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LAVION DU CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

LE Clan des Sept a maintenant son avion. Oh!


n'exagrons rien! Pas un vrai, mais un bel avion
mcanique, modle rduit, qui vole la perfection...
quand il ne va pas se percher sur le balcon du voisin.
Pierre tente l'escalade... Alors, c'est le dbut d'une
aventure palpitante, d'un " mystre qui rebondit,
s'paissit, se complique. Et, bien entendu, cette peste
de Suzie va srement s'arranger pour embrouiller les
choses!

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

PIERRE

Pierre est le chef du clan des sept. Cest lui qui a fond la socit secrte avec le concours de
sa sur Jeannette qui fait partie elle aussi du clan. Autoritaire, il est cheval sur lobservation
des rgles du club et tient ce quelles soient respectes. Ne se montre pas trs indulgent si un
des membres tourdis oublie le mot de passe ou linsigne dadhsion (ce qui arrive bien
souvent !). Pierre est le propritaire de lpagneul mordor Moustique, le huitime membre de
la socit. Il va la mme cole que ses confrres Colin, Jacques et Georges.

JEANNETTE

Comme je lai dit, Jeannette est la sur de Pierre et, par consquent, la copropritaire de
Moustique. Son aide a t, bien des occasions, extrmement utile au club. Cest Jeannette
qui "met du piment" dans lexistence du Club et fait diversion si son frre semporte. Enfin,
cest elle qui convoque les membres du clan des sept quand la vie de leur socit risque de se
terminer en queue de poisson. Dans le clan des sept la grange aux loups, Jeannette fait
preuve de beaucoup de bon sens, ce qui lui vaut les flicitations de son frre. Dun calme
toute preuve, elle frquente la mme cole que ses compagnes Babette et Pam.

JACQUES

Jacques, me semble-t-il, est la "main droite" de Pierre. Cest Jacques que Pierre confie
certaines missions quil sait que le garon accomplira avec brio. Les deux garons font
souvent la paire. Sa sur (cette peste de Suzie !) est son ennemie n 1. Suzie, aide de deux
de ses amies, Denise et Liliane, tout aussi impossibles, ne cesse de jouer de mauvais tours au
clan des sept, simplement parce que Pierre ne ladmet pas comme membre. Le pauvre Jacques
perd trop souvent son insigne de par la faute de cette chipie de Suzie qui est une fine mouche !
Une fois mme il quitte le clan parce que Suzie met des btons dans les roues du groupe. Il se
brouille avec Pierre et, ayant jet son insigne aux pieds du chef du Clan, sen va, la tte haute.
Cependant, il finit par rejoindre la socit aprs avoir lucid le mystre des chiens vols.

COLIN

Colin est aussi lun des personnages cl de la srie. Qui met le clan des sept sur la piste de la
plupart des aventures que celui-ci rsout ? Colin. Qui ne se bat pas autant que les autres
garons du clan ? Colin. Dans le clan des sept va au cirque, cest Colin qui saperoit de la
prsence dun voleur de bijoux alors que les Sept sont en train de jouer aux Indiens. Colin est
aussi lorigine de quelques-unes des bonnes ides du Clan : celle dobserver les faits et les
gestes des habitants de Blainville, ou encore celle de monter la garde aux heures prilleuses
que vit le Club. Colin se prend aussi pour un pote (le violon du clan des sept).

GEORGES

Le pauvre Georges a d une fois donner sa dmission au clan des sept lissue dune
msaventure qui lui est arrive pendant quil prenait un homme lair louche en filature (Un
exploit du clan des sept). Il lui en cuit, ltranger fait passer Georges un mauvais quart
dheure et transforme linnocente quipe du jeune garon en mfait qui mrite un chtiment
exemplaire. Mais les choses sarrangent la fin du mystre, Georges reprend sa place et
tout est bien qui finit bien !

BABETTE

Babette est sans aucun doute la meilleure amie de Pam. Les deux filles vont ensemble
lcole de danse et aux ftes. Cest une fillette qui a bien souvent des crises stupides de fou
rire que Pierre ne tolre pas. Elle a la langue bien pendue et rit toujours. Pourtant, elle fait de
son mieux pour se rendre utile. A parfois de bonnes ides. Babette va la mme cole que les
autres filles du Clan.

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PAM

Un peu plus raisonnable et rflchie que Babette, Pam est non moins drle. Les deux amies
insparables vont partout ensemble, en riant, bras dessus, bras dessous. Pam aussi est
rgulirement et svrement rprimande par le chef du clan qui nest pas un ange de patience
! Si on lit bien les aventures du clan des sept, on saperoit que Pam, toute ennuyeuse quelle
soit, sefforce de faire plaisir Pierre. Les autres membres du club lui donnent parfois son
vrai nom qui lui est inflig par une grand-tante : Pamla !

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MOUSTIQUE

Cest lpagneul dor qui appartient Pierre et Jeannette. Plus dune fois, son concours a t
vital au clan des sept bien quil ne fasse pas partie de la socit pour de bon. A plusieurs
reprises, il tire les Sept dembarras. Il adore les biscuits pour chien et vous rcompensera dun
coup de langue affectueux si vous lui offrez un os moelle. Samuse chasser les lapins.
Moustique nest pas membre officiel du clan, cependant, lpagneul a t lu la place de
Georges le jour o le jeune garon a d dmissionner. Mais, tout au long de la srie,
Moustique est un resquilleur dont le clan des sept ne peut pas se passer.

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Blyton Enid Clan des Sept


(avec titres originaux en anglais)
1- Le Clan des Sept et les bonshommes de neige 1949
The Secret Seven
2- Le Clan des Sept va au cirque 1950
Secret Seven Adventure
3- Bien jou Clan des Sept 1951
Well Done Secret Seven
4- Le Clan des Sept la grange aux loups 1952
Secret Seven on the trail
5- Un exploit du Clan des Sept 1953
Go Ahead, Secret Seven
6- Le carnaval du Clan des Sept 1954
Good Work Secret Seven
7- Le Clan des Sept et l'homme de paille 1955
Secret Seven Win Through
8- L'avion du Clan des Sept 1956
Three Cheers, Secret Seven
9- Le Clan des Sept la rescousse 1957
Secret Seven Mystery
10- Le violon du Clan des Sept 1958
Puzzle For The Secret Seven
11- Le feu de joie du Clan des Sept 1959
Secret Seven Fireworks
12- Le tlescope du Clan des Sept 1960
Good Old Secret Seven
13- Surprise au Clan des Sept 1961
Shock for the Secret Seven
14- La mdaille du Clan des Sept 1962
Look Out, Secret Seven
15- Le cheval du Clan des Sept 1963
Fun for the Secret Seven

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LAVION
DU CLAN DES SEPT

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ENID BLYTON

LAVION
DU

LE CLAN DES SEPT


ILLUSTRATIONS DE JEANNES HIVES

HACHETTE
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TABLE
1. Pas de runion ce matin
2. Un avion comme on en voit rarement
3. O est l'avion?
4. Pierre remarque un dtail trange
5. La runion du Clan des Sept
6. Une demi-heure bien employe
7. Une rencontre malheureuse
8. Pierre est en colre
9. Pierre donne des ordres
10. Les filles se distinguent.
11. Une dcouverte extraordinaire
12. M, Dufour prend l'affaire en main
13. Dans la maison dserte.
14. Dnouement inattendu.
15. Vive le Clan des Sept !

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CHAPITRE PREMIER
Pas de runion ce matin

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Je ne vois pas pourquoi les Sept se


runiraient, dit Jeannette Pierre. Nous
n'avons absolument rien discuter, pas
d'aventure en train, pas le moindre mystre.
De plus j'ai un livre passionnant finir.
Nous ne nous sommes pas runis
depuis trois semaines, rpliqua Pierre. Si tu
as une occupation plus intressante, ton
aise. Tu n'es pas oblige

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d'appartenir au Clan des Sept et de


prendre part aux discussions. Nous
trouverons facilement quelqu'un pour te
remplacer.
Pierre! Ne te fche pas! s'cria
Jeannette, affole l'ide d'tre chasse du
Clan des Sept Bien sr je tiens rester
avec vous. Je suis fire d'tre membre d'une
socit secrte. Mais, pour que ce soit
amusant, il faut que nous ayons une mission
remplir ou beaucoup de gteaux manger.
Les autres doivent apporter des
quantits de bonnes choses. S'ils tiennent
leur parole, nous nous rgalerons, dit Pierre.
Ce sera un petit djeuner supplmentaire.
C'est pour cela que je t'ai empche de
prendre une seconde tartine ce matin. Aidemoi ranger la remise puisque tu n'as rien de
press faire.
Tous les deux coururent la remise afin
de la prparer avant l'arrive de leurs amis.
Sur la porte, Pierre avait peint deux lettres
C.S. . Moustique,
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l'pagneul roux, suivit ses jeunes matres


et resta dehors pour signaler les visiteurs. Il
savait que les Sept attachaient une grande
importance leurs runions et que seuls les
membres du Clan taient autoriss y
assister.
Voici quelqu'un, dit Pierre quand
Moustique poussa un petit aboiement de
bienvenue,
Pan pan!
Quelqu'un frappait la porte ferme.
Le mot de passe! cria Pierre. Et ne le hurle
pas, s'il te plat!
Berlingot! dit une voix avec un petit
rire.
C'est Pam, dit Jeannette. Entre.
Pam entra, charge d'un sac en papier.
Bonjour, dit-elle. Je suis la premire?
J'ai apport des biscuits, j'ai choisi ceux que
vous aimez.
Ouah ouah! dit Moustique dehors.
Des bruits de pas rsonnaient dans l'alle.
,

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Berlingot! chuchota une voix.


Et une autre ajouta : Pastill de
menthe! au milieu d'un clat de rire.
Pierre ouvrit aussitt la porte. Georges et
Colin taient l.
Entre, Georges, dit Pierre. Reste dehors
Colin. Tu ne connais pas le mot de passe.
Mais si, ce n'tait qu'une plaisanterie,
protesta Colin. Parole d'honneur! Depuis le
temps que nous rptons Berlingot
chacune de nos runions, j'ai voulu changer
un peu.
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Demande Georges si ce n'est pas vrai Je


lui ai dt le mot de passe en chemin. N'est-ce
pas, Georges?
Oui, il le connat, Pierre, intervint
Georges. Permets-lui d'entrer.

Pour cette fois, niais qu'il ne


recommence pas, dit Pierre. Ah! voici
Babette et Jacques. Qui est l-bas au bout de
l'alle?
C'est Suzie, l'exasprante sur de
Jacques, rpliqua Jeannette. Je parie qu'elle
veut assister notre runion.
Le mot de passe, Babette , dit
Pierre.
Babette et Jacques ne l'avaient pas
oubli. Ils furent autoriss entrer. Pierre
guetta Suzie pendant quelques instants, mais
elle resta prs de la grille du jardin. Le jeune
chef du Clan entra et ferma la porte. Il laissa
Moustique dehors
Monte la garde , ordonna-t-il.
Moustique se coucha devant la remise, il
savait par exprience qu'il devait aboyer si
quelqu'un approchait. Ses
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yeux restaient fixs sur Suzie. Si elle osait


faire un pas, il japperait de toutes ses forces.
Ds qu'il eut referm la porte, Pierre se
tourna vers Jacques.
Pourquoi as-tu amen ton flau de sur?
demanda-t-il svrement. Elle nous a trop
souvent drangs dans nos runions. Je ne sais
pas comment elle s'y prend pour connatre
notre mot de passe.
Elle a promis de ne pas approcher,
expliqua Jacques. Elle est exasprante, je le
reconnais, mais elle tient toujours ses
promesses. Elle ne nous interrompra pas,
j'en suis sr.
Pourquoi l'as-tu amene? insista Pierre.
Je n'ai pas du tout confiance en elle. Je suis
persuad qu'elle ne pense qu' nous jouer un
mauvais tour.
Non. Je vais t'expliquer pourquoi elle
m'a suvi, reprit Jacques. Un de nos oncles qui
est en Amrique lui a envoy un avion
mcanique. Elle ne sait pas le faire voler toute
seule. Elle m'a demand de lui apprendre.

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Moi je ne demande pas mieux. J'essaierai


l'avion tout de suite aprs notre runion. Nous
l'avons cach derrire votre haie.
Un avion? Comment?
Un appareil magnifique grand
comme a, dit Jacques en ouvrant les bras.
L'exacte reproduction d'un vrai avec un
moteur, une hlice, des ailes qui ont l'air dtre
en argent. Il est formidable.

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Quelle drle d'ide d'envoyer un avion


Suzie ! s'cria Pierre tonn. Un avion pour
une fille! Pourquoi ton oncle ne te l'a-t-il pas
donn toi, Jacques?
Il nous a demand de lui indiquer ce
qui nous faisait envie, dit Jacques. J'ai choisi
une panoplie de cowboy, Suzie a voulu un
avion. C'est bien d'elle de prendre un jouet qui
me conviendrait mieux "moi. Mon costume
de cowboy est beau, je ne dis pas le
contraire, mais l'avion est bien plus
amusant.
Est-ce que Suzie nous permettra
d'assister aux essais de vol? demanda
Georges.
Jacques prit un air de doute.
Je ne sais pas. Elle en veut aux Sept,
vous savez, parce que nous ne l'admettons pas
dans notre Clan.
J'ai une ide] s'cria Pierre qui jugeait
Suzie beaucoup moins antipathique depuis
qu'elle possdait un si bel avion. Remettons
notre runion secrte un autre jour.
Emportons nos
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gteaux dans le jardin. Nous inviterons


Suzie les manger avec nous condition
qu'elle nous permette de nous amuser avec
l'avion.
J'espre qu'elle acceptera, dit Jacques.
Je vais le lui demander.
II sortit pour parler Suzie. Quelques
minutes pluts tard il tait de retour.
Oui, elle veut bien. Aprs le djeuner,
nous ferons voler l'avion. Venez. Apportez vos
provisions.
Ils sortirent tous. Suzie les rejoignit; un
large sourire claircit son visage parsem de
taches de rousseur.
Bonjour, dit-elle de son ton effront. Le
Clan des Sept est devenu le Clan des Huit.
C'est beaucoup plus palpitant.

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CHAPITRE II
Un avion comme on en voit rarement

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LE CLAN DES SEPT est devenu le Clan des


Huit , avait dit Suzie. En entendant cette
remarque, Pierre se rembrunit. La socit
secrte dont il tait le chef n'avait que faire
d'un nouveau membre, mais il rprima sa
colre. Ce n'tait pas le moment de fcher
Suzie.
O est cet avion? demanda-t-il.

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Ou sont ces gteaux? rpliqua aussitt


Suzie. Commenons par les manger. J'ai faim,
moi.
Nous aussi, dit Pierre. O nous
installons-nous? L-bas sous ces
arbres?
Non, je vais vous dire ce que nous
allons faire, proposa Jacques. Nous voulions
essayer l'avion dans le grand champ derrire
notre maison, Suzie et moi. Emportons notre
djeuner l-bas, nous nous installerons sur
l'herbe. Ce sera un pique-nique trs agrable.
Adopt l'unanimit! s'cria Pierre
pendant que ses amis hochaient la tte.
Viens, Moustique, nous allons
nous promener.
Ouah ! s'cria Moustique au
comble de la joie.
Il courut vers la grille du jardin. L, il
s'arrta, regarda d'un air souponneux un objet
cach sous la haie et se remit aboyer.
N'aie pas peur, Moustique, c'est mon
avion , dclara firement Suzie.

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Les autres firent halte pour sortir l'appareil


de sa cachette et l'admirer. Il tincelait au
soleil et c'tait le plus beau jouet que l'on pt
voir. Les quatre garons eurent en mme temps
la mme pense. Quel dommage que ce bel
avion appartienne Suzie... une fille! Cela
n'a pas le sens commun! Mais ils gardrent
un silence prudent. Au moindre mot Suzie
prendrait la mouche et emporterait son bien.

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Qu'en pensez-vous? demanda Suzie.


Cela vaut mieux qu'un stupide-costume de
cowboy, nest-ce pas?
Rouge de colre, Jacques foudroya sa sur
du regard,
Si j'avais su que notre oncle Paul
enverrait un avion comme celui-l...
commena-t-il
rageusement.
Pierre
l'interrompit. Ne monte pas sur tes grands
chevaux, Jacques, dit-il, dsireux de maintenir
la paix. Je suis sr que ton costume est
magnifique. Mais cet avion! Il y a mme un
train d'atterrissage escamotable... Regardez!
Oui, dit firement Suzie. Le prospectus
qui l'accompagne dit que les roues
disparaissent ds que l'avion s'envole. Elles
ressortent automatiquement quand il atterrit. Je
parie qu'aucun garon dans toute la France n'a
un avion comme le mien.
Les Sept ne purent s'empcher de
l'approuver. Suzie prit l'avion dans ses bras.

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Il est trop lourd pour toi, dit Pierre.


Donne-le moi. Je le porterai.
Suzie eut son rire effront.
Si tu crois que je ne devine pas! Tu veux
faire croire aux gens que nous rencontrerons
qu'il t'appartient, dit-elle. Ah! Tu rougis! Je
vous connais bien les Sept. Vous tes vaniteux
comme des paons! Mais l'avion est moi, je ne
le cde personne.
Les autres ne ripostrent pas. Pauvre
Jacques! Il tait plaindre d'avoir une sur
pareille! Impossible de lui imposer silence.
Elle avait la langue trop bien pendue. Le petit
cortge s'engagea sur la route. Suzie marchait
la premire, l'avion dans ses bras; les autres la
suivaient. Moustique formait l'arrire-garde, en
s'arrtant pour flairer les herbes et les pierres
selon son habitude.
Ils arrivrent la maison de Jacques,
passrent par une petite porte de ct et
descendirent jusqu'au fond du jardin. L, il y
avait une barrire escalader.

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Quand les autres furent dans le champ,


Pierre souleva Moustique et le tendit
Jacques.
D'abord le djeuner, dclara Suzie en
s'arrtant brusquement.
Qu'as-tu apport? demanda Pam, irrite
par tant de sans-gne.
Mon avion, cela suffit, rpliqua Suzie.
J'espre que vous avez de bonnes choses
m'offrir. Je n'aime pas beaucoup les biscuits
secs.

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Tais-toi, Suzie, dit Jacques, honteux de


sa sur. Nous avons un trs bon djeuner. Tu
en auras ta part... condition que tu sois
polie.
Jacques disait la vrit. Il y avait de quoi se
rgaler. Aux biscuits de Pam s'ajoutaient des
brioches, des tranches de pain d'pic, des
tablettes de chocolat aux noisettes, des tartes
la confiture, deux bouteilles de limonade et un
sac de caramels.
Donnez un caramel Moustique,
conseilla Georges. a le tiendra tranquille
pendant un moment.
Mais Moustique avait envie de tout II
savait s'y prendre pour obtenir ce qu'il voulait.
Il n'avait qu' se coucher aux pieds de Fun des
enfants et lever vers lui de grands yeux
suppliants. Personne ne pouvait rsister sa
muette prire! Suzie elle-mme lui offrit un
morceau de tarte et le caressa.
Maintenant,
l'avion
,
dit-elle
quand il ne resta plus une miette et que les
bouteilles de limonade furent vides.
Les Sept attendaient ce moment avec
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impatience. Tous se htrent de se lever.


Jacques prit le prospectus et le lut, Pierre,
Georges et Colin penchs sur son paule.
Cela ne parait pas trs difficile, dclara
Jacques. Pour un garon, je veux dire, se htat-il d'ajouter. Les filles ne comprennent rien
la mcanique.
Pour la premire fois, je te laisse faire !
Aprs je me dbrouillerai seule, dit Suzie.
Montre-moi le fonctionnement.

Tu mets la main sur le train


d'atterrissage qui doit rentrer dans l'apparreil
ds que l'avion sera en l'air, dit Jacques. Puis tu
presses ce bouton. Ensuite tu tournes cette
clef... Le mcanisme se met en marche et...

Je n'ai pas besoin d'explications


scientifiques, interrompit brusquement Suzie.
Je veux savoir simplement comment on le
fait voler.
Jacques se tut et fit les gestes indiqus sur
le prospectus. Ensuite il leva l'avion

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au-dessus de sa tte et pressa un petit


bouton.
En route! s'cria-t-il.
L'appareil monta dans les airs avec un
bourdonnement joyeux. Il dcrivit plusieurs
cercles devant les yeux des enfants qui
poussaient des cris de joie. Puis il prit de la
hauteur, voguant dans l'espace exactement
comme l'aurait fait un vritable aroplane.
II va tourner et revenir vers nous,
annona Jacques. C'est ce que dit le
prospectus.
Mais l'avion continua tout droit, survola un
grand rnur l'autre extrmit du champ et
disparut.
Mon Dieu! s'cria Jacques horrifi. H ne
revient pas. Qu'allons-nous faire?

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CHAPITRE III
O est l'avion ?

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IL EST PERDU ! s'cria Suzie, prte fondre


en larmes. Mon bel avion ! Ah! Je regrette bien
de te l'avoir prt, Jacques 1 C'est fini! Et ds
son premier vol! Si nous le retrouvons, il sera
en morceaux.
Je ne pouvais pas prvoir!... s'cria
Jacques, confus et malheureux. Les avions que
j'ai eus ne sont jamais monts si haut. Je ne me
doutais pas

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qu'il traverserait ce grand champ. Je suis


dsol, Suzie.
- A qui appartient ce jardin? demanda
Pierre en montrant le mur. Y a-t-il une maison?
- Oui. On l'appelle La Chtaigneraie,
rpondit Jacques. Elle est ferme depuis un
certain temps. Ses propritaires, M. et Mme
Granier, voyagent l'tranger. Le parc est
immense.
- Alors nous pourrons facilement aller
chercher l'avion, remarqua Georges. Personne
ne nous demandera d'explications.
Un jardinier vient souvent travailler dans la
proprit, dit Jacques. C'est un homme trs
dsagrable. Un jour, notre ballon tait pass
par-dessus le mur; il ne nous a pas permis
d'entrer et lui n'a pas pu le trouver. Le ballon a
t perdu.
- Je n'y vais pas, moi, dclara Babette. Si le
jardinier est l, j'aurai trop peur.
- Les filles, vous resterez ici, dcrta

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Le parc est immense.

41

Pierre. C'est nous d'aller chercher l'avion.


Je ne veux pas qu'un homme en colre vous
crie des injures. Nous quatre nous grimperons
sur le mur; d'en haut, nous regarderons s'il y a
quelqu'un. Si nous apercevons le jardinier,
nous serons trs polis, nous lui prsenterons
nos excuses et nous lui demanderons s'il a vu
notre avion. S'il n'est pas l, nous sauterons de
l'autre ct pour chercher nous-mmes.
Ne vaudrait-il pas mieux demander la
permission avant? fit observer Jeannette.
A qui? riposta Jacques. Personne
n'habite la maison. Venez, nous verrons ce que
nous pouvons faire.
Les huit enfants, escorts par Moustique,
traversrent le champ pour s'approcher du mur.
Comment allez-vous grimper? demanda
Babette. C'est trs haut.
Nous ferons la courte chelle, dit Jacques.
Je passerai le premier. Je jetterai un coup d'il
par-dessus le

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mur pour voir si le jardinier est l.


Georges et Pierre l'aidrent se hisser tout
en haut. Jacques se pencha pour explorer le
jardin du regard. A travers les arbres, il aperut
une pelouse qui avait grand besoin d'tre
tondue, mais le jardinier tait invisible. Il porta
les mains sa bouche et cria :
Y a-t-il quelqu'un?
Pas de rponse.
Je peux descendre pour chercher notre
avion? insista Jacques.
Brusquement une voix s'leva.
Qui est l? O tes-vous?
En haut du mur , cria le jeune garon, et il
se tourna vers ses amis. J'aperois un
homme. Il vient. Il a peut-tre trouv l'avion.
Un homme en effet s'avanait sous les
arbres. D'une soixantaine d'annes, il tait
trapu et large d'paules. Dans un visage rouge
et maussade, ses petits yeux n'inspiraient pas la
sympathie. Il brandissait une bche.
Que faites-vous l-haut? demanda-

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t-il d'un ton menaant. Descendez. C'est


une proprit prive, vous le voyez bien. Vous
savez ce que je fais aux enfants qui
s'introduisent ici? Je les chasse coups de
bche!
Nous ne voulons pas entrer, protesta
Jacques effray. Nous vous demandons
seulement si vous avez vu notre avion. Il a
vol par-dessus...
Non, je n'ai vu ni avion, ni ballon, ni
cerf-volant. Si je trouve un jouet quelconque,
il restera ici, rpondit le jardinier. Vous avez un
grand champ pour vous amuser. a ne vous
suffit pas? Si votre avion me tombe dans les
mains, je le brlerai avec les mauvaises
herbes.
Oh! non! protesta Jacques horrifi. Il
est trs beau et vaut trs cher. Permettez-moi
de descendre pour le chercher. Il appartient
ma sur et je...
Quand bien mme il appartiendrait au
prsident de la Rpublique, je ne vous
autoriserais pas entrer, dit

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l'homme. C'est compris? J'ai des ordres.


J'entretiens le jardin et je ne veux pas que des
gamins viennent voler des fruits ou...
Je ne suis pas un voleur! s'cria
Jacques indign. Je veux simplement notre
avion. Je me plaindrai papa. Il viendra luimme.
Nous verrons a, dit le jardinier.
Descendez de ce mur ou gare vous!
Pour accentuer cette menace, il leva sa
bche en l'air. Pris de peur, Jacques
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se dpcha de sauter. Le mur tait trs


haut; il roula par terre mais par bonheur l'herbe
paisse amortit sa chute.
Quel sauvage! dit Pierre indign.
Renvoyez-moi mon avion! cria Suzie.
Elle trpignait, et ses yeux taient pleins de
larmes. Quel malheur de perdre son beau jouet
le jour mme o elle l'avait reu! Mais aucune
rponse ne lui parvint.
Suzie, je suis dsol, dit Jacques en se
relevant. Ecoute... j'irai chercher l'avion, je te
le promets, aussitt que cet homme horrible
sera parti pour djeuner. Je suppose qu'il s'en
va midi comme notre jardinier.
Tous se runirent autour de Suzie. Ils
comprenaient soin chagrin et y prenaient part.
Tu ne l'as pas vu dans le jardin?
demanda Suzie en se tournant vers Jacques.
Il secoua tristement la tte.
Voil ce que nous allons faire, dclara

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Pierre en reprenant le commandement


Deux d'entre nous se posteront devant les
grilles de la maison pouf guetter le dpart du
jardinier. Ds que la voie sera libre, nous nous
mettrons la recherche de l'avion. Nous
escaladerons le mur; si nous passions par la
grille, quelqu'un pourrait nous voir et nous
dnoncer.
- C'est cela, approuva Jacques, un peu
rassrn. Nous irons tous les deux, Pierre.
Quelle heure est-il? Presque midi. Viens.
Dpchons-nous. Il faut que nous soyons de
retour la maison midi et demi.
Pierre et Jacques descendirent le chemin
troit qui conduisait la route. Ils tournrent
gauche et arrivrent devant les grandes grilles
de La Chtaigneraie. Un peu plus loin une
petite porte s'ouvrait aussi sur le parc.
Va l-bas, moi je resterai ici. Nous ne
savons pas par o le jardinier sortira, dit
Pierre. Cache-toi derrire un arbre, et fais bien
attention de ne pas

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te montrer. Il t'a dj vu en haut du mur.


S'il te reconnaissait, il te chasserait.
N'aie pas peur. Je serai invisible.
D'ailleurs je parie que je cours plus vite que lui
, dit Jacques en se dirigeant vers la seconde
porte.
Un peu plus loin un petit abri s'levait prs
de l'arrt du car. En se dissimulant derrire,
Jacques verrait sans tre vu. Pierre traversa la
route, et un buisson qui poussait l trs
propos lui fournit une excellente cachette. Il
n'y avait plus qu' s'armer de patience.
Ils attendaient depuis dix minutes quand
quelqu'un ouvrit la grille en face de Pierre.
Jacques fit un sign son ami qui rpondit par
un hochement de tte. Ce ne pouvait tre que
le jardinier. Jacques reconnut la silhouette
trapue et se fit tout petit derrire l'abri.
L'homme s'loigna d'un pas rapide. Ds
qu'il eut tourn le coin, Pierre siffla, Jacques le
rejoignit et les deux garons coururent
ensemble vers le petit

48

chemin pour avertir les autres du dpart du


jardinier.
Ils jouaient au ballon dans le champ en
attendant impatiemment des nouvelles. Pour se
venger de la perte de son avion, Suzie
accumulait les railleries sur le Clan des Sept
Colin, Georges et les trois filles ne ripostaient
pas mais trouvaient le temps long.
Voici les garons! s'cria Jeannette. Quoi
de neuf, Pierre?

49

Le jardinier est all djeuner


comme nous l'esprions, rpondit Pierre.
G'st le moment d'essayer de retrouver l'avion
de Suzie, Nous allons escalader le mur.

Je viens aussi, dclara Suzie


limproviste.
Non,
riposta
immdiatement
Jacques. Nous ne voulons pas de fille avec
nous.

L'avion m'appartient n'est-ce pas?


s'cria l'exasprante Suzie. J'ai le droit d'aller
le chercher. Je viens.

50

Non! dit Pierre.


Les membres du Clan des Sept
connaissaient bien ce ton catgorique. Quand
il le prenait, les autres n avaient plus qu'
'incliner.
Mais Suzie n'acceptait pas les ordres de
Pierre.
Je ferai ce que je Veux, dit-elle en levant
le menton d'un air de dfi. J'escaladerai le mur
moi aussi.
Ce ne sera pas facile, remarqua Pierre.
Je dfends aux autres de t'aider.
Jacques et lui furent rapidement hisss au
fate du mur par Georges et par Colin. Suzie
resta en bas, boudeuse. Elle Se tourna vers les
deux garons.
Maintenant mon tour, ordonna-t-elle.
Rien faire, rpondit gaiement Colin.
Pierre est notre chef, tu le sais. Il a donn ses
ordres. Ne t'entte pas, Suzie.
Puisque c'est comme a, je grimperai
toute seule , dclara Suzie.

51

Elle se lana aussitt l'assaut du mur, en


s'accrochant toutes les asprits des pierres et
en enfonant ses pieds dans les trous. Irrits,
les autres la suivaient des yeux. A leur grande
joie, elle ne put atteindre le sommet Soudain
elle fit un faux mouvement et tomba
lourdement par terre.
Tu t'es fait mal? demanda Jeannette
inquite.
Suzie avait autant de courage qu'un garon,
jamais elle ne se plaignait. Elle rpondit
Jeannette par une grimace en se relevant et
brossa sa jupe de la main. Elle s'loigna un peu
des autres, s'appuya contre le mur et se mit
siffler afin de bien manifester le mpris que lui
inspiraient les Sept.
Pierre et Jacques avaient maintenant
disparu. Un arbre se dressait tout prs du mur;
ils n'eurent qu' s'accrocher une branche, se
balancrent un moment puis sautrent sans se
faire de mal.
Une fois dans la place, ils observrent

52

prudemment les alentours, travers -une


brche dans les feuillages. Personne n'tait
visible et, puisque la maison tait inhabite, ils
furent convaincus qu'ils pouvaient commencer
leurs recherches sans aucun danger.
J'espre que l'avion n'est pas cass ,
remarqua Jacques en se dirigeant vers la
grande pelouse qui n'avait pas t tondue
depuis longtemps. S'il ne peut plus voler,
malheur moi! Suzie ne me pardonnera pas de
sitt.
Sans plus tarder ils se mirent la besogne.
D'abord ils examinrent les massifs prs de la
pelouse, mais ce fut en vain. Le parc tait
immense. Le jardinier avait fort faire pour
l'entretenir et il n'avait pas eu encore le temps
de passer la tondeuse sur le gazon. Pierre
fouillait les buissons pendant que Jacques
s'occupait des arbres, car le petit appareil avait
pu tre retenu dans les hautes branches des
chtaigniers, trs nombreux dans la proprit.
C'est trop fort, dt enfin Jacques.
L'avion est invisible. Tu crois que le
jardinier l'a trouv et qu'il l'a cach?
53

Je n'en serais pas surpris, approuva


Pierre. Il est assez dsagrable pour nous jouet
ce mauvais tour.
Tout en parlant ils s'taient approchs de la
grande maison. Les volets ferms lui
donnaient un aspect rbarbatif. Soudain Pierre
poussa un cri.
Il avait aperu l'avion qui avait atterri sur
la large balustrade de pierre d'un balcon au
second tage.
Enfin le voil! dit Pierre en levant

54

le bras. En grimpant ce cdre qui est devant


la maison, nous pourrons facilement l'attraper.
Je ne crois pas qu'il soit cass. Il parat intact.
Monte. Moi, je ferai le guet, dit Jacques. Je
ne sais pas pourquoi, mais je ne suis pas
rassur. Pourvu que le jardinier ne revienne
pas!

55

CHAPITRE IV
Pierre remarque un dtail trange

56

PIERRE commena son escalade qui tait


facile et sans danger. Jacques restait au pied
de l'arbre et, de temps en temps, jetait un
coup d'il autour de lui pour s'assurer que le
redoutable jardinier ne s'apprtait pas les
surprendre.
En quelques minutes, Pierre atteignit l
balcon du second tage. Aussitt la

57

Oui, ses ailes n'taient pas tordues et on


aurait dit qu'on venait de le sortir de sa bote.
Il avait excut un atterrissage parfait se
posant juste l'endroit qu'il fallait. Pierre se
hta d'annoncer la bonne nouvelle Jacques.
L'avion est entier. C'est de la chance,
n'est-ce pas? Maintenant je me demande ce
pie je vais faire. Ce ne sera pas commode
de le descendre. J'ai besoin de mes deux
mains pour me re-, tenir l'arbre.
Tu as bien une ficelle? cria Jacques.
Attache une extrmit la queue de l'avion
que tu feras glisser lentement vers moi.
C'est une bonne ide , convint
Pierre.
Il avait toujours des ficelles dans ses
poches, bien entendu, Comme tous les autres
membres du Clan. Il faut toujours tre prt
tout. Les Sept avaient eu souvent se louer
de cette sage prcaution.

58

Leurs aventures commenaient toujours


au moment o ils s'y attendaient le moins.
Pierre droula une ficelle. Il s'assura
qu'elle serait assez longue pour arriver
jusqu' Jacques, II en attacha une extrmit
la queue de l'avion dont il admira de
nouveau l'excution parfaite. On ne pouvait
en vouloir Suzie d'tre fre d'un tel jouet.
Mais pour une fille, quel dommage!
En prenant bien soin de ne pas le heurter
contre le mur, il fit descendre l'avion jusqu'
Jacques qui, les bras levs, attendait pour le
saisir, ravi de cet heureux dnouement. Suzie
n'aurait plus de reproches lui adresser.
Je l'ai! Merci beaucoup, Pierre, cria-t-il.
Nous allons le rapporter Suzie. Dpchetoi de me rejoindre.
Pierre jeta un coup d'il sur le balcon
pour s'assurer qu'il n'oubliait rien. Les volets
de la fentre, enfls par une espagnolette, ne
se rejoignaient pas compltement; les
rideaux a lintrieur taient mal tirs et la
fente,
59

tout troite qu'elle ft, permettait


d'apercevoir une lueur au fond de la pice.
Pierre, qui allait enjamber la balustrade,
s'arrta, tonn. On et dit une lumire ou
plutt un feu qui brlait dans cette chambre
donnant sur le balcon. Impossible ! La maison
tait ferme et les propritaires en voyage
depuis plusieurs mois.
Un incendie risque peut-tre d'clater,
pensa Pierre alarm. Si. je pouvais entrer, je
verrais ce que je peux faire.
Mais un cadenas pendait l'espagnolette et
les battants vitrs taient ferms. Les Granier
avaient pris leurs prcautions contre les
cambrioleurs. Pourtant il y avait du feu...
Pierre s?approcha et regarda attentivement
par la fentre. Quand ses yeux furent
accoutums l'obscurit, il constata qu'un
radiateur gaz plac dans la chemine tait
allum.
Un oubli des propritaires sans doute. Quel
gaspillage! Quelle note ils auraient

60

payer leur retour! De toute urgence il


fallait fermer le robinet.
Il s'attardait devant la fentre en se
demandant ce qu'il devait faire quand Jacques
cria dans le jardin :
Pierre, que fais-tu? Descends!
Je viens... commena Pierre.
Jacques appela de nouveau d'une voix qui
vibrait de frayeur.
Pierre! J'entends quelqu'un qui siffle. Je
crois que c'est le jardinier. Dpche-toi!

61

Pierre fut saisi de terreur. Le mchant


homme, s'il les surprenait, les frapperait peuttre avec sa bche. Le jeune garon escalada la
balustrade et glissa le long du cdre.
Que faisais-tu l-haut? demanda Jacques.
Tu en as mis du temps ! Je suis sr que le
jardinier est par l.
Mais, au grand soulagement de Pierre,
personne n'tait visible. C'tait sans doute un
passant qui sifflait dans le chemin. Au pas
gymnastique, il traversa le jardin avec Jacques.
Tous deux s'arrtrent prs du mur pour
reprendre haleine.
Ecoute, Jacques, dit Pierre essouffl, j'ai
vu quelque chose de bizarre dans la pice qui
donne sur le balcon. Je crois qu'il faut que
nous nous runissions. Renvoie Suzie chez toi
avec son avion; quand elle sera partie, nous
prendrons rendez-vous pour cet aprs-midi.
Qu'as-tu vu ? Que se passe-t-il?
demanda aussitt Jacques.

62

Je n'ai pas le temps de te l'expliquer


maintenant, dit Pierre en regardant sa montre.
Nous serons tous en retard pour le djeuner. Et
puis j'aime mieux le dire tous les Sept
pendant une runion. Monte le premier. Quand
tu seras sur le mur, je te tendrai l'avion.
II cria trs fort pour tre entendu dans le
champ : Vous tes l, Colin et Georges?
Oui. Tu as trouv l'avion? rpondirent
les deux garons de l'autre ct.
Oui. Venez nous aider , ordonna
Pierre.
Ds que Jacques eut atteint le mur, il se
pencha pour prendre l'avion des mains de
Pierre, puis le fit passer Colin. Des
exclamations de joie retentirent.
Pierre son tour entreprit l'escalade et
rejoignit ses amis. Suzie, son avion dans les
bras, souriait de toutes ses dents.
Tu ferais mieux de l'emporter tout

63

de suite la maison, Suzie, dit Jacques qui


se rappelait qu'il devait se dbarrasser de sa
sur.
Bien sr, dit Suzie. Jamais plus je ne
vous le prterai.
Elle s'loigna, la tte haute.
. Ecoutez, les Sept, dit Pierre. Rendezvous cet aprs-midi deux heures et demie.
J'ai quelque chose vous dire. Pas un mot
Suzie !
Entendu , rpondirent les autres d'une
seule voix.
Moustique leur fit chorus en aboyant.
Enfin de l'imprvu!

64

CHAPITRE V
La runion du Clan des Sept

65

LES Sept furent exacts. Ils taient tous


dsireux d'apprendre pourquoi Pierre les
convoquait si brusquement Jacques arriva le
premier, en avance de dix minutes. II tait si
essouffl qu'il dut reprendre haleine avant de
prononcer le mot de passe.
Berlingot! dit-il enfin et il fut introduit
dans la remise. Je me suis clips sans que
Suzie me voie, je l'espre du moins.

66

Elle voulait que j'aille pcher dans l*tang


avec elle cet aprs-midi, j*ai eu beaucoup de
peine me dbarrasser d'elle. Je crois qu'elle
souponne que nous avons une runion. J'ai
couru comme un livre aussitt que j'ai pu la
quitter.

Au diable Suzie! s'cria Pitre.


Moustique, va garder la porte. Tu sais,
Jacques, nous n'aurons rien manger pendant
la runion. Nous avons fini nos gteaux ce
matin et maman a dit qu'il ne lui en restait
plus.
Tant pisl dit Jacques. Voici les autres.
Nous sommes tous exacts. Il n'est que deux
heures vingt-cinq.
Un coup fut frapp la porte, accompagn
d'un jappement de Moustique. Les quatre
membres chuchotrent le mot de passe.
Entrez , cria Pierre.
Colin, Georges, Pam et Babette firent leur
apparition, Moustique sur leurs talons.
L'pagneul savait compter jusqu' sept.

67

Dsol, mon vieux Moustique, mais je


veux que tu surveilles dehors, dit Pierre en le
poussant. Aboie si Suzie montre le nez la
grille.
Moustique, la queue entre les jambes, alla
se coucher devant la remise. Il sentait que la
runion serait anime et il aurait bien voulu y
prendre part. Mais Pierre tait le chef, et
Moustique, comme les autres, lui obissait
sans protester.
Les enfants furent bientt assis sur des
caisses et des pots de fleurs renverss. Ils
attendirent, les yeux fixs sur Pierre.
Pourquoi cette runion? demanda Colin.
Tu as quelque chose d'extraordinaire nous
annoncer?
Je ne sais pas. Mais je veux vous dire ce
que j'ai vu. Vous me donnerez votre avis,
commena Pierre. C'est peut-tre absolument
sans importance... Dans le cas contraire, il est
juste que vous soyez informs. Voil de quoi il
s'agit.

68

Ils coutrent avec curiosit tandis que


Pitre leur faisait le rcit de son trange
dcouverte.
Nous avions repr l'avion perch sur la
balustrade du balcon. Jai grimp l'arbre pour
le prendre, dit le jeune garon. Une fois lhaut, j'ai remarqu une lueur rouge dans la
pice. Les Volets ne se rejoignaient pas
compltement et les rideaux taient
entrebills. J'ai regard du mieux que je l'ai
pu.
Qu'est-ce que c'tait? Tu l'as vu?
interrogea Jeannette.
Oui. Je l'ai bien vu. C'tait un radiateur
gaz allum, dit Pierre. Qu'en pensez-vous?
Les habitants de la maison ont oubli
de l'teindre avant de partir en voyage,
rpondit promptement Babette. C'est facile
deviner.
Oui, c'est ce que j'ai pens
d'abord, dit Pierre. Maintenant j'en suis moins
sr. J'ai l'impression qu'un autre dtail
bizarre allait attirer mou

69

attention quand Jacques m'a appel. J'ai eu


peur que le jardinier revienne et je me suis
dpch de descendre.
II y eut un silence.
Que veux-tu dire? Tu as l'impression que
tu allais remarquer un autre dtail? interrogea
Colin. Quel genre de dtail?
Je ne sais pas. J'ai rflchi, mais c'est
comme un rve. On veut s'en souvenir et il
s'efface , dit Pierre qui, les sourcils froncs,
fouillait vainement dans sa mmoire.
Quelque chose sur tine table.
Une nappe? dit Babette.
Elle n'avait peut-tre pas de pieds, cette
table, ajouta Pam en riant.
Ne dis pas de sottises, Pamela! rpliqua
Pierre d'un ton svre. C'tait quelque chose
d'inhabituel, j'en suis sr.
Pam dtestait son nom qui lui avait t
inflig par une vieille grand-tante. Ses amis ne
le lui donnaient qu'en guise de reproche. Elle
baissa le nez.

70

Qu'allons-nous faire? demanda


Georges. Il faut absolument fermer le gaz.
C'est un gaspillage inutile et aussi un risque
d'incendie.
- C'est bien ce que je pense, approuva
Pierre. Mais comment le fermer?
Avertissons le jardinier, rpliqua
Jacques. Ou la personne qui a les clefs. La
maison est vide, c'est bien sr? Tout est
ferm?
- Oui, autant que je peux en juger, dit
Pierre. Tous les volets sont barricads. Cela
signifie en gnral que la maison est ferme
clef. Qui sait quand rentreront les Granier?
- Maman les connat, remarqua
Jacques. Elle parlait d'eux l'autre jour, mais
je ne crois pas qu'elle ait leur adresse.
Ta mre saurait-elle qui a les clefs?
reprit Pierre. Quelquefois les gens les
laissent leurs voisins ou des parents.
Je le lui demanderai, promit

71

J'ai eu peur et je me suis dpch de descendre.

72

Jacques. Dans ce cas nous pourrions


prvenir qu'un feu n'est pas teint ou bien
maman tlphonerait.
Si ta mre n'est au courant de rien,
nous serons
obligs d'avertir le vieux
jardinier, dit Jeannette. Il se peut qu'il ait les
clefs. C'est peut-tre lui qui entre dans la
maison et allume le feu pour se rchauffer
quand il a froid.
En voil une ide! dit Pierre. Attention!
Moustique aboie. Quelqu'un vient.
On frappa la porte.
Si c'est toi, Suzie, je te tirerai les cheveux
jusqu' ce que tu cries , menaa Jacques.
Mais ce n'tait pas Suzie. C'tait Mme
Dufour, la mre de Pierre.
Je ne connais pas votre mot de passe, ditelle. Mais je suis venue te proposer d'inviter
tes amis goter, Pierre. Ils peuvent tous
rester.
- Entre, maman! Tu n'as pas besoin de mot
de passe quand tu apportes une

73

nouvelle de ce genre , dit gaiement Pierre, et


il ouvrit la porte toute grande. La sance est
leve. Jacques, tu interrogeras ta mre et tu
nous donneras la rponse demain.

74

CHAPITRE VI
Une demi-heure bien employe

75

LE lendemain matin, les Sept se runirent


de nouveau. Le mot de passe fut chuchot cinq
fois Pierre et Jeannette qui taient dans la
remise; cinq fois Moustique poussa des
jappements de bienvenue.
Quand le dernier membre du Clan fut
arriv, tous s'assirent en cercle dans l
pnombre.
Qu'as-tu nous apprendre, Jacques?
demanda Pierre.

76

Pas grand-chose rpondit Jacques. J'ai


interrog maman sur La Chtaigneraie. Les
propritaires sont absents depuis bientt un an.
C'est leur notaire qui a les clefs. Personne ne
peut entrer dans la maison sans sa permission.
On ne balaie jamais? dit Pierre.
C'est la question que j*ai pose
maman, rpliqua Jacques. Non, on ne balaie
jamais. Alice, la femme qui vient faire la
lessive chez nous tous les lundis, a nettoy la
maison de la cave au grenier avant le dpart
des Granier.
On pourrait demander Alice si elle a
laiss le feu allum, dit Pierre. Tu
l'interrogeras la prochaine fois qu'elle ira
chez toi, n'est-ce pas, Jacques? Tu lui parleras
de la maison, puis tu arriveras au gaz, la
lumire lectrique, etc.
Je veux bien essayer, dit Jacques.
Attends un moment... Non, je ne peux pas.
Elle s'est cass le bras et ne vient pas depuis
quelque temps.

77

Flte ! s'cria Pierre. Comment


faire?
Tous rflchirent un moment.
Pourquoi n'irais-tu pas prendre de ses
nouvelles? Tu pourrais lui apporter des
bonbons ou des fruits, proposa Jeannette. C'est
ce que nous faisons quand notre femme de
mnage est malade.
Bon , dit Jacques sans cacher que ce
projet ne l'enthousiasmait pas. Pourquoi
ne viendriez-vous pas tous avec moi? Ce serait
plus facile. Elle vous connat tous de vue.
C'est vrai, ce serait peut-tre
mieux que nous y allions ' tous, dit Pierre
aprs rflexion. Nous lui raconterions que
l'avion s'est envol dans le jardin; ce serait une
entre en matire. Mais bien entendu, nous ne
dirions pas que nous avons grimp sur le
balcon.
Oh non! s'cria Jacques. Elle le
rpterait peut-tre maman et je suis sr que
je serais grond.
Si nous partions tout de suite?

78

proposa Pierre qui ne remettait jamais au


lendemain ce qu'il pouvait faire le jour mme.
Et l'argent pour lui apporter un petit
cadeau?
Ils runirent leurs ressources et calculrent
qu'ils avaient assez pour acheter un sac de
bonbons.
Peut-tre des pastilles de menthe?
proposa Pierre.
Oui. Trs bonne ide! s'cria Jacques.
Cela lui fera srement plaisir. Partons. Il fait
trs beau dehors et j'en ai assez de cette
remise.
Ils se rendirent d'abord la confiserie pour
faire l'emplette d'un grand sac de pastilles de
menthe. Puis ils se dirigrent vers la petite
maison du Chemin Vert o habitait Alice. La
brave femme se dclara enchante de leur
visite.
Quelle joie de voir de jeunes visages
souriants! s'cria-t-elle. Vous goterez bien
mon pain d'pice ? Ma sur me l'a apport
hier. Elle l'a fait elle-mme et elle n'a pas
pargn le miel, je vous prie de le croire.
79

Le pain d'pie tait dlicieux. C'tait


Alice, aprs tout, qui les rgalait. Mais elle les
remercia avec effusion en recevant le paquet
de pastilles de menthe. Elle paraissait
sincrement contente de cette gterie
inattendue.
Qu'avez-vous fait, votre sur et vous,
depuis que je me suis cass le bras? demandat-elle Jacques. Pas trop de sottises, j'espre.
Vous avez reu votre costume de cowboy?

80

On ne pouvait souhaiter meilleure entre


en matire. Jacques saisit aussitt la perche.
Bien sr. Suzie a eu un bel avion. Nous
l'avons essay le jour mme. Figurez-vous
qu'il a survol le mur de La Chtaignerdie !
a alors! C'est la maison des Granier ,
dit Alice en dcoupant de nouvelles tranches
de pain d'pice. Je l'ai nettoye de fond en
comble avant leur dpart. Elle est grande, vous
savez. J'en ai eu pour plusieurs jours.
C'est vous qui avez ferm les volets?
demanda Pierre. J'ai remarqu que tout tait
boucl.
Oui. J'ai barricad et j'ai mme tir les
rideaux pour que la poussire n'entre pas.
Aprs il faisait si noir et si triste dans les
pices que j'ai t contente de m'en aller.
Vous avez sans doute tourn les
robinets de l'lectricit, de l'eau et du gaz, dit
Jeannette, fire de sa diplomatie.

81

Bien sr, je n'ai rien oubli, affirma Alice.


Si l'un de vous veut s'installer La
Chtaigneraie, il faudra qu'il vienne me
demander d'ouvrir les compteurs puisque vous
ne sauriez pas o ils sont.
Tous se mirent rire de cette plaisanterie.
Pierre jeta un coup d'il triomphant Jacques.
Le gaz avait donc t ferm. Pourtant un feu
brlait dans la pice qui donnait sur le balcon.
Comment tait-ce possible? En tout cas, Alice
leur avait donn de prcieux renseignements.
Il n'y a plus personne dans la maison?
demanda Jacques.
Absolument personne. Je vous le rpte:
j'ai barricad moi-mme les portes et les
fentres, dit Alice. Le vieux jardinier, Ernest
Moulard, s'occupe du jardin trois fois par
semaine, mais il n'entre pas l'intrieur. C'est
un vieux grognon mais un brave homme. Un
autre morceau de pain d'pice, mes enfants?

82

Non, merci, rpondit Jacques au nom de


tous. Il faut que nous partions. J'espre que
votre bras ne tardera pas tre guri, Alice. Au
revoir, bientt.
Les Sept s'en allrent, trs satisfaits de leur
enqute. Maintenant, quelle dcision prendre
au sujet de ce feu?

83

CHAPITRE VII
Une rencontre malheureuse

84

ALLONS dans le champ, nous pourrons


parler sans craindre les oreilles indiscrtes,
proposa Pierre en sortant de la maison d'Alice.
Nous avons des informations intressantes.
Quelle bonne ide nous avons eue d'aller
interroger la laveuse de ta mre. Elle est trs
gentille, n'est-ce pas, Jacques?
Oui, je te l'avais bien dit, rpondit
Jacques. Mais si elle a ferm.

85

Attendons d'tre dans le champ,


interrompit Pierre. Il ne faut pas qu'on nous
entende. Pour le moment, ce feu c'est notre
secret et nous le garderons pour nous.
Ils firent donc le trajet en silence. Quand
ils furent assis dans le champ, Pierre prit la
parole.
Nous avons une certitude : Alice n'a pas
laiss ce feu allum, dclara-t-il. Puisqu'elle a
ferm les compteurs de l'eau, du gaz et de
l'lectricit, comme elle le prtend, quelqu'un
en a ouvert au moins un aprs son dpart.
C'est vident, approuva Georges. Mais
qui? Et pourquoi? Personne ne peut habiter
cette maison sans qu'on le sache.
Si quelqu'un s'tait introduit en
cachette, Ernest Moulard s'en serait aperu,
remarqua pensivement Colin. Alice a dit que
c'tait un brave homme, n'est-ce pas? Il aurait
chass l'intrus
-ou aurait appel les
gendarmes. Il est odieux! s'cria Pam. Je
parie

86

qu'il aurait fait semblant de ne rien voir.


Ne dis pas de sottises, Pamela, dit
Pierre. Tu le trouves odieux parce qu'il n'a pas
voulu que nous allions chercher l'avion de
Suzie, mais ce n'est pas une raison pour le
croire malhonnte.
Il y eut un silence. Tous se creusaient la
tte sans trouver la solution du problme.
Nous devrions peut-tre avertir maman
, dit enfin Jeannette en se tournant vers
Pierre.
Pierre hsita.
Elle ne me croirait sans doute pas si je lui
disais que j'ai vu du feu l'intrieur de la
maison, rpondit-il. Cela parat inimaginable
aprs ce qu'Alice nous a dit.
Nous pouvons facilement prouver que
c'est vrai, proposa Jacques. Rien de plus
simple! Attendons que le jardinier retourne
chez lui, escaladons de nouveau le mur
montons en haut de l'arbre

87

et regardons travers la fente des volets.


Oui. Nous savons qu'Alice a ferm le
compteur. Si le feu brle, nous avertirons ta
mre, Pierre , dit Georges,
Tous hochrent gravement la tte;
Qui, c'est le seul moyen, approuva Pierre.
Nous irons l-bas, Jacques et moi, quand
Ernest Moulard sera rentr chez lui. Jacques,
je serai devant ta maison six heures et demie.
Il fera encore jour et nous grimperons ce
cdre en deux temps trois mouvements.
: Qui nous hissera en haut du mur?
demanda Jacques. Nous ne pouvons pas
l'escalader sans aide.
Pierre rflchit un moment.
N'as-tu pas une chelle dans ta remise?
demanda-t-il. Ce serait facile de l'emporter. Le
champ est juste derrire ta maison. Nous la
placerions contre le mur et nous monterions
sans peine.
Entendu, dit Jacques, J'espre que
Suzie ne me verra pas sortir l'chelle de

88

la remise. Elle voudrait savoir ce que j'en


fais et me suivrait comme mon ombre. Elle est
si curieuse.
Cette Suzie, quelle peste! s'cria
Pierre, heureux d'avoir une sur qui ne
ressemblait pas Suzie. J'irai t'attendre six
heures et demie, Jacques. Demain nous aurons
une runion dix heures et demie dans notre
remise.
Plutt onze heures, dit Colin. Il faut
que j'aille chez le dentiste.
Onze heures dit Pierre. Ce soir nous
irons voir ce mystrieux feu de gaz, Jacques et
moi. Je parie qu'il brle toujours.
Midi avait sonn, et ils se dispersrent pour
retourner chez eux, en proie la fivre de
l'aventure. Avant d'entrer dans la salle
manger, Jacques ouvrit la porte de la remise.
Oui, la vieille chelle que le jardinier prenait
pour laguer les arbres fruitiers tait sa place
habituelle.
Que fais-tu? dit la voix de Suzie
derrire lui.

89

II sursauta, et sa sur clata de rire.


Tu es rouge comme une tomate! Qu'estce que tu manigances? demanda Suzie. Ton
stupide Clan des Sept t'a confi une mission?
Tu as besoin d'une chelle?
Suzie tait vraiment trop curieuse! Jacques
prit un rteau, une corbeille et sortit. Il
arracherait quelques mauvaises herbes pour
montrer Suzie qu'il n'avait pas l'intention de
prendre l'chelle. Elle le suivit en riant.
Quel zle! cria-t-elle. Ce brave garon va
passer sa journe arracher les mauvaises
herbes! Lui qui ne sait seulement pas
distinguer un poireau d'un pissenlit
Tais-toi, Suzie! hurla Jacques
exaspr, et il tira sur la premire plante qui se
trouvait devant lui.
C'est une girofle, dit aussitt Suzie. Tu
seras grond si tu abmes les fleurs.
Fou de colre, Jacques arracha deux autres
belles girofles prtes fleurir

90

et jeta une poigne de terre sur sa sur.


Suzie s'enfuit en criant.
Pierre arriva au moment o sonnait la
demie de six heures. Jacques l'attendait
derrire un buisson. Il mit un doigt sur sa
bouche pour conseiller le silence Pierre.
Suzie est paria , chuchota-t-il.
Sur la pointe des pieds, il conduisit son
camarade la remise, ouvrit la porte... Assise
sur un chelon de l'chelle, Suzie faisait
semblant de lire un livre et pouffait de rire.
Bonsoir! Vous n'avez pas besoin de
l'chelle, n'est-ce pas? dit-elle. Je vais me lever
si vous la voulez.
Jacques la foudroya du regard. Puis les
deux garons sortirent en claquant la porte.
Impossible maintenant de prendre
l'chelle, gmit Jacques. Je regrette beaucoup,
Pierre.
Tant pis! Nous nous en passerons, dit
gaiement Pierre. Nous n'escaladerons pas le
mur, c'est tout. Nous entrerons

91

par la grande grille. C'est le seul moyen.


J'ai vu que le jardinier ne la fermait pas clef.
Viens et ne fais pas cette tte, Jacques... Cela
corse l'aventure, voila tout.
Tous les deux sortirent du jardin de
Jacques t traversrent le champ jusqu'au petit
chemin qui conduisait la foute. Arrivs
quelques pas de La Chtaigneraie, ils
regardrent de tous les cts.
Pas un chat, dclara Jacques. Dpchonsnous. Si quelqu'un passe, nous continuerons
marcher pour revenir quand la voie sera libre.
Ils coururent la grille, se prcipitrent
dans le jardin et se cachrent derrire des
arbustes pour tre srs que personne ne les
avait vus. N'entendant ni cris ni pas prcipits,
ils se sentirent en scurit. Pourtant ils eurent
soin de rester l'ombre des buissons quand ils
se dirigrent vers la grande maison silencieuse.
Tous ces volets ferms, c'est sinistre,
remarqua Jacques voix basse.

92

Il nous reste traverser cette cour. Vite! Ce


n'est pas le moment de lambiner. Ils
franchirent rapidement la petite cour,
contournrent la maison et ,se heurtrent
Ernest Moulard qu'accompagnait un jeune
homme lgant et distingu. Tous les deux
furent bahis par l'arrive brusque et imprvue
des deux garons.
Que faites-vous ici? cria aussitt le
jardinier en s'lanant vers Jacques.
Sans lui laisser le temps de s'enfuir, il lui
saisit le bras et le serra si fort qu'il lui arracha
un cri.
Je vous reconnais. C'est vous qui avez
prtendu que votre avion s'tait envol dans le
jardin, n'est-ce pas? dit Moulard en secouant
Jacques comme un prunier. Oui, vous tiez
perch sur le mur et vous me narguiez. Qu'estce que cela veut dire? Si...
Lchez-moi! cria Jacques. Vous me
faites mal! Moulard le secoua de plus belle

93

Tant mieux 1 Je ne demande que cela.


C'est vous qui tes entr dans le jardin et qui
avez march sur la plate-bande au pied du
cdre? C'est vous qui avez grimp dans l'arbre
jusqu'au balcon? J'ai vu les empreintes des pas
et des marques aussi sur l'corce du tronc. Que
faisiez-vous l-haut? J'aimerais bien le savoir.
Notre avion a atterri sur ce balcon, c'est
tout, expliqua Pierre. L'arbre nous a servi
d'chelle pour le reprendre. Nous n'avons pas
pu faire autrement que de traverser la platebande... Mais il n'y avait pas de fleurs, rien que
des mauvaises herbes.
Ecoutez-moi, mon garon, intervint le
jeune homme d'une voix sympathique, on n'a
pas le droit de s'introduire dans une proprit
prive, vous le savez. Si c'est la seconde fois,
comme le dit Moulard, vous vous exposez de
graves ennuis, j'en ai peur. Votre nom, et votre
adresse?
Le cur manqua Pierre, Si son pre

94

apprenait cette quipe, il se fcherait.


Jacques serait grond et puni lui aussi.
Je vous assure, monsieur, que nous ne
faisons aucun mal, affirma-t-il.
Ou vous avouerez franchement ce que
vous faites ici ce soir, ou j'ordonnerai
Moulard d'aller chercher les gendarmes,
dclara svrement l'inconnu. Il y a des lois et
il faut leur obir. Si vous me dites la vrit et si
vous promettez de ne pas recommencer, je fermerai peut-tre les yeux pour cette fois.
Je n'ai pas l'intention de mentir,
monsieur, rpliqua Pierre au dsespoir. Notre
avion a pass par-dessus le mur et a atterri sur
ce balcon. Nous sommes entrs, Jacques et
moi, pour le reprendre. J'ai grimp l'arbre
jusqu'au balcon et, juste au moment o j'allais
redescendre, j'ai jet un coup d'il par la
fentre et j'ai aperu quelque chose d'trange.
Le jardinier et le jeune homme le
regardaient fixement comme s'ils voulaient lire
dans ses penses.

95

Qu'avez-vous vu d'trange? demanda


le second.
Les volets ne sont pas compltement
ferms et les rideaux ne se rejoignent pas
tout fait, monsieur, continua Pierre. En
regardant par l'ouverture, j'ai vu un radiateur
gaz allum dans la pice. C'est la vrit,
monsieur.
Ce soir nous sommes revenus
pour monter de nouveau l-haut afin de voir si
le feu brlait encore, dit Jacques que Moulard
n'avait pas lch. Dans ce cas, nous tions
dcids avertir nos parents qui auraient
tlphon la gendarmerie et...
Moulard poussa une exclamation.
Quoi! Vous avez vu un radiateur gaz
allum? C'est impossible , dit-il et il se tourna
vers son compagnon. Monsieur Valmont,
vous avez les clefs de la maison. Vous venez
voir si tout marche bien. Je vous affirme que
tout est en rgle, monsieur. Et que le compteur
gaz est ferm. Ces garons dbitent des
mensonges.

96

Puisque le compteur est ferm, le radiateur


ne peut pas brler.
Je vous dis que je l'ai vu, rpta Pierre.
J'ai mme t trs tonn,
C'est une histoire incroyable, dit le
jeune homme. Je suis M. Valmont, le clerc du
notaire. Je suis venu ce soir pour payer
Moulard qui s'occupe du jardin, et jeter un
coup d'il dans la proprit. Vous avez l'air
d'enfants bien levs et non de petits voyous
comme je l'ai cru d'abord. Mais s'il n'y a pas de
gaz, il est difficile de croire ce que vous
racontez.
Monsieur, avez-vous les clefs sur vous?
demanda Pierre. Pouvez-vous ouvrir, voir si le
compteur est vraiment ferm et monter jusqu'
la pice o j'ai vu le feu?
Je n'ai pas de temps perdre , dit M.
Valmont.
Pourtant il sortit de sa poche une clef avec
une tiquette o le nom de La Chtaigneraie
tait inscrit.

97

Mieux vaut que j'aille me rendre compte.


Lchez ce garon, Moulard. J'ai l'impression
que son camarade est sincre. Allons voir ce
qu'il y a de vrai dans ce conte dormir
debout.
Quelques
minutes plus tard,
ils
taient tous dans le grand vestibule de La
Chtaigneraie. Moulard, plus hargneux que
jamais, conduisit M. Val-mont dans la cuisine
et lui montra les compteurs du gaz, de
l'lectricit et de l'eau.
Tout est ferm, monsieur, comme vous
pouvez le constater , dit-il.
M. Valmont y jeta un coup d'il et hocha la
tte.
En effet. Montons dans la pice qui donne
sur le balcon, o ce feu mystrieux brlait.
Montrez-nous le chemin* Moulard.

98

CHAPITRE VIII
Pierre est en colre

99

A LA suite de Moulard, tous gravirent un


escalier imposant; arrivs au second tage ils
parcoururent un long corridor. Il faisait noir
comme dans un four et M. Valmont trbucha
une ou deux fois. L'air sentait le moisi et le
renferm.
Voil la chambre qui donne sur le balcon,
monsieur , annona Moulard en tournant le
bouton d'une porte.
Un peu de lumire passait par la

100

fente des volets. Moulard tira bruyamment


les rideaux et ouvrit la fentre.
Pierre chercha des yeux le radiateur gaz.
Oui, il tait l, mais aucune lueur rouge n'y
brillait. Il tait l, teint et froid. Le jeune
garon le contempla en silence, incapable d'en
croire le tmoignage de ses sens. Il tait sr de
voir danser les petites flammes comme la
veille quand il avait jet un coup d'il par la
fentre.
M. Valmont poussa une exclamation.
Vous avez beaucoup d'imagination, mon
garon, et vous avez invent un vrai petit
roman. Ce feu n'est pas allum et ne pouvait
pas l'tre puisque le compteur est ferm. Ce
n'est pas trs adroit de mentir ainsi. Eh bien,
Moulard, nous les conduisons la gendarmerie
pour qu'ils y racontent leur histoire? Nous
verrons ce que les gendarmes en diront.
Moulard secoua la tte.
Ce serait leur faire perdre leur temps,
monsieur. Ils ont mieux faire.

101

Ce n'est pas trs adroit de mentir ainsi.

102

Ce garon a voulu amuser ses amis... ou


bien il cherchait un prtexte pour s'introduire
ici.
Non! s'cria Pierre irrit. Je vais
vous montrer...
En voil assez! dclara M. Val-mont
d'un ton qui n'admettait pas de rplique.
Ecoutez-moi bien : Je vous dfends de
remettre les pieds ici. Vous n'avez qu' vous
arranger pour que vos ballons et vos avions ne
tombent pas dans le jardin. Taisez-vous. Je ne
veux plus entendre un mot. Si Moulard avait
voulu vous conduire la gendarmerie, je l'y
aurais autoris de grand cur. Mais il vous
rend votre libert, tant mieux pour vous. N'y
revenez pas. Moulard, si vous avez d'autres
ennuis avec ces garons, tlphonez-moi, je
m'occuperai d'eux.
Bien, monsieur, rpondit le jardinier avec
un sourire satisfait.
- Mais, monsieur... j'ai autre chose...
commena Pierre avec l'nergie du dsespoir.

103

M. Valmont lui imposa silence.


Cela suffit! Comment osez-vous encore
ouvrir la bouche? Je vous prenais pour un
garon bien lev, je me trompais. Descendez
l'escalier et partez. Sinon c'est moi qui vous
conduirai la gendarmerie.
Pierre lana un regard furieux M.
Valmont. Jacques s'en tonna. Pourquoi Pierre
tait-il si irrit? Il avait commis une erreur, on
le lui avait prouv, pourquoi s'obstinait-il?
Jacques saisit le bras de son camarade et l'entrana vers l'escalier.
Viens, dit-il. Partons puisqu'on nous le
permet. Tu t'es tromp... Inutile de soutenir le
contraire.
Le visage sombre et les sourcils froncs,
Pierre le suivit. En sortant de la maison, il
claqua la porte grand fracas. Jacques sursauta
de frayeur et regarda Pierre d'un air stupfait.
Qu'est-ce qui te prend? demanda-t-il. Tu
es furieux parce qu'on t'a montr que tu avais
tort, Pierre?

104

Pierre ne rpondit pas. Il libra son bras et


se mit courir de toutes ses forces. Il sortit du
jardin et descendit le petit chemin la mme
allure. Enfin, au milieu du champ, il se tourna
vers Jacques qui le rejoignait, essouffl et
perplexe.
Tu crois que je me suis tromp, n'est-ce
pas? demanda-t-il. Je t'assure que non. Il y
avait du feu hier matin, je l'ai vu. Les
compteurs du gaz, de l'lectricit et de l'eau
pouvaient tre ferms, mais le feu brlait.
Quelqu'un l'avait allum. Quelqu'un tait entr
dans cette pice... D'autres choses, part le
gaz, le prouvent!
Jacques bahi dvisagea Pierre.
Quelles autres choses? Et pourquoi ne
l'as-tu pas dit M. Valmont?
- J'ai essay, tu le sais bien! cria Pierre.
Mais chaque fois que j'ouvrais la bouche, il me
faisait taire. Je ne lui dirai rien. Je rsoudrai
moi-mme le mystre.
- Qu'as-tu vu part le feu, Pierre?

105

interrogea Jacques qui se demandait si son


ami ne perdait pas la raison.
Tu te rappelles : j'ai dit que j'avais
l'impression d'avoir remarqu un autre dtail
dans la pice, hier matin, en plus du radiateur?
demanda Pierre. Je ne pouvais pas me rappeler
ce que c'tait car ce moment-l tu m'as
appel.
- Oui, je m'en souviens, approuva Jacques.
Qu'est-ce que c'tait?
- J'avais remarqu une plante dans

106

un pot, expliqua Pierre. Une primevre...


avec des fleurs mauves. Une plante verte et
vigoureuse, pas du tout dessche comme elle
aurait d l'tre si elle tait reste dans une
maison vide pendant des mois. Les primevres
ont besoin de beaucoup d'eau. Je le sais,
maman en a plusieurs dans la serre.
Tu crois qu'on l'a arrose? demanda
Jacques.
- Oui, dit Pierre qui commenait se
calmer. J'ai regard le pot tout l'heure, la
terre tait mouille. On l'a arrose, pas plus
tard qu'hier. J'ai remarqu encore un autre
dtail qui ne t'aurait pas chapp si tu tais un
bon membre du Clan des Sept.
- Quoi? demanda Jacques au comble de la
surprise.
- La pendule sur la chemine marchait, dit
Pierre. C'est une pendule ordinaire qu'il faut
remonter tous les huit jours. On l'a donc fait la
semaine dernire. De plus j'ai senti une odeur
de tabac.

107

Quelqu'un habite cette pice, j'en suis


presque sr.
Misricorde! s'cria Jacques. Mais qui,
Pierre, et pourquoi?
C'est au Clan des Sept le dcouvrir,
dclara Pierre. Va chez les autres, dis-leur que
nous aurons une runion trs importante
demain matin onze heures tapant. Arrangetoi pour que Suzie n'en sache rien. C'est un
secret.

108

CHAPITRE IX
Pierre donne des ordres

109

CE JOUR-LA aussi personne ne fut en ^


retard. Chaque fois qu'un membre du Clan
arrivait la remise, il prononait le mot de
passe Berlingot . Moustique l'accueillait
avec des jappements sonores.
Qu'y a-t-il, Pierre? demanda Georges
tonn par la gravit de son camarade. Tu n'as
pas l'air content.
Non , rpondit Pierre qui sourit et reprit
aussitt son srieux.

110

De toute vidence un vnement grave


s'tait produit. Les enfants s'installrent et
regardrent leur chef. Ils taient sur des
charbons ardents. Qu'allaient-ils apprendre?
Brivement, Pierre raconta l'expdition
La Chtaigneraie, la rencontre avec Ernest
Moulard le jardinier et M. Valmont le clerc du
notaire qui les Granier avaient confi leurs
clefs.
Il relata qu'il avait persuad M. Valmont

111

d'entrer dans la maison pour voir si


vraiment le compteur gaz tait ferm. Quand
il dut avouer que le compteur tait ferm, les
autres poussrent un soupir. Puis il dcrivit la
visite de la chambre, Le feu tait teint. Un
second soupir de dsappointement sortit des
poitrines. Puis...
Il en arrivait maintenant au point te plus
palpitant de l'histoire : la plante rcemment
arrose, la pendule qui marchait. Tous fixrent
sur lui des regards perdus d'admiration. Le
Clan pouvait tre fier de son chef. Il s'tait
conduit comme un dtective de premier ordre,
il avait tenu tte en hros au jardinier et au
clerc de notaire.
Si vous aviez vu Pierre quand il est sorti
de la maison I ajouta Jacques ds que le rcit
fut termin. Il tait si furieux qu'il a claqu la
porte la faire tomber. Il tait rouge comme
une tomate. Et
Cela suffit, dit Pierre de nouveau
carlate, gn par les loges de Jacques.

112

A ma place, n'importe qui aurait t dans le


mme tat. Je voulais parler M. Valmont de
la plante, de la pendule, de l'odeur de tabac,
mais il n'a pas voulu m'couter.
Il est stupide, ce 1re de notaire!
s'cria Babette. Dire qu'il n'a rien
remarqu. Jacques non plus, c'est vrai.
Tais-toi, Babette, dit Pierre en
voyant que Jacques rougissait aussi. Nous
voil en face d'un mystre trange qu'il faut
absolument claircir par nous-mmes. Que
les Sept se creusent la cervelle. Les problmes
rsoudre ne manquent pas. Qui est entr dans
la maison? Y avait-il encore quelqu'un cach
dans un coin pendant que le jardinier et M.
Valmont taient l? Ernest Moulard est-il
complice? Pour quelle raison s'est-on introduit
dans cette proprit prive?
Cherchons savoir si Moulard a
vraiment la rputation d'un honnte homme,
conseilla Georges. Si tout le

113

monde dit du bien de lui, nous saurons


qu'il est incapable d'une action louche.
C'est vrai, dit Pierre. Connaissez-vous
quelqu'un qui a employ Moulard?
Oui. Ma grand-mre pendant un an,
rpondit Para. Je ne l'aimais pas du tout.
Quand j'allais voir Mamie, il ne me permettait
mme pas de cueillir une groseille.
C'est plutt en sa faveur, remarqua
Colin.

114

Ou bien il a simplement mauvais


caractre, dit Georges. Si
Para allait
questionner sa grand-mre, Pierre?
Oui, C'est la mission que je vais te
donner pour aujourd'hui, Pam, dit Pierre
en se tournant vers elle. Il me faut un rapport
cet aprs-midi.
C'est bien , dit Para.
Pntre du sentiment de son importance,
elle se hta d'inscrire dans son carnet cette
mission qu'elle ne pouvait pas oublier.
II faut aussi dcouvrir o haMte Moulard
et s'il passe la nuit dans sa maison, reprit
Pierre. Qui sait si ce n'est pas lui qui s'installe
confortablement

La
Chtaigneraie.
Supposons par exemple que sa femme soit une
mgre qui lui fasse continuellement des
reproches, il serait content de passer ailleurs
des soires tranquilles. Je parie qu'il connat un
moyen pour s'introduire dans la maison, bien
qu'il n'ait pas les clefs.
C'est un peu tir par les cheveux,

115

objecta Babette. Cette histoire de mgre,


c'est du roman!
Nous ne pouvons rien laisser au hasard,
dit Pierre d'un ton ferme. Il faut examiner les
hypothses tes plus abracadabrantes. Moulard
joue un rle important dans ce mystre. Plus
nous en saurons sur lui, mieux cela vaudra.
Bien dit Babette. En tout cas je me
refuse interroger une femme dsagrable.
Ce sera justement ta tche, dcrta

116

Pierre la grande horreur de Babette. Tu


iras la trouver avec Jeannette quand tu
connatras son adresse. La grand-mre de Pam
pourra sans doute l'indiquer.
Et M. Valmont? Ne faudrait-il pas faire
une enqute sur lui? demanda Jacques prt
maintenant souponner tout le monde.
Je m'adresserai papa, dit Pierre. Je
crois qu'il le connat ou qu'il a entendu parler
de lui. Mais, mon avis,

117

M. Valmont est en dehors de l'affaire.


Que
ferons-nous
ensuite?
demanda Georges.
Quand nous aurons des renseignements
prcis sur Ernest Moulard, je ferai
probablement surveiller La Chtaigneraie, dit
Pierre d'un ton dcid. J'ai aperu un hangar
pas trs loin de la porte de la cuisine. J'imagine
que l'intrus s'y cache avant d'entrer pour
s'assurer que personne ne le guette; de l en
deux bonds il peut atteindre la maison. L'un de
nous montera la garde. Il faut absolument
savoir qui habite secrtement la chambre o
j'ai vu du feu.
C'est tout fait passionnant, dit
Babette. Tu es un trs bon chef, Pierre. Je
t'admire beaucoup.
Moi aussi , renchrit Jacques. Les
autres en dirent autant.
Nous verrons si je mrite ou non vos
loges, dclara Pierre en se levant. L'avenir
nous l'apprendra. A propos, nous avons notre
mot de passe depuis

118

trs longtemps. Il nous en faut un nouveau.


Tu l'as dj choisi? demanda
Jacques.
Ernest, dit Pierre en riant. Simplement
ce prnom, Ernest Ne l'oubliez pas!

119

CHAPITRE X
Les filles se distinguent

120

FIRE de sa mission de confiance, Pam


alla voir sa grand-mre immdiatement aprs
le djeuner. Elle emportait dans la poche de
son cardigan son carnet et un crayon taill
avec soin.
J'aurai peut-tre inscrire toutes sortes de
dtails pour le Clan, pensa-t-elle. Comme c'est
amusant d'appartenir une socit secrte! Il
nous arrive toutes sortes d'aventures.

121

Mme Perron, sa grand-mre, dsherbait les


plates-bandes de son jardin. La visite de sa
petite-fille lui fit grand plaisir.
Je ne t'attendais pas cet aprs-midi,
chrie ! s'cria-t-elle. Tu resteras pour goter,
j'espre.
Non, Mamie, je ne peux pas, dit Pam.
Je viens t'interviewer. C'est Pierre qui m'en a
donn l'ordre.
M'interviewer ! s'exclama la grandmre, surprise. A quel sujet?

122

A propos d'un ancien jardinier. Il


s'appelle Ernest Moulard, dit Pam en sortant
son carnet de sa poche. Le Clan des Sept a un
nouveau mystre claircir et nous supposons
que Moulard y joue un rle.
Vous
et
vos
mystres!
dit
Mme Perron en riant. Vous m'amusez
beaucoup. Si c'est l'ordre de Pierre, nous
n'avons qu' obir. Que veux-tu savoir?
Tu n'as rien eu reprocher Ernest

123

Moulard quand il travaillait pour toi?


demanda Pam.
Absolument rien , rpondit sa grandmre.
Pam crivit ces deux mots en se
demandant si absolument prenait deux L
Quand tu t'absentais, tu le laissais seul?
demanda-t-elle.
Oui. Il a mme habit chez moi avec sa
femme l'anne o j'ai pass un mois
en
Italie, dit la grand-mre. Mme Moulard
entretenait la maison. A mon retour, tout
brillait de propret. C'est une petite femme
maigre et ple qui toussait beaucoup, le crois
qu'elle venait d*avoir une pneumonie.
__-Un moment, tu vas trop vite, dit
Pam qui griffonnait avec fureur.
Pneumonie, comment cela s'crit?... Ah oui ! je
sais.
Pas d'autre question? demanda Mme
Perron amuse. J'ai l'impression que c'est un
gendarme qui m'interroge.

124

Pam se mit rire. Elle jugeait qu'elle


s'acquittait trs bien de sa tche et se
rengorgeait. En mordillant le bout de son
crayon, elle chercha d'autres questions.
Quand tu es revenue, rien ne manquait
dans la maison?
Rien. D plus Mme Moulard avait fait
des confitures avec les fruits du jardin et elle
n'a pas voulu que je la ddommage de sa
peine; elle a dclare qu'elle avait t trs
contente d'habiter la maison. Je dois dire
qu'elle paraissait beaucoup mieux portante. Je
vais trop vite pour toi, chrie? Veux-tu
que j'crive moi-mme les rponses?
Oh non! protesta Pam. C'est mon
travail, Mamie. Rpte tout cela plus
lentement, s'il te plat. Dommage , a prend
deux m?
Oui. J'admire votre Clan des Sept, dit
Mme Perron. Vous faites vraiment votre travail
en conscience. Reste pour goter.
Je voudrais bien, mais Pierre a

125

besoin de ces renseignements cet aprsmidi, dit Para. Merci beaucoup, Mamie. Tu
m'as appris des choses trs intressantes. Nous
avions peur que Molard ne soit pas trs
honnte.

De quoi le souponniez-vous?
demanda la grand-mre avec curiosit.
C'est un secret, rpliqua Pam.
Quand nous essayons de rsoudre un mystre,
nous parlons le moins possible. Au revoir,
Mamie. Merci beaucoup.

126

Elle s'en alla, son carnet dans sa poche.


Pierre lui confiait rarement des missions
importantes. Il croyait sans doute qu'elle n'tait
pas capable de les remplir. Il reviendrait de son
erreur. Pam avait conscience d'avoir men
bien sa tche et se flicitait de son habilet.
Quand elle arriva, Pierre et les trois
garons taient dans la remise avec Moustique.
Berlingot , dit Pam en frappant la
porte.
Elle ne reut pas de rponse.
Ouvrez-moi! cria Pam. J'ai dit te mot de
passe.
Non, tu ne l'as pas dit, cria Pierre. Je ne
sais pas qui tu es.
Je suis Pam, tu sais bien que c'est moi,
dit-elle avec indignation. J'apporte des
nouvelles. Laissez-moi entrer,
Le mot de passe d'abord, dit
Pierre.
Mais je l'ai dit... commena Pam et
soudain elle se rappela. Oh! Pardon Pierre.
Ernest, Ernest, Ernest.

127

Une fois suffit, dit Pierre en ouvrant la


porte. Tu as vu ta grand-mre?
Oui, dit Pam avec un large sourire. Voici
les notes avec mes questions et les rponses de
Mamie. J'ai tout crit.
Pierre prit le carnet et lut tout haut, la
grande joie de Pam. Lorsqu'il eut fini, il hocha
la tte.
Trs bien, Pam. C'est du bon travail. A en
juger d'aprs les informations que tu rapportes,
Moulard est honnte et sa femme aussi!.. Mme
Moulard parat trs sympathique. Pourtant
j'tais sr que c'est le jardinier qui s'introduit
dans La Chtaigneraie. Ce doit tre une autre
personne... quelqu'un que Moulard ne connat
pas. Dans le cas contraire, il l'aurait dnonc
puisque ta grand-mre a toute confiance en lui.
C'est bizarre, n'est-ce pas? remarqua
Georges. Il faut dcouvrir la vrit.
Oui, nous surveillerons la porte de la
cuisine, dcida Pierre. Ah! Voici Jeannette et
Babette. Elles ont pris des renseignements sur
Mme Moulard. Je

128

me demande si elles se rappelleront le


nouveau mot de passe.
On frappa la porte.
Ernest , dit la voix de Jeannette et elle
ajouta en riant : M. Ernest Moulard.
Et Mme Moulard , ajouta Babette.
Pierre ouvrit la porte.
Entrez, petites sottes, dit-il. Qu'avez-vous
appris?
Les deux filles entrrent et s'assirent.
Moustique manifesta sa joie par des effusions
bruyantes.
Bonjour, Pam, dit Jeannette. Qu'a dit ta
grand-mre sur le jardinier?
Elle a dit quil tait d'une honntet
scrupuleuse, rpondit Pam. Voici mes notes.
C'est moi qui les ai prises.
Jeannette et Babette furent saisies
d'admiration.
Absolument ne prend qu'un l, remarqua
Babette. Pierre, nous n'avons pas pris ds
notes. Nous avons simplement

129

pos des questions, mais nous nous


rappelons trs bien les rponses.
C'est l'essentiel, dit Pierre. Que s'est-il
pass, Jeannette? Fais ton rapport.
Nous sommes alles chez Ernest
Moulard, dit Jeannette. Le facteur m'a donn
l'adresse. Quelle horrible petite masure, Pierre!
Affreuse.
Comment cela? demanda Pierre.
La bicoque est presque au ras du canal,
expliqua Jeannette. Tu sais que nous avons eu
beaucoup de pluie cette anne, le canal a
dbord. L'eau a envahi le petit jardin...

Le rez-de-chausse doit tre


terriblement humide, renchrit Babette. Un des
murs extrieur tait vert de mousse.
J'en ai eu le frisson.
La masure aurait bien besoin de
rparations, dit Jeannette. Si elle appartenait
papa, il ne la laisserait pas dans cet tat. Les
maisons de nos ouvriers sont des palais en
comparaison. Je me demande comment on
peut habi1er l-dedans.

130

Des tuiles sont tombes, il y a un grand


trou dans le toit.
- Je ne m'tonne plus qu'ils se soient
trouvs si bien chez Mamie, remarqua Pam. Il
parat que Mme Moulard tait maigre et
malade. Qui ne le serait pas dans cette masure
humide, au bord du canal!
Pourquoi ne changent-ils pas? demanda
Jacques.
C'est trs difficile de trouver un

131

logement, dit Georges, surtout quand on ne


peut pas payer un gros loyer. As-tu appris
quelque chose sur Mme Moulard , Jeannette?
L'as-tu vue?
Non, rpondit Jeannette, mais nous
avons parl la voisine. Sa maison est un peu
plus loin du canal que celle des Moulard et
beaucoup plus confortable. Cette femme nous
a aperues et nous a demand si nous
cherchions quelqu'un.

Nous avons rpondu que nous


regardions la petite maison et que nous
foulions savoir qui l'habitait, reprit Babette.
Ce n'tait pas un gros mensonge.
Trs bien, approuva Pierre en hochant la
tte. Continuez. Que vous a rpondu cette
femme?
Ce que nous savions dj. Que
Moulard faisait des journes de jardinage, qu'il
avait plusieurs patrons, qu'il entretenait entre
autres le parc de La Chtaigneraie et qu'il
rentrait le soir vers six heures. Sa femme est
malade,

132

c'est lui qui fait les courses et qui prpare


les repas. Elle a dit que Mme Moulard est trs
gentille...
Et qu'elle s'entend trs bien avec son
mari, ajouta Babette. Bien s'entendre avec le
vieux Moulard! Elle doit avoir de la patience!
Mme Moulard est sans doute trs
malade, continua Jeannette. Sa voisine dit que
depuis plus d'une semaine elle ne l'a pas vue
dans son jardin. C'est Moulard qui tend le
linge.
Il me fait l'effet d'un brave
homme, bien qu'il ait t si dsagrable avec
nous, dit Pierre, 'tonn de ces nouvelles. La
grand-mre de Pana garantit son honntet
et il a srement bon cur puisqu'il aide sa
femme malade.
Comment tre de bonne humeur quand
on vit dans cette horrible maison? s'cria
Babette qui rapportait de son expdition un
souvenir horrifi. Pierre, ton pre ne
laisserait pas ses porcs dans un endroit pareil,

133

Je crois bien, dit Pierre. Nos porcs ont


des porcheries modles qui sont nettoyes
deux fois par jour.
Ces rapports n'claircissaient pas le
mystre. Les renseignements fournis par les
filles disculpaient Moulard, mais qui accuser
part lui? M. Valmont, le cercde notaire? Pierre
rpondit cette question.
II est au-dessus de tout soupon. Papa le
connat depuis des annes, dclara-t-il.

134

J'ai racont que je l'avais rencontr et papa


a dit : Valmont est un de mes amis. O l'astu vu?
Qu'as-tu
rpondu?
demanda
Jacques qui se rappelait que M. Valmont avait
parl de les conduire la gendarmerie.
Moustique m'a tir d'embarras en
aboyant, je l'ai interrog au lieu de rpondre,
expliqua Pierre en riant. J'ai dit : Qui vient,
Moustique, qui vient, mon vieux? Allons
voir pourquoi tu aboies! et nous sommes
sortis de la salle manger.
II y eut un autre silence. Les Sept taient
dcourags. Que faire maintenant? Comment
rsoudre l'nigme? Fallait-il surveiller rentre
de la cuisine de La Chtaigneraie ainsi que
Pierre l'avait suggr? Les autres portes? Et les
fentres? Le mystrieux personnage qui s'tait
introduit dans la maison n'en sortait peut-tre
plus. Il restait enferm, rdant de pice en
pice et ouvrant le compteur gaz quand il

135

avait froid ou voulait prparer un repas


frugal.
Faisons nos plans, dit enfin Pierre.
Qui a une ide... une bonne, ide?
D'abord tous gardrent le silence. Ce fut
Jacques qui le premier prit la parole.
Moi, je ne vois qu'un moyen, dit-il. Que
l'un de nous grimpe sur le balcon et guette
jusqu' ce qu'une lumire paraisse dans cette
chambre. Alors il regardera par la fente des
volets pour voir qui est l. C'est mon ide!

136

CHAPITRE XI
Une dcouverte extraordinaire

137

LES autres poussrent des clameurs


d'admiration.
Pourquoi n'y avons-nous pas pens plus
tt? s'cria Pierre. Bien sr, l'homme qui se
cache dans la maison doit se sentir tout fait
en scurit, la nuit. Il n'a plus craindre
l'arrive du jardinier ou du clerc de notaire. En
montant la garde sur le balcon, nous

138

serons sans doute rcompenss de notre


peine.
Je me porte volontaire! s'cria
Georges.
Nous irons tous les quatre, dit Pierre.
L'un de nous fera le guet devant la grande
grille pour avertir les autres si quelqu'un
venait... Il ne faut pas qu'on nous surprenne.
Un autre se postera au Pied de l'arbre. Nous
monterons sur le balcon, Jacques et moi. Nous
connaissons dj le chemin.
Et nous? demanda Jeannette. Nous
voulons en tre aussi.
Non, pas de filles, trancha Pierre.
Jacques, Colin et Georges, pourrez-vous me
rejoindre quand il fera nuit?
Demandons la permission d'aller au
cinma, suggra Jacques. C'est samedi
aujourd'hui, il y a une sance huit heures.
Vers neuf heures, nous nous esquiverons
pour courir La Chtaigneraie.
Excellente ide, dit Pierre. Nous nous
retrouverons tous au cinma.

139

Vous autres, tes filles, vous nous


accompagnerez si vous en avez l'autorisation...
Mais vous resterez jusqu' la fin du
programme si vos parents vous permettent de
rester aussi tard.
Pas les miens, dit tristement Babette.
Du moins je ne crois pas. Pourquoi les garons
ont-ils toujours les rles amusants? Je ne
pourrai pas dormir de toute la nuit, j'imaginerai
tout ce qui peut vous arriver.

140

Le reste de la journe parut long aux Sept


qui attendaient le soir avec impatience. Leur
nervosit se communiquait Moustique. A sa
grande dception, Jeannette et Pierre
refusrent de le prendre avec eux quand ils
sortirent. L'pagneul se coucha tristement dans
un coin. Il en voulait ses jeunes matres, mais
ds que Pierre et Jeannette reparatraient il
oublierait sa rancune pour manifester sa joie et
son affection.
Le film, qui reprsentait les aventures d'un
cheval sauvage, tait trs beau, mais les Sept
ne savaient pas ce qui se passait sur l'cran.
Les garons s'agitaient, regardaient leurs
montres et trouvaient que les aiguilles se
dplaaient trop lentement sur le cadran.
A neuf heures moins dix Pierre se pencha
vers Jacques.
Partons! Je ne peux pas rester une minute
de plus. Avertis les autres... Les filles restent,
bien entendu.
Jeannette, Pam et Babette qui, force

141

de prires, avait obtenu la permission


dsire, ne protestrent pas mais suivirent d'un
il d'envie tes garons qui s'clipsaient sous la
conduite de Pierre. Dehors il faisait nuit noire;
par bonheur, tous les quatre s'taient munis de
lampes lectriques. D'pais nuages couvraient
le ciel et cachaient lies toiles.
Ils se dirigrent vers la maison de Jacques
et pntrrent dans le jardin par la porte de
derrire,
Attention Suzie ! chuchota Jacques. Si
elle nous voit, nous sommes perdus.
Au grand soulagement de Pierre, Suzie ne
se montra pas. ils traversrent le champ
derrire la maison de Jacques et suivirent le
petit chemin qui dbouchait sur la route ou
s'levait La Chtaigneraie.
Vous savez tous ce que vous avez faire.
Colin, guette prs de la grille. Imite le cri du
hibou si quelqu'un vient Georges, tu resterais
au pied du cdre auquel nous allons grimper
pour atteindre le balcon.

142

Tu imiteras aussi le hibou si tu vois


quelque chose de suspect. Jacques, tu as ta
lampe lectrique? Elle te sera srement utile.
Jacques prit sa lampe lectrique entre ses
dents, Pierre l'imita; ils avaient ainsi les mains
libres pour s'accrocher aux branches de l'arbre
qui atteignait le balcon du second tage, sans
tre dans l'obscurit qui aurait rendu leur
ascension dangereuse.
Colin tait son poste prs de la grille,
derrire un buisson. Georges, au pied

143

du cdre, s'efforait de percevoir les


moindres sons. Au bout d'un moment, un lger
grincement de semelles sur la pierre lui apprit
que ses camarades taient arrivs sur le balcon.
Une grande dception attendait Pierre et
Jacques : les volets taient compltement
ferms, sans la plus petite fente pour jeter un
coup d'il l'intrieur. Les garons furent
consterns.
On ne peut rien voir dans la pice,
chuchota Jacques.
Cela prouve que quelqu'un est
144

entr, rpondit Pierre sur le mme ton. Il


est probable que la chambre est habite.
Ils pressrent leurs visages contre le bois
niais ce fut en pure perte. Ils ne voyaient rien.
Soudain un bruit leur parvint.
Ecoute, chuchota Jacques. Qu'est-ce que
c'est?
Une radio qui joue en sourdine, rpliqua
Pierre. On l'entend peine. Je suis sr de ne
pas me tromper. Incroyable! Qui donc est ldedans?
Ils avaient teint leurs lampes et se
trouvaient dans l'obscurit, sans trop savoir ce
qu'ils allaient faire. Comment l'intrus tait-il
entr dans la maison? M. Valmont, semblait-il,
tait le seul possder les clefs. Le jardinier
lui-mme n'en avait pas. D'ailleurs l'honntet
d'Ernest Moulard tait un fait tabli. Quelqu'un
avait-il une clef ? Ou peut-tre entrait-il par
une fentre qu'on avait oubli de fermer. Ou
bien par un soupirail de la cave. Toutes ces

145

ides traversrent l'esprit des garons.,.


Mais ils n'eurent pas le temps de s'y attarder.
Un ululement rsonnait devant la grille.
Colin donnait le signal convenu. Les deux
garons sursautrent. Un autre ululement
rpondit au premier. Si proche celui-l que
Pierre et Jacques furent saisis de panique.
Georges avait vu ou entendu quelque chose d
suspect.
Danger! chuchota Pierre. Ne bougeons
pas, Jacques. Qui sait ce qui va se passer!
Ils restrent immobiles, osant peine
respirer. Soudain un nouveau bruit augmenta
leur frayeur.
Quelqu'un grimpe l'arbre! chuchota
Pierre, Je l'entends... Je vois la lumire de sa
lampe lectrique!
Que faire? demanda Jacques,
tremblant de la tte aux pieds. Il va nous voir.
Nous ne pouvons nous cacher nulle part sur ce
balcon.
Non. Montons tout en haut du

146

cdre, nous y serons l'abri , proposa


Pierre.
Il entrana Jacques vers la grosse branche
de l'ambre qui rejoignait le balcon. Ils
entendaient maintenant la respiration du
nouveau venu, plus bas dans les branches,
Grce au Ciel, il n'tait| pas trs agile.
Silence! chuchota Pierre.
Tous les deux se hissrent sur l'arbre et
s'arretrent deux mtres plus haut.

147

Ils restrent immobiles, surveillant le


balcon travers les rameaux.
Un homme approchait, sa lampe lectrique
entre les dents. Un ululement rsonna de
nouveau en bas. L'inconnu enjambait
maintenant la balustrade du balcon et prenait
sa lampe dans la main. De leur perchoir,
Jacques et Pierre voyaient le rayon de lumire.
L'homme s'approcha de la fentre et frappa.
C'tait un signal : trois coups, un arrt, deux
coups, un autre arrt, et deux coups. Pan pan
pan.,, pan pan... pan pan...
Les deux garons retenaient leur respiration
et se penchaient pour mieux voir. Les volets
s'entrouvrirent et une vive clart se rpandit
sur le balcon.
Pendant quelques minutes, le mystrieux
visiteur fut en pleine lumire. Pierre et Jacques
le reconnurent et rprimrent une exclamation.
Ils en croyaient peine leurs yeux.
L'homme franchit la porte-fentre et

148

s'empressa de refermer les volets. Aprs sa


disparition, les deux garons gardrent un
moment le silence, le souffle coup par 1a
surprise. Puis Pierre saisit le bras de Jacques.
Tu as vu, Jacques?
Oui. C'tait le vieux Moulard, le
jardinier, dit Jacques stupfait. Qu'en pensestu?
- Oui, Ernest Moulard! Qui aurait pu le
croire? Moulard, l'honnte Moulard! Je ne
m'tonne plus qu'il ait t -en colre en
dcouvrant l'empreinte de nos pas au pied de
l'arbre et en comprenant que nous tions
arrivs l-haut. C'est son chemin priv.

Mais qui est dans la chambre?


demanda Jacques dconcert. Qui allume le
gaz, remonte la pendule et arrose la plante?
Est-ce un cambrioleur qui fait des paquets
pouf que Moulard les emporte?
Tout est possible! s'cria Pierre, aussi
intrigu que Jacques. Je suppose que c'est
Moulard lui-mme qui avait

149

ferm le compteur hier soir avant que nous


entrions dans la maison avec M. Valmont. Il
avait remarqu la trace de nos pas sous le
cdre, il craignait que nous n'ayons vu le feu et
que nous n'en parlions. Il a donc tourn le
robinet par peur d'tre dnonc. Car il ne peut
pas y avoir de feu sans gaz. Je suis trs
intrigu, et toi?
Moi aussi, approuva Jacques. Ne
restons pas l. Il vaut mieux partir, nous ne
verrons plus rien pour le moment.

150

Allons avertir Colin et Georges. Ils doivent


tre inquiets.
Ils descendirent de l'arbre sans faire aucun
bruit, sans mme oser allumer leurs lampes.
Cramponns aux branches, ils cherchaient du
pied un point d'appui. Malgr l'obscurit ils
furent bientt en bas. Georges avait disparu.
II croit peut-tre que c'est l'homme qui
redescend, chuchota Jacques.
Si nous
disions notre mot de passe, Pierre? Il saurait
que c'est nous.
C'est ce que j'allais faire, rpondit
Pierre. Ernest... Ernest
Me voici, dit Georges en sortant d*on
buisson. Que j'ai t content d'entendre le mot
de passe ! J'avais peur que ce ne soit de
nouveau cet homme. Vous avez entendu mon
signal?
Oui. Celui de Colin aussi, rpondit
Pierre. Allons le chercher. Ce mystre devient
de plus en plus inquitant.
Colin, cach prs de la grille, parut ds que
le mot de passe fut prononc.

151

Tous les quatre sortirent du jardin,


parcoururent le petit chemin et furent bientt
dans le champ derrire la maison de Jacques.
L, ils s'arrtrent. Pendant le trajet ils
n'avaient pas chang un mot.
Qui tait cet homme? L'avez-vous vu?
demanda enfin Colin.
C'tait Moulard, dit Pierre. C'est ne
pas y croire. Moulard, lui que nous prenions
pour un modle d'honntet! Que fait-il l?
C'est mchant de sa part de laisser sa
femme toute seule dans son horrible masure,
dit Colin. Il doit avoir un complice La
Chtaigneraie; tous les deux ont dcid de
cambrioler tranquillement la maison pendant
l'absence des propritaires. Rien ne les
empche d'enlever peu peu les objets
prcieux.
Faut-il avertir les gendarmes? demanda
Georges.
Je ne sais pas. Je prfre en parler
d'abord papa, il connat M. Valmont, le clerc
de notaire qui a les clefs. Il

152

saura ce qu'il faut faire. Qui aurait pens


que c'tait Ernest Moulard?
Il ne ma jamais t sympathique, dit
Colin. Rappelez-vous ses menaces! Venez. l'ai
l'impression qu'Ernest Moulard est dans ce
champ et qu'il va se jeter sur nous.
Accompagnez-moi la maison,
j'avertirai papa tout de suite, dit Pierre. Venez
tous... Nous avons beaucoup de choses
raconter et vous me servirez de tmoins.

153

Passons par le cinma. Jeannette, Pam et


Babette y sont peut-tre encore. Il faut les
mettre au courant.
La sance venait de finir, les spectateurs
commenaient sortir. Les trois filles taient
l. Pierre courut elles.
Eh! l-bas, vous trois! Venez avec nous.
Si vous saviez ce qui s'est pass! C'est trs
mystrieux. Nous allons tout raconter papa.

154

CHAPITRE XII
M. Dufour prend l'affaire en main

155

LES quatre garons racontrent aux filles


les vnements de la soire. Quand ils
arrivrent l'instant o Jacques et Pierre qui se
trouvaient sur le balcon avaient entendu
quelqu'un dans le cdre, Para poussa un cri.
Je serais morte de peur! Je suis bien
contente de ne pas vous avoir accompagns!
Qui tait-ce?
Celait Ernest Moulard, dit Pierre.

156

Qui l'aurait cru ! Dire que nous l'avions


pris pour un brave homme et un cur d'or.
L'affaire devient grave, c'est pour cela que
nous allons tout raconter papa.
M. et Mme Dufour furent trs tonns de
voir les Sept entrer ensemble.
Tiens, Colin, Jacques, Pam, Babette,
Georges... Pourquoi venez-vous ici au lieu de
rentrer chez vous? demanda Mme Dufour.
Maman, nous venons annoncer une
nouvelle extraordinaire, dclara Pierre. Papa,
tu vas tre trs surpris. Les Sept...
Ne me dis pas qu'il s'agit d'une
nouvelle aventure, s'cria son pre. Vous
ne vous tes pas mis dans une situation
embarrassante?
'
Oh non ! dit Pierre. J'espre que tu ne
seras pas fch quand tu apprendras ce que
nous avons fait.
Commence par le commencement,
dit sa mre et elle prit une bote biscuits
qu'elle tendit la ronde, Tu

157

es le chef du Clan, n'est-ce pas, Pierre?


Nous t'coutons.
Pierre raconta son histoire partir du mtin
o l'avion de Suzie avait survol le mur de La
Chtaigneraie et avait disparu. Il dcrivit la
colre du jardinier et relata comment Jacques
et lui avaient dcouvert l'avion sur le balcon et
grimp pour le reprendre.
C'est alors que le mystre a commenc,
n'est-ce pas, Pierre? interrompit Jacques.
Pierre a regard entre la fente

158

des volets et il a vu du feu dans la pice.


Les parents de Pierre coutaient avec
stupfaction. Ls Sept, aprs enqute, avaient
t convaincus de l'honntet de Moulard, ce
brave homme aux petits soins pour sa femme,
mais une surprise leur tait rserve. *
Nous tions dans le cdre, au-dessus du
balcon, nous cherchions savoir qui frappait
la fentre de la chambre. Quand les volets ont
t ouverts et que la lumire s'est rpandue,
nous avons reconnu... devinez qui?
Eh bien? demanda M. Dufour.au
comble de la curiosit.
Ernest Moulard, dit Pierre. Oui, c'tait
lui, papa. Quelqu'un lui a ouvert de l'intrieur,
il est entr et il a referm les volets.
Nous sommes venus immdiatement
vous avertir parce que vous connaissez M.
Valmont qui a les clefs, ajouta Jacques. Vous
saurez srement ce qu'il faut faire.
Vous avez eu raison, approuva M.
Dufour. C'est inimaginable!

159

Ces Sept, il leur arrive toujours des choses


impossibles! Cependant je n'ai rien vous
reprocher. Vous avez montr beaucoup de
courage; II faut immdiatement s'occuper de
cet Ernest Moulard et voir ce qu'il manigance.
Grce vous, nous le prendrons en flagrant
dlit avec son ami le cambrioleur.
Son ami le cambrioleur! rpta Pam.
Que c'est palpitant! Qu'allez-vous faire?

160

Je vais tlphoner M. Valmont pour


qu'il vienne avec les clefs de La
Chtaigneraie. Nous irons l-bas tous les
deux, dit M. Dufour en se dirigeant vers le
tlphone.
Papa, nous pourrons venir aussi? cria
Pierre, jugeant qu'il avait bien le droit
d'assister au dernier acte du drame.
Je verrai ce que dit M. Valmont ,
rpondit son pre.
Il composa le numro. Les enfants
coutaient en silence, le cur battant. Quelle
aventure! Pourvu qu'ils aient la permission
d'assister l'arrestation des voleurs!
M. Dufour raccrocha et se tourna vers les
enfants.
M. Valmont est trs intress comme
vous pouvez l'imaginer. Il va passer me
prendre dans sa voiture. Pierre et Jacques nous
accompagneront afin de raconter ce qu'ils ont
vu, le feu de gaz allum avant-hier et le reste.
Nous avons besoin de tmoins.

161

Nous avons reconnu... devinez qui.

162

- Et nous autres? demanda Jeannette, prte


fondre en larmes. Tu ne veux pas de nous?
J'ai tant envie de te suivre, papa.
- Je le suppose, dit son pre, mais tu dois
bien comprendre que nous ne pouvons pas
nous embarrasser de sept enfants. L'affaire
peut devenir srieuse. M.
Valmont va
tlphoner
aux
gendarmes pour leur
demander d'tre prts intervenir s'il les
appelle de La Chtaigneraie. Nous voulons
d'abord nous rendre compte de la situation. Il
faudra, j'en ai bien peur, avoir recours la
police.
Pierre et Jacques s'efforaient de cacher
leur joie par gard pour leurs camarades, mais
ils ne purent s'empcher d'changer un sourire.
Ils participeraient au dnouement. Que se
passerait-il? Que dirait Moulard? Qui tait son
complice?
Quelques minutes plus tard, une voiture
klaxonnait devant la grille. M. D-four, Pierre
et Jacques coururent la rejoindre, suivis par
des regards envieux. Mme Dufour tlphonait
aux parents des autres enfants pour leur dire de
163

ne pas s'inquiter. Le Clan des Sept tait runi


chez elle.
Jacques et Pierre montrent dans la
Renault de M. Valmont et s'assirent sur la
banquette du fond. Ils n'osaient pas dire un
mot. Le clerc de notaire les avait si svrement
rprimands quelques heures plus tt! La
voiture dmarra et prit le chemin de La
Chtaigneraie.
Jacques serra le bras de Pierre.
Quelle aventure formidable! chuchota-til. A ton ide, que va-t-il arriver?

164

CHAPITRE XIII
Dans la maison dserte

165

LA
VOITUBE
s'arrta
devant
La
Chtaigneraie. La maison tait obscure.
Aucun rayon de lumire ne filtrait sous les
volets. Tous descendirent sans faire de bruit.
Je vais ouvrir la porte et nous entrerons
en silence, dit M. Valmont voix basse.
Marchons sur la pointe des pieds pour ne pas
signaler notre prsence.

166

Nous monterons dans la pice o ces


garons m'ont dj conduit afin de surprendre
les nommes qui s'y trouvent. Nous leur
demanderons des explications. Suivez-moi.
II tourna la clef dans la serrure. La porte
s'ouvrit avec un grincement presque
imperceptible.
M. Valmont pntra dans le vestibule.
Quand les autres l'eurent rejoint, il referma et
alluma sa lampe lectrique.

167

Le tlphone est ici dans ce coin,


chuchota-t-il. Garon, quel est votre, nom?
Pierre, monsieur, rpondit le chef du
Clan.

Eh bien, Pierre, c'est vous qui


descendrez pour appeler les gendarmes si nous
avons des difficults, dclara M. Valmont.
Vous direz que je veux qu'on
envoie
quelqu'un immdiatement. C'est compris?
Oui, monsieur , dit Pierre et de

168

nouveau il eut le petit frisson qui


accompagne les aventures.
Silence maintenant , dit M. Valmont.
Il monta l'escalier en s'clairant de sa
lampe. Le tapis pais assourdissait le bruit de
leurs pas. Les hommes montaient les premiers,
les deux garons les suivaient. Jacques tait si
mu qu'il pouvait peine respirer.
Ils arrivrent sur le premier palier, puis
entreprirent la monte du second tage. L, le
palier tait moins large. M. Valmont resta
immobile un moment et teignit sa lampe.
Un rayon de lumire brillait sous une
porte... la porte de la pice qui donnait sur le
balcon. De l'intrieur venait un murmure de
voix. Brusquement elles devinrent plus fortes,
des cris et des menaces retentirent.
Que se passait-il derrire cette porte
ferme? Jacques sentit ses genoux se drober
sous lui.
Ce n'est rien, chuchota M. Valmont en
s'apercevant de la frayeur du jeune garon.

169

Ils ont la radio, ils coutent une pice de


thtre. N'ayez pas peur !
Jacques fut rassur. Seulement la radio!
Bien sr, Pierre et lui l'avaient dj entendue
quand ils taient sur le balcon. M. Valmont
s'avana vers la porte et tourna le bouton. Mais
ce fut en vain. Elle tait ferme clef.
Il leva la main et frappa imprieusement
n criant :
Ouvrez, tout de suite! .
La radio se tut aussitt et le silence rgna.
M. Valmont frappa de nouveau.
Ouvrez!
Qui est l? demanda quelqu'un.
Ouvrez et vous le verrez! hurla M,
Valmont, si fort que les deux garons
sursautrent. Je sais que vous tes l, Moulard.
Ouvrez ou vous vous en repentirez, votre ami
et vous.
Il y eut un silence de quelques minutes
puis la voix du jardinier sleva, tremblante
d'motion.
C'est bien vous, monsieur Valmont,

170

n'est-ce pas? Monsieur... Monsieur, vous


savez que je suis un honnte homme, vous...
Dpchez-vous
d'ouvrir,
cria M.
Valmont. Pour votre honntet, il vous sera
difficile de la prouver. Moulard. "
On entendit quelques mots prcipits
l'intrieur comme si Moulard cherchait
rassurer quelqu'un. Puis il reprit la parole d'une
voix suppliante.
Monsieur Valmont, j'ouvrirai si vous me
permettez de refermer la porte derrire moi, si
vous n'entrez pas avant que je vous aie parl.
Vous ouvrirez et nous entrerons tout
de suite, riposta M. Valmont. Qu'est-ce
que cela veut dire? Je vous avertis, Moulard,
que si votre ami s'enfuit par la fentre, vous en
supporterez les consquences. En voil assez!
Ouvrez!
La porte ne s'ouvrait pas. M. Valmont se
tourna vers Pierre et trs haut pour tre
entendu de Moulard, il ordonna :
Pierre, descendez dans le vestibule
tlphoner aux gendarmes. Dpchez-vous.

171

Priez-les d'envoyer immdiatement


quelqu'un.
Bien, monsieur , dit Pierre. Mais il
avait peine fait deux pas
que Moulard poussait un cri.
Non, monsieur, n'appelez pas les
gendarmes! Je vais ouvrir. Attendez, monsieur,
attendez!
Une minute, Pierre, dit M. Valmont
voix basse. Je crois qu'il se dcide.
172

Personne ne bougea. Enfin une clef tourna


dans la serrure et la porte s'ouvrit. Moulard
tait l, le visage ravag par l'inquitude.
Ecartez-vous , dit M. Valmont en le
repoussant.
Il entra dans la chambre, suivi par M.
Dufour. Les deux garons venaient les derniers
en se demandant ce cru'ils allaient voir.
Ils ne s'attendaient pas au spectacle qui
s'offrit leurs yeux. La surprise les cloua tous
les quatre sur place.

173

CHAPITRE XIV
Dnouement inattendu

174

LA pice tait propre et confortable. Le


radiateur gaz brlait, la pendule sur la
chemine faisait entendre un joyeux tic-tac. La
table tait recouverte d'une nappe blanche sur
laquelle taient disposs un pain, une soupire,
deux assiettes dont l'une contenait du beurre et
l'autre du fromage.
Mais ce n'tait pas cet humble repas qui
retenait l'attention des quatre visiteurs.

175

Ils contemplaient avec tonnement un


divan plac dans un coin prs de la chemine.
L, tait couche une vieille dame aux
cheveux blancs, trs ple, dont les mains
tremblaient tandis gu ses yeux affols
regardaient les nouveaux venus.,
M. Valmont ne faisait pas un mouvement.
Gomme ls autres, il s'attendait voir un autre
homme, un cambrioleur. Mais il n'y avait
personne, except la vieille femme effraye.
Je vous en prie, balbutia-t-elle, je vous en
prie... C'est ma faute. Ne soyez pas trop durs
pour Ernest.
M. Valmont retrouva l'usage de la parole.
N'ayez pas peur, madame, dit-il avec
douceur. Nous venions seulement voir ce qui
se passait ici.
Les larmes coulrent sur les joues de la
vieille femme. Moulard s'approcha d'elle et lui
prit la main.
Allons, allons, calme-toi. J'ai agi pour le
mieux.

176

Puis il se tourna vers M. Valmont.


Vous voyez, monsieur, ma femme est
malade, elle a touss tout l'hiver. Le docteur a
dit qu'elle ne pouvait pas rester dans notre
maison. C'est trop humide. Il voulait la faire
entrer dans un hpital...
J'ai refus, dit la femme. Me sparer
d'Ernest, ce serait trop pnible. J'en mourrais.
Je sais que je mourrais si je le quittais.
Le canal a dbord aprs les
pluies, l'eau est entre dans la maison, reprit
Moulard d'une voix dsespre. Des tuiles sont
tombes, il pleuvait dans notre chambre. Que
vouliez-vous que je fasse, monsieur? Je ne
pouvais pas trouver d'autre logement, cette
grande maison tait vide. Nous n'avions besoin
que d'une petite pice, je travaille depuis
longtemps pour M. et Mme Granier...
Je comprends, dit M. Valmont en
s'asseyant sur une chaise. Oui, je comprends.
Vous avez fait venir votre femme pour
qu'elle soit au chaud, vous

177

avez ouvert les compteurs du gaz, de


l'lectricit et de leau...
Oui, monsieur. La premire fois, je suis
entr par un soupirail de la cave, je suis mont
dans la cuisine et j'ai ouvert la porte, dit
Moulard. Vous aviez pris la clef, monsieur,
mais je savais qu'il y en avait une autre
accroche un clou. J'ai amen ma femme une
nuit. La marche l'a beaucoup fatigue...
Vous l'avez confortablement installe
ici, Moulard, continua M. Valmont Vous
faisiez les courses et la lessive, vous tendiez
le linge derrire votre maisonnette? Vous
voyez, je suis au courant. Et, chaque soir, vous
grimpiez le long du cdre et vous enjambiez la
balustrade.
Oui, monsieur, j'avais remis la ciel sa
place de peur que vous ne vous aperceviez de
sa disparition, dit Moulard d'une voix
plaintive. Tous les jours midi je retournais
dans notre petite maison. J'tais furieux contre
ces garons quand j'ai su qu'ils taient monts

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sur le balcon. Aussitt, j'ai ferm les


compteurs et j'ai fait monter ma femme dans
une mansarde. Quelle frayeur quand ils vous
ont parl du feu de gaz! Je tremblais comme
une feuille. Oui, je sais que je n'avais pas le
droit, mais que vouliez-vous que je fasse,
monsieur?
Vous auriez d me demander la
permission, Moulard, remarqua M. Valmont.
Vous auriez dit non! s'cria Moulard. Et
vous aussi, monsieur, dit-il en se tournant vers
M. Dufour. Ma pauvre femme a travaill dans
la maison dans la mesure de ses forces. Elle
poussette tous les jours, malade comme elle
l'est, elle arrose les plantes, elle frotte les
meubles. Elle n'avait pas une minute de
tranquillit, monsieur, mais elle tousse
moins.
Pierre s'aperut brusquement que ses yeux
taient humides. Pauvre Moulard! Et cette
malheureuse malade dans cette masure humide
avec un trou au milieu du toit! Aprs tout, il
n'avait fait aucun mal.

179

Au contraire, Mine Moulard avait


pousset et nettoy. A leur retour, les
propritaires trouveraient tout en ordre.
Il y eut un petit silence, puis M. Valmont
reprit la parole d'une voix douce.
Il faudra que je mette le notaire, M. et
Mme Granier au courant de la situation,
Moulard. Mais j'exposerai vos difficults, je
dirai que Mme Moulard a entretenu la maison
et...
Vous n'appellerez pas les gendarmes,
monsieur! supplia la vieille femme de son
divan. Mon Ernest, il n'y a pas meilleur sur
terre. Je sais bien qu'il s'emporte facilement et
que son caractre lui vaut des ennuis, mais
c'est un si brave homme. Vous pouvez me
croire.
Je n'appellerai pas ls gendarmes,
promit M, Valmont Mais, comme vous le
savez, les propritaires reviennent la semaine
prochaine. Vous ne pourrez pas rester ici.
Je retournerai dans ma vieille

180

maison, dit Mme Moulard. Je tousse moins


depuis que je suis au chaud.
Tu retomberas malade! s'cria
Moulard d'une voix dsespre. On
t'emmnera loin de moi. Le mdecin dira que
tu ne peux pas gurir dans cette humidit, II
t'enverra l'hpital.
Restez ici jusqu' ce que j'aie des
nouvelles des Granier, dit M. Valmont. Je vois
qu'on peut se fier vous. Mais si vous avez
des ennuis une autre fois, demandez de l'aide
des amis ou vos patrons, Moulard. Ne faites
rien d'illgal.
J'ai eu peur qu'on me spare de ma
femme, dit Moulard. Je regrette de vous avoir
menti, monsieur, mais nous n'avons
fait
aucun mal, je vous l'assure.
M. Dufour se leva.
Venez, Valmont, dit-il. Laissons ces
braves gens se reposer aprs tant d'motions.
Moulard, venez me trouver demain, je vous
donnerai du lait et des ufs pour votre femme.
Bonsoir, madame Moulard.

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Ne craignez rien, Mous verrons ce que


nous pourrons faire pour vous et votre mari.
Bonsoir, Moulard.
Bonsoir, monsieur, dit Moulard. Les
deux hommes et les deux garons sortirent
del pice. Moulard les accompagna jusqu' la
porte et les suivit d'un regard angoiss.
Papa, dit Pierre, aussi inquiet que te
vieux jardinier. Papa, ne pouvons-nous pas
venir en aide ces pauvres gens? Ils sont si
malheureux ! Je ne dormirai pas tranquille tant
que nous n'aurons pas fait quelque chose pour
eux.

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CHAPITRE XV
Vive le Clan des Sept !

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LE LENDEMAIN matin, les Sept se runirent


de nouveau dans la vieille remise. L'un aprs
lautre les membres du Clan frappaient la
porte et donnaient le mot de passe. Ernest !
Ernest! C'est moi, Pam.
Ernest ! Je peux entrer? Pierre ouvrit
la porte cinq fois et cinq fois Moustique aboya.
Bientt tous

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taient l, encore mal remis ds motions


et des surprises de la veille. * Dire que nous
en voulions tant Moulard! Le pauvre homme
avait simplement peur que nous dcouvrions
son secret! soupira Jeannette.
C'est impossible qu'ils retournent dans
leur masure, renchrit Babette. Mme Moulard
se remettrait tousser. Pourtant dans quelques
jours ils seront obligs de quitter La
Chtaigneraie. Ce mystre finit trs mal.
Il faut absolument les aider , dclara
Jacques.
Il sortit son porte-monnaie de sa poche et
le vida sur une vieille caisse.
J'ai cass ma tirelire et celle de Suzie. J'ai
apport tout notre argent pour le donner aux
Moulard.
La tirelire de Suzie! s'cria Jeannette
tonne. Elle t'a permis de la casser?
Oui. Je lui ai tout racont quand je suis
rentr hier soir, dit Jacques. Aprs tout, c'est
son avion qui nous

185

a lancs dans cette aventure, n'est-ce pas?


C'est vrai, approuvrent les autres.
Suzie avait donc le droit de
connatre l'histoire, dit Jacques. Tout de suite
elle m'a offert son argent
Encore une surprise! s'cria Babette.
Suzie est exasprante, mais elfe a bon cur !

Accepter vous de donner vos


conomies pour aider les Moulard? demanda
Pierre. Ils auront peut-tre assez pour faire
rparer le toit de leur maison. Ce n'est pas
suffisant, il faut les secourir de quelque autre
manire. J'ai honte en pensant que nous avons
espionn ce pauvre homme et que nous l'avons
forc rvler son secret.
Les autres taient prts donner tout ce
qu'ils possdaient Pierre se sentait trs fier es
membres de son Clan. Ils taient tous gnreux
et charitables.
Soudain Moustique se mit aboyer et on
frappa la porte.
Le mot de passe ! cria Pierre.

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Je ne le connais pas, rpondit la voix


de M. Dufour.
C'est toi, papa! Tu n'as pas besoin du
mot de passe , dit Pierre en ouvrant la porte.
Son pre entra, le sourire aux lvres. Il vit
l'argent sur la caisse et leva les sourcils.
Vous tes bien riches! Qu'allez-vous faire
de votre fortune?
-Aider Moulard et sa femme, rpliqua
Pierre. Ce sont les conomies de Jacques et de
Suzie. Nous donnerons aussi les ntres, papa.
Nous sommes si dsols d'avoir pris pour un
voleur ce pauvre Moulard qui ne pensait qu'
soigner sa femme.
- Oui, c'est une histoire trs triste,
convint son pre. J'en suis aussi boulevers
que toi, Pierre. Je suis content que vous fassiez
quelque chose pour les Moulard. Moi aussi j'ai
eu une ide.
Laquelle, papa? demanda Pierre.
La voici, rpondit son pre.

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Vous connaissez cette petite maison que


notre vacher vient de quitter?" Je vais la
remettre en tat et l'offrir aux Meulard, Nous
avons besoin d'un homme pour tailler les haies
et faire des petits travaux de ce genre. S'il
accepte, il pourra s'installer dans la
maisonnette qui est bien situe et ensoleille.
Je suis sre que sa femme y gurira de sa toux.
Papal Papa! Je t'adore! cria
Jeannette en se jetant au cou de son pre avec
tant de brusquerie qu'elle faillit lui
faire
perdre l'quilibre. L'ide que les Moulard
seraient obligs de retourner dans leur bicoque
humide nous
dsesprait.
C'est
merveilleux d'tre une grande personne et de
pouvoir aider les autres!
C'est
merveilleux
aussi
d'tre
jeune et d'appartenir au Clan des Sept, dit son
pre. Vous vous mlez souvent de ce qui ne
vous regarde pas, mais vous avez du cur et
du jugement et vos aventurs finissent toujours
bien. Je suis content que vous ayez dcouvert

188

le secret de Moulard. Cela nous permettra


de l'aider.
Nous donnerons tout notre argent pour
rparer la maison du vacher, dit Jacques. Ce
sera un grand plaisir pour nous.
Merci, dit M. Dufour. Remettez-le Pierre.
Je l'emploierai au mieux. Un dernier mot :
vous avez eu dj beaucoup d'aventures, les
Sept, mais je crois que celle-ci est la plus
satisfaisante de toutes. J'ajoute que je suis trs
fier de vous tous!
Il leur sourit et sortit. Pierre, rayonnant, se
tourna vers ses amis.
Vous avez entendu, les Sept? dit-il. Tu as
entendu Moustique? Vive le Clan des Sept!
Hip! bip! bip!...
Hourra! crirent les autres, et
Moustique aboya de toutes ses forces.

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Enid Blyton

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