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UN EXPLOIT
DU CLAN DES SEPT
par Enid BLYTON
VOICI un nouvel exploit du Clan des Sept,
le plus extraordinaire de tous peut-tre. Ce Clan
sympathique entend bien rester fidle la mission
qu'il s'est assigne : lucider les faits mystrieux qui
peuvent se produire dans les environs. Mais que faire
quand il ne se passe rien? Le Clan, vou l'inaction,
serait sur le point de pricliter si Pierre, son chef, ne
prenait une dcision audacieuse : // faut aller audevant des vnements!
Les sept limiers, l'afft du mystre,
observent sans en avoir l'air les faits et gestes de leurs
concitoyens. Il leur en cuit parfois, mais leur
vigilance est rcompense. Car il se passe quelque
chose! Quelque chose de trs srieux qui va les
entraner dans une enqute palpitante!

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

PIERRE

Pierre est le chef du clan des sept. Cest lui qui a fond la socit secrte avec le concours de sa
sur Jeannette qui fait partie elle aussi du clan. Autoritaire, il est cheval sur lobservation des
rgles du club et tient ce quelles soient respectes. Ne se montre pas trs indulgent si un des
membres tourdis oublie le mot de passe ou linsigne dadhsion (ce qui arrive bien souvent !).
Pierre est le propritaire de lpagneul mordor Moustique, le huitime membre de la socit.
Il va la mme cole que ses confrres Colin, Jacques et Georges.

JEANNETTE

Comme je lai dit, Jeannette est la sur de Pierre et, par consquent, la copropritaire de
Moustique. Son aide a t, bien des occasions, extrmement utile au club. Cest Jeannette qui
"met du piment" dans lexistence du Club et fait diversion si son frre semporte. Enfin, cest
elle qui convoque les membres du clan des sept quand la vie de leur socit risque de se
terminer en queue de poisson. Dans le clan des sept la grange aux loups, Jeannette fait
preuve de beaucoup de bon sens, ce qui lui vaut les flicitations de son frre. Dun calme
toute preuve, elle frquente la mme cole que ses compagnes Babette et Pam.

JACQUES

Jacques, me semble-t-il, est la "main droite" de Pierre. Cest Jacques que Pierre confie
certaines missions quil sait que le garon accomplira avec brio. Les deux garons font souvent
la paire. Sa sur (cette peste de Suzie !) est son ennemie n 1. Suzie, aide de deux de ses
amies, Denise et Liliane, tout aussi impossibles, ne cesse de jouer de mauvais tours au clan des
sept, simplement parce que Pierre ne ladmet pas comme membre. Le pauvre Jacques perd trop
souvent son insigne de par la faute de cette chipie de Suzie qui est une fine mouche ! Une fois
mme il quitte le clan parce que Suzie met des btons dans les roues du groupe. Il se brouille
avec Pierre et, ayant jet son insigne aux pieds du chef du Clan, sen va, la tte haute.
Cependant, il finit par rejoindre la socit aprs avoir lucid le mystre des chiens vols.

COLIN

Colin est aussi lun des personnages cl de la srie. Qui met le clan des sept sur la piste de la
plupart des aventures que celui-ci rsout ? Colin. Qui ne se bat pas autant que les autres
garons du clan ? Colin. Dans le clan des sept va au cirque, cest Colin qui saperoit de la
prsence dun voleur de bijoux alors que les Sept sont en train de jouer aux Indiens. Colin est
aussi lorigine de quelques-unes des bonnes ides du Clan : celle dobserver les faits et les
gestes des habitants de Blainville, ou encore celle de monter la garde aux heures prilleuses
que vit le Club. Colin se prend aussi pour un pote (le violon du clan des sept).

GEORGES

Le pauvre Georges a d une fois donner sa dmission au clan des sept lissue dune
msaventure qui lui est arrive pendant quil prenait un homme lair louche en filature (Un
exploit du clan des sept). Il lui en cuit, ltranger fait passer Georges un mauvais quart
dheure et transforme linnocente quipe du jeune garon en mfait qui mrite un chtiment
exemplaire. Mais les choses sarrangent la fin du mystre, Georges reprend sa place et tout
est bien qui finit bien !

BABETTE

Babette est sans aucun doute la meilleure amie de Pam. Les deux filles vont ensemble lcole
de danse et aux ftes. Cest une fillette qui a bien souvent des crises stupides de fou rire que
Pierre ne tolre pas. Elle a la langue bien pendue et rit toujours. Pourtant, elle fait de son mieux
pour se rendre utile. A parfois de bonnes ides. Babette va la mme cole que les autres filles
du Clan.

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PAM

Un peu plus raisonnable et rflchie que Babette, Pam est non moins drle. Les deux amies
insparables vont partout ensemble, en riant, bras dessus, bras dessous. Pam aussi est
rgulirement et svrement rprimande par le chef du clan qui nest pas un ange de
patience ! Si on lit bien les aventures du clan des sept, on saperoit que Pam, toute ennuyeuse
quelle soit, sefforce de faire plaisir Pierre. Les autres membres du club lui donnent parfois
son vrai nom qui lui est inflig par une grand-tante : Pamla !

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MOUSTIQUE

Cest lpagneul dor qui appartient Pierre et Jeannette. Plus dune fois, son concours a t
vital au clan des sept bien quil ne fasse pas partie de la socit pour de bon. A plusieurs
reprises, il tire les Sept dembarras. Il adore les biscuits pour chien et vous rcompensera dun
coup de langue affectueux si vous lui offrez un os moelle. Samuse chasser les lapins.
Moustique nest pas membre officiel du clan, cependant, lpagneul a t lu la place de
Georges le jour o le jeune garon a d dmissionner. Mais, tout au long de la srie, Moustique
est un resquilleur dont le clan des sept ne peut pas se passer.

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Blyton Enid Clan des Sept


(avec titres originaux en anglais)
1- Le Clan des Sept et les bonshommes de neige 1949
The Secret Seven
2- Le Clan des Sept va au cirque 1950
Secret Seven Adventure
3- Bien jou Clan des Sept 1951
Well Done Secret Seven
4- Le Clan des Sept la grange aux loups 1952
Secret Seven on the trail
5- Un exploit du Clan des Sept 1953
Go Ahead, Secret Seven
6- Le carnaval du Clan des Sept 1954
Good Work Secret Seven
7- Le Clan des Sept et l'homme de paille 1955
Secret Seven Win Through
8- L'avion du Clan des Sept 1956
Three Cheers, Secret Seven
9- Le Clan des Sept la rescousse 1957
Secret Seven Mystery
10- Le violon du Clan des Sept 1958
Puzzle For The Secret Seven
11- Le feu de joie du Clan des Sept 1959
Secret Seven Fireworks
12- Le tlescope du Clan des Sept 1960
Good Old Secret Seven
13- Surprise au Clan des Sept 1961
Shock for the Secret Seven
14- La mdaille du Clan des Sept 1962
Look Out, Secret Seven
15- Le cheval du Clan des Sept 1963
Fun for the Secret Seven

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ENID BLYTON

UN EXPLOIT
DU

CLAN DES SEPT


ILLUSTRATIONS DE LANGLAIS

HACHETTE

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TABLE
1. Quel flau cette Suzie!
2. Le clan des sept se runit
3. Un nouveau mot de passe et quelques ides
4. Appartenir une socit secrte, quel bonheur
5. La filature de Georges
6. Une surprise dsagrable pour le pauvre George
7. Dmission de Georges , lection d'un nouveau
membre
8. Rapports et signalements
9. L'trange rcit de colin
10.
Le jeune homme de l'htel du commerce
11.
Une dcouverte extraordinaire ?
12.
La cave charbon
13.
Deux rencontres intressantes
14.
Des ides revendre
15.
A chacun. Sa mission
16.
Dans la. Cave charbon
17.
L'inspection des caves
18.
Surprises dsagrables
19.
Bon vieux Georges
20.
Le puzzle est complt

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CHAPITRE PREMIER

Quel flau, cette Suzie !


UN APRS-MIDI

aprs l'cole, Pierre retournait


la maison en balanant son cartable, quand une
galopade retentit derrire lui, et il reut un grand
choc dans le dos.
Il laissa tomber son fardeau, et peu s'en fallut
qu'il ne perdt l'quilibre. Furieux, il se retourna,

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s'attendant se trouver devant Georges ou


Colin. Mais non, c'tait Suzie qui, un sourire
insolent aux lvres, lui faisait face sur le trottoir.
Pardon, dit-elle. Tu tais sur mon chemin. Et
ce fameux Clan des Sept, a marche toujours?
Tu pourrais regarder devant toi, Suzie,
protesta Pierre en ramassant son cartable. Et ne
pose pas de question sur le Clan des Sept; ce n'est
pas ton affaire. Il faut toujours que tu fourres ton
nez partout.
Jacques dit que les Sept n'ont pas eu de
runions depuis des sicles , reprit Suzie qui
embota le pas Pierre malgr l'vidente contrarit
du jeune garon.
On ne pouvait voir de fille plus exasprante que
cette Suzie. Jacques, son frre, membre du Clan des
Sept, n'avait certainement rien dit, Pierre en tait
sr. Pourtant Suzie avait raison. Depuis longtemps
le Clan ne s'tait pas runi. Ce trimestre-ci, les
journes paraissaient trop court es tant les
occupations taient
nombreuses, et Pierre n'avait pas eu un moment
pour penser sa socit secrte.
Eh bien, nous aurons une runion d'ici trs
peu de temps, dit-il en prenant une rsolution

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soudaine. Mais tu ne viendras pas. Et si tu


essaies d'couter la porte, tu t'en mordras les
doigts. Tu n'appartiens pas notre Socit et tu n'en
feras jamais partie.
Je connais votre dernier mot de passe,
dclara Suzie en sautant d'un pav l'autre. Ah! ah!
Ce n'est pas vrai , protesta Pierre qui l'avait
oubli et se creusait la tte pour le retrouver dans sa
mmoire. Flte! lui, le chef du Clan, ne plus se
rappeler le mot de passe ! Que diraient les autres
s'ils le savaient!.,.
Je le connais. C'est Cadet Roussel.
Pierre la foudroya du regard. Elle ne se
trompait pas. Cadet Roussel tait le dernier mot
de passe qu'ils avaient choisi... pour le chuchoter
tout bas en grand mystre, et voil que Suzie le
criait de toutes ses forces en pleine rue. Elle vit son
visage irrit et elle clata de rire.
C'est a, n'est-ce pas? Vous tes stupides tous
les sept avec votre Clan. Je connais le mot de passe,
et mes camarades de classe le connaissent aussi. Je
le leur ai dit. La prochaine fois que vous aurez une
runion, nous viendrons toutes, nous crierons
Cadet Roussel et vous serez obligs de nous
laisser entrer.

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Qui t'a donn le mot de passe? demanda


Pierre. Je sais que ce n'est pas Jacques.
Oh! non! Jacques est un frre odieux. Il ne
me dit jamais rien, rpliqua Suzie, Mais j'ai ouvert
son tiroir pour lui emprunter un mouchoir; sous la
pile, j'ai dnich un papier et j'ai lu : Ne pas
oublier le mot de passe : Cadet Roussel.
Tu es curieuse et indiscrte, et tu furtes
partout, Suzie, dit Pierre avec colre. Je n'ai jamais
vu une fille comme toi ! Tu ne pourrais pas nous
laisser tranquilles au lieu d'pier ce que nous
faisons?
Aussi pourquoi ne veux-tu pas m'admettre
dans le Clan? demanda Suzie. Tu as bien accept
Jeannette, Para et Babette.
Ne dis pas de btises. C'est le Clan des
Sept; il nous est absolument impossible de prendre
un huitime membre. Et puis nous ne voulons pas
de toi, Suzie.
Tu n'es pas chic, Pierre. Eh bien, j'avertirai
Jacques de se prparer pour une prochaine runion.
Quel jour faut-il que je lui dise?
Tu n'as absolument rien dire Jacques,
s'cria Pierre, exaspr par cette fille taquine. C'est
moi convoquer les membres du Clan des Sept,

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pas toi. Et pour le mot de passe, tu n'es pas


plus avance. Je vais en choisir un autre tout de
suite et j'en aviserai les membres,
a m'est gal. Jacques l'crira pour ne pas
l'oublier, dit Suzie en s'loignant d'une glissade. Et
je le dnicherai. Au revoir, fais mes amitis Cadet
Roussel.
Pierre jeta un regard furibond sur le dos Suzie.
Quelle peste! Par bonheur. Jeannette, sa sur lui,
ne ressemblait pas Suzie. Il continua son chemin,
la mine grave et soucieuse. Certainement une
runion s'imposait, et le plus tt possible. Il n'y en
avait pas eu depuis une ternit. Ce serait stupide
de mettre fin au Clan des Sept, faute de runions ou
faute d'vnements sensationnels.
Mais on ne peut pourtant pas rsoudre des
mystres s'il n'y en a pas, se dit Pierre, II faudra
trouver un moyen de nous occuper en attendant
quelque chose d'extraordinaire. Nous sommes en
pleine priode creuse, et elle peut durer longtemps.
Le plus press, c'est de changer de mot de passe.
Quel ne, ce Jacques, de l'avoir crit pour ne pas
l'oublier. Il aurait bien d se douter que Suzie le
dcouvrirait.
Plong dans ses penses, il atteignit la ferme

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o il habitait. Jeannette, sa sur, tait dj


arrive, et Moustique, l'pagneul roux, se jeta sur
lui avec des jappements de joie.
Bonsoir, Moustique. Tu as t un bon chien
aujourd'hui? demanda Pierre en caressant les
longues oreilles soyeuses. Tu as mang toute ta
pte? Tu as fait la chasse aux lapins? Tu as aboy
au facteur? Oui? Alors tu as bien fait ton mtier de
chien.
Ouah , dit Moustique, et il courut autour de
la pice toute vitesse comme s'il devenait
brusquement fou.
Jeannette se mit rire.
Bien avant que tu ouvres la porte, il savait que
tu arrivais, dit-elle. Il tait assis, la tte penche de
ct, et il coutait. Il a devin que tu approchais ds
que tu as tourn le coin de la rue.
Jeannette, dit Pierre en posant son cartable
bourr de livres, il faut que nous ayons Une runion
du Clan des Sept le plus tt possible.
Quel bonheur! Mais pourquoi? Il y a du
nouveau? s'cria Jeannette au comble de la joie.
A son grand regret, Pierre secoua la tte. Non...
except que j'ai rencontr la sur de Jacques,

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cette peste de Suzie. Elle a dcouvert le mot de


passe et elle se paie notre tte' parce que nous
n'avons pas eu de runion depuis longtemps. Il faut
donc que nous en ayons une. Et nous choisirons
aussi un nouveau mot de passe. Va chercher ton
papier lettres, et nous convoquerons les membres
du Clan.

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CHAPITRE II
Le Clan des Sept se runit
La runion eut lieu le lendemain mme,
immdiatement aprs l'cole. Avertie, la mre de
Pierre et de Jeannette conseilla d'inviter les
membres du Clan goter avant la sance. Je
laverai les assiettes aprs la runion, promit
Jeannette. Chic, une runion du Clan des Sept. Ce
que tous vont tre contents!
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Les convocations furent envoyes, et les Sept


sautrent de joie. Jacques mit tout-sens dessus
dessous dans un tiroir pour retrouver le bout de
papier o il avait crit le mot de passe. Il russit
enfin... mais une surprise l'attendait. Voici ce qu'il
lt : Ne pas oublier le mot de' passe : Cadet
Roussel... Non, Malbrough s'en va-t-en guerre.
Non... le Chat Bott... Non, c'est la Belle au bois
dormant.
Les sourcils froncs, Jacques contempla le
griffonnage. Pourquoi avait-il crit ces inepties?
Pas possible, il devait tre fou. Et quel tait le mot
de passe ? Cadet Roussel srement; maintenant il
s'en souvenait.
Il regarda le papier de plus prs.
Maudite Suzie. Elle a crit ces deux dernires
lignes. Elle a furet dans mon tiroir, elle a trouv le.
papier et elle a lu le mot de passe. Eh bien, tout
l'heure, elle aura de nies nouvelles!
Heureusement pour elle , Suzie gotait chez
une amie. Jacques se mit la recherche de son
insigne et poussa un soupir de soulagement en
l'apercevant au fond du tiroir. Il craignait que Suzie
ne l'et subtilis. Vraiment ce

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n'tait pas de chance d'avoir une sur aussi


touche--tout !
Le goter tait fix quatre heures et demie,
aprs l'cole. Jeannette et Pierre avaient transport
tout ce qu'il fallait, et la remise avait un aspect gai
et accueillant. Dans un coin, un petit pole ptrole
rpandait une' douce chaleur, .l'lectricit tait
remplace par des bougies; une caisse, que
Jeannette avait recouverte d'un napperon, servait de
table.
Sept tasses de faence entouraient deux grands
pots .de chocolat bien chaud. Et sur une tagre
s'talaient sept assiettes "charges de bonnes
choses.
Des tartines de miel, des tartines de confiture
de framboises. J'espre que tu n'en engloutiras pas
trop, Pierre. La confiture de framboises est ton
rgal, je le sais, mais ce n'est pas une raison pour
manger la part des autres, dit Jeannette. Des
brioches. Une tarte aux pommes qui sort du four et
que maman a coupe en sept. Comme elle est
apptissante! Des biscuits secs ! Oh! sept bouches
au chocolat dans une assiette et sept mandarines
dans-une autre.
Ouah! cria Moustique, et sa queue frappa
brusquement le sol.

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Ton assiette est par terre, mais tu ne


commenceras pas goter avant nous , dclara
Jeannette.
Moustique regarda son assiette et la renifla
longuement.
Il vit deux tartines simplement beurres, car il
n'aimait ni .la confiture ni le miel, une moiti de
brioche et un gros os moelle. Quel goter pour un
chien affam!
Les voici, s'cria Jeannette en entendant des
pas qui s'approchaient de la remise. C'est Pam et
Babette , ajouta-t-il aprs avoir jet un coup d'il
par la fentre.
Pan! Pan!
Mot de passe! cria Pierre.
.

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Cadet Roussel , rpondirent les petites


filles.
Pierre se hta d'ouvrir .la porte. Il, l'avait ii
peine referme que d'autres pas se firent entendre,
et on frappa de nouveau la porte.
Mot de passe?
Heu... je suis dsol, Pierre, mais il y a si
longtemps que nous n'avons- pas eu de runion que
je l'ai oubli , dit une voix craintive et confuse.
Jeannette jeta un regard Pierre. Allait-il se
mettre en colre et refuser de laisser entrer le
pauvre Colin?
Non, Pierre n'avait pas du tout l'air fch. Il
ouvrit la porte, et Colin, rassur, fit son apparition.
Bonjour, dit-il en contemplant avec
satisfaction les prparatifs du goter. Je regrette
pour le mot de passe, mais il y a vraiment un sicle
que nous n'avons pas eu l'occasion de l'employer.
a ne fait rien, dit Pierre. C'est ma faut,
j'aurais d vous convoquer plus tt. D'ailleurs, cette
terrible sur de Jacques le connat, et il faut que
nous en choisissions un nouveau.
Fan! Pan! Pan!
Mot de passe? cria Pierre.
__ Cadet Roussel , rpondirent deux voix en
mme temps.

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Georges et Jacques entrrent, arborant sur leur


poitrine l'insigne du Clan des Sept. La porte se
referma. Les bougies jetaient des lueurs vacillantes
dans la remise obscure; l'atmosphre tait la fois
intime et mystrieuse, exactement comme l'aimait
le Clan des Sept.
Quel est le but de la runion? demanda
Jacques en s'asseyant sur un pot de fleurs retourn.
Quelque chose de particulier?
Non, rpondit Pierre. Il n'y a rien de
nouveau malheureusement, mais nous ne pouvons
pas laisser notre Socit finir en queue de poisson
parce que nous n'avons aucune aventure
extraordinaire en vue. Nous en reparlerons plus
tard. Sers le chocolat, Jeannette, et n'oublie pas que
nous l'aimons bien sucr.

Ouah, ouah , approuva Moustique.


Jeannette lui donna tout de suite un morceau de
sucre. Elle versa le chocolat dans les tasses, et
Pierre fit passer les tartines. Les enfants ne
songrent plus qu' se rgaler. ; Moustique ne
fit qu'une bouche du pain beurr et de la
brioche, et se mit ronger son os; c'tait le chien le
plus heureux de la terre.
Un quart d'heure plus tard, toutes les

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assiettes taient vides. Il ne restait mme pas un


biscuit sec. Jacques poussa un soupir de
satisfaction.
Quel goter formidable! s'cria-t-il. Est-ce
qu'on peut avoir un peu plus de chocolat?
Une demi-tasse pour chacun, dit
Jeannette.
Nous discuterons tout en la buvant. La
sance est ouverte, dcrta Pierre. Ce n'est pas une
runion trs importante, mais nous avons un tas de
questions rgler et des dispositions prendre.
Puisque notre socit secrte n'a pas de tche
particulire accomplir, il faut trouver quelque
chose faire. Etes-vous de cet avis?
Oui, oui, rpondirent les autres d'une
mme voix.
Bon, dit Pierre. Alors je vais commencer.
Moustique, cesse de taper par terre avec ta queue;
tu fais trop de bruit. Ecoute, toi aussi.

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CHAPITRE III
Un nouveau mot de passe et quelques ides
Tous attendirent en silence les dcisions de
Pierre. Moustique cessa d'agiter la queue et resta
immobile, la tte incline de ct. Il tait
extrmement fier d'assister toutes les runions,
bien qu'il ne ft pas membre de la Socit.

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En premier lieu, dclara Pierre, il faut que


nous choisissions un nouveau mot de passer. Suzie
connat celui-l.
.
Jacques sursauta. Comment Pierre tait-il au
courant?
Oui, c'est vrai , dit-il, et il sortit de sa poche
la feuille sur laquelle il avait crit l'ancien mot de
passe que Suzie avait complt ' sa faon.
Regardez... elle a dnich ce morceau de
papier avec notre mot de passe; je l'avais crit pour
ne pas J'oublier et je l'avais cach; elle l'a trouv et
a gribouill des idioties. Mais comment le sais-tu,
Pierre?
Elle me l'a dit elle-mme, rpliqua Pierre.
Elle avait l'air de croire que notre Socit ne
tarderait pas tre dissoute et elle m'a tellement
port sur les nerfs que j'ai dcid de vous
convoquer tout de suite. Jacques, je t'en
conjure, ne laisse plus traner nos mots de passe.
Non, je ferai attention, promit Jacques,
rouge comme une tomate. Mais tu ne sais pas ce
que c'est que d'avoir une sur comme Suzie..Si
elle tait en train de nous pier par la fentre, je
n'en serais pas du tout surpris.
Tous immdiatement levrent les yeux vers

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la fentre. Moustique en Et autant. Pierre


secoua la tte.
Non, il n'y a personne. Moustique aboierait
s'il entendait le moindre bruit. Voyons, cherchons
un mot de passe. Qui a une ide?
Moucharde, proposa Colin en pensant
Suzie !Qu'en dites-vous?
Oui, cause de Suzie, nous ne risquerions
pas de l'oublier, remarqua Jeannette.
Mais au lieu de Moucharde , nous
risquerions de dire Suzie , s'cria Pam en
pouffant de rire. Je suis sre que c'est ce que je ferai
la semaine prochaine si nous avons une nouvelle
runion.
Jacques se querellait souvent avec sa sur,
mais il fut contrari l'ide que le mot de passe,
chaque fois qu'il serait prononc, rappellerait le
dfaut dominant de Suzie. Aprs tout, il l'aimait
bien malgr ses travers. Il secoua la tte.
Non, je prfre autre chose si cela ne vous
fait rien. J'ai un mot de pass bien meilleur. Celui-l
personne ne le devinera. Que diriez-vous de
Mfie-toi! II est tout indiqu pour nous.
C'est vrai , reconnut Pierre.
Les autres approuvrent par des hochements

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de tte et rptrent le mot de passe avec des


voix caverneuses et charges de mystre.
Moustique ne- paraissait pas trop rassur.
Mfie-toi! dit solennellement Jeannette
Babette.
Mfie-toi! siffla Colin Jacques.
Mfie-toi! dit Pierre Moustique.
L'pagneul aussitt se leva et fit le tour de
la remise en reniflant partout comme si son
jeune matre lui avait donn ordre de dcouvrir un
espion cach dans un coin. Se mfier! Il voulait
bien. Mais de qui ou de quoi?
Regardez Moustique, il ne sait plus o il en
est, dit Pam en riant. Calme-toi, Moustique. C'est
seulement notre nouveau mot de passe. Eh bien, je
ne crois pas que l'un de nous puisse l'oublier. Il est
patant. Mfie-toi! J'en ai la chair de poule.
Maintenant il nous reste Chercher une
occupation .pour notre Socit, dit Pierre.
Aucun de vous, je suppose, n'a, rapporter un fait
quelconque, mystrieux ou extraordinaire, qui
demanderait tre clairci?
Il ne reut pas de rponse. Tous s'interrogrent
du regard et secourent la tte.
Alors, puisqu'il n'y a rien d'anormal qui ait
besoin d'une explication, il faut que nous

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inventions une activit quelconque, dclara


Pierre. Vous comprenez.,; il y a trs longtemps que
nous n'avons pas eu de runion, et une socit qui
n'a plus de but ne peut que pricliter. Au lieu de
nous croiser les bras, il faut faire quelque chose; si
nous ne continuons pas BOUS exercer, quand une
aventure se prsentera, nous la laisserons passer.
Oui, c'est bien facile dire, protesta Colin,
mais on ne trouve pas tous les jours un mystre
rsoudre.
Non, je le sais, rpliqua Pierre, mais nous
pouvons au moins nous entretenir et nous imposer
des tches qui nous occuperons.
Lesquelles? demanda Georges.

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Nous exercer suivre les gens, par


exemple, expliqua Pierre. Ou bien essayer de nous
dguiser, pour voir si nos parents nous
reconnatraient.
Nous dguiser? Je ne crois pas que ce soit
possible, s'cria Pam. Nous ne sommes que des
enfants. Nous ne pouvons pas porter de fausses
barbes ni des vtements en haillons, ni faire
semblant de boiter ou des choses comme a. On
nous remarquerait tout de suite.
L'ide n'est peut-tre pas trs bonne, convint
Pierre. Laissons-la pour le moment. Mais il nous
serait facile, pour nous exercer d'observer
quelqu'un, puis d'crire son signalement d'une
faon trs claire et trs prcise; ce serait un
excellent entranement. C'est toujours utile d'tre
capable d'indiquer en dtail la physionomie et le
costume d'un voleur.
Mais quand on aperoit un homme- dans la
rue, comment savoir si c'est ou non un voleur?
demanda Jacques.
II ne s'agit pas de cela, idiot, s'cria Pierre
qui commenait s'impatienter. Par exemple, nous
allons la gare et nous nous asseyons sur un banc.
Nous regardons les gens qui attendent un train.
Nous choisissons un homme, n'importe lequel.
Nous le regardons attentivement
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et nous gravons dans notre mmoire ses traits,


sa dmarche, tout ce qui lui est particulier. Pais,
plus tard, de retour la maison, nous crivons ce
que nous avons vu. Pour nous apprendre observer,
il n'y aurait.pas mieux.

Moi, a m'assommerait, dit Georges.


J'aimerais mieux autre chose, par exemple suivre
quelqu'un. Et puis les descriptions, ce n'est pas mon
fort; je suis toujours le dernier en rdaction, le ne
trouve rien dire.
Bon, tu te chargeras des filatures, dit Pierre.
Nous laisserons les signalements aux filles; elles
russiront peut-tre,, mieux que nous.
Ouah, ouah, cria brusquement Moustique.
Il y a quelqu'un dit Pierre. Vite, ouvrons la
porte et laissons sortir Moustique. Si c'est Suzie,
nous lui ferons une frayeur qui lui tera toute envie
de recommencer.

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CHAPITRE IV
Appartenir, une socit secrte,
quel bonheur!
Ce n'tait pas Suzie. C'tait la mre de Pierre qui
venait voir si les enfants savaient l'heure, car la
soire s'avanait. A sa grande surprise, Moustique
surgit de la remise, la queue en bataille, en aboyant
de toutes ses

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forces. Il fut trs dsappoint de se trouver en


face de la mre de ses jeunes matres.
Oh! Maman... c'est impossible qu'il soit dj
six heures et demie! gmit Pierre. Nous avons
encore tant de dcisions prendre. Qui, je sais, nos
devoirs ne sont pas laits, mais ce soir nous n'avons
que deux problmes et une posie trs courte
apprendre. Tu ne peux pas nous accorder encore dix
minutes?
Dix minutes, pas une de plus , dit sa mre.
Elle sortit. La porte fut referme, et les Sept se
remirent discuter avec animation.
Georges, tu feras un essai de filature, et toi
aussi Colin, proposa Pierre. Vous, les filles, vous
vous chargerez des signalements. Allez la gare ou
l'arrt de l'autobus, ou ailleurs si vous prfrez.
Jacques, tu viendras avec moi. Nous trouverons un
endroit d'o nous pourrons tout voir sans tre vus et
nous pierons ce qui se passe. Ce sera un excellent
exercice pour le jour o nous, devrons l faire, pour
de bon.
Comment nous y prendrons-nous pour la
filature? demanda Georges. Si nous suivons les
gens en plein jour, on nous remarquera.
Attendez la tombe de la nuit, conseilla

39

Pierre. Mais si vous embotez le pas la mme


personne ensemble, Colin et toi, vous serez reprs
tout de suite. Ce serait stupide. Sparez-vous;
choisissez un passant et suivez-le jusqu' sa maison
sans tre vus. Si vous y arrivez, vous aurez droit
des flicitations.

J'aimerais mieux attendre une vraie


aventure, grogna Georges. Marcher derrire le
premier venu, a ne me dit rien du tout.
Je suis le chef du Clan des Sept, et tu n'as
qu' obir aux ordres, pronona Pierre d'un ton
sans rplique. Il faut que notre Socit garde
sa raison d'tre, n'est-ce pas? Je fais de mon mieux.
Qui sait si nous ne dcouvrirons pas un vrai
mystre en furetant de ct et d'autre pour nous
exercer, dit gaiement Jacques.
Nous profiterons du cong de jeudi pour
nos essais d'observation, dclara Jeannette.
Moi, j'irai la gare. J'aime beaucoup les gares.
C'est si anim et si bruyant.
Moi, je choisis l'arrt de l'autobus, dit Pam.
Tu viendras avec moi, Babette.
Trs bien, dit Pierre, satisfait. Maintenant
nous avons tous des missions secrtes accomplir
et nous avons de quoi nous occuper jusqu' ce
qu'une nouvelle aventure se prsente.

40

Il ne s'agit pas de cela, idiot.

41

Jacques, je t'avertirai quand j'aurai trouv un


endroit pour nous cacher et guetter les alles et
venues.
Tous se levrent contrecur, la sance leur
avait paru trop courte. Parn et Babette offrirent
Jeannette de l'aider laver les tasses et les assiettes,
et les garons portrent la vaisselle sale la cuisine.
Et maintenant allons faire nos devoirs, dit
Pierre avec une grimace. Je regrette d'avoir t si
distrait en classe ce matin. Je n'ai pas cout les
explications et j'ai bien peur de ne pas trouver la
solution de mes problmes.
Colin, Jacques et Georges prirent cong de la
mre de Pierre et la remercirent de ce goter
formidable . Les fillettes lavrent ensemble la
vaisselle en babillant comme des pies. Bien
entendu, elles ne soufflrent mot des dcisions
prises quelques instants plus tt. Ce qui se disait
aux runions ne devait jamais tre divulgu, et les
membres du Clan, par serment, s'taient engags
tre discrets.
Garons et filles se remmoraient tout bas les
dtails de la sance. Appartenir une socit
secrte, quel bonheur! C'est une joie que l'on
savoure tout le long du jour au fond du cur; et on
y pense encore dans son lit avant de s'en42

dormir. Le soir, en se dshabillant, Jeannette


regarda son insigne.
C. S., dit-elle. En ralit, il devrait y avoir
plusieurs autres lettres. E pour patant, F pour
formidable, M pour mirobolant. Je ferai part de
mon ide Pierre. Jeudi matin, j'irai la gare et
j'observerai attentivement un voyageur pour le
dcrire de faon qu'on puisse le reconnatre. Je
n'oublierai pas un seul dtail, pas mme la couleur
de sa cravate! Je leur montrerai aux autres comme
je suis habile remarquer toutes les particularits
d'une personne que je n'ai vue qu'une minute ou
deux.
Cette nuit-l dans son lit, Pierre prit aussi ses
dispositions pour mener bonne fin son entreprise
en compagnie de Jacques. Une cachette? Il faudrait
la choisir avec soin. Derrire un arbre de la grandroute? Oui, c'tait une bonne ide. Munis de
calepins et de crayons, ils prendraient des notes. Ils
inscriraient tous les dtails qui leur paratraient
intressants ou suspects et relveraient le numro
des voitures qui dpasseraient les vitesses permises.
Ce serait palpitant!
Chacun des Sept faisait des projets du mme
genre. C'tait Georges peut-tre qui dressait ses
plans avec le plus de minutie. Suivre quel43

qu'un, c'est une mission dlicate. Il tait bien


rsolu s'en tirer son honneur. D'abord il se
dissimulerait dans un coin. Et quand un passant
surviendrait, il sortirait de sa cachette et le suivrait,
invisible et silencieux comme une ombre. Il aurait
soin de mettre des souliers semelles de
caoutchouc.
Je glisserai dans l'obscurit la manire d'un
dtective qui file un voleur ou un espion, pensa-t-il.
Je me confondrai avec la nuit. Personne ne se
doutera de ma prsence. Pour que ce soit plus rel,
je choisirai un homme charg d'une valise.
J'imaginerai qu'il transporte des plans vols ou des
bijoux. Chic! ce que je vais m'amuser.
Tous les sept s'endormirent enfin. Appartenir
une socit secrte, quel bonheur!

44

CHAPITRE V
La filature de Georges
Pierre, est-ce que tu as fix la date de la
prochaine runion? demanda Jeannette, le jeudi
matin. Je vais la gare pour la tche que tu m'as
attribue, tu sais, observer les gens et les dcrire, et
j'aimerais savoir quand je pourrai soumettre mon
travail la Socit. Je russirai, j'en suis sre.

45

Eh bien, je convoquerai les membres un


soir, au dbut de la semaine prochaine. Rien ne
presse. Moi, je file chercher Jacques. J'ai mon
calepin et mon crayon? Oui, les voil. 'Bonne
chance, Jeannette. Ne te -borne bas un
seul portrait, ce serait trop facile. Rdiges-en
trois au moins.
J'ai pens que je choisirais une personne
que nous connaissons tous si possible, dit Jeannette.
Et vous -essaierez de deviner son nom quand je
lirai mes notes.
Bonne ide, approuva Pierre. Je me sauve.
-Jacques m'attend.
Il partit, et Jeannette se dirigea du ct oppos,
vers la gare. Elle passa devant Pam et Babette qui,
assises sur un banc devant l'arrt de l'autobus, des
carnets sur les genoux, riaient comme des petites
folles.
Vous avez commenc? demanda Jeannette
voix basse.
Non. Aucun autobus ne s'est encore
arrt. Nous choisirons chacune un voyageur qui
descendra et nous attendrons que l'autobus reparte.
Ensuite nous crirons ce que nous nous
rappellerons.

46

Pour le moment, Colin et Georges ne pensaient


pas leur mission secrte. Ils avaient
du temps devant eux puisqu'ils avaient, dcid
d'attendre la nuit, ce qui faciliterait leur tche. Et ils
ne se mettraient pas la poursuite du mme
passant. Pierre le leur avait dfendu.
Mais le soir, Georges seul se mit en route. Au
cours de l'aprs-midi, Colin ternua trois fois; sa
mre l'entendit; Comme il avait eu une bronchite le
mois prcdent, elle lui interdit de mettre le nez
dehors aprs le goter.
Mais, maman, il faut absolument que je sorte,
protesta Colin au dsespoir. J'ai une mission
remplir pour la socit secrte. Service command.
Ta mission ne peut-elle pas attendre un ou
deux jours? demanda sa mre. Je serais bien
tonne qu'elle soit urgente ce point. Colin
hsita.
Je crois que ce n'est pas tellement press,
avoua-t-il avec sincrit. Bon, maman, je ne sortirai
pas ce soir. Mais demain ou aprs-demain, tu me
donneras la permission, n'est-ce pas?
Personne ne retint Georges lorsqu'il s'esquiva
aprs le goter. Ses souliers semelles de
caoutchouc lui permettraient de marcher et de
courir sans bruit. Et pour se confondre avec les

47

ombres de la nuit, il avait revtu un duffel-coat gris


fonc. Pour comble de prcaution, il
s'tait noirci la figure. Ainsi dguis, il
ressemblait plus un pouvantai! qu' un dtective.
En se regardant dans la glace, il ne put
s'empcher de rire et, par contraste avec son visage
noir, ses dents paraissaient d'une blancheur
blouissante.
Je vais dcamper par la porte du jardin,
dcida-t-il. Si maman m'aperoit, elle aura une
attaque. Je suis faire peur.
Pour complter sa tenue, il dcida de prendre
une matraque en caoutchouc qu'il avait reue pour
Nol.
Maintenant j'ai vraiment l'air d'un policier ,
pensa-t-il en balanant la matraque attache son
poignet. Elle avait absolument l'aspect d'une vraie,
mais elle tait lgre et parfaitement inoffenive.
Il descendit l'escalier pas de loup et se glissa
dans le jardin; grce ses semelles de caoutchouc,
personne ne l'entendit sortir. Il fit le tour de la
maison, poussa la petite porte de derrire et se
trouva dans une avenue borde d'arbres et de
jardins. Les rverbres taient allums. Il devrait
viter leur clart et rester dans l'ombre.
Il marchait avec prcaution en balanant la
48

matraque. Gare vous, voleurs! Gare vous,


espions! Vous n'avez qu' bien vous tenir! Le
clbre dtective Pied Lger est sur vos traces.
Qui suivrait-il? l'avenue tait dserte, et
personne ne passait. Minute... est-ce que ce n'tait
pas l'autobus qui arrivait? Oui, justement. Far-fait.
Quelques voyageurs ne pouvaient manquer de
descendre, et Georges suivrait l'un d'eux jusqu',
son domicile, dt-il aller l'autre bout de la ville.
L'autobus s'arrta au coin de l'avenue, et
Georges vit des ombres noires qui en descendaient
et se dispersaient. Quelqu'un se dirigeait de son
ct. C'tait celui-l qu'il prendrait en filature.
Georges se colla contre la haie d'un jardin et
attendit en retenant son souffle.
Le passant avanait. Il tait grand, vot, coiff
d'un chapeau melon et tenait une mallette. Bon.
Supposons que cette mallette soit pleine de bijoux
vols! Georges le suivrait jusque chez lui et
relverait son adresse ainsi que le ferait un vrai
dtective.
II remplissait si consciencieusement son rle
qu'il oubliait que ce n'tait qu'un jeu. La nuit tait
trs noire; l'homme passa devant lui sans se douter
49

qu'un jeune garon l'piait, dissimul dans les


ombres d'un buisson. Le cur de
Georges battait se rompre. L'homme
s'loigna.
Le moment critique tait venu : il fallait le
suivre sans tre vu. Si Georges tait repr, il aurait
chou dans sa mission. Mais il se faisait fort de
l'accomplir jusqu'au bout sans attirer l'attention.
- Il sortit de sa cachette et commena sa
filature en prenant soin de ne pas quitter l'ombre
des arbres. Descendons l'avenue jusqu'au bout.
Tournons le coin maintenant. Attention! Pas de
bruit. Ne nous faisons pas voir. Le voleur se doute
peut-tre qu'un dtective est sur sa piste!
Georges tourna le coin avec mille prcautions,
sa matraque la main, comme s'il risquait d'tre
attaqu par un malfaiteur prt tout.
Un soupir de soulagement lui chappa.
L'homme tait dj quelque distance et cheminait
paisiblement. Georges pressa le pas. Regarde
derrire toi, Georges, c'est l qu'est le danger. Vite,
Georges, retourne-toi!

50

CHAPITRE VI
Une surprise dsagrable
pour le pauvre Georges
Mais Georges n'en fit rien. Il regardait devant
lui, attentif ne pas perdre de vue le prtendu
voleur. L'homme s'arrta pour allumer une
cigarette, et Georges, craignant d'tre aperu si
l'autre tournait la tte, s'effaa contre un portail.

51

Quand il quitta sa cachette, une minute plus


tard, l'homme avait repris sa route, la mallette
toujours la main. Georges se remit en marche et
dcida de s'approcher afin de bien voir la maison
devant laquelle s'achverait sa filature.
Sans bruit, il gagna du terrain, fier de son
audace et de son succs. Et ce fut la catastrophe.
Soudain des pas retentirent derrire lui, une
main lourde s'abattit sur son paule, et une voix
irrite s'leva dans le silence.
Qu'est-ce que c'est que a? En voil des
manires de suivre ce monsieur! Et qu'est-ce que tu
as ton poignet? Une matraque? Tu avais
l'intention de t'en servir, hein, mauvais garnement.
Ne me soutiens pas le contraire.
Interdit et constern, Georges ne put articuler
un mot. Bouche be, il contemplait le nouveau venu
qui l'entrana sous un lampadaire.
Tu t'es pass du cirage sur la figure ou tu as la
peau noire? demanda son agresseur.
C'tait un jeune homme vigoureux et dcid. II
secoua Georges comme un prunier.
Tu as perdu ta langue?
Il passa le doigt sur la joue de Georges et siffla.

52

Tu t'es noirci la figure? Pourquoi? Tu es de


ces petits apaches qui attaquent des gens, les volent
et prennent la fuite? demanda le jeune homme en
secouant Georges de plus belle.
Georges recouvra l'usage de la parole.

Lchez-moi!
s'cria-t-il
suffoqu
d'indignation. Bien sr que non, je ne suis pas un
apache. Je file quelqu'un... simplement pour
m'exercer.
Je n'en crois pas un mot, dit l'autre. Je
t'observe depuis l'arrt de l'autobus, petit vaurien.
Tu prenais bien soin de ne pas tre vu; de temps en
temps, tu te cachais derrire un arbre. Tu suivais ce
vieux monsieur qui porte une mallette. Viens avec
moi. Je te conduis au commissariat. Tu raconteras
ton histoire l-bas.
Georges maintenant mourait de peur. Il essaya
d'chapper la main de fer qui le retenait, mais ce
fut en vain.
Je vous en prie, ne me conduisez pas au
commissariat, supplia-t-il. Maman serait si
bouleverse. Accompagnez-moi la maison. Je vais
vous donner mon nom et mon adresse et je vous
montrerai le chemin. Vous verrez que je ne suis pas
un apache, mais un honnte garon.

53

L'ide de voler un passant ne me viendrait


mme pas l'esprit.
C'est bien. Je te conduis chez toi, dit le
jeune homme d'un ton svre. Et je dirai un mot
ton pre, espce de chenapan. Tu as mrit une
bonne correction.v
Il le saisit au collet, et le pauvre Georges, qui
pouvait peine respirer, fut oblig de trotjter prs
de lui.
Arriv la maison, il passa un mauvais quart
d'heure. Le jeune homme transforma son innocente
quipe en mfait qui mritait un chtiment
exemplaire. Sa mre tait atterre, son pre furieux.
Je n'avais pas de mauvaises intentions,
expliqua Georges, en colre lui aussi. J'excutais
seulement les ordres de Pierre qui est le chef du
Clan des Sept, notre socit secrte. . Nous avons
dcid de nous exercer au cas o nous aurions
claircir un nouveau mystre. Voil tout. J'avais
suivre quelqu'un comme si c'tait un voleur. C'est
ce que j'ai fait. Et personne ne s'en serait port plus
mal.
C'est ainsi, dit son pre. Eh bien, en ce qui
te concerne, Georges, la socit secrte n'existe
plus. C'est la dernire fois qu'un passant te ramne
la maison en t'accusant d'tre

54

55

aux trousses d'un vieux monsieur qui ne t'a rien


fait. Et cette matraque! Et pourquoi t'es-tu noirci la
figure? Dcidment la socit secrte ne te vaut
rien. Elle t'entrane des; actes regrettables.
Je suis de cet avis, renchrit sa mre. Te ne
veux plus qu'il en fasse partie.
Constern, Georges regarda ses parents -l'un
aprs l'autre.
Oh! papa... maman! Vous ne comprenez pas!
Je ne peux pas quitter le Clan des Sept. Les autres
ne me le permettraient pas. J'ai prt, serment et...
En voil assez, Georges, dclara son pre
d'un ton premptoire. Ne discute pas. Je n'aime pas
les fortes ttes, tu le sais. Encore un mot et tu
recevras une racle dont tu te souviendras.. Va te
laver la figure, tu te coucheras sans dner et demain
tu diras tes amis du Clan des Sept que tu donnes
ta dmission. Tu m'entends?
Oui, papa , rpondit _ Georges qui ne
s'tait jamais senti aussi malheureux.
Il dit bonsoir voix basse, foudroya le jeune
homme du regard et sortit de la pice. Il se
demanda s'il claquerait la porte, et se dcida pour le
contraire. Son pre n'tait pas indulgent pour ce
genre de manifestation.

56

Le moindre signe de rvolte appellerait une


paire de gifles. Mieux valait fermer la porte sans
bruit.
Pauvre Georges! Il se lava la figure, se
dshabilla et se coucha. Ne plus appartenir la
socit secrte, quel malheur! Que ferait-on sans
lui? Ils ne seraient que six. Prendraient-ils un
nouveau nom? Le Clan des Six. Les initiales
resteraient les mmes.
Ou bien liraient-ils quelqu'un sa place? A
cette ide, Georges sentit le cur lui manquer.
Cette perspective tait trop terrible, il ne pouvait la
supporter. Le visage enfoui dans l'oreiller, il
sanglota. C'tait affreux. Aprs tout, il obissait aux
ordres d Pierre et accomplissait avec brio une
mission dlicate. Et cet horrible jeune homme
l'avait souponn de comploter un mauvais coup et
ramen la maison comme un malfaiteur.
Demain il devrait avertir Pierre et Jeannette.
Les autres membres seraient convoqus pour
adopter les mesures ncessites par des
circonstances aussi extraordinaires. Pour la dernire
fois, il prendrait place au milieu d'eux. Et ce serait
fini. Pour lui, plus de ces runions palpitantes qu'il
attendait avec tant d'impatience!
Si je continue y'penser, je hurlerai ,

57

se dit Georges, et il assena de grands coups de


poing son oreiller en imaginant que c'tait
l'odieux jeune homme. Tiens! Tiens! Attrape a!
Et a. Et a encore!
Aprs il se sentit un peu soulag, mais il ne
dormit pas beaucoup cette nuit-l. Pauvre Georges!
.

58

CHAPITRE VII
Dmission de Georges... lection d'un nouveau
membre
Le vendredi soir la sortie de l'cole, le Clan
des Sept se runit au grand complet dans la remise.
Tous les membres savaient la raison de cette
convocation extraordinaire. Il s'agissait de Georges.
Le matin avant l'cole, Georges tait all voir

59

Pierre et l'avait mis au courant des vnements.


Pierre fut constern.
II faut tenir une runion le plus tt possible
pour prendre une dcision, dit-il. Pauvre Georges!
C'est affreux!
Ainsi tous les membres du Clan, avec la
solennit qui convenait aux circonstances, se
rassemblrent dans la remise. Georges donna le mot
de passe d'une voix tremblante; pour la dernire
fois, il avait arbor' son insigne.
Mfie-toi! murmura-t-il, et la porte orne
--des lettres C. S. s'ouvrit aussitt. Tous taient l,
sans excepter Moustique.
Bonsoir, Georges , dit Jeannette les larmes
aux yeux tant la dsolation de Georges lui faisait de
peine. Quelle guigne!
Pierre vous a racont ce qui s'tait pass, dit
Georges en s'asseyant sur une caisse. Jeannette a
raison : c'est une guigne noire,
II enleva son insigne et le tendit Pierre qui
l'pingla avec soin sur son pull-over ct du sien.
II faut que je donne ma dmission, dclara
Georges d'une voix de plus en plus tremblante.
Merci de m'avoir .accept. Je suis dsol, tout fait
dsol de vous quitter, mais papa l'exig.
C'est trs mchant de sa part! s'cria

60

Pam qui partageait le chagrin du jeune garon.


Mais tout dsespr qu'il tait de ne plus
appartenir la socit secrte, Georges se refusait
accabler son pre.
Non, il n'est pas mchant, protesta-t-il. C'est la
faute du jeune homme. Avec ses histoires ridicules,
il est la cause de tout. Il savait bien que je ne faisais
aucun mal. C'est lui qui est mchant et dtestable.
Papa a cru qu'il disait la vrit.

Qui est-ce? Tu le connais? demanda


Jacques.
Pas du tout, rpondit Georges. C'est la
premire fois que je le voyais. Quand papa lui a
demand son adresse, il a dit qu'il logeait dans ce
petit htel qui s'appelle l'htel du Commerce. Il n'a
pas donn son nom.
J'ai bien envie d'aller l-bas pour lui dire ce
que je pense de lui , dclara Jacques, d'un air
menaant.
Il aimait beaucoup Georges et aurait voulu le
venger.
C'est une bonne ide, approuva Pierre.
Nous irons avec toi, Colin et moi. C'est le moins
que nous puissions faire pour ce vieux
Georges... Nous lui dirons ses quatre vrits ce
type qui se mle de ce qui ne le regarde pas.

61

Il vous tranera chez vous et vous fera


gronder par vos parents, dit Georges un peu
rconfort par ces marques de sympathie. Je ne
comprends pas pourquoi il m'a tant tarabust;
quand je lui ai donn mon nom et mon
adresse, il a bien vu que je n'tais pas un apache,
mais cela ne l'a pas calm.
L'htel du Commerce, rpta Pierre en
crivant le nom dans son calepin. Nous le
demanderons et nous lui dirons son fait.
Je vous accompagnerai , s'cria bravement
Pam.

62

Mais
Pierre
refusa
d'un
ton
catgorique; les trois garons n'avaient
pas besoin de renfort.
Et pour la socit secrte, qu'allezvous faire? demanda Georges aprs un
silence. Je veux dire vous n'tes plus
que six puisque je donne ma dmission.
Serez-vous le Clan des Six?
Non, rpliqua Pierre. Nous avons
toujours t sept et nous resterons sept.
On ne peut pas transformer du jour au
lendemain une socit qui compte son
actif des exploits si clatants.
Tu as raison, dit Georges. Il faudra
que vous trouviez un septime membre.
C'est bien pnible pour moi de lui cder
la place. Qui prendrez-vous? Paul? ou
Alain?
-- Non , dit Pierre d'un ton ferme.
Tous le regardrent et cherchrent
deviner sa pense.
Que chacun de nous soumette un
candidat, puis nous voterons, proposa
Colin. Tout au moins s'il faut absolument
que Georges ait un remplaant. Celui-l,
je le dteste d'avance.

63

Vous aimerez tous celui auquel je


pense, dit Pierre les yeux tincelant de
malice. Je vous le promets. Personne ne
dira non je peux vous l'assurer.

Comment s'appelle-t-il?

interrogea le
pauvre, Georges press de connatre
le nom de ce personnage extraordinaire
que tous accueilleraient bras ouverts.
Oui... qui est-ce? renchrit Jeannette
intrigue.
Il est avec nous ce soir, annona
Pierre. Mais ce ne sera qu'un membre
temporaire er non permanent; il gardera
la place que Georges reprendra bientt.
Je suis dcid aller trouver ce jeune
homme; je lui expliquerai tout et il
intercdera lui-mme auprs de tes
parents,
Georges,
pour
qu'ils
te
permettent de faire de nouveau partie de
notre Socit. Je parie qu'il acceptera
quand il connatra l'importance du Clan
des Sept.

64

Mais qui est ce membre temporaire?


demanda Georges stupfait, et il promena un regard
autour de lui. Il n'y a personne ici part nous.
C'est Moustique , dit Pierre.
En entendant son nom, Moustique bondit t
agita nergiquement la queue.
Moustique, tu veux bien faire le septime
dans notre Clan jusqu' ce que Georges nous
revienne?
Ouah, ouah, ouah , rpondit joyeusement
Moustique comme s'il avait compris.
Tous clatrent de rire, mme Georges.
Oh! Pierre, s'cria-t-il. Moustique est bien le
seul qui je veuille cder ma place. Il a toujours
65

appartenu notre socit secrte, n'est-ce pas? Et


j'espre bien revenir. Savoir que je n'aurai pas
d'autre remplaant que Moustique, cela me remonte
le moral. Si vous aviez nomm Paul ou Alain, je
crois que j'aurais perdu la tte.
Tous maintenant envisageaient 'l'avenir avec
confiance. Moustique courut de l'un l'autre et
lcha tous les genoux nus et toutes les mains que sa
langue put atteindre.
On dirait qu'il dit : Merci, merci de
m'avoir fait ce grand honneur , remarqua
Jacques. Bon vieux Moustique. Pierre, attache
l'insigne son collier. Moustique, n'oublie pas le
mot de passe. Je vais te !te dire l'oreille : Mfietoi!
La sance fut leve. Georges dit au revoir ses
amis d'une voix grave et mue. Moustique
accompagna firement ses confrres jusqu' la
grille. Quelle tte feraient les autres chiens quand
ils verraient son magnifique insigne!

66

CHAPITRE VIII
67

Rapports et signalements
Le lendemain -soir le Clan se runit de
nouveau pour juger le rsultat des diverses activits
de ses membres. Tous les sept taient prsents; mais
Georges, remplac par Moustique, n'tait plus l, et
son absence se faisait cruellement sentir.
On en arriva tout de suite au but de la sance.
Jeannette parla la premire. Elle prit son calepin
pour lire ses notes.
J'tais la gare, dit-elle, et j'ai choisi trois
personnes qui passaient pour les observer. Elles
descendaient du train de 10 h 13 qui vient de
Savigny.
D'abord une. vieille femme la figure ronde,
un gros nez avec ne verrue sur an ct, des
cheveux gris tout boucls. Elle portait un manteau
gris martingale, un chapeau garni de gros
bouquets de cerises, et...
Mme Dupuis! crirent-ils tous en mme
temps, la grande satisfaction de Jeannette.
Oui, dit-elle. Cest vrai. Je l'ai choisie pour
voir si je saurais la dcrire assez bien pour que vous
la reconnaissiez. Voici la seconde personne..., elle
n'a rien d'extraordinaire. Une jeune femme en
68

uniforme d'infirmire, des cheveux dors, une


figure de poupe, de petits pieds, une dmarche
rapide.
Ta description est excellente dans sa
brivet, dclara Pierre. Je crois que si je voyais
cette infirmire, je la reconnatrais. Tu es un as,
Jeannette.
Jeannette rougit de plaisir. Les compliments de
Pierre l comblaient de joie.

Voici le dernier portrait, dit-elle. Mon modle


cette fois, n'tait pas comme tout le monde, et c'est
pour cela que je l'ai choisi. Ecoutez.
Un homme au dos vot, qui boitait un peu,
un vieux feutre enfonc sur les yeux, un long
pardessus aux paules trs carres, de petits pieds
pour sa taille, une drle de main...
Une drle de main? Que veux-tu dire?
demanda Pierre.
Je ne le sais pas trs bien moi-mme,
rpondit Jeannette. Elle paraissait dforme et
tordue et, sans en tre sre, il m'a sembl que deux
doigts manquaient. Oh! il fumait une cigarette dans
un long fume-cigarette. C'est tout.

69

Quelle tait la couleur de ses cheveux, de sa


cravate ou de son cache-col? Comment marchait-il?
Vite, lentement ou entre les deux? interrogea Pierre.
Son chapeau tait trop enfonc, je n'ai pas
vu ses cheveux. Il n'avait ni cravate ni cache-col,
dit Jeannette. Et il boitait. L! Croyez-vous
que vous le reconnatriez si vous le rencontriez?
- Je crois bien, s'crirent les autres. C'est
patant, Jeannette.
A vous, Babette et Pam , dit Pierre.
Elles commencrent lire leurs notes, mais il
n'y avait rien en tiret.
Je crois que vous avez eu vos crises stupides
de fou rire, dit Pierre d'un ton de reproche. a
suffit. Vos signalements ne serviraient rien si nous
cherchions vraiment claircir un mystre.. Vous
tes deux petites sottes. A ton tour, Colin. As-tu
suivi quelqu'un?
Non, dit Colin. Jeudi soir, j'tais
enrhum, et maman m'a dfendu de sortir. Je m'y
mettrai aprs la runion. Je regrette... mais ce n'est
pas ma faute.
Non, dit Pierre. Il ne reste plus que
Jacques et moi. Nous avons trouv une bonne
cachette dans un buisson pais sous le tronc d'un
orme. Personne ne pouvait nous voir. Nous
70

regardions travers les feuilles et d'abord nous


n'avons rien vu.
La route est assez dsert, interrompit
Jacques. C'est celte qui va Noisel et vous savez
qu'elle est interminable. La plupart des gens
prennent l'autobus. Pendant je ne sais combien de
temps, nous avons t absolument seuls.
En ralit, nous n'avons qu'un incident
rapporter, reprit Pierre. Une voiture s'est arrte
prs de nous.
Que s'est-il pass? demanda Pam.
Oh! rien de particulirement intressant,
rpliqua Pierre. Un homme est descendu avec un
chien, un beau caniche gris, magnifiquement
toilett, vous savez;, avec sa fourrure floconneuse
tondue de prs par endroits. Le chien avait l'air
moiti mort de peur. Telle a t ma premire
impression, puis j'ai compris que la voiture, l'avait
rendu malade; au bout d'un moment, il s'est remis
renifler de tous les cts d'une faon normale.
Mais il n'tait pas content de remonter en
voiture, reprit Jacques. Il geignait et rsistait de
toutes ses forces l'homme qui l'entranait. Son
matre tait plutt brutal avec lui.
La pauvre bte savait qu'elle aurait de
nouveau mal au cur, remarqua Jeannette. Tu te
71

rappelles le chien de notre ancien voisin, Pierre?


Chaque fois qu'on le poussait dans la voiture, il
jappait lamentablement en prvision de ce qui
l'attendait.
Eh bien, votre rapport est absolument sans
intrt, s'cria Babette, heureuse de rendre Pierre
la monnaie de sa pice. As-tu relev le numro de
la voiture? Je parie que tu n'y as pas pens.
Nous n'avions aucune raison pour le
relever, rpondit Pierre. Mais nous l'avons fait
tout de mme. Le voici : 188 TM 75.
TM. Toutou malade, dit Colin; c'est facile ,
retenir.
Des rires salurent cette rflexion; puis il y eut
un silence. Pierre ferma son calepin,
C'est tout, dit-il. Et c'est assez banal; j'ai bien
peur que nous ayons perdu notre temps. C'est
Jeannette qui .remporte l palme... Ses rapports
prouvent qu'elle serait capable de dcrire d faon
trs prcise .une personne qu'elle n'aurait vue que
quelques secondes. Les gendarmes seraient bien
contents si on pouvait leur fournir le signalement
des filous ou des cambrioleurs qu'ils recherchent,
mais rares sont les gens qui ont le don de
l'observation.

72

Jeannette serait capable de leur donner tous


les renseignements qu'ils voudraient, -remarqua
Pam non sans une pointe d'envi.
Nos exercices d'entranement ont eu un seul
rsultat : Georges a t oblig de quitter le Clan des
Sept, dit tristement Colin. Est-ce bien la peine que
je suive quelqu'un, ce soir, Pierre? Nous n'avons
rien fait d'utile, et je ne tiens pas avoir la mme
msaventure que Georges.
Georges aurait d regarder derrire lui
aussi bien que devant, dit Pierre. Tu ne
commettras pas la mme faute. Je crois que tu dois
faire ta part, Colin. J'ai bien envie d'obliger Pam et
Babette

recommencer
leurs
exercices
d'observation.
Mais les fillettes se renfrognrent et lui jetrent
des regards si irrits qu'il n'insista pas.
Colin se leva.
Je vais me dbarrasser de ma corve, dclarat-il. Et vous, qu'allez-vous faire?
Rentrons la maison et jouons un jeu,
suggra Jeannette. Nous ne sommes plus que cinq...
pardon Moustique, six, je t'avais oubli. Il nous
reste une heure avant le dner. Venez, Pam, Babette
et Jacques.

73

Tous la suivirent et entamrent une paisible


partie de nain jaune. Mais leur tranquillit ne dura
pas. Qui donc tapait la vitre?
Toc, toc, toc.
Vite! Ouvrez la fentre. J'ai quelque chose
vous raconter.

C'est Moustique , dit Pierre.

74

75

CHAPITRE IX
L'trange rcit de Colin
Ouvrez la fentre, dit Jeannette en posant ses
cartes. C'est Colin. Que lui est-il arriv?
Pierre ouvrit, et Colin, tout' essouffl, enjamba
le rebord de la fentre.
Merci, dit-il. Je n'ai pas voulu passer par la
porte de peur de rencontrer votre mre; elle

76

m'aurait sans doute questionn. J'ai donc tap


la vitr. Je vous voyais l'intrieur en train de jouer
au nain jaune.
Que s'est-il pass? demanda Pierre. Tu es
noir comme un charbonnier et ta main saigne.
Oh! ce n'est rien, dit Colin. Ecoutez. Vous
savez que je vous ai quitts pour aller chercher
quelqu'un que je prendrais en filature.
Oui, rpondirent-ils d'une seule voix.
Eh bien, au dbut je n'ai vu personne, dit
Colin. Il commenait pleuvoir. J'en avais pardessus la tte d'attendre. Et j'ai t bien content
quand un passant s'est montr. Je me suis dpch
de le suivre.
Qui tait-ce? demanda Jacques.
Un jeune homme qui promenait un chien,
rpondit Colin. Le chien n'avait pas l'air d'apprcier
beaucoup cette sortie; il gmissait et tirait sur sa
laisse comme s'il cherchait s'enfuir. J'avais peur
qu'il s'aperoive de ma prsence et qu'il aboie, mais
il n'a pas fait attention moi. D'abord je ne l'ai pas
bien vu parce que la nuit tait obscure et qu'il
pleuvait. Mais il est pass sous un lampadaire et
pendant quelques secondes il a t en pleine
lumire.
Comment tait-il? demanda Jeannette.
C'tait un bull-terrier, dit Colin. Une
77

splendeur. Une amie de maman lve des chiens


de cette race et quand j'en vois un je le reconnais.
J'ai donc suivi son matre, et c'tait rudement facile
parce que l'homme tait si occup traner le chien
qu'il n'avait pas le temps de tourner la tte.
Vite, explique-nous ce qui t'a mu ce
point, s'cria Pierre avec impatience.
Vous allez voir, dit Colin. Nous avons
descendu la Grand-Rue et travers la place de la
Fontaine, et nous nous sommes engags dans une
ruelle obscure entre de hautes maisons. J'avanais
avec prcaution parce que je n'y voyais pas deux
pas et je n'osais pas allumer ma lampe lectrique.
L'homme tait devant toi? demanda
Jacques.
Laissez-moi raconter l'histoire ma faon,
dit Colin. J'arrive au plus trange. J'ai continu
marcher et j'atteignais presque l'extrmit de la
ruelle quand l'homme est revenu sur ses pas. J'tais
sr que c'tait lui, car il avait la mme petite toux
sche que grand-pre... et il a eu une quinte.
Qu'as-tu fait? interrogea Jeannette comme il
s'arrtait pour reprendre haleine.
Je me suis aplati contre une porte sous

78

une marquise, dit Colin, et l'homme est pass


sans me voir. Mais il n'avait plus de chien avec lui.
Je me suis demand o il l'avait laiss et ce qu'il
venait faire dans cette ruelle. Quand il a t parti
je suis all, moi aussi, jusqu'au bout et j'ai allum
ma lampe lectrique,
Le chien tait l? demanda Pam.
Non, dit Colin. La ruelle s'achevait dans
une petite cour entoure de hauts murs et pleine de
bric--brac, un vrai dpotoir. Avec ma lampe, j'ai
regard de tous les cts; je m'attendais trouver le
chien, attach ou mme dans une niche, mais je ne
l'ai aperu nulle part.
O tait-il alors? s'enquit Jeannette.
a, je n'en sais rien, rpondit Colin, Je l'ai
cherch absolument partout, j'ai prt l'oreille,
j'ai appel mi-voix, mais rien, pas un jappement,
pas une plainte, pas le moindre bruit. Et quand je
vous aurai dit que la cour n'avait pas d'autre issue
que cette troite ruelle, vous devinerez mon
tonnement. Un chien ne se volatilise tout d mme
pas sans laisser de traces.
Ouah ! dit Moustique, comme pour montrer
qu'il tait bien de cet avis.
J'ai furet partout dans cette, horrible

79

cour, dit Colin. C'est pour cela que je suis si


sale. Et je me suis coup un fil de fer. Mais, je
vous en donne ma parole, ce magnifique bull-terrier
avait disparu sans qu'il y ait une porte ou un trou
par o il aurait pu passer. Alors o tait-il? Qu'en
avait fait son matre? Et pourquoi s'tait-il
dbarrass de lut? C'est plus fort que de jouer au
bouchon. Il me tardait de revenir vous raconter,
cette aventure bizarre.
a m'a l'air bien louche, dclara Pierre. Je
vote pour que nous allions explorer cette cour. S'il y
a une cachette pour un chien, nous la trouverons.
Quel dommage que Georges ne soit 'plus
avec nous, s'cria Jeannette. Pierre, il faut que tu
ailles l'htel du Commerce et que tu demandes
ce jeune homme d'intervenir auprs des
parents de Georges pour que notre' ami reprenne sa
place dans le Clan. Georges sera si malheureux
quand il saura que nous avons un nouveau mystre
claircir sans lui.
Bon. Nous irons lundi aprs l'cole, promit
Pierre. Puis nous explorerons la cour.
Oui, les chiens ne disparaissent pas par
enchantement, dit Jacques. Je suppose qu'il y a une
niche, un vieux tonneau ou quelque chose

80

de ce genre que tu n'as pas vu dans l'obscurit,


Colin.
Allons donc! Je te donnerai cent francs que
je prendrai dans ma tirelire, si tu trouves une niche
l-bas. Tu verras a

81

CHAPITRE X
Le jeune homme
de l'htel du Commerce
Le lundi soir aprs l'cole, Colin, Jacques et
Pierre se dirigrent vers l'htel du Commerce dans
l'espoir d'attendrir le jeune homme qui tait due la
dmission de Georges.
En chemin, ils prparrent leur plaidoyer.
Nous lui raconterons les exploits du Clan

82

des Sept, dit Pierre. Il comprendra qu'une


socit qui a rendu d si grands services ne peut
avoir pour membres que cls garons et des filles
honntes. Il n'a qu' se renseigner la gendarmerie;
le capitaine n'a eu qu' se louer de nous et fera notre
loge.
Enfin ils arrivrent devant le petit htel qui ne
payait gure de mine. Ils entrrent. Une femme tait
dans le vestibule, et Pierre lui demanda poliment si
un jeune homme logeait l et si on pouvait lui
parler.
Comment s'appelle-t-il? demanda la femme.
Nous ne savons pas, rpondit Pierre.
Alors comment est-il? reprit la femme avec
impatience.
Nous ne savons pas non plus , dit Pierre
tout penaud et regrettant de n'avoir pas
demand Georges le signalement de son
ennemi. Nous savons seulement qu'il est
jeune.
Ah! bon, je suppose que c'est M. Andr
Dumont que vous voulez, bougonna la femme. Je
n'ai pas d'autre jeune homme parmi mes clients.
Entrez dans le bureau; je vais l'appeler.
Ils pntrrent dans une petite pice pauvremnt

83

meuble et attendirent avec un peu de gne.


Quelques minutes plus tard, un jeune homme les
rejoignit et les toisa avec curiosit.
Que voulez-vous? demanda-t-il.
En sa qualit de chef, Pierre prit la parole.
C'est au sujet de Georges, notre camarade,
expliqua-t-il. Le garon que vous avez surpris
l'autre soir. Vous avez cru qu'il maniganait un
mauvais coup; en ralit, il s'exerait seulement
suivre quelqu'un sans tre vu. Il appartenait notre
socit secrte, voyez-vous, et nous avons eu
plusieurs fois l'occasion d'aider la police. Les
parents de Georges l'ont oblig donner sa
dmission et...
Qu'est-ce que vous voulez que cela me
fasse? demanda Andr Dumont; je n'y puis rien. Il
n'avait qu' ne pas faire l'imbcile.
Mais il ne faisait pas l'imbcile, protesta
Pierre que la colre gagnait. Je vous assure que
notre socit jouit d'une trs bonne rputation dans
la ville; les gendarmes nous connaissent bien;
nous avons travaill avec eux plusieurs fois.
Quelle blague! s'cria Je jeune homme.
Vous n'avez qu' tlphoner au capitaine de
gendarmerie et l'interroger sur nous, vous verrez!
dit Jacques avec indignation.

84

Le jeune homme parut tonn. Le regard fix


sur Jacques, il hsitait et semblait se demander sil
suivrait ou non le conseil du jeune garon,
Que vous soyez amis ou non avec le capitaine
de gendarmerie, je ne veux pas m'occuper de votre
camarade... comment s'appelle-t-il donc? Georges,
n'est-ce pas? dclara M. Andr Dumont. Voil tout.
Il n'a pas le droit de suivre les gens, que ce soit par
jeu ou autrement. Et vous autres, dpchez-vous de
dguerpir.
Colin n'avait pas desserr les dents. Depuis le
dbut de la conversation, la grande surprise de
Pierre, il ne quittait pas le jeune homme des yeux.
Essayait-il de rivaliser avec Jeannette et gravait-il
les traits d'Andr Dumont dans sa mmoire pour
tre capable de donner plus tard son signalement?
Tandis qu'ils se dirigeaient vers la porte,
moroses et irrits, un chien dehors se mit japper.
Colin se tourna vers le jeune homme.
C'est votre chien qui aboie? demanda-t-il.
Quel chien? Non. Je n'ai pas de chien. Et
c'est heureux, on n'accepte pas les animaux dans cet
htel , rpliqua Andr Dumont.
Colin n'insista pas. Les trois garons sortirent
de l'htel et attendirent d'tre un peu

85

86

loin pour donner libre cours leur indignation.


Quel type antipathique! s'cria Pierre. Vous
avez remarqu ses horribles yeux froids et ses
lvres minces? Ds que je l'ai vu, j'ai compris que
c'est un de ces individus qui mettent la brouille
partout o ils passent. A l'cole, nous avons eu un
matre qui avait une bouche comme lui; il nous
punissait sans cesse et nous faisait gronder par nos
parents.
Colin, pourquoi ne nous as-tu pas aids?
s'enquit Jacques tout en cheminant. Tu n'as pas dit
un mot jusqu'au moment o tu lui as demand si le
chien qui aboyait lui appartenait? Ce n'est pas trs
gentil de ta part. Tu aurais pu insister en mme
temps que nous. Tu avais
l'air
de
te
dsintresser du sort de Georges.

Attendez une minute, je vais vous


expliquer, dit Colin, et les autres s'aperurent qu'il
tait en proie une vive motion. Mais
d'abord marchons encore un peu pour qu'on ne
puisse plus nous voir ni nous entendre de l'htel du
Commerce.
Quelques centaines de mtres plus loin, Colin
prit enfin la parole voix basse.
Ce jeune homme... cet Andr Dumont, c'est

87

lui que j'ai vu hier soir avec le chien qui a


disparu.
Jacques et Pierre furent clous sur place par la
surprise.
Quoi! Tu es sr? Mais tu lui as demand si
c'tait son chien qui aboyait et il t'a rpondu que
non, qu'il n'en avait pas.
Pierre avait cri trs fort; les passants auraient
pu l'entendre. D'un coup de coude, Colin le rappela
la prudence.
Parle plus bas. Il s'agit peut-tre d'une affaire
importante. Gardons le secret pour nous.
C'est rudement intressant, reprit Pierre.
Allons tout de suite explorer cette cour. Nous
savons que le jeune homme est l'htel. Il ne nous
drangera pas.
Oui, allons-y, dit Colin. Heureusement les
filles ne sont pas avec nous; elles saliraient leurs
robes dans la cour. Flte! Voici Suzie.
Suzie fondait sur eux comme un ouragan.
Pierre! s'cria-t-elle hors d'haleine. J'ai appris
que Georges ne faisait plus partie de la socit
secrte. Je t'en prie, prends-moi sa place. Jacques,
demande Pierre de m'accepter.

88

Certainement pas! s'crirent 'les trois


garons en mme temps,
Impossible, nous avons dj un septime
membre, ajouta Pierre en se flicitant de la rapide
lection de Moustique.
Oh! flte! J'esprais arriver temps, dt
Suzie, et elle fit volte-face, et partit en courant.
a, c'est le comble! s'cria Jacques. Je ne
lui croyais pas tant de toupet. Venez ! Filons avant
que Suzie ait l'ide de nous suivre. L'admettre dans
notre Clan! Il ne manquerait plus que a !

89

CHAPITRE XI
Une dcouverte extraordinaire
Les trois garons prirent la direction de la cour
dont Colin leur avait parl.
La Grand-Rue, dit Colin. Puis la place de la
Fontaine. Nous arriverons dans les quartiers
pauvres de la ville.
Il leur fallut une quinzaine de minutes pour

90

atteindre la place de la Fontaine, car l'htel du


Commerce tait l'autre bout dj ville. Ils la
traversrent, et Colin chercha la ruelle entre de
hautes maisons.
Il y en a trois ou quatre, remarqua Pierre,
Laquelle est-ce, Colin? , Colin hsita.
Tout parat si diffrent en plein jour, dit-il. Je
crois que c'est celle-ci. Je ne suis pas sr, mais je
reconnatrais la cour. Elle tait si sale, si pleine de
vieille ferraille. Il me semble que je la vois.
Ils choisirent une ruelle et la suivirent jusquau
bout. Elle se terminait par un petit enclos qui avait
t transform en terrain de jeux pour enfants.
Plusieurs petites filles taient l, montes sur des
tricycles ou poussant des voitures de poupes. Elles
regardrent les trois garons avec tonnement.
Ce n'est pas l , dit Colin, et ils retournrent
sur leurs pas pour s'engager dans la ruelle voisine.
Cette fois, nous y sommes! s'cria Colin. Voici
la marquise sous laquelle je me suis cach pour
laisser passer le jeune homme.
Quand ils arrivrent l'extrmit de la ruelle,
Colin, poussa une exclamation.
Oui. C'est la cour. Je reconnais cette prie de

91

vieilles caisses et cette voiture d'enfant toute


rouille. C'est ici qu'Andr Dumont a conduit le
chien; il l'a mis je ne sais o et il est reparti tout
seul.
Les garons .inspectrent les lieux. La petite
cour tait entoure de hautes maisons, et Pierre. se
demanda brusquement ai quelqu'un n'allait pas
ouvrir une des fentres aux vitres poussireuses
pour leur enjoindre de partir.'
x Ecoutez, dit-il voix basse. Ayons l'air de
chercher quelque chose, une balle par exemple...
Un habitant de ces maisons pourrait s'tonner de
nous voir l et nous chasser sans nous laisser le
temps de terminer notre enqute. Qui a une balle?
Colin en sortit une de sa poche... une balle de
ping-pong, toute petite, mais qui valait mieux que
rien! Il la jeta au milieu d'un tas de vieilles ferrailles
et tous les trois firent semblant de la chercher. Mais
en ralit, ils furetaient partout dans l'espoir de
trouver une cachette assez grande pour abriter un
chien.
S'enhardissant, car personne ne venait les
dranger, ils fouillrent la cour de fond en comble;
elle n'tait d'ailleurs pas trs grande et n'avait pas
d'autre issue que la ruelle;

92

les gens, sans doute, y jetaient ce qui les


embarrassait chez eux, car la ferraille voisinait avec
de vieilles caisses, des cageots, de la vaisselle
casse, des sacs, des cartons.
II y a ici tout ce que l'on peut imaginer, sauf
le chien, dit enfin Pierre. Je crois que nous avons
regard dans tous les cageots, dans toutes les
caisses et dans tous les coins... et si le bull-terrier
tait l, il aurait aboy en nous entendant fourrager
de tous les cts. La cour a srement une autre
issue part la ruelle, une ouverture assez large pour
un chien tout au moins.
Ils avaient dplac les caisses et les cageots
empils contre les murs dans l'espoir de trouver

93

une petite porte, mais en pure perte, car il n'y


avait mme pas une chatire. C'tait une vritable
nigme.
Jacques s'assit sur une grande caisse au milieu
de la cour pour se reposer. Colin, saisi d'un brusque
accs, de stupidit, sauta sur lui et le bourra de
coups de poing pour le dloger. Jacques se dfendit
de son mieux. Les deux garons roulrent terre et
la caisse se renversa.
Arrtez, s'cria Pierre, irrit. Cette caisse en
tombant a fait un vacarme infernal.
Colin et Jacques se relevrent en riant et se
mirent en devoir d'pousseter leurs vtements.
Soudain Pierre poussa un cri. Il saisit Jacques par le
bras et lui montra quelque chose ses pieds.
Regarde! Ce ne serait pas par l, par hasard,
que le chien est pass?
Les deux autres suivirent la direction de son
doigt. Jacques tait debout sur une plaque de mtal
ronde, pareille un couvercle, qui dissimulait sans
doute la bouche d'aration d'une cave charbon.
C'tait sous cette caisse, bien cach, s'cria
Pierre surexcit. C'est la seule que nous n'ayons pas
dplace, je crois. Mais qui aurait imagin

94

qu'elle recouvrait une bouche d'aration! Nous


n'avons mme pas pens une cave. Recule-toi,
Jacques, et regardons cela de plus prs.
Jacques obit, et tous les trois s'agenouillrent
et examinrent la plaque de mtal.
On l'a souleve rcemment remarqua Pierre.
Voyez, les bords ne sont pas poussireux. Je parie
que le bull-terrier a t pouss par l, Colin.
Mais pourquoi jeter un chien de race dans
un trou? dit Colin stupfait. Il faudrait tre fou! Et
que c'est drle cette bouche d'aration dans cette
petite cour... la ruelle n'est pas assez large pour
qu'un camion y pntre.
Un charbonnier peut porter un sac de
charbon, idiot, dit Pierre. Pouvons-nous soulever la
plaque? J'aimerais jeter un coup d'il l-dedans et
voir ce qui s'y passe!
La tche ne fut pas aise. Le couvercle tait
extrmement lourd et peu commode saisir. Pierre
lui adressa quelques injures bien senties. Enfin les
trois garons parvinrent le soulever et le poser
de ct. Puis ils se penchrent sur le trou avec tant
de hte et de curiosit que leurs ttes se heurtrent.
C'est moi de regarder le premier, dclara
Pierre d'un ton catgorique. Je suis le chef.

95

Les autres se retirrent avec obissance. Il se


redressa, dsappoint.
Il fait noir l-dedans comme... dans une cave
charbon. Je n'y vois goutte. Personne n'a de lampe
lectrique?
J'ai la mienne dans ma poche , dit Colin en
la sortant.
Ils dirigrent son rayon l'intrieur de la
bouche d'aration. Mais la lumire de la lampe ne
leur montra rien. Certainement il n'y avait pas trace
de chien! On n'apercevait non plus aucun morceau
de charbon ou de bois... c'tait simplement un trou
sombre, horrible et profond.
Qui veut sauter l-dedans? demanda Pierre.

96

CHAPITRE XII
La cave charbon
Jacques et Colin ne manifestrent aucun
enthousiasme. L'ouverture n'tait pas trs large et le
trou tait trs profond. Qui sait ce que trouverait ldedans l'audacieux qui s'y introduirait?
Je suppose que ce serait stupide de descendre,
alors que nous en savons si peu sur

97

cette affaire, dit Pierre aprs un long silence.


Crois-tu que c'est l que le chien a t pouss,
Colin?
Je ne sais pas, rpondit Colin, perplexe. Le
chien n'y est pas, en tout cas, ni vivant ni mort. Le
trou est vide. Ce n'est sans doute qu'une cave, peuttre trs grande. Qui serait assez idiot pour pousser
un beau chien de race dans une cave? Cela
n'aurait pas le sens commun?
Remettons le couvercle en place et rentrons
chez nous, conseilla Pierre. La nuit tombe. Je
ne tiens pas rester dans cette horrible petite cour;
elle me donne le frisson.
Il saisit la plaque de mtal, mais Colin le retint.
Attends une minute, dit-il, j'ai une ide.
Il plongea la tte dans le trou et siffla. Colin
avait une faon lui de siffler; les sons aigus et
stridents qui sortaient de ses lvres peraient le
tympan et mettaient les gens en colre. Cette fois,
les oreilles de ses compagnons taient pargnes, et
les notes glapissantes s'enfonaient dans la cave o
les chos les rptaient.
A quoi cela sert-il? demanda Pierre,
mcontent. Mais Jacques devina et lui poussa le
coude pour l'obliger au silence.

98

Colin coutait maintenant, la tte toujours dans


le soupirail. Ce faible bruit, tait-ce un effet de son
imagination? Non, il l'entendait de nouveau.
Il se redressa, les yeux brillants.
Le chien est bien en bas. Il m'a entendu,
annona le jeune garon. Et il aboie en rponse... il
est trs loin, Dieu sait o.
Cristi! Tu es sr? dit Pierre stupfait. Tu as
eu une ide patante, Colin. Maintenant nous
savons o est le chien... Andr Dumont a d le
pousser dans le trou. Pourquoi? C'est un mystre.

Oui, et un mystre qui se prsente


brusquement nous comme tous ces autres que
nous avons claircis, approuva Colin. Qu'allonsnous faire? Nous pourrions descendre si nous
avions apport une chelle de corde... mais si nous
sautons, nous risquons de nous casser une
jambe.
Il y eut un silence. Assis en tailleur, les trois
garons rflchissaient.
La cave doit appartenir une de ces maisons,
dit enfin Jacques. Mais laquelle? Il y en a plusieurs,
et la bouche d'aration est au centre de la cour.

99

Si nous le savions, cela ne nous aiderait pas


beaucoup, remarqua Pierre.
Qui sait? insista Jacques. Cherchons si
personne par l n'achte ou ne vend de chiens.
C'est une ide, dit Pierre d'un ton de
doute. En tout cas, refermons le soupirail et posons
la caisse dessus. Il ne faut pas que M. Dumont, s'il
revient, souponne que nous avons devin son
secret... du moins en partie.
Ils remirent le couvercle en place et le
cachrent avec la caisse. La cour avait repris son
aspect habituel.
II fait presque nuit, dit Pierre. Dpchonsnous de rentrer. Maman doit se demander o je
suis. Flte! je n'ai pas encore fait mes devoirs. Une
version anglaise est vraiment peu attrayante en
comparaison d'un mystre claircir.
Regardez, dit Jacques, tandis qu'ils se
dirigeaient vers la ruelle. Regardez! Une seule
maison a une fentre claire. Crois-tu que la cave
lui appartienne? Crois-tu que quelqu'un s'occupe du
bull-terrier et lui donne manger? La pauvre bte
doit avoir bien peur si personne ne lui parle.
Les garons contemplrent un moment la
fentre lumineuse dans la faade sombre.

100

C'est la maison gauche, dit Pierre. Elle fait


le coin et de l'autre ct elle donne sur la rue.
Serait-il possible de savoir qui habite
l'appartement? Cela nous aiderait peut-tre. Allons
voir! Mais, bien entendu rien ne prouve que les
gens qui habitent la pice claire soient mls au
mystre.
Ils sortirent de la cour, descendirent la ruelle et,
quelques secondes plus tard, ils taient devant la
maison au coin de la rue. Colin braqua sa lampe
lectrique sur la plaque de cuivre.
Alliance des fabricants de sacs de jute, lut-il.
Qu'est-ce que c'est que des sacs de jute? En tout
cas, en juger d'aprs l'aspect de la faade, leurs
fabricants ont d faire faillite depuis longtemps.
Quelle maison sale et dlabre. Elle aurait bien
besoin d'une couche de peinture.
C'est peut-tre une des maisons que l'on
doit dmolir d'aprs le plan d'urbanisme,
remarqua Jacques. Ce quartier est si vieux.
Partons.
Attention! dit brusquement Pierre en
tirant les autres de ct. On vient!
Ils ne se trompait pas. Effacs dans l'ombre, les
garons attendirent. Un homme sortit et

101

referma silencieusement la porte. Il descendit


les quelques marches du perron et s'loigna en
rasant les murs. Il tait grand et vot.
Comme s'ils s'taient donn le mot, les trois
garons le suivirent; leurs semelles de caoutchouc
ne faisaient pas de bruit. Un lampadaire se dressait
au coin de la rue. A sa clart ils verraient peut-tre
les traits de l'inconnu. Qui tait-ce?
Nous allons le prendre en filature, chuchota
Pierre. Venez.

102

CHAPITRE XIII
Deux rencontres intressantes
Lhomme passa sous le lampadaire, et, l'espace
d'une seconde, fut en pleine lumire. Pierre
s'effora d'un seul regard de noter toutes ses
particularits et dut s'avouer que Jeannette aurait
mieux russi que lui.
Dj l'homme avait quitt la zone lumineuse et
devenait presque invisible dans les ombres de la
nuit.

103

Il n'a t de face que quelques secondes et je


n'ai pas pu voir grand-chose, chuchota Pierre. Son
chapeau tait rabattu sur ses yeux et cachait son
visage. Il boite un peu. Flte! Je ne serais pas
capable de le reconnatre.
L'inconnu marchait d'un pas rapide. Il se
dirigeait vers l'arrt de l'autobus. Les garons
n'avaient plus peur maintenant d'tre remarqus,
car d'autres personnes allaient et venaient dans
la rue.
Il va prendre l'autobus, dit Colin. Nous
monterons derrire lui et nous pourrons l'examiner
tout notre aise,
C'est cela , dit Pierre qui oubliait l'heure
tardive, les devoirs, les leons et tout le reste dans
la fivre de la poursuite. Un nouveau mystre, le
plus palpitant de tous peut-tre, se prsentait
eux... Pouvait-on planter l les recherches et rentrer
chez soi?
Deux autobus, l'un derrire l'autre, attendaient
les voyageurs. L'homme se dirigea vers le second.
C'est celui qui va Savigny, dit Pierre. Vite,
prenons-le aussi!
L'homme empoigna la rampe, monta, tendit,
une pice de monnaie au conducteur et alla s'asseoir
au fond de la voiture. D'autres voyageurs

104

le suivirent. Les garons s'avancrent leur


tour, mais le conducteur s'interposa.
Complet! annona-t-il. Et il dmarra.
Flte! s'cria Pierre, dsappoint. Nous
aurions pu le suivre jusque chez lui.
Il n'a peut-tre rien voir avec cette histoire
de chien, remarqua Colin. Nous aurions fait un long
trajet pour constater que c'est un employ inoffensif
et que nous avons perdu notre temps.
Pierre! Colin! avez-vous vu sa main? dit
brusquement Jacques d'une voix vibrante
d'motion. Quand il l'a leve pour saisir la
rampe?
Non. Pourquoi? rpondirent en mme
temps les deux garons.
Il a deux doigts en moins, et la main toute
tordue, reprit Jacques. Vous ne vous rappelez pas
le rapport de Jeannette et...
Oh! oui, dit Pierre. L'homme qu'elle a
dcrit descendait du train de Savigny jeudi matin.
Le chapeau sur les yeux... une lgre boiterie, une
drle de main...
Et des paules carres, acheva Colin. Tout
concorde. C'est le mme. Mais ne nous emballons
pas : est-ce si extraordinaire que nous

105

rencontrions le mme homme que Jeannette?


C'est peut-tre une simple concidence. Voil tout.
Tu as raison. Cela ne signifie rien, approuva
Jacques qui reprenait son calme. C'est bizarre, un
point c'est tout. D'une mouche, il ne faut pas faire
un lphant. C'est probablement un paisible citoyen
qui retourne chez lui aprs son travail.
Ils firent volte-face et traversrent la place; ils
passaient devant la ruelle qui conduisait la cour
quand quelqu'un en sortit d'un pas vif, et peu s'en
fallut qu'il ne les heurtt.
La nuit tait trop noire pour que l'on pt voir ses
traits, mais lorsqu'il fut sous le lampadaire, Jacques
aperut quelque chose qui se balanait dans sa
main. Il poussa le coude de ses compagnons.
Regardez... une laisse, chuchota-t-il. Mais pas
de chien. C'est cet Andr Dumont qui loge l'htel
du Commerce.
'- Et c'est lui que j'ai vu hier avec le bullterrier, dit Colin de nouveau trs mu. Que fait-il
ici? A-t-il conduit un autre chien dans la cour pour
le pousser dans la cave par le soupirail?
Misricorde! Tout cela est bien louche. Que
manigance donc cet individu?
A distance respectueuse, ils suivirent Andr

106

Dumont. Le jeune homme tourna le coin de la


rue. Les garons en firent autant... et ne purent
retenir une exclamation de frayeur. Andr Dumont,
cach sous une porte cochre, bondissait sur eux. Il
saisit Colin et Pierre par l'paule, et le rayon de sa
lampe lectrique les aveugla.
Ah! vous revoil encore, mes trois lascars,
cria-t-il. Les membres de la clbre socit secrte
de filature. C'est bien le titre que vous vous tes
adjug, hein? J'tais sr que vous tiez mes
trousses. Ecoutez-moi, petits vauriens. J'ai
reconduit le quatrime gamin il s'appelle
Georges, n'est-ce pas? ses parents et j'ai
demand qu'on le punisse pour le gurir de sa
manie stupide de suivre les passants dans
l'obscurit. Vous, j'ai bien envie de vous emmener
la gendarmerie tous les trois; a vous apprendra
perscuter les honntes gens!

C'est bien, riposta aussitt Pierre.


Emmenez-nous la gendarmerie. Cela nous est
gal. Allons-y!
Le jeune homme hsita. Le dfi de Pierre le
prenait au dpourvu. Les garons le bravaient du
regard. Soudain Colin posa une question.
O est votre chien?
Quel chien? Je n'ai pas de chien, dit le

107

jeune homme avec colre. C'est une ide fixe.


Vous m'avez demand la mme chose l'htel cet
aprs-midi.
Alors quoi vous sert cette laisse si vous
n'avez pas de chien? demanda Colin.
Dites donc, pour qui vous prenez-vous? De
quel droit posez-vous des questions idiotes,
vous mlez-vous de tout et suivez-vous les gens? Et
ces histoires sur les chiens? Qu'est-ce que cela veut
dire? Allons, parlez!
Les garons ne rpondirent pas cette
avalanche de questions.
Vous nous conduisez la gendarmerie, oui ou
non? demanda Jacques. Nous sommes prts. Et
accusez-nous de ce que vous voudrez, nous
parlerons notre tour. Et nous aurons des choses
intressantes rvler.
Bah! s'cria Andr Dumont, et il agita la
laisse comme s'il avait envie de cingler ses jeunes
adversaires. J'en ai par-dessus la tte de vous et de
votre insolence. Filez et que je ne vous revoie
plus.
II s'loigna grandes enjambes irrites.
Drle de type! dit Pierre en le suivant des
yeux. Il n'a pas os nous conduire la gendarmerie.
Pourquoi? Andr Dumont est vraiment un trange
jeune homme!
108

CHAPITRE XIV
Des ides revendre
Les vnements extraordinaires rendaient
indispensable de ' convoquer le plus tt possible le
Clan des Sept. Les membres devaient se runir pour
discuter et s'efforcer d'lucider le mystre. Avertis
le mardi matin par Pierre, ils se rassemblrent une
heure dans la remise avant de retourner l'cole.

109

Quel dommage que Georges ne fasse plus


partie du Clan! s'cria Jeannette. Il serait si content
de connatre les pripties de notre nouvelle
aventure.
Je ne vois par pourquoi nous ne le mettrions
pas au courant, dit Jacques. Il ne peut pas assister
la runion, mais rien ne nous empche de lui
expliquer ce qui se passe. Aprs tout, c'est sa
rencontre avec Dumont qui a tout, dclench.
Mais il n'appartient plus la socit, dit
Pierre, toujours cheval sur les rgles. Nous avons
jur de ne rpter personne ce que nous disons
pendant nos sances. Si nous manquons notre
serment, nous ne serons plus une socit secrte.
Ouah! dit Moustique en frappant le sol
avec sa queue. Maintenant qu'il tait bel et bien
membre du Clan, il jugeait qu'il avait voix au
chapitre et donnait son avis, mme quand on
oubliait de le lui demander.
Votons, proposa Jeannette. Je pense aussi
qu'il faut observer les rglements, mais si Georges
ne fait plus partie de la socit, ce n'est pas sa faute.
J'ai l'impression qu'il y appartient toujours.
Ils votrent et, par bonheur, l dcision fut

110

unanime : Georges serait mis au courant. Cela le


ddommagerait un peu de sa dmission force.
Interrog, Moustique rpondit par un ouah
retentissant qui tait srement sa faon de dire oui.
Pierre consigna, donc dans le compte rendu
officiel de la sance que les Sept, l'unanimit,
avaient dcrt d'informer Georges de toutes les,
dcouvertes de la socit secrte.
Une discussion anime suivit le vote. Tous
voulaient parler la fois, et Pierre dut faire acte
d'autorit et dclarer que l'on entendrait les orateurs
les,uns aprs les autres.
Un fait tait certain : le vieillard qui tait sorti
de la maison dont la fentre claire donnait sur la
cour et qui avait pris l'autobus, tait celui que
Jeannette avait vu la gare.
II habite probablement Savigny, remarqua
Jeannette. Il est descendu du train de Savigny et
vous l'avez vu monter dans l'autobus qui va dans
cette direction. C'est dj un renseignement, mais je
ne crois pas que ce soit trs important. Il n'est peuttre pas ml l'affaire du chien.
C'est ce que nous avons pens, approuva
Jacques. Mais nous ne sommes srs de rien et nous
continuerons donc le surveiller. Ta description

111

tait si fidle, Jeannette, que nous l'avons tout de


suite reconnu."
Jeannette se rengorgea. Pam et Babette regrettaient
leurs crises de fou rire; si elles avaient observ les
gens avec autant d'attention que leur petite amie, elles
recevraient aussi des compliments. Elles se promirent
de faire mieux Fa prochaine fois.
La cave charbon fut l'objet d'une longue
discussion.
On ne peut en douter, pour une raison ou une
autre, ce jeune homme conduit des chiens l-bas en
secret, la nuit, et les fait passer par la bouche
d'aration, dit Colin. Puis il les laisse. Croyez-vous
que quelqu'un les attende en bas? Il faut bien qu'on
s'occupe d'eux.

112

Oui. Mais pourquoi les cache-t-on dans


cette cave? demanda Jacques. C'est ce que je
voudrais savoir. Quand j'y pense, j'en ai le cur
serr. Pauvres btes! Nous devrions alerter la
Socit protectrice des Animaux. C'est cruel,
d'enfermer des chiens dans l'obscurit. Nous ne
savons mme pas si on leur donne boire et
manger.
Ce serait idiot de les laisser mourir de faim,
remarqua Pierre. Les chiens sont sre- -ment vols.
Cela saute aux yeux. Nous en avons vu un. Tu as
dit, Colin, que c'tait un bull-terrier; s'il est de race
pure, il vaut beaucoup d'argent.
Oui. Et celui qu'Andr Dumont venait sans
doute de conduire l-bas hier soir quand il a saut
-sur nous, avait probablement de la valeur, lui aussi,
renchrit Jacques. Cristi! Supposons que la cave
soit pleine de chiens de race, tous vols! C'est notre
devoir d'intervenir.
Pauvres toutous! dit Pam. Que deviennentils au fond de cette cave? J'espre bien que
quelqu'un va les caresser de temps en temps.
Il y eut un silence.
Tous avaient la mme pense. Il fallait secourir
les chiens et pour cela pntrer dans la cave et
l'explorer.

113

Colin, Pam et Jacques se mirent parler tous


la fois, et Pierre frappa sur la caisse devant lui pour
les rappeler l'ordre.
Silence! Un aprs l'autre. Je vous l'ai dj dit.
Commence, Pam, je t'coute.
Je crois que j'ai une trs bonne ide, s'cria
Pam. Si nous lisions les annonces dans les
journaux, nous verrions si beaucoup de gens
rclament des chiens.
Excellente ide, dit Pierre la grande joie
de Pam. Oui, il faut la mettre excution.

Et nous pourrions aussi aller la


gendarmerie et lire les avis placards sur le mur, dit
Jacques. On donne souvent la description des
animaux gars.
Bravo! dit Pierre. Qui a d'autres propositions
soumettre?
Il faut que nous explorions cette cave,
dclara Colin. Je me demande si nous ne pourrions
pas nous introduire, dans la maison dont la fentre
tait claire et voir si sa cave communique
avec ce soupirail. Bien sr, ce serait dangereux.
C'est ce que la police appelle une effraction, n'estce pas?
Oui. Nous ne pouvons pas nous y risquer,

114

dit Pierre d'un ton catgorique. Mme avec de


bonnes intentions,-on ne peut enfreindre les lois.
Nous passerons par la bouche d'aration, mais
chaque chose en son temps. Parons d'abord au plus
press.
Il faut que tout le monde fasse sa part, dit
Jacques. Assigne-nous une mission chacun,
Pierre. Hourra! Le Clan des Sept se met en.
mouvement. a va barder!

115

CHAPITRE XV
A chacun sa mission
Dune voix grave, Pierre donna les ordres :
Pam et Babette, procurez-vous des journaux
et lisez les annonces ; vous verrez si, ces derniers
temps, beaucoup de chiens de race ont t perdus
ou vols. Oui, Pierre, rpondirent tes deux
miettes.

116

Et cette fois, essayez de bien vous acquitter


de votre tche, ajouta svrement Pierre. Toi,
Jeannette, va la gendarmerie pour lire les avis; tu
seras tout prs de la maison de Georges et tu en
profiteras pour lui porter les dernires nouvelles. Il
ne viendra pas l'cole de quelques jours; il a un
gros rhume et il sera joliment content de te voir.
Oui, Pierre, s'cria Jeannette ravie.
- Vous, Colin et Jacques, et toi, Moustique,
vous m'accompagnerez demain soir dans cette
horrible cour, dit Pierre qui baissa la voix et prit
une mine grave et rsolue. Colin, apporte ton
chelle de corde. J'espre qu'elle sera assez longue,
je ne crois pas que le trou soit trs profond.
Munissez-vous de lampes de poche tous les deux
et mettez des souliers semelles de caoutchouc.
- Oui, Pierre , rpondirent les deux garons
lectriss par la perspective de cette passionnante
aventure.
Ouah, ouah, ouah! s'cria Moustique.
Lui aussi dit : Oui, Pierre , remarqua
Jeannette. Tu comprends tout ce que nous
disons, n'est-ce pas, Moustique? Pierre, laisse-moi
vous accompagner.
Bien sr que non, dit Pierre d'un ton de

117

grande personne. Explorer cette cave, c'est une


besogne d'hommes.

Mais demain c'est impossible, dit


brusquement Pam. Vous avez oubli, les garons,
que nous sommes tous invits goter chez Alain
pour fter son anniversaire. Nous irons en sortant
de l'cole, et vous n'aurez pas le temps de faire
autre chose.
Flte! Je n'y pensais plus, dit Pierre. Et ce
soir j'ai trop de devoirs. Remettons l'expdition
dans la cave aprs-demain. Mais vous, les filles,
vous pouvez excuter vos missions. C'est tout, et il
est l'heure de partir si nous ne voulons pas arriver
en retard l'cole.
Ils sortirent de la remise. Moustique, pntr de
sa propre importance, les prcdait en agitant la
queue.
Aprs le goter, Pam et Babette se rendirent
la bibliothque municipale et, au grand tonnement
de la bibliothcaire, elles s'installrent devant une
pile de quotidiens et de journaux du pays.
Elles firent des dcouvertes intressantes.
Regarde, Pam, dit Babette, le doigt sur une
annonce. Perdu ou vol lvrier de pure race. Et l :
Perdu ou vol magnifique bull-terrier...

118

C'est peut-tre celui que Colin a vu. Voici le


nom et l'adresse des propritaires. Ils habitent la
rgion.
- J'ai trouv quelque chose, moi aussi, dit Pam.
Vois. Perdu, lundi 16, un beau sloughi rpondant
au nom de Pacha. Son matre a un chteau aux
environs. On dirait qu'une bande s'est spcialise
dans le vol des chiens de race.
Tiens! Et l encore. Probablement vol,
berger allemand de pure race, bien dress,
rpondant au nom de Rip. Mon Dieu! Peut-tre
que les garons les retrouveront tous dans la cave.
Qui sait ce qu'en fait le voleur? demanda
Pam.
Il les revend, bien sr, rpondit Babette. Ou
bien il les rapporte leurs matres et reoit la
rcompense. Vois. La personne qui trouvera le
berger allemand touchera deux cents francs.
Qui sait ce que Jeannette dcouvrira sur les
avis placards devant la gendarmerie? dit Pam. En
tout cas, nous avons russi, cette fois. Pierre ne
nous traitera pas de sottes.
Jeannette, qui tait aux prises avec un problme
particulirement pineux, ne put sortir ce soir-l. Le
lendemain, aprs le repas de midi, ds qu'elle eut la
permission de se lever de

119

table, elle courut la gendarmerie pour remplir


sa mission avant d'aller communiquer Georges les
dernires nouvelles.
Il n'tait pas question de lvriers ou de caniches
perdus ou vols, mais un avis annonait que les
chiens surpris harceler les troupeaux seraient mis
mort. Jeannette esprait de tout son cur que
Moustique, jamais au grand jamais, ne se rendrait
coupable d'un tel mfait. C'tait impossible, car le
pre de Pierre et de Jeannette possdait un grand
nombre de moutons avec qui Moustique entretenait
des relations amicales. Si un malheur arrivait
l'pagneul, les enfants ne s'en consoleraient pas.
Elle jeta un coup d'il sur l'avis suivant et lut
avec intrt le signalement d'un homme recherch
par la police.
Jean Mathieu, g de soixante-dix ans. Petit et
vot. Chauve; sourcils pais, barbe hirsute. Voix
enroue. Trane la jambe. Cicatrice sur la joue
droite.
Je le reconnatrais si je le voyais, se dit
Jeannette qui se reprsentait un petit homme
courb, chauve, mais barbu et la joue couture. Et
maintenant, vite chez Georges; si je ne me dpche
pas, j'arriverai en retard l'cole.
Georges fut enchant de voir Jeannette. Il

120

allait mieux, mais il toussait un peu, et sa mre


voulait encore le garder au chaud.
Je viens t'apprendre les dernires dcisions du
Clan des Sept, annona Jeannette. J'espre que
personne ne peut nous entendre. Tu n'es plus
membre de notre socit, mais nous avons vot
pour savoir si nous devions te tenir au courant des
vnements, et nous avons rpondu oui
l'unanimit. J'ai beaucoup de choses te raconter,
Georges. C'est palpitant.
C'tait vrai, et Jeannette fit son rcit avec
beaucoup de brio et de vivacit. Aprs son dpart,
Georges broya du noir.
Une aventure si passionnante, et je n'y
participe pas , pensait-il avec dsespoir.
Puis une ide lui vint l'esprit. Pourquoi me
tiendrais-je tout fait l'cart? Pourquoi n'irais-je
pas dans la ruelle pour regarder les autres quand ils
descendront dans la cave charbon? Ils ne
s'apercevront mme pas de ma prsence. Je
trouverai bien le chemin. Oui, j'irai! Vous, les Sept,
prenez garde! Je viens aussi, mais vous ne me
verrez pas. Hurrah!

121

CHAPITRE XVI
Dans la cave charbon
La fte d'anniversaire d'Alain fut trs russie, et
les jeunes invits s'amusrent de tout leur cur. Ils
firent des parties endiables, et les membres du
Clan des Sept oublirent le mystre qu'ils
s'efforaient d'lucider.
Pourtant un jeu leur rappela les travaux de

122

la socit secrte. La mre d'Alain apporta un


plateau charg.
Faites bien attention, les enfants, dit-elle.
Voici vingt objets diffrents. Je vais voir quel est
celui d'entre vous qui sait le mieux observer! Je
vous donne une minute pour les regarder, puis
j'emporterai le plateau et, de mmoire, vous
dresserez la liste des objets. Celui dont la liste sera
complte aura droit une rcompense. ,
Vous devinez d'avance l'heureuse gagnante du
concours : Jeannette! Elle n'oublia aucun des vingt
objets, et Pierre fut trs fier de sa sur.
Je crois que tu appartiens une socit
secrte, Jeannette, dit la mre d'Alain en lui offrant
une bote de chocolats. Tu lui fais honneur!
Ces mots rappelrent aux trois garons leur
projet pour le lendemain. Ils s'introduiraient dans la
cave par la bouche d'aration. Qu'y trouveraient-ils?
Le temps manquait pour une sance complte.
Jeannette, Pam et Babette se contentrent donc de
relater rapidement Pierre les renseignements
qu'elles avaient obtenus sur les chiens perdus ou
vols. Pierre les couta avec

123

le plus vif intrt et poussa une exclamation en


apprenant que les propritaires de ces chiens, pour
la plupart, habitaient la rgion.
Les voleurs doivent avoir leur quartier
gnral non loin d'ici, remarqua-t-il. Peut-tre dans
la cave que nous avons l'intention d'explorer. Je
garde une dent contre cet Andr Dumont qui a t si
odieux pour Georges et j'aimerais bien lui rendre la
pareille. Je suis sr qu'il est ml cette affaire."
Le soir tait tomb, lorsque les trois garons et
Moustique se retrouvrent au bas de la route,
quelque distance d la ferme des parents de Pierre.
Colin apportait son chelle de corde, et tous
s'taient munis de lampes lectriques. Ils avaient les
nerfs fleur de peau.
La nuit tait trs noire; une pluie fine tombait.
Les garons relevrent le col de leur gabardine, ils
marchaient avec prcaution, s'attendant chaque
instant voir Andr Dumont surgir devant eux.
Sans oser l'avouer, ils avaient peur d lui. Ses yeux
froids, sa bouche mince indiquaient sa mchancet;
certainement il tait capable de tout.
Ils descendirent la Grand-Rue et traversrent la
place de la Fontaine. Un autobus et quelques
voitures passrent et ils furent seuls.
Encore quelques minutes et ils s'engageraient
dans la ruelle.
124

Qui sait si Andr Dumont ne va pas revenir


avec un autre chien ce soir? chuchota Jacques,
Ouvrons l'il. S'il nous surprenait en train de nous
introduire dans la bouche d'aration, nous
passerions un mauvais quart d'heure.
Tu monteras la garde pendant que nous
descendrons, ordonna Pierre. Ds que nous serons
en bas, tu nous rejoindras le plus rapidement
possible. J'espre que ce soir Dumont restera
l'htel du Commerce. S'il venait, il n'aurait qu'
refermer le soupirail et nous

125

serions prisonniers. De l'intrieur, nous ne


pourrions pas soulever cette lourde plaque de
mtal.
La perspective n'avait rien d'attrayant. Ils
reprirent leur chemin avec un redoublement de
prcautions, mais ils n'aperurent personne aux
alentours de la ruelle. Sans bruit, ils entrrent dans
la cour. On n'y voyait pas deux pas. Ils s'arrtrent
pour tendre l'oreille, et Moustique les imita. Le
silence le plus profond rgnait, et rien ne trahissait
une prsence humaine. Un peu rassurs, les garons
allumrent les lampes lectriques et s'approchrent
de la bouche d'aration.
Pierre promena autour de lui le rayon de sa
lampe. La cour dserte paraissait plus sale que
jamais. Les maisons taient obscures, sans une
seule fentre claire.
Ils cartrent la caisse qui cachait l'ouverture,
soulevrent la lourde plaque de mtal; puis Pierre
plongea sa lampe l'intrieur sans rien apercevoir
de suspect. Colin droula sa petite chelle de corde
et l'enfona lentement dans le trou, un chelon
aprs l'autre. Moustique suivait l'opration avec le
plus vif intrt.
Ils se penchrent... Oui, l'chelle touchait le
fond. Colin attacha solidement l'extrmit

126

suprieure un anneau de fer fix dans le


ciment.
Jacques, va l'entre de la ruelle et monte la
garde jusqu' ce que nous soyons descendus,
chuchota Pierre. Reviens quand tu nous entendras
siffler.
Jacques partit en courant. Colin offrit de
descendre le premier. Arriv en bas, il constata la
clart de sa lampe qu'il se trouvait dans une grande
cave charbon. Le sol tait couvert de poussier qui
crissait sous ses pas.
A mon tour, chuchota Pierre. Je prends
Moustique avec moi.
Bientt tous les deux rejoignirent Colin. Alors
Pierre se souvint de Jacques et siffla.
Quelques minutes plus tard, des pas rsonnaient
au-dessus de leur tte, et Jacques descendit, un
large sourire aux lvres. La fivre de l'aventure
rougissait leur visage et faisait battre leur cur.
Pierre se livra d'abord un rapide examen des
lieux.
Cette cave a srement une issue. Regardez.,
une porte l-bas.
Oui, dit Jacques. Elle mne sans doute
d'autres caves. Allons voir. Mais attention! Pas de
bruit!

127

Personne ne nous a vus descendre, affirma


Pierre. C'est l'essentiel.
Il se trompait, Quelqu'un les avait pis.
Incapable de les distinguer dans l'obscurit, il
entendait leurs chuchotements et savait ce qui se
passait. Qui tait-ce? Georges, bien sr.
Georges avait mis excution son projet. Sans
trop de peine, il avait dcouvert la ruelle et la cour,
et il s'tait dissimul dans un coin pour attendre
l'arrive de ses amis. Membre ou non du Clan des
Sept, il participerait l'aventure!

128

CHAPITRE XVII
L'inspection des caves
Dans la cave les trois garons ouvraient avec
prcaution la porte quils avaient aperue.
L'pagneul, sur les talons de Pierre, tait aussi
anxieux que ses jeunes amis. Si au moins il ne
haletait pas si bruyamment, pensait Pierre, mais
pauvre Moustique, ce n'tait pas sa faute!

129

La porte grina en s'ouvrant. De l'autre ct


rgnait l'obscurit la plus complte. Pierre leva sa
lampe lectrique. Un corridor s'tendait devant lui
et, l'extrmit, quelques marches montaient vers
une porte ferme.
Les garons s'engagrent dans le corridor,
gravirent les marches et tournrent le bouton de la
porte. Serait-elle ferme clef? Non, elle ne l'tait
pas. Elle s'ouvrit de leur ct, et Pierre jeta un
regard dans l'entrebillement. Tout tait obscur, et il
brandit sa lampe lectrique.
Ils se trouvaient dans la cave principale sous la
grande maison. Elle tait spacieuse, et des piliers de
briques, intervalles rguliers, soutenaient le
plafond bas.
Un bruit parvint aux oreilles de Moustique, et il
s'arrta pour couter, la tte incline de ct. Pierre
l'aperut et l'imita. Mais il n'entendit rien;
lpagneul avait l'oue plus fine que lui.
Ils avancrent prudemment en s'arrtant de
temps en temps pour tendre l'oreille. A la pense
qu'ils se trouvaient sous une liaison dans les
tnbres jet la solitude du vaste souterrain, ils
avaient le frisson. Et quelle odeur trange! L'air
sentait le moisi et l'humidit.

130

Encore une porte en bois, celle-l.


Moustique manifestait la plus vive motion, et
Pierre eut quelque peine l'empcher d'aboyer.
Lorsqu'ils eurent ouvert le lourd battant de bois, le
bruit que l'pagneul entendait depuis un moment
leur devint perceptible.
Des chiens geignaient fendre l'me.
Moustique gmit aussi et s'lana en avant. Des
aboiements et des jappements salurent son arrive.
Puis les plaintes reprirent de plus belle.
II y a des chiens enferms l-dedans,
chuchota Pierre. Nous ne nous trompions pas. Pour
l'amour de Dieu, soyons prudents!
Ils pntrrent dans une cave longue et troite,
faiblement claire par une ampoule lectrique. Le
long d'un mur, des cages taient poses sur un banc
de bois, et dans ces cages taient enferms cinq ou
six chiens aux yeux brillants.
Personne ne les gardait. Ils grondrent
l'approche des garons, mais Moustique poussa un
petit jappement amical, et ils lui rpondirent en
grattant les barreaux de leurs cages.
Ils ont de l'eau et de la pte, chuchota Pierre.
Oh! Regarde ! le beau caniche de la voiture.
Jacques, tu te rappelles? Nous l'avons vu quand
nous tions cachs derrire un buisson

131

et que nous observions tes gens qui passaient.


Je suis sr que c'est te mme.
Oui, dit Jacques. Colin..., viens voir : un
bull-terrier. C'est celui qu'Andr Dumont avait en
laisse, je suppose?
,"
Colin hocha la tte. Il aimait beaucoup les
animaux qui le lui rendaient bien. Dj caressait
les chiens qui lui lchaient tes mains travers les
barreaux.
Voici un lvrier et un magnifique berger
allemand, dit Pierre. Je parie que ce sont ceux dont
Pam et Babette ont lu la description dans les
annonces. Et un danois... Bonjour, mon vieux,
comment a va! Tu es rudement beau, tu sais!
Les chiens, rassurs par ces marques de
sympathie et par la prsence de Moustique,
paraissaient enchants de cette visite" imprvue.
Pierre les regardait, hsitant sur la dcision
prendre.
Faut-il les faire sortir de leurs cages, les
attacher avec des cordes et essayer de les hisser
dans la cour par le soupirail? demanda-t-il.
Ne dis pas de btises! protesta Colin. Ils ne
pourront .pas monter l'chelle de corde, et je parie
que, ds qu'ils seront libres, ils se battront entre
eux.

132

Attention! On vient! dit Jacques.


Moustique grondait pour avertir ses amis. Les
garons se dissimulrent dans un coin sombre et
attendirent.
Un vieillard presque pli en deux entra d'un pas
tranant, une lanterne la main. Son crne
compltement chauve brillait sous la faible clart
de l'ampoule lectrique. Un affreux petit roquet
trottait sur ses talons, et il lui parlait d'une voix
rauque et grinante.
Viens, Noiraud. Allons voir comment se
portent leurs seigneuries. Ces beaux messieurs et
ces belles -dames mprisent la racaille comme
nous, mais a nous est gal, n'est-ce pas?

133

Toujours suivi du roquet, il s'approcha des


cages sans cesser de discourir de sa voix
discordante.
Eh bien, hauts et puissants seigneurs, vous
voudriez bien changer de place avec mon Noiraud,
hein? Il est plus heureux que vous, mon Noiraud.
Vous avez perdu vos matres, et il a le sien, lui.
Vous valez peut-tre Votre pesant d'or, mais qu'estce que vous ne donneriez pas pour vous dgourdir
les pattes. Noiraud fait ses deux promenades par
jour. Dis-le-leur, Noiraud, dis-le-leur.
Mais Noiraud n'coutait plus son matre. Il
flairait d'tranges odeurs... l'odeur des trois garons
et de Moustique, l'pagneul roux. Soudain il se
prcipita sur eux en aboyant rageusement.
Le vieillard leva sa lanterne et regarda les
intrus.
D'autres visiteurs? coassa-t-il. Vous venez
voir ces hauts et puissants seigneurs? Mais... vous
n'tes que des enfants.
Pierre sortit de l'ombre, et Jacques et Colin
l'imitrent. Cet trange vieillard ne leur faisait pas
peur.
D'o viennent ces chiens? demanda Pierre.

134

Qui les a amens ici? A qui appartiennent-ils?


Qu'allez-vous faire d'eux?
Le vieux secoua la tte et lui jeta un regard
hbt.
Les chiens... ils arrivent, puis ils repartent,
balbutia-t-il. Ils arrivent, puis ils repartent-Ils
arrivent par la bouche d'aration et...
Mais ces paroles se perdirent, car les chiens se
mettaient aboyer tous ensemble, comme pour
annoncer un nouveau visiteur. Qui serait-ce, cette
fois?
Voici le patron, dit le vieillard avec un
gloussement. Votre curiosit sera punie. Sans doute
il vous enfermera dans les cages.

135

CHAPITRE XVIII
Surprises dsagrables
Je nouveau venu surgit sans bruit des tnbres.
Les garons se retournrent en entendant sa voix.
Que faites-vous ici?
C'tait l'homme grand et vot qu'ils avaient vu
sortir de la maison et monter dans l'autobus. Qui...
Ce chapeau enfonc sur les yeux, ces

136

paules carres, cette main dforme... Son


visage, sous l'ombre du chapeau, tait invisible.
Dconcerts par cette brusque arrive, les
garons ne trouvrent rien dire. L'homme ouvrit
une cage.
Garde-les, Rip! cria-t-il.
L'imposant berger allemand sauta terre,
s'approcha des .garons et les regarda en grondent
et en montrant les dents. Moustique effray recula.
Les garons n'taient gure plus rassurs que lui et
n'osaient pas faire un mouvement. L'homme, que le
vieillard appelait le patron et qui tait sans doute le
chef de la bande de voleurs, clata de rire.
Parfait. Ne bougez pas. Vous voyez ma main;
il y manque deux doigts. Eh bien, c'est un berger
allemand qui les a coups d'un coup de dent parce
qu'il avait reu l'ordre de me garder et que je
cherchais m'enfuir.
Les garons restrent muets. Pierre tait furieux
contre lui-mme. Ses compagnons et lui se
croyaient si habiles et ils taient si fiers de
descendre pour explorer ces caves... et maintenant
ils taient prisonniers et surveills par le berger
allemand Je plus froce que l'on puisse imaginer.
Pierre esprait de tout son

137

cur que Moustique ne bougerait pas. Rip ne


ferait qu'une bouche de lui. Lhomme dirigeait sur
eux un feu roulant de questions.
Comment vous tes-vous introduits ici?
Pourquoi? Avez-vous dit quelqu'un que vous
descendiez dans ces caves? Savez-vous ce qui
arrive aux gamins qui fourrent le nez dans des
affaires qui ne les regardent pas? Non? Alors vous
ne tarderez pas l'apprendre!
II donna un ordre bref au vieillard, chauve qui,
de sa voix grinante, grommelait des paroles
inintelligibles.
Vous avez vos clefs? Enfermez ces gamins
dans les cages. Rip, pousse-les.
Rip tourna autour des- garons comme s'ils
taient des moutons, et puis, un un, il les poussa
dans les cages en grondant s'ils rsistaient. Le
vieillard ferma les portes clef et gloussa de joie.
Lorsqu'il leva la tte vers lui, Colin aperut une
cicatrice sur sa joue. Sans aucun doute, c'tait le
vieillard dont Jeannette avait lu le signalement
placard devant la gendarmerie. Mais ni ses
compagnons ni lui ne pouvaient avertir les
gendarmes puisque tous les trois taient
prisonniers.
Les chiens rdaient dans la cave en grondant.
L'homme la main dforme leur ordonna de
138

Se tenir tranquilles et fut aussitt obi. Il se


tenait debout devant ses captifs, un sourire moqueur
aux lvres. Moustique n'tait pas enferm, mais
couch devant la cage de Pierre. Je m'en vais, dit
l'homme au vieillard. J'emmne ces chiens dans la
voiture. Vous ne me reverrez plus. Cela devient trop
dangereux. Si quelqu'un pose des questions, vous
ne savez rien. Faites l'idiot... cela ne vous sera pas
difficile.
J'ai peur de la police, gmit le vieux.
Eh bien, cachez-vous dans les caves, dit
l'autre. C'est une vraie garenne. Personne ne vous y
trouvera. Dans vingt-quatre heures remettez ces
gamins en libert. Je serai loin, et ils pourront bien
raconter tout ce qu'ils voudront. D'ailleurs ils ne
savent rien.

C'est ce qui vous trompe, protesta


courageusement Pierre. Nous savons que vous avez
vol tous ces chiens. Nous savons que ce vieux est
recherch par la police. Nous savons
qu'Andr Dumont vous amne les chiens ici. Nous
savons que la maison au-dessus de cette cave vous
sert de quartier gnral. Nous savons...
L'homme s'approcha en boitant de la cage de
Pierre; ses yeux tincelaient de fureur, et le
Comment vous tes-vous introduits ici?
139

140

jeune garon eut un mouvement de recul.


Moustique crut son matre en danger; il se jeta sur
l'agresseur et enfona ' les dents dans sa cheville.
Un juron et un coup de pied furent la
rcompense de son courage. Atteint au museau,
l'pagneul s'enfuit ,en hurlant et disparut dans les
tnbres.
Puis le chef de bande s'en alla en emmenant les
chiens peureux et soumis. Il exerait sur eux une
extraordinaire autorit. Peut-tre de son mtier
tait-il dresseur d'animaux, pensa Pierre. Le vieux
eut un rire rauque en voyant les visages effrays des
trois garons dans les cages, et le roquet se coucha
prs de lui, la gueule ouverte comme s'il riait aussi.
Les gamins. Je dteste les gamins. Ce sont
des cratures malfaisantes. J'ai toujours dit qu'on
devrait les enfermer; dans des cages, s'cria-t-il
avec un rire grinant. Eh bien, vous voil enferms
dans mes cages... et personne ne sait que vous tes
ici. Voulez-vous que je vous dise quelque chose,
mes petits messieurs? Si la police me trouve et
m'arrte, je ne dirai pas un mot de vous. S'il est jet
en .prison, le pauvre vieux Jean Mathieu ne
desserrera pas les dents. Ah! ah! Vous resterez dans
cette
cave! Et qui pensera venir vous y chercher?
141

Son rire .caverneux rveilla dans ta cave de


lugubres chos, puis il s'en alla, son roquet sur les
talons. Les garons gardrent le silence un moment.
Nous -voil dans de beaux draps! s'cria enfin
Pierre. Dieu sait Combien de temps nous passerons
dans cette horrible cave obscure et nausabonde! Je
me demande o est Moustique? Il n'a pas pu monter
l'chelle de corde tout seul; sans, cela il serait
retourn la maison pour chercher du secours.
Pourvu qu'il ne soit-pas bless!
Chut! Ecoutez! Quelqu'un vient, chuchota
Colin. J'ai entendu du bruit, j'en suis sr.
Misricorde! J'espre que ce n'est pas cet horrible
Andr Dumont. Quelle malchance s'il amenait uni
nouveau chien!
Un trottinement et des pas... Etait-ce le jeune
homme et un chien? Les trois garons retinrent leur
souffle. Les pas approchaient. Et soudain le rayon
d'une lampe lectrique fut braqu sur les cages.

142

CHAPITRE XIX
Bon vieux Georges!
Une voix familire frappa les oreilles des
prisonniers.
Pierre! Colin! Jacques! Que faites-vous ldedans?
Oh! c'est Georges! Georges, est-ce bien toi?
s'cria Pierre d'une voix joyeuse. Et Moustique!
Est-ce que Moustique est bless?

143

Non. Dites donc que se passe-t-il?


demanda Georges, stupfait de voir ses amis dans
des cages.
Comment se fait-il que tu sois l? dit
Jacques. C'est la plus grande surprise de ma vie.
Quand j'ai entendu ta voix, j'ai cru que je rvais.
Je savais que vous exploreriez les caves ce
soir; Jeannette me l'avait dit, expliqua Georges.
Et j'ai eu envie de venir aussi; bien que je ne fasse
plus partie du Clan en simple spectateur. Je vous
ai vus descendre. Je mourais d'envie de vous
rejoindre. J'tais cach dans la cour.
a, alors! s'cria Pierre. Et pourquoi es-tu
descendu?
J'ai attendu votre retour, et vous ne
reparaissiez pas, dit Georges, Et tout coup j'ai
entendu ce vieux Moustique qui geignait
comme un perdu au fond du trou. J'ai aussitt quitt
mon abri et j'ai dgringol en bas pour le rejoindre.
C'est tout. Pourquoi tes vous dans ces cages? Vous
ne pouvez pas sortir?
Non, gmit Pierre. L'histoire est trop longue
pour la raconter maintenant, Georges. Va chercher
Les gendarmes. Attends une minute.
D'abord, jette un coup d'il pour voir si le
vieux n'aurait pas suspendu les clefs des cages par
l.
144

Georges promena un peu partout le rayon de sa


lampe et poussa une exclamation.
Oui, il y a des clefs accroches un clou.
Pourvu que ce soient celles qu'il nous faut!
Il en essaya une au cadenas de la cage de
Pierre, puis une autre, et un dclic retentit.
Chic! s'cria Pierre.
Il poussa la porte. Bientt les autres furent aussi
librs pour leur plus grande joie;
Vite, les gendarmes! dit Pierre. Viens,
Moustique, mon vieux. Que tu as t gentil
d'appeler Georges! Tu savais qu'il se cachait dans la
cour, et nous ne nous en doutions pas, nous.
Ils traversrent les caves la hte, gravirent
l'chelle, la remontrent et, le cur battant, se
dirigrent vers la ruelle. Moustique tait trs fier de
lui. Il sentait qu'il avait bien mrit du Clan des
Sept!
Les quatre garons et le chien, couverts de
poussire et surexcits, firent une entre
sensationnelle la gendarmerie. Le brigadier de
service les connaissait bien et il tait tout dispos
les couter avec intrt.

145

Avec volubilit, Pierre commena son rcit, et


le brigadier appela un gendarme qui prit des notes
en stnographie.
Quand Pierre fut trop essouffl pour continuer,
les autres le relayrent.
Des chiens vols... la bouche d'aration, le
jeune homme, et le chien qui avait disparu... les
caves... l'trange gardien chauve qui surveillait les
chiens... oui, ce Jean Mathieu dont vous avez
affich le signalement la porte... L'homme la
main dforme... Oui, il s'est enfui. Il est parti avec
les chiens.
Je parie qu'il les a emmens dans la voiture

146

o nous avons vu le caniche malade, dit


brusquement Pierre. J'en suis sr. Attendez... j'ai le
numro. Si vous pouviez reprer cette voiture,
brigadier, vous auriez sans doute les chiens et
l'homme aussi. Flte! Je ne sais pas ce que j'ai fait
du papier sur lequel j'ai relev ce numro.
Il fouilla anxieusement toutes ses poches, mais
le papier fut introuvable.
Essayez de vous rappeler, faites un effort,
supplia Je brigadier. C'est important. Si nous avions
ce numro, nous n'aurions qu' donner des ordres,
et dans quelques minutes la voiture serait signale
et le voleur arrt. Rflchissez.
Je sais les chiffres, gmit Pierre. Il y avait
188, et puis 75. Ce sont les lettres que j'ai oublies.
Moi, je sais. Toutou malade! s'cria
Jacques qui se souvenait brusquement.
Le brigadier leva sur lui des yeux stupfaits.
Toutou
malade?
rpta-t-ilJe
ne
comprends pas.
TM, expliqua Jacques en riant. Le chien
tait malade, et nous" avons dit que les lettres
signifiaient Toutou Malade. C'est cela :
188 TM 75.

147

Communiquez ce numro aux voituresradio, ordonna le brigadier au gendarme. Vite ne


perdez pas une minute. Il faut arrter cet homme.
Ma parole! depuis des mois nous sommes la
recherche de cette bande. Cet individu n'a pas son
pareil pour attirer les chiens... puis hop! il les fourre
dans sa voiture et dcampe. Il confie les pauvres
btes un complice et...
Oui, un nomm Andr Dumont qui loge
l'htel duvs-ommerce, dit Pierre. Il pousse les
chiens par la bouche d'aration de la cave
charbon; le vieux qui a la tte chauve et une
cicatrice la joue est en bas pour les recevoir. Vous
arrterez sans peine Andr Dumont, brigadier. Il ne
sait pas encore ce qui s'est pass ce soir. Quant
Jean Mathieu, il se cache dans la maison au-dessus
de la cave. Vos hommes n'ont qu' passer par .la
bouche d'aration,
Le brigadier regarda Pierre avec admiration.
J'ai trop faire pour vous demander comment
vous tes si bien renseigns, dit-il. Le numro de la
voiture..., le nom du jeune homme de l'htel du
Commerce..., la cachette des chiens vols... Je ne
comprends pas; dommage que je n'aie pas le temps
d'approfondir vos mthodes.
Nous appartenons la meilleure socit

148

secrte du monde, dit Pierre en se rengorgeant.


Nous sommes toujours sur le qui-vive. Mais cette
fois nous sommes alls au-devant des vnements.
Le brigadier se mit rire.
Eh bien, je vous conseille de continuer.
Maintenant rentrez chez vous. Il est tard. J'irai vous
voir demain. A bientt et tous nos remerciements.

149

CHAPITRE XX
Le puzzle est complt
Heureux de leur succs, les quatre garons
rentrrent chez eux et expliqurent leurs parents
inquiets la raison de leur retour tardif. Ds qu'elle
entendt la voix de Pierre, Jeannette sauta de son lit
et descendit prcipitamment l'escalier.

150

Quoi! Vous avez trouv les chiens dans ces


cages! Oh ! Et l'homme dont j'ai lu le signalement
devant la gendarmerie tait l? C'est formidable!
Oh! mon Dieu! Vous avez t enferms dans les
cages? Et c'est Moustique qui a alert Georges?
Bon vieux Moustique! Qu'il est intelligent et
courageux! Moustique, tu es la gloire du Clan des
Sept!
Ouah! approuva Moustique, la tte
firernent leve.
Jeannette rit de bon cur en apprenant ce qui
avait grav les lettres de la voiture dans, la mmoire
de Jacques. Toutou Malade! Que c'tait drle!
Maintenant qu'elle tait finie, l'aventure paraissait
tout fait extraordinaire. Si Pierre n'avait pas
impos aux membres du Clan des exercices
d'entranement, cet trange mystre n'aurait pas t
clairci, et les voleurs de chiens seraient rests
impunis. Chacun de nous a trouv un morceau du
puzzle et, en rapprochant nos dcouvertes, nous
avons reconstitu l'image entire, remarqua Pierre.
Tous, sans excepter Georges, nous avons fait notre
part.
Le lendemain soir, le Clan des Sept tint une
runion et- le croirez-vous? - Georges tait l,
radieux.
151

Je peux entrer? dit-il aprs avoir frapp la


porte. Le mot de passe est encore Mfie-M toi ,
n'est-ce pas? Et il tait tout fait de circonstance. Si
nous ne nous tions pas mfis, o en serions-nous
maintenant? J'ai devin que le Clan se runirait ce
soir et je suis venu. Papa me l'a permis. Si vous
voulez encore de moi, je peux reprendre ma place
dans le Clan.

On! Georges! crirent les autres


transports de joie, et Pierre, d'une bourrade, le
poussa dans la remise. Ton pre t'a donn la
permission? Pourquoi? cause du succs que nous
avons remport avec ton aide?
Oui. Le capitaine de gendarmerie est venu
me poser quelques questions et il a dclar papa
et maman que les membres du Clan des Sept
taient des types formidables. Papa n'a pas avou
qu'il m'avait forc donner ma dmission. Aprs le
dpart du capitaine, il a dit : C'est bien, Georges.
Tu peux reprendre ta place dans ta socit secrte.
Va le dire tes amis! Et me voici.
Nous te reprenons parmi nous Georges,
pronona Jeannette d'un ton solennel. Moustique, tu
avais bien compris que tu n'tais que' membre
provisoire, n'est-ce pas? Et tu n'es pas

152

fch que Georges t'enlve ta place? Mais tu ,as trs


bien rempli ton rle, Moustique. N'est-ce pas, les
autres?
Tous firent chorus, et Moustique, heureux et
surpris, fut combl d'loges et de caresses. Il poussa
un petit jappement comme pour dire : Ce serait
encore mieux s'il y avait aussi un biscuit.
Et Jeannette, qui savait interprter son langage
de chien, sortit aussitt un gros, biscuit d'une bote
de fer.
Tu l'as bien gagn, dit-elle. Si tu n'avais pas
appel Georges la rescousse hier soir,

153

Pierre, Colin et Jacques seraient encore dans les


cages.
C'est vrai, dit Pierre. Tiens! Qui va l? Le
capitaine de gendarmerie encadra son
visage souriant dans la fentre. Le brigadier
l'accompagnait.
Nous ne connaissons pas le mot de passe,
dclara le capitaine d'un ton de regret. Sans cela
nous le dirions et nous pourrions entrer.
C'est Mfie-toi , s'cria Pierre en se
htant d'ouvrir la porte. Nous pouvons vous le
rvler, car nous en choisirons bientt un autre.
Avez-vous des nouvelles? demanda Colin
avec impatience.

154

- Oh! oui, .et nous venons-vous les


commniquer, rpondit le capitaine. Vous avez le
droit de connatre les rsultats de l'excellent travail
qu'a fait votre socit scrte.
Oh! dites vite, implora Jeannette.
Eh bien, nous avons trouv la voiture 188
TM 75, dit le capitaine. A Savigny.
C'est vrai.., pourquoi n'y avons-nous pas
pens! s'cria Pierre. Nous savions pourtant que cet
homme habitait Savigny.
Misricorde divine! Vous savez donc tout!
Dcidment rien ne vous chappe. Oui, nous avons
la voiture, le bull-terrier, le lvrier et les autres.
L'homme possde plusieurs garages et il enfermait
les chiens dans l'un d'eux. Dieu seul sait combien
d'animaux il a vols et vendus. Quand nous lui
avons mis la main au collet, les lettres de la voiture
n'ont plus voulu dire r Toutou Malade, mais : Tissu
de Mensonges. Mais nous l'avions pris en flagrant
dlit.
Et nous avons aussi arrt Jean Mathieu, dit
le brigadier. C'est un pauvre vieux un peu faible
d'esprit, mais encore assez malin pour aider un
voleur de chiens. Nous nous demandions pu il se
terrait. Et il tait dans notre ville, sous notre nez.

155

Nous avons trouv Andr Dumont


l'htel du Commerce. Il ne vaut pas cher celui-l
non plus. Voil nos trois gredins sous clef. Ils nous
ont donn du fil retordre. Quel gibier de potence!
Mais aucun gibier de potence n'est assez fort pour
lutter contre le Clan -des Sept, conclut le capitaine
en se levant. Il faut que nous partions. Merci de
votre aide tous. Il n'y a pas beaucoup d'enfants
comme vous. Nous avons de la chance de vous
avoir dans notre ville.
Les deux gendarmes sortirent, et les, enfants
fermrent la porte et se regardrent en riant.
Gibier de potence! dit lentement Colin. Ce
serait trs bien pour notre prochain mot de passe.
Qu'en dites-vous? Suzie ne le. devinerait jamais si
Jacques ne l'crivait pas son intention,
Ne taquine pas Jacques, s'cria Jeannette. Je
suis si heureuse que Georges soit de retour et que le
mystre soit clairci. Je vote pour que nous allions
chez le ptissier manger des glaces! Je suis riche.
J'ai t la premire presque toutes les
compositions. C'est moi qui rgale. Je t'invite aussi,
Moustique. Si quelqu'un a gagn une glace; c'est
bien toi.
Ouah! dit Moustique qui tait tout

156

fait de cet avis. Sa queue balaya le sol et


souleva un nuage de poussire.

Et tous, suivis de Moustique, sortirent de la


remise et coururent chez le ptissier. Quels as, ces
Sept! Il me tarde de savoir quel sera leur prochain
exploit! Vous aussi, n'est-ce pas?

157

Enid Blyton

158