais


peu lui importait. Il lui suffisait d'tre avec
son matre.
Quand donc les gendarmes
arriveront-ils?
chuchota
Colin
qui
frissonnait
de
froid
autant
que
d'nervement
Bientt, j'espre, chuchota le chef du
Clan. Ah L. Ecoutez., voil leur voiture...
Non, il y en a deux.
On entendait nettement le moteur de
deux voitures qui avanaient sur la route
aboutissant au dpt de marchandises.
Elles progressaient lentement cause du
manque de visibilit. Par temps clair, elles
auraient t l depuis longtemps.
Elles pntrrent dans la cour et
freinrent. Pierre ; courut la premire.
Elle tait conduite par le capitaine qui
amenait avec lui quatre gendarmes. Des
policiers en civil' jaillirent de la seconde.
Vous arrivez point! Scria
194

Pierre. Leur camion est l-bas. Ils ont


liai de le charger maintenant. Vous les
attrapez juste au bon moment.
Les policiers coururent vers la masse
sombre que reprsentait le camion noy
dans le brouillard. Zeb, Ren, CharlieFilou et leurs acolytes s'taient entasss
dans la cabine avant, mais Zeb avait beau
s'user les yeux regarder partout, il ne
trouvait pas la clef de contact.
Dpche-toi de mettre le moteur en
marche! dt Charlie. Voil la police. Fonce
hardiment si on veut nous barrer le chemin.
- La clef de contact a disparu. Elle a
d tomber , se lamenta Zeb en examinant
le plancher sous le volant la lueur de sa
lampe. Mais ses recherches taient bien
inutiles, videmment, puisque cette clef
tait tout au fond de la poche de Pierre.
Les policiers cernrent le camion.
La partie est perdue, Charlie, dclara
la voix svre du capitaine. Vous vous
195

rendez... ou non? Vous voil pris sur le


fait!
Vous en auriez t pour vos frais si
nous avions russi bouger ce
camion! s'cria Zeb avec fureur. Qui a la
clef, hein? J'aimerais le savoir.
C'est moi, dit Pierre. Je l'ai
enleve pour que vous ne puissiez pas
partir avec le camion.

196

Bravo! Bien jou! s'exclama un


des gendarmes avec admiration en donnant
Pierre ravi une claque amicale sur
l'paule.
Le brouillard se dissipa quelque peu et
grce aux nombreuses lampes 4b poche des
assistants, on y voyait presque clair. Le
mcanicien le chauffeur et le prpos la
garde du train surgirent du hangar, se
demandant ce qui arrivait. Ils taient rests
jusque-l se chauffer en jouant aux cartes
pour passer le temps. Zeb avait veill leur
confort!
La bande n'offrit aucune rsistance.
C'et d'ailleurs t bien inutile tant donn
sa nette infriorit en nombre. Les voleurs
furent embarqus dans les voitures de
police qui s'loignrent une allure un peu
plus vive, cette fois, puisque le brouillard
s'tait lev.
Je rentre pied avec vous, dclara
gaiement le capitaine aux quatre garons. Il
197

n'y a plus de place pour moi dans les


voitures. Elles sont au complet!
Il recommanda au mcanicien de
tlphoner d'urgence ses chefs pour les
prvenir et le laissa muet de stupeur, avec
ses camarades non moins surpris, s'occuper
de leur train comme ils l'entendraient.
Puis il s'en alla avec les membres du
Clan chez Pierre. Quand elle ouvrit la
porte, la mre de Pierre fut fort tonne de
se trouver en prsence des quatre garons
accompagns par le capitaine.
Oh ! mon Dieu, qu'ont-ils encore fait
comme btises? s'cria-t-elle. Un gendarme
est pass justement se plaindre tout
l'heure que Pierre s'tait promen l'autre
jour sur la voie avec ses camarades. Ne me
dites pas qu'il a fait quelque chose de mal!
Eh bien, je dois avouer qu'il s'est
encore promen sur la voie, rpliqua le
capitaine avec un large sourire. Mais

198

cette fois, il a trs bien agi. Je vais vous


raconter cela.
Et devant une Jeannette folle
4'enthousiasme, il raconta la mre de
Pierre ce qui s'tait pass.
Si bien que nous avons enfin russi
mettre la main sur Charlie-Filou, conclut-il
C'est le chef de la bande qui volait les
marchandises sur les wagons de la rgion.
Un bandit trs intelligent mais pas autant
que les Sept!
Le capitaine quitta la maison de fort
bonne humeur. Ls Sept avaient une fois de
plus gagn son admiration. Aprs son
dpart, Pierre dclara ses camarades d'un
ton solennel, dmenti par ses yeux
ptillants de malice :
Demain, le Clan se runira... et nous
inviterons les Cinq se joindre nous.
Pourquoi donc? s'cria Jeannette
surprise.

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Simplement pour pouvoir leur


expliquer
comment
les
Sept
dbrouillent une aventure... et pour les
remercier de nous avoir procur celle-l!
Ah! Suzie en tombera malade!
s'exclama Jacques.

Peut-tre pas tout fait, dit


Jeannette, mais les Cinq n'oseront plus se
montrer nulle part aprs a. Ce sera la fin
de leur club.
Et vive le Clan des Sept! lana
aussitt Jacques. Un grand hurrah pour
nous... Hip... Hip... Hip... Hurrah!

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Enid Blyton

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