Vous êtes sur la page 1sur 173

1

LE FEU DE JOIE
DU CLAN DES SEPT
par Enid BLYTON
LE Clan des Sept n'existe plus!
Voila ce que Suzie s'en va crier partout, sous
prtexte que le Clan n'a pas tenu de runion depuis
des semaines.
Mais, quand on connait Suzie, on se doute bien
que ce qu'elle raconte n'est pas vrai, et que c'est
seulement la jalousie qui la fait parler.
Le Clan des Sept n'a jamais cess d'exister. La
meilleure preuve, c'est qu'il prpare, a I'occasion du
14 Juillet, un feu d'artifice qui va faire du bruit... et
provoquer une aventure surprenante !
Ah ! Ces Sept ! Ils nous tonneront toujours!

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

PIERRE

Pierre est le chef du clan des sept. Cest lui qui a fond la socit secrte avec le concours de sa
sur Jeannette qui fait partie elle aussi du clan. Autoritaire, il est cheval sur lobservation des
rgles du club et tient ce quelles soient respectes. Ne se montre pas trs indulgent si un des
membres tourdis oublie le mot de passe ou linsigne dadhsion (ce qui arrive bien souvent !).
Pierre est le propritaire de lpagneul mordor Moustique, le huitime membre de la socit.
Il va la mme cole que ses confrres Colin, Jacques et Georges.

JEANNETTE

Comme je lai dit, Jeannette est la sur de Pierre et, par consquent, la copropritaire de
Moustique. Son aide a t, bien des occasions, extrmement utile au club. Cest Jeannette qui
"met du piment" dans lexistence du Club et fait diversion si son frre semporte. Enfin, cest
elle qui convoque les membres du clan des sept quand la vie de leur socit risque de se
terminer en queue de poisson. Dans le clan des sept la grange aux loups, Jeannette fait
preuve de beaucoup de bon sens, ce qui lui vaut les flicitations de son frre. Dun calme
toute preuve, elle frquente la mme cole que ses compagnes Babette et Pam.

JACQUES

Jacques, me semble-t-il, est la "main droite" de Pierre. Cest Jacques que Pierre confie
certaines missions quil sait que le garon accomplira avec brio. Les deux garons font souvent
la paire. Sa sur (cette peste de Suzie !) est son ennemie n 1. Suzie, aide de deux de ses
amies, Denise et Liliane, tout aussi impossibles, ne cesse de jouer de mauvais tours au clan des
sept, simplement parce que Pierre ne ladmet pas comme membre. Le pauvre Jacques perd trop
souvent son insigne de par la faute de cette chipie de Suzie qui est une fine mouche ! Une fois
mme il quitte le clan parce que Suzie met des btons dans les roues du groupe. Il se brouille
avec Pierre et, ayant jet son insigne aux pieds du chef du Clan, sen va, la tte haute.
Cependant, il finit par rejoindre la socit aprs avoir lucid le mystre des chiens vols.

COLIN

Colin est aussi lun des personnages cl de la srie. Qui met le clan des sept sur la piste de la
plupart des aventures que celui-ci rsout ? Colin. Qui ne se bat pas autant que les autres
garons du clan ? Colin. Dans le clan des sept va au cirque, cest Colin qui saperoit de la
prsence dun voleur de bijoux alors que les Sept sont en train de jouer aux Indiens. Colin est
aussi lorigine de quelques-unes des bonnes ides du Clan : celle dobserver les faits et les
gestes des habitants de Blainville, ou encore celle de monter la garde aux heures prilleuses
que vit le Club. Colin se prend aussi pour un pote (le violon du clan des sept).

GEORGES

Le pauvre Georges a d une fois donner sa dmission au clan des sept lissue dune
msaventure qui lui est arrive pendant quil prenait un homme lair louche en filature (Un
exploit du clan des sept). Il lui en cuit, ltranger fait passer Georges un mauvais quart
dheure et transforme linnocente quipe du jeune garon en mfait qui mrite un chtiment
exemplaire. Mais les choses sarrangent la fin du mystre, Georges reprend sa place et tout
est bien qui finit bien !

BABETTE

Babette est sans aucun doute la meilleure amie de Pam. Les deux filles vont ensemble lcole
de danse et aux ftes. Cest une fillette qui a bien souvent des crises stupides de fou rire que
Pierre ne tolre pas. Elle a la langue bien pendue et rit toujours. Pourtant, elle fait de son mieux
pour se rendre utile. A parfois de bonnes ides. Babette va la mme cole que les autres filles
du Clan.

10

PAM

Un peu plus raisonnable et rflchie que Babette, Pam est non moins drle. Les deux amies
insparables vont partout ensemble, en riant, bras dessus, bras dessous. Pam aussi est
rgulirement et svrement rprimande par le chef du clan qui nest pas un ange de patience!
Si on lit bien les aventures du clan des sept, on saperoit que Pam, toute ennuyeuse quelle
soit, sefforce de faire plaisir Pierre. Les autres membres du club lui donnent parfois son vrai
nom qui lui est inflig par une grand-tante : Pamla !

11

MOUSTIQUE

Cest lpagneul dor qui appartient Pierre et Jeannette. Plus dune fois, son concours a t
vital au clan des sept bien quil ne fasse pas partie de la socit pour de bon. A plusieurs
reprises, il tire les Sept dembarras. Il adore les biscuits pour chien et vous rcompensera dun
coup de langue affectueux si vous lui offrez un os moelle. Samuse chasser les lapins.
Moustique nest pas membre officiel du clan, cependant, lpagneul a t lu la place de
Georges le jour o le jeune garon a d dmissionner. Mais, tout au long de la srie, Moustique
est un resquilleur dont le clan des sept ne peut pas se passer.

12

Blyton Enid Clan des Sept


(avec titres originaux en anglais)
1- Le Clan des Sept et les bonshommes de neige 1949
The Secret Seven
2- Le Clan des Sept va au cirque 1950
Secret Seven Adventure
3- Bien jou Clan des Sept 1951
Well Done Secret Seven
4- Le Clan des Sept la grange aux loups 1952
Secret Seven on the trail
5- Un exploit du Clan des Sept 1953
Go Ahead, Secret Seven
6- Le carnaval du Clan des Sept 1954
Good Work Secret Seven
7- Le Clan des Sept et l'homme de paille 1955
Secret Seven Win Through
8- L'avion du Clan des Sept 1956
Three Cheers, Secret Seven
9- Le Clan des Sept la rescousse 1957
Secret Seven Mystery
10- Le violon du Clan des Sept 1958
Puzzle For The Secret Seven
11- Le feu de joie du Clan des Sept 1959
Secret Seven Fireworks
12- Le tlescope du Clan des Sept 1960
Good Old Secret Seven
13- Surprise au Clan des Sept 1961
Shock for the Secret Seven
14- La mdaille du Clan des Sept 1962
Look Out, Secret Seven
15- Le cheval du Clan des Sept 1963
Fun for the Secret Seven

13

14

ENID BLYTON

LE FEU DE JOIE DU
CLAN DES SEPT
ILLUSTRATIONS DE LENE HAHNE

HACHETTE
365

15

Enid Blyton

16

TABLE
1. Le Clan des Sept existe-t-il encore?
2. Le mot de passe, s'il vous plait!
3. Le clan fait des projets
4. Blisaire prend forme
5. Des hommes de mauvaise mine
6. Les prparatifs pour le feu de joie
7. La nouvelle de Colin
8. Une discussion anime
9. Oh ! Cette Suzie !
10.
Blisaire sera trs lgant!
11.
Les trois pestes
12.
Jacques prend sa revanche
13.
Un visage la fentre
14.
Une surprise dsagrable
15.
Qui a pris l'argent dans la caisse du clan?
16.
Quel dommage! Notre beau bucher!
17.
Une pelle et un bouton
18.
Jacques a une ide.
19.
Les vnements se prcipitent
20.
Le feu dartifice

18
26
34
44
52
59
66
75
82
90
98
105
112
120
129
137
144
151
158
167

17

CHAPITRE PREMIER

18

Le Clan des Sept existe-t-il encore?


C'TAIT

le dbut des grandes vacances.


Pierre, Jacques et Jeannette revenaient d'une
promenade, un beau jour de juillet, quand ils
entendirent une galopade derrire eux. C'tait
Suzie, la sur de Jacques. Elle les rejoignit.

19

Bonsoir, vous trois! s'cria-t-elle. Le dan


des Sept existe-t-il encore? Vous ne tenez plus
de runions, n'est-ce pas?
Le Clan des Sept existe toujours, dclara
Pierre. Ne dis pas de btises!
Suzie se mit chanter une petite chanson
de sa composition :
Le clan des Sept n'existe plus,
La remise reste ferme.
Elle ne s'ouvrira jamais.
Turlututu , turlututu !

Suzie, espce de peste! s'cria Jacques en


colre. Comment, oses-tu chanter en pleine rue
des inepties sur le Clan des Sept! Tu ne sais pas
ce que tu dis!
Bien sur que si! riposta Suzie en
sautillant devant eux. Vous ne vous tes pas
runis depuis des sicles. Jacques a perdu son
insigne. Vous ne pouvez plus vous servir de la
remise de Pierre. Tu vois que je suis bien
informe.
Pierre, jeannette et Jacques la regardrent
avec indignation.
Et comment es-tu si bien informe?
20

demanda Pierre. Avoue que tu nous


espionnes!
Pas du tout! Ma balle est tombe pardessus votre mur, Pierre. Je suis alle la
chercher, j'ai vu ta remise pleine d'oignons. Des
oignons! C'est donc que TOUS ne pouvez plus
vous runir. J'ai une raison particulire pour
vous demander si le Clan des Sept existe
encore ou non,
Pierre s'arrta net. Les autres l'imitrent.
(Que maniganait Suzie? Pourquoi tait-elle si
dsireuse de savoir ce que faisait le Clan des
Sept?
" Peut-on la connatre, ta raison
particulire? interrogea Pierre.
J'ai envie de fonder un clan secret moi
, dclara Suzie d'un ton solennel, mais avec
une lueur malicieuse dans les yeux. Mes deux
amies, Denise et Liliane, en feraient partie, et...
Dis adieu tes projets! interrompit
Pierre. Le Clan des Sept existe toujours. La
preuve, c'est que nous devons nous runir
samedi matin, n'est-ce pas, Jacques?
Jacques savait trs bien qu'aucune runion
21

n'tait prvue, mais il se garda de contredire


Pierre.
Oui, rpondit-il. A dix heures, n'est-ce pas?
C'est cela, approuva Pierre en donnant
Jeannette un petit coup de coude.
Vous serez obligs de vous boucher le
nez, reprit Suzie. Tous ces oignons! Pouah!
Voulez-vous que je vous aide dbarrasser la
remise?
Non! s'crirent Pierre et Jacques en
mme temps.
Jeannette donna une petite tape Suzie. Vat'en! ordonna-t-elle. Toi, capable de fonder un
clan? Jamais de la vie!
Tu verras! riposta Suzie.
Elle s'enfuit. Furieux, les trois autres la
regardrent disparatre au coin de la rue.
Tu n'as aucune autorit sur ta sur,
Jacques, constata Pierre. Moi, quand je donne des
ordres, Jeannette m'obit. .
Parce que je le veux bien! protesta
Jeannette vexe, et elle s'loigna, drape dans sa
dignit.
Ah! ces filles! murmura Jacques. Elles sont
toutes les mmes!

22

Mais Suzie est la plus exasprante de


toutes! dcrta Pierre. Ecoute, Jacques, il faut
absolument qu'elle ait lieu, cette runion.
L'ennui, c'est qu'il faudra transporter ces oignons
ailleurs. J'espre que papa me donnera la
permission.
Nous arriverons tous dix heures moins
le quart et nous t'aiderons, promit Jacques.
Entendu! rpliqua Pierre. Dix heures
moins le quart. Quant Suzie, tu peux lui dire
que si elle ose paratre la porte de notre remise,
je... je... je ne sais vraiment pas ce que je lui
ferai.
Quel sera le motif de notre runion?
demanda Jacques. Il ne s'est rien pass. Pas de
mystre, rien d'intressant, De quoi parleronsnous?
Nous trouverons , assura Pierre, et
une ide lui vint brusquement l'esprit.
Dans dix jours, c'est le 14 Juillet. Pourquoi ne pas
le clbrer nous-mmes par un feu d'artifice? Si
tout le monde est d'accord, il faudra faire des
conomies pour acheter des fuses;
Excellente ide ! Ce sera l'objet de

23

notre runion. Il n'est que temps de


commencer nos prparatifs.
Retrouve ton insigne, conseilla
Pierre. Suzie prtend que tu l'as perdu.
Quelle rapporteuse I Je ne l'ai plus. Il
est rest pingle ma vareuse que maman a
envoye la teinturerie. Quand je m'en suis
aperu, j'ai pouss les hauts cris et Suzie m'a
entendu!
Demande ta maman de t'en faire un
autre, ordonna Pierre. Je ne permets personne
d'assister une runion sans insigne, tu le sais.
Oui. J'aimerais bien que tu perdes le
tien un jour, tu verrais comme c'est amusant!
soupira
Jacques.
Comment aurais-je pu
deviner que maman ferait nettoyer ma vareuse
sans me prvenir?
Pierre lui donna une amicale bourrade.
Ne te fche pas! Dis Georges que nous
nous runirons samedi, veux-tu? Je me charge
de Colin. Jeannette avertira Pam et Babette.
D'accord! rpliqua Jacques, tandis
Sue Pierre ouvrait la porte de son jardin, n
bon point pour Suzie! C'est grce
24

elle que nous aurons une runion. A


.bientt, Pierre!
A bientt! rpondit Pierre. Il courut la
remise o les Sept avaient l'habitude de se
runir. Quand il ouvrit la porte, il poussa du
pied les oignons qui roulaient devant lui.
Attendez samedi! grogna-t-il. Vous ''dmnagerez d'ici en vitesse!

25

CHAPITRE II

26

Le mot de passe, s'il vous plat!


Jeannette et Pierre
allrent chercher trois brouettes la ferme de
leur pre. Emile, le jardinier, avait manifest un
vif mcontement en apprenant que la remise
serait dbarrasse.
LE

SAMEDI

MATIN,

27

Papa nous a donn la permission, dclara


Pierre. Il nous a dit de mettre les oignons dans
l'ancien poulailler.
Il y pleut! protesta le jardinier.
Nous tendrons une bche sur le toit,
expliqua
Jeannette.
Voyez-vous, Emile,
cette remise nous appartient. Nous y tenons nos
runions.
Il y a des semaines que vous n'y ayez
pas mis les pieds, grommela le jardinier. J'ai du
travail ailleurs. Dbrouillez-vous pour porter
les oignons dans le hangar. a vous prendra un
bout de temps!
A sept, ce sera vite fait! rpliqua Pierre.
Dommage que vous ne m'aidiez pas
plus souvent! se plaignit Emile en
s'loignant, son rteau sur 1 paule.
Il n'est pas content, fit remarquer
Jeannette. Voyons... trois brouettes! Il nous faut
aussi des pelles!
Tu as raison, approuva Pierre. Je vais en
chercher. Si les autres arrivent pendant ce
temps, demande-leur le mot de passe et
vrifie qu'ils aient leur insigne.
28

A peine avait-il tourn les talons que Colin


et Georges se prsentrent.
Bonjour, dit Jeannette. Le mot de passe,
s'il vous plat?
II y a si longtemps que nous n'avons pas
eu de runion que nous l'avons oubli, rpondit
Colin. Nous le rpterons aprs les autres.
Nous n'en avons besoin que pour entrer dans la
remise. Tu t'en souviens, toi, Jeannette?
Oui, rpliqua Jeannette, mais j'ai t
oblige de regarder dans mon carnet. Je ne te
le dirai pas, parce que Pierre ne serait pas
content.
Avez-vous
vos insignes? Bien.
Pierre m'a ordonn de vrifier... Voici Pam et
Babette. Bonjour, vous deux. Le mot de passe,
s'il vous plat?
Colin et Georges tendirent l'oreille. Cadet
Roussel! rpondirent ensemble les deux filles.
C'est bien cela, approuva Jeannette. Le
mot de passe, les garons?
Colin et Georges le rptrent. Ils
taient maintenant en rgle. Pierre revenait,
charg d'une grande

29

pelle et de deux petites. Moustique,


l'pagneul ! mordor, raccompagnait.
Jacques n'est pas encore arriv? demanda
Pierre. Ah! le voici. A-t-il son insigne? Il l'avait
perdu. Je lui avais recommand de prier sa
mre de lui en fabriquer un autre.
Bonjour! Bonjour! s'cria Jacques.
Cadet Roussel! Je suis le dernier? Excusezmoi, c'est cause de mon insigne. J'ai demand
maman de m'en faire un...
Mais c'est ton vieux que tu portes!
interrompit Jeannette. Il est tout froiss!

30

C'est vrai, reconnut Jacques. Figurez-vous


que c'est Suzie qui l'a retrouv. Le teinturier
l'avait mis dans la poche de ma vareuse. Elle a
eu l'ide de regarder. J'ai t bien content parce
que maman tait occupe. Il aurait fallu que
j'attende.
C'est bien la premire fois que Suzie
nous rend un service! constata Georges tonn.
Nous sommes maintenant au complet,
dpchons-nous de nous dbarrasser de ces
oignons!
Il ne fallut pas longtemps aux Sept pour
entasser les oignons dans les brouettes et les
porter dans l'ancien poulailler.
31

La corve fut bientt termine, Jacques et


Pierre tendirent la bche sur le toit.
Retournons la remise, ordonna Pierre,
Elle a besoin d'mi bon coup de balai.
A leur grande surprise, ils trouvrent la
porte ferme. Moustique les attendait dehors.
Que voulait dire cela?
Pierre essaya d'ouvrir. Mais quelqu'un avait
tir le verrou l'intrieur. Une voix familire
s'leva, avec un petit rire exasprant.
Le mot de passe, s'il vous plat?
Suzie! crirent les Sept.
Suzie, comment oses-tu? ajouta
Pierre en secouant la porte. Cette remise est
nous. Ouvre tout de suite!
Dans une minute. Je ne veux pas la
garder, votre remise! Elle sent l'oignon!
rpondit Suzie. Mon clan moi ne se runira
pas dans une remise qui sent l'oignon. Nous... ~
Suzie, je t'ordonne de nous ouvrir! hurla
Pierre en frappant coups redoubls sur le
battant.
A une condition, rpliqua Suzie,

32

c'est que vous promettiez de me regarder


partir en silence, sans me toucher. Sinon, je
reste ici toute la matine. Je serai tout un clan
moi seule!
Pierre comprit qu'il tait vaincu.
Bon, nous ne te dirons rien, mais tu nous
le paieras plus tard!
La porte s'ouvrit. Suzie sortit en riant. Les
membres du Clan firent un effort hroque pour
ne pas l'accabler de reproches. Seul Moustique
se permit Un petit aboiement.
Bon dbarras! s'cria Pam quand Suzie
eut disparu. Heureusement, Suzie ne fait pas
partie de notre Clan! C'est une chipie!

33

CHAPITRE III

34

Le Clan fait des projets


entrrent dans la remise et
regardrent autour d'eux. Nous avons besoin
de caisses pour nous asseoir, fit remarquer
Jeannette. Pam, viens avec moi, je sais
ou
en trouver. Vous autres, les garons,
balayez
LES

SEPT

35

la remise, elle est pleine de pelures


d'oignons!
Quelques instants plus tard, les Sept taient
assis sur des caisses dans la remise, Moustique
leurs pieds. Ils avaient bien le droit de se
reposer aprs tant d'alles et venues avec les
brouettes.
A prsent, discutons nos projets, proposa
Pierre. J'ai pens que nous pourrions faire un
feu de joie et un feu d'artifice pour le 14 Juillet,
mais la fte est clbre en grande pompe
Blainville chaque anne. Il y aura aussi un feu
d'artifice que nous irons srement voir. Pour le
ntre, mieux vaudrait choisir un autre jour.
On commmore par la mme occasion
l'arrestation d'un bandit de grand chemin
nomm Blisaire, dclara Pam. A quelle
poque vivait-il?
Au xviii' sicle, rpondit Jacques.
L'instituteur nous a rappel cette histoire la
veille de la distribution des prix. Blisaire
attaquait les carrosses et les diligences, et il
ranonnait les voyageurs. Il faut dire sa
dcharge que, s'il les menaait
36

d'une escopette ou d'un pistolet, il n'a


jamais tu personne. Cependant les routes
n'taient pas sres et les habitants des villages
vivaient dans la terreur, car il s'introduisait
aussi de temps en temps dans les maisons.
Et un jour, quelques courageux
habitants de Blainville dcidrent de
mettre fin ses activits, ajouta Pierre. Ils lui
tendirent une embuscade sur la route et
s'emparrent du brigand.
- Avant de l'envoyer aux galres, ils le
promenrent dans une charrette travers tout le
pays avoisinant, et ce fut le signal de grandes
rjouissances, conclut Georges.
C'est Blainville que revenait l'honneur
de son arrestation, reprit Jacques. C'est
Blainville qu'on la clbre chaque anne, en
promenant dans une charrette un mannequin
qui est brl le soir aprs le feu d'artifice.
J'avais un peu oubli tous ces
dtails, fit remarquer Babette. Mais le dfil
du 14 Juillet est toujours trs pittoresque et trs
amusant.

37

En quoi cela nous concerne-l-il?


demanda Jeannette.
Voil ce que j'ai pens, expliqua
Pierre. Le 14 Juillet, nous participerons aux
rjouissances de Blainville. Il y aura la foire
avec toutes sortes d'attractions. Le soir, nous
assisterons au feu d'artifice et nous verrons
brler le pauvre Blisaire. Un ou deux jours
plus tard, notre tour nous ferons un
mannequin que nous brlerons et nous aurons
un feu d'artifice.
C'est une excellente ide! approuva
Jacques. Nous lverons le bcher dans le pr,
ct de la ferme de ton pre, Pierre. Dans le
bois, nous trouverons des branches mortes,
puis nous ferons partir nos fuses.
Pour les acheter, ces fuses, il faudra
runir nos fonds, dcida Pierre.
Nous apporterons tout notre argent,
promit Babette. Ma tirelire est presque pleine.
Qui sera trsorier?
Votons! proposa Pierre.
Il prit un carnet, dchira une page et la
coupa en sept morceaux qu'il distribua ses
amis.
38

Qui n'a pas de crayon? demanda-t-il. Toi,


Pam? Je vais te prter le mien. Le trsorier
comptera l'argent et le gardera. Il inscrira le
total des recettes dans un cahier. Etes-vous
prts? Ecrivez le nom que vous voudrez.
Choisissez quelqu'un qui soit fort en
arithmtique. Il ne faudra pas d'erreurs dans les
additions et les soustractions.
Tous sucrent et mchonnrent leur crayon.
Un bon trsorier! Un fort en arithmtique qui,
dans les oprations, n'oublierait pas les
retenues!
Puis chacun inscrivit un nom sur un bout de
papier, le plia et le tendit Pierre. Il les lut l'un
aprs l'autre et se mit rire.
a, alors! s'cria-t-il. Vous avez tous
pens que je ferais un bon trsorier... Six voix
pour moi. Merci beaucoup.
Mais nous sommes sept! fit remarquer
Pam. Qui n'a pas vot pour toi?
- Moi, sotte! rpliqua Pierre. J'ai vot pour
Jacques. C'est entendu, nous nous retrouverons
ici aprs-demain deux heures, moins que
l'un de vous n'ait
39

quelque chose de particulier dire. Vous


apporterez votre argent pour les fuses et je
l'inscrirai. En prvision du feu de joie, nous
irons dans le bois ramasser des branches
mortes.
Et le mannequin? demanda Colin. Qui
s'en occupera?
Les filles, rpondit Pierre. C'est leur
affaire, elles savent mieux coudre que nous.
Tu ne sais pas coudre du tout! protesta
Jeannette. J'ai une ide : maman a dcid de
changer ton dredon qui est mit. Nous
pourrions nous en servir pour le corps.
- Oui, approuva Babette. Si l'dredon ne
suffit pas, moi, je prendrai une vieille
couverture au grenier.
Les filles, c'est tout de mme bon
quelque chose! constata Pierre. Nous parlerons
des vtements notre prochaine runion.
Mieux vaut voir d'abord la taille du mannequin.
Ne le faites pas trop gros! recommanda
Jacques. Sans cela, nous ne pourrons pas lui
trouver d'habits sa taille!

40

41

Je crois qu'il est temps de lever la


sance, dclara Pierre. Avant de nous sparer,
allons chercher une planche et installons une
nouvelle tagre.
- C'est cela, dit Colin en se levant. Pardon,
Moustique, je t'ai march sur la queue. Tiens!
quelqu'un vient.
Si c'est Suzie, nous la
reconduirons chez elle. Mais ce n'tait pas
Suzie. C'tait la mre de Pierre, charge d'un
plateau avec des verres, une bouteille de
limonade et une assiette de biscuits.
Je ne connais pas votre mot de passe, fitelle remarquer, mais peut-tre me laisserezvous entrer si je dis limonade et biscuits?
Est-ce que cela suffira?
- Maman, que tu es gentille! s'cria Pierre
en ouvrant la porte. Entre. Nous sommes tous
ici et nous avons fait des quantits de projets.
- Bonjour, Georges, Jacques, Colin,
Pam, Babette, je suis contente de vous revoir!
reprit Mme Dufour en posant le plateau sur une
caisse. Il y a deux biscuits pour Moustique,
il n'aime pas qu'on l'oublie.

42

Ouah! Ouah! approuva Moustique, et


il lui lcha la main.
Tous s'assirent pour manger et boire, gais
comme des pinsons. Ils avaient fait des projets,
de trs grands projets. Ils travailleraient de
nouveau ensemble et se rencontreraient
frquemment.
Je bois notre feu de joie ! s'cria Pierre
en levant son verre. A notre feu d'artifice et
notre mannequin!

43

CHAPITRE IV

44

Blisaire prend forme


LE SURLENDEMAIN,

les Sept se runirent de


nouveau. Ce jour-l, le mot de passe tait
Faridondaine . Ils le dirent l'un aprs l'autre et
entrrent dans la remise.
Pierre
s'assura
qu'ils avaient
leurs
insignes.

45

La remise tait redevenue un vrai lieu de


runion. Le sol tait recouvert d'un Vieux tapis
donn par Mme Dufour. Les garons avaient
install deux tagres et, sur l'une d'elles,
Jeannette avait rang des tasses en matire
plastique et quelques assiettes, un sac de
caramels et une bote en fer-blanc pleine de
biscuits.
Moustique se coucha dans un coin, les yeux
fixes sur la bote de biscuits. De temps en
temps, il poussait un petit jappement pour
manifester son existence.
Tout l'heure, Moustique! lui dit Pierre.
Tu as trs bien djeun. Sois sage.
J'ai faire un rapport au sujet du
mannequin, commena Pam d'un air important.
Il prend bonne tournure.
Parfait, approuva Pierre. Dis-nous
comment vous l'avez fait.
- Nous avons pris la couverture de
Babette, expliqua Pam, ainsi que le vieil
dredon de Pierre. Ils n'taient plus bons rien.

Nous avons beaucoup travaill,


renchrit Jeannette. Vraiment il n'est pas vilain
du tout ! Voulez-vous le voir? Il
46

est derrire la remise, sous une bche.


Tu n'aurais pas d le laisser l! protesta
Jacques. Suzie pourrait le prendre!
Jeannette alla chercher le mannequin. Il
tait aussi volumineux qu'un homme adulte. Il
avait une tte ronde, un corps rebondi, serr par
une corde pour marquer la taille, de gros bras
et de grosses jambes faits avec des btons
entours de morceaux de couverture et fixs au
torse avec des pingles de sret.
II lui manque encore les pieds et les
mains, fit remarquer Jeannette. Nous les ferons
avec des chaussettes et de vieux gants bourrs
de paille. Comment le trouvez-vous?
Moustique, tonn par cette trange
crature, se mit aboyer. Les autres rirent de
son effarement.
Tu verras comme il sera beau tout
habill! s'cria Jeannette.
Si l'un d'entre nous a des vtements
qui puissent convenir notre Blisaire, qu'il les
apporte notre prochaine rencontre, ordonna
Pierre. Le mieux

47

serait encore de les donner Jeannette


avant, si c'est possible.
Gardons le mannequin dans la
remise, conseilla Jacques. N'oublions pas que
Suzie nous espionne. Si elle te voyait, elle
voudrait peut-tre en faire un. J'ai peur qu'elle
ne se soit mis dans la tte de fonder un clan.
Bon, nous le laisserons au fond de la
remise, approuva Jeannette. Je crois qu'il sera
trs beau. Il lui faudra des vtements assez
grands et un vieux chapeau ou une casquette.
Pour finir, nous lui mettrons un masque.
Et l'argent? reprit Pierre. En avez-vous
apporte?
Pam, Babette, Colin, Georges, Jacques
rpondirent affirmativement. Pierre s'tait muni
d'une grande enveloppe jaune et d'une bote en
carton qui serait la caisse du Clan. Il encaissa
les cotisations, y joignit la sienne et celle de
Jeannette et inscrivit le total sur l'enveloppe.
Voil beaucoup de fuses en perspective,
conclut-il. Maintenant mangeons nos biscuits.
Ensuite nous irons chercher du

48

bois mort pour le bcher de Blisaire.


Ouah! approuva Moustique en
remuant la queue.
Tous se mirent rire.
Je ne sais pas si tu mrites un biscuit,
dclara Pierre. Tu n'as pas apport d'argent... tu
n'as pas aid fabriquer le mannequin et...

Ouah! Ouah ! Ouah! protesta


Moustique qui courut son petit matre et posa
la patte sur son genou.
Il dit: Est-ce que je peux avoir un
biscuit si je vais ramasser du bois

49

mort avec vous? traduisit Pierre. Fautil le lui donner?


Tous furent de cet avis.
Moustique eut ainsi le premier biscuit qui
sortit de la bote. Les autres se servirent, puis,
fermant la remise derrire eux, ils prirent la
direction du bois derrire le pr des Dufour.
Choisissons un endroit pour le bcher,
proposa Pierre. Pas trop prs de la haie qui
pourrait prendre feu.
Ici! s'cria Jacques en montrant le milieu
du pr. Ce sera sans danger. Nous pourrons
faire la ronde autour du feu et nous aurons
beaucoup de place pour lancer nos fuses.
Ses camarades jugrent qu'il avait raison.
Tiens! s'exclama Pierre. Voici Germain,
l'lagueur qui travaille pour papa. Il nous
donnera des branches mortes.
Un homme cheveux gris taillait la haie
avec un scateur bien aiguis. Les enfants
s'approchrent et admirrent sa dextrit.
Bonjour, Germain, commena Pierre.
Que vous tes adroit! Vous aimez tailler les
haies?
50

J'aime le travail que je fais dehors,


rpondit le vieux. Le soleil, le vent, la pluie,
voil ce que j'aime.
Pourrons-nous prendre le bois mort qui
tombe de la haie? demanda Pierre. Nous ferons
un feu de joie le lendemain du 14 Juillet.
Bien sr, vous pouvez le prendre!
rpliqua Germain. Il ne peut servir qu' a.
Merci, rpondit Pierre. Venez, vous
autres. Allons dans le bois. Il nous faut un
grand tas de branches!
Ils traversrent le pr en direction du bois.
Moustique aboyait gaiement. Que prparaient
donc les Sept? Moustique ne demandait qu'
les aider.

51

CHAPITRE V

52

Des hommes de mauvaise mine


LES SEPT se promenrent dans les fourrs.
Le bois mort n'y manquait pas. La semaine
prcdente, un grand orage avait secou les
arbres et fait tomber des quantits de branches.
Les enfants eurent

53

bientt de gros fagots qu'ils attachrent


avec la ficelle que Pierre avait dans ses poches.
Pam Babette et Jeannette posrent ceux
qu'elles avaient faits sous un grand chne.
Colin, Georges et Jacques, qui s'taient
loigns, revinrent en tranant une norme
branche.
Il faudra la couper en plusieurs
morceaux, dclara Pierre. Quel beau feu de joie
nous aurons!
Allons-nous reposer un moment dans la
hutte de bcheron, proposa Jacques. Je suis
essouffl. Maman m'a donn un rouleau de
croquettes de chocolat. Nous les mangerons.
Ce sera trs agrable , convint
Pierre.
Les Sept se dirigrent vers la petite cabane
ou Germain mangeait midi les jours de pluie.
Cache au cur du bois et recouverte de lierre,
elle tait peine visible.
C'est la premire fois que je viens ici,
dclara Pam. Que j'aimerais avoir une petite
cabane comme celle-ci! Nous aurions peut-tre
d demander la permission Germain.
54

C'est inutile, rpondit Pierre. Jeannette


et moi, nous y venons souvent.
Tout coup Moustique se mit aboyer.
Qu'as-tu? demanda Pierre. Il ny a
personne, pas mme un lapin!
L'pagneul, les yeux fixs sur la cabane,
manifestait une vive motion.
Ouah! Ouah! Ouah!
Qu'est-ce qui te prend? insista Pierre. Va
inspecter les lieux, Moustique!
Moustique avana lentement. Quand vil fut
la porte, il se mit japper avec fureur. Une
voix irrite monta de l'intrieur.
File d'ici! Laisse-nous tranquilles!
Un caillou vola dans les airs, manquant de
peu Moustique.
Pierre bondit vers la porte et se trouva
devant trois hommes qui le regardrent de
travers.
Pourquoi jetez-vous des cailloux mon
chien? Vous auriez pu le blesser!
Un rire mprisant lui rpondit. Un autre
caillou, lanc avec force, atteignit

55

le jeune garon l'paule, heureusement


sans lui faire grand mal.
Moustique poussa un grondement et se
prcipita en avant. Pierre eut juste le temps de
saisir son collier pour le retenir.
Sortez! cria le jeune garon furieux. Cette
cabane n'est pas vous, elle appartient
Germain! Je vais le chercher, si vous ne partez
pas!
Il foudroya du regard les trois hommes qui
riaient. L'un d'eux jeta un autre caillou qui, de
nouveau, manqua de peu Moustique.
Je vais chercher Germain! menaa
Pierre.
56

Il se tourna vers ses compagnons clous sur


place par la surprise et la peur.
Je reviens tout de suite, annona-t-il.
Surveillez ces hommes!
Il partit en courant. Sans attendre son
retour, les trois hommes sortirent de la cabane.
Ils restrent un moment sur le seuil de la porte,
les yeux fixs sur les enfants. L'un d'eux
brandit le poing. Les garons se mirent devant
les filles pour les protger, mais les intrus firent
demi-tour et disparurent en parlant voix
basse.
De vrais bandits ! chuchota Jeannette,
rassure de les voir partir. Je me demande ce
qu'ils faisaient dans cette cabane!
Ils ne complotaient rien de bon, j'en ai
peur, rpliqua Colin. Ils avaient l'air de francs
gredins!
J'ai un carnet, dclara Jacques. Je vais y
crire leur signalement. Cela peut servir.
A quoi? demanda Pam.
On ne sait jamais! riposta Jacques.

57

Voici Pierre. As-tu trouv Germain?


Non, il est all je ne sais o, rpondit
Pierre essouffl. Ces hommes sont-ils partis?
Oui, rpondit Colin. Jacques est en train
de relever leur signalement sur son carnet.
Nous pensons qu'ils prparent un mauvais
coup. Voyons..! l'un d eux tait petit, brun, et
avait le nez de travers.
Un autre tait maigre et boitait, ajouta
Pam. Il avait des oreilles dcolles, je l'ai
remarqu.
Oui, approuva Jacques tout en crivant.
Le troisime tait grand et gros. Une
moustache. Des cheveux roux.
Quand Jacques eut fini d'crire, il remit le
carnet dans sa poche.
Emportons notre bois, proposa-t-il. Te
reste-t-il de la ficelle, Pierre? Nous mangerons
notre chocolat dans ta remise. La cabane de
Germain n'est pas un lieu sr puisque n'importe
qui peut y entrer.

58

CHAPITRE VI

59

Les prparatifs pour le feu de joie


AVEC le reste de la ficelle que Pierre avait
apporte, les garons lirent les dernires
branches, puis ils tranrent leurs fagots jusqu'
l'endroit fix pour le feu de joie. Une demiheure plus tard, un grand tas de bois s'levait
au milieu

60

du pr. Les Sept le contemplrent avec


fiert. Moustique remuait la queue, content
d'avoir port une branche dans sa gueule en se
mettant dans les pieds de tout le monde.
Voil! dclara Pierre. C'est un bon
commencement, mais ce n'est pas encore
suffisant. Il faudra continuer. Jeannette et moi,
nous retournerons dans le bois aprs le
djeuner.
Moi, je reviendrai quand j'aurai
got promit Georges. Avant, il faut que je
ratisse les alles du jardin.
Les autres firent leurs plans pour utiliser
leurs moments de loisirs.
Allons nous asseoir, proposa Pam. Je suis
fatigue.
Ils traversrent le pr, puis le jardin. Pierre
ouvrit la porte de la remise.
Je ferme clef, expliqua-t-il, cause de
l'argent qui est dans cette bote sur l'tagre. Et
aussi cause du mannequin. Suzie pourrait
nous jouer un tour de sa faon.
Elle ne prendrait pas l'argent, tu le saisi
protesta Jacques.
61

Pierre approuva d'un hochement de tte.


Bien sr, je le sais. Distribue tes
croquettes de chocolat, Jacques. C'est presque
lheure du djeuner, mais elles ne nous
couperont pas l'apptit. Pas le mien en tout cas.
Maman nous fait un civet de lapin aujourd'hui,
c'est le plat que je prfre.
Pourquoi parles-tu de civet? gmit
Georges. J ai une faim de loup. Donne-nous
vite ton chocolat, Jacques!
Jacques plongea la main dans sa poche et
toucha le carnet pu il avait inscrit le
signalement des trois hommes. Il l'ouvrit et lut
tout haut ses observations.
Nous les reconnatrons tout de suite si
nous les rencontrons de nouveau dans le bois,
ft-il remarquer.
J'espre bien ne jamais les revoir!
s'cria Pam.
Oh! ce n'tait probablement que des
vagabonds qui se sont assis un moment dans la
cabane pour se reposer, dclara Colin.
On ne sait jamais! dclara Jacques

62

en remettant le carnet dans sa poche.


quand notre prochaine runion, Pierre?
Voulez-vous aprs-demain deux
heures? demanda Pierre. Nous verrons ce que
nous avons pour habiller notre Blisaire. Et, si
nous avons le temps, nous ramasserons encore
du bois pour le bcher.
Entendu! rpliqua Colin. Georges et
Jacques approuvrent aussi
les projets de Pierre.
Pam et moi, nous ne pourrons peut-tre
pas venir, dclara Babette. Nous avons une
leon de piano.
Venez nous rejoindre tout de suite
aprs, conseilla Pierre. N'oubliez pas vos
insignes. Midi sonne. Il faut aller djeuner. A
bientt, les amis!
Ils se sparrent. Pierre, Jeannette et
Moustique coururent leur maison.
Lavez-vous les mains! ordonna Mme
Dufour. Qu'avez-vous fait pour vous salir de
cette faon?
Nous avons ramass du bois pour un
feu de joie, expliqua Jeannette. Nous serons
prts dans une minute.
63

Ils racontrent leur mre l'emploi de leur


matine, tout en se rgalant avec le civet
Quand ils parlrent de la rencontre avec les
trois vagabonds, Mme Dufour poussa une
exclamation.
Ne retournez pas seuls dans le bois!
s'cria-t-elle. Ces hommes ne me font pas
bonne impression. S'ils vous jettent des
cailloux, ils pourraient vous blesser.
A sept, nous ne risquons pas grandchose, fit observer Pierre. D'ailleurs Moustique
est avec nous.
Ne sortez pas sans lui! recommanda
Mme Dufour. Et que les filles ne s'loignent
pas des garons! Si vous ne promettez pas
d'obir, votre pre vous interdira d'aller l-bas!
Nous promettons, s'empressa de
rpondre Pierre. Maman, si tu voyais notre
tas de bois! Il est dj trs haut!
J'irai le voir quand vous l'allumerez, dit
sa mre. Je regarderai aussi le feu d'artifice. A
propos, Jeannette, si tu veux gagner un peu
d'argent, pour les fuses.
Jai un petit travail pour toi.
64

Qu'est-ce
que
c'est,
maman?
demanda Jeannette.
Nous rangerons les armoires, rpondit sa
mre. Tu seras rcompense si tu m'aides.
Ce sera avec plaisir, rpliqua Jeannette.
Je n'ai rien de particulier faire cet aprs-midi.
Les Sept ne se runissent qu'aprs-demain.
Mais leur prochaine rencontre eut lieu
bien avant, a la demande de Colin qui avait
communiquer une nouvelle sensationnelle.

65

CHAPITRE VII

66

La nouvelle de Colin
soir, tandis que Pierre et Jeannette
lisaient tranquillement, le tlphone sonna.
Mme Dufour dcrocha le rcepteur et appela
Pierre.
Cest pour toi Colin veut te parler. Il parat
que c'est urgent.
LE

67

Pierre courut au tlphone et Jeannette le


rejoignit. Que se passait-il? Depuis le matin,
quel vnement important s'tait-il produit?
All I Ici Pierre.
La voix de Colin tremblait d'motion.
Pierre, est-ce que je peux aller te voir tout
de suite? Il y a du nouveau. Il faut convoquer le
Clan des Sept le plus tt possible. Demain.
Mais je veux te voir avant. Avec ma bicyclette,
je serai chez toi dans quelques minutes.
De quoi s'agit-il? demanda Pierre. Une
runion? A quel sujet?
Je ne peux pas te le dire maintenant,
quelqu'un pourrait entendre , rpliqua Colin.
Quel tait donc ce mystre?
Viens tout de suite, proposa Pierre.
Retrouvons-nous la remise. J'y serai. A tout
l'heure.
Il raccrocha le rcepteur et regarda
Jeannette qui tait prs de lui.
Que se passe-t-il? demanda-t-elle.
Je ne sais pas, rpondit Pierre. Dans
quelques minutes, il arrivera la remise.

68

69

Il veut runir le Clan ds demain matin.


Cela parat trs srieux.
- Je vais t'accompagner, dclara Jeannette.
- Non, riposta Pierre. Allons, ne fais pas
cette tte! Eh bien, viens si tu veux, mais
rappelle-toi, pas un mot personne avant que
je t'en donne la permission!
Comme si j'avais l'habitude de rpter
tout tort et travers! s'cria Jeannette
d'un ton mprisant. Maman! O es-tu? Pierre
et moi, nous allons la remise. Colin nous y
rejoindra.
Un des secrets du Clan des Sept, je
suppose, dit Mme Dufour. Ne revenez pas trop
tard!
Ils decendirent la remise, Moustique
trottant sur leurs talons. Pierre ouvrit la porte et
alluma la petite lampe ptrole que leur mre
leur avait donne. Il la plaa sur une caisse.
Tous les deux attendirent l'arrive de Colin,
impatients de connatre le motif de cette visite
imprvue. Ce devait tre bien important pour
que Colin juget ncessaire de convoquer
d'urgence le Clan.
70

Enfin le timbre d'une bicyclette tinta, puis


la porte de la grille se referma. Des pas
prcipits rsonnrent dans l'alle. Colin frappa
la porte.
Faridondaine! chuchota-t-il.
Pierre se hta de lui ouvrir.
Pourquoi es-tu si agit? demanda-t-il.
Assieds-toi.
Je commence par le commencement,
dclara Colin, rouge d'motion. Tu sais o
habite ma grand-mre, n'est-ce pas? Pas loin de
chez moi, au coin de la rue.
Oui, rpondirent ensemble Pierre et
Jeannette.
Elle est absente, reprit Colin, mais elle
revient demain et maman m'a demand de
porter chez elle des ufs frais. Nous avons des
poules. Je vais les donner Maria, sa bonne,
qui attend son retour.
Il s'interrompit et passa son mouchoir sur
son visage.
Continue! s'cria Pierre.
J'ai donc pris les ufs, poursuivit Colin,
et je suis all chez ma grand-mre. Une lampe
71

tait allume dans le vestibule comme


d'habitude. Je n'ai pas frapp
la porte d'entre parce que je passe parderrire pour pargner a Maria la peine de
venir m'ouvrir. J'ai donc fait le tour de la
maison et je suis entr par la porte de la
cuisine. Elle tait ferme, mais pas clef.
- Ouah!
Ouah!
cria
brusquement
Moustique, ce qui les fit tous sursauter.
- Ce n'est rien, il a simplement vu une
souris, expliqua Jeannette. Que s'est-il pass?
Maria n'tait pas dans la cuisine, reprit
Colin. Je suis entr dans la salle manger. Il y
avait de la lumire et je me suis demand si
grand-mre n'tait pas revenue un jour plus tt.
J'ai ouvert la porte et... qu'est-ce que j'ai vu?
Tout tait sens dessus dessous.
Comment cela? demanda Pierre.
Les tiroirs avaient t vids sur le
parquet. Le buffet tait ouvert. Et le
coffre-fort tait ouvert aussi. Il se trouve
derrire une glace, je ne l'avais jamais vu.
Quelqu'un avait enlev la glace, dcouvert
le coffre-fort et forc la porte. Il tait vide!
72

Colin, c'est affreux! s'cria Jeannette.


O tait Maria? demanda Pierre.
Srement ce n'est pas elle qui a vol ta grandmre!
Bien sr que non, rpondit Colin. J'ai
entendu un gmissement, j'ai couru dans
l'arrire-cuisine qui tait ferme l'extrieur.
La clef tait sur la serrure. J'ai ouvert. La
pauvre Maria se trouvait enferme dedans.
Qu'as-tu fait? interrogea Pierre.
J'ai tlphon la gendarmerie,
rpondit Colin, pntr de son importance.
C'est trs impressionnant, tu sais. Deux
gendarmes sont venus tout de suite. Papa et
maman taient dj arrivs parce que je leur
avais tlphon eux aussi.
Mais pourquoi veux-tu convoquer le
Clan des Sept? demanda Pierre. Nous ne
pouvons rien faire!
Ecoutez, dclara Colin. Maria a
donn le signalement des voleurs aux
gendarmes. Il y avait trois hommes, mais elle
n'en a vu que deux. Le troisime est rest dans
le vestibule pour faire le guet. Sa
73

description est pareille celle que Jacques


a releve dans son carnet. Je suis sr que ces
bandits sont les vagabonds qui s'taient
rfugis dans la cabane de Germain. C'tait
peut-tre ce mauvais coup qu'ils complotaient
l.
a alors! s'cria Pierre. Oui, nous nous
runirons demain. A quatre heures de l'aprsmidi. Le mot de passe sera mirliton . Ma
parole, quel vnement!

74

CHAPITRE VIII

75

Une discussion anime


du lendemain parut trs longue
aux Sept. L'heure venue, ils se rassemblrent
la remise pour discuter cet vnement
sensationnel. Le matin, les gendarmes avaient
de nouveau interrog Colin.
LA JOURNE

76

Jacques fut le dernier arriver.


Mirliton ! s'cria-t-il d'une voix
haletante. Si je suis en retard, c'est la faute de
Suzie. Elle nie posait des tas de questions et,
comme je refusais de rpondre, elle a cach ma
bicyclette. J'ai t oblig de venir pied.
Assieds-toi, ordonna Pierre. Colin,
raconte ton histoire, s'il te plat.
Colin rpta tout ce qu'il savait. Il regrettait
que sa grand-mre et t vole, mais il ne
pouvait s'empcher d'tre fier du rle important
qu'il avait jou.
Maria a vu deux des hommes, mais pas le
troisime, ajouta Pierre quand Colin eut fini.
As-tu apport ton carnet, Jacques? Nous y
trouverons le signalement du troisime voleur.
Jacques se rengorgea.
Dire que j'ai inscrit ce signalement par
hasard, parce que j'avais mon carnet sur moi!
s'cria-t-il. Attends une minute... Oui, voici
mes notes. Colin, comment Maria a-t-elle
dcrit les deux hommes qu'elle a vus?
L'un d'eux tait petit et brun, rpliqua
Colin. Elle a remarqu que son nez tait de
travers et qu'il avait des dents gtes.
77


C'est exactement mon premier
signalement, dclara Jacques. Brun, petit, le
nez de travers. Je n'ai pas fait attention aux
dents.
Le nez de travers suffit, rpliqua
Colin. Le second, d'aprs Maria, avait les
oreilles dcolles. Elle croit qu'il boitait, mais
elle n'en est pas sre.
C'est exact, approuva Jacques en
consultant ses notes. Ecoutez, un des
vagabonds boitait. Elle n'a pas vu le troisime?
Non, il est rest dans le vestibule pour
faire le guet. Les deux autres se sont jets sur
Maria, l'ont pousse dans l'arrire-cuisine, lui
ont li les mains et sont sortis en fermant la
porte clef. Elle n'a pas t blesse, mais elle a
eu grand-peur.
Heureusement que tu es all porter les
ufs, fit remarquer Jeannette. Maria a d tre
bien contente de te voir.
Oh! oui, approuva Colin. Quand j'ai
eu dtach ses mains, elle m'a embrass.
Puis elle est tombe sur une chaise. Par

78

malheur, c'tait l que j'avais pos mon sac


d'ufs!
Tous clatrent de rire et reprirent leur
srieux, confus.
Nous n'aurions pas d rire, reconnut
Jeannette. Mais c'est si drle d'imaginer la
pauvre Maria assise sur les ufs de Colin!
Maria a ri aussi quand elle s'en est
aperue, rpliqua Colin. En ralit, elle pleurait
et riait en mme temps. Je me suis dpch de
tlphoner aux gendarmes, puis papa et
maman. C'tait un vrai roman policier!
As-tu dit aux gendarmes que nous
avions sans doute vu les trois voleurs?
demanda Pierre.
- Oui, rpondit Colin. Mais je n'ai pas parl
des notes prises par Jacques. J'ai pens qu'il
aimerait le dire lui-mme.
- C'est gentil de ta part, riposta Jacques.
Nous irons ensemble porter mon carnet au
brigadier de gendarmerie.
- C'est cela, approuva Pierre.
Les gendarmes seront contents de savoir
que nous avons la description du troisime
voleur, ou plutt que tu l'as, Jacques. Tu as eu
79

une bonne ide. On ne sait jamais ce qui peut


servir!
- Partons tout de suite! proposa Jacques,
pntr de son importance. Tu viens, Colin?
Merci d'avoir runi les Sept, Pierre,
dclara Colin. Pouvons-nous avoir bientt une
autre runion pour faire part de ce que diront
les gendarmes lorsque Jacques leur aura donn
le signalement du troisime voleur?
Demain la mme heure, dcida Pierre.
Je prierai maman de nous faire une brioche. A
demain, Jacques et Colin.
Ils se levaient quand Moustique se mit
aboyer avec fureur. On frappa la porte
coups redoubls.
Ouvrez, au nom de la loi! dit une voix
sonore.
Les gendarmes! chuchota Colin en
ouvrant la porte.
Il n'y avait personne. Les Sept changrent
un regard. Moustique se prcipita
dehors en aboyant et s'arrta prs d'un
buisson. Pierre le suivit. Un clat de rire le
salua.
80

Suzie! crirent les Sept, furieux.


Oui, c'est moi! J'ai amen la bicyclette
de Jacques pour qu'il ne soit pas oblig de
rentrer pied, dclara l'exasprante Suzie. J'ai
pens qu'il serait content.
Dpche-toi de filer! cria Jacques.
Suzie tait dj loin. Depuis quand taitelle l et qu'avait-elle entendu? De quel droit se
permettait-elle d'espionner les Sept?

CHAPITRE IX

81

82

Oh! cette Suzie!


et Jacques se rendirent aussitt la
gendarmerie. Ils furent reus par le brigadier
qu'ils connaissaient depuis longtemps. Colin
lui avait dj racont deux fois son histoire, la
veille
COLIN

83

chez sa grand-mre et le matin, quand les


gendarmes taient alls l'interroger.
Bonjour, Colin 1 Te vofl de nouveau! dit
le brigadier en souriant As-tir d'autres vols
signaler?
Non, monsieur, rpondit Colin. Mais
Jacques, mon camarade, a le signalement du
troisime homme, celui que Maria i*a pas vu.
a, alors! s'cria le brigadier en
prenant un bloc-potes. Nous avons dj une
bonne description de deux voleurs, mais nous
ne savons rien du troisime. Il ne s'est pas
montr Maria. Comment peux-tu connatre
son
signalement, puisque tous les trois
taient partis quand tu es arriv chez ta
grand-mre?
C'est vrai, expliqua Colin, mais
pourtant nous les avons vus tout de mme.
L'autre jour, nous tions dans le bois et, quand
nous avons voulu entrer dans la cabane de
bcheron, trois hommes taient l'intrieur. Ils
nous ont menacs et nous avons pens qu'ils
complotaient peut-tre
un mauvais coup.
Jacques a
84

donc relev leur signalement dans son


carnet. Jacques, donne ton carnet au brigadier!
Jacques obit. Le brigadier lut rapidement
les notes et siffla entre ses dents.
Le troisime est trs grand et gros. Une
moustache. Des cheveux roux.
Il posa le carnet et leva les yeux vers
Jacques.
Bon travail, petit! Vraiment, les enfants
sont prcoces de nos jours! Le signalement des
deux premiers est tout fait conforme la
ralit. Ces gaillards-l, nous les connaissons
dj, mais nous ne savons pas o ils se cachent.
Le troisime, celui qui est grand et gros avec
une moustache et des cheveux roux, ne doit pas
tre de la rgion. Comment tait-il habill?
L'as-tu remarqu?
Vaguement, rpondit Jacques qui
essayait de rassembler ses souvenirs. Ils taient
tous assez sales. Le reste, je n'y ai pas fait
attention. Et toi, Colin?
Moi non plus. Ils portaient des vestes
grises, je crois, rpondit Colin, les sourcils
froncs. Deux d'entre eux avaient ds cas85

guettes et je suis sr que le troisime avait


la tte nue, c'tait le rouquin. Nous avons tous
remarqu la couleur de ses cheveux parce qu'il
n'avait rien sur la tte.
Ce sont de prcieux renseignements,
dclara le brigadier en rendant le carnet
Jacques. Je suppose que ces voleurs sont des
kilomtres d'ici prsent. Cependant ouvrez
bien les yeux, voulez-vous, vos camarades et
vous?
Nous n'y manquerons pas , promirent
ensemble les deux garons.

86

Ils quittrent la gendarmerie, trs fiers


d'avoir t utiles.
Nous raconterons tout cela aux autres
demain, annona Jacques. Je rentre vite, j'ai des
commissions faire pour maman. Suzie aura
de mes nouvelles! Quel aplomb de venir nous
dranger en pleine sance! Je crois qu'elle nous
laissera tranquilles pendant quelques jours.
Maman va prendre deux amies de Suzie la
maison, deux filles dont la mre est oblige de
s'absenter. Suzie sera occupe et oubliera un
peu le Clan des Sept.

Tant mieux! rpliqua Colin qui


n'avait pas grande sympathie pour Suzie. Nos
affaires ne la regardent pas!
Ils se sparrent. Jacques, ds qu'il fut chez
lui, se mit la recherche de sa sur.
Suzie! cria-t-il en entrant. O es-tu?
Pourquoi as-tu fait semblant de... Oh! excusemoi, je croyais que c'tait Suzie.
Non, je suis Denise, rpondit la fille
qu'il avait prise pour Suzie. Et voici
Liliane, ma sur. C'est gentil de la part de ta
mre de nous recueillir pendant que maman est
en voyage.
87

Jacques regarda Denise et Liliane et ce qu'il


vit ne lui plut gure. Elles avalent des yeux
malicieux et un air moqueur. Deux filles de
plus pour lui jouer de mauvais tours! Une
suffisait!
Ouvrez, au nom de la loi! dit une voix,
celle de Suzie bien sr. Oh! Jacques... vous
avez vraiment cru que.
Tu es un flau! s cria Jacques.
Venir interrompre notre runion! J'avais honte
de toi!
Nous allons fonder un petit clan
Denise, Liliane et moi, dclara Suzie. Je
l'appellerai le Clan des Trois Pestes!
Ce sera un nom trs appropri, approuva
Jacques Faites ce que vous voulez, mais
laissez-nous tranquilles!
Oh! ces membres du Clan des Sept!
s'cria Suzie en se tournant vers Denise et
Liliane qui riaient. Ils se prennent au srieux.
Des mots de passe, des insignes, des runions
auxquelles personne ne peut assister! Attention,
Jacques! Un de ces jours, le Clan des Trois
Pestes s'emparera de votre remise!
Si vous osez nous dranger, je... je
88

vous tirerai les cheveux! dclara Jacques


exaspr, et il sortit de la pice, furieux.
Que ton frre a mauvais caractre,
Suzie! fit remarquer Liliane.
Jacques l'entendit et eut envie de retourner
sur ses pas pour mettre sa menace excution.
Il monta sa chambre et s'assit, les sourcils
froncs. Tant pis! Ces filles pouvaient bien rire
et se moquer, le Clan des Sept apportait un
concours prcieux aux gendarmes! Suzie et ses
amies taient bien incapables d'en faire autant!
J'avertirai Pierre de leurs intentions,
pensa-t-il. Par bonheur, nous avons Moustique.
Il aboie toujours quand quelqu'un s'approche de
la remise. Suzie ne nous surprendra pas!

89

CHAPITRE X

90

Blisaire sera trs lgant!


demanda sa mre la permission
d'inviter le Clan des Sept goter le
lendemain.
Vois-tu, maman, nous avons beaucoup de
choses discuter, nos prparatifs pour le feu de
joie, et aussi le vol chez la
PIERRE

91

grand-mre de Colin. Nous avons vu les


trois voleurs.
Nous nous occuperons nous-mmes du
goter, maman. Tu n'auras pas te dranger,
promit Jeannette. Apres, nous laverons les
verres et les assiettes.
Mais oui, mes chris, invitez vos amis
goter, rpondit Mme Dufour. Vous aurez des
tartines de confiture, vous achterez des
brioches chez le boulanger. Voulez-vous de la
limonade ou du chocolat?
De la limonade, il fait si chaud! Non, de
l'orangeade pour changer un peu! rpondit
Pierre. Merci d'tre si gentille pour le Clan des
Sept, maman!
Tous furent exacts au rendez-vous et
contemplrent avec satisfaction l'apptissant
goter prpar par Jeannette.
Pendant qu'ils se rgalaient de tartines et de
brioches, Jacques relata les projets de Suzie.
Pierre poussa un soupir.
Ces trois filles ont l'intention de nous
jouer de mauvais tours. Jacques, pourquoi as-tu
une sur pareille? Notre porte est toujours
ferme
92

clef, fit remarquer Jeannette. Suzie ellemme ne casserait pas une vitre pour entrer!
Les filles, vous tes-vous occupes de
Blisaire? demanda Jacques.
Nous vous le montrerons tout
l'heure, promit Jeannette. Nous avons de quoi
l'habiller. Le pre de Pam nous a envoy des
vtements.
Papa est grand et fort, expliqua Pam.
Ce qu'il nous a donn va trs bien Blisaire.
. Papa, lui, m'a fait cadeau d'une casquette
et de vieilles bottes de caoutchouc, ajouta
Babette. Il ne nous manque plus rien.
Nous l'habillerons tout a l'heure, conclut
Jeannette. Il attend au fond de la remise. Il sera
content d'tre si lgant. Il lui faudra un
masque.
J'irai en acheter un aprs le goter,
dclara Colin. On en vendait au bazar pour le
carnaval. Il doit bien y en avoir encore.
Quand il ne resta plus une miette, les
enfants emportrent les verres et les

93

assiettes, les lavrent et retournrent la


remise. Chacun ajouta une petite somme la
caisse du Clan.
Nous aurons un beau feu d'artifice!
constata Pierre quand il eut fait l'addition.
Maintenant habillons Blisaire I
proposa Jeannette.
Pam et Babette l'aidrent transporter le
mannequin et l'asseoir sur une caisse.
Moustique, effray par ce corps informe,
gronda entre ses dents.
Habiller le mannequin ne fut pas chose
aise.
Blisaire ne nous facilite pas la tche,
dclara Georges qui s'efforait de mettre en
place le pantalon. Ne sois pas si raide,
Blisaire!
C'est heureux que le pre de Pam soit
grand et fort, fit remarquer Babette. Sans cela
nous n'aurions rien pour habiller notre
mannequin!
Maintenant la veste! proposa Jacques en
prenant une vieille veste de tweed qui n'tait
pas assortie au pantalon.
Papa la mettait pour peindre notre
94

cuisine, expliqua Pam. Maman a t bien


contente de s'en dbarrasser. Les boutons sont
jolis, n'est-ce pas? Jaune et marron, trop beaux
pour Blisaire.
La veste lui va comme un gant,
annona Pierre en riant. Vous vous
rjouissez d'tre si lgant, n'est-ee pas,
monsieur Blisaire? Colin, quand iras-tu
acheter le masque? Le magasin sera bientt
ferm.
Tout de suite, rpondit Colin en se
levant. Je reviens dans quelques minutes.
Les autres se mirent en devoir de chausser
le mannequin. Les bottes opposrent une vive
rsistance.
Voyons, Blisaire, aide-nous! supplia
Jacques. Tu ne voudrais tout de mme pas
rester pieds nus? L! cette botte est en place.
Ne gronde pas comme cela, Moustique! Est-ce
que notre mannequin te ferait peur?
Moustique poussa un aboiement sonore en
courant la porte.
Suzie! Les trois pestes! s'crirent les
filles.
95

Mais elles se trompaient.


C'tait Colin qui revenait avec le masque. Il
agita un journal du soir.
Deux des voleurs de grand-mre ont t
arrts, le troisime court toujours! annona-til. Je vais vous lire ce qu'on dit dans le journal.
Ferme d'abord la porte , ordonna
Pierre.
Colin obit, s'assit sur une caisse, dplia le
journal et toussota avant de commencer sa
lecture.

96

97

CHAPITRE XI

98

Les Trois Pestes


Dpeche-toi s'cria Jeannette impatiente.
Cet aprs-midi, deux des voleurs qui ont
cambriol l'autre jour la maison de Mme
Morin ont t arrts par les gendarmes. Ils
n'avaient pas quitt la rgion.

99

Le troisime s'est enfui, mas on possde


son signalement. Il est grand, fort, il a une
moustache et des cheveux roux. Quiconque
verrait un homme rpondant ce signalement
doit aviser immdiatement la gendarmerie.
Malheureusement les objets vols n'ont pas t
retrouvs.
Eh bien! s'exclama Pierre quand Colin
eut achev sa lecture. On a donc arrt deux
des hommes! Dommage que le troisime se
soit chapp !
Oui. Et il a emport le butin, je
suppose, ajouta Colin. Ma pauvre grand-mre a
eu une forte motion. Elle n s'en est pas
encore remise. On lui a pris deux coupes
d'argent que mon grand-pre avait gagnes
dans des championnats et des bijoux de famille
auxquels elle tenait beaucoup.
Les deux hommes qui ont t arrts
avoueront peut-tre o ils les ont cachs, fit
remarquer Para.
.
Le rouquin qui s'est enfui s'en est
probablement empar, rpliqua Pierre.
100

Pour les retrouver, il faudra lui mettre la


main au collet.
Ce qui m'tonne, c'est que ces
hommes soient rests dans la rgion, reprit
Colin. J'aurais cru qu'ils dguerpiraient le plus
vite possible.
Celui qui est encore en libert mettra
sans doute des kilomtres et des kilomtres
entre la gendarmerie et lui, dit Georges.
Dans le cas contraire, il ne sort que la
nuitj riposta Colin. On peut se raser la
moustache, on ne peut pas rapetisser ni enlever
ses cheveux.
On peut les teindre ou porter une
perruque! s'cria Babette.
Terminons la toilette de Blisaire,
proposa Jeannette. Comment le trouves-tu,
Colin?
Aide de Pam, elle poussa le mannequin
devant Colin. Engonc dans son pantalon et sa
veste de tweed, chauss de bottes de
caoutchouc, il avait l'air d'arriver tout |! droit de
la plante Mars. Moustique aboya lave fureur.
Blisaire lui fait peur, fit observer
101

Pam. Attache le masque, Colin. Ensuite


nous placerons la casquette sur sa tte.
Le masque avait un gros nez rouge et une
moustache rousse.
Monsieur Blisaire, tes-vous sr de ne
pas tre le troisime voleur? s'cria Jeannette.
Maintenant, la casquette! dclara
Georges.
Il la posa un peu de ct sur la tte du
mannequin. Blisaire avait un aspect si
comique que tous clatrent de rire.
Comment allez-vous, cher Blisaire?
s'enquit Georges en lui secouant la main. Si
vous avez froid, vous vous rchaufferez bientt
sur notre bcher.
Il n'a pas l'air son aise, assis sur cette
caisse, fit remarquer Jeannette. Si nous le
mettions dans un vieux fauteuil? Il brlerait
plus lentement en haut du feu de joie.
- II yen a un dans le hangar, rpliqua
Pierre. Personne ne s'en sert. Allons l
chercher, voulez-vous?
Ils sortirent tous de la remise, Moustique aussi, laissant le mannequin affal sur
sa caisse.
102

Nous revenons dans une minute, Blisaire


, dclara Colin, et tous les autres se mirent
rire.
Ils se dirigrent vers le hangar. Dans un
coin, ils trouvrent le vieux fauteuil. Son sige
avait presque disparu, ainsi qu'une partie du
dossier, mais il avait conserve ses accoudoirs.
C'est exactement ce qu'il nous faut,
dcida Pierre. Nous consoliderons le sige avec
une planche. Aide-moi, Colin.
Ils emportrent le vieux fauteuil. Arrivs
quelque distance de la remise, ils s'arrtrent
net. Quelqu'un tait debout devant la porte
ouverte.
C'est... c'est notre mannequin! cria
Jeannette effraye. Il est sorti tout seul de la
remise. Il est l, debout! Pierre, regarde-le!
Oui, c'tait le mannequin, appuy contre le
mur, immobile, son nez plus rouge encore la
clart du soleil. Soudain un rire"touff se fit
entendre.
Suzie! hurla Jacques furieux. C'est toi

103

qui as sorti notre mannequin! Attends que


je vous attrape toutes les trois. Gomment avecvous os?
Aux rires s'ajouta le bruit d'une course
prcipite. Les trois pestes, heureuses du tour
jou aux Sept, dcampaient.
Elles l'ont accroch un clou , constata
Pierre.
En effet, un crochet de fer rouill
s'enfonait dans le cou de Blisaire.
C'est notre fautel gmt Pierre. Nous
n'aurions pas d laisser la porte ouverte
Ahi ces filles! cria Jacques. Vous verrez
de quel bois je me chauffe! Rentrons le
mannequin dans la remise. Viens, Blisaire, je
regrette qu'on t'ait jou un si mauvais tour,
pauvre vieux brigand!

104

CHAPITRE XII

105

Jacques prend sa revanche


taient furieux l'ide que les
trois pestes avaient os entrer dans leur remise
et dplacer le mannequin.
Nous avons eu tort de laisser la remise
ouverte, mme pour quelques
LES SEPT

106

minutes, dclara Pierre. Je m'tonne que


Moustique n'ait pas aboy.
Il nous a suivis quand nous sommes
alls chercher le fauteuil, expliqua Colin.
N'oublions plus de fermer la porte quand nous
quittons la remise, Pierre. Elles nous voleraient
le mannequin et le brleraient notre place.
Crois-tu qu'elles feront un feu de joie, Jacques?
Je n'en sais rien, rpondit Jacques.
Comme si elles me faisaient leurs confidences!
Ces deux filles, Denise et Liliane, sont encore
pires que Suzie ! Elles rient tout le temps. Je
suppose qu'elles achteront des fuses, le reste
je l'ignore.
Ils installrent le mannequin dans le
fauteuil, les bras sur les accoudoirs.
Il ne lui manque plus qu'une pipe et un
journal pour avoir l'air tout fait rel, dclara
Babette.
Il commence tre tard, dit Georges en
regardant sa montre. Il faut que je rentre. J'ai
promis maman d'acheter le pain et le lait.
Quel excellent Coter nous
avons
fait!
Pierre, remercie ta maman de notre part.
107

La sance fut leve. Quelques minutes plus


tard, la remise tait ferme et la clef dans la
poche de Pierre. Le mannequin resta seul dans
son fauteuil.
Jacques retourna chez lui bicyclette,
furieux. Suzie dpassait vraiment les bornes!
Quel malheur d'avoir une sur pareille! Quand
il eut mis sa bicyclette sa place, il aperut des
silhouettes dans le kiosque en bas du jardin.
Tiens! Qui est l? se demanda-t-il, et il
alla voir.
Des voix, qu'il reconnut immdiatement,
parlaient avec animation.
Suzie.,. et les autres! Une runion du
Clan des Trois Pestes, sans doute! pensa
Jacques. A mon tour de les espionner!
Il s'approcha de la fentre du kiosque et
tendit l'oreille.
Les Sept sont trop fiers de leur
mannequin! disait Suzie. Et ils ne voudront
mme pas que nous les aidions le brler.
Quels gostes! Ils mritent une punition.
O vont-ils dresser leur bcher?
interrogea Liliane. Nous pourrions leur voler
leur bois.'
108

Je ne sais pas, rpondit Suzie. Si je m'y


prends bien, Jacques me le dira peut-tre.
Des clats de rire mirent le comble la
colre de Jacques.
Quel dommage que nous ayons si peu
d'argent pour des fuses! s'cria Denise. C'est
trs cher. Et nous n'aVons pas de mannequin
non plus.
Ni de bcher, ajouta Suzie. Soyez sres
que les Sept n'auront pas le triomphe modeste!
Il faut absolument mettre des btons dans leurs
roues!
Les trois filles rapprochrent sans doute
leurs ttes, car Jacques n'entendit plus rien.
Que complotaient ces pestes? Il ne leur
rvlerait certainement pas l'emplacement du
bcher. Il ne dirait pas un mot. Mieux encore, il
les enverrait dans la direction oppose. Pour le
moment, il leur donnerait la plus grande
frayeur de leur vie.
Il ouvrit la bouche et poussa une clameur
qui l'effraya lui-mme.
Houhouhou! Houhouhou!
Il y eut un brusque silence l'intrieur
109

du kiosque, puis la voix de Suzie s'leva.


Qu'est-ce que c'tait que a?
Jacques rpondit par un hurlement glacer
le sang. Prises de panique, les Pestes sortirent
prcipitamment du kiosque et s'enfuirent vers
la maison. Jacques, dissimul derrire un arbre,
pouffait de rire.
Elles ont d se croire entoures de
fantmes! pensa-t-il. Allons voir la tte qu'elles
font!
Il entra son tour dans la maison, les mains
dans les poches, en fredonnant un petit air. Les
trois filles, blanches comme des linges,
s'lancrent vers lui.
Jacques, as-tu entendu ces cris affreux
quand tu as travers le jardin? demanda Suzie.
Le chat miaulait? rpliqua Jacques.
Poltronnes! Vous avez trouv trs spirituel de
sortir notre mannequin de la remise. C'tait
plus stupide que drle!
Nous nous moquons de votre
mannequin! s'cria Suzie. Et nous ne tenons
pas du tout danser autour de votre feu de joie!

110

O est-il, ce feu de joie? s'enquit


Liliane de son air le plus innocent. C'est un
secret?
Pas du tout ! rpondit Jacques. Vous
connaissez la Butte aux Merles, la colline si
escarpe? Tout en haut, il y a un bcher tout
prt, un bcher comme vous n'en avez jamais
vu, petites sottes!
Il sortit de la pice et les Trois Pestes
changrent un regard triomphant.
Nous voil renseignes! chuchota Suzie.
Demain nous monterons l-haut et nous
dmolirons leur bcher!

111

CHAPITRE XIII

112

Un visage la fentre
retourna chez Pierre de bonne
heure le lendemain matin pour lui raconter le
mauvais tour qu'il jouait aux .Trois Pestes.
Pierre lcouta en riant.
Bonne ide! Allons tout de suite la
Butte aux Merles! Nous rassemblerons
JACQUES

113

quelques bouts de bois et nous laisserons


un message. Sais-tu quand les filles monteront
l-haut?
Cet aprs-midi, je suppose, rpondit
Jacques. Suzie est la seule qui a une bicyclette,
elles seront obliges de monter pied. C'est
une belle grimpette!
Je vais crire le message , annona
Pierre en prenant son carnet et son
crayon.
Il griffonna quelques mots, signa et passa la
feuille de papier Jacques.
Le feu de joie est vous, si vous voulez
vous l'approprier. J'espre que vous avec fait
une agrable promenade. Le Clan des Sept rit
a vos dpens!
Jacques s'esclaffa.
C'est parfait. Je voudrais voir leur tte
quand elles liront cela! Mais il faut surveiller
notre vritable bcher, Pierre. Si elles le
dcouvraient, elles le dmoliraient. Elles seront
tellement furieuses d'tre montes pour rien
la Butte aux Merles!
114

Tu as raison, approuva Pierre. Cet


aprs-midi, nous nous runirons. Nous ferons
nos comptes et, demain ou aprs-demain, nous
achterons nos fuses. Le 14 Juillet est
dimanche prochain. Nous clbrerons notre
fte mardi.
Pourquoi pas lundi? demanda Jacques.
- Colin n'est pas libre, rpondit Pierre.
Monte avec lui la Butte aux Merles. Je ne
peux pas vous accompagner, papa m'a donn
du travail.
Jacques alla chercher Colin et tous les deux
prirent leur bicyclette, mais la route tait si
escarpe qu'ils durent mettre pied terre et
faire une partie du chemin a pied. Arrivs au
sommet de la colline, ils rassemblrent
quelques branches mortes et placrent dessus le
billet, maintenu par une pierre afin qu'il ne ft
pas emport par le vent.
Voil! s'cria Jacques. Quelle dception
pour les Trois Pestes! Dpchons-nous de
descendre!
L'aprs-midi cinq heures, aprs le goter,
les Sept se retrouvrent dans la
115

remise. Moustique bondissait autour d'eux,


heureux de voir tous ses amis runis.
Le mannequin tait assis dans son fauteuil.
Pierre fit les comptes.
Qui veut venir choisir les fuses avec moi
demain? demanda-t-il. Inutile d'attendre le
dernier moment!
Georges et Pam se proposrent. Puis
Jacques raconta en riant qu'il avait espionn les
Trois Pestes, avait entendu leurs projets et les
avait envoyes au sommet de la Butte aux
Merles.
Nous sommes monts ce matin, Colin et
moi, et nous avons prpar un petit feu avec un
mot du Clan des Sept, conclut-il. Je parie que
les Trois Pestes ont fait l'ascension cet aprsmidi.
Je me reprsente leur fureur! s'cria
Jeannette. Pourvu qu'elles ne viennent pas
dmolir notre bcher!
Je ne crois pas quelles le trouvent,
rpliqua Jacques. Mais il faut le surveiller.
Grrrr ! gronda brusquement Moustique.

116


Les Trois Pestes sont-elles dj
descendues de la Butte aux Merles? demanda
Jacques. Qui est l, Moustique?
Grrrr! rpta Moustique, et les
poils de son cou se hrissrent. Il courut la
porte et couta attentivement.
Pam soudain poussa un cri et tous les autres
sursautrent. Jeannette se tourna vers elle.
Pourquoi cries-tu? C'est justement ce que
dsirent les Trois Pestes, nous faire peur!

117

D'une main tremblante, Pam montra la


petite fentre de la remise.
J'ai vu un visage l, expliqua-t-elle. J'en
suis sre.
C'est Suzie ou l'une de ses amies,
dclara Jacques, Pourquoi n'avions-nous pas
tir le rideau?
Ils coururent la porte et l'ouvrirent.
Moustique sortit en aboyant, puis s'arrta et se
remit gronder.
Elles sont parties, constata Pierre-Elles
avaient peut-tre l'intention de voler notre
mannequin. Tais-toi, Moustique, il n'y a plus
personne!
Ils retournrent dans la remise. Pierre tira le
rideau sur l fentre.
Levons la sance, proposa-t-il. Nous nous
retrouverons ici samedi matin pour achever nos
prparatifs. Jacques, dis Suzie que nous
Pavons vue, elle ou une de ses amies, et dis-lui
que nous esprons qu'elles ont t contentes de
leur promenade.
Je ny manquerai pas , promit
Jacques.
Il s'loigna bicyclette.
118

A sa grande surprise, il rencontra Suzie,


Liliane et Denise a la porte de sa maison. Elles
paraissaient extnues. Denise tait presque en
larmes.
Mchant! s'cria Suzie avec colre. Nous
faire monter tout en haut de la Butte aux
Merles! Ces quelques bouts de bois et cet
horrible billet! Denise est tombe, elle s'est
tordu la cheville. Elle peut peine marcher. Tu
es odieux!
Ce n'tait pas vous qui tiez derrire la
fentre de notre remise? demanda Jacques.
Je ne sais pas de quoi tu parles! riposta
Suzie. Nous rentrons l'instant. Je vais bander
la cheville de la pauvre Denise!
Jacques resta seul, un peu honteux d'tre la
cause de l'accident arriv Denise.
Mais qui s'tait approch de la fentre de la
remise? Il dcida de tlphoner Pierre.

119

CHAPITRE XIV

120

Une surprise dsagrable


JACQUES se hta de tlphoner Pierre.
Tu sais, Pierre, ce n'tait pas Suzie ni une
de ses amies qui tait devant notre fentre ce
soir. Elles arrivent de la Butte aux Merles.
Denise s'est tordu la cheville, elle boite.

121

Pierre siffla entre ses dents.


Qui tait-ce donc? Attends une minute.
Papa est l. Dis, papa, tu ne t'es pas approch
de notre remise ce soir?
- Non, rpondit son pre. Mais Emile a
travaill trs tard dans le jardin. Je suppose
qu'il a vu votre lumire et qu'il a jet un coup
d'oeil l'intrieur.
- C'est probable, approuva Pierre, et il rpta
Jacques les paroles de son pre. En tout cas la
remise est ferme clef. Personne ne peut y
entrer. A demain, Jacques.
Suzie ne pardonnait pas son frre le
mauvais tour qu'il lui avait jou.
J'ai bien envie de le dire maman, dclarat-elle. La cheville de Denise est toujours trs
enfle. Prenez garde vous, les Sept! Votre
mannequin, nous pourrions bien le brler nousmmes!
Ne dis pas de sottises! interrompit
Jacques. La remise est ferme clef. Vous
l'avez trouve ouverte l'autre soir, cela ne se
renouvellera plus. Je suis fch que Denise se
soit tordu la cheville, mais
122

aprs tout c'est ta faute. Laisse-moi


tranquille!
Suzie cria plus fort encore et Jacques battit
en retraite dans sa chambre. Il tait inquiet, car
il savait Suzie dcide se venger.
Le lendemain, Pierre, Georges et Pam
allrent acheter les pices de leur feu d'artifice.
Il manquait celle appele ailes de moulin
qu'ils dsiraient beaucoup.
Je l'aurai demain, promit le marchand. Et
aussi des chandelles romaines de toutes les
couleurs.
Nous reviendrons, rpliqua Pierre. Il nous
faut absolument des ailes de moulin et des
chandelles romaines.
II mit l'argent qui lui restait dans son portemonnaie. Pam et Georges l'aidrent a porter les
paquets.
Je vais inscrire ce que nous avons dpens
ds que je serai rentr la maison, dit-il, et je
mettrai le reste dans la caisse du Clan sur
l'tagre. Demain matin, nous finirons le
bcher. Il n'y a pas de runion ce soir.

123

A son retour, il entra dans la remise et


rangea dans la caisse les billets et la monnaie.
En jetant un regard au mannequin, il dcida
que Blisaire avait besoin d'une pipe.
Le soir, il demanda son pre de lui donner
une vieille pipe.
Mes vieilles pipes sont celles que je
prfre! protesta M. Dufour. Attends une
minute, j'en ai une qui a le tuyau cass. Elle
suffira ton Blisaire.
II la trouva et la donna Pierre. Moustique
courut la porte en aboyant.
Fais-lui faire un tour dans le jardin!
ordonna Mme Dufour.
Viens, Moustique! proposa Pierre.
Promenade! Nous allons porter la pipe
Blisaire. Tu viens, Jeannette?
As-tu la clef de la remise? demanda
Jeannette.
Pierre fouilla dans une poche, puis dans
l'autre.
O est-elle? dit-il. J'espre que je ne l'ai
pas laisse sur la serrure quand j'ai port
l'argent l-bas.
Vite! Allons voir! cria Jeannette qui
124

125

pensa immdiatement aux Trois Pestes.


Ils traversrent le jardin en courant, suivis
de Moustique qui bondissait comme un fou.
Quelques minutes plus tard, ils atteignaient la
remise.
J'ai bien laiss la clef, constata Pierre.
Vraiment, je ne mrite pas d'tre le chef du
Clan des Sept! Par bonheur, Denise boite et
Suzie ne la quitte pas! Jacques me l'a
tlphon.
Ils entrrent dans la remise. Pierre tenait la
vieille pipe casse. Jeannette poussa un cri et
lui prit le bras.
Pierre, regarde le mannequin! Ses
vtements ont disparu! Suzie est venue malgr
tout! Pourquoi as-tu laiss la clef sur la
serrure?
En effet, le mannequin, assis dans son
fauteuil, n'avait plus ni pantalon, ni veste, ni
bottes. Son masque au nez rouge seul lui
restait.
Les Pestes n'ont laiss que les pingles
anglaises qui attachaient son pantalon! s'cria
Jeannette en larmes. Oh! Pierre, notre beau
mannequin... que diront les autres?
126

Pierre tait au dsespoir. Dire que c'tait sa


faute! Il regarda autour de la remise dans
l'espoir de trouver les vtements jets dans un
coin. Mais non, la casquette elle-mme avait
disparu.
Retournons la maison , conseilla-t-il
tristement en fermant la porte et en mettant la
clef dans sa poche. C'est affreux! Il faut que je
tlphone Jacques et que je lui dise ce qu'ont
fait les Trois Pestes!
Quand il apprit la nouvelle, Jacques fut
aussi constern que Pierre et Jeannette. Il ne
pouvait en croire ses oreilles!
127

Moi qui croyais que Suzie et ses amies


n'avaient pas quitt leur chambre! Elles vont
m'entendre toutes les trois!
Il raccrocha le rcepteur et alla la
recherche de sa sur.
Denise, Liliane et elle lisaient dans leur
chambre. Jacques se prcipita sur Suzie et lui
tira les cheveux.
Qu'as-tu fait des vtements de notre
Blisaire? O les as-tu cachs?
Les vtements de votre Blisaire?
rpta Suzie qui manifestait une vive
surprise. Nous n'avons pas boug d'ici de tout
l'aprs-midi.
Ce n'est pas vrai! cria Jacques. Ne mens
pas! O sont ses vtements?

128

CHAPITRE XV

129

Qui a pris l'argent dans la caisse du Clan?


taient pouvantes par
les cris de Jacques. Je t'assure, commena
Suzie en levant la voix elle aussi, je t'assure
que nous n'avons pas pris ses vtements!
LILIANE ET DENISE

130

Mais je suis bien contente que ton


mannequin les ait perdus! Ah ! Ah !
O les as-tu cachs? hurla Jacques. La
porte s'ouvrit et sa mre entra dans la chambre.
Jacques, je te dfends de crier! Qu'y a-t-il?
Suzie, Denise et Liliane ont pris les
vtements de notre mannequin, dclara Jacques
qui pourtant n'avait pas l'habitude de rapporter.
Et elles mentent! Oui, tu mens, Suzie, je le
sais!
En voil assez dcrta sa mre. Va te
calmer dans ta chambre, Jacques! Je parlerai
Suzie.
Jacques sortit, bouillant de rage. Il fit de
rapides recherches dans les placards de la
lingerie et, ne trouvant rien, entra dans sa
chambre^ Sa mre le rejoignit bientt.
Je ne yeux pas que tu accuses Suzie et ses
amies, annona-t-elle. Ces petites sont
bouleverses! Suzie m'a racont que, Pierre et
toi, vous les aviez fait monter pour rien tout en
haut de la Butte aux Merles. J'ai honte de toi!

131

Ecoute, maman, s'cria Jacques,


demande Suzie o elle a cach les vtements
du mannequin!
Plus un mot l-dessus! ordonna sa
mre, et elle sortit en refermant la porte.
Jacques n'osa pas descendre pour tlphoner
Pierre Il tait sr que les Trois Pestes se
moquaient de lui
Les Sept se retrouvrent dans la remise le
lendemain matin. Ce fut une sance lugubre. Ils
regardaient leur beau mannequin, maintenant si
nu et si laid. Pam ne put retenir ses larmes.
Dire que sa veste et son pantalon lui
allaient si bien sanglota-t-elle. Quel dom. mage! Ta mre devrait se plaindre la
mre de Suzie, Pierre. C'est un voll
Pas tout fait! protesta Jacques gn. Je
suis sr que Suzie nous rendra les vtements
aprs notre feu d'artifice,
Cest
simplement
une
mauvaise
plaisanterie. J'tais si en colre hier soir que
javais envie de l'trangler!
C'est ma faute, reconnut humblement
Pierre. Si je n'avais pas laiss la
132

clef sur la porte, rien ne serait. arriv. Suzie


a profit de l'occasion.
Il faut trouver d'autres vtements,
proposa Colin. Il y a un vieil impermable
suspendu dans notre garage. Je suis sr qu'il
ne sert personne. Je l'apporterai. Et
quelqu'un cherchera une autre casquette.
Blisaire s'en contentera.
Nous avons achet les fuses ,
annona Pam pour changer le sujet de la
conversation, car elle sentait que Pierre tait
au supplice. II nous reste de l'argent.
Veux-tu que j'aille voir si le
133

marchand a reu les ailes de moulin ,


Pierre?
Oui, approuva Pierre. Je vais te
donner l'argent.
Il sortit renveloppe de la bote, l'ouvrit et
poussa une exclamation.
L'argent a disparu! s'cria-t-il. Il ne reste
pas un sou! Tout a disparu!
Un silence de mort accueillit ses paroles.
Moustique lui-mme ne faisait pas un
mouvement. Enfin Jacques parla d'une voix
tremblante.
Si Suzie l'a pris, elfe nous le rendra,
Pierre. Ce n'est pas une voleuse!
Elle a bien vol les vtements du
mannequin! dclara Babette. Je crois que
les Trois Pestes sont capables de tout!
Non, non! protesta Pierre. Je suis de
l'avis de Jacques. Je ne crois pas Suzie capable
d'un vol. Je crois que ses amies et elle ont
emport les vtements et l'argent pour se
venger, dans l'intention de les garder quelques
jours, puis elles nous les rendront.
Oui, elles les rendront, renchrit
134

Jeannette. J'en suis sre. Jacques, dis


Suzie que nous savons qu'elle nous rendra
l'argent aprs la fte. Nous nous passerons des
ailes de moulin et des chandelles romaines,
voil tout, Ne nous disputons pas entre nous!
Tu as raison, dit Jacques soulag. Allons
chercher d'autre bois pour notre feu. a nous
calmera!
Ils sortirent. Pierre ferma la porte avec soin.
Dans le pr, ils examinrent leur bcher.
Quelqu'un y a touch! s'cria Georges.
Il m le tour du bcher.
On a creus de tous les cts! annona-til. Ne faites pas cette tte, les autres! On dirait
que vous avez eu un zro en calcul!
Cette plaisanterie ne drida personne.
Aprs tant de catastrophes, ils n'avaient pas le
cur rire. De nouveau ils empilrent des
branches mortes sous un arbre et firent des
fagots qu'ils tranrent dans le pr. Le bcher
fut bientt trs haut et les Sept se consolrent
un peu en pensant aux belles flammes qui
monteraient vers le ciel.

135

Tiens, voici Suzie et les autres! s'cria


brusquement Georges. Denise ne boite plus.
O sont les vtements de notre
mannequin? hurla Pam, saisie d'un accs de
colre.
Nous ne les avons pas! riposta Suzie.
Si! cria Pam. N'approchez pas de notre
bcher! Vous seriez capables de le dmolir!
Tais-toi, Pam! ordonna Jeannette.
Cela ne nous donnerait pas beaucoup de
peine! rpliqua Suzie. Regardez!
A la grande indignation des Sept, Liliane,
Denise et elle assenrent de grands coups de
pied au bcher. Des branches mortes
dgringolrent sur l'herbe.

136

CHAPITRE XVI

137

Quel dommage! Notre beau bcher!


se prcipitrent au secours de
leur bcher, mais Suzie et ses amies
s'enfuyaient dj.
Attendez un peu! cria Suzie. Nous
reviendrons et vous ne trouverez plus un
morceau de bois!
LES SEPT

138

Il faudra que quelqu'un monte la garde,


dclara Pierre. Nous aurions mieux fait de ne
pas nous quereller avec Suzie. Maintenant rien
ne larrtera !
Ils remirent en place les branches qui
taient tombes, tout en surveillant les
alentours, mais les Trois Pestes ne revinrent
pas.
Il faut garder tour tour le bcher cet
aprs-midi, proposa Georges.
Non, j'ai une meilleure ide, suggra
Jacques. Je surveillerai Suzie et les deux autres.
Je ne les lcherai pas d'une semelle. Et ce
soir je les accompagnerai au cinma, je saurai
donc qu elles ne nous jouent pas de mauvais
tours. Maman m'a promis de me donner
l'argent des tickets; cela ne m'amuse pas, mais
du moins nous serons tranquilles.
Tu as raison, approuva Pierre. Nous ne
serons pas obligs de rester toute la journe
dans le pr. Veux-tu que je t'accompagne
au cinma? Tu t'ennuierais beaucoup avec ces
trois filles!
Volontiers, rpondit Jacques. Ce
sera plus agrable pour moi.
139

Aprs le dner, tous les cinq se rendirent au


cinma. La mre de Jacques exprima sa
satisfaction.
Je suis heureuse que vous vous soyez
rconcilis, dit-elle son fils. Je suis sre que
Suzie et ses amies n'ont pas pris les vtements
de votre mannequin, elles en sont incapables.
Jacques ne protesta pas, mais en son for
intrieur il tait certain du contraire. L'aprsmidi, il n'avait pas quitt les trois filles de l'il
et savait qu'elles ne s'taient pas approches du
bcher. Et il tait tranquille pour la soire
jusqu' l'heure du coucher.
Le lendemain, c'tait dimanche, le jour du
14 Juillet. Les attractions de la foire attirrent
tous les enfants, ils assistrent au dfil.
Blisaire fut promen sur sa charrette. Les Sept
pensrent que leur mannequin, si on ne lui
avait pas vol ses vtements, aurait t
beaucoup plus beau. Le soir, l'effigie du
brigand fut brle en grande pompe. Puis les
fuses du feu d'artifice tracrent de brillants
sillons dans le ciel. La fte fut trs russie.

140

Le lundi matin, Suzie dsuvre allait et


venait dans la maison.
Allons nous promener , proposa-t-elle
Liliane et Denise.
Jacques dressa aussitt l'oreille. O
allaient-elles? Au bcher?
Je vous accompagne, dclara-t-il.
Non, merci, rpliqua Suzie. Nous
n'avons pas besoin de toi. Est-ce que tu
t'imagines que nous voulons dmolir ton
bcher?
C'tait exactement ce que craignait Jacques.
Il ne put s'empcher de rougir. Juste ce
moment-l son pre l'appela. Jacques, viens
m'aider laver la voiture, veux-tu? demanda-til.
Je... j'avais l'intention de me promener
avec les filles, protesta Jacques constern.
Nous pouvons nous passer de lui, papa!
cria Suzie en riant. Au revoir, Jacques,
travaille bien!
Les trois filles partirent. Jacques pensa
tlphoner Pierre pour lui recommander de
surveiller le bcher.
Il faut que je tlphone Pierre,
141

papa, dit-il. J'ai quelque chose d'important


lui dire.
Tout l'heure, rpondit son pre. a ne
doit pas tre tellement press.
Jacques se mit au travail, rong
d'inquitude. Ds que le lavage de la voiture fut
termin, il se prcipita au tlphone.
Pierre, c'est toi? Ecoute... Suzie et ses
amies sont sorties. Peut-tre iront-elles dans le
pr. Surveille le bcher, veux-tu?
Bien, rpondit Pierre. Merci d'avoir
tlphon.
Il appela Jeannette.
Jeannette, c'tait Jacques. Suzie, Liliane et
Denise se promnent. Il croit que nous
devrions surveiller le bcher.
Allons-y tout de suite! s'cria
Jeannette.
Quelques minutes plus tard, ils sortaient du
jardin. Le pr tait dsert. Suzie et ses amies se
promenaient ailleurs. Pierre leva les yeux vers
le bcher.
Incapable de dire un mot, il eut un geste de
dsespoir. Le bcher tait effondr. Les
branches avaient t disperses.
142

Grandes et petites, toutes taient parpilles


sur l'herbe.
Elles l'ont dmoli, murmura Jeannette tes
larmes aux yeux. C'est affreux! Il tait si haut!
Pourquoi Jacques n'a-t-il pas tlphon plus
tt? Nous aurions pu chasser Suzie.
Pierre, trs rouge, serrait les poings.
II faut que Suzie ait perdu la tte!
dclara-t-il enfin, et il se dirigea vers le bcher.
- Qu'est-ce que c'est que ce trou?
demanda Jeannette. Suzie et ses amies avaient
sans doute une pelle, mais pourquoi ont-elles
creus la terre? Que manigancent-elles, Pierre?
Je ne sais pas, rpondit Pierre. Allons
tlphoner Jacques. Attends. Voil Suzie,
Liliane et Denise qui arrivent. Je vais leur dire
ce que je pense d'elles. Viens!

143

CHAPITRE XVII

144

Une pelle et un bouton


s'avancrent vers les
Trois Pestes. Suzie s'arrta net, les yeux
carquills par la surprise.
Que s'est-il pass? Pourquoi avez-vous
dmoli votre bcher? demanda-t-elle.
PIERRE ET JEANNETTE

145

C'est vous trois, qui nous avez jou ce


mauvais tour, rpliqua Pierre d une voix
tremblante de colre.
Nous arrivons l'instant! dclara
Denise avec indignation. Tu le vois bien!
Alors vous tes dj venues, riposta
Pierre. Quelles pestes vous tes!
Suzie ne quittait pas le bcher des yeux.
Je ne dis pas que nous ne lui aurions pas
donn quelques coups de pied, expliqua-telle, mais nous ne l'aurions pas compltement
dmoli. Qui a creus ce trou au milieu?
Ne jouez pas la comdie! cria Pierre.
Jeannette brusquement lui saisit le bras.
Pierre, elles ne jouent pas la comdie!
Elles sont aussi surprises que nous! Pierre, ce
n'est pas elles!
Pierre ne te croira pas, riposta Suzie
d'un ton de mpris. Jacques non plus.
Pourtant je ne mens pas. Au lieu de nous
chamailler, nous ferions mieux de chercher le
coupable.

146

Pierre et Jeannette la regardrent, frapps


par l'accent de vrit de sa voix. Vous croyez
que nous avons pris les vtements de votre
mannequin et votre argent, et que, maintenant,
nous Bavons dmoli votre bcher. Ce n'est pas
vrai, je vous en donne ma parole. Venez,
Liliane et Denise. a-Toutes les trois
s'loignrent, la tte haute, laissant Pierre et
Jeannette muets d'tonnement. Jeannette
retrouva enfin sa langue. Elle se tourna vers
Pierre.
Pierre, elles ne jouent pas la comdie!
Elles n'ont -pas dmoli notre bcher et je ne
crois pas qu'elles aient fait le reste non plus. En
tout cas, Suzie n'a pas vol notre argent. C'est
une autre personne, Pierre, quelqu'un qui nous
pie notre insu.
Mais qui? interrogea Pierre dconcert.
C'est une nigme exasprante!
Cherchons un peu, conseilla Jeannette.
Nous pourrions trouver des empreintes
de pas. Je voudrais bien savoir qui a
creus ce trou. Regarde cette grosse motte de
terre rejete par ct!
147

Demandons Germain s'il n'a rien


remarqu.
Tu as raison. Qui sait o il est? De
temps en temps cette heure-ci, il donne un
coup de main Emile.
Il me semble que je l'aperois dans le
bois. Il va peut-tre a sa cabane.
Ils se mirent courir et, arrivs la petite
cabane, ils appelrent :
Germain, vous tes l?
Pas de rponse.
Je vais entrer, annona Pierre.
Il poussa la porte. Jeannette le suivit.
Non, il n'est pas ici , dclara Pierre en
ftant un regard autour de lui.
Il faisait sombre dans la cabane, mais,
quand ses yeux furent habitus l'obscurit, il
aperut une pelle et la saisit.
C'est celle de Germain! s'cria-t-il. Il y a
le nom sur le manche. Il met toujours son nom
sur ses outils de peur de les perdre.
Jeannette fut consterne.
Pierre, tu ne crois pas que c'est Germain
qui nous a jou tous ces tours? demanda-t-elle
d'une voix anxieuse.
148

J'aime bien Germain. Mais quelqu'un a


creus sous notre bcher et cette pelle parte le
nom de Germain.
C'tait peut-tre lui qui tait devant notre
fentre l'autre soir. Il a va que nous laissions la
porte ouverte et il a dshabill notre
mannequin. Le pantalon et la veste, bien qu'ils
soient si vieux, lui ont fait envie. Et il a pris
notre argent aussi! Non, c'est impossible! Nous
le connaissons depuis des annes et papa a
grande^ confiance en lui.
C'est bien sa pelle, affirma Jeannette. Il
ne faut rien dire personne avant d'tre bien
srs.
Pierre regarda autour de lui, inquiet et
soucieux. Lui aussi aimait bien Germain et ses
soupons lui paraissaient ridicules. Soudain un
petit objet rond et brillant attira son attention. Il
le ramassa.
Un bouton! s'cria-t-il. Regarde,
Jeannette, il me semble le reconnatre. Et toi?
Oui, Jeannette le reconnaissait.
Bien sr, tu te rappelles? La vieille veste
de tweed du mannequin avait des
149

boutons comme celui-ci, jaune et marron.


Le voleur est venu ici et un bouton est tomb.
Il avait sans doute cette veste sur le dos. Qui
tait-ce? La veste est trop grande pour
Germain.
Viens, ordonna Pierre. Retournons la
maison. Nous avons un mystre claircir.

150

CHAPITRE XVIII

151

Jacques a une ide


rentrrent chez eux,
bouleverss et trs perplexes. Mettons vite
les autres au courant, proposa Pierre. S'ils
pouvaient apporter des biscuits et des tartines
et si maman
PIERRE ET JEANNETTE

152

nous donnait de nouveau de l'orangeade,


nous goterions rapidement avant de refaire le
bcher. Mous avons le mannequin, nous avons
des fuses, pas autant que nous l'esprions,
mais assez pour un petit feu d'artifice.
Oui, il faudra nous en contenter , fit
observer Jeannette.
Le mardi aprs-midi, le Clan se runit dans
la remise, avec Moustique qui manifestait sa
joie habituelle. Jeannette avait dit aux filles ce
qui s'tait pass et les garons avaient t
avertis par Pierre. Ils s'assirent, partagrent les
tartines et les biscuits qu'ils avaient apports et
burent l'orangeade de Mme Dufour.
Vous savez dj ce qui nous rassemble,
commena Pierre. Notre feu de joie est dtruit,
mais nous pensons, Jeannette et moi, que Suzie
et ses amies n'y sont pour rien.
Tu as dit que tu souponnais
Germain? dclara Colin.
Non, ce n'est pas lui, affirma Pierre
ltonnement gnral. Papa a dit ce

153

matin maman que Germain tait malade


et avait t transport samedi l'hpital. Il est
hors de cause.
Alors un vagabond quelconque a vu
notre mannequin par la fentre de la remise et
a vol ses vtements, ainsi que l'argent, suggra
Jacques. Mais je ne vois pas pourquoi il a
dtruit notre bcher. Et pourquoi a-t-il creus
des trous autour et en dessous?
Un silence suivit ces paroles. Soudain
Jacques se frappa le front. Les autres le
regardrent avec surprise.
Nous sommes aveugles! s'cria-t-il. Nous
sommes idiots! Nous ne sommes que des sots!
Ses amis le regardaient avec perplexit.
Qu'est-ce qui te prend? demanda Pierre.
Explique-toi!
Je devine, je crois, qui est notre voleur,
assura Jacques. Mais oui, c'est clair comme de
l'eau de roche!
Qui est-ce? interrogea Pierre.
Qui cela peut-il tre, sauf le troisime
voleur qui s'est enfui quand les deux autres ont
t arrts... ceux qui
154

ont vol la grand-mre de Colin. Vous ne


comprenez pas?
- Le troisime voleur, mais... commena
Pierre.
Oui ! Il sait que la police a son
signalement les journaux l'ont annonc. Il a
cherch se procurer d'autres vtements et il a
pris ceux de notre mannequin, expliqua
Jacques.
Tu as raison ! Il est grand et gros!
s'cria Jeannette. Comme notre Blisaire!
Oui... le soir o quelqu'un a regard par
notre fentre, dclara Georges, ce n'tait ni
le jardinier ni Germain, ce devait tre le
voleur!
Il avait besoin d'argent et il a pris le
ntre, ajouta Babette,
Vous ne savez pas ce que je pense? Je
parie que ses deux complices ont enterr les
objets vols dans notre pr! conclut Pierre.
C'est pour a qu'il a creus ces trous en
empruntant la pelle de Germain.
Puisque Germain tait malade, le voleur
doit avoir couch dans sa vieille cabane, dit
Pam son tour. C'est comme
155

cela que le bouton est tomb, il portait l


veste de Blisaire.
Leur motion tait si communicative que
Moustique se mit aboyer. Pierre le caressa.
Du calme, Moustique! Du calme! Tu
pourras aboyer dans un moment. Ecoutez, vous
tous! Ce voleur est encore quelque part dans le
bois, peut-tre dans la cabane. Tout prouve
qu'il cherche encore les objets vols, il ne
partira pas avant de les avoir trouvs. Par
consquent...
Il faut avertir les gendarmes! acheva
Jacques. Dpchons-nous. Il n'est que
temps! Nous aurions d avoir cette ide plus
tt!
Dire que nous avons accus Suzie
murmura Jeannette. J'ai honte de moi!
N'oubliez pas que c'est ce soir que nous
devons allumer notre feu de joie, intervint
Babette. Tlphonons tout de suite la
gendarmerie ou nous n'aurons jamais le temps
de refaire notre bcher, de brler le mannequin
et de tirer le feu d'artifice!
Au travail! ordonna Pierre. Je vais
156

communiquer nos soupons au brigadier.


Jacques et Georges, portez le mannequin dans
le pr. Pam, tu te chargeras des fuses.
Jeannette, n'oublie pas les allumettes. Colin et
Babette, btissez le bcher aussi rapidement
que possible.
Bien, capitaine! rpliqua Jacques.
Moustique, montre le chemin!
Prenez garde! cria Pierre en sortant de
la remise pour aller tlphoner. Je parie que le
voleur n'est pas loin!

157

CHAPITRE XIX

158

Les vnements se prcipitent


obit aux ordres. Bientt le
mannequin, vtu d'un vieil impermable et
coiff d'une casquette, toujours assis dans son
fauteuil, fut transport dans le champ. Pam
suivit en tranant le
CHACUN

159

gros paquet de fuses. Jeannette se


prcipita dans la maison pour y prendre une
bote d'allumettes.
De gros nuages noirs cachaient le ciel; l
temps tait si sombre qu'ils durent allumer des
lampes lectriques.
Flte! s'cria Jacques en sentant quelques
gouttes de pluie sur son visage. Nous allons
avoir de l'orage!
Colin et Babette se mirent l'uvre pour
rebtir le bcher. Ce n'tait pas trs facile dans
la pnombre. Jacques et Georges les aidrent
aussi, quand ils eurent pos sur l'herbe le
fauteuil du mannequin. Colin soudain saisit le
bras de Jeannette.
Regarde, il y a quelqu'un l-bas, de l'autre
ct du pr! chuchota-t-il.
Jeannette regarda et donna un coup de
coude Jacques et Georges.
Ne bougez pas! dit-elle tout bas. Regardez
l-bas!
Ils se tournrent et virent un homme qui
creusait avec acharnement. Il ne les avait pas
vus de loin, car il leur tournait le dos.
160

Le troisime voleur ! chuchota Jeannette.


Quelle dcision prendre?
Faisons semblant de ne pas le voir,
conseilla
Colin.
Surveillons-le
jusqu'
l'arrive des gendarmes, c'est tout ce que nous
pouvons faire.
Porte-t-il la vieille veste de notre
Blisaire? demanda Pam.
Je ne sais pas, le temps est trop sombre
et il est trop loin, rpondit Colin. Mais c'est
srement le voleur. Btissons notre bcher,
mettons notre mannequin dessus, continuons
comme si nous n'avions rien remarqu.
En toute hte, ils rebtirent le bcher, puis
ils placrent le mannequin dans son fauteuil,
II fait trs bon effet, constata Jacques.
Quel ennui, cette pluie! Je ne crois pas que
nous pourrons allumer notre feu ce soir! Le
bois sera mouill.
Dcidment, nous n'avons pas de
chance! gmit Pam.
Tais-toi! L'homme traverse le pr! dit
Colin voix basse. N'ayez pas peur, Moustique
nous protgera. Travaillons,
161

parlons et faisons comme si nous ne le


remarquions pas.
L'homme s'approchait. Pam retint un petit
cri. Il portait le pantalon, la veste de tweed, les
bottes de caoutchouc et la casquette qui avaient
habill Blisaire. Moustique se mit gronder.
Filez de ce pr! ordonna le brigand d'une
voix rude. Il appartient au fermier. Vous n'avez
pas la permission d'allumer du feu ici!
C'est mon pre qu'appartient ce pr
dclara Jeannette. Il nous a donn la

162

permission d'y dresser notre bcher.


Prenez garde notre chien, il mord!
Moustique
s'lana
en
aboyant.
L'homme leva sa pelle. Les enfants crirent
tous la. fois : - Ne le battez pas!
Arrtez! Posez cette pelle! Ne frappez
pas le chien! Moustique, viens ici!
Ce qui se serait pass, personne ne le
savait, mais tout coup deux voitures
s'arrtrent sur la petite route et les portires
s'ouvrirent.

163

Les gendarmes ! s'exclama Jacques au


comble de l'motion. Ils sont dj l!
L'homme s'enfuit sous la pluie qui tombait
maintenant verse. Moustique et les six
enfants se lancrent sa poursuite. Il envoya
un coup de pied au chien. Moustique gmit et
retourna en boitant auprs de Jeannette.
Il est l-bas! cria Jacques en brandissant
sa lampe lectrique.
Les gendarmes traversrent le pr. Soudain
des pas prcipits se firent entendre. Pierre
revenait en courant. Aprs avoir tlphon la
gendarmerie, il avait pris le temps de tout
raconter ses parents. Maintenant il rejoignait
ses camarades.
Les gendarmes sont venus tout de suite!
constata-t-il. Le brigadier m'a fait confiance.
Que s'est-il pass pendant mon absence?
Le voleur est dans le pr. Il a frapp
Moustique, expliqua Jacques. Il est parti par lbas. Il sera srement arrt puisque les
gendarmes cernent le pr.
Moustique gmissait toujours. Pierre tta sa
patte.
164

Je ne crois pas qu'elle soit casse,


constata-t-il.
Le brigadier s'approcha des enfants.
L'homme a disparu, dit-il. On n'y voit pas
deux pas cause de la pluie. Qu'est-ce que
c'est que cela, l-bas?
C'est notre feu de joie, rpondit Pierre.
Le mannequin qui est dessus reprsente
Blisaire. Mais il pleut tant que nous ne
pouvons pas le brler.
Le voleur a d s enfoncer dans le bois,
fit observer le brigadier. Ce n'est pas la peine
de rester ici.
Les gendarmes se dirigrent vers les deux
voitures.
Quel dommage! murmura Pierre.
L'homme doit tre dj loin.
Non! cria brusquement Jeannette
d'une voix tremblante. Non! Pierre, il est assis
sur notre bcher! Il a enfil l'impermable de
Blisaire, mais je vois ses bottes de
caoutchouc. C'est l qu'il se cache, Pierre! Il
savait que la pluie nous empcherait d'allumer
le feu!
165

Pierre poussa une exclamation et courut au


bcher. Jeannette ne se trompait pas! Le voleur
se tenait immobile dans le fauteuil de Blisaire,
l'impermable sur ses vtements, le masque sur
son visage. Il avait pouss derrire lui le
mannequin, dpouill pour la seconde fois.
Ne bougez pas! chuchota Pierre. Je vais
prvenir les gendarmes. J'emmne Moustique
qui pourrait aboyer.

166

CHAPITRE XX

167

Le feu d'artifice
traversa le pr en courant. Il agitait
sa lampe lectrique. Les voitures, sur le point
de dmarrer, s'arrtrent.
Nous le tenons! cria le jeune garon. Il
est assis sur notre bcher.
PIERRE

168

Il a pris la place de notre mannequin. J'en


suis sr!
Tout alla trs vite. Les gendarmes
traversrent le pr. Le voleur sauta du haut du
bcher et s'enfut, mais il n'eut pas le temps
d'aller trs loin. Les gendarmes l'encerclrent et
lui mirent la main au collet,
Rentrez vite chez vous, mes enfants!
conseilla le brigadier. Ne restez pas sous cette
pluie I Remettez votre petite fte demain!
Nous ferons des fouilles dans le pr et nous
retrouverons peut-tre les objets vols ayant
que vous allumiez votre feu de joie.
Les Sept regardrent les gendarmes qui
s'loignaient en emmenant leur prisonnier.
Jeannette poussa un soupir.
Je suis morte de fatigue, gmit-elle.
Rentrons. Je suis trempe.
Quelle aventure! dclara Pierre. Le
pauvre Moustique est bless. Venez. A demain
notre feu d'artifice!
Le mercredi midi, le brigadier tlphona
Pierre. Les gendarmes avaient retrouv les
objets vols dans le pr.
169

Et aussi l'enveloppe contenant votre


argent dans la poche du voleur, ajouta-t-il.
Votre Clan des Sept nous a rendu un grand
service. Venez nous voir un de ces jours. Nous
vous donnerons des livres qui vous
intresseront.
Pierre se hta d'annoncer ces bonnes
nouvelles ses amis.
Maman vous invite tous goter et papa
viendra allumer le feu avec nous, conclut-il.
Nous n'avons plus qu' acheter nos fuses.
Germain est rentre de l'hpital. Il a offert de
refaire notre bcher avec du bois sec qu'il
prendra dans le hangar. Ce n'est pas tout. Nous
n'avons pas t gentils avec Suzie, nous l'avons
accuse faussement. Pour rparer, je propose
que nous lui demandions de se joindre nous
avec ses amies.
Tous donnrent leur consentement et
Jeannette se chargea d'crire une lettre que
Jacques remit sa sur. Trs surprise, Suzie se
hta de dcacheter l'enveloppe.

170

Chre Suzie, lut-elle.


Nous regrettons beaucoup de tavoir dit
tant de choses dsagrables. Nous serions trs
contents si Liliane, Denise et toi, vous veniez
voir notre feu d'artifice ce soir. Nous avons
achet d'autres fuses. Vous nous aiderez les
faire partir. Venez d'abord goter dans la
remise. Le mot de passe d'aujourd'hui est
Chipolata .
Avec toutes les excuss du Clan des
Sept.
a, alors! s'cria Suzie, les yeux brillants.
Que vont dire Liliane et Denise! Assister
votre feu de joie? Bien sr, nous acceptons! Ce
sera trs amusant de chuchoter le mot de
passe !
Ce n'est que pour cette fois, affirma
Jacques. Et tchez de bien vous conduire toutes
les trois!
Nous serons sages comme des
images! promit Suzie.
171

Ainsi Suzie fut autorise pntrer dans la


remise du Clan des Sept avec Denise et Liliane.
Mais il n'y eut pas de runion, simplement on
goter. Elle eut le triomphe modeste et ne
voulut pas couter les excuses qui lui furent
prsentes.
Tous firent honneur la brioche et la tarte
aux prunes que Mme Dufour avait prpares
avec l'aide de Jeannette.
Quand il ne resta plus une miette de
gteaux ni une goutte d'orangeade, tous
coururent au pr et M. Dufour alluma les
bches.
Les flammes crpitrent joyeusement et
montrent trs haut. Le vieux Blisaire, qui
avait de nouveau sa veste, son pantalon, ses
bottes et sa casquette, tait plac tout en haut
du tas de bois. Une fuse vola prs de son
oreille.
Blisaire rit! cria Jeannette en dansant
autour du feu de joie. Il est content d'avoir bien
chaud!
Sss!... boum!... Sss!... Les fuses clataient
l'une aprs l'autre et retombaient en pluie de
feu. Les ailes de moulin tourbillonnaient, les
172

feux de Bengale de toutes les couleurs


illuminaient le ciel, des gerbes d'tincelles
rivalisaient d'clat avec les toiles, les
chandelles romaines s'lanaient tout droit vers
un croissant de lune.
Quelqu'un manquait la fte. Moustique,
qui n'aimait pas le bruit des fuses, avait pris
prtexte de sa patte bande pour rester la
maison.
Adieu, Clan des Sept ! Adieu, Pierre, Jeannette,
Georges, Pam, Colin, Jacques, Babette! Adieu,
Suzie ! C'est dans une apothose de lumires et
de couleurs, cest au milieu de cris de joie que
nous prenons cong de vous.

173