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LE TELESCOPE
DU CLAN
DES SEPT
par Enid BLYTON
LE clan des Sept est dans la joie : Jacques a
reu, d'un oncle officier de marine, une longue-vue si
magnifique qu'elle mrite le nom de tlescope. Il la
met aussitt la disposition du Clan. Mais la sur de
Jacques (cette peste de Suzie!) fait valoir ses droits :
le cadeau de l'oncle est pour elle aussi. Il faut donc
supporter la prsence de Suzie.
Malgr cela les Sept sont enchants d'avoir ce
beau tlescope. Un jour, ils le braquent sur le vieux
chteau en ruine au sommet de la colline. Que voientils? Une tte qui apparat furtivement une fentre...
des alles et venues suspectes... Et voil les Sept
lancs dans une nouvelle aventure, en compagnie de
Suzie qui ne fait que compliquer les choses!

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

PIERRE

Pierre est le chef du clan des sept. Cest lui qui a fond la socit secrte avec le concours de
sa sur Jeannette qui fait partie elle aussi du clan. Autoritaire, il est cheval sur lobservation
des rgles du club et tient ce quelles soient respectes. Ne se montre pas trs indulgent si un
des membres tourdis oublie le mot de passe ou linsigne dadhsion (ce qui arrive bien
souvent !). Pierre est le propritaire de lpagneul mordor Moustique, le huitime membre de
la socit. Il va la mme cole que ses confrres Colin, Jacques et Georges.

JEANNETTE

Comme je lai dit, Jeannette est la sur de Pierre et, par consquent, la copropritaire de
Moustique. Son aide a t, bien des occasions, extrmement utile au club. Cest Jeannette
qui "met du piment" dans lexistence du Club et fait diversion si son frre semporte. Enfin,
cest elle qui convoque les membres du clan des sept quand la vie de leur socit risque de se
terminer en queue de poisson. Dans le clan des sept la grange aux loups, Jeannette fait
preuve de beaucoup de bon sens, ce qui lui vaut les flicitations de son frre. Dun calme
toute preuve, elle frquente la mme cole que ses compagnes Babette et Pam.

JACQUES

Jacques, me semble-t-il, est la "main droite" de Pierre. Cest Jacques que Pierre confie
certaines missions quil sait que le garon accomplira avec brio. Les deux garons font
souvent la paire. Sa sur (cette peste de Suzie !) est son ennemie n 1. Suzie, aide de deux
de ses amies, Denise et Liliane, tout aussi impossibles, ne cesse de jouer de mauvais tours au
clan des sept, simplement parce que Pierre ne ladmet pas comme membre. Le pauvre Jacques
perd trop souvent son insigne de par la faute de cette chipie de Suzie qui est une fine mouche !
Une fois mme il quitte le clan parce que Suzie met des btons dans les roues du groupe. Il se
brouille avec Pierre et, ayant jet son insigne aux pieds du chef du Clan, sen va, la tte haute.
Cependant, il finit par rejoindre la socit aprs avoir lucid le mystre des chiens vols.

COLIN

Colin est aussi lun des personnages cl de la srie. Qui met le clan des sept sur la piste de la
plupart des aventures que celui-ci rsout ? Colin. Qui ne se bat pas autant que les autres
garons du clan ? Colin. Dans le clan des sept va au cirque, cest Colin qui saperoit de la
prsence dun voleur de bijoux alors que les Sept sont en train de jouer aux Indiens. Colin est
aussi lorigine de quelques-unes des bonnes ides du Clan : celle dobserver les faits et les
gestes des habitants de Blainville, ou encore celle de monter la garde aux heures prilleuses
que vit le Club. Colin se prend aussi pour un pote (le violon du clan des sept).

GEORGES

Le pauvre Georges a d une fois donner sa dmission au clan des sept lissue dune
msaventure qui lui est arrive pendant quil prenait un homme lair louche en filature (Un
exploit du clan des sept). Il lui en cuit, ltranger fait passer Georges un mauvais quart
dheure et transforme linnocente quipe du jeune garon en mfait qui mrite un chtiment
exemplaire. Mais les choses sarrangent la fin du mystre, Georges reprend sa place et
tout est bien qui finit bien !

BABETTE

Babette est sans aucun doute la meilleure amie de Pam. Les deux filles vont ensemble
lcole de danse et aux ftes. Cest une fillette qui a bien souvent des crises stupides de fou
rire que Pierre ne tolre pas. Elle a la langue bien pendue et rit toujours. Pourtant, elle fait de
son mieux pour se rendre utile. A parfois de bonnes ides. Babette va la mme cole que les
autres filles du Clan.

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PAM

Un peu plus raisonnable et rflchie que Babette, Pam est non moins drle. Les deux amies
insparables vont partout ensemble, en riant, bras dessus, bras dessous. Pam aussi est
rgulirement et svrement rprimande par le chef du clan qui nest pas un ange de patience
! Si on lit bien les aventures du clan des sept, on saperoit que Pam, toute ennuyeuse quelle
soit, sefforce de faire plaisir Pierre. Les autres membres du club lui donnent parfois son
vrai nom qui lui est inflig par une grand-tante : Pamla !

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MOUSTIQUE

Cest lpagneul dor qui appartient Pierre et Jeannette. Plus dune fois, son concours a t
vital au clan des sept bien quil ne fasse pas partie de la socit pour de bon. A plusieurs
reprises, il tire les Sept dembarras. Il adore les biscuits pour chien et vous rcompensera dun
coup de langue affectueux si vous lui offrez un os moelle. Samuse chasser les lapins.
Moustique nest pas membre officiel du clan, cependant, lpagneul a t lu la place de
Georges le jour o le jeune garon a d dmissionner. Mais, tout au long de la srie,
Moustique est un resquilleur dont le clan des sept ne peut pas se passer.

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Blyton Enid Clan des Sept


(avec titres originaux en anglais)
1- Le Clan des Sept et les bonshommes de neige 1949
The Secret Seven
2- Le Clan des Sept va au cirque 1950
Secret Seven Adventure
3- Bien jou Clan des Sept 1951
Well Done Secret Seven
4- Le Clan des Sept la grange aux loups 1952
Secret Seven on the trail
5- Un exploit du Clan des Sept 1953
Go Ahead, Secret Seven
6- Le carnaval du Clan des Sept 1954
Good Work Secret Seven
7- Le Clan des Sept et l'homme de paille 1955
Secret Seven Win Through
8- L'avion du Clan des Sept 1956
Three Cheers, Secret Seven
9- Le Clan des Sept la rescousse 1957
Secret Seven Mystery
10- Le violon du Clan des Sept 1958
Puzzle For The Secret Seven
11- Le feu de joie du Clan des Sept 1959
Secret Seven Fireworks
12- Le tlescope du Clan des Sept 1960
Good Old Secret Seven
13- Surprise au Clan des Sept 1961
Shock for the Secret Seven
14- La mdaille du Clan des Sept 1962
Look Out, Secret Seven
15- Le cheval du Clan des Sept 1963
Fun for the Secret Seven
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LE TELESCOPE
DU

CLAN DES SEPT

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ENID BLYTON

LE TELESCOPE
DU

CLAN DES SEPT


ILLUSTRATIONS DE J. RIBERA

HACHETTE
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TABLE
1. Une runion du clan des sept
2. Cette horrible Suzie!
3. Le cadeau de Jacques
4. Le tlescope
5. Ce que l'on voyait dans le tlescope
6. Une apparition a la fentre!
7. Cette Suzie, quelle fille exasprante!
8. Le chteau de Mauvert
9. Pripties inattendues
10.
Les sept se runissent de nouveau
11.
L'histoire de Suzie
12.
Suzie a beaucoup de choses a raconter.
13.
Nouvelle dcouverte
14.
Une surprise dsagrable
15.
Plans et projets
16.
Aprs diner
17.
Ce qui se passait au chteau
18.
Une trouvaille sensationnelle
19.
Un ami dans l'adversit
20.
Le retour a la maison

18
25
35
45
53
62
70
80
87
94
106
114
123
130
139
150
158
169
179
186

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CHAPITRE PREMIER
Une runion du Clan des Sept
UN MATIN, en revenant de classe, Pierre
se mit la recherche de sa sur Jeannette.
Jeannette, s'cria-t-il, je vais
convoquer le Clan des Sept pour
demain matin! Jacques a reu de son oncle
un trs beau cadeau; il veut que tous les
Sept en profitent.

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_ Qu'est-ce que c'est? demanda


Jeannette. Un jeu?
Non. Ne pose, pas de questions,
tu verras plus tard. D'ailleurs je n'en sais
pas plus que toi, rpliqua Pierre.
Jacques veut nous faire une surprise.
cris des convocations pour avertir les
autres. Qu'ils viennent dix heures
prcises. Quelle chance que ce soit jeudi
demain !
Ouah , dit Moustique, l'pagneul
roux.
Lui aussi aimait le jeudi qui lui
permettait de passer toute la journe en
compagnie de Pierre et de Jeannette.
Oui, tu viendras .la runion, promit
Jeannette en caressant sa fourrure paisse.
Est-ce que tu- connais le mot de passe,
Moustique?
Ouah! Ouah! dit immdiatement

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Moustique, et les enfants se mirent


rire.
C'est tout fait cela; le mot de passe
est ouah ! ouah ! approuva Pierre. Tu as
une excellente mmoire, Moustique.
Moustique agita la queue et rpta :
Ouah ! ouah ! ouah!
Ne le dis pas trop souvent,
Moustique, recommanda Jeannette. Cette
terrible Suzie pourrait t'entendre.
Suzie tait la sur de Jacques; elle
aurait bien voulu tre membre du Clan,
mais les Sept ne voulaient d'elle aucun
prix. Pour se venger de leur refus, elle
s'ingniait dcouvrir leurs mots de passe;
elle tait si maligne qu'elle russissait trs
souvent.
Jeannette
griffonna
quatre
convocations, une pour Colin, une pour
Georges, une pour Pam et la dernire pour
Babette.

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Voil, dit-elle. Je vais les porter


bicyclette. Je n'ai pas besoin d'crire
Jacques, puisque c'est lui-mme qui
dsire que nous nous runissions. Est-ce
qu'il apportera son cadeau demain?
Oui, dit Pierre. Je vais ranger la
remise o nos sances ont lieu; je
demanderai maman si elle peut nous
donner quelque chose manger. Je crois
que la femme de mnage vient l'aider
faire des gteaux cet aprs-midi; je lui
demanderai d'en mettre de ct pour
nous.
Le lendemain matin, dix heures
moins le quart, Jeannette et Pierre se
rendirent la remise pour achever leurs
prparatifs.
J'ai mis de l'ordre, annona Pierre.
Le jardinier a pris deux des grands pots
fleurs qui nous servaient de siges

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mais je les ai remplacs par des


caisses.
Sur la porte de la remise se
dtachaient deux grosses lettres : C. S., le
symbole du Clan des Sept. Jeannette et
Pierre les regardrent firement.
Le Clan des Sept! dit Jeannette. Un
clan qui n'a pas son pareil dans le monde
entierl Que je suis contente de cette
runion!... Il y a plusieurs semaines que
nous ne nous sommes pas trouvs tous
ensemble; nous avons t trop occups
depuis la rentre.
Quand ils furent l'intrieur, ils
refermrent la porte. Dsormais personne
n'aurait la permission d'entrer sans donner le mot de passe. Pierre jeta un regard
autour de lui et se rengorgea.
N'est-ce pas que tout est trs propre?
dit-il. J'ai mme nettoy les fentres.
Comme il fait bon ici!

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Adosse la serre, la remise profitait


de sa chaleur. D'ailleurs, bien qu'on ft en
novembre, le temps tait doux. Jeannette
prit six gobelets de couleur en haut d'une
tagre et les disposa sur la caisse qui
servait de table.
Maman a pens que du chocolat
chaud nous ferait plaisir, dit-elle. J'irai le
chercher ds que tout le monde sera l. Je
parie que Jacques sera le premier avec
son cadeau. O est Moustique?
Je ne sais pas. Il ne nous a pas
suivis. C'est bien tonnant, mais il ne
tardera pas nous rejoindre, dit Pierre.
Il est sans doute la poursuite de
son vieil ennemi, le chat de l'curie.
S'il espre l'attraper, il se fait des
illusions; le gros matou est bien trop
agile pour lui.
Regarde ce que la femme
de

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mnage nous a donn , dit Jeannette


en montrant Pierre une bote pleine de
gteaux. Des petits pains aux raisins qui
sortent du four, et un macaron pour
chacun.
Cette bonne Marie! dit Pierre qui
humait l'odeur apptissante des petits
pains. Elle mrite une mdaille. Dpchetoi, Jeannette, les autres vont arriver dans
une minute ou deux. J'espre que tous se
rappellent le mot de passe. coute... Voici
le premier. Je parie que c'est Jacques.

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CHAPITRE II
Cette horrible Suzie !
UN POING frappa la porte. Le mot
de passe ?
demanda immdiatement
Pierre.
Ouah ! ouah ! rpondit une
voix sonore.
Entre, dit Pierre. Rappelle-toi qu'il
ne faut pas crier le mot de passe si

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fort, pour que tout le monde l'entende


un kilomtre la ronde.
Pardon, dit Georges en entrant, le
visage clair d'un large sourire. J'ai
bien imit Moustique, n'est-ce pas? A
s'y tromper?
Pas du tout, dit Jeannette. Il a
une faon d'aboyer qui est bien
lui. Assieds-toi, Georges. Nous pensions
que c'tait Jacques. Il avait dit qu'il
serait ici de bonne heure ; il a quelque
chose nous montrer.
Pan pan. D'autres membres arrivaient.
Le mot de passe? cria Pierre. La
rponse ne se fit pas attendre. Ouah!
ouah!... Ouah! ouah ! Pam et Babette
entrrent, rayonnantes. Bonjour. Nous
ne sommes pas les dernires ? Tant
mieux.
Pan pan.

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C'est srement Jacques, dit


Jeannette.
Le mot de passe? cria Pierre.
C'tait Colin. Il entra et ferma
bruyamment la porte.
Bonjour tout le monde. Qu'il fait
bon ici ! Pourquoi cette runion ?
Quelque chose de spcial?

Oui, dit Pierre. Je vous ai


convoqus la demande de Jacques. Il
veut nous montrer un cadeau qu'il a
reu. Je suis tonn qu'il ne soit pas
encore ici. Dix heures ont dj sonn.
Pourtant il avait promis d'arriver
de bonne heure.
Je parie que c'est son
horrible sur qui l'empche de venir,
dclara Pam.
Comment serait-elle au courant de
notre runion? demanda Pierre. Jacques
ne lui a rien dit, j'en suis sr.

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Le voil ! s'cria Babette en


entendant des pas dans l'alle.
Quelqu'un assena sur la porte un coup
si violent que tous sursautrent. Sans
laisser Pierre le temps de demander le
mot de passe, une voix cria : Ouah!
ouah !
Entre , dit Pierre qui crut
reconnatre la voix de Jacques.
La porte s'ouvrit ; Suzie, la sur de

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Jacques, fit son apparition. Elle les


regarda en riant.
Merci de m'avoir invite votre
runion , dit-elle.
Elle ferma la porte et s'assit sur une
caisse sans attendre l'autorisation.
Suzie ! Comment oses-tu crirent
ensemble Pierre et Jeannette.
Pierre ouvrit la porte.
Va-t'en ! ordonna-t-il. Tu sais que tu
n'as pas le droit d'tre ici. Tu n'appartiens
pas au Clan des Sept.
Eh bien, vous feriez mieux de
m'accepter comme membre, dclara
Suzie. Maman a dit que le cadeau que
Jacques avait reu de notre oncle Robert
est pour moi aussi. Il l'apporte pour vous
le montrer aujourd'hui ; aussi je suis
venue, c'est mon droit !
Un jeune
garon
descendait
l'alle,

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portant sur son paule un long objet


soigneusement
envelopp.
C'tait
Jacques. Il frappa la porte et pronona
le mot de passe, d'une voix claire, si
exactement pareille celle de Suzie qu'on
ne pouvait les distinguer l'une de l'autre.
Entre ! cria Pierre.
Jacques entra, charg de son fardeau.
Il aperut Suzie et la foudroya du regard.
Comment se fait-il qu'elle connaisse
notre mot de passe, Jacques? demanda
svrement Pierre. C'est toi qui le lui as
appris?
Non, ne l'accuse pas! s'cria Suzie.
Je me suis cache dehors, dans un
buisson, et j'ai cout. Tu n'as pas besoin
de me faire ces yeux, Jacques. Maman a
dit que le cadeau tait pour tous les deux,
tu le sais bien.
Est-ce vrai? Nous ne pouvons pas

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la chasser? demanda Pam qui


n'aimait pas du tout Suzie. Elle cherche
toujours mettre des btons dans nos
roues.
Essayez de m'expulser, et vous
verrez ! dclara Suzie. Je ne tiens pas
assister vos runions stupides, mais, je
vous le rpte, le cadeau m'appartient
aussi bien qu' Jacques ; je veux en
profiter.

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Pierre la regarda d'un air dsespr.


Que faire avec une fille comme Suzie ?
S'il la prenait par le bras pour l'obliger
sortir, elle hurlerait ; Mme Dufour, la
mre de Pierre et de Jeannette, viendrait
voir ce qui se passe et peut-tre
conviendrait-elle aussi que Suzie a le
droit de rester puisque le cadeau tait
pour la sur aussi bien que pour le frre.
Demain, mon amie Nicole vient
passer quelques jours la maison, dclara
Suzie. Je lui ai promis de lui prter le
cadeau... la moiti qui m'appartient.
Nicole! Cette petite peste qui
ressemble un lapin ? demanda Georges
horrifi. Celle qui agace tout le monde
avec son rire niais?
Les autres ne purent s'empcher de
soupirer. Suzie seule tait peine sup-

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portable. Encourage par Nicole,


elle devenait impossible.
Qu'allez-vous faire? demanda Suzie.
Vous prcipiter sur moi pour me mettre
la porte ? Ou me donner l'autorisation de
rester?
Pierre prit rapidement une dcision.
Pour rien au monde il n'aurait permis
Suzie de prendre part une des runions
du Clan des Sept. D'un autre ct, il ne
pouvait pas la mettre dehors. Elle
ameuterait tout le voisinage... Trs bien.
Il lverait la sance ; la runion serait
remplace par une simple conversation
qui aurait pour sujet le cadeau de
Jacques.
Je dclare que cette runion du Clan
des Sept est termine, dit-il d'une voix
claire. Nous allons retourner la maison
et nous regarderons le cadeau de

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Jacques dans notre salle d'tudes.


Aucune personne trangre n'est autorise
assister nos assembles secrtes.
Il se leva ; tous les autres l'imitrent...
except Suzie.
Bon, puisque vous le voulez
absolument, je m'en vais, dit-elle. Mais
vous allez d'abord m'couter et vous saurez
ce que je pense de vous !

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CHAPITRE III
Le cadeau de Jacques
SUZIE fut interrompue dans
son
discours; le sable crissait dans l'alle et
on entendit gratter au bas de la porte. Le
mot de passe! cria Pierre. Un jappement
lui rpondit aussitt. Ouah! ouah! ouah!
Entre, Moustique, dit Pierre. Mais tu

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as dit un ouah de trop. Deux


suffisaient. Tu es vraiment intelligent de
te rappeler le mot de passe.
Tous se mirent rire, mme Suzie.
Moustique se prcipita dans la remise,
donna de grands coups de langue ses
amis puis se coucha aux pieds de Pierre.
Tu es en retard, Moustique,
remarqua Pierre. Aprs tout, cela ne fait
rien puisque j'avais dclar la sance
leve. Suzie, si tu as quelque chose dire,
dis-le et va-t'en.
Trs bien, dit Suzie. Cet objet que
Jacques apporte, c'est un cadeau de notre
oncle Robert qui autrefois tait capitaine
de vaisseau. C'est une longue-vue... une
longue-vue de marine.
Une longue-vue! rptrent les
autres au comble de la joie.
Pendant que Jacques enlevait le papier

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d'emballage, sa sur continuait de


parler. Jacques a tout de suite pens
l'apporter ici et l'offrir au Clan des Sept,
dit Suzie. Mais maman a dclar qu'oncle
Robert voulait que je m'en serve aussi...
Je ne vois pas pourquoi vous seriez les
seuls en profiter. Je savais que je ne la
reverrais plus, une fois qu'elle serait
installe dans cette remise. J'ai donc eu
une discussion avec Jacques...
Tu veux dire que tu as pouss des
hurlements, corrigea le pauvre Jacques.
Maman nous a entendus, elle est
venue; elle a dcid que Jacques devait
me prter la longue-vue; mais elle a
ajout qu'elle l'autorisait volontiers la
mettre la disposition des Sept. Jacques
m'a dclar que, malgr les ordres de
maman, il ne me permettrait jamais de

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toucher sa chre longue-vue; je me


suis dpche de venir ici pour vous
avertir que je veux avoir ma part du
cadeau de notre oncle Robert.
Et tu m'as laiss avec maman qui
m'a grond, conclut Jacques. Je suis
dsol, mes amis. J'avais l'intention de
laisser
la
longue-vue
dans
la
remise; nous aurions pu regarder ce
qui se passe au loin : les voitures
sur la route, le chteau sur la
colline, les hrons dans l'tang... Cela
aurait t trs amusant.
Oui, amusant pour toi mais pas
pour moi, protesta Suzie. Et Nicole?
Tout ce que tu as, tu veux le mettre en
commun avec tes amis, n'est-ce pas? Eh
bien, Nicole est mon amie et je veux
qu'elle profite aussi de la longue-vue.
Un instrument d'optique dans les

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mains de Nicole! s'cria Jacques d'un


ton railleur. Elle ne sait mme pas ce que
c'est, cette dinde! Elle n'aime que jouer
au tennis ou parler chiffons.
En voil assez! dit Pierre qui
trouvait que cette discussion s'ternisait.
coute, Jacques, tu ne peux pas faire
autrement que d'obir aux ordres de ta
mre. Suzie a donc le droit de se servir du
cadeau de son oncle. Pourquoi ne pas
laisser la longue-vue dans la remise

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o chacun de nous pourra l'utiliser


quand il voudra, sans qu'il soit ncessaire
d'organiser une runion?
Nous devrons prendre soin
de fermer la remise double tour,
remarqua Jacques. Cette longue-vue
a une grande valeur, a dit oncle Robert.
Nous cacherons la clef mais il faudra que
Suzie sache o nous la mettons.
Tant qu'elle n'essaiera pas de venir
troubler nos runions, je ne vois pas
pourquoi elle n'aurait pas le droit de
savoir o est la clef, dclara Pierre. Ta
mre a raison, Jacques. Je suis sr que
maman m'obligerait aussi partager
avec Jeannette, si quelqu'un me faisait
cadeau d'un bel objet comme cette
longue-vue. Soyons justes.
Bon, admit Jacques contrecur.
Soyons justes. Mais ne me fais pas de

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reproches si Suzie et Nicole nous


espionnent, dcouvrent tous nos secrets et
notre mot de passe.

Si nous
mangions
les
gteaux? proposa Jeannette. Nous nous
sentirons mieux aprs. Prends un petit
pain aux raisins, Suzie. La colre, cela
creuse.
Je n'ai pas faim, dit Suzie en se
levant. Merci tout de mme, Jeannette.
Je ne veux pas vous imposer plus
longtemps ma
prsence.
Je suis
seulement venue vous dire que je voulais
me servir de la longue-vue.

Attends
un moment ,
intervint Colin qui voyait que Suzie
tait prte fondre en larmes malgr son
effronterie habituelle. Avant de partir, il
faut que tu saches o la clef sera
cache. Comme cela tu sauras o la
prendre.

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Dites-le Jacques et il me le
rptera , dit Suzie en se dirigeant vers la
porte. Au revoir, bande de poseurs! J'en
aurai de belles raconter Nicole sur votre
compte!
Elle claqua si fort la porte que
Moustique sursauta et se mit aboyer.
Jacques regarda les autres, honteux de sa
sur.
Suzie a mauvais caractre, dit-il. Je
suis dsol.
Ne parlons plus de Suzie, conseilla
Jeannette. Si elle est partie, c'est parce
qu'elle avait peur de se mettre pleurer, et
non parce qu'elle ne voulait pas de nos
gteaux. Quelle humiliation pour elle si
elle avait fondu en larmes devant nous!
Suzie fut bientt oublie. Les Sept
mangrent les petits pains aux raisins, les
macarons, et burent le chocolat chaud.
Moustique eut sa part et se rgala. Quand

42

il eut fini, il alla flairer le grand objet


trange que Jacques avait apport dans la
remise.
Personne ne s'intresse ma longuevue except Moustique, dit Jacques d'une
voix dsole. Et moi qui tais si content !
Pierre lui donna une petite tape sur
l'paule.
Nous le sommes tous. Voyons,
examinons ce magnifique cadeau!

43

Voyons, examinons ce magnifique cadeau! "

44

CHAPITRE IV
Le tlescope
LES derniers papiers d'emballage
furent enlevs et les Sept se grouprent
autour de Jacques pour admirer la belle
longue-vue qui, monte sur un petit
trpied et constitue par des tubes de
cuivre coulisse, tait un magnifique
instrument de prcision.

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Vous n'imaginez pas la puissance de


cette longue-vue, dit-il. Ce matin, avant
de venir, j'ai regard par la fentre :
j'apercevais l'pouvantail, dans le champ,
un kilomtre de notre maison. Je voyais
mme un moineau perch sur le chapeau!
Essayons-la vite! s'cria Jeannette
au comble de la joie. Emportons-la dans
le jardin et regardons.
Ils sortirent la longue-vue et
l'installrent au fond du potager, en
posant le trpied sur le mur de clture,
large et bas. Jacques savait dj trs bien
mettre au point l'instrument.
Voil, dit-il enfin. Je l'ai braque sur
cette petite maison au flanc de la colline.
D'abord dites-moi ce que vous voyez
avec vos yeux?
Eh bien, la maisonnette, dit Para.

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Et aussi quelque chose dans le jardin ;


je ne distingue pas ce que c'est.
- Et quelqu'un dans l'alle ; c'est tout,
ajouta Babette.
Bon, approchez vos yeux de la
lentille et vous verrez le changement, dit
Jacques. Commence, Pierre. C'est
toi notre chef.
Pierre ne se le fit pas dire deux fois et
poussa une exclamation.
Jacques ! C'est fantastique. Je vois
Mme Bertrand comme si elle tait de
l'autre ct de notre mur ; je vois mme
le panier qu'elle porte. Il y a une voiture
d'enfant dans le jardin ; je vois l'ours en
peluche du bb. Et...
A mon tour, dit Jeannette qui ne se
tenait pas d'impatience. Que c'est
amusant ! Une jeune fille secoue un
torchon par la fentre. Un chat est perch

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sur une branche d'arbre. Jacques, j'ai


l'impression d'avoir des yeux magiques
qui peuvent voir des kilomtres. Que tu
as de la chance d'avoir un instrument
pareil ! La nuit, nous regarderons les
toiles ; nous dcouvrirons peut-tre de
nouvelles plantes.
Oui, s'cria Colin, nous serons des
astronomes ! Dis donc, Jacques, ta
longue-vue, si nous la baptisions
tlescope? Cela
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ferait tellement riche ! Qu'en pensestu, Pierre ?

Entendu. Dsormais
cette
longue-vue est un tlescope.
Jacques se rjouissait du succs de
son cadeau.
Nous nous amuserons beaucoup,
dclara-t-il firement. Pendant le jour,
nous guetterons les oiseaux et nous les
observerons. Nous suivrons les avions
qui passeront dans le ciel. Nous...
Eh bien, les enfants ! Pourquoi
restez-vous dehors si longtemps ? cria
soudain une voix. Vous allez vous
enrhumer. Que faites-vous donc?

Nous avons une longue-vue,


maman, rpondit
Jeannette.
Elle
appartient Jacques. Il nous la prte.
C'est gentil de sa part. Mais savezvous l'heure qu'il est? demanda sa mre.

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Remettons le tlescope dans la


remise, proposa Jacques, maman m'a bien
recommand de ne pas tre en retard pour
le djeuner. Aide-moi, Colin.
Le tlescope fut bientt dans la remise
et envelopp avec soin.
Nous te remercions de l'avoir
apport ici, et de nous permettre de nous
en servir quand nous en aurons envie, dit
Pierre. Voil ce que je propose ! Chacun
de vous pourra le prendre son gr dans
la remise, condition de nous avertir,
moi ou Jeannette. Nous en sommes
responsables. C'est entendu?
Certainement, nous t'avertirons ,
dit Georges, et les autres approuvrent.
Mais si tu es sorti ? 11 vaut mieux que
nous sachions o est la clef de la remise,
Pierre.
Bien sr, dit Pierre. Voyons... Un

50

endroit facile trouver mais


suffisamment cach. Par exemple, cette
pierre plate ct de la remise.
Moustique, tu es le seul qui n'a pas
l'autorisation de toucher la pierre ou la
clef, compris ?
Ouah ! rpliqua solennellement
Moustique en agitant la queue.
Pierre glissa la clef sous la pierre. II
faudra que je dise Suzie o elle est,
remarqua Jacques sans enthousiasme.
Je sais. Nous l'avons promis,
approuva Pierre. Elle entrera dans notre
remise, mais nous aurons soin de ne pas
laisser traner ce que nous ne voulons pas
qu'elle voie. Dis-lui o est la clef et
recommande-lui de la remettre sa
place si elle s'en sert.

Bon, dit Jacques. Si nous


choisissions un nouveau mot de passe,
Pierre? Suzie connat le dernier.

51

C'est vrai, j'avais oubli, dit


Pierre. Je n'aurai pas chercher beaucoup
pour trouver celui qui convient aux
circonstances. Le prochain mot de passe
sera : tlescope!
Tous se dispersrent. Pierre et
Jeannette emportrent la vaisselle sale.
L'pagneul les suivait en agitant la queue.
Ouah ! ouah ! dit-il.

Tu
te trompes, Moustique.
C'est notre ancien mot de passe, corrigea
Pierre en riant. Il faudra que tu apprennes
par cur le nouveau!

52

CHAPITRE V
Ce que l'on voyait dans le tlescope
LE TLESCOPE gardait le charme de
la nouveaut. Les Sept ne se lassaient pas
de voir se rapprocher comme par magie
les objets lointains; la remise recevait
de nombreuses visites.
J'ai faire une rdaction sur la vie des
oiseaux l'hiver, annona Georges en

53

arrivant un jour avec son goter. Pour


avoir des ides, j'observerai les moineaux
dans les champs de ton pre, Pierre. Il y
en a toujours des quantits cette
poque.
Tout en mangeant son pain et son
chocolat, Georges, l'il au tlescope,
contempla les oiseaux qui cherchaient
leur nourriture dans les champs. Grce
ce nouveau genre de documentation, il
dcrocha un neuf sur dix pour sa
rdaction, ce qui lui arrivait pour la
premire fois.
Les grands avions raction qui
traversaient le ciel excitaient la curiosit
de Colin.
J'ai aperu les silhouettes des
voyageurs derrire les glaces , dit-il
Jeannette.
Mais Jeannette ne s'intressait
pas

54

beaucoup aux avions. Elle prfrait


ramener le tlescope du ct de la terre et
regarder les alles et venues sur la route.
Je vois les gens aussi nettement que
s'ils taient dans le jardin, expliqua-t-elle.
Pierre, la vieille Mme Etienne revenait de
faire ses courses. J'ai compt les oignons
dans son filet : elle en avait douze.
L'picier tait en train de livrer des
marchandises dans une villa et ce voyou
de Michel, en passant bicyclette, a vol
une orange dans sa camionnette.
Tu deviendras trs indiscrte si tu
ne fais pas attention, dit Pierre. Michel
serait furieux s'il savait que tu le
surveilles de loin.
La nuit, le tlescope mritait vraiment
son nom, car il permettait d'observer la
lune et les toiles. Les enfants le portaient

55

alors dans leur chambre pour obir


leur mre. Mme Dufour craignait de les
voir prendre froid en s'attardant dehors.
Suzie venait aussi, bien sr, avec son
amie Nicole qui riait toujours aussi
niaisement. Toutes deux prenaient la clef,
entraient dans la remise, sortaient le
tlescope dans le jardin et le posaient sur
le mur. La premire fois, Pierre les
aperut et les rejoignit.
56

Sauve-toi Suzie, voici Pierre!


s'cria Nicole en roulant des yeux
pouvants. Ne nous mange pas, Pierre,
je t'en supplie. Je suis moiti morte de
peur!
Je suis venu voir si vous saviez
vous servir du tlescope, rpliqua Pierre
sans se fcher. Je pensais que Suzie aurait
peut-tre besoin d'aide.
Suzie, l'il contre la lentille, regardait
les maisons lointaines les unes aprs les
autres.
M. Marchand repeint sa serre,
annona-t-elle. Mon Dieu ! Comme
l'chelle est branlante!... Maintenant je
vois Mlle Mathieu qui nettoie sa fentre...
Maintenant je regarde le toit de cette
grande maison qui dpasse les arbres.
Oh ! La belle fentre tabatire!... On
l'ouvre... Quelqu'un en sort et marche le
long de

57

la gouttire. Il marche... non, il court!


Oh! Ah!
Elle fit entendre un cri si strident que
Pierre ne sut que penser.
Qu'est-ce qu'il y a? Que se passe-til? Laisse-moi voir.
Mais Suzie repoussa Pierre et refusa
de lui cder la longue-vue.
Un autre homme vient de grimper
sur le toit! cria-t-elle. Il poursuit le
premier. Oh! Il trbuche... Il est tomb,
Pierre. Qu'allons-nous faire? Il faut
avertir ta mre et demander du secours.
Maman est sortie, rpondit Pierre
soucieux. Je vais prendre mon vlo et
filer l-bas; une fois sur place je tcherai
de me rendre utile. Un mdecin habite
juste en face de cette vieille maison. S'il
est chez lui, je l'appellerai. C'est une
chance que tu aies regard

58

dans le tlescope juste ce moment!


Il descendit l'alle toutes jambes
mais, arriv la grille du jardin,
il s'arrta net. Des clats de rire
parvenaient ses oreilles. Il fit demi-tour
et revint sur ses pas.

Pourquoi
ris-tu,
Nicole?
Suzie, oui ou non, as-tu vu un
homme qui tombait du toit?
Je ne suis pas tout fait sre,

59

rpliqua Suzie. Je vais regarder encore


une fois.
Elle approcha son il du tlescope.
Je le vois encore. Son pied s'est
coinc dans la gouttire et il n'a pas
dgringol... Oh! le pauvre homme! Il est
suspendu la tte en bas. L'autre le rejoint.
Il...

Farceuse! s'exclama Pierre,


furieux. Tu inventes au fur et mesure.
J'aurais pu dranger le docteur et
chercher avec lui dans le jardin un
homme qui n'existe pas. Tu trouves
que c'est spirituel ?
Oh oui ! dit Suzie qui riait
aux larmes. C'est vraiment trs drle,
Pierre. Dommage que tu n'aies pas vu ta
figure ! Quelle bonne ide il a eue,
l'oncle Robert, de nous donner ce
tlescope! C'est tout fait palpitant. A ton
tour,

60

Nicole. Si tu aperois un spectacle


intressant, prviens-nous.
Allez-vous-en toutes les deux,
ordonna Pierre en saisissant la longuevue. Si le tlescope ne vous sert qu' ces
sottises-l, je l'enfermerai clef. Partez!
Je vous ai assez vues.
II fronait les sourcils d'un air qui ne
prsageait rien de bon. Gagn par sa
colre, Moustique lana des aboiements
furieux. Suzie et Nicole, qui n'en
menaient pas large, prirent le parti de
s'enfuir.

61

CHAPITRE VI
Une apparition la fentre!
RIEN de sensationnel ne fut
dcouvert jusqu'au jour o Jeannette eut
l'ide de regarder le chteau de Mauvert
qui s'levait au sommet de la grande
colline. Ce chteau, vieux de plusieurs
sicles, tait inhabit et tombait en ruine.
Les corneilles avaient pris possession de
la tour pour y construire leurs nids.
62

Jeannette aimait les corneilles qui, de


temps en temps, descendaient jusqu' la
ferme pour picorer le grain jet aux
poules. Ces commres bruyantes et
bavardes
l'amusaient.
Elles
se
chamaillaient en poussant des cr-cr
retentissants. Pour faire rire Jeannette,
Pam et Babette, Jacques feignait de
comprendre leur langage et inventait avec
elles des dialogues imaginaires.
II y en a une qui me souhaite le
bonjour et qui me demande comment je
vais, dit-il.
Trs bien merci, madame, et vous?
Cr, cr, cr! cria aussitt
une grosse corneille, la tte penche de
ct et le regard fix sur Jacques.
Elle me rpond qu'elle est en trs
bonne sant , remarqua Jacques, la
grande joie des filles.

63

Les corneilles levaient leurs familles


dans la vieille tour demi croule. Les
petits avaient grandi depuis le printemps
et prenaient leurs bats avec leurs
parents. La colonie comptait au moins
une centaine de membres. En les
regardant de la fentre de la chambre,
Jeannette dplorait souvent l'loignement
qui ne lui permettait pas de les voir aussi
distinctement qu'elle l'et souhait.
A prsent tout est chang, pensa-telle. Le tlescope supprime la distance.
Pourquoi n'ai-je pas pens plus tt
regarder les corneilles?
Elle alla chercher l'instrument, sans
oublier de prvenir Pierre.
Il fait vraiment trop froid pour rester
dehors aujourd'hui, dit-il en prenant la
clef dans sa cachette. Tu t'enrhumerais,
Jeannette. Je vais le porter

64

dans la maison. Nous pourrions le


mettre dans la mansarde : la lucarne est
en face du chteau.
Jeannette fut bientt installe dans la
mansarde, entoure de caisses et de
malles, les yeux fixs la lentille du
tlescope. L-bas, au sommet de la
colline, les corneilles voletaient autour du
chteau. A l'il nu, on ne voyait qu'une
multitude de petits points noirs.
Mais, grce la longue-vue, ces
points se transformaient en oiseaux... des
oiseaux aux ailes dployes qui
tournoyaient, montaient et descendaient
dans la brume de ce jour de novembre. Ils
se battaient, se pourchassaient, faisaient
semblant de dgringoler et s'enfuyaient
en criant cr cr comme s'ils riaient.
Jeannette riait aussi de tout son cur.
Soudain, elle se raidit sur sa chaise.

65

Les corneilles, qui entraient et


sortaient par une vieille fentre au
sommet de la tour, venaient de s'envoler
toutes la fois, comme brusquement
prises de panique; et voil qu'une forme
vague apparaissait la fentre et se
penchait avec prcaution par-dessus le
rebord de pierre.
Qu'est-ce que c'est? se demanda
Jeannette. Pas un oiseau. Ni un chat non
plus. Srement pas... Oh! C'est une tte
d'homme coiffe d'un chapeau. Non, pas
un chapeau, une casquette. Que peut faire
un homme l-haut?
La tte resta quelques minutes la
fentre puis se retira. Jeannette savait
qu'un escalier aux marches branlantes et
peu sres permettait d'accder au sommet
de la tour. Elle devina que l'inconnu
descendait. Elle baissa le tlescope et vit

66

quelqu'un passer devant une autre


fentre plus basse. L'homme tait
maintenant mi-chemin.
a, par exemple! s'cria-t-elle tout
haut, stupfaite. Quelqu'un se cache dans
cette vieille tour. Pourquoi? Elle est en
ruine et dserte... Dangereuse aussi, car
elle s'croule peu peu. Il faut que
j'avertisse Pierre.
Elle appela son frre grands cris; il
monta en courant. Quand Jeannette lui
eut racont ce qu'elle avait vu, il braqua
le tlescope sur le vieux chteau. Mais il
ne vit rien, si ce n'est les corneilles qui
avaient repris leurs jeux ou se perchaient
sur les crneaux.
L'homme est descendu, dit
Jeannette. Les corneilles n'ont plus peur.
Qui cela peut-il bien tre, Pierre?
Je n'en ai pas la moindre ide,

67

rpliqua son frre, intrigu. Personne


ne va l-bas pendant la mauvaise saison...
D'ailleurs ce serait trs imprudent. Au
printemps, des pierres sont tombes de la
tour. Tu es bien sre d'avoir vu un visage
la fentre? Laquelle?
Jeannette lui donna des indications
prcises et Pierre examina toutes les
fentres l'une aprs l'autre. Soudain il
poussa une exclamation.
Oui! Il y a quelqu'un! J'ai aperu
une silhouette au rez-de-chausse. Je suis
sr que quelqu'un a pass la porte. Je ne
m'tonne plus que les corneilles aient
peur.
Il faut avertir le Clan des Sept!
s'cria Jeannette au comble de l'motion.
On ne sait jamais, Pierre. C'est peuttre un mystre, quelque chose qui...

68

Probablement un vagabond qui


cherchait un abri, reprit Pierre en riant.
Mais nous mettrons tout de mme les
autres au courant, pour savoir ce qu'ils en
pensent.

69

CHAPITRE VII
Cette Suzie, quelle fille exasprante!
LE LENDEMAIN, en sortant de
classe, Pierre raconta Jacques et
Georges ce que Jeannette et lui avaient
remarqu la veille.
Jeannette a aperu un visage une
fentre, la tte d'un homme coiff d'une
casquette, dit-il. Quant moi, j'ai vu

70

distinctement quelqu'un qui passait


par la grande porte. Je crois qu'un homme
se cache l-haut.
S'il se cachait vraiment, il ne se
montrerait pas aux fentres et ne passerait
pas par la grande porte, protesta Jacques.
C'est plutt un curieux qui voulait visiter
le chteau.
Ecoute, Jacques, un homme dans
l'obligation de se cacher n'imaginerait
pas qu'on puisse l'apercevoir d'aussi loin
au sommet de cette colline, dit Pierre.
C'est par hasard que nous avons dirig
notre tlescope de ce ct juste au
moment o il se montrait. A l'il nu,
personne ne l'aurait vu.
Tu as raison, dit Georges. Je n'y
avais pas pens. Le chteau est si isol,
tout en haut de cette colline escarpe,
que quelqu'un pourrait avoir l'ide de

71

s'y cacher en cette saison o personne


ne monte l-haut. Mais il doit y faire
joliment froid. O couche-t-il, ton ide?

En bas, dans les oubliettes,


suggra Pierre en frissonnant. Tu les as
vues? Il faut descendre une centaine de
marches et l'on arrive dans une espce de
cave immense, froide et sombre. Dans
l'ancien temps, le seigneur enfermait l
les prisonniers.
Les gens taient bien mchants
cette poque, remarqua Georges. Je
n'enfermerais pas mme un chien ou un
chat dans une cave.
Si nous montions jusqu' ce
chteau pour y jeter un coup d'il?
proposa Jacques. Je n'y suis jamais all.
Papa m'a dit qu'il valait mieux ne
pas s'aventurer dans les ruines, fit
observer Georges. Mais les endroits
dangereux

72

sont indiqus par des criteaux; je suppose que nous ne risquerions rien. Aprs
tout, nous sommes trs raisonnables, sans
cela Pierre ne nous aurait pas accepts
dans le Clan des Sept.
Les deux autres se mirent rire.
En effet, approuva Pierre. Les bons
rien ne sont pas admis au Clan des Sept.
Eh bien, si nous montions? Nous
pourrons prendre nos bicyclettes, ou aller
pied, comme vous voudrez.
73

A bicyclette, dclara Jacques. Il est


vrai que nous serons obligs de monter la
colline pied car la pente est raide, mais
ce sera amusant de descendre en roue
libre.
Demain matin, dit Pierre.
Nous demanderons Colin s'il veut venir,
mais pas aux filles; ce serait trop
fatigant pour elles.
Jeannette, Pam et Babette ne furent pas
de cet avis.
Trop fatigant! riposta Jeannette
quand Pierre l'eut mise au courant de son
projet. Je parie que j'arriverai en haut
avant toi. Nous viendrons toutes. Pam et
Babette aussi. C'est une excursion du
Clan des Sept et nous voulons en faire
partie. D'ailleurs c'est moi qui ai
dcouvert que quelqu'un tait cach dans
le chteau, pas toi.

74

C'est vrai, convint Pierre en


reculant de quelques pas. Ne te mets pas
en colre ; j'ai cru que tu allais me
mordre. Je tlphone Jacques pour lui
dire que c'est une excursion du Clan des
Sept. Nous mettrons nos insignes.
Il tlphona Jacques et lui apprit que
Jeannette et ses amies n'entendaient pas
tre tenues l'cart.
Quelle scie ! s'cria Jacques. Le
trajet sera long. Il faudra marcher
lentement, sinon les filles ne pourront pas
nous suivre.

A
qui tlphones-tu?
demanda Suzie en ouvrant brusquement
la porte du bureau o se trouvait Jacques.
Vous allez
vous
promener?
J'aimerais bien venir aussi. Ce serait
une distraction pour Nicole.
Non! rpliqua Jacques. Nous
ne voulons pas de toi. C'est une excursion

75

Cache derrire un fauteuil, elle avait cout, la


conversation.

76

du Clan des Sept. Va-t'en et laisse-moi


tlphoner tranquillement.
II approcha de nouveau le combin de
sa bouche.
Excuse-moi, Pierre. Suzie vient de
me dranger. Elle voulait venir avec
Nicole.
Ah ! non, alors ! s'cria Pierre.
Rien faire! Je ne veux ni d'elle,
ni de Nicole.
As-tu revu l'homme qui se cache
dans le chteau? demanda Jacques
qui croyait que Suzie avait quitt la
pice.
N'en parle pas au tlphone,
protesta Pierre, irrit. N'importe qui
pourrait t'entendre. C'est notre secret.

Je te demande pardon, dit


humblement Jacques. C'est entendu, nous
nous retrouverons tous dix heures
moins le

77

quart jeudi matin, devant la grille de


ton jardin. Moustique viendra?
Non, c'est trop loin pour lui, dit
Pierre. Au revoir.
Ds que Jacques eut raccroch, Suzie
fondit sur lui. Cache derrire un fauteuil,
elle avait cout la conversation. Jacques
fixa sur elle des yeux furieux.
Tu as entendu? Te voil bien
avance maintenant!
L-dessus, il sortit majestueusement
de la pice.
Qui se cache dans le vieux chteau?
Que s'y passe-t-il? demanda Suzie en le
suivant. Dis-le-moi. Comment sais-tu
qu'il y a quelqu'un l-haut? C'est trop loin
pour voir des gens aller et venir. Je ne le
crois pas.
Tu oublies que nous avons un
tlescope, mademoiselle Fine Mouche ,
dit

78

Jacques, et il monta en courant


l'escalier.
Suzie lui tira la langue derrire son
dos.
Nous irons l-bas, Nicole et moi,
dclara-t-elle. Le Clan des Sept deviendra
le Clan des Neuf, voil tout!

79

CHAPITRE VIII
Le chteau de Mauvert
JACQUES n'en avait pas le moindre
doute, Suzie mettrait sa menace
excution. Nicole et elle suivraient les
Sept jusqu'au vieux chteau. Il se maudit
de ne pas avoir oblig sa sur sortir de
la pice. Sa ngligence leur coterait cher
tous.
80

Avec un soupir, il enfila son duffelcoat pour se rendre chez Pierre ; s'il
tlphonait
de
nouveau,
Suzie
s'arrangerait
pour
surprendre
la
conversation. Il fit part au chef du Clan
des intentions de sa sur.
Tu ne t'es pas assur que Suzie tait
sortie avant de parler de nos projets!
s'cria Pierre indign. Ma parole, tu n'es
vraiment pas malin. Tant pis. Nous
partirons une demi-heure plus tard. Mais,
pour l'amour du Ciel, qu'elle ne s'en
doute pas !
Le jeudi matin, dix heures et quart,
les Sept se rassemblrent devant la grille
du jardin. Tous avaient pris leurs
bicyclettes. Les sacoches contenaient des
bouteilles de limonade et des biscuits.
Jeannette avait eu cette ide qui avait
reu l'approbation de tous.

81

Jacques fut le dernier arriver. Il


pdalait avec vigueur.
Je suis en retard, dit-il. J'ai attendu
d'tre sr que Suzie et Nicole ne se
cachaient pas quelque part pour me
suivre.
O sont-elles ? demanda Pierre.

Je ne sais pas. Mais leurs


bicyclettes sont dans le hangar; elles ne
sont donc pas alles loin, nous ne
risquons rien, dit Jacques. Maman, que
j'ai interroge, m'a rpondu
qu'elles
avaient l'intention de faire des courses
en ville.
Tout de mme, nous guetterons
jusqu' ce que nous soyons un peu loin,
dit Pierre. Je ne veux pas qu'elles
viennent saboter nos projets.
Ils n'aperurent ni Suzie ni Nicole et
les oublirent bientt. Aprs tout, si elles
avaient laiss leurs bicyclettes dans le

82

hangar, elles avaient renonc les


suivre.
Quand ils arrivrent la route
escarpe qui serpentait sur la colline, ils
furent bientt bout de souffle ; l'un
aprs l'autre, ils mirent pied terre.
C'tait vraiment trop fatigant de pdaler.
La route ne montait pas jusqu'au chteau
mais passait quelque distance. Un
sentier conduisait aux ruines ; une
barrire le fermait. Les Sept laissrent
leurs bicyclettes ct d'une haie et
eurent tt fait de l'escalader. Ils
emportaient les bouteilles de limonade et
les biscuits qu'ils dgusteraient dans les
ruines, l'abri du vent.
Tous guettaient les fentres du
chteau, mais ils en furent pour leurs frais
et n'aperurent pas de tte d'homme
coiffe d'une casquette.
Les corneilles tournoyaient et criaient,

83

effrayes de voir tant d'enfants. Cr,


cr, cr! criaient-elles. Cr, cr!
Bonjour. Vous allez bien ? rpliqua
Jacques.
Crois-tu qu'elles vont te rpondre?
dit Pierre
en riant. Quelle nue
d'oiseaux !
Qu'allons-nous faire ?
Descendre dans les oubliettes et
regarder un peu partout ? Ou manger nos
biscuits ?

Installons-nous
l'intrieur,
proposa Babette. Le vent est trs fort ; j'ai
froid. J'ai faim aussi. Aprs nous ferons
une tourne d'inspection.
Ils montrent les marches casses et
pntrrent dans le chteau protg
autrefois par des portes monumentales.
Dans l'immense salle, ils aperurent,
leur vive surprise, un amas de rameaux
de toutes sortes et de toutes dimensions.
D'o vient cela? demanda Jacques,

84

intrigu. Oh ! j'y suis : les corneilles


dpouillent les buissons pour construire
leurs nids dans la chemine, et des
brindilles tombent ici depuis des annes.
Ils levrent la tte. Le ciel tait visible
par un trou carr qui, au-dessus de la
chemine assez vaste pour y rtir un
buf, servait au temps jadis
l'vacuation des fumes. De menus
branchages remplissaient l'tre et
couvraient aussi les dalles de la vaste
salle ; ils craquaient sous les pieds des
enfants.
Un criteau de bois portant le mot
danger peint en grosses lettres tait
accroch un encadrement de porte en
pierre sculpte. Les enfants jetrent un
coup d'il sans trop s'approcher ; ils
aperurent une grande pice et, tout au
fond, un mur qui paraissait prt
s'crouler.

85

Nous ne pouvons pas entrer l,


dcrta Pierre. D'ailleurs personne
n'aurait l'ide de se cacher dans cette
salle, on y risquerait sa vie.
Chut! dit Jeannette voix basse.
Ne parle pas de cachette. L'homme que
nous avons vu pourrait t'entendre.

Tu as raison, dit Pierre.


Continuons avancer. Les chambres ne
doivent pas manquer
dans
cet
immense chteau. Regardez bien pour
ne laisser chapper aucun indice. Suivezmoi.

86

CHAPITRE IX
Pripties inattendues
TOUT
D'ABORD,
ils
ne
remarqurent
rien
d'anormal.
Dcidment, ce chteau en ruine ne serait
pas le thtre d'une aventure. Ils
traversaient une pice obscure qui
semblait tre une cuisine quand Jacques
s'arrta net et fit un geste.

87

Les autres suivirent la direction de


son doigt et aperurent dans un coin un
tas de branches demi consumes. Para
se pencha en poussant une exclamation.
Les cendres sont encore chaudes!
D n'y a pas longtemps que ce feu est
teint.
Chut! murmurrent les autres
en jetant un regard derrire eux.
La personne qui avait fait une
flambe tait peut-tre encore l. Pierre
tta les branches. Elles taient tides; de
plus, en juger d'aprs les apparences,
on avait teint prcipitamment le feu en
le pitinant, car les morceaux de bois
taient enfoncs dans les cendres.
Parlez trs haut de choses banales,
ordonna Pierre voix basse. Et ouvrez
l'il.

88

A la suite de leur chef, garons et


filles gravirent quelques marches et
arrivrent un banc de pierre plac dans
une sorte d'alcve. Un journal y tranait.
Ils se htrent de s'en emparer.
Voyons la date. Elle nous apprendra
si quelqu'un est venu rcemment, dit
Colin en dpliant le journal. Non. Le 16
septembre... il y a plus d'un mois.
Un amateur de ruines l'a oubli
sans doute... Des touristes visitent peuttre encore le chteau, remarqua Pierre.
Venez, cherchons encore.
A leur vive dception, ils ne
trouvrent rien d'intressant. Quelques
bouts de cigarettes, une ou deux
allumettes, un sac en papier qui avait
contenu des bonbons. Ce fut tout.
Nous n'avons plus qu' partir,
dclara Pierre.

89


Mangeons
d'abord
nos
biscuits, protesta Georges. Je suis
fatigu. J'ai furet dans tous les coins.
Mes mains sont pleines de poussire.

Croyez-vous
que
ces
marches descendent
dans
les
oubliettes? cria Babette.
Tous se tournrent de son ct; elle
montrait un grand criteau qui portait ces
mots, crits la main : Oubliettes.
Danger. Descente interdite.
Oui. Tu ne sais donc pas lire, petite
sotte? dit Pierre. Eh bien, nous ne
descendrons pas cet escalier, c'est certain.
Je ne tiens pas du tout recevoir un mur
sur la tte.
Asseyons-nous sur ce vieux
banc de pierre pour manger nos
biscuits, proposa Jacques. Il y a juste
la place pour nous tous. Le chteau
devait tre

90

trs beau autrefois. Que d'vnements


ont d s'y passer!
Ils s'assirent sur le banc, trs froid et
trs dur, se partagrent les biscuits et se
mirent manger.
Crois-tu qu'il y a quelqu'un ici part
nous? Un homme qui se cache? chuchota
Pam.
C'est possible, rpondit Pierre sur
le mme ton. Sans doute dans les
oubliettes. Il ne risque pas d'tre
dcouvert : quand on lit cet criteau, on
n'a pas envie de descendre.
L'ide qu'un inconnu est dans cet
horrible souterrain me donne le frisson ,
dit Babette qui se reprsentait un cachot noir, humide et malodorant.
J'espre qu'il ne va pas se mettre
pousser des cris.
Ne dis pas de btises,
protesta

91

Georges. Il n'y a personne en bas. Je


ne pense pas que...
Un bruit trange l'interrompit. Tous
furent glacs d'effroi. On aurait dit le
gmissement d'une me en peine.
Oooh!... oooooh!...
Pam saisit le bras de Babette qui
tremblait comme une feuille.
Qu'est-ce que c'est? Tu as entendu?
Tais-toi, ordonna Pierre. Ecoutez
tous. Il y a bel et bien quelqu'un dans les
oubliettes.
Le gmissement retentit de nouveau,
de plus en plus lugubre.
Pam poussa un cri d'effroi et s'enfuit
toutes jambes en direction de la sortie.
Jacques la suivit. Les autres
rassemblaient les sacs de biscuits et les
bouteilles, quand un bruit tout diffrent
les fit sursauter.

92

Boum!., boum!., boum!


Vite, courez , cria Pierre en
saisissant le bras de Jeannette et en la
poussant devant lui. Retournons nos
bicyclettes
Des coups de feu? demanda
Babette tandis
que
de nouvelles
dtonations retentissaient dans le
souterrain.
Qui sait? dit Pierre. Regardez les
corneilles comme elles ont peur. Quel
vacarme elles font! Que se passe-til donc dans ce chteau?

93

CHAPITRE X
Les Sept se runissent de nouveau
les Sept eurent atteint leurs
bicyclettes et se sentirent en scurit, ils
s'arrtrent pour mettre les sacs et les
bouteilles dans les sacoches. Pierre
commenait avoir un peu honte de leur
fuite prcipite.
Ne croyez-vous pas que nous, les
QUAND

94

garons, nous devrions retourner lbas et dcouvrir ce que signifient ces


dtonations? dit-il.
Vas-y si tu y tiens, mais moi je ne
veux pas courir au-devant du danger,
dclara
Colin.
Des
choses
extraordinaires se passent l-bas; avertis
les gendarmes si tu veux, mais ne te mle
pas de cette histoire.
Ce feu teint
rcemment, ces soupirs,
ces
dtonations...
c'est assez pour faire
peur, mme de grandes personnes.
Organisons une runion ce sujet,
proposa Georges. Il faut discuter avant de
prendre une dcision. Nous savons qu'un
homme est dans le chteau... Pourquoi se
cache-t-il ? Que fait-il dans les
oubliettes? Voulait-il nous effrayer pour
nous faire partir? Avait-il peur que nous
dcouvrions son secret ?

95

Runissons-nous ds notre retour,


dit Jeannette.
Je ne peux pas. Nous devons
djeuner de bonne heure et aprs j'ai une
leon de piano! s'cria Pam. Je vous en
prie, attendez que je sois libre.
Eh bien, trois heures de l'aprsmidi, dclara Pierre. N'oubliez pas votre
mot de passe, Tlescope . Portez vos
insignes.
Je ne peux pas venir, dit Jacques.
Georges non plus. Notre professeur de
gymnastique nous a donn rendez-vous.
Demain soir?
Bon. Demain soir six
heures. Soyez exacts, dit Pierre. Si j'ai le
temps, je regarderai le chteau ce soir par
le tlescope. Il y a du louche l-haut, c'est
certain,
Ils se mirent en route, ne se sentant

96

pas trs fiers d'eux. Les garons


regrettaient de ne pas tre descendus dans
les oubliettes, ou tout au moins de n'y
avoir pas jet un coup d'il pour
dcouvrir ce qui se passait.
C'tait impossible, puisque nous
n'avions pas de lampes lectriques, dit
Pierre. Nous n'aurions rien vu. Ces sons
ressemblaient des ululements, oui, mais
ces dtonations, d'o venaient-elles ?
Jacques retourna chez lui en esprant
97

que Suzie et Nicole taient encore


dehors et ne l'accableraient pas de
questions sur l'emploi de sa matine. Il
jeta un regard dans le hangar et constata
que les bicyclettes des filles taient encore
l. Bon. Elles les auraient prises si elles
taient montes au chteau. Les deux
amies couraient donc encore les magasins.
Ds que Pierre fut la ferme, il alla
chercher le tlescope dans la remise.
Moustique dansait autour de lui;
abandonn par ses jeunes amis, l'pagneul
avait dormi au coin du feu; il avait eu
l'intention de bouder pour marquer son
mcontentement mais, dans sa joie de
revoir Pierre et Jeannette, il oubliait ses
griefs.
Pierre porta le tlescope dans la
mansarde. Moustique manifesta sa
curiosit en reniflant l'instrument.

98

C'est avec les yeux qu'on regarde,


pas avec le nez , lui expliqua Pierre.
Il approcha son il droit de la lentille
et dirigea le tube vers le chteau...
Misricorde! Un homme tait debout
devant l'entre. Mais le jeune garon eut
tout juste le temps d'apercevoir une vague
silhouette. Sautant sur lui pour le lcher,
Moustique faisait basculer le tlescope.
Idiot! dit Pierre en ramassant
l'instrument.
Il le remit en place et regarda. Mais
maintenant l'encadrement de la porte tait
vide. L'homme avait disparu. Pierre
enrageait.
Tu aurais pu attendre un moment
pour me lcher, dit-il Moustique. Flte!
Voil Maman qui m'appelle... Je ne
pourrai pas revenir avant ce soir!

99

Sa mre l'avertissait que le djeuner


tait servi; l'aprs-midi, il avait faire ses
devoirs et apprendre ses leons pour le
lendemain. Il fut souvent distrait par le
souvenir des vnements de la matine.
Jeannette aussi.
Quand ils eurent le temps de remonter
dans la mansarde, il n'y avait plus rien
voir
d'intressant.
Dus,
ils
redescendirent l'instrument dans la remise
qu'ils fermrent clef comme d'habitude.
Courage, Pierre, dit Jeannette. Nous
tiendrons une runion demain soir et j'ai
une bote de caramels! Ce sera trs
amusant de parler de notre excursion au
chteau.
Le vendredi soir, tous arrivrent
l'heure exacte; le mot de passe retentit
cinq fois. Tlescope! Comme le fit
remarquer Georges, pour l'oublier il

100

aurait vraiment fallu le faire


exprs.
Les Sept s'installrent dans la remise.
Pierre vrifia si tous portaient leur
insigne. Oui, les deux lettres G. S. se
dtachaient sur les manteaux. Jeannette
tendit la ronde la bote de caramels et la
discussion commena.
Quelqu'un se cache dans le chteau,
c'est certain, dit Pierre. Un homme qui ne
veut pas que sa prsence soit connue. Il
nous a fait peur pour que nous partions. Il
savait, j'en suis sr, que nous tions des
enfants et que nous nous enfuirions si
quelque chose d'trange se produisait.
C'est bien ce que je pense,
approuva Jacques.
C'tait terrible! dit Pam avec un
petit frisson. Je ne retournerai pas l-bas
pour tout l'or du monde.

101

On ne te l'offre pas, Pamla,


riposta Pierre. Cesse de trembler et parle
raisonnablement. Je crois maintenant que
nous nous sommes conduits comme des
poltrons.
Pam se rembrunit. Elle dtestait son
prnom qu'une grand-tante lui avait
inflig. Ses camarades ne l'appelaient
Pamla que s'ils taient fchs contre
elle.
Comment ne pas avoir peur? s'cria
102

Babette. Ces dtonations! Ces soupirs


et ces hurlements!
Oui, nous avons t poltrons, rpta
Pierre. Je ne crois pas...
II s'interrompit brusquement, car du
jardin venaient des gmissements,
exactement pareils ceux que les Sept
avaient entendus la veille!
Oooh... ooooh!
Tous sursautrent; Moustique courut
la porte en aboyant et la gratta avec ses
ongles. Quant aux enfants, ils n'osaient
plus ni bouger ni respirer. Soudain, les
gmissements
s'arrtrent
et
des
dtonations leur succdrent.
Boum! boum! boum!
J'ai peur ! s'cria Pam en
s'accrochant au bras de Babette.
Oooh... ooooh!... boum! boum!
boum!

103

Puis vint un son plus familier... un rire


touff qui s'interrompit brusquement.
Jacques et Pierre poussrent des cris de
fureur et se prcipitrent vers la porte.
Suzie! Nicole!
Ils ouvrirent avec tant de violence que
les deux filles furent prises au dpourvu.
Jacques fit un bond et attrapa Suzie.
Nicole s'enfuit mais revint pour essayer
de librer son amie et fut capture, elle
aussi. Toutes les deux furent entranes
dans la remise et obliges de s'asseoir sur
des caisses.
Maintenant, vous allez me dire ce
que signifie cette comdie ! s'cria
Pierre, si irrit qu'il avait peine parler.

104

Ils n'osaient plus ni bouger ni respirer.

105

CHAPITRE XI
L'histoire de Suzie
JE NE DIRAI PAS un mot si tu
nous cries si fort, protesta Suzie. Et si tu
nous bats, Nicole et moi nous hurlerons;
ta maman viendra et tu seras puni.
Vous mriteriez d'tre roues de
coups toutes les deux, dclara Jeannette.
Vous ne pouvez donc pas nous
laisser
106

tranquilles! C'tait vous qui tiez dans


les oubliettes, n'est-ce pas, et qui poussiez
des cris. Mais les dtonations? Je ne
comprends pas.
Ce n'taient pas des dtonations,
dit Suzie en riant. Tu vas voir!
A la grande indignation des Sept, elle
sortit de sa poche un petit ballon dgonfl
et souffla dedans. Il enfla et devint
norme. Suzie l'carta de ses lvres et
Nicole le pera avec une grosse pingle.
Boum!
Voil ce qui vous a effrays! des
ballons crevs et des cris , renchrit
Nicole avec une grimace de mpris en
fixant l'pingle sous le revers de son
manteau. Les votes du souterrain
rpercutaient nos gmissements; c'tait
lugubre, n'est-ce pas?
Vous n'aviez pas le droit de
descendre dans ces oubliettes,

107

dit svrement Pierre. Vous avez vu


l'criteau? Ne me dites pas que c'est vous
qui l'avez mis l.
Non, ce n'est pas nous. Mais il n'y
tait pas cet t, quand j'ai visit le
chteau avec des amies, dit Nicole. J'ai
donc devin que ce n'tait pas vraiment
dangereux de descendre. La pancarte tait
crite la main, alors que les lettres des
autres sont peintes.
C'est vrai, approuva Jacques.
L'homme qui se cache l-haut a peut-tre
plac lui-mme cet criteau pour
empcher les gens de descendre dans les
oubliettes...
... Et de dcouvrir ce qu'il
manigance! continua Georges. Cela
ressemble Suzie de dsobir aux avis.
Avez-vous vu quelque chose ?
demanda Pierre. Dites-le tout de suite!

108

Oui, dit Suzie, mais je ne dirai


rien si tu ne me le demandes pas
poliment.
Pierre la foudroya du regard. Quel
flau! Elle lui fit une grimace.
Dis : S'il te plat, Suzie.
Le pauvre Pierre fut oblig d'obir. Il
voulait absolument savoir ce qui se
passait dans les oubliettes.
S'il te plat, Suzie, rpta-t-il d'un
ton furieux.
Pas comme a. Aimablement, dit
Suzie.
Suzie, je vais te secouer comme
un prunier si tu continues! s'cria
brusquement Jacques. J'ai honte de toi...
Oser parler Pierre sur ce ton! Je...
Bon, bon, je vais vous raconter ce
que nous avons vu , rpliqua Suzie qui
savait que son frre mettrait sa menace

109

excution si elle se montrait par trop


effronte. coutez-moi bien .
Les Sept ne demandaient que cela.
Suzie relata ce qui tait arriv la veille
Nicole et elle. Assise son ct, Nicole
hochait la tte de temps en temps en
guise d'approbation.
Eh bien, commena Suzie, nous
savions que vous alliez l-haut et que
vous pensiez que quelqu'un se cachait
dans le chteau; nous avions entendu ce
que Jacques disait au tlphone. Nous
avons dcid de monter aussi et d'arriver
avant vous pour vous jouer quelques
mauvais tours.
Comment avez-vous pu atteindre
le sommet de la colline? Vos bicyclettes
taient dans le hangar, je les ai vues,
remarqua Jacques.
Et l'autocar, tu l'as oubli? Nous

110

avons pris celui qui s'arrte tout en


haut, puis nous avons travers les champs
jusqu'au chteau... Par-derrire, au cas o
vous seriez dj l.

L'autocar?
Pourquoi
n'y
avons-nous
pas
pens?
gmit
Jacques. Vous tes donc arrives au but
bien avant nous ?
Oui. Nous sommes venues
par-derrire, sans faire de bruit, par crainte
de rencontrer quelqu'un, et nous avons vu,
assise sur une vieille pierre, une
femme qui peignait le chteau.
Elle peignait un tableau du
chteau, expliqua Nicole aux Sept qui
ouvraient de grands yeux. Elle a
sursaut quand nous
nous
sommes
approches
parce qu'elle n'avait pas
entendu nos pas dans l'herbe.

Lui
avez-vous
parl?
demanda Pierre. Nous pensions que
c'tait un
111

homme, pas une femme. La personne


que j'ai vue dans le tlescope avait l'air de
porter une casquette.
Cette femme tait tte nue, mais
elle avait un chignon. C'est peut-tre ce
qui ressemblait de loin une casquette, dit
Suzie, enchante de son succs. Eh
bien...
Moustique se redressa et courut la
porte.
Quelqu'un vient, dit Pierre. Qui estce?
On frappa et la voix de la femme de
mnage se ft entendre.
Je n'entre pas. Je sais que vous avez
des secrets. Mais je vous laisse des tartes
la confiture. Sept... a va?
Non, neuf... dix en comptant
Moustique! cria Suzie avec son aplomb
habituel avant que les autres eussent pu

112

dire un mot. Ce soir le club compte


neuf membres.
Que l'un de vous vienne chercher
d'autres tartes , rpliqua Marie, et elle
retourna la maison.
Neuf membres ? s'cria Jeannette en
colre. Tu n'auras pas de tarte.
Alors nous vous disons au revoir
et nous rentrons la maison, dit
Suzie. Viens, Nicole!
Toutes les deux se levrent et
se dirigrent majestueusement vers la
porte.

113

CHAPITRE XII
Suzie a beaucoup de choses
raconter
soupira. Il comprenait qu'il
n'avait plus qu' s'incliner. C'est bien, tu
as gagn, dit-il. Reviens t'asseoir. Colin,
va chercher trois autres tartes; il faut que
le vieux Moustique ait sa part.
Colin s'loigna, Moustique sur ses
PIERRE

114

talons. Les six autres regardaient Suzie


avec indignation. Quelle peste ! Au
comble de la joie, elle promenait autour
d'elle un sourire triomphant. Ces Sept, si
infatus d'eux-mmes, recevaient une
bonne leon.
Colin rapporta les tartes; elles taient
dlicieuses. Moustique ne fit qu'une
bouche de la sienne.
Je vous parlais de cette femme
peintre, dit Suzie, la bouche pleine. Elle
nous a conseill de ne pas entrer dans le
chteau ; c'tait dangereux. Nous l'avons
remercie de son avertissement mais,
bien entendu, nous avions l'intention de
n'en tenir aucun compte et de nous glisser
l'intrieur sans qu'elle nous voie.
a ne m'tonne pas de vous deux,
dit Jacques.

Nous avons continu la


conversation dans l'espoir d'apprendre
quelque chose
115

de sensationnel, reprit Suzie. Mais


non. Elle nous a simplement dit qu'elle
aimait le vieux chteau et qu'elle esprait
vendre son tableau. Elle range ses tubes
de peinture et ses toiles dans une salle; ils
ne risquent pas d'tre vols puisque, en
hiver, personne ne visite les ruines.
Il semble que nos soupons soient
ridicules, dit Pierre un peu humili.
Elle s'intressait beaucoup nous,
n'est-ce pas,
Nicole?
interrogea
Suzie.
Oh! oui. Elle nous a pos un tas
de questions. Elle a bien ri quand Suzie a
dit que Jacques et les autres croyaient
qu'un homme tait cach dans le chteau
et qu'ils allaient se mettre sa recherche.
Vous lui avez dit a! cria Pierre,
furieux. Comment avez-vous os? Vous
n'aviez pas le droit de raconter
nos projets.

116

Des projets aussi btes, cela


n'avait aucune importance, dit Suzie. Elle
nous a demand comment, de si loin, tu
avais pu voir quelqu'un dans le chteau ;
nous lui avons expliqu, Pierre, o tu
habitais. L'histoire du tlescope l'a
beaucoup amuse ; elle a dclar que
nous avions raison de le garder dans la
remise pour nous en servir quand
l'envie nous en prenait.
Suzie, tu n'as pas dit a, c'est
impossible! Maintenant, elle saura que
nous guettons ce qui se passe, gmit
Pierre. Il faut que tu sois stupide pour
faire des confidences pareilles une
personne que tu ne connais pas.
Et toi, tu es encore plus stupide
que moi de croire que le chteau est
un repaire de bandits, riposta Suzie. Il
n'y a qu'une artiste peintre. Aucun
homme

117

ne se cache l-haut. Le soir, cette


dame descend au village, de l'autre ct
de la colline, pour y passer la nuit.
Personne, part nous, n'est mont l-haut
depuis qu'elle a commenc son tableau.
Ah! ah! ah! Qu'est-ce que vous en dites
de votre fameux mystre?
Les Sept se sentaient trs humilis et
trs irrits. L'aventure promettait d'tre si
palpitante... Mais Suzie tait intervenue
et avait tout gch.
Tu n'as rien vu dans les oubliettes?
demanda Pierre aprs un silence.
Seulement des objets qui, je le
suppose, appartiennent la dame peintre,
rpondit Suzie. Voyons, Nicole, qu'avonsnous vu?
Des tableaux, rpondit Nicole.
Des tableaux sans cadre, trs sombres et
trs laids mon got. C'est sans doute
cette

118

femme qui les a peints. Ils taient


envelopps, bien entendu. Nous y avons
simplement jet un coup d'il. Il y avait
aussi une pile de couvertures et quelques
botes de conserves.
La dame a dit qu'il lui fallait
encore un ou deux jours pour finir son
tableau. Quand il pleut, elle s'abrite dans
le chteau, dit Suzie. C'est pour cela que
tu l'as vue mettre la tte la
119

fentre, je suppose. A midi, elle


mange l-haut. Elle se contente d'ouvrir
une bote de conserves. Elle prend son
petit djeuner et dne l'auberge o elle
loge.
Drle de vie! remarqua Georges.
Si nous avions fait le tour du chteau,
nous l'aurions vue aussi. Nous sommes
entrs par la porte principale. Vous nous
guettiez, je suppose ; vous voua tes
prcipites toutes les deux dans le
souterrain pour jouer votre comdie
stupide.
Nous avons failli mourir de rire
quand nous avons entendu vos cris de
frayeur et que vous vous tes enfuis
toutes jambes, dit Nicole qui s'esclaffa
ce souvenir.
Tais-toi ! dit Jacques qui en avait
par-dessus la tte de Nicole et de Suzie.
Retournez la maison toutes les deux.
Dpchez-vous de filer.
120

Si vous n*y voyez pas


d'inconvnient, nous aimerions sortir le
tlescope, dit Suzie avec une exquise
politesse. La lune est trs belle ce soir.
Non, la sance est leve, dit
fermement Pierre. Allez-vous-en. Votre
conduite est abominable.
Tu parles comme notre professeur
Mlle Clment, dit Suzie. Rpte un peu
a?
Allez-vous-en ! rpta Pierre
bout de patience. Laissez le tlescope
tranquille ce soir; je vous dfends d'y
toucher.
n ne t'appartient pas, dit Suzie en
montant sur ses grands chevaux. Il est
moi autant qu' Jacques. Je te permets de
t'en servir, mais...
Suzie! Tais-toi et rentre la
maison avec moi , ordonna Jacques qui
saisit le bras *de sa sur. J'ai honte de
toi.
121

Il l'entrana hors de la remise; Nicole


les suivit. Pierre poussa un soupir de
soulagement.
Grce au Ciel, nous voil
dbarrasss de ces deux pestes! Esprons
que nous n'entendrons plus parler d'elles
de quelques jours!

122

CHAPITRE XIII
Nouvelle dcouverte
et Suzie se rvoltrent contre
Jacques qui les forait quitter la remise.
Nous voulions regarder la lune avec
le tlescope, gmit Suzie.
Non, vous vouliez simplement nous
ennuyer, riposta Jacques d'un ton farouche.
NICOLE

123

Lche-moi! s'cria Suzie. Je peux


marcher seule.

Alors tche de te conduire


convenablement , dit Jacques qui ne
demandait qu' la librer, car elle se
dbattait comme une furie.
Les deux filles partirent en courant, et
Jacques les vit prendre la direction de sa
maison. Il poussa un soupir de
soulagement. Avoir une sur pareille,
quelle calamit !
Mais Suzie et Nicole ne rentrrent pas
la maison. Suzie tait bien dcide
n'en faire qu' sa tte et se servir du
tlescope.
En ralit, elle se moquait perdument
de la lune et des toiles, mais l'esprit de
contradiction l'animait. Elle avait
demand la permission, Pierre avait dit
non; eh bien, elle se passerait de son

124

consentement. Suzie tait obstine


comme une mule.
Au lieu de tourner le coin de la rue et
de rentrer, les deux filles se dissimulrent
sous une porte cochre, attendirent que
Jacques ft pass et coururent chez
Pierre. En quelques minutes, elles furent
la remise. En partant, les enfants
l'avaient ferme. Elles trouvrent la clef
sous la pierre et ouvrirent la porte.
Toutes les deux avaient des lampes
lectriques ; sans peine, elles sortirent le
tlescope et allrent le poser sur le mur
bas.
Nous jetterons un rapide coup d'il
la lune, juste pour pouvoir dire que nous
avons besoin du tlescope, dclara Suzie.
Puis, nous irons le remettre sa place.
Les Sept seront furieux quand ils

125

apprendront que nous avons dsobi


leurs ordres.
En prononant ces mots, elle colla son
il la lentille. Mais, comme pour la
punir de son effronterie, la lune se cacha
derrire d'pais nuages ; la nuit tait trs
obscure.
Tourne le tlescope vers le vieux
chteau, proposa Nicole. Nous pourrons
dire que nous l'avons regard aussi.
Suzie braqua la longue-vue sur le
chteau qui se dressait en haut de la
colline escarpe. Ce n'tait qu'une forme
noire ; seule la vague clart filtrant des
nuages qui dissimulaient la lune
l'empchait de se confondre avec les
ombres de la nuit.
L, dit Suzie. Maintenant nous
pouvons... Oh!... Nicole, il y a de la
lumire dans le chteau.

126

Dans le chteau ! montre-moi


, dit Nicole qui approcha son il de la
lentille. Oui, une lampe est allume, ou
bien un feu. Au rez-de-chausse... La
lumire se rpand dans la cour, par la
porte.
Ou bien par une fentre, dit Suzie
en repoussant Nicole. En tout cas, elle
brille. Qu'est-ce que cela signifie, ton
avis ? La dame aux tableaux a dit qu'elle
ne couchait pas dans le chteau ; elle
descend l'auberge pour dner et y
passer la nuit. J'imagine que c'est un
signal. Oui, srement. Aprs tout, il se
passe peut-tre l-haut quelque chose de
louche.

Mon Dieu ! Allons avertir


Pierre, s'cria Nicole. A moins que nous
gardions le secret.
Non, il faut le dire
Pierre!

127

riposta Suzie. Il sera furieux que nous


ayons fait une dcouverte. Viens !
Elles entrrent dans la ferme pour se
mettre la recherche de Pierre et de
Jeannette. Les deux enfants, qui faisaient
une partie de dames dans la chambre de
Jeannette, furent stupfaits par l'arrive
inattendue de Nicole et de Suzie.
Dites donc ! s'cria Pierre, mais
Suzie l'interrompit.
Nous avons des nouvelles,
commena-t-elle. Quelqu'un, dans le
chteau, l-haut, fait des signaux avec
une lumire. Nous l'avons vu. Nous
l'avons regard par le tlescope. Viens
voir.
Pierre se contenta de rire et se pencha
sur le damier.
Encore une de vos farces stupides !
dit-il. Vous n'tes pas fatigues de nous
jouer des tours idiots ? Si tu crois que

128

nous nous y laisserons prendre encore,


tu te trompes. Partez immdiatement
toutes les deux ou je me fche. Nous
vous avons assez vues pour ce soir.
Mais, Pierre, nous avons regard
par... , insista Nicole.
Pierre et Jeannette la poussrent hors
de la pice et chassrent ensuite Suzie. La
porte claqua. Les deux filles entendirent
la clef grincer dans la serrure.
Gomme tu voudras ! Tu t'en mordras les doigts ! cria Suzie. Tu regretteras
demain de ne pas nous avoir coutes.
Elles descendirent l'escalier en
pleurant de rage. Quelqu'un faisait des
signaux dans le chteau, c'tait la vrit.

129

CHAPITRE XIV
Une surprise dsagrable
LE LENDEMAIN matin aprs le
djeuner, Jeannette et Pierre descendirent
la remise afin de tout remettre en ordre.
Nous avons vingt minutes avant de
partir pour l'cole, remarqua Pierre en
passant la main sous la pierre. Tiens! La
clef n'est pas l. Qu'est-elle devenue?
130

Suzie l'a sans doute prise,


dit Jeannette. Simplement pour nous
contrarier. Quel sale caractre!
Ils s'approchrent de la remise pour
voir si Suzie avait effac les lettres C. S.
peintes en vert. Non, elles taient
toujours l. Mais Jeannette poussa un cri
de surprise.
Pierre ! La clef est dans la serrure !
Suzie a oubli de la cacher... N'importe
qui pouvait entrer et voler ce qui nous
appartient.
Ils entrrent, furieux. D'abord, ils ne
constatrent rien d'anormal. Pourtant
Jeannette fronait les sourcils; elle avait
l'impression que quelque chose manquait.
Mais quoi?
Le tlescope ! cria-t-elle
brusquement. Pierre, o est le tlescope?
Il a disparu.
Suzie l'a emport, dit Pierre, si

131

furieux qu'il pouvait peine parler.


Elle l'a fait exprs parce que je lui ai
dfendu de s'en servir, parce que nous
n'avons pas voulu croire sou histoire
d'hier soir sur des signaux faits par
quelqu'un dans le chteau. Je vais
tlphoner Jacques.
Jacques fut indign en apprenant la
nouvelle. Il alla aussitt chercher Suzie.
Viens au tlphone, ordonna-t-il. Tu
diras Pierre o tu as cach le tlescope.
Il n'est pas dans la remise.
Nous l'avons remis sa place ,
protesta Suzie avec un tonnement si
profond que Jacques sentit qu'elle disait
la vrit. Je t'assure, Pierre.
Avez-vous referm la porte
clef? demanda Jacques.
Suzie regarda Nicole et devint rouge
comme une pivoine.
Non, je ne crois pas. J'tais si fche

132

parce que Pierre ne voulait pas me


croire que j'ai rang le tlescope dans la
remise et claqu la porte, et puis je suis
partie avec Nicole. Je ne me souviens pas
d'avoir ferm ni d'avoir cach la clef.
Nous avons oubli, dit Nicole
d'une voix faible. Oui, nous avons oubli.
Oh! Ton beau tlescope, Jacques! A-t-il
t vol?
Je le suppose, dit Jacques en
retournant au tlphone. Un de ces
jours, Suzie, tu auras des ennuis.
Heureusement,
le
tlescope nous
appartient. Si on nous l'avait prt, nous
serions dans de beaux draps!
II raconta Pierre que Suzie et Nicole
avaient remis le tlescope sa place et
qu'elles avaient oubli de fermer la porte.
Pierre ne pouvait pas contenir sa colre.
Un vagabond a d s'introduire dans

133

la remise, dit-il. Naturellement, il a


pris le tlescope : c'tait le seul objet de
valeur. Il faut que j'avertisse papa,
Jacques.
Pas encore, supplia Jacques. Suzie
serait punie. Je sais qu'elle est
insupportable, mais c'est ma sur et
je
ne voudrais pas qu'on la prive de
dessert ou de cinma pendant un mois.
Alors, nous attendrons jusqu' ce

134

soir. D'ici l peut-tre aurons-nous


l'explication du mystre, dit Pierre.
Runissons-nous ce soir aprs l'cole. A
cinq heures et demie. Ne dis rien Suzie,
surtout!
Compte sur moi. D'ailleurs, elle est
si bouleverse que je ne crois pas qu'elle
aura envie de nous jouer de mauvais
tours, dclara le pauvre Jacques. Je suis
bien ennuy aussi. Ce qui parat sr,
c'est que Suzie et Nicole ont sorti le
tlescope pour se venger. Suzie ne dit
jamais de mensonge, tu le sais; elle a
beaucoup de dfauts mais elle est franche.
C'est vrai, approuva Pierre. A cinq
heures et demie ce soir! J'avertirai les
autres.
A cinq heures et demie, les Sept se
retrouvrent dans la remise. Tous avaient
la figure longue. tonn de les voir si
tristes, Moustique courait de l'un

135

136

La petite troupe s'loigna.

137

l'autre en agitant la queue pour


essayer de les drider.
Il n'y russit pas. La gravit des
enfants contrastait avec leur gaiet
habituelle. Tous taient dj au courant
de la disparition du tlescope. Jeannette
avait racont l'vnement ses amies
pendant la rcration, Jacques et Pierre
s'taient chargs d'avertir Georges et
Colin. Que faire prsent?

138

CHAPITRE XV
Plans et projets
JACQUES, rpte ce que t'a dit
Suzie,
ordonna Pierre.
Jacques expliqua que Suzie avait
oubli de fermer la porte clef. Elle se
repentait sincrement et implorait le
pardon des Sept pour Nicole et pour elle.
Elles disent qu'elles feront tout ce
139

qu'elles pourront pour nous aider


retrouver le tlescope, termina Jacques.
Je suis trs fch moi-mme...
Heureusement, il appartenait Suzie et
moi. Ce serait une catastrophe s'il s'tait
agi d'un objet prt.

Nous sommes dsols aussi,


Jacques, rpliqua Pierre. Nous te croyons
quand tu dis que Suzie n'a pas
emport le tlescope.
Tu aurais d l'couter quand elle a
racont qu'elle voyait de la lumire
dans le chteau, reprit Jacques. Jamais
je ne l'ai prise mentir. Si elle dit
qu'elle a vu une lumire dans le chteau
la nuit dernire, c'est vrai.
Je regrette de l'avoir mise la
porte, reconnut Pierre. Vous autres,
quel est votre avis? Vous croyez Suzie,
oui ou non?

140

Moi, oui, rpondit Pam. C'est


une chipie, mais, en classe, elle
n'a jamais dit un mensonge pour
viter une punition. Elle est bien trop
fire. Elle accepte les mauvaises notes et
les retenues sans protester.
Elle ressemble un garon ,
ajouta Babette que Pierre, Jacques,
Georges et Colin regardrent de travers.
Vous savez ce que je veux dire. Elle est
courageuse, elle ne pleure pas quand elle
se fait mal, elle dfend ses amis envers
et contre tous. Si c'tait un garon, nous
l'admirerions peut-tre mais comme fille,
elle est exasprante. ,
Ce long discours prononc par Babette
qui, ordinairement, ne parlait pas
beaucoup, surprit tout le monde.
Je comprends ce que tu veux dire,

141

Babette,
approuva
Jeannette.
Pardonnons Suzie et acceptons son
aide.
Les garons poussrent les hauts cris.
Non! ils ne voulaient pas de la
collaboration de Suzie! Elle tait trop
maligne pour eux ; ils ne le disaient pas,
mais c'tait l leur crainte secrte.
Faisons le point de la situation,
dclara Pierre. Nous admettons que Suzie
a vu une lumire dans le chteau. Cela
indique
que
la
dame
peintre,
contrairement ce qu'elle a prtendu, ne
descend pas l'auberge du village ds
que la nuit tombe. La lumire tait peut,
tre un signal. A qui adressait-elle des
signaux et pourquoi?
Nous, les garons, nous devrions
monter au chteau ce soir et faire une
nouvelle inspection, proposa Colin. J'ai
honte de m'tre enfui. J'aimerais retourner

142

l-haut pour essayer de dcouvrir ce qui


s'y passe.
Les autres approuvrent d'un signe de
tte; ils prouvaient les mmes
sentiments.
Pas les filles, dit fermement Pierre,
sans laisser Jeannette le temps de
protester. Pas les filles!
Il y a une question que
nous n'avons pas essay de rsoudre,
remarqua Georges. Qui a vol le
tlescope? Un vagabond ne prendrait
pas un instrument de ce genre, difficile
vendre, et dont il ne pourrait rien
faire. Il aurait plutt pris le tapis
ou notre lampe..., enfin un objet usuel.
Tu as raison , dit Pierre.
Tous sursautrent car Jacques venait
de pousser un cri.
J'ai devin! Je parie que je sais

143

qui est le voleur: c'est l'homme qui se


cache dans le chteau ! Suzie a parl du
tlescope la dame peintre; elle lui a dit
que nous pouvions voir de trs loin, que
nous avions aperu une tte une fentre
de la tour. S'il y a l-haut une bande qui
se livre des activits louches, cette
femme a compris que nous risquions de
la reprer et d'avertir les gendarmes.

Quelqu'un est venu la nuit


dernire, a trouv la porte ouverte et
a emport le tlescope pour nous
empcher de guetter, acheva Pierre.
C'est simple comme bonjour. Ah ! cette
Suzie ! Si seulement elle avait ferm la
remise, le voleur n'aurait sans doute
pas os enfoncer la porte.
Que peut-il se passer dans
ce vieux
chteau?

demanda
Jeannette.
Les sourcils froncs, tous rflchirent.

144

Ce serait une excellente cachette


pour des marchandises voles, suggra
Pam.
Mais Suzie n'y a vu que
des toiles sans cadre, reprit Colin.
Sans doute les uvres de cette dame
qui les avait mises l en attendant de
les porter chez l'encadreur.

Ne dis pas de btises!


s'cria Jacques.
S'il
y
en avait
beaucoup, il aurait fallu des semaines
et des mois pour les peindre. Je vais te
dire ce que cela pourrait tre : des
tableaux anciens... des tableaux de valeur.
Ils seraient encadrs, dit Babette.

Pas
s'ils
taient
vols!
expliqua Jacques. Il n'y a rien de plus
facile que d'enlever le cadre, de rouler les
toiles et de les emporter.
Ton ide est bien tire par les

145

cheveux, objecta Jeannette. Je n'y


crois pas.
Comme tu veux, dit Jacques. A
mon avis, une dcision s'impose :
il faut monter l-haut ce soir et guetter.
Suzie prtend que cette femme a fait
des signaux avec une lumire la nuit
dernire. Elle s'adressait quelqu'un;
elle
indiquait
probablement
que
les marchandises taient l,
qu'on
pouvait venir les chercher...
ou
quelque chose de ce genre. Dans ce cas...
La bande ira peut-tre les chercher
ce soir , achevrent Georges et Pierre
d'une seule voix.
Il y eut un silence ; tous
rflchissaient. Enfin Pierre prit la parole.
Voil le plan que je vous propose :
nous, les quatre garons, nous monterons
au chteau bicyclette aprs le dner
et nous furterons partout. Je parie
que notre tlescope est cach l-haut. Si
146

nous avons besoin d'aide ou si nous


pensons que papa doit tre averti, nous
ferons des signaux en agitant une lampe
lectrique plusieurs reprises.
C'est tout fait palpitant! s'cria
Pam. Combien de fois F agiterez-vous?
Deux fois si tout va bien. Quatre
fois si nous avons besoin que
papa monte. Six fois si c'est vraiment
urgent. Saisi ?
Oui! s'crirent les filles, les yeux
brillants.
Pam et Babette, venez aprs dner,
vous
guetterez
avec
moi,
proposa Jeannette. Attends une minute,
Pierre. Comment
verrons-nous
tes
signaux? Nous
n'avons
plus
le
tlescope,
ne l'oublie pas. A l'il nu
nous ne distinguerons rien;
le chteau est beaucoup trop loin.

147

J'y ai pens, dit Pierre. Tu


emprunteras les jumelles de papa. Et,
une demi-heure aprs notre dpart, tu
feras bien de lui raconter toute l'histoire ;
ainsi il sera prt venir si nous avons
besoin de lui.
C'est de plus en plus palpitant! dit
Pam. Les jumelles! Que tu es intelligent,
Pierre!
Bien
sr,
avec
des
jumelles on voit presque aussi bien
qu'avec
une
longue-vue.
Nous
apercevrons facilement les signaux.
La sance est leve , dclara
Pierre.
Moustique se redressa avec un soupir de
soulagement et s'tira. Quelle runion
ennuyeuse ! Pas de brioches, pas de
biscuits, simplement des paroles...
Personne n'avait ri, personne ne l'avait
caress!

148

Moustique n'approuvait pas du tout les


runions de ce genre. La queue entre les
jambes, il s'en fut vers la maison.
Deux fois si tout va bien, quatre fois
si le pre de Pierre doit monter l-haut,
six fois si c'est urgent , rcita Babette
Pam en retournant chez elle. Pam, tu
n'es pas contente de faire partie du Clan
des Sept? Moi, si.

149

CHAPITRE XVI
Aprs dner
CE SOIR-LA, ds qu'il eut la
permission de se lever de table, Pierre
s'clipsa pour prendre sa bicyclette
et aller retrouver les autres.
Rappelle-toi bien, Jeannette,
recommanda-t-il
avant
de
partir.
Emprunte les jumelles de papa, mais ne
les lui demande
150

pas tout de suite. Donne-nous le temps


de nous loigner, sinon il se mettrait
immdiatement notre recherche. Il est
fatigu aprs sa journe de travail; ce
serait stupide de le dranger pour rien.

Compte sur moi , promit


Jeannette, dsole de rester au logis.
Pourquoi suis-je une fille? Je voudrais
tant vous accompagner. Tu emmnes
Moustique?
Non. C'est trop loin pour lui, dit
Pierre. Je regrette, mon vieux Moustique,
reste la maison.
Moustique fit demi-tour, de plus en
plus malheureux. Pierre ne laimait-il
plus? C'tait la seconde fois qu'il sortait
sans lui. L'pagneul, qui se demandait o
allait son jeune matre, le suivit de loin. Il
le vit prendre sa bicyclette. Il vit les
autres garons arriver un un; sa tristesse
fit alors place au dsespoir.

151

Quand la petite troupe s'loigna, il ne


put se rsigner les laisser partir sans lui.
Malgr les ordres, il les suivrait. Certes,
les
bicyclettes
le
distanceraient
rapidement, mais il se fiait son flair
pour ne pas perdre leur trace.
Ouah! ouah! Mon instinct me dit que
Pierre aura besoin de moi cette nuit!
pensa Moustique.
Le chien trottina donc sur la route
derrire les bicyclettes, le nez en l'air.
Flairant le vent, il suivait les quatre
garons. Bon vieux Moustique!
Pendant ce temps, Jeannette, anxieuse,
observait la pendule. L'arrive de ses
deux amies la rconforta un peu, mais le
temps passait trs lentement. Une demiheure aprs le dpart des garons, elle
dcida d'aller demander les jumelles et de
mettre ses parents au courant des

152

vnements. Seraient-ils fchs? Elle


s'attendait tre gronde, mais Pierre
tait le chef du Clan, et il fallait obir
ses ordres.
Elle entra dans le bureau o M. et
Mme Dufour passaient la soire; sa mre
tricotait; son pre faisait des comptes.
Papa, dit-elle, peux-tu me prter tes
jumelles, s'il te plat?
A cette heure-ci? rpliqua M.
Dufour, tonn. Que veux-tu en faire?
Jeannette raconta tout. Son rcit fut
d'abord si embrouill que ses parents se
demandrent si elle perdait la tte. Aprs
l'avoir interroge, ils comprirent la
situation et l'usage que leur fille voulait
faire des jumelles.
Sapristi! s'cria son pre, stupfait.
Qu'inventeront encore ces enfants? C'est

153

stupide de monter au chteau en pleine


nuit! Comme si quelque chose pouvait se
passer l-haut ! Cette ide de tableaux
vols est invraisemblable!
Attends une minute, dit Mme
Dufour. J'ai lu dans le journal que de
beaux tableaux anciens ont t vols, il y
a quelque temps, chez le comte de
Villepreux. Les cadres sont rests sur
place. Sans doute a-t-on roul les toiles
pour les emporter plus facilement. C'est
ce que la police a dduit, je crois.
Jeannette poussa un petit cri.
Oh! maman! Les toiles que Suzie et
Nicole ont vues taient justement roules,
pas encadres.
Maintenant ses parents l'coutaient. Ils
lui posrent d'autres questions et leur
scepticisme fit place l'inquitude.
Les quatre garons sont donc

154

monts au chteau, dit M. Dufour.


Dans quel gupier vont-ils se fourrer ?
Pourvu qu'il ne leur arrive rien de
fcheux!
Ne te tourmente pas, dit Jeannette.
Les garons sont capables de se
dbrouiller, papa.
Ce n'est pas la
premire fois qu'il leur
arrive une
aventure. Nous attendrons leurs signaux
et nous verrons s'ils ont besoin d'aide.
Je n'attends rien du tout, dclara
son pre. Je pars immdiatement.
Je vais emmener Maxime, le berger,
avec moi, et aussi le jardinier.

Mon
Dieu!
soupira
Jeannette. Pierre ne voulait te dranger
qu'en cas de ncessit absolue. Il ne
sera pas content.
Cela m'est bien gal ,
riposta M. Dufour.
Il alla chercher Maxime et lui
demanda
155

d'appeler le jardinier. Pendant ce


temps, il sortirait la voiture.
Jeannette prit les jumelles. Soudain
elle se rappela qu'elle n'avait pas vu
Moustique depuis longtemps.
O peut-il bien tre? pensa-t-elle.
Pauvre vieux Moustique! Il doit bouder
dans un coin parce que les garons sont
partis sans lui. Il faut que je le trouve
pour le consoler.
Elle remonta dans sa chambre o Pam
et Babette l'attendaient impatiemment et
leur raconta les projets de son pre. Elles
les approuvrent.
Les grandes personnes savent
toujours ce qu'il faut faire, remarqua
Pam. C'est la diffrence entre elles et
nous. O vas-tu maintenant, Jeannette?
Chercher le pauvre Moustique, dit
Jeannette. Venez avec moi.

156

Mais Moustique resta introuvable. Il


n'tait pas dans la maison. Jeannette en
conclut qu'il avait suivi les garons; elle
en prouva un vif soulagement.
Moustique est toujours prt nous
dfendre et nous protger, dit-elle aux
autres. Venez, montons la mansarde,
nous guetterons les signaux avec les
jumelles. Comme mon cur bat ! Jamais
je n'ai t aussi mue de ma vie!
Mais elles eurent beau regarder et se
passer les jumelles tour de rle, elles
n'aperurent aucun signal.
C'est affreux, dit Jeannette au bout
d'une heure. Rien pour indiquer que tout
va bien ou que des secours urgents sont
ncessaires. Rien du tout. Que se passe-til donc?

157

CHAPITRE XVII
Ce qui se passait au chteau
LA-HAUT
les
vnements
se
prcipitaient. Les garons taient partis
bicyclette, le cur battant d'motion. A
leur insu, Moustique les suivait en
flairant l'air de la nuit. L'odeur allchante
d'un hrisson frappa ses narines, puis
celle des lapins qui s'battaient

158

dans les champs. En d'autres


circonstances, il se serait mis leur
poursuite, mais, ce soir-l, il n'avait
qu'une seule ide en tte : retrouver
Pierre, l'aider et le protger au besoin. Ce
n'tait pas chic de la part de son jeune
matre de l'avoir laiss la maison.
Les garons pdalaient de toutes leurs
forces sur la route escarpe. Jacques,
Colin et Georges avaient peine respirer,
mais ils taient fermement rsolus
suivre leur chef jusqu'au bout. Enfin,
leur grand soulagement, ils atteignirent la
clture et mirent pied terre.
Je crois que nous pouvons laisser
nos bicyclettes ici, dclara Pierre. Elles
ne risquent rien. Aucune voiture ne passe
cette heure, pas mme l'autocar.

159

En silence, ils montrent vers l'difice


dont la gigantesque ombre noire se
dressait quelque distance. Chacun s'tait
muni d'une lampe lectrique mais ils ne
les allumaient pas de peur d'attirer
l'attention des occupants du chteau.
Quand ils furent tout prs des ruines,
Pierre s'arrta.
Attention! chuchota-t-il. Montons
la file indienne. Rappelez-vous : en cas
de danger, l'un de nous doit faire les
signaux avec sa lampe lectrique. Peu
importe que ce soit moi, Georges,
Jacques ou toi, Colin. N'oubliez pas!
Ils reprirent leur route pas de loup.
Un silence absolu rgnait. Il faisait nuit
noire. Ils pntrrent dans la grande salle,
sans bruit, car ils avaient eu soin de se
chausser de souliers semelles de
caoutchouc. Soudain, un

160

vacarme clata au-dessus de leurs


ttes. La frayeur les cloua sur place.
Les corneilles, murmura Pierre.
Nous les avons rveilles. Attendons
qu'elles se rendorment.
Quand le calme fut revenu, les garons continurent avancer. Pierre, qui
marchait le premier, s'arrta une seconde
fois, en proie une vive motion.
Voyez, il y a une lumire l-bas,
chuchota-t-il aux autres. Ne bougez pas,
je vais essayer de voir ce que c'est.
Il s'approcha, sur la pointe des pieds,
de la cuisine. Une surprise l'attendait.
Quelqu'un tait l... une femme! Elle
avait allum pour se rchauffer un feu de
bois qui jetait une vive clart. Couche
sur le ct, elle dormait profondment.
C'est elle qui a pitin les tisons

161

que nous avons trouvs encore chauds


l'autre jour, pensa Pierre. Elle nous avait
vus venir et s'tait hte d'teindre la
flambe. J'espre qu'elle ne fait pas
semblant de dormir.
Son sommeil semblait vritable. Elle
tait allonge sur un matelas et enroule
dans des couvertures. Celles que Suzie
a aperues dans le souterrain , pensa
Pierre. Prs de sa couche improvise, un
rveil au cadran lumineux faisait entendre
son tic-tac.
Pierre battit en retraite aussi
silencieusement qu'il tait venu et fit son
rapport aux autres.
Elle dort prs d'un feu. Je suppose
qu'elle campe ainsi dans le chteau pour
s'assurer que personne ne vient fureter
dans le souterrain. C'est une bonne ide
de faire semblant d'tre peintre; elle

162

peut monter la garde toute la journe


sans veiller les soupons.
En tout cas, jeudi dernier, nous
nous sommes introduits dans le chteau
sans qu'elle s'en doute, remarqua Jacques.
Puisqu'elle dort, c'est que rien ne doit se
passer ce soir. Elle veillerait si quelqu'un
devait venir en rponse son signal
de la nuit dernire.
Oui, c'est probable, dit Pierre.
Tout
163

de mme, descendons dans le


souterrain pour voir si les tableaux y sont
toujours. Dans ce cas, nous les
emporterons la maison. Les voleurs
auront une belle surprise quand ils
reviendront et ne trouveront plus rien.
Bonne ide, approuva Georges.
Marchons sans faire de bruit pour ne pas
rveiller notre artiste peintre.
Les quatre garons descendirent les
marches de pierre. Elles taient en trs
mauvais tat. Les enfants se flicitrent
d'avoir leurs lampes lectriques; grce
elles, ils purent viter des chutes
dangereuses.
Nous y voil, dit Pierre en arrivant
au bas de l'escalier. Quel horrible cachot !
Je plains les malheureux qu'on y
enfermait.
Ce n'tait certainement pas un sjour

164

de dlices. Les sicles avaient noirci


les murs; des pavs ingaux recouvraient
le sol. Pierre regarda autour de lui et
aperut de grands anneaux de fer scells
dans la pierre.
Les prisonniers taient sans doute
attachs l pendant des mois, peut-tre
des annes , dit-il.
Cette ide les fit tous frissonner.
II n'y a pas trace d'humidit, observa
Jacques. Je croyais que les oubliettes
taient toujours humides et sentaient le
moisi.
Le chteau est sur une colline, l'eau
s'coule facilement, rpliqua Pierre.
Excellente cachette pour des tableaux
de valeur qui ont besoin d'tre au sec.
O sont ces toiles dont Suzie nous
a parl ? demanda Jacques en
promenant de tous cts le rayon de sa
lampe lectrique.

165

Il y a de la paille... Peut-tre des


vagabonds viennent-ils y coucher la nuit.
Des vieux journaux. Je ne vois pas autre
chose.
Jacques avait raison. Les tableaux
taient introuvables. Ils cherchrent
partout dans le grand souterrain sans
rsultat.
Les hommes les ont dj emports,
dit Georges profondment du.
Ou bien Suzie a invent
cette histoire, dit Colin. Encore une de
ses farces !
Non, dit Jacques. Je suis sr que
non; elle disait la vrit. Nicole a vu
aussi les toiles. Pourtant, si les voleurs
sont venus les chercher, pourquoi cette
femme est-elle encore ici? Cela signifie
qu'elle les a caches ailleurs; peut-tre
parce qu'elle avait peur que Suzie et

166

Nicole aient vu les peintures et en


parlent leurs parents.
Oui, c'est plus vraisemblable, dit
Pierre. Mais o les a-t-elle fourres? Il
faut que ce soit dans un endroit o l'on
puisse les prendre sans peine. Les voleurs
ne tiennent srement pas perdre leur
temps les retirer d'une cachette
inaccessible.
Nous n'avons qu' chercher,
dit Colin. Venez. Esprons que par
la mme occasion nous retrouverons
notre tlescope.

167

Ils fouillrent partout.


168

CHAPITRE XVIII
Une trouvaille sensationnelle
MARCHANT sur la pointe des pieds,
osant peine respirer, les garons
reprirent leurs recherches. Ils fouillrent
partout, except dans la cuisine o ils
craignaient de rveiller la dormeuse. Ils
arrivrent enfin la conclusion que la
femme avait gard les toiles prs d'elle.

169

C'tait la seule pice o ils n'avaient


pas regard.
Elle les a peut-tre glisses sous
son
matelas,
dit
Pierre.
Mais
rflchissons encore : o cacherions-nous
des peintures de valeur si nous les avions
voles ?
Silence. Tous se creusaient la
cervelle.
Je sais ! chuchota soudain Colin.
Sous l'amas de brindilles tombes des
nids par la grande chemine.
Excellente ide, approuva Pierre.
Ce serait une trs bonne cachette. Allons
voir. Pas de bruit.
Ils s'approchrent du monceau de
menus branchages et l'examinrent la
clart des lampes lectriques.
L-bas, on dirait que le tas a t
remu, chuchota Georges. Tiens ma
lampe, Pierre. Je vais voir.
II fit quelques pas; le bois sec craqua
170

sous ses pieds. Il s'arrta aussitt,


effray l'ide de rveiller la dormeuse.
Mais rien ne bougea. Rassur, il enfona
la main dans la masse de rameaux qui,
semblait-il,
avaient
t
empils
rcemment les uns sur les autres.
Sa main rencontra un obstacle; il
poussa un petit cri.
Je crois que j'ai trouv ! chuchotat-il.
Il retira un pais rouleau qui avait
l'aspect d'un ancien manuscrit.
C'est une des toiles que Suzie a
vues dans le souterrain, dit Pierre. Vois
donc s'il y en a d'autres. Aprs nous
chercherons le tlescope.
Oui, il y en avait beaucoup d'autres,
toutes
soigneusement
roules,
quelquefois deux par deux. Georges les
tendit
Pierre et Jacques. Les quatre
garons
171

retenaient avec peine des cris de


victoire.
Soudain, un bruit strident glaa le
sang dans leurs veines. Une sonnerie!
Une sonnerie retentissante qui rveillait
tous les chos du vieux chteau. Puis elle
s'arrta et le silence rgna de nouveau.
Qu'est-ce que c'tait ? Un
tlphone? chuchota Colin.
On aurait dit plutt un rveil,
rpondit Georges, qui ne pouvait
s'empcher de trembler.
Bien sr! Le rveil que nous avons
vu prs de la femme, dit Pierre. Elle
l'avait rgl pour une certaine heure. Les
voleurs vont peut-tre venir chercher
les tableaux; elle voulait tre debout
pour les recevoir. Cachons-nous vite.
Le cur battant, ils se blottirent dans
un renfoncement du mur. Pierre et

172

Jacques tenaient les toiles. Ils


attendirent sans oser changer un mot.
Au bout de quelques minutes, des pas
rsonnrent puis une lumire brilla. Une
lampe lectrique la main, la femme
sortit de la cuisine. Elle passa devant le
renfoncement o les quatre garons se
recroquevillaient dans l'ombre, retenant
leur respiration.
Sans les voir, elle poursuivit son

173

chemin et s'arrta sur le seuil de


la grande entre.
Elle envoie un message ses
complices, chuchota Pierre. Je parie que
c'est pour dire : La voie est libre, vous
pouvez venir chercher les tableaux.
Misricorde! Les filles verront les
signaux et penseront que c'est nous qui
les faisons, gmit Jacques. Je me
demande combien de fois la femme
agitera la lampe.
Sortons d'ici, tant pis pour le
tlescope, dit Colin. Je ne veux pas tre
dcouvert par les voleurs. Partons,
puisque nous en avons encore le temps.
Tout ira bien si les voleurs
viennent de loin, dit Pierre. Mais
peut-tre se cachent-ils prs d'ici. Soyons
prudents. Venez. Sortons brusquement.
La femme va avoir une de ces peurs!
Esprons que

174

nous pourrons faire nos signaux quand


nous serons dehors.
Quittant leur refuge, ils coururent vers
l'entre. La femme, qui brandissait
toujours sa lampe, poussa un cri de
frayeur quand ils la bousculrent pour
passer. Elle essaya de saisir Colin par la
manche et le manqua de peu.
Arrtez-vous! Qui tes-vous?
Arrtez, je vous dis!
Les garons n'eurent garde d'obir
cet ordre. Ils prirent leur course dans
l'obscurit. Mais Pierre heurta un obstacle
invisible et s'tala de tout son long. Les
autres s'croulrent sur lui. Ils n'eurent
pas le temps de se relever; des mains
rudes les empoignaient et les obligeaient
se remettre sur leurs pieds. Le rayon
d'une lampe lectrique les aveugla.
Des gamins ! dit une voix masculine.

175

Quatre gamins. Que diable faites-vous


ici? J'aimerais bien le savoir.
Trois hommes taient l, silhouettes
obscures dans la nuit, derrire la clart
de la lampe lectrique braque sur les
quatre garons. D'un habile croc-enjambe, l'un d'eux avait fait trbucher
Pierre qui courait en pleines tnbres.
Lchez-moi ! hurla le chef du
Clan en ruant de toutes ses forces.
L'homme qui le tenait resserra son
treinte.
Du calme ! dit-il d'un ton
moqueur, et il lui donna une bonne
bourrade.
La femme s'avana, stupfaite.
Je ne les avais pas vus, dit-elle. Ils
se dissimulaient sans doute dans le
chteau.
Les marchandises sont toujours l?
demanda le plus grand des trois voleurs.
176

Je vais voir , rpondit-elle


en s'loignant.
Les garons attendaient, la gorge
sche. Ils savaient que les toiles n'taient
plus dans leur cachette. Non... elles se
trouvaient dj loin; elles avaient
dgringol le long de la pente; Pierre et
Jacques les avaient pousses d'un
vigoureux coup de pied lorsque les
hommes les avaient saisis par le bras. Ils
espraient qu'aucun des bandits n'avait vu
les rouleaux qui dvalaient la colline.
La femme revint en courant.
Elles ont disparu, annona-t-elle. Il
ne reste plus rien. Ces garons ont pris
les toiles et les ont caches quelque part.
Pourquoi sont-ils venus ici ? Comment
ont-ils devin notre secret?
Nous le saurons bientt, dit celui qui
paraissait le chef de la bande. Faites-les

177

descendre dans le souterrain; ils y


resteront jusqu' ce qu'ils aient avou ce
qu'ils font ici en pleine nuit et o ils ont
mis les tableaux.
Sans mnagement, les quatre garons
furent pousss dans le chteau et dans
l'escalier des oubliettes ! Quelle
catastrophe ! Juste au moment o ils
s'apprtaient retourner chez eux pour y
clbrer leur victoire!

178

CHAPITRE XIX
Un ami dans l'adversit
Nous voil dans un beau ptrin !
s'cria Pierre, qui frottait ses genoux
meurtris par le contact des pavs de la
cour. Quelle malchance d'tre tombs
sur ces hommes!
Pierre, que sont devenues les
toiles? chuchota Georges.

179

Nous avons pu les lcher et nous


les avons pousses du pied, rpondit
Pierre. J'espre qu'elles roulent encore le
long de la colline.
Alors, qu'allons-nous faire?
demanda Colin, encore mal remis de sa
frayeur.

Que
veux-tu que nous
fassions? riposta Pierre. Nous sommes
prisonniers. Quel dommage que nous
n'ayons pas eu le temps d'adresser des
signaux aux filles ! Nous saurions que
les secours sont en chemin.
Que font donc ces hommes? dit
Georges. Ils cherchent les tableaux?

Je
le
suppose,
rpliqua
Pierre. Quand ils verront qu'ils ne les
trouvent nulle part, ils viendront nous
interroger.
Cette
perspective
n'avait
rien
d'agrable. Les quatre garons broyaient
du noir. Pierre aurait bien essay de sortir
180

du chteau pour faire des signaux,


mais toute tentative de ce genre tait
voue l'chec. Un des hommes,
srement, montait la garde en haut de
l'escalier.
Un vnement imprvu dtourna le
cours de leurs penses. Ce n'tait pas un
homme qui surveillait l'entre des
oubliettes... mais la femme, qui avait reu
l'ordre de crier si les garons cherchaient
s'vader. Et voil qu'elle poussait de
bruyantes clameurs!
Oh! Oh! Qu'est-ce que c'est que a?
Qu'est-ce que c'est?
Une boule rousse descendit les
marches en quelques bonds et se jeta sur
Pierre.
Moustique ! s'cria Pierre au comble
de l'tonnement. Que fais-tu l?
Comment nous as-tu trouvs? Brave
chien! Que je suis content de te voir!

181

Moustique gmit, aboya, donna de


grands coups de langue ses amis. La
satisfaction d'arriver au bon moment lui
faisait oublier la fatigue de son long
trajet. perdu de joie, il sauta sur Pierre
et lui lcha le menton.
Les garons se sentirent aussitt
rconforts. Moustique les aiderait. Aux
cris de la femme, les hommes
accouraient.
Qu'y a-t-il?
Quelque chose est pass devant
moi dans l'ombre et s'est prcipit dans le
souterrain, expliqua-t-elle. Un chien, je
crois.
Moustique, immdiatement, se mit
gronder; jamais des sons aussi farouches
n'taient sortis de sa gorge.
Grrr grrr grrr!
Faites attention notre chien! cria

182

Pierre. Il vous sautera dessus si vous


ne nous laissez pas partir.
Dites-nous o vous avez mis
les tableaux et nous vous rendrons
la libert,
rpondit l'homme. Sans
cela nous vous garderons une semaine.

Allons donc! cria Pierre.


Nos parents viendront bientt nous
dlivrer. D'ailleurs nous ne sommes
pas mal du tout ici. Nous nous
amusons beaucoup.
Cette affirmation ne correspondait
gure la vrit. Le chef du Clan et ses
compagnons se sentaient trs mal l'aise
dans le souterrain obscur et froid. Un des
bandits, pour les effrayer, descendit les
marches en hurlant de toutes ses forces.
Les garons eurent peur mais Moustique,
fou de rage, se jeta sur lui et le mordit au
mollet. L'homme poussa

183

un cri et remonta les marches aussi


vite qu'il les avait descendues.
Tu es un brave chien, Moustique,
rpta Pierre. Je suis content que tu nous
aies suivis ce soir. Quelle longue marche
tu as d faire! Tu es un ami toute
preuve !
Pendant une heure, le calme rgna.
Que faisaient les hommes? Mangeaientils? Cherchaient-ils les toiles? C'tait
impossible deviner. Maintenant que
Moustique tait l pour les protger, les
garons prenaient leur mal en patience.
II ne permettra pas aux bandits
d'approcher de nous , remarqua Pierre.
Un vacarme lointain l'interrompit.
coutez... Vous entendez ces cris?
Ils tendirent l'oreille. Moustique
poussa un jappement de joie et, en deux
secondes, il fut en haut de l'escalier.

184

Reviens! cria Pierre.


Moustique n'obit pas.
Allons voir ce qui se passe, proposa
Pierre en se dirigeant vers les marches.
Personne ne nous surveille puisque
Moustique a pu passer.
En effet, personne ne montait la garde
l'entre des oubliettes. Mais, dehors,
une lutte s'tait engage dans un tapage
assourdissant de cris et de hurlements. Au
milieu des combattants, Moustique
aboyait et mordait chaque fois qu'un
bandit passait porte de ses dents.
Vite, Pierre... Allume ta lampe!

185

CHAPITRE XX
Le retour la maison
PIERRE leva sa lampe, et sa surprise
fut si grande qu'il laissa retomber son
bras.
Papa! tu es l? Comment est-ce
possible? Et Maxime aussi! Regardez...
Voici papa, Maxime et le jardinier... Ils
ont arrt les trois hommes.
186

A la clart de leurs lampes lectriques,


les garons voyaient nettement les six
hommes et le chien. La femme avait
disparu... Elle avait pris la fuite sans
demander son reste.
Suivez-nous. Inutile de vous dbattre , disait Maxime de sa voix sonore.
Le berger tait son affaire. Grand et
vigoureux, il n'avait eu aucune peine
terrasser les bandits effrays; M. Dufour
et le jardinier taient l, d'ailleurs, pour
lui prter main-forte.
Papa, comment as-tu su que nous
avions besoin de secours? Nous n'avons
pas pu faire des signaux! cria Pierre,
tandis que son pre immobilisait un
voleur en lui tenant le bras.
Pierre, tu n'es pas bless, n'est-ce
pas? lui demanda son pre. Nous allons

187

faire monter ces hommes dans leur


camionnette. Maxime les conduira la
gendarmerie. Je suis sr que les
gendarmes leur donneront volontiers asile
ce soir. Nous avons trouv la camionnette
prte emporter les tableaux. Nous avons
vu aussi vos bicyclettes.
Papa, je ne peux pas croire que tu
es ici! dit Pierre. C'est Jeannette qui t'a dit
que nous tions au chteau? Est-ce que
nous pouvons t'aider?
Non. Ou plutt si. Mettez-vous la
recherche des tableaux. Ils sont
trop prcieux pour les laisser dehors toute
la nuit. Ces hommes ne veulent pas dire
o ils les ont mis.

La femme les a peut-tre


emports, suggra Maxime. Elle a dtal
comme un lapin.
Non, elle ne les a pas pris, protesta

188

Pierre. Je sais o ils sont. Je vais les


chercher.
Avec ses amis, il descendit en courant
la colline, la lampe lectrique la main.
O taient les toiles? Pourvu que la
complice des voleurs ne les ait pas
trouves ! Non, elles taient parpilles
au bas de la pente.
Quel bonheur! dit Pierre en se
prcipitant vers elles.
En quelques minutes, les quatre
garons les eurent rassembles. Ceci fait,
ils coururent les montrer M. Dufour.
Les trois voleurs, que l'on avait obligs
monter
dans
leur
camionnette,
regardrent avec amertume les rouleaux
prcieux.
Maxime s'assit au volant et prit le
chemin de la gendarmerie. M. Dufour,
suivi du jardinier, se dirigea vers sa
voiture.
Vous descendrez bicyclette, les
189

garons? demanda M. Dufour. Et


Moustique ?
Prends-le avec toi, papa, dit Pierre
en saisissant l'pagneul. Il a dj fait le
trajet une fois ; c'est suffisant pour lui.
Moustique se coucha sur la banquette
et ferma les yeux. M. Dufour rangea
soigneusement les toiles hors de son
atteinte, puis dmarra.
Quel retour joyeux la maison de

190

Pierre! Les filles et Mme Dufour


accueillirent les garons avec des cris de
joie ; elles leur firent aussitt raconter les
vnements
de
la
soire,
en
accompagnant
d'exclamations
le
passionnant rcit.
C'est tout fait palpitant ! s'cria
Jeannette, les yeux brillants. Comme je
regrette de ne pas avoir t avec vous!
Que diront Suzie et Nicole quand elles
apprendront que leur artiste peintre tait
une voleuse? A propos, avez-vous
retrouv notre tlescope dans le chteau ?
Je suppose que les hommes l'y avaient
cach.
Non, nous ne l'avons vu nulle part,
rpondit Jacques. Flte! Nous aurions d
demander aux bandits ce qu'ils en avaient
fait! Ce magnifique tlescope! C'est grce
lui que nous avons eu cette belle
aventure.

191

Voil papa qui revient de la


gendarmerie! s'cria Pierre.
La porte d'entre s'ouvrait. Moustique
gravit l'escalier en aboyant. Pierre sortit
sur le palier et l'pagneul se jeta sur lui.
Papa, nous sommes tous dans ma
chambre, maman aussi ! cria Pierre.
Merci d'tre venu notre secours! Nous
serions encore dans ce souterrain si tu
n'tais pas mont. Tu es arriv juste
temps.

Monsieur, demanda Jacques


avec anxit, est-ce que ces trois hommes
ont parl de mon tlescope? Nous
sommes presque srs qu'ils l'ont pris
pour nous empcher de surveiller le
chteau.
Oui, ils ont avou ce vol,
dit M. Dufour. Mais ils n'ont pas emport
la longue-vue au chteau. Je suis dsol
de

192

vous le dire, ils l'ont jete dans


la rivire.
Mon Dieu! soupira Jacques.
Quel malheur ! Mon beau tlescope ! Je
n'en aurai jamais un autre pareil.
Mais si! protesta M. Dufour. Le
comte de Villepreux a promis une forte
rcompense qui retrouverait ses
tableaux : le Clan des Sept l'a bien
gagne. A votre prochaine runion, j'en
suis sr, vous dciderez d'acheter un
autre tlescope. Il vous restera encore
assez d'argent pour passer d'excellentes
ftes de Nol. Vous le mritez.
Moustique, pour sa peine, aura un
os de gigot, dclara Jeannette en
caressant l'pagneul. Vite ! Fixons la date
de notre prochaine runion. Que ce sera
amusant de discuter nos projets!
Trs amusant, Jeannette. Nous

193

aimerions bien prendre place dans la


remise et vous couter pendant que vous
fixerez l'emploi de la gnreuse
rcompense : un nouveau tlescope pour
Jacques et Suzie, un os pour Moustique,
des cadeaux de Nol pour tous. Nous
devinons quel sera votre prochain mot de
passe : Tableau 1 Nous ne nous
trompons pas, n'est-ce pas, Pierre?

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Enid Blyton

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