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SURPRISE AU
CLAN DES SEPT
par Enid BLYTON

INCROYABLE!... Jacques quitte le clan! Jacques


rend son insigne! Les Sept ne sont plus que six.
Que se passe-t-il donc? Eh!... mais... c'est encore
un coup de cette peste de Suzie! Rsultat : quand surgit
un nouveau mystre, plus passionnant que jamais, le
clan s'embrouille dans ses pistes...
Pas pour longtemps, heureusement! Quant
Jacques, une bonne surprise l'attend.

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

PIERRE

Pierre est le chef du clan des sept. Cest lui qui a fond la socit secrte avec le concours de
sa sur Jeannette qui fait partie elle aussi du clan. Autoritaire, il est cheval sur lobservation
des rgles du club et tient ce quelles soient respectes. Ne se montre pas trs indulgent si un
des membres tourdis oublie le mot de passe ou linsigne dadhsion (ce qui arrive bien
souvent !). Pierre est le propritaire de lpagneul mordor Moustique, le huitime membre de
la socit. Il va la mme cole que ses confrres Colin, Jacques et Georges.

JEANNETTE

Comme je lai dit, Jeannette est la sur de Pierre et, par consquent, la copropritaire de
Moustique. Son aide a t, bien des occasions, extrmement utile au club. Cest Jeannette
qui "met du piment" dans lexistence du Club et fait diversion si son frre semporte. Enfin,
cest elle qui convoque les membres du clan des sept quand la vie de leur socit risque de se
terminer en queue de poisson. Dans le clan des sept la grange aux loups, Jeannette fait
preuve de beaucoup de bon sens, ce qui lui vaut les flicitations de son frre. Dun calme
toute preuve, elle frquente la mme cole que ses compagnes Babette et Pam.

JACQUES

Jacques, me semble-t-il, est la "main droite" de Pierre. Cest Jacques que Pierre confie
certaines missions quil sait que le garon accomplira avec brio. Les deux garons font
souvent la paire. Sa sur (cette peste de Suzie !) est son ennemie n 1. Suzie, aide de deux
de ses amies, Denise et Liliane, tout aussi impossibles, ne cesse de jouer de mauvais tours au
clan des sept, simplement parce que Pierre ne ladmet pas comme membre. Le pauvre Jacques
perd trop souvent son insigne de par la faute de cette chipie de Suzie qui est une fine mouche !
Une fois mme il quitte le clan parce que Suzie met des btons dans les roues du groupe. Il se
brouille avec Pierre et, ayant jet son insigne aux pieds du chef du Clan, sen va, la tte haute.
Cependant, il finit par rejoindre la socit aprs avoir lucid le mystre des chiens vols.

COLIN

Colin est aussi lun des personnages cl de la srie. Qui met le clan des sept sur la piste de la
plupart des aventures que celui-ci rsout ? Colin. Qui ne se bat pas autant que les autres
garons du clan ? Colin. Dans le clan des sept va au cirque, cest Colin qui saperoit de la
prsence dun voleur de bijoux alors que les Sept sont en train de jouer aux Indiens. Colin est
aussi lorigine de quelques-unes des bonnes ides du Clan : celle dobserver les faits et les
gestes des habitants de Blainville, ou encore celle de monter la garde aux heures prilleuses
que vit le Club. Colin se prend aussi pour un pote (le violon du clan des sept).

GEORGES

Le pauvre Georges a d une fois donner sa dmission au clan des sept lissue dune
msaventure qui lui est arrive pendant quil prenait un homme lair louche en filature (Un
exploit du clan des sept). Il lui en cuit, ltranger fait passer Georges un mauvais quart
dheure et transforme linnocente quipe du jeune garon en mfait qui mrite un chtiment
exemplaire. Mais les choses sarrangent la fin du mystre, Georges reprend sa place et
tout est bien qui finit bien !

BABETTE

Babette est sans aucun doute la meilleure amie de Pam. Les deux filles vont ensemble
lcole de danse et aux ftes. Cest une fillette qui a bien souvent des crises stupides de fou
rire que Pierre ne tolre pas. Elle a la langue bien pendue et rit toujours. Pourtant, elle fait de
son mieux pour se rendre utile. A parfois de bonnes ides. Babette va la mme cole que les
autres filles du Clan.

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PAM

Un peu plus raisonnable et rflchie que Babette, Pam est non moins drle. Les deux amies
insparables vont partout ensemble, en riant, bras dessus, bras dessous. Pam aussi est
rgulirement et svrement rprimande par le chef du clan qui nest pas un ange de patience
! Si on lit bien les aventures du clan des sept, on saperoit que Pam, toute ennuyeuse quelle
soit, sefforce de faire plaisir Pierre. Les autres membres du club lui donnent parfois son
vrai nom qui lui est inflig par une grand-tante : Pamla !

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MOUSTIQUE

Cest lpagneul dor qui appartient Pierre et Jeannette. Plus dune fois, son concours a t
vital au clan des sept bien quil ne fasse pas partie de la socit pour de bon. A plusieurs
reprises, il tire les Sept dembarras. Il adore les biscuits pour chien et vous rcompensera dun
coup de langue affectueux si vous lui offrez un os moelle. Samuse chasser les lapins.
Moustique nest pas membre officiel du clan, cependant, lpagneul a t lu la place de
Georges le jour o le jeune garon a d dmissionner. Mais, tout au long de la srie,
Moustique est un resquilleur dont le clan des sept ne peut pas se passer.

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Blyton Enid Clan des Sept


(avec titres originaux en anglais)
1- Le Clan des Sept et les bonshommes de neige 1949
The Secret Seven
2- Le Clan des Sept va au cirque 1950
Secret Seven Adventure
3- Bien jou Clan des Sept 1951
Well Done Secret Seven
4- Le Clan des Sept la grange aux loups 1952
Secret Seven on the trail
5- Un exploit du Clan des Sept 1953
Go Ahead, Secret Seven
6- Le carnaval du Clan des Sept 1954
Good Work Secret Seven
7- Le Clan des Sept et l'homme de paille 1955
Secret Seven Win Through
8- L'avion du Clan des Sept 1956
Three Cheers, Secret Seven
9- Le Clan des Sept la rescousse 1957
Secret Seven Mystery
10- Le violon du Clan des Sept 1958
Puzzle For The Secret Seven
11- Le feu de joie du Clan des Sept 1959
Secret Seven Fireworks
12- Le tlescope du Clan des Sept 1960
Good Old Secret Seven
13- Surprise au Clan des Sept 1961
Shock for the Secret Seven
14- La mdaille du Clan des Sept 1962
Look Out, Secret Seven
15- Le cheval du Clan des Sept 1963
Fun for the Secret Seven

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Enid Blyton

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SURPRISE AU
CLAN DES SEPT

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ENID BLYTON

SURPRISE
AU

LE CLAN DES SEPT


ILLUSTRATIONS DE JEANNES HIVES

HACHETTE
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TABLE
1. Une runion au Clan des Sept
2. Le mot de passe, s'il vous plait
3. Pierre se met en colre
4. La rponse de Jacques
5. Maxime le berger apporte une|
mauvaise nouvelle
6. Attention au voleur de chiens
7. Les recherches commencent
8. Des empreintes dans la neige
9. Suzie, jeannette... Et fifi !
10.
Une runion trs intressante
11.
Une surprise dsagrable pour
Pierre et jeannette
12.
Qui a vol moustique?
13.
Le Clan des Sept dlibre
14.
Que faire pour retrouver Moustique?
15.
L'aventure de Colin
16.
Jacques se creuse la tte
17.
La dcouverte de Jacques
18.
Bravo, Jacques !
19.
Un heureux dnouement

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CHAPITRE PREMIER
Une runion du Clan des Sept

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As-tu l'intention de runir bientt le Clan


des Sept? demanda Mme Dufour, la mre de Pierre
et de Jeannette.
Je n'ai pas encore fix le jour. Pourquoi me
poses-tu cette question, maman? rpliqua Pierre en
levant les yeux de son livre.
Parce que je ne crois pas que vous pourrez
rester assis dans la vieille remise, dit sa mre.

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Il y fait trop froid. Mieux vaudra que vous


vous installiez dans la salle manger ou dans une
chambre.
C'est impossible, maman! s'cria Jeannette.
Ce ne serait plus une sance secrte. Nous ne
pouvons pas nous runir ailleurs que dans la
remise.
Alors il faudra la chauffer, dit sa mre.
Vous risqueriez de prendre froid. Je veux que vous
terminiez le trimestre en bonne sant. Et vous ne
seriez pas contents, je pense, de passer le jour de
Nol au lit. Attendez un peu. Aprs les ftes, il fera
peut-tre moins froid.
- Ce serait trop tard, protesta Jeannette.
Nous avons dcid de nous runir pour faire nos
projets de vacances. S'il fait froid, nous garderons
nos manteaux.
- Vous gleriez, dit Mme Dufour Je vous
prterai mon petit pole ptrole. C'est un
nouveau modle tout fait perfectionn qui ne peut
pas se renverser. Je n'aurai pas peur que vous
mettiez le feu.
Merci, maman! s'crirent les deux
enfants.
Moustique, l'pagneul mordor, aboya de
toutes ses forces comme pour approuver.

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Il dit que le pole lui fera plaisir lui aussi,


traduisit Jeannette. Il est si frileux. Il ne quitte pas
le coin du feu, n'est-ce pas, Moustique?
Vous devriez l'emmener en promenade,
conseilla Mme Dufour. Cela lui ferait du bien. Et
vous aussi. Vous allez devenir gras lard tous les
trois si vous ne faites pas d'exercice.
Elle sortit de la pice. Jeannette et Pierre se
regardrent.
A cause des compositions, nous n'avons pas
eu beaucoup de temps pour le Clan des Sept, fit
remarquer Pierre. La remise sera trs confortable
avec ce pole. Il faut absolument que nous
organisions nos vacances. Nous pourrions aussi
travailler aux cadeaux que nous prparons pour nos
parents. Dans la maison, c'est difficile de garder le
secret. Je pourrai finir la petite tagre que je fais
pour maman.
- Et moi mon napperon. Avertissons les autres
demain, dit Jeannette. Il nous faudra un nouveau
mot de passe. Il y a si longtemps que nous n'avons
pas eu de runion. Lequel choisirons-nous?
Flan au caramel , dit Pierre en riant.
Quel mot de passe ridicule! s'cria
Jeannette. Pourquoi pas Omelette au lard?
ou Bouches la reine ... ou...

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Ou Crotes aux champignons , continua


Pierre. Tiens ! voil notre mot de passe. Tu ne
trouves pas que c'est bien, ma petite?
Ne m'appelle pas ma petite , protesta
Jeannette. Je te l'ai dj dfendu plusieurs fois. Je
ne suis ni un bb ni une naine. Tu n'as que la tte
de plus que moi.
Bien, ma grande! C'est un mot de passe que
personne n'oubliera. Rien que d'y penser, j'ai l'eau
la bouche. C'est si bon ! J'aime tant a.
Tout le monde le sait, dit Jeannette. La
dernire fois que maman en a prpar, tu en as
mang quatre. Aussi, l'aprs-midi, tu tais trs mal
ton aise.
Mais je m'tais bien rgal! Moustique, le
mot de passe est Crotes aux champignons . Ne
l'oublie pas!
Ouah! fit Moustique en agitant la queue
Le lendemain, l'cole, pendant la rcration,
Pierre entrana Colin, Jacques et Georges
l'cart.
Runion du Clan des Sept dans la remise
jeudi dix heures, annona-t-il. Le mot de passe
est Crotes aux champignons .

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Quel drle de mot de passe! dit Jacques. Il


est stupide! Je ne pourrai jamais m'en souvenir. Il
faudra que je l'crive.
Ah! non! Ta sur Suzie trouverait ton
carnet et nous jouerait un de ses tours, protesta
Pierre.
Alors il faut que jinvente un moyen pour
ne pas l'oublier, dcida Jacques. Voyons un peu; fy
suis :
Le bon roi Dagobert tait trs glouton. Il aimait
les crotes aux champignons.
Et lheure de la runion, tu la connais?

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demanda Pierre. Tu as l'air bien proccup, ce


matin.
Il y a de quoi, rpondit Jacques. Avec
toutes ces compositions et les prparatifs pour le
sjour de Fifi... Nous l'attendons pour les vacances
et...
Fifi... Qu'est-ce que c'est que a? Un
canari?
Bien sr que non! Un jeune Anglais de
mon ge. J'ai pass quelque temps dans sa famille
en Angleterre l'anne dernire. ~I1 vient son tour
chez moi, rpliqua Jacques. Il s'appelle Philip
Fitzgerald. Mais son nom est difficile prononcer,
aussi je l'ai baptis Fifi. Il est srieux et raide
comme un piquet. Son arrive ne me fait pas
plaisir, tu peux me croire. J'espre que Suzie
s'occupera de lui. Elle pourra se vanter et jacasser
son aise. Il ne l'interrompra pas.
Ne parle pas de la runion Suzie,
recommanda Pierre. Envoie-la
en promenade
avec Fifi.
Tu ne permets pas qu'il assiste la
runion?
demanda
Jacques
sans
trop
d'espoir. Maman me dira srement que je ne peux
pas le laisser seul le jeudi. Il arrive mercredi. Ce
sera plutt mal lev de l'abandonner son triste
sort le lendemain matin.
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Tu n'as pas l'air d'avoir envie de prendre


part la runion 4 Clan des Sept, fit
remarquer Pierre.
Ne dis pas de btises! Bien sr que j'en ai
envie. Mais maman n'est pas comme ta mre. Pour
elle le Clan des Sept n'a aucune importance. Je
vous rejoindrai si elle ne me le dfend pas, dit le
pauvre Jacques.
En tout cas, arrange-toi pour que Suzie ne
sache rien; qu'elle ne surprenne pas le mot de
passe, ordonna Pierre svrement. J'espre que tu
n'as pas oubli qu'un jour elle s'est introduite dans
notre remise avant une runion avec Nicole,
son horrible amie qui rit toujours. Elle ferm la
porte clef de l'intrieur pour nous empcher
d'entrer. Puis elle nous a demand Je mot de
passe.
A ce souvenir, Jacques clata de rire.
Elle a un toupet fou. Rien ne l'arrte. Mais
tout de mme c'tait assez comique. Rassure-toi. Je
ne parlerai pas de la runion. Compte sur moi, je
viendrai. J'ai une ide : j'entranerai Fifi dans une
ptisserie pour lui offrir des glaces et des gteaux;
quand j'aurai pay, pendant qu'il mangera, je
m'esquiverai. A propos, rpte-moi le mot de passe,
Pierre?
Pierre tait dj parti. Voyons, qu'est-ce que
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c'tait que ce mot de passe? Le roi


Dagobert?... , Escalope pane?... Jacques
s'loigna, les sourcils froncs. La runion du Clan
des Sept, Suzie, les compositions, Nol tout
proche, l'arrive de Fifi, que la vie tait donc
complique!

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CHAPITRE II
Le mot de passe, s'il vous plat!

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LE JEUDI MATIN, Pierre et Jeannette se levrent


de bonne heure afin de tout prparer pour la
runion. Ils portrent le pole dans la remise. Le
jardinier vint allumer. Il jeta un regard autour de
lui.
Que de place perdue! constata-t-il. Si j'tais
le matre ici, je ferais un bon nettoyage, je
passerais une couche de peinture. Cette vieille

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remise, une fois rpare, nous serait bien utile.


Nous ne pouvons pas nous en passer, dit
Pierre. Nous y tenons nos runions. Vous le savez
bien.
Vous les tiendriez ailleurs, grogna le
jardinier. Le mois dernier, j'avais mis mes oignons
scher l-dedans. Eh bien, je venais peine de les
ranger qu'il a fallu tout dmnager; il vous fallait la
place pour vos parlotes. Comme si vous ne pouviez
pas vous contenter de la maison.

C'est nous qui avons transport les


oignons, pas vous, s'cria Jeannette indigne. Vous
n'en avez pas touch un seul !
Le jardinier grommela quelques mots
incomprhensibles et s'en alla. Moustique le
regarda partir, la queue entre les jambes.
Ne t'inquite pas, Moustique! Le jardinier ne
nous chassera pas de la remise. Quel vieux
bougon! Mais il n'est pas mchant, au fond c'est un
brave homme. Pierre, il faudra lui faire un cadeau
pour Nol Rappelle-toi qu'il nous a donn des
pommes cet automne.
Oui. Malheureusement nous les avons
toutes manges, dit Pierre en inspectant une
tagre. Non, il en reste une. Elle est toute ride.
Comme on est bien dans la remise avec ce pole!

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Dpche-toi de mettre de l'ordre, Jeannette. Je


vais placer les sept caisses qui nous servent de
chaises. Tu as pens mettre ton insigne? Oui, tu
le portes. J'espre que les autres ne l'oublieront pas.
Ouah ! ouah ! fit Moustique.
Je sais que tu as perdu le tien en courant
aprs les lapins, dit Pierre. Jeannette t'en fera un
autre quand elle aura le temps.
Ouah! ouah! rpta Moustique.
Il se coucha prs du pole sans cesser de
remuer la queue pour manifester son contentement.
Il tait trs fier d'assister aux runions du Clan des
Sept.
Presque dix heures, annona Pierre en
consultant sa montre. J'espre que les autres ne
seront pas en ftard.
II s'assit. Jeannette l'imita, et ils attendirent. La
porte sur laquelle Pierre avait dessin les lettres G.
S. tait ferme. Des pas rsonnrent enfin dans
l'alle, quelqu'un frappa.
Pierre, quel est le mot de passe? chuchota
Jeannette. Gigot de mouton ?
Tais-toi ordonna Pierre, et il cria trs
fort: Le mot de passe, s'il vous plat?
Pierre, je l'ai oubli, rpondit la voix de

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Jacques. Je sais que c'est quelque chose


manger. Rti de buf ?
Non.
Omelette au fromage ?
Non. Retourne chez toi si tu l'as oubli. >
Jeannette donna un coup de coude Pierre. Je l'ai
oubli aussi. Laisse-le entrer.
C'est
contre
les
rgles,
dit
svrement Pierre.
C'est le roi Dagobert ? demanda le
pauvre Jacques.
Non, non! rpliqua Pierre. D'autres pas
retentirent sur le gravier.
Le mot de passe? cria de nouveau Pierre.
Crotes aux champignons rpondit
ne voix que Pierre prit pour celle de Jacques.
Pierre ouvrit la porte : Suzie, la sur de
Jacques, entra. Tous les deux avaient la mme
voix. Un jeune garon la suivait.
Suzie! Va-t'en! Tu n'appartiens pas au Clan
des Sept! Comment connais-tu le mot de passe?
cria Pierre irrit.
C'est le secret de Polichinelle. Jacques le
rpte sans cesse depuis deux jours, dit Suzie avec
un sourire espigle. Alors...
Jacques... tu as vendu la mche. Tu lui as

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appris le mot de passe et l'heure de notre


runion! cria Pierre.
A ce moment les autres arrivaient en groupe.
Ils s'arrtrent net en apercevant Pierre furieux
dans l'embrasure de la porte de la remise; Jacques
trs ple, Suzie qui riait, un jeune garon trs
maigre qu'ils ne connaissaient pas.
Que se passe-t-il? s'cria Georges. Celui-l,
qui est-ce? Un nouveau membre?
Il montrait FM qui le dvisageait derrire ses
grosses lunettes.
e m'appelle Philip Fitzgerald, dit le jeune
Anglais en saluant trs poliment. Je suis chez mon
ami Jacques. Sa sur m'a amen ici. Je suis
content de vous connatre.
II y eut un silence. Personne ne trouvait un mot
dire. Enfin Colin prit la parole.
Je ne sais pas ce qui se passe, dclara-t-il,
mais je t'en prie, Pierre, laisse-nous entrer dans la
remise. Il fait si froid. Je suis sr que j'ai le nez
gel.
Tous s'engouffrrent dans la remise sans
attendre l'autorisation... Suzie et le jeune Anglais
comme les autres. C'en fut trop pour Pierre.
C'est une runion secrte! cria-t-il. Suzie, vat'en! Emmne Fifi ou Riri, quel que soit son

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nom, avec toi. Va-t'en. Tu n'appartiens pas au


Clan des Sept.
Maman ne sera pas,-contente du tout,
affirma Suzie, le nez en l'air. Quand Jacques lui a
dit qu'il ne pouvait pas rester la maison parce que
vous aviez une runion, maman lui a ordonn de
prendre Fifi avec lui. Il na pas voulu... je l'ai
amen sa place.
Eh bien, va le remettre o tu l'as pris, dit
Pierre. Tu entends? Filez tous ls deux. Tu peux
partir aussi, Jacques.
Non! s'cria Jeannette. Reste, Jacques. Tu
fais partie du Clan des Sept, Reste!

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CHAPITRE III
Pierre se met en colre

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DSORIENT,

le pauvre Anglais ne savait que


penser. Il battit en retraite vers la grille. Suzie
l'accompagnait en se confondant en excuses.
Elle parlait trs haut pour tre entendue de la
remise.
Je suis dsole, Fifi, Pierre est trs impoli et
trs emport. Ne lui garde pas rancune. C'est son
caractre. Je ne comprends pas 'que maman
permette mon frre de le frquenter.

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Il vaut mieux que je parte avec eux dit


Jacques qui ne savait plus quelle contenance
garder.
Mais Pierre le poussa dans la remise, puis
claqua la porte si fort que l'pagneul effray se leva
d'un bond et se mit aboyer.
Tu commences m'ennuyer! s'cria le chef
du Clan des Sept d'une voix si sonore que
Moustique alla se blottir dans un coin. Tu as
communiqu notre mot de passe Suzie. Tu lui as
appris que nous avions une runion ici aujourd'hui.
C'est trop fort. Ce n'est pas tout. Pourquoi ne
portes-tu pas ton insigne? Tu ne mrites pas
d'appartenir notre socit. Par-dessus le march
tu oses nous amener cet Anglais que nous n'avons
jamais vu.
Ce n'est pas moi, c'est Suzie! protesta
Jacques. Comment deviner qu'elle coutait la
porte de ma chambre pendant que je rptais le
mot de passe pour l'apprendre par cur? Je n'ai pas
oubli mon insigne. J'ai fait exprs de ne pas le
mettre, pour que Suzie n'ait pas l'ide de me suivre.
Elle comprend que je vais une runion du Clan
des Sept quand mon insigne est pingle sur mon
manteau. Regarde, je l'ai l, dans ma poche. J'tais
bien oblig de dire

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maman que je sortais... Elle voulait savoir


pourquoi je ne restais pas avec Fifi. Ne me regarde
pas de cet air furieux f
Je te regarderai de l'air qui me pltra,
riposta Pierre. Tu ne mrites pas d'tre...
Je sais, tu l'as dj dit... cria Jacques. Si je
ne mrite pas d'appartenir au Clan des Sept, je n'y
appartiendrai plus. Je donnerai ma dmission. Je
m'en irai. Voici mon insigne... Prends-le si tu ne
veux pas que je le jette. Je ne le veux plus. Ce n'est
pas ma faute si j'ai une sur comme Suzie, n'estce pas? Maintenant vous serez le Clan des Six!
Ail revoir!
H sortit son insigne te sa poche et le jeta aux
pieds de Pierre. Puis B s'en alla, la tte haute,
honteux des larmes qui montaient ses yeux.
Quitter le Clan des Sept... Jamais rien ne lui avait
cot autant!
Personne ne bougeait Bouleverss par le
brusque dpart de Jacques, tous restaient clous sur
place. Pierre regardait l'insigne, sans savoir ce qu'il
devait faire.
Moustique, lui, n'eut pas une minute
d'hsitation. Il sortit prcipitamment en aboyant de
toutes ses forces comme pour dire' t Reviens!
Reviens! II rejoignit Jacques et bondit sur sa

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poitrine pour lui donner de grands coups de


langue, mais le jeune garon le repoussa.
Non, va coucher, Moustique! Vous n'tes
plus mes amis!
Moustique revint dans la remise, la queue entre
les jambes. Triste et dconcert, il interrogeait les
autres de ses grands yeux marrons. Jeannette le
caressa pour le consoler, puis elle se tourna vers
son frre.
Pierre, tu ne peux pas laisser partir Jacques.
Tu sais bien que ce n'est pas sa faute. Il ne

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pouvait pas deviner que Suzie coutait la


porte.
Babette soudain, la tte dans ses mains, clata
en sanglots. Pierre la regarda avec colre. A
Ne pleurniche pas, Babette! C'est ridicule
ton ge. Bien sr, je demanderai Jacques de
revenir, mais il n'aurait pas d donner sa
dmission.
C'est toi qui as commenc, sanglota
Babette. C'est la premire fois que nous nous
querellons. C'est affreux.
Ecrivons une lettre Jacques, proposa
Colin. Disons que nous ne pouvons pas nous
passer de lui, que nous regrettons cet incident.
Pierre, tu as t trop dur. Ce n'est vraiment pas sa
faute si...
S'il a une sur insupportable, je le sais,
acheva Pierre qui regrettait son emportement.
Entendu, nous ferons des excuses. J'crirai ira mot
que nous signerons tous. J'espre que cela suffira.
Je n'aurais pas d me mettre en colre, mais Suzie
est tellement exasprante. Dire qu'elle a eu le
toupet d'amener ce Ffi une runion du Clan des
Sept!
Elle n'a peur de rien ni de personne,
expliqua Pam. Quel dommage qu'elle n'appartienne

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pas au Clan des Sept! Elle est trs maligne, tu


sais, et...
Suzie dans le Clan des Sept! cria Pierre qui
fit de nouveau explosion. En voil une ide,
Pamla! Si tu ne trouves rien de mieux dire, tu
n'as qu' te taire!
Para rougit. Elle dtestait son nom qui lui avait
t inflig par une vieille tante; ses amis ne le lui
donnaient que lorsqu'ils taient mcontents d'elle.
Babette vint son secours.
Ne monte pas sur tes grands chevaux, Pierre,
dit-elle. Ecrivons vite cette lettre Jacques. Tout
de suite. Je ne pourrais pas dormir cette nuit si je
pensais que Jacques ne fait plus partie du Clan des
Sept.
Pierre envoya Jeannette chercher du papier. Il
avait honte de lui. Jacques tait son ami et il aurait
d se montrer plus indulgent... Mais cette Suzie,
cette horrible Suzie... Il aimait mieux ne pas penser
elle ou il s'emporterait de nouveau.
Jeannette revint avec une feuille de papier
lettres et une enveloppe. Que dire pour convaincre
Jacques? Un longue discussion s'engagea. Quand
tous furent d'accord, Pierre crivit un mot d'excuse
que les autres signrent. Il lut tout haut le message:

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Cher Jacques,
Ne dramatisons pas les vnements'. Je regrette ce
que je t'ai dit. Il nous est impossible de nous passer de
toi. Nous ne pouvons pas tre le Clan des Six. Je te
renvoie ton insigne. Demain soir, aprs la classe, nous
nous runirons de nouveau. Viens, je tfen prie. Nous te
le demandons tous.
PIEKRE,
GEORGES.

JEANNETTE,

PAM,

BABETTE,

COLIN

et

C'est parfait, approuva Georges. Il sera


content de recevoir cette lettre, j'en suis sr.
- Il faut que Moustique signe aussi , dclara
Jeannette.
Elle souleva la patte de l'pagneul, passa un
peu d'encre en dessous et l'appuya sur le papier
ct de leurs signatures.
Voil, dit-elle. Jacques saura que Moustique
pense comme nous. Pierre, qui va se charger de la
lettre? Il faut la porter tout de suite.
- Donne-la-moi, proposa Georges. Je passe
devant sa maison. Je la mettrai dans la bote
lettres,
- Fais attention que Suzie ne te voie pas,
pas au Clan des Sept! Elle est trs maligne, tu sais,

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recommanda Pierre en cachetant l'enveloppe.


N'oubliez pas : runion demain soir aprs la classe,
c'est--dire six heures. Le mot de passe sera le
mme qu'aujourdhui puisque Jacques ne
connatrait pas le nouveau. Mieux vaut ne pas
l'crire dans cette lettre au cas o Suzie la lirait.
Rappelez-vous Crotes aux champignons .
Au revoir, dit Georges en prenant
l'enveloppe. Esprons que demain nous serons de
nouveau le Clan des Sept.

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Voil, dit-elle, Jacques saura que Moustique pense comme nous.

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CHAPITRE IV
La rponse de Jacques

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qui tait un vendredi,


Jeannette et Pierre descendirent de nouveau la
remise six heures du soir. Encore honteux de sa
colre de la veille, le chef du Clan
s'exhortait imiter sa sur qui tait d'un calme
toute preuve. Ils firent leurs prparatifs.
Jeannette disposa sur une assiette les biscuits au
chocolat que sa mre lui avait donns. Maman ne
sait pas que nous nous sommes
LE

LENDEMAIN,

46

querells, dclara-t-elle. J'espre que personne


ne le lui dira. Elle tait surprise que nan&
ayons encore une runion,
Moustique, couch ordonna Pierre. Tu es
bien agit ce soir.
H se rappelle les cris que vous avez
pousss -hier, Jacques et foi, expliqua Jeannette. Il
n'y est pas habitu. Je crois qu'il a eu peur.
Grand sot? dit Pierre en caressant la tte
soyeuse. Cher Moustique, pie ferions-nous MHS
toi?
Toc, toc! Dj quelquun frappait la porte
Pam et Babette chuchotrent le mot de passe,
Crotes aux champignons .
La porte s'ouvrit et elles entrrent en riant, bras
dessus, bras dessous.
Nous arrivons de bonne heure, n'est-ce pas?
Jacques n'est pas encore l?
Non, pas encore, dit Jeannette. Je pense
qu'il vous suivra de prs.
Mais non... Georges et Colin arrivrent
ensemble; ils frapprent la porte et dirent
ensemble le mot de passe. Pierre ouvrit
J'esprais que Jacques serait avec vous. Il
n'est pas encore l, dit-il. Mais six heures n'ont pas
sonn. Il ne tardera pas. Asseyez-vous

47

Tous taient un peu gns l'ide de revoir


Jacques aprs la scne de la veille. Ils caressaient
Moustique, parlaient des cadeaux de Nol, mais ils
taient sur le qui-vive et attendaient avec
impatience l'arrive de Jacques.
Le voil! s'cria Pierre.
Des pas, en effet, s'approchaient.
Crotes aux champignons , dit une voix
derrire la porte.
Pierre ouvrit, le sourire aux lvres.
Mais ce n'tait pas Jacques. C'tait Suzie. Le
visage svre, elle tendit une lettre Pierre.
Voil, lis a. Tu n'auras que ce que tu
mrites.
Elle glissa la lettre dans la main de Pierre et
disparut aussitt dans l'obscurit. Surpris, Pierre
referma la porte.
Pourquoi crit-il au lieu de venir? demandat-il en ouvrant l'enveloppe.
Que dit-il? interrogea Colin.
Pierre, d'une voix un peu tremblante, lut tout
haut le billet de Jacques :

48

Chers Six,
Merci de votre lettre et des excuses de Pierre. Mais
c'est trop tard. Tout est fini entre nous. Je fonde un Clan
avec Suzie, Nicole, Fifi et trois autres. Nous serons le
Clan des Sept et vous le Clan des Six.
JACQUES.

Quand Pierre eut fini sa lecture, un silence de


mort plana dans la remise. Les enfants ne
trouvaient rien dire. D'ailleurs ils n'avaient pas
envie de parler. Une si grande tristesse tait
imprime sur leurs visages que Moustique eut
conscience d'une catastrophe.
L'pagneul rampa vers sa jeune matresse et
posa la tte sur ses genoux. Jeannette eut un
sanglot qui rompit le silence.
Pauvre Moustique!... Tu es malheureux
comme nous, toi aussi !
- Pierre! Pierre! Ce n'est pas srieux! Jacques
plaisante, dit Georges recouvrant l'usage de la
parole. C'est impossible qu'il veuille fonder un clan
avec Suzie, Nicole, Fifi et d'autres. Qu'allons-nous
faire?
Trouver un nouveau membre pour que

49

notre clan reste le Clan des Sept, dcida Pierre


en froissant la lettre de Jacques dans sa main.
Jacques se soucie de nous comme d'une guigne. Je
crois qu'il est content de nous quitter et de nous
faire concurrence. Mais il exagre. Appeler son
Clan k- Clan des Sept! Il sait que c'est notre nom. ,
II ne peut pas y avoir deux Clans des Sept,
dclara Georges. Mieux vaut rester six! Aprs tout,
le nombre n'a pas beaucoup d'importance, Nous
n'aurons mme pas besoin de changer

50

notre insigne. Les lettres C. S. s'appliquent


aussi bien six qu' sept.
Votons, proposa Colin. Il faut prendre une
dcision ou bien dissoudre le clan.
Dissoudre le clan! Cette ide fut accueillie par
des protestations.
Votons! s'crirent les filles.
Les garons acceptrent. Le vote eut lieu dans
les rgles, et, selon les vux d'une forte majorit, il
fut dcrt que le clan serait dornavant le Clan
des Six.
Ne continuons pas cette runion ce soir, dit
Jeannette. Sans Jacques, c'est impossible. Levons
la sance et nous nous runirons une autre fois.
Quand? Les enfants se sparrent sans fixer de
date. Les jours s'coulrent; la remise restait
inoccupe au grand tonnement de Mme D-four.
Pourquoi le Clan des Sept ne se runit-il
plus? demanda-t-elle. J'espre que vous ne vous
tes pas querells!
- Nous attendons que Nol soit pass, maman,
dit Pierre en rougissant. Nous avons tant faire en
ce moment.
Suzie tait occupe, elle aussi. Elle avait ra-

51

cont son amie Nicole que Jacques, aprs une


violente discussion, s'tait brouill avec Pierre,
Jeannette et les autres.
Maintenant le Clan des Sept, c'est nous,
ajouta-t-elle. Toi, Jacques, moi... cela fait trois; Fifi
notre ami anglais, quatre. Il nous manque trois
membres, nous les trouverons facilement. Ne fais
pas cette tte, Jacques... Tu gagnes au change. Tu
seras le chef.
Jacques, qui gardait rancune Pierre, accepta
d'abord ces projets, mais quand il constata que les
trois autres membres taient des filles, il secoua la
tte.
Non, j'ai chang d'ide. Je ne veux plus
appartenir un groupement. Le Clan des Sept tait
un clan formidable. Aucun autre ne peut rivaliser
avec lui. Fondes-en un si tu veux, Suzie, moi je
n'en ferai pas partie.
- C'est a! cria Suzie prise d'un accs de rage.
Aprs tout ce que nous avons fait pour toi, tu nous
tournes le dos, tu dis : Non, merci, j'ai chang
d'ide. Trs bien. Nous nous passerons de toi
dans notre clan. Dbrouille-toi tout seul!

52

CHAPITRE V
Maxime le berger apporte une mauvaise
nouvelle

53

23 dcembre les coles fermrent leurs


portes et les rjouissances commencrent :
cadeaux, dners de famille, rceptions, spectacles.
Le lendemain de Nol, Mme Dufour fit part ses
enfants de ses projets pour le 1er janvier.
J'ai pens que nous pourrions inviter les
membres du Clan un grand goter, dit-elle.
LE

54

Juste vous sept. Vous avez eu tant d'aventures


ensemble, vous tes si amis. Je serais contente de
vous offrir une petite fte.
Pierre et Jeannette trouvrent d'abord cette ide
merveilleuse, puis ils se rappelrent qu'ils n'taient
que six. Comment l'expliquer leur mre? Elle
n'approuverait pas ce changement. Elle serait
mme trs fche d'apprendre que si Jacques avait
donn sa dmission, c'tait cause des reproches
de Pierre.
Elle ira peut-tre avertir la mre de Jacques,
dit Pierre Et on ne sait jamais ce que cela peut
donner. Nous serons probablement punis. Demandons maman d'attendre aprs les
vacances, proposa Jeannette. Nous avons dj reu
des quantits d'invitations.
Ils prirent donc leur mre de remettre le
goter plus tard. Mme Dufour, malgr sa
surprise, y consentit.
Comme vous voudrez, mes chris, dit-elle.
Vous choisirez vous-mmes la date qui vous
conviendra.
Le lendemain la neige se mit tomber pour la
plus grande joie de Pierre, de Jeannette et de
Moustique.
Comme s'est joli ! s'cria Jeannette penche

55

la fentre en voyant le grand tapis blanc qui


couvrait les champs. Comme c'est joli! Nous
ferons bientt du toboggan. Tu entends,
Moustique? Tu te rappelles le jour o nous t'avons
pris avec nous? Tu es tomb et tu as roul jusqu'au
bas de la colline. On ne voyait plus ni tes pattes ni
ton museau. Tu tais transform en boule de neige.
- Ouah, ouah! approuva Moustique en
agitant la queue.
Il courut la porte. Jeannette s'loignait de Ja
fentre quand elle aperut une silhouette qui
montait l'alle et se dirigeait vers la porte de la
cuisine.
Tiens! Voici Maxime le berger, dit-elle.
Comme il a l'air triste! Que lui est-il arriv?
J'espre que les moutons de papa sont en scurit
malgr la neige.
Mme Dufour passa la tte la porte.
Maxime le berger veut parler votre pre,
dit-elle. Vous savez o il est?
- Il cherche quelque chose dans le grenier ,
dit Jeannette et elle monta l'escalier en courant.
Papa! Papa, le vieux Maxime te demande. Il est
dans la cuisine.
Pourquoi vient-il? dit son pre. Je l'ai vu

56

hier dans les collines. Je descends tout de suite, va


Je lui dire.
Jeannette courut la cuisine. Maxime
attendait. Il paraissait soucieux. Il n'eut pas un
sourire pour Jeannette que pourtant il aimait
beaucoup.
Maxime, dit Jeannette, Papa va venir. O est
Vaillant? Vous l'avez laiss l-haut pour garder les
moutons? J'aurais bien voulu le voir.
Maxime ne rpondit pas. M, Dufour arrivait et
Maxime porta la main sa casquette.
Qu'y a-t-il, Maxime? demanda le pre des
enfants. Pas d'ennuis, j'espre?

57

- Si, monsieur. Un trs grand ennui, rpondit


Maxime
d'une
voix
tremblante.
Vous
connaissez Vaillant... mon chien, mon briard
qui a remport des prix plusieurs concours. Eh
bien, il a disparu, monsieur. Disparu!
- Disparu? Que voulez-vous dire? 11 n'est pas
mort... Il n'a pas plus de cinq ans, n'est-ce pas?
Non, monsieur. On l'a vol. J'en suis sr
Vaillant ne me quittait jamais, except pour
rassembler les moutons. Il a disparu, monsieur.
Disparu! J'ai siffl et appel. J'ai fait tant de bruit
que mes moutons ont eu peur. Mais Vaillant n'est
pas revenu. Je... Je ne savais que faire, monsieur;
aussi j'ai voulu vous demander conseil. Je ne peux
pas vivre sans mon chien. C'est un compagnon, un
ami, monsieur; ce n'est pas simplement un
animal.
Jeannette sentit les larmes monter ses yeux.
Elle chercha Moustique du regard; il tait l,
couch prs de la porte. Quel chagrin ce srail de
le perdre. Pauvre Maxime! Ce n'tait pas tonnant
qu'il ait fait plusieurs kilomtres dans la neige pour
avertir M. Dufour.
Mme Dufour vint voir ce qui se passait et
bientt tous furent rassembls dans le bureau de M.
Dufour pour parler de Vaillant, le bon briard
58

Maxime, boulevers, tait sr que son chien


avait t vol.
Il vaut beaucoup d'argent, dit-fl. Pensez 1
Tous ces prix qu'il remporte ! J'aurais pu le vendre
trs cher, mais je ne m'en serais pas spar pour
tout l'or du monde. a non ! Il passait toute la nuit
prs de moi quand je soignais les moutons; une
fois il a fait des kilomtres pour retrouver une
brebis, gare. Qu'il tait content de me la
ramener! On aurait dit qu'il riait. Je n'ai jamais eu
un chien comme lui
M. et Mme Dufour laissaient parler le vieux
berger. Il avait besoin de s'pancher. Enfin il se tut
et un profond silence succda ses lamentations.
Maxime tournait et retournait sa casquette dans ses
mains calleuses qui pouvaient tre si douces pour
les agneaux nouveau-ns. Son regard tait si triste
que Mme Dufour, comme Jeannette, eut envie de
pleurer.
Ne vous tourmentez pas, Maxime, dit enfin
le pre des enfants. Je vais avertir les gendarmes.
Vous ts-certain que Vaillant ne s'est pas gar?
Un chien qui est n dans les montagnes et a
gard mes moutons pendant des annes? demanda
Maxime d'un ton de mpris. Il connaissait
59

la rgion aussi bien que moi. Il faut qu'on me


le rende, monsieur. Je ne peux pas vivre sans lui. Je
suis trop malheureux.
Retournez chez vous, Maxime, je vais tout
de suite tlphoner la gendarmerie, dclara M.
Dufour. Ne vous inquitez pas trop. Vaillant vous
attend peut-tre l-haut.
Je le voudrais bien. S'il y est, je vous
ferai des signes du haut de colline avec mon
manteau,
rpondit
Maxime
qui
sortit
lentement.
Maman! s'cria Jeannette. Retrouvera-t-il
Vaillant?
Je l'espre, dit sa mre. Mais ce sera peuttre difficile. Si un voleur s'est empar du chien, il
le cachera bien.
Maman,
est-ce que Moustique
ne
risque rien? demanda Pierre, saisi d'une crainte
soudaine. Il a de la valeur, n'est-ce pas?
C'est un pagneul de race.
Oui, c'est vrai, admit sa mre, mais je ne
crois pas que nous ayons nous inquiter. Ce serait
malais de voler un chien qui habite une maison et
qui est tout le temps sous nos yeux. Vaillant gardait
les moutons dans les collines. Si quelqu'un lui a
offert un morceau de viande, il

60

ne s'est pas mfi et on a pu le capturer sans


peine.
Pauvre Maxime, je le plains de tout mon
cur, dit Pierre. Moustique, o es-tu? Je t'en prie,
ne nous quitte pas; .cette nuit tu coucheras dans ma
chambre.
Voyons, tu n'as pas besoin de te tourmenter,
rpondit sa mre. Moustique ne suivrait jamais un
inconnu.
Voici Pam ! s'cria Jeannette qui tait prs
de la fentre. Comme elle a l'air triste! Autant que
Maxime. Qu'a-t-elle donc? J'espre qu'elle
n'apporte pas de mauvaises nouvelles.
- Jeannette, Pierre! cria Pam. Une chose
affreuse vient d'arriver. Ouvrez-moi vite!

61

CHAPITRE VI
Attention au voleur de chiens !

62

courut ouvrir la porte. Qu'y a-t-il,


Pam? Que se passe-t-il? Tu connais ma
grand-mre, Pierre. Tu connais Zim, son beau
caniche blanc qui a l'air de s'tre roul dans la
neige. Eh bien, on l'a vol! J'ai pens que nous
devrions nous runir pour chercher un moyen de
le retrouver. Le 'Clan des Sept... je veux dire le
Clan des Six... a quelquefois de si bonnes ides.
Mamie a tant de chagrin !
PIERRE

63

- Mon Dieu! dit Pierre en faisant entrer


Pam. Nous venons d'apprendre qu'on a vol
Vaillant, le chien de notre berger. Un briard de
valeur. Ce doit tre le mme voleur. Vite... Viens le
dire papa. Il tlphone la gendarmerie au sujet
de Vaillant.
Pam entra dans le bureau avec Pierre. Elle
pleurait chaudes larmes; elle aimait Zim, le
caniche qui souvent l'accompagnait dans ses
promenades. Maintenant il avait disparu. Le
reverrait-on jamais?
Papa, attends une minute. Ne tlphone pas
encore la gendarmerie. Un autre chien a t vol,
s'cria Pierre. Pam, raconte papa la disparition de
Zim.
Pam sanglotait.
Mamie lui a ouvert la porte de la villa hier soir
vers neuf heures comme elle le fait toujours.
Quand elle l'a rappel, il n'est pas venu. Au bout
d'un moment, elle a mis son manteau pour aller le
chercher. Mais elle a simplement vu... oh! oh!
oh!...
- Quoi? demanda Pierre avec impatience,
imaginant toutes sortes de choses terribles.
- Elle a vu des pas dans la neige du jardin,
annona Pam. De grandes traces de pas. Les petites

64

empreintes de Zim taient l aussi, et un


certain endroit, la neige tait toute pitine, comme
si Zim avait t entran de force. Pierre, est-ce que
le Clan des Sept peut aider le retrouver?
- Tu veux dire le Clan des Six, corrigea Pierre.
Nous aurons certainement une runion au sujet de
Zim et du chien de notre berger. Aprs tout, nous
avons clairci de nombreux mystres, mais jamais
nous n'avons eu lutter contre un voleur de chiens,
Ce doit tre un homme horrible!
Les sourcils froncs, le pre de Pierre coutait le
rcit de Pam. Selon toute apparence, un voleur de
chiens oprait dans le voisinage-Un briard et un
caniche, tous les deux de grande valeur, avaient
disparu!
Je parlerai aux gendarmes de Zim en mme
temps que de Vaillant , dit-il en dcrochant le
combin de l'appareil.
Quelques minutes plus tard, il tait en
communication avec la gendarmerie. Les trois
enfants l'entendirent fournir les dtails intressants.
Quoi? s'cria-t-il ensuite. Trois autres chiens
vols en plus de ces deux-l! Qu'allez-vous faire?

65

Un chien n'est pas un simple animal, vous


savez... C'est l'ami de la famille.
II raccrocha et se tourna vers les enfants.
Trois chiens de valeur pari Vaillant et Zim
ont t vols, dit-il. Chaque fois on a relev des
traces de pas dans la neige, de trs grandes
empreintes. La police croit que le voleur est un
homme de haute taille qui est au courant des
habitudes des chiens... Ou bien il est au service de
quelqu'un qui lui donne des ordres.
Les larmes aux yeux, Jeannette serrait
Moustique dans ses bras comme si elle avait peur
qu'un voleur ne vienne le lui arracher.
Papa, est-ce que nous pouvons enfermer
Moustique dans ta chambre? Je suis sre qu'on le
volera aussi. Il est si beau, si bon. C'est un chien de
race, n'est-ce pas? Il vaut beaucoup d'argent?
- Oui, beaucoup, rpondit son pre. Il faut le
garder avec soin jusqu' ce que le voleur soit
arrt. En tout cas, cet homme soignera bien les
chiens. S'ils taient malades ou s'ils maigrissaient,
il n'en obtiendrait pas un bon prix, peut-tre mme
ne pourrait-il plus les vendre.
- Moustique serait trs malheureux loin de

66

nous, dit Pierre. Il maigrirait tout de suite, je le


sais. Il ne mangerait plus. Que lui ferait-on alors?
- Inutile de nous tourmenter d'avance, rpondit
son pre. Esprons que cela n'arrivera jamais.
Surveillez Moustique, gardez-le prs de vous. Il est
bien dress, il ne suivra pas des inconnus. J'attends
les gendarmes d'un moment l'autre. Je les
accompagnerai jusqu' la cabane de Maxime, ils
mesureront les empreintes dans la neige pour voir
si elles sont pareilles aux autres.
Nous t'accompagerons, dclara Jeannette

67

Moustique viendra avec nous. Il ne risquera


rien puisque nous serons trois pour le surveiller.
C'est cela, approuva, Mme Dufour.
La marche vous fera du bien. Tu entends,
Moustique... on va se promener!
Ouah! ouah! fit Moustique ravi en courant
vers la porte.
Attends-nous! Attends-nous! cria Pierre
effray, comme si Moustique risquait d'tre enlev
ds qu'il sortirait de la maison. Regarde, maman, il
y a quelqu'un dans la cour. C'est peut-tre le
voleur
Ne dis pas de btises, chri, ce n'est que
Grgoire, le facteur, riposta sa mre. Va voir s'il
m'apporte le paquet que j'attends.
Le facteur frappait dj la porte. Pierre lui
ouvrit.
Bonjour, facteur, dit-il. Vous avez un paquet
pour maman? Je peux signer pour elle?
Bien sr , rpondit Grgoire.
Il se pencha pour caresser Moustique. C'tait
un petit homme au visage rond et souriant. Pierre
et Jeannette le trouvaient trs sympathique.
Moustique l'aimait beaucoup et ganbadait autour
de lui en aboyant.
Prenez bien garde votre bel pagneul.

68

dit le facteur en souriant. Un voleur rde dans


les parages. Le cocker de la vieille, Mme
Charpentier a disparu, et aussi le berger d'Alsace
de M. Lenoir. Un animal magnifique et d'une
intelligence! Mme Bertrand m'a dit ce matin que
son petit terrier a t pris la semaine dernire.. un
chien qui vaut des mille et des cent! Surveillez
bien votre Moustique. Ne permettez pas qu'un
inconnu lui donne manger, ne le laissez pas sortir
seul.
Pas de danger! dit Pierre en saisissant le
collier de l'pagneul. Si un voleur s'emparait de
lui," il serait bien habile. N'est-ce pas, Moustique?
Ouah, ouah, ouah! rpondit Moustique
comme s'il comprenait chaque mot.

69

CHAPITRE VII
Les recherches commencent

70

Prenez bien garde votre bel pagneul, dit le facteur en


souriant.

71

PIERRE,

Jeannette, Pam et Moustique taient


assis autour du feu. Pam clata de nouveau en
sanglots en pensant Zim, le caniche de sa grandmre.
Pierre, ne crois-tu pas que nous devrions
convoquer les Sept... je veux dire les Six, proposat-elle. Je voudrais tant retrouver Zim, mais je sais
que je ne peux pas moi seule. Je ne

72

suis pas assez intelligente pour relever des


indices et suivre la piste du voleur. Je t'en prie,
organise une runion.
C'est bien mon intention, dit Pierre. Il faut
avertir les autres. Partageons-nous la besogne.
Jeannette, tu vas crire une convocation, Pam une
autre et moi la troisime. Voulez-vous demain
matin puisque nous sommes en vacances? C'est
plus agrable que le soir. La nuit tombe si vite.
Tous les trois, assis devant la table, crivirent
des petits billets, un pour Babette, un pour
Georges, un pour Colin : Important. Runion la
remise C. S. demain matin dix heures et demie
prcises.
Cela me fait un drle d'effet de ne pas en
envoyer Jacques, dit Pam en cachetant
l'enveloppe. Nous ne pouvons pas lui demander de
venir?
- Non, rpondit Pierre. Il a probablement
fond un autre clan et l'a appel le Clan des Sept.
- Je ne crois pas, protesta Pam. Je l'ai
rencontr hier; il avait l'air trs malheureux. Il
avait ce garon si maigre avec lui. Comment
s'appelle-t-il... Fitzgerald.
Tous les
deux
marchaient sans dire un mot. Jacques faisait une de
ces ttes!

73

- Ne parlons plus de lui, dit Pierre. Qui va


distribuer ces lettres?
Moi, en retournant la maison,
dcida Pam en se levant. Pour l'amour du Ciel,
Pierre, surveille votre Moustique. Que ferait le
Clan des Sept... je veux dire le Clan des Six., sans
lui? Je n'en sais rien.
- Moustique ne suivrait jamais un inconnu.
N'est-ce pas, Moustique?
- Ouah, ouah, ouah! approuva aussitt
Moustique.
Il dit bien sr que non , traduisit
Pierre.
Pam regarda Moustique avec admiration.
II comprend tout, dit-elle. Il faut que je m'en
aille. Je n'oublierai pas de distribuer les lettres. A
demain dix heures et demie. C'est toujours le
mme mot de passe? Comment tait-ce... Tant de
choses se sont passes depuis notre dernire
runion...
Eh bien..., commena Pierre.
Roi Dagobert! lana Jeannette.
Saucisson! s'cria Pam.
Non. Bouches la reine , reprit
Jeannette,

74

bien qu'elle ft sre de se tromper. Nous ne


valons pas mieux que Jacques.
- C'est Crotes aux champignons , vous le
savez trs bien toutes les deux, conclut Pierre.
Mais il faut le changer puisque Suzie le connat. Ce
sera Vaillant , si vous voulez bien.
En attendant l'arrive des gendarmes, Pierre et
Jeannette ne quittrent pas des yeux Moustique.
S'il sortait du bureau pour aller la cuisine
mendier un bon morceau, ils l'accompagnaient.
Quand il voulait faire un petit tour de jardin, un des
deux enfants lui mettait sa laisse et le suivait.
Quand quelqu'un sonnait la porte, Pierre ou
Jeannette l'attrapait par son collier. L'pagneul se
demandait ce qui se passait.
Jeannette, dit brusquement Pierre, il y a un
fait trs important dont il ne faut pas oublier de
parler demain la runion : les mmes empreintes
ont t trouves dans la neige chaque fois qu'un
chien a disparu. J'aimerais connatre leur forme et
leur dimension... On ne sait jamais, nous pourrions
les voir ailleurs et suivre le voleur.
C'est vrai, approuva Jeannette. Cependant,
c'est le travail des gendarmes, Pierre.

75

Oui, mais il n'y a aucune raison pour que


nous ne les aidions pas, rpondit Pierre. Tiens! On
sonne. Qui est l?
- Un gendarme, rpliqua Jeannette. Je
croyais qu'il n'arriverait jamais. Papa doit
l'accompagner chez Maxime.
- Maman a dit que nous pourrions monter lhaut avec lui. Prenons un crayon et du papier pour
dessiner les empreintes que nous trouverons.
- C'est cela, approuva Jeannette. Je vais
chercher ce qu'il faut et aussi un centimtre.
Pierre, demande Papa la permission d'aller avec
lui.
- Oui, dit M. Dufour, vous pouvez venir
Une promenade vous fera du bien. Mettez de gros
souliers.
Quelques minutes plus tard, Jeannette, Pierre,
leur pre et Merlin le gendarme gravissaient la
colline en direction de la cabane que Maxime
habitait tout prs des bergeries. Moustique courait
ct d'eux, heureux de cette excursion inattendue.
Mais Maxime n'tait pas chez lui.
II est la recherche de brebis gares, je
suppose, dit M. Dufour. Maintenant qu'il n'a plus
son Vaillant, il doit faire tout le travail sans aide.

76

Un berger est perdu sans un bon chien. Il


faudra que je m'en procure un autre. Je perdrai
beaucoup de mes moutons si Vaillant ne revient
pas, j'en ai peur.
Vaillant, c'est un beau nom pour un chien
de berger, fit remarquer Merlin. D'aprs
Maxime, o le chien a-t-il disparu?
Il n'a pas donn de dtails, rpliqua Pierre.
Il a seulement annonc le vol. Regardez, des
empreintes! Comme elles sont grandes !
Mais M. Dufour et le gendarme qui s'taient
loigns n'entendirent pas la voix du jeune garon.
O est le papier que tu as apport, Jeannette?
demanda Pierre. Nous allons relever ces
empreintes pour les montrer papa quand il
reviendra. C'est peut-tre le premier indice.

77

CHAPITRE VIII
Des empreintes dans la neige

78

LES EMPREINTES taient grandes et trs nettes;


elles se trouvaient derrire la cabane. Selon toute
apparence, quelqu'un s'tait tenu l pendant
quelques instants.
Je suppose que le voleur a attendu le moment
favorable pour s'emparer de Vaillant, fit remarquer
Pierre. Flte ! Il me faudrait quelque

79

chose de plat pour poser ce papier. Je ne peux


pas dessiner debout.
Je vais mesurer ces empreintes , dit
Jeannette, pntre de son importance.
Prenant le centimtre qu'elle avait apport, elle
se mit l'uvre. Elle annonait les chiffres Pierre
qui les inscrivait. Le jeune garon entra ensuite
dans la cabane pour y prendre un objet plat qui lui
servirait de carton dessin.
Il revint avec un vieux plateau, le tourna
l'envers, s'accroupit prs des empreintes et, non
sans peine, copia l'empreinte d'un pied gauche et
celle d'un pied droit. Elles taient vraiment trs
grandes.
C'est tout fait exact, dit Jeannette d'un ton
d'admiration. Voici papa. Montre-lui ton dessin.
M. Dufour et le gendarme revenaient. Maxime
les accompagnait. En ces quelques jours, il avait
vieilli de dix ans. Jeannette en le regardant eut le
cur serr.
Je dteste ce voleur de chiens. Je le dteste!
rptait-elle tout bas.
Pierre courut son pre.
Regarde! cria-t-il. Nous avons trouv des
empreintes et nous les avons copies. Elles

80

taient derrire la cabane de Maxime. Nous


pensons qu'elles ont t laisses par le voleur qui
guettait Maxime et Vaillant.
Le gendarme prit aussitt le papier; il examina
le dessin, puis se tourna vers Pierre.
Je regrette, dit-il. Ce ne sont pas les
empreintes du voleur.
- De qui sont-elles? demanda Pierre surpris.
De Maxime ici prsent, rpliqua le
gendarme en riant. Votre dessin est trs bien fait,
jeune homme, mais il ne nous servira rien
puisque les empreintes appartiennent au
propritaire du chien. Regardez les traces de ses
pas. Il porte les mmes chaussures, de gros souliers
qui lui permettent de sortir par tous les temps.
Oui, c'tait la vrit, on n'en pouvait douter. Le
vieux Maxime hocha la tte lorsque Pierre lui
montra l'endroit o il avait relev les empreintes.
Oui, de l je surveille mes moutons dans la
valle. On voit mme la marque de la pice que le
savetier a pose la semelle gauche. Ce sont mes
empreintes, pas celles du voleur. Attendez que je
l'attrape, celui-l, il verra...

81

- Allons, allons, Maxime, dit M. Dufour pour


calmer la colre du vieux berger. Ne vous
tourmentez pas.
Nous
vous
ramnerons
Vaillant. Enfants, retournons la maison, la neige
ne va pas tarder tomber. Maxime, venez cet
aprs-midi, vous boirez une tasse de caf; je vous
donnerai quelques provisions et une bouteille d
vin emporter.
Merci, monsieur , dit Maxime.
Il fit demi-tour et ses yeux parcoururent les
collines neigeuses comme s'il esprait que le bon
briard allait apparatre pour se prcipiter vers lui en
jappant joyeusement.
Comment le voleur a-t-il pu s'emparer de
Vaillant? demanda Pierre son pre. Il est trs
sauvage. Si quelqu'un s'approche des moutons, il
montre les dents et gronde faire peur, je l'ai vu. Il
est aussi trs attach son matre; il n'a pas pu
suivre le premier venu.
- Il ne l'a certainement pas fait de son
plein gr, rpondit M. Dufour. Le voleur a d
employer un stratagme, par exemple mettre dans
les alentours de la cabane un morceau de viande
imprgn de somnifre. Vaillant l'a mang et a
perdu la notion des choses.
C'est horrible! s'cria Jeannette. Puis le

82

voleur est revenu et a emport le chien endormi


dans une voiture?
- Oui, c'est sans doute ce qui s'est pass,
approuva son pre. J'ai demand Maxime s'il
avait vu rder des gens suspects dans les parages.
Mais non; H dit que personne ne vient sa cabane
except ses intimes, le vieil Albert, par exemple,
qui taille les haies autour des champs; le
jardinier lui monte des lgumes, son frre lui
rend visite, le garon picier lui apporte des
provisions une fois par semaine; de temps en temps
le facteur a une lettre pour lui. Tous ces gens-l
sont ses amis, il les connat bien.
- Un excursionniste a pu passer par l, dit
Jeannette. Il a vu Vaillant et lui a jet de la viande;
puis, pendant que le chien mangeait, il s'est empar
de lui.
Ne dis pas de btises, Jeannette, protesta
Pierre. Si Maxime n'tait pas l, Vaillant lui aurait
saut la gorge. Il ne permettait personne de
s'approcher des troupeaux... D'ailleurs, qui se
promnerait dans la campagne maintenant avec
toute cette neige? On risquerait de se perdre. Nous,
qui venons si souvent, nous avons eu de la peine
trouver le chemin.

83

- C'est vrai, convint Jeannette. Je dis toutes les


ides qui me passent par la tte, mme celles qui
sont stupides. Nous ne savons qu'une seule chose :
il y a un voleur de chiens dans la rgion.
- Ne restez pas l parler. Venez vite, dit M.
Dufour avec impatience. Il faut que je rentre. J'ai
beaucoup de travail. Votre fameux Clan des Sept
a une belle occasion de se distinguer. Plusieurs fois
dj vous avez clairci des mystres. Vous devriez
vous runir pour examiner cette affaire.
- C'est bien notre intention, dit Pierre qui
marchait grandes enjambes dans la neige.
Demain matin nous tiendrons une runion. Nous
trouverons ce voleur de chiens, mme s'il nous faut
des semaines! N'est-ce pas, Moustique?
Moustique, bien entendu, donna sa rponse
habituelle : Ouah! Ouah!

84

CHAPITRE IX
Suzie, Jeannette... et Fifi !

85

LE LENDEMAIN MATIN,

en se rveillant, la
premire pense de Jeannette fut pour la runion
du Clan des Sept.
Non! Le Clan des Six, corrigea-t-elle. Je ne
m'habituerai jamais ce que nous soyons six au
lieu de sept. Quel malheur que Jacques nous ait
quitts! Je voudrais bien qu'il revienne.
Quand elle eut djeun, sa mre l'envoya au

86

village pour y faire quelques commissions.


Je pars tout de suite, maman. Nous avons une
runion ce matin, dans la remise. Une runion trs
importante; il s'agit des vols de chiens. A propos,
o est Moustique? Je ne l'ai pas vu depuis dix
minutes au moins.
- Il est dans la cuisine avec la femme de
mnage, dit sa mre. Il attend sa pte qu'elle
est en train de prparer. Voici la liste des achats. Si
tu te dpches, tu seras de retour temps pour la
runion. Tu prends Moustique?
- Oui, maman, mais il faut que je lui mette sa
laisse, rpondit Jeannette. Le voleur guette
probablement les chiens de race. Il pourrait
prendre le ntre.
- En plein jour, dans les rues du village, cela
m'tonnerait, dit sa mre. Tu peux le laisser libre.
Moustique aime bien gambader son gr.
D'ailleurs, il ne suit jamais les inconnus.
Cependant Jeannette attacha la laisse au collier
de Moustique surpris avant de partir avec lui, son
panier au bras. En passant devant la gendarmerie,
elle vit plusieurs personnes qui lisaient un avis
affich sur le mur. Elle s'approcha. C'tait une liste
des chiens qui avaient disparu au cours des
derniers jours.

87

Vols ou gars , lut-elle en haut de la liste.


Puis venaient les noms de neuf chiens et les
adresses de leurs propritaires.
Neuf! murmura Jeannette. Deux du village
voisin, sept du ntre. Moustique, viens prs de
moi.
Quelqu'un l'appelait par son nom; elle se
retourna.
Bonjour, Jeannette. Je vois que Moustique
n'a pas encore t vol.
C'tait Suzie, la sur de Jacques. Elle se
promenait avec son amie Nicole et Fif, le jeune
Anglais. Jacques ne les accompagnait pas.
Bonjour, dit Jeannette qui n'aimait pas Suzie.
Comment vont les Six? demanda Suzie.
Tous en bonne sant et contents, j'espre.
Laisse-moi tranquille! rpliqua Jeannette.
Viens, Moustique!
Mais Moustique tirait sur sa laisse. Il voulait
absolument lcher les jambes du petit Anglais. Fifi
se baissa pour le caresser. Moustique, fou de joie,
lui sauta au nez et lui donna de grands coups de
langue.
Moustique! dit Jeannette tonne. Tu n'as vu

88

Fifi qu'une seule fois pendant quelques


minutes... Pourquoi lui fais-tu tant de caresses?
- Les chiens adorent Fifi, dclara Suzie, et
Nicole l'approuva en hochant la tte. Ils lui font
fte mme s'ils le voient pour la premire fois.
C'est vrai, n'est-ce pas? ajouta-t-elle en anglais en
se tournant vers Fifi.
Il se hta d'approuver de la tte.
Tu es bien fire de baragouiner quelques
mots d'anglais, dit Jeannette. Il n'y a vraiment pas
de quoi... Moustique, en voil assez! Tu te rends
grotesque.
- Grotesque, qu'est-ce que cela veut dire?
demanda le jeune Anglais en caressant les
oreilles soyeuses de Moustique. What a beauttful
dog! Comment dites-vous en franais?
- Il dit que c'est un trs beau chien, traduisit
Suzie l'intention de Jeannette.
- Merci, j'avais compris! rpliqua celle-ci.
Tiens-toi tranquille, Moustique. Pourquoi toutes
ces dmonstrations pour un Anglais que tu ne
connais pas?
Deux autres chiens arrivrent en bondissant et
s'arrtrent devant Fifi. Deux secondes plus tard,
ils se frottaient contre lui et le lchaient.
Tu vois, dit firement Suzie comme si Fifi

89

tait son frre. Ils imitent Moustique. C'est


toujours pareil. Les animaux adorent Fifi.
Le jeune Anglais caressait les chiens en leur
parlant dans sa langue. Ceux-ci avaient l'air de
comprendre et hochaient la tte comme pour
acquiescer. Nicole en faisait autant. Jeannette fut
prise d'un brusque accs de colre.
Moustique! cria-t-elle. Viens ici! Tu sais que
tu ne dois pas te jeter au cou des inconnus. Un de
ces jours, tu vas te faire voler.
- Voler? rpta le jeune Anglais brusquement
inquiet. Ah! oui... Il y a eu... comment appelezvous a... un voleur de chiens dans la ville.
Jacques, my friend, me l'a dit.
- My friend, a veut dire mon ami ,
expliqua Suzie. Jacques est son ami.
Suzie, ne me parle pas comme si j'tais
encore l'cole maternelle! s'cria Jeannette rouge
de rage. Moustique, viens ici!
Moustique recula aussitt; les deux autres
chiens prirent sa place, frtillant et jappant, tandis
que le jeune garon les caressait. C'tait ne pas y
croire. Fifi pronona quelques mots en anglais au
moment o Jeannette s'loignait. Suzie traduisit :
Jeannette, Fifi dit que Moustique a beaucoup

90

de valeur; il te recommande de bien .veiller sur


lui puisque plusieurs chiens ont t vols.
Je le sais dj! cria Jeannette.
Elle s'loigna, la tte en l'air, en balanant son
panier. Cette horrible Suzie! Quelle poseuse! Et
Nicole qui riait tout le temps! Quant Fifi... quel
garon extraordinaire, si maigre, si myope, on
aurait dit un hibou. Jl devait aimer beaucoup les
animaux pour que tous les roquets du village se
prcipitent sur lui. Cela montre comme les chiens
peuvent tre stupides. Moustique lui-mme aurait
quitt sa jeune matresse pour le suivre.
Je dirai aux autres que tu t'es trs mal conduit
ce matin, annona-t-elle Moustique d'un ton
svre. Si le petit Anglais avait voulu te voler, cela
lui aurait t facile. Toi qui es si intelligent, je ne te
reconnais pas aujourd'hui, Moustique.
Moustique, la queue entre ses jambes, suivit
Jeannette sans oser tirer sur sa laisse. Pourquoi
tait-elle de si mauvaise humeur? Ne savait-elle
pas que les chiens reconnaissent instinctivement
ceux qui les aiment et les comprennent?
Quand elle eut fini ses courses, Jeannette

91

retourna chez elle en courant. Son premier soin


fut de regarder la pendule. Etait-elle en retard pour
la runion? Non... Elle avait encore une minute.
Elle pingla son insigne sur son manteau, dvala
l'alle du jardin et frappa la porte de la remise.
Des voix rsonnaient l'intrieur.
Le mot de passe? demanda Pierre.
Vaillant! cria Jeannette.
La porte s'ouvrit. Pierre parut, les sourcils
froncs.
Jeannette, je t'ai dit je ne sais combien de fois
de ne pas hurler de toutes tes forces le mot de
passe. Entre. Tu es la dernire. Nous allions
commencer sans toi. Moustique, couch ! La
sance est ouverte.

92

CHAPITRE X
Une runion trs intressante

93

Six taient prts entamer la discussion.


Moustique aussi. Il s'installa prs de Pierre comme
pour suivre les dbats et s'y joindre l'occasion.
Cette runion a lieu la demande de Pam,
commena le chef du clan. Nous savons tous
pourquoi. Il s'agit des vols de chiens.
Ouah! Ouah! approuva l'pagneul qui re-?
Connaissait le mot chien .
LES

94

- Ne nous interromps pas, Moustique, dit


Pierre si gravement que Babette ne put s'empcher
de rire. Pam, parle-nous du chien de ta grand-mre
et donne-nous tous les dtails sur sa disparition.
Pam rpta l'histoire; elle pleurait chaudes
larmes. Moustique, constern, se glissa vers elle
pour essuyer ses joues d'un coup de langue.
Ne pleure pas, a ne sert rien, conseilla
Pierre. Mieux vaut garder notre sang-froid et
discuter pour chercher un moyen de mettre fin aux
vols. Pensons Moustique et tous les autres
chiens de la ville. Il y a aussi Vaillant, le briard de
Maxime. Il faut absolument que nous le
retrouvions.
- Je ne vois pas ce que nous pouvons faire,
protesta Georges. Si les gendarmes n'arrivent pas
arrter le voleur, comment russirions-nous?
- Nous avons dj rsolu d'autres problmes,
rappela Pierre. Les enfants remarquent parfois des
dtails qui chappent aux grandes personnes.
Et...
- Que savons-nous de ce voleur? demanda
Georges. Rien du tout. Comment reprer quelquun
dont on n'a pas le signalement?

95

- Tu te trompes, dit Pierre. Nous avons tout de


mme quelques petites indications. Nous savons,
par exemple, qu'il a de trs grands pieds.
Il n'est pas le seul, persista Georges. Papa
par exemple. Sa pointure...
Tais-toi, Georges! s'cria Pierre. C'est
moi de parler. Plus tard tu nous feras part de tes
observations.
Ah! ah! fit Georges d'une voix caverneuse.
Notre cher Pierre se prend pour le premier
moutardier du pape. Vous avez entendu ce ton
solennel? Je ne vois pas pourquoi je me
tairais...
Va-t'en, Georges, si tu ne veux pas couter!
cria Pierre exaspr. Tu ne comprends pas que
cette runion est trs importante. Il s'agit de
protger notre
vieux Moustique ainsi que
d'autres chiens et de retrouver Vaillant et Zim.
Tu as raison, Pierre, dit Georges contrit.
Continue, je ne t'interromprai plus.
Je vais rpter brivement ce que nous
savons sur le voleur, reprit Pierre. C'est ce que les
gendarmes ont dit papa. A en juger d'aprs les
empreintes laisses dans la neige, des empreintes
trs longues et trs larges, le voleur doit tre un
homme grand et lourd. De plus, il

96

connat les chiens, leurs races et leur valeur. Il


ne vole que ceux qui peuvent tre vendus pour un
bon prix.
- Pourquoi les chiens se laissent-ils emmener
sans protester? demanda Colin. Moustique
aboierait trs fort si quelqu'un essayait de l'enlever.
- Le voleur leur jette probablement de la
viande o il a introduit un somnifre, expliqua
Pierre. Ils la mangent, s'endorment dans leur
niche, dans la rue ou dans un jardin. Le reste est
facile.

97

Personne ne s'tonne donc de voir un grand


chien comme Vaillant, par exemple, endormi dans
les bras de quelqu'un ou sur non paule? dit
Jeannette. Je ne peux pas le croire.
Tu connais, toi, un moyen d'enlever un
chien sans le droguer? demanda Pierre.
Oui, certainement, rpliqua Jeannette lu
grande surprise des trois garons et des deux filles.
Je connais un autre moyen. Vous ne le croirez peuttre pas, mais pendant que je faisais les
commissions de maman, Moustique s'est jet sur
un inconnu pour le lcher. Quand je l'ai appel, il
n'a pas obi. Il ne m'entendait mme pas.
C'est impossible! s'cria Pierre. Qu'est-ce
que c'est que cette histoire, Jeannette?
Je ne dis que la vrit , affirma Jeannette.
Elle dcrivit ses amis sa rencontre avec Fifi,
le jeune Anglais, Suzie et Nicole.
Si vous aviez vu Moustique! conclut-elle. Il
tait fou de joie, il lchait Fifi, il bondissait autour
de lui, on aurait dit qu'il retrouvait un vieil ami.
J'avais honte de lui. Tant de dmonstrations pour ce
garon qui n'a pourtant rien de remarquable!
Moustique n'tait pas le seul

98

se conduire en idiot. Tous les chiens qui


passaient en faisaient autant. Fifi leur parlait
anglais, mais ils avaient l'air de comprendre.
Ce petit discours fut suivi d'un silence. Tous
regardaient Moustique avec tonnement. Il remuait
la queue, il savait qu'on parlait de lui et se
demandait s'il allait tre grond ou non.
Vous vous rappelez la vieille lgende de
Hans le joueur de flte ! s'cria enfin Colin, Tous
les enfants de la ville, garons et filles, le suivaient.
Ce Fifi est un charmeur de chiens.
- Il y a deux ans, une lve l'cole avait
peu prs le mme don, dit Pam. Mais elle, c'tait
les chats qu'elle charmait. Elle en avait toujours
plusieurs ses trousses. C'tait amusant voir.
Notre gros matou attendait son passage, puis il se
jetait sur son paule en ronronnant comme...
comme...
- Une motocyclette, acheva Georges, et tous se
mirent rire.
- Je comprends ce que vous voulez dire, fit
remarquer Pierre. Vous croyez que ces chiens
pourraient ne pas tre drogus ou attirs avec de la
viande, mais suivre quelqu'un par affection Cela
me parat
impossible. Moustique,
par
exemple, pourrait lcher Fifi de la tte aux

99

Fifi est un charmeur de chiens.

100

pieds, mais il ne nous quitterait pas pour lui.


Je suis de ton avis, dit Georges. Et... Toc
toc toc. Quelqu'un frappait la porte.
Pierre pensa immdiatement une intrusion de
Suzie et de Nicole.
Allez-vous-en! C'est une sance secrte!
cria-t-il.
Est-elle trop secrte pour des tasses de chocolat et des gteaux qui sortent du four? dit une
voix familire.
Pierre se leva d'un bond.
Maman! C'est juste ce qu'il nous fallait.
Entre. Nous reprendrons aprs notre discussion.
Que ces gteaux sentent bon! Couch, Moustique!
Si le chocolat tombe sur ta tte, il te brlera. Merci
beaucoup, maman.

101

CHAPITRE XI
Une surprise dsagrable pour Pierre et
Jeannette

102

AIDES de Moustique, les Six firent rapidement


disparatre les gteaux. Rchauffs par le chocolat,
ils prouvaient une sensation de bien-tre.
Maintenant ils se croyaient de force retrouver le
Voleur avant les gendarmes. Pierre montra les
dessins des empreintes releves derrire la cabane
du vieux Maxime. Tous admirrent son habilet.

103

Reprenons notre discussion, dit Pierre quand


ils eurent mang tous les gteaux et bu jusqu' la
dernire goutte de chocolat. A mon avis, l'ide que
les chiens ont t vols par un imitateur du Joueur
de flte ne tient pas debout. En gnral, ils sont
comme Moustique qui ne suivrait jamais un
inconnu, mme un inconnu sympathique.
Rflchissez. La premire chose qu'on apprend
un chien de race, c'est tre fidle ses matres.
C'est vrai, dirent ensemble Pam et Colin.

Revenons donc notre premire


hypothse, celle du somnifre. Par exemple
Moustique. Supposons qu'en flairant le long d'une
haie, il trouve un morceau de viande jet son
intention. Il se dpche de le dvorer, puis au bout
d'un moment, il s'endort. Le voleur arrive et
l'emporte. La nuit, personne ne verrait rien.
Tu me donnes le frisson! s'cria Jeannette
en prenant Moustique dans ses bras. Cela semble si
facile Moustique, coute bien : si tu trouves de la
viande, ne la mange pas!
- La seule chose que nous puissions faire, c'est
d'utiliser les indices que les gendarmes ont dcrits
papa. Mettons-nous la recherche d'un homme
grand et gros, avec des pieds immenses,

104

dcida Pierre Merlin pense qu'il est lourd parce


que les empreintes releves dans la neige sont trs
profondes... comme si le voleur pesait une centaine
de kilos.
- Je comprends, dit Georges. Si nous reprons
un individu qui rpond ce signalement, nous
nous
renseignerons
pour
savoir,
par
exemple, s'il sort la nuit. C'est bien cela?
- Oui, approuva Pierre. Mais si vous suivez
quelqu'un, soyez prudents, prenez garde de ne pas
tre vus, sinon vous aurez des ennuis. Jeannette, je
crois que Moustique veut sortir. Il gratte la porte.
Ne fais pas tant de bruit, Moustique. Dpche-toi,
Jeannette, ouvre-lui.
- Il faut que je l'accompagne, dit Jeannette
anxieusement. On pourrait le voler.
- En plein jour dans notre jardin, alors que
nous sommes tous ici? s'cria Pierre. Ne dis pas de
btises! C'est impossible. Nous l'entendrions
aboyer.
Jeannette ouvrit la porte. Moustique s'lana
au-dehors. La discussion continua. Tous promirent
d'tre sur le qui-vive et de faire un rapport s'ils
runissaient des renseignements intressants ou
relevaient des indices. Pierre dclara alors que la
sance tait leve.

105

Presque midi, dit-il en regardant sa montre.


Que le temps passe vite quand nous sommes
ensemble! Bonne chance tous. J'espre que vous
aurez bientt des nouvelles sensationnelles
annoncer.
Jeannette et lui retournrent la maison. Pierre
portait les tasses vides.
Cette runion a t trs russie, dclara-t-il.
Jacques ne sait pas ce qu'il a manqu. Je suis sr
qu'il regrette d'avoir donn sa dmission.
O est Moustique? demanda soudain
Jeannette. Moustique, o es-tu? Nos amis sont
partis. Moustique, viens vite!
Moustique ne rpondit pas cet appel.
Jeannette sentit le cur lui manquer. Elle s'arrta
net, ple de frayeur.
Pierre, pourquoi Moustique ne vient-il pas?
Pierre...
Allons, allons, dit Pierre, tu ne crois tout de
mme pas que quelqu'un l'a vol pendant que nous
tions dans la remise. Nous l'aurions entendu
aboyer. Sois raisonnable, Jeannette. Il est
probablement dans la cuisine en train de faire le
beau pour qu'on lui donne quelque chose de bon.

106

Oui, bien sr, rpondit Jeannette. Je vais


voir.
Mais Moustique n'tait pas dans la cuisine. Il
ne se montra pas quand Pierre l'appela de toutes
ses forces. Mme Dufour vint voir ce que
signifiaient ces cris.
Maman, nous ne retrouvons pas Moustique,
dit Jeannette dsespre. Il est sorti vers la fin de la
runion. Tu ne sais pas o il est, maman?
Je ne l'ai pas vu depuis que je vous ai
apport les gteaux et le chocolat, rpondit sa
mre.

107

Ne t'inquite donc pas, il n'est srement pas


loin. Il fait peut-tre la chasse aux lapins dans le
champ.
Pas avec cette paisseur de neige, balbutia
Jeannette d'une voix tremblante. Maman, je suis
sre qu'il a t vol. Maman!
Elle se jeta dans les bras de sa mre en
pleurant.
Ne te mets pas dans cet tat, Jeannette, dit
Mme Dufour. Il est probablement all au-devant de
ton pre.
Mais non, il avait disparu. Il n'tait ni dans le
jardin ni dans la maison. Pierre, Jeannette et leur
mre parcoururent toutes les alles et toutes les
pices, appelrent et sifflrent. Moustique
n'accourut pas en agitant ses grandes oreilles
soyeuses.
A midi et demi il fallut renoncer aux
recherches. Tous taient malheureux et perplexes.
M. Dufour tait revenu de la ferme; il n'avait pas
vu Moustique.
Il n peut pas avoir t vol, rpta-t-il pour
la vingtime fois. Vous l'auriez entendu aboyer si
quelqu'un l'avait pris. Moustique ne suivrait jamais
volontairement un inconnu. Il mordrait, il
japperait.

108

Pas si quelqu'un lui avait donn de la


viande drogue et s'il s'tait endormi, rpliqua
Jeannette entre deux sanglots. C'est probablement
ce qui est arriv aux autres chiens, ce que croient
les gendarmes.
Rflchissons, dit son pre. Qui est venu ce
matin... quels commerants? Nous interrogerons
Marie. Elle n'est pas encore partie.
La femme de mnage fut surprise et
bouleverse d'apprendre que Moustique avait
disparu.
Voyons, qui ai-je vu entre onze heures et
midi? dit-elle. L'picier qui livrait une commande,
Alfred et Jean Durand, les deux petits garons qui
font une collecte pour les aveugles, le facteur, le
blanchisseur avec sa camionnette, la vieille Mme
Hugues qui est venue chercher le raccommodage...
aussi un homme qui demandait s'il n'y avait pas du
travail la ferme.
Du travail la ferme? C'est peut-tre celuil qui a vol Moustique, s'cria Pierre. Papa...
Papa, signale-le aux gendarmes. Vite, papa,
tlphone. Il faut absolument que nous retrouvions
Moustique.

109

CHAPITRE XH
Qui a vol Moustique ?

110

tait prt, mais personne n'eut


envie de se mettre table. Le pre, la mre et les
enfants ne pensaient qu' Moustique. O tait-il?
Qui l'avait pris? M. Dufour tlphona aux
gendarmes et les pria de commencer une enqute
sans tarder.
II n'a pas disparu depuis plus d'une heure,
dit-il.
LE DJEUNER

111

On la vol dans votre jardin, monsieur?


demanda Merlin. Avez-vous la liste des gens qui
sont venus chez vous pendant ce laps de temps?
Oui. Nous avons eu beaucoup de visiteurs,
quelques-uns avec des vhicules, rpondit M. Dufor. Si Moustique a t jet dans une camionnette,
le bruit du moteur aurait touff ses aboiements
Cet homme qui a demand du travail la
ferm, avez-vous son signalement? demanda le
gendarme.
' Oui, je l'ai vu moi-mme. Un petit homme
qui boitait. Pas assez fort pour le travail des
champs.
Alors il est limin, monsieur, dit le
gendarme. Nous pensons que le voleur est un
homme grand et fort, qui a de trs grands pieds.
Vous avez probablement raison, rpondit
M. Dufour.
Les petits garons qui font une collecte
sont galement hors de question, reprit le
gendarme. Par prcaution, nous prendrons des
renseignements sur l'homme qui vous a demand
du travail.
Bien. Je verrai le blanchisseur et l'picier,
dit M. Dufour. Je ne les souponne pas,

112

d'ailleurs; nous les connaissons depuis si


longtemps!
Mais ils ont des camionnettes, monsieur.
C'est assez facile de faire monter un chien dans une
camionnette, de claquer^ la portire et de partir.
Pierre et son pre allrent tout de suite la
blanchisserie et demandrent l'homme qui avait
pris le linge sale dans la matine. Il arriva
immdiatement et fit un signe de tte Pierre qui
tait souvent mont dans la camionnette quand il
tait plus petit.
Vous voulez me parler, monsieur? Si je peux
vous rendre service...
Auriez-vous vu, par hasard, notre chien
Moustique quand vous tes venu ce matin?
Non, monsieur. Ne me dites pas qu'il a t
vol!
Nous en avons bien peur, dit Pierre. A
quelle heure tes-vous pass la maison?
Voyons... vers onze heures et quart. Je n'ai
pas aperu Moustique. En gnral il se prcipite
vers moi en remuant la queue. Il y a si longtemps
que nous nous connaissons !
A onze heure et quart, il tait dans la
remise avec nous, dclara Pierre.

113

Je regrette de ne pouvoir vous aider. Je


comprends que vous soyez dsols de la perte de
votre chien. Je le serais aussi si on m'enlevait le
mien. J'espre que vous le retrouverez.
L'homme posa la main sur l'paule de Pierre.
M. Dufour et son fils s'loignrent.
Ce n'est donc pas lui, conclut Pierre. J'en tais
sr d'avance. Allons maintenant chez l'picier,
papa. Son employ est grand et gros; il rpond
mieux au signalement du voleur que le
blanchisseur. Il est venu aussi, la femme de
mnage l'a dit. Il aurait bien pu prendre
Moustique.
114

L'picier apprit avec peine la nouvelle. Il cria


vers le fond du magasin.
Andr, venez une minute. Vous avez port des
marchandises la ferme aujourd'hui, n'est-ce pas?

Un gros homme rouge et souriant arriva.


Oui, monsieur. Il y a eu une erreur?
Le chien de M. Dufour a disparu et
on craint qu'il n'ait t vol. Son matre voudrait
savoir si vous l'avez vu quand vous avez livr.
Quel genre de chien, monsieur Dufour?
demanda le garon picier.
Un pagneul mordor! s'cria Pierre sans
laisser son pre le temps de rpondre.
Non, pas aujourd'hui, assura l'homme.
Mais je l'ai aperu une ou deux fois. Je l'ai trouv
trs beau.
M, Dufour et son fils n'avaient plus qu' sortir
de l'picerie.
D aurait pu le prendre, dit Pierre. Il est grand
et fort, et il a de gros souliers qui auraient laiss
des empreintes profondes dans la neige.
C'est vrai, convint son pre. J'ai remarqu
ses pieds. Mais il a un visage si ouvert et si
honnte. J'ai regard la camionnette de l'picerie.

115

Elle tait devant le magasin. Tu n'y as pas fait


attention.
Non, Qu'avait-elle de particulier?
Pas grand-chose, mais elle est ouverte
l'arrire afin d'tre charge et dcharge facilement.
Moustique aurait donc pu sauter. De plus,
tout le monde l'aurait vu, dit Pierre. Oui papa, tu as
raison. Le garon picier est hors de cause. Cela
fait deux suspects en moins.
Restent les enfants qui sont venus pour la
collecte, le facteur et Mme Hugues, la vieille
raccommodeuse, reprit son pre. Je pense que nous
pouvons rayer les deux premiers.
-r~ Pourquoi? demanda Pierre. Moustique ne
serait pas parti avec une grande personne, mais il
est habitu aux enfants; il aurait pu les suivre pour
faire une promenade.
Tiens, voil un de ces garons, dit son pre.
Tu le vois l-bas, il a un chien avec lui, un terrier,
Demandons-lui s'il a vu Moustique ce matin.
Alfred, viens ici une minute. Questionne-le
Pierre. Moi, je l'intimiderais peut-tre.
Alfred s'avana timidement; son chien, qu'il
tenait en laisse, agita la queue. Alfred, tu es venu
la ferme, n'est-ce pas,
avec Jean, ton frre? demanda Pierre. Tu n'as
pas vu notre chien Moustique?
116

Si, rpondt le garon. Il a jou un moment


avec Zzette, ma chienne. Nous faisions une
collecte pour ls aveugles. Tout le monde nous
-a donn. Moustique nous a accompagns
jusqu' la grille du jardin. J'espre qu'il n'est pas
perdu.
Je l'espre aussi! soupira Pierre. A quelle
heure tes-vous venus la maison?
Vers onze heures et demie, peut-tre un peu
plus tard, rpondit Alfred.
Merci beaucoup... Papa, nous pouvons
rayer de la liste tous ceux qui sont venus avant
midi moins un quart puisque Alfred et Jean ont vu
Moustique cette heure-l. Le vol a t commis
entre midi moins le quart et le moment O nous
avons lev la sance,
Retournons la maison, dit M. Dufour.
Nous ne pouvons rien faire de plus. Que je serais
content si Moustique nous attendait derrire la
porte!

CHAPITRE XIII
117

Le Clan des Six dlibre

118

PERSONNE n'avait faim ce jour-l, bien que le


djeuner et t retard de plus d'une demi-heure.
Je ne peux pas avaler, gmit Jeannette.
Maman, o crois-tu que peut tre Moustique? Il ne
serait pas mont jusqu' la cabane de Maxime?
Non, chrie, rpondit sa mre. Il n'y va
jamais tout seul. D ne s'aventurerait pas si loin,
surtout en hiver.

119

- Nous avons interrog plusieurs personnes,


dit M. Dufour. Le livreur de l'picier est grand et
fort, il porte de gros souliers, mais ce n'est pas le
voleur. Sa camionnette est ouverte. Moustique
aurait saut ou, tout au moins, il aurait aboy et
attir l'attention.
Ce n'est pas non plus l'employ du
blanchisseur qui est venu onze heures et quart et
n'a pas vu Moustique, renchrit Pierre.
- Vous l'avez laiss sortir de la remise?
demanda Mme Dufour.
- Oui, rpondit Jeannette. Je lui ai ouvert parce
qu'il grattait la porte.
- Nous ne pouvons souponner ni le facteur ni
la vieille Mme Hugues qui est venue chercher le
raccommodage, dit sa mre. Mme Hugues a une
peur folle des chiens. Quant au facteur, il n'a pas
pu mettre Moustique dans son sac. Mais il y a
l'ouvrier qui est venu demander du travail.
- Je l'ai reu moi-mme, il ne rpond pas du
tout au signalement que la police donne du voleur,
dclara M. Dufour. C'est un petit homme maigre,
ratatin, avec des pieds de femme. Au premier
aboiement de Moustique, il se serait enfui sans
demander son reste.

120

Alors, c'est Mme Hugues, dit Pierre.


- Tu sais bien que cette bonne dame ne
volerait mme pas une pomme! protesta Mme
Dufour. Quand elle vient, elle apporte toujours un
biscuit ou un bout de viande pour Moustique, mais
elle le lui jette de loin pour qu'il ne s'approche pas
d'elle.
Un bout de viande? s'cria Jeannette. Qui
sait si ce matin ce bout de viande ne contenait pas
un somnifre? Maman, tu ne crois pas que
Moustique l'a mang, s'est endormi et que
Mme Hugues...
- Comment veux-tu que cette pauvre vieille ait
eu la force de porter un chien lourd comme
Moustique jusqu'au village? dit sa mre. C'est
ridicule! Pour l'amour du Ciel, mange ce qui est
dans ton assiette et sois raisonnable. Si tu en
arrives souponner les gens les plus
invraisemblables, je me fcherai.
- Convoquons les autres pour parler de cette
affaire, dit Pierre qui avait piti du chagrin de sa
sur Si nous discutions ensemble, nous aurions
peut-tre une ide.
- Je ne veux pas de runion sans Moustique,
s'cria Jeannette en fondant en larmes. C'est
horrible de ne pas savoir o il est. Qui l'a pris

121

puisque tous ceux qui sont venus ce matin sont


innocents.
- J'ai envie de faire le tour du village pour
chercher un homme aux grands pieds , s'cria
Pierre.
Il donna un coup de poing sur la table et tous
sursautrent.
Ne dis pas de btises, dit sa mre. Tu ne peux
pas arrter tous ceux qui ont une pointure
suprieure quarante-cinq pour leur dire : Avezvous vol mon chien? Vous avez de grands pieds,
par consquent vous pouvez tre le voleur.
Pierre ne put s'empcher de sourire, mais son
visage reprit aussitt sa gravit.
C'est vrai, maman. Je crois que je vais
convoquer nos amis pour leur demander conseil.
Tu as fini, Jeannette? Viens. Je cours chez Georges.

Ce fut un soulagement d'avoir quelque chose


faire. C'tait trop pnible d'attendre en esprant
contre tout espoir que l'pagneul allait arriver en
agitant la queue. Quelques instants plus tard Pierre
sonnait la porte de Georges.
Moustique a t vol, dit-il son ami. Nous
allons nous runir tout de suite. Je t'en prie, ne

122

me dis pas que tu as du chagrin, sans a je me


mettrai hurler. Veux-tu avertir les autres?
- Bien sr, rpondit Georges avec une petite
tape amicale sur l'paule de Pierre. Ne t'inquite
pas. Les Six vont le retrouver.
Il se hta d'annoncer la nouvelle Colin,
Pam et Babette. Tous furent consterns.
Je me doutais bien que Moustique aurait le
mme sort que le caniche de Mamie! s'cria Pam.
Vite, allons la remise!
En chemin, ils rencontrrent Suzie, Nicole, Fifi
et Jacques.
O courez-vous? demanda Suzie. A une

123

runion du Clan des Six? Mais il y a peut-tre


d'autres dmissions. J'imagine que bientt vous
serez le Clan des Deux.
- Assez plaisant ! rpliqua Pam. Nous allons
une runion trs importante... Il s'agit de
Moustique. Il a t vol.
- Allons donc! Il s'est simplement enfui, je
suppose. J'en ferais autant si j'tais le chien de
Pierre.
- Suzie, tais-toi! cria une voix irrite, celle de
Jacques. Georges, est-ce vrai? Moustique a t
vol?
- Nous n'en sommes pas absolument srs , dit
Georges en se demandant si Pierre l'approuverait
de donner des renseignements Jacques qui n'tait
plus membre du clan. En tout cas, maintenant
cela ne peut pas t'intresser.
Le jeune Anglais, qui n'avait pas bien compris,
se tourna vers Jacques
II parle d'un chien... Quel chien?
- The Utile dog, dit Suzie, trs fire de
connatre quelques mots d'anglais. Il a t vol...
stolen!
- C'est terrible! s'cria Fifi.
Jacques ne put s'empcher de hocher la tte.
C'tait terrible, en effet. Que feraient Jeannette

124

et Pierre sans leur pagneul? Jacques aurait


bien voulu appartenir encore au Clan des Sept...
Avec quelle ardeur il aurait particip aux
recherches !
C'est bien fait pour Pierre! s'cria Suzie.
A son grand tonnement, Jacques lui donna
une bourrade dans le dos et la foudroya du regard.
Si tu continues, tu auras affaire moi! ditil.
Il parlait srieusement. Un peu effraye malgr
son effronterie, Suzie ne dit plus un mot.

125

CHAPITRE XIV
Que faire pour retrouver Moustique ?

126

GEORGES, Babette, Colin et Pam se rendirent


tout droit la remise. Ils frapprent et
prononcrent le mot de passe. La porte s'ouvrit.
Cette fois Pierre ne regarda pas si chacun portait
l'insigne du clan.
Vous connaissez tous l'objet de la runion. Il
s'agit du pauvre Moustique , commena-t-il d'une
voix trangle.

127

Pam, les larmes aux yeux, posa la main sur son


bras.
Nous sommes bien peines, Pierre, dit-elle.
Mais nous le retrouverons... il le faut. Nous
n'avons encore jamais chou dans nos
entreprises.
Pierre dcrivit les gens qui taient venus la
maison au cours de la matine, avant et aprs le
moment o Jeannette avait ouvert la porte de la
remise Moustique.
II faut interroger chacun d'eux, dclara
Georges.
- Nous en avons dj questionn plusieurs,
rpliqua Pierre. En commenant par les deux qui
avaient une camionnette... l'employ du
blanchisseur et le garon picier. Ils auraient pu
facilement
jeter
Moustique
dans la
camionnette. Mais ils ne l'ont pas fait. L'homme,
qui est venu demander du travail, n'est pas le
voleur. Il est trs petit, a dit papa. Nous savons que
le voleur de chiens a de grands pied; il doit aussi
tre trs gros.
- Ce ne sont pas les deux petits garons non
plus, assura Jeannette. Ils font une collecte pour les
aveugles; ils ne voleraient pas les animaux dans les
maisons o ils passent.
128

Ce n'est pas Mme Hugues, elle a peur des


chiens, dit son tour Pierre. Et puis elle est si
gentille! Reste Grgoire, le facteur. Vous le
connaissez tous. C'est un petit homme gai et
serviable. Je ne crois pas que ses souliers soient
plus grands que ceux de Jeannette.
- Il n'aurait pas pu emmener Moustique sans
tre remarqu, fit observer Colin. Il est oblig
d'aller de maison en maison; les gens lui auraient
pos des questions s'ils avaient vu un chien
trotter ct de lui. Encore plus s'il l'avait
port dans ses bras aprs l'avoir endormi avec de la
viande drogue.
- Si ces gens-l ne l'ont pas pris et si personne
d'autre n'est venu chez vous, Moustique doit tre
dans un coin du jardin, conclut Pam. Il s'est peuttre cass une patte ou bless; il ne peut pas bouger
et il attend qu'on vienne son secours.
Voyons, Pamla, peux-tu imaginer
Moustique couch quelque part sans aboyer ou
gmir? dit Pierre avec impatience. Essaie de
faire preuve d'un peu de bon sens. Qui a une
proposition faire?
Sa question ne reut pas de rponse. Tous
restaient muets, se creusaient la tte pour essayer
de trouver une ide.

129

Eh bien? fit Pierre en les interrogeant du


regard.
Colin fut le seul lever la main.
Je ne vois qu'un moyen, dclara-t-il. Un
moyen dont nous avons dj parl notre dernire
runion. Je vais le mettre en pratique. Je chercherai
un gros homme avec de grands pieds, je le suivrai
chez lui. S'il a pris Moustique, il l'aura enferm
dans sa maison. Si je crie Moustique! de toutes
mes forces, le chien aboiera,

130

mme s'il ne peut pas sortir parce qu'il est


attach.
- C'est tout ce que nous pouvons faire,
approuva Georges. Mais sans doute les hommes
grands et forts ne manquent pas dans le village. Je
me mets en campagne ds cet aprs-midi. Le plus
tt sera le mieux. Si tu levais la sance, Pierre,
pour que nous puissions commencer nos enqutes?
En cette saison, la nuit tombe de bonne
heure.
- Entendu. Mais soyez prudents. Ne laissez
pas voir aux gens que vous les suivez.
- N'aie pas peur, dit Pam. Je suis contente
d'avoir quelque chose faire. C'est inutile de
rester assis se lamenter. Je deviens folle quand je
pense tout ce qui a pu arriver Moustique. Que
je voudrais qu'il vienne gratter la porte! que je
voudrais...
- Tais-toi, Pamla, ordonna Georges en
voyant des larmes dans les yeux de Jeannette.
Nous partons, Pierre. Si nous avons des nouvelles
t'apprendre, quand pourrons-nous te voir?
- Dans ce cas, venez tout de suite. Nous
serons la maison, Jeannette et moi. J'espre que
l'un de vous aura quelque chose annoncer. Au
revoir. A bientt.

131

Ils sortirent de la remise. Pierre ferma la porte


avec soin et mit la clef sous une pierre comme
d'habitude. Jeannette et lui retournrent la
maison.
Je n'ai pas grand espoir, tu sais, Jeannette, dit
tristement Pierre. Comment russirions-nous
mieux que papa et les gendarmes?
Nous sommes sept chercher je veux
dire six - pourquoi ne trouverions-nous pas un
indice quelconque? rpondit Jeannette. J'ai toujours
l'impression que Moustique va arriver en courant
pour se jeter sur moi. Je me demande qui les autres
vont suivre cet aprs-midi. Je connais un homme
qui a des pieds immenses, les plus grands, je crois,
que l'on puisse voir.
Qui? s'cria Pierre. Vite, dis-moi qui. C'est
peut-tre le voleur.
Srement pas- C'est un des gendarmes qui
sont venus voir papa , rpliqua Jeannette.
Georges, Colin, Pam et Babette retournrent au
village en parlant de leurs projets. Ils se sparrent
devant la gare pour prendre des chemins diffrents.
Colin dclara qu'il ne rentrait pas chez lui. Il
s'assirait sur un banc et regarderait les passants.
J'attendrai qu'un homme grand et fort

132

traverse la place, dit-il. Au revoir, bonne


chancel Ouvrez l'il. Si le voleur est dans le
village, nous le verrons tt ou tard.
Colin resta assis sur le banc pendant quelques
minutes, attentif aux alles et venues. Soudain il se
redressa. Un passant attirait ses regards... C'tait un
homme qui avait des souliers d'une taille
dmesure et qui marchait d'un pas lourd, un gros
homme au visage pas trs sympathique.
Il porte un chien dans ses bras, se dit Colin
au comble de l'motion. Je vais le suivre! Je vais le
suivre!

133

CHAPITRE XV
L'aventure de Colin

134

L'HOMME

aux grands pieds descendit la rue, le


chien dans ses bras. L'animal se dbattit et
l'homme le posa terre. Le chien tira sur sa J;
laisse en geignant.
Colin tait sr d'avoir le coupable devant les
yeux.
Le chien essaie de s'chapper, pensait-il !
C'est un tout petit caniche, un amour; il doit
l

135

valoir beaucoup d'argent. Est-ce que l'homme


l'a vol? Ce serait imprudent de le porter ainsi aux
yeux de tout le monde, mais il peut l'avoir pris trs
loin du village. Personne ici ne le reconnatrait.
II embota le pas au prsum voleur. L'homme
n'avait pas l'air de se presser, mais il avait de si
grandes jambes qu'il avanait rapidement. Colin
avait fort faire pour le suivre. Arriv l'arrt des
autobus, l'inconnu s'assit sur le banc. Aprs une
hsitation, Colin dcida de s'asseoir aussi. Le petit
chien gmissait. Il voulut s'approcher du jeune
garon, mais son matre tira la laisse sans
mnagement.
Maintenant je suis sr que ce caniche ne lui
appartient pas, pensa Colin. Sa brusquerie le
montre bien. Il ne faut pas que je le perde de vue.
Cinq minutes plus tard, l'homme se leva pour
reprendre son chemin. Il portait maintenant le
chien sous son bras Brusquement, la grande
surprise de Colin qui le suivait, il le cacha sous son
pardessus.
a alors! pensa le jeune garon perplexe.
Voil un agent qui vient. L'homme ne voulait pas
qu'il voie le chien, je suppose. C'est bien

136

louche. Je crois que je suis sur une bonne


piste.
Le pauvre Colin fut bientt recru de fatigue. Sa
filature l'obligea gravir une colline escarpe, la
redescendre, puis retourner au village. L'homme
tantt faisait marcher le chien, tantt le portait sous
son bras. Enfin il arriva devant une petite villa. Il
posa par terre le caniche qui parut tout joyeux de
retrouver sa libert. Colin s'arrta au coin de
l'avenue.
L'homme ouvrit la grille et se tourna vers le
jeune garon.
Entrez, je vous en prie. Vous ne m'avez pas
quitt d'une semelle pendant des kilomtres, je ne
sais pourquoi. Qu'est-ce que j'ai donc de particulirement intressant? Ou bien vous entranezvous pour devenir champion de la course pied?
Entrez. Si vous voulez tre dtective, il faut
apprendre filer les gens avec un peu plus de
discrtion. Je vous guette depuis longtemps sans
que vous vous en doutiez. Vous ne vouliez pas par
hasard voler mon petit caniche?
Colin ne savait que rpliquer. Il restait
immobile, bouche be. Le saisissant par le bras,
l'homme le poussa l'intrieur du jardin vers la
porte de la villa.
Une vieille dame vint ouvrir. Le caniche lui
137

fit fte. Elle se baissa pour le prendre dans ses


bras.
Jicky a t content de sa promenade?
demanda-t-elle en le caressant. Qui m'amnes-tu l,
Jean?
- Je n'en ai aucune ide, dit l'homme en
poussant toujours Colin devant lui. Il me suit
depuis je ne sais combien de temps. Je pense qu'il
voulait s'emparer de Jicky.
- Le mchant garnement! Il fait peut-tre
partie d'une bande de voleurs, s'cria la vieille
dame en serrant le caniche contre sa poitrine. Vite,
appelons la police!
Voulez-vous que je tlphone, monsieur
Simon? cria une voix dans la maison.
- Oh! non, je vous en prie, dit Colin affol. Je
ne suis pas un voleur, je vous assure. Je... je
pensais, au contraire, que c'tait vous, monsieur.
Eh bien... vous comprenez, c'est rare de voir un
homme qui porte un petit caniche... Ce sont des
chiens de salon. Je... je...
Il avait t oblig d'entrer dans la maison, la
porte se refermait. Colin tait si inquiet qu'il ne
savait plus ce qu'il disait.
Je vous en prie, n'appelez pas la police,
monsieur. Laissez-moi partir. Mon pre serait si

138

en colre contre moi. Voyez-vous, mon


camarade avait un pagneul mordor qu'on lui a
vol et nous essayons de le retrouver. Nous
cherchons tous un homme qui a de grands pieds
et...
- J'ai de grands pieds et je portais un petit
caniche de valeur. Vous m'avez beaucoup intrigu,
je l'avoue. J'espre que la promenade vous a t
agrable.
- Vous me permettez de partir, monsieur?
demanda Colin au dsespoir. Je vous prsente
toutes mes excuses. Je suppose que nous
commettrons beaucoup de gaffes, mes amis
et moi, avant de retrouver le voleur.
- Je le crains, dit le matre de Jicky. Non, je ne
vous laisserai pas encore partir. N'ayez pas peur. Je
vais simplement vous offrir de boire un verre en
ma compagnie. Vous devez mourir de soif. Moi
aussi. Thrse, apportez-nous une bouteille de
limonade. Tu as bien une bote de biscuits dans ton
buffet, maman?
Colin poussa un soupir de soulagement. M.
Simon n'tait pas en colre. Une lueur amuse
brillait mme dans ses yeux. Colin se promit d'tre
beaucoup plus adroit une autre fois. Dire que M.
Simon avait su qu'il tait, derrire lui tout le temps!

139

Une femme d'un certain ge, en robe noire et


tablier blanc, apporta la limonade et des verres. Les
biscuits croquants taient dlicieux. Quand il eut
bu, Colin remercia poliment et prit cong. Le
caniche l'accompagna jusqu' la grille du jardin.
J'en ai assez pour aujourd'hui, se dit Colin en
retournant chez lui. J'espre que les autres ont eu
plus de chance que moi.
Nous le saurons bientt. Pam et Babette taient
aussi la recherche de Moustique... L'avaient-elles
retrouv?

140

CHAPITRE XVI
Jacques se creuse la tte

141

PAM ET BABETTE avaient dcid d'unir leurs


efforts et de parcourir ensemble le village ainsi que
les alentours.
Deux ttes valent mieux qu'une, dit Pam.
Nous changerons nos observations. Regardons
bien les pieds des gens.
Hlas! Les hommes grands qu'elles
rencontraient avaient de petits pieds, et les seuls

142

hommes aux grands pieds taient de petite


taille. Elles en furent trs surprises.
C'est le monde renvers, dclara Para en
examinant les souliers d'un norme charbonnier qui
portait un sac d'anthracite sur son paule. Regarde
comme les pieds de cet homme sont petits. Pour
tre assortis sa taille, ils devraient tre deux fois
plus longs.
Qu'est-ce qu'ils ont donc mes pieds pour
que vous les regardiez comme a? demanda le
charbonnier tonn d'tre l'objet d'une si vive
curiosit.
Les deux filles rougirent, murmurrent une
excuse et s'enfuirent. Aprs cet incident, elles
osrent peine examiner les chaussures des
passants.
Elles aperurent Colin de loin. Mieux valait,
pensrent-elles, prendre la direction oppose.
C'est inutile de le rejoindre pour regarder les
mmes personnes , fit remarquer Para.
Au sortir du village, elles s'engagrent sur une
route qui semblait interminable. Au bout d'un
moment, elles la quittrent pour prendre un sentier
qui serpentait au milieu des champs. A quelque
distance s'levait une vieille maison entoure de
hangars de diffrentes dimensions.

143

Soudain Pam saisit le bras de sa compagne si


brusquement que celle-ci sursauta. Babette, tu
entends ce bruit?
- Quel bruit? Ce ne sont que des chiens qui
aboient, dit Babette.
Eh bien, est-ce que nous ne cherchons pas
des chiens? Tu vois cette maison et toutes ces
petites cabanes au milieu des champs? Elles n'y
taient pas la dernire fois que nous sommes
passes. Ne serait-ce pas une cachette rve pour
garder des animaux vols? Je parie que Moustique
est l ainsi que Vaillant et Zim.
- Allons donc, Pam ! Tu te trompes srement,
protesta Babette. Ce sont des chenils qu'on a
installs rcemment. Tout le monde en a parl en
ville. Tu sais, des chenils tenus par quelqu'un qui
s'occupe des chiens des gens en voyage.
Je vais regarder, dit Pam. Je vais mme
escalader ce mur en criant : Zim! Moustique!
Vaillant!
- Ce n'est pas une mauvaise ide , approuva
Babette qui subissait volontiers l'influence de
Pam.
Si tous les chiens vols taient l, quel
bonheur! Pam et elle feraient figure d'hrones.
Elles auraient bien mrit du Clan des Six!

144

Les deux filles mirent aussitt leur projet


excution. Avec l'aide de Babette, Pam se hissa en
haut du mur et se pencha pour regarder. Elle
constata que chaque cabane avait une petite cour.
Des chiens de toutes races taient l, aboyant,
gmissant, courant.
Moustique! Vaillant! Zim !. Moustique!
Moustique ! cria Pam de toutes ses forces.
En entendant ces appels, les chiens se turent
quelques instants. Tous levrent la tte pour voir
d'o venaient ces cris. Puis ils se mirent en devoir
de rpondre... Quel vacarme! Quelques-uns taient
contents, d'autres en colre, d'autres jappaient
simplement par esprit d'imitation.
Alerts par le bruit, une jeune femme et un
homme sortirent en courant de la maison. Quand
ils eurent apais les chiens, ils aperurent Pam.
L'homme ouvrit la grille et donna un ordre un
bouledogue l'air froce. L'animal fit le tour du
mur en grondant. Pam eut tout juste le temps de
saisir les poignets de Babette pour l'aider se
hisser prs d'elle. Le chien atteignait presque leurs
pieds. Terrifies, les deux filles appelrent au
secours.
L'homme et la femme arrivrent aussi furieux
l'un que l'autre.

145

En voil des ides de pousser des cris


pareils! dit l'homme Vous ne savez donc pas que
vous risquez d'tre mises en pices.
- Je vous en prie, loignez ce bouledogue!
supplia Pam qui commenait pleurer. Je criais les
noms d'un pagneul, d'un caniche et d'un briard
vols pour voir s'ils taient l.
Petites sottes! rpliqua l'homme. Nous sommes
des leveurs et non pas des voleurs. Bobby, laisse
ces filles. En bas, Bobby. Partez toutes les deux.
Que je ne vous y reprenne plus. Bobby ne vous
fera aucun mal, il vous accompagnera seulement
jusqu'au bout du champ.
Craintivement, les deux filles sautrent en bas
du mur. Elles se htrent de battre en retraite.
Bobby les surveillait de prs Pam avait
l'impression que si elle se baissait pour ramasser
une poigne de neige, il se jetterait sur elle. Arriv
l'extrmit du sentier, il fit demi-tour. Pam et
Babette purent enfin respirer.
Nous avons t stupides, reconnut Babette. A
l'avenir, soyons plus avises. Allons manger un
gteau Il n'y a rien qui creuse comme les
motions.
Elles se dirigrent vers la ptisserie. Pam
donna un coup de coude Babette.

146

Jacques est l-bas tout seul. Veux-tu que


nous lui parlions? Cette terrible Suzie n'est pas
avec lui. Fifi non plus.
Jacques avait vu les deux filles, mais il leur
tourna le dos. Pam l'appela.
Jacques! Viens manger un gteau!
L'invitation fit manifestement plaisir Jacques,
pourtant il secoua la tte.
Non, merci, vous tes bien gentilles, mais., je
suis occup.
- Nous faisons une enqute pour trouver le
voleur de chiens, dclara Babette. Nous n'avons

147

pas encore russi Est-ce que tu le cherches


aussi... bien que tu ne fasses plus partie du clan? Peut-tre, dit Jacques. Je ne peux pas
m'arrter. Je suis press.
En effet, Jacques n'avait pas de temps perdre.
Il n'appartenait plus au Clan des Sept ou des Six,
mais cela ne l'empchait pas de chercher
Moustique. Colin lui avait fait part des
vnements; il avait numr les visiteurs des
Dufour ce matin-l : le blanchisseur, Mme Hugues,
Alfred et Jean, les deux frres, le

148

facteur, l'homme en qute de travail, le garon


picier.
Pas un n'a pu voler Moustique, avait conclu
Colin. Pas un! Les gendarmes ne savent pas qui a
pris Moustique, mais ils sont presque srs que c'est
le mme qui a vol les autres chiens et a laiss
d'normes empreintes dans la neige.
Maintenant Jacques tait trop occup pour
prendre le temps de manger un gteau. Qu'avait-il
de si press faire? Qu'avait-il dcouvert? Les
deux filles auraient pay cher pour le savoir.
Il avait beaucoup rflchi depuis que Colin
l'avait mis au courant. L'pagneul certainement
avait t vol., on ne pouvait pas en douter, mais
pourquoi n'avait-il pas aboy ou hurl quand on
l'avait pris? C'tait ce qui intriguait Jacques.
Pourquoi les autres chiens taient-ils aussi rests
silencieux?
La police pense que les chiens n'ont pas
protest parce qu'ils avaient mang de la viande
drogue jete par le voleur. Quand ils ont t
endormis, c'tait facile de s'emparer d'eux, pensa
Jacques. Le voleur avait donc une voiture ou une
camionnette pour les y mettre. Sans vhicule,
comment transporter le briard de Maxime,

149

par exemple. Je sais bien que le voleur est


grand et vigoureux... mais les gens remarqueraient
un homme qui a dans les bras un chien endormi.
Assis sur son lit. il rflchit longtemps. Su/ie
frappa la porte, mais il ne rpondit pas. Le
mystre avait certainement une explication; on
devait trouver quelque part un indice qui
permettrait de l'claircir.
Tous les chiens connaissaient le voleur, sans
cela ils n'auraient pas mang la viande qu'il leur
offrait, dcrta Jacques. Moustique n'accepterait
pas un bon morceau de la main d'un inconnu. Il ne
partirait pas non plus avec quelqu'un qu'il verrait
pour la premire fois. Il aboierait pour avertir ses
matres. Le voleur est srement un familier de tous
ces chiens, un homme en qui ils avaient confiance,
qu'ils aimaient... Qui est donc ce favori des
caniches et des pagneuls? Ce doit tre une des
sept personnes qui se sont prsentes chez les
Dufour le matin.
En faisant une promenade, il trouverait peuttre une piste. Mais sa sur voudrait
l'accompagner et emmener l'invitable Fifi.
Jacques en avez assez de Fifi. Il s'approcha de la
fentre et jeta un regard dehors. Le jardin tait
dsert. Il

150

glissa le long d'un poirier et se trouva sur la


route sans avoir vu me qui vive.
Je rflchirai mieux en marchant, pensa
Jacques. Tiens, voici Mme Hugues. Elle est alle
la ferme, elle aussi.
Avant qu'il et eu le temps de dire bonjour, un
petit chien bondit vers la vieille dame. Elle poussa
un cri de terreur, en brandissant la canne qui
l'aidait marcher. Jacques s'empressa de lui prter
main-forte.
Eh bien, pensa-t-il tandis que le chien
s'enfuyait, ce n'est certainement pas Mme Hugues
qui a pris Moustique. Je vais la raccompagner chez
elle, la pauvre femme. Elle tremble de peur.
En chemin, ils croisrent Grgoire, le petit
facteur souriant, qui distribuait les lettres.
Facteur, j'ai eu si peur d'un petit chien noir ,
dit la vieille dame de sa voix chevrotante.
Grgoire hocha la tte.
Oui, madame, je sais que vous avez peur des
chiens. Vous avez reu un coup de dents une fois,
c'est pour cela. Moi, je n'ai jamais t mordu et je
n'en crains aucun. C'est heureux; j'en rencontre tant
pendant mes tournes.
Tout le monde sait que vous aimez les

151

chiens, Grgoire, reprit la vieille dame. Ils


vous le rendent bien. Je les ai vus courir vous
dans la rue en remuant la queue. Je voudrais tant
que vous trouviez le voleur qui a pris Zim,
Moustique et les autres!
- Je le voudrais bien aussi, rpliqua Grgoire.
Ce doit tre un homme cruel et dur.
Il s'approcha d'une grille pour glisser une lettre
dans sa bote; aussitt un terrier bondit et lui lcha
les doigts travers les barreaux.
Comment vas-tu, mon petit Tom? dit
Grgoire.
Il s'attarda caresser Tom qui le suivit des
yeux jusqu' ce qu'il et disparu. Jacques regarda
ce spectacle avec intrt. Si quelqu'un pouvait
persuader un chien de l'accompagner, c'tait bien
le facteur! Mais il ne rpondait pas du tout au
signalement du voleur. II aurait d tre de haute
taille, vigoureux, avoir de grands pieds... et
possder une camionnette ou une voiture pour
emporter sa proie.
Supposons que Grgoire ait jet un morceau
de viande drogue ce chien, que celui-ci l'ait
mang et se soit endormi. Il n'aurait pu l'emporter
sur son paule sans tre vu. Tous ceux qui
l'auraient rencontr auraient remarqu Tom et

152

auraient pos des questions. Je me demande si


le garon picier est aim par les chiens.. Il a une
camionnette. Non, il a t ray de la liste des
suspects, a dit Colin. Quel casse-tte!
Quand il eut laiss Mme Hugues la porte de
la maison, Jacques dcida de suivre le facteur afin
de voir s'il avait vraiment partout des amis quatre
pattes. Il suivit donc Grgoire en ayant soin de se
tenir hors de vue. Oui, tous les chiens accueillaient
le facteur avec des transports de joie.
Ilest comme Fifi, pensa Jacques. Pourquoi
donc Fifi et le facteur sont-ils adors par les btes?
a me dpasse. C'est une sorte de don, je
suppose.
Il suivit le facteur jusqu' la poste. Il allait
retourner chez lui quand Grgoire sortit sans sac
cette fois. Il sourit Jacques.
Bonsoir, dit-il. Ma tourne est finie. J'ai fait
je ne sais combien de kilomtres aujourd'hui. J'ai
bien gagn un peu de repos. Mes pauvres pieds
n'en peuvent plus
Jacques ne savait pas o habitait le facteur,
mais il voulut s'en rendre compte. Grgoire avait-il
un chien? Probablement il en possdait mme
plusieurs. Il suivit le petit homme distance

153

Te voil, dit-elle. Le dner est au chaud dans le four.


154

et le vit entrer dans un modeste pavillon. Une


petite femme dodue tendait une lessive dans le
jardin. Elle ressemblait tant au facteur que Jacques
devina que c'tait sa sur.
Te voil, dit-elle. Le dner est au chaud dans
le four. Le caf est prt. Sers-toi. Tu sors sans
doute ce soir. On a annonc encore de la neige.
Oui, Elisabeth, je sortirai certainement, dit
Grgoire. Une autre livraison. Il fera nuit noire,
c'est ce qu'il me faut.
Jacques frona les sourcils. Nuit noire, c'est
ce qu'il me faut. Pourquoi? Pourquoi l'obscurit
tait-elle favorable au facteur? Jacques haussa
les paules. Ne sois pas stupide, se dit-il. Tu ne
vas pourtant pas souponner le facteur! Il aime les
chiens et les chiens l'aiment!

155

CHAPITRE XVII
La dcouverte de Jacques

156

LE LENDEMAIN MATIN,

les habitants du village


n'avaient qu'un seul sujet de conversation. Un
autre chien a t vol. Vous avez appris? C'est le
beau danois de M. Bernard. Il n'a que mois et il
vaut une petite fortune. M. Bernard l'a pay trs
cher!
A la ferme, ce fut la femme de mnage qui
annona la nouvelle Pierre et Jeannette.

157

Vous savez? dit-elle. Le voleur de chiens a


recommenc. Le danois des Bernard a t vol,
Qui vous l'a dit? demanda Jeannette.
Le facteur, rpondit Marie. Il tait tout
fait boulevers. Encore un autre chien, a-t-il dit. Il
a demand si vous aviez retrouv Moustique. C'est
affreux, n'est-ce pas? Aucun chien n'est l'abri. Et
ce sont toujours les plus beaux qui disparaissent.
Jacques aussi apprit la nouvelle. Encore un
chien! Un danois tout jeune. Puisqu'il connaissait
M. Bernard, il irait le voir.
M. Bernard, sur le seuil de la porte, disait au
revoir deux gendarmes qui taient venus
l'interroger au sujet du vol.
Nous ferons tout ce que nous pourrons,
monsieur, assura l'un des gendarmes, mais nous
n'avons pas encore mis la main sur un seul des
chiens vols. Le voleur est trs habile. Pourtant
nous finirons bien par l'arrter, ne vous tourmentez
pas.
Je suis bien ennuy, dit M. Bernard.
J'aimais beaucoup mon danois. Ce voleur
mrite...
Il aperut Jacques et s'interrompit. < Que veuxtu, Jacques? demanda-t-il. Tu as appris la
nouvelle?

158

Oui, monsieur, rpondit Jacques. Je suis


venu vous dire que j'tais dsol. Est-ce que je
peux faire quelque chose pour vous?
Tu es bien gentil. Entre. Je te parlerai de
Sacha, c'est le nom de mon chien. Je me demande
comment il a t vol. C'est un mystre. Un vrai
mystre. Il ne se laissait approcher que par moi. Si
quelqu'un avait essay de le prendre par forcer, il
lui aurait saut la gorge.
M. Bernard fit entrer Jacques dans son bureau
et lui montra une photographie de Sacha.
Il est beau, n'est-ce pas, dit-il. J'offre une
grosse rcompense qui me le ramnera. Je l'avais
pay trs cher.
Quand a-t-il disparu? demanda Jacques.
Hier soif, vers huit heures et demie,
rpondit M. Bernard. Il faisait nuit noire et il avait
neig. J'ai lch Sacha un moment dans le jardin,
mais quand je l'ai rappel, il n'est pas revenu. Je
lai cherch en m'clairant avec ma lampe
lectrique; j'ai trouv la trace des pattes de Sacha et
quelques grandes empreintes dans la neige. Les
gendarmes me disent qu'ils ont relev les mmes
aux alentours des maisons o les vols ont t
commis. Un homme aux grands pieds profite du
moment o un chien fait sa promenade du soir.

159

Je n'ai pas entendu aboyer.


Quelqu'un est-il venu vous voir hier soir?
demanda Jacques.
Pas que je sache, rpondit M. Bernard.
Non... Je ne me rappelle pas avoir vu-qui que ce
soit Nous vivons ti-s retirs, ma femme et moi.
C'est gentil de ta part de t'intresser mon chien.
Trs gentil.
J'espre que Sacha reviendra, dit Jacques.
Vous tes sr que personne ne vous a rendu visite?
Si j'avais eu des visiteurs je m'en
souviendrais, et ma femme aussi. J'aurais dj
couru chez eux pour les interroger... Au revoir,
mon garon, et merci.
Jacques descendit jusqu' la grille. Il vit toutes
sortes d'empreintes, grandes et petites. Il n'y
trouverait pas d'indices rvlateurs. Beaucoup de
gens, semblait-il, avaient march dans le jardin; les
traces du voleur taient presque effaces.
C'est un problme qui ne semble pas avoir de
solution, pensa Jacques. La faon dont le voleur a
pris Moustique, par exemple... Personne n'a rien
vu, personne n'a rien entendu... Les fournisseurs
sont hors de cause. Qui est-ce

160

donc? Comment s'est-il arrang pour pntrer


dans le jardin, guetter Moustique et s'emparer de
lai? Et l'emporter sans qu'on le voie? C'est
absolument extravagant! Quelle nigme ! Pourtant
la rponse doit tre assez simple. Une rponse que
les gendarmes eux-mmes ne trouvent pas. O les
chiens ont-ils t emmens? Ils ne disparaissent
pas de la surface de la terre. Ils sont cachs
quelque part parce que le voleur veut les vendre
pour en tirer de l'argent.
Jacques se rappela les paroles de Grgoire :
II fera nuit noire, c'est ce qu'il me faut. Nuit
noire! Pourquoi le facteur et sa sur se
rjouissaient-ils de l'obscurit? Le petit homme
tait-il complice du voleur? C'tait peu de temps
aprs qu'il avait prononc ces mots que Sacha, le
danois de M. Bernard, avait disparu.
Le facteur ne peut pas tre le voleur, pensa
Jacques. Il est petit, presque rabougri. Ses pieds ne
laisseraient pas de longues empreintes dans la
neige. Il adore les chiens et ne voudrait pas les
enlever leurs maisons confortables. Il n'a pas pu
emporter Moustique; quelqu'un l'aurait remarqu.
Tout de mme... Je crois que j'irai chez Grgoire
cet aprs-midi et je furterai un peu. Il pourrait
avoir une cave pour cacher les

161

chiens. Non... Je deviens fou. Cette petite


maison n'a pas de cave.
Il arriva devant le pavillon vers quatre heures
de l'aprs-midi. Il le trouva dsert. La porte
d'entre et la porte de derrire taient toutes les
deux fermes clef. Le facteur faisait sa tourne.
Elisabeth, sa sur, tait sans doute au village.
Jacques avait le champ libre.
Je ne m'attends pas dcouvrir des indices,
se dit-il. Je perds probablement mon temps.
J'espre que Grgoire ou sa sur ne reviendront
pas. Je serais dans de beaux draps.
II inspecta le petit jardin... Il essaya de tourner
le bouton de la porte du hangar, mais elle tait
ferme clef... Il regarda par la fentre de la
cuisine. Il se sentait coupable et il avait honte de
lui. Que dirait son pre s'il le voyait? Puis il se
rappela Maxime, le berger, et son chagrin d'avoir
perdu son chien. Il pensa Pierre, Jeannette qui
pleuraient leur cher Moustique.
Il faut absolument que j'en aie le cur net ,
se dit-il.
Il retourna au petit hangar et regarda travers
la vitre sale. D'abord il ne put rien voir, mais au
bout d'un moment, ses yeux s'habiturent
l'obscurit de l'intrieur. Il aperut

162

des pots de fleurs, un vieux balai, d'autres


objets... des objets assez surprenants! Oui, trs
surprenants !
Jacques s'attardait pour tre sr de ne pas se
tromper. Soudain un bruit l'alerta. Il courut la
palissade l'extrmit du jardin et l'escalada. Une
voiture montait jusqu' la grille. Jacques entendit le
moteur qui ronronnait, puis s'arrtait. A la lueur
d'un lampadaire, il aperut une fourgonnette rouge.
C'tait la voiture de la poste pour les paquets. Le
facteur revenait chez lui. Jacques s'enfuit toutes
jambes. Il l'avait chapp belle! Quelques secondes
de plus, et Grgoire le prenait en flagrant dlit 1

163

CHAPITRE XVIII
Bravo, Jacques !

164

JACQUES retourna chez lui toute allure. Le


trouble rgnait dans son esprit. Il ne pouvait
oublier ce qu'il avait vu dans ce hangar. Il devait le
dire quelqu'un, il le fallait. Si ces objets avaient la
signification qu'il leur attribuait, le mystre tait
clairci.
Il heurta Suzie et Fifi la porte. Suzie lui saisit
le bras :

165

Qu'est-ce que tu as? Tu fais une drle de tte!


Dis-moi ce qui se passe?
Jacques se libra d'un secousse. Il n'avait
nullement l'intention de parler Suzie. Il irait chez
les Dufour. Oui, il verrait Pierre et Jeannette,
mme s'il n'appartenait plus au Clan des Sept. Au
grand tonnement de Suzie irrite, il reprit sa
course et ne s'arrta que lorsqu'il eut atteint la
ferme. Haletant, il sonna et frappa en mme temps.
C'est toi, Jacques? Qu'y a-t-il? dit Pierre en
ouvrant la porte.
Pierre... c'est important! balbutia Jacques
essouffl. Je crois que je sais qui est le voleur de
chiens. O est ton pre?
- Dans son bureau, rpondit Pierre, les yeux
agrandis par la surprise. Vite, par ici !
Bientt Jacques tait dans le bureau et tous,
tonns, l'coutaient.
Je crois que je sais qui a vol Moustique,
assura-t-il. J'en suis mme certain.
- Qui? demanda le pre des enfants.
- C'est le facteur Grgoire , rpondit
Jacques.
Il y eut un silence stupfait.
Impossible! s'cria Pierre. N'est-ce pas,

166

papa? Les gendarmes disent que l'homme a de


grands pieds qui laissent de grandes empreintes; il
possde probablement une camionnette pour
emporter les chiens.
- Le facteur a de trs petits pieds, fit remarquer
Mme Dufour.
Je vais vous dire ce que j'ai vu tout
l'heure dans son hangar, insista Jacques. J'ai vu
une paire de souliers immenses. Qu'en fait-il? Ce
n'est certainement pas sa pointure. J'imagine qu'il
les a mis pour voler Zim et aussi Vaillant dans la
neige. Pour voler n'importe quel chien par une nuit
de neige en laissant de grandes marques derrire
lui afin de tromper tout le monde. Je parie que si
vous vous empariez de ces souliers, si vous
compariez aux dessins des empreintes, vous
verriez qu'ils s'adaptent exactement.
- Mais Moustique? dit Pierre. Moustique n'a
pas t vol la nuit. Il a disparu en plein jour. Nous
savons qu'il n'a pas suivi Grgoire, on l'aurait vu
dans le village.
- Le facteur vous a-t-il apport des paquets
hier? demanda Jacques. Mme Dufour hocha la
tte. Alors il a d se servir de la fourgonnette de

167

la poste. Il a pu caresser Moustique, le faire


monter dans la voiture, puis se dpcher de
dmarrer : ni vu ni connu. Moustique l'aimait bien,
il n'aurait probablement pas aboy. Je suppose que
Grgoire a employ cette fourgonnette pour
emporter les chiens. Il l'a sans doute prise le jour
o il a laiss une lettre pour Maxime. Il avait
l'intention de s'emparer du briard. Il n'a eu qu' dire
: Monte l-dedans, Vaillant Vaillant a obi. Le
tour tait jou. Quoi de plus simple?
C'est une grave accusation, dclara M.
Dufour. Il faut nous assurer que tu ne te trompes
pas, Jacques. Tu es bien sr d'avoir vu ces
chaussures? Je n'ai pas pens la fourgonnette de
la poste. Grgoire a trs bien pu y faire monter
Moustique. L'pagneul l'a suivi sans mfiance;
il sait que le facteur est un ami de la maison.
Il a sans doute jet de la viande drogue
aux chiens qui refusaient de monter dans la
voiture; il attendait qu'ils soient endormis pour les
emporter, continua Jacques. Les gendarmes l'ont
dit : la neige tait pitine comme si le voleur avait
tran le chien.
C'est extraordinaire ! dit M. Dufour. Oui,

168

tout cela concorde. Oui, avec les chiens qui le


connaissaient, il n'avait aucune peine. Les autres, il
les droguait. Je me demande o il les a cachs?
Les gendarmes l'obligeront l'avouer, fit
remarquer Mme Dufour. Quel mchant homme de
causer tant de chagrin! Pauvre Maxime! Il a vieilli
de dix ans depuis que Vaillant a t vol.
Maman, il se remettra quand Vaillant lui
sera rendu, s'cria Jeannette. Vite, faisons
quelque chose. Obligeons Grgoire dire o il a
mis les chiens. A-t-il vendu Moustique? Pourronsnous le racheter? Vite, papa ! Vite, maman !

Si nous allions tout de suite la


gendarmerie? proposa Pierre. Les gendarmes
obligeraient Grgoire tout avouer, n'est-ce pas?
Oui, dit son pre en tapotant l'paule de
Jacques. Il faut que tu viennes avec moi,
Jacques. Je te flicite. Tu as russi alors que tout le
monde avait chou. Les gendarmes auront besoin
de ton tmoignage. Viens.
Et nous? cria Pierre.
Non. Seulement Jacques. Nous partons tout
de suite. Louise, tlphone la gendarmerie pour
annoncer notre arrive.

169

Il quitta, le bureau, accompagn de Jacques,


Pierre les suivit jusqu' la porte et prit le bras de
son ami.
Jacques, tu es merveilleux! Merci de nous
avoir apport de si bonnes nouvelles !
Jacques eut un large sourire, puis sortit avec le
pre de Pierre. Le bonheur rgnait de nouveau dans
la maison. Cher vieux Jacques! Quel chic
camarade!

170

CHAPITRE XIX
Un heureux dnouement

171

PIERRE, Jeannette et leur mre attendaient avec


impatience le retour de M. Dufour et de Jacques.
Une ternit, leur sembla-t-il, s'coula. Enfin un
moteur bourdonna dans l'alle. En entendant un
aboiement, Jeannette poussa un cri de joie.
Moustique! C'est Moustique!
C'tait bien Moustique qui se prcipita dans

172

le vestibule en remuant la queue. Il se jeta sur


les enfants. Il bondissait, jappait et distribuait des
coups de langue tous. sa grande surprise, le
visage de Jeannette, inond de termes de bonheur,
avait un got de sel.
Voil Vaillant ! s'cria Pierre. Papa, tu le
ramnes aussi? Il n'a pas souffert de son
emprisonnement?
Non, niais i s'ennuyait de son matre, dit
M. Dufour. Le vieux Maxime sera bien content
demain matin!
Papa, laissons-le retourner chez Maxime'
ds ce soir, supplia Jeannette. Il filera comme une
flche et trouvera son chemin tout seul. Nous
pargnerons au vieux berger une nuit de chagrin.
Tu as raison, Jeannette chrie, dit sa mre.
Fais sortir Vaillant, qu'il retourne prs de son
matre.
La porte fut ouverte. Le briard fit un bond enavant et disparut dans l'obscurit. On n'entendait
plus que ses aboiements.
Il crie : Maxime, Maxime, me voil!
expliqua Jeannette. Moustique, Moustique, tu me
manquais tant! Et cet horrible Grgoire... comment
peut-on tre si mchant!

173

Que s'est-il pass quand vous avez


accompagn les gendarmes chez Grgoire?
demanda Pierre Jacques.
Pas grand-chose, rpondit Jacques.
Elisabeth, la sur de Grgoire, a t terrifie en
nous voyant et a tout avou. Grgoire n'tait pas l,
il est arriv plus tard. Elisabeth nous avait dj dit
que lorsqu'il sortait les nuits de neige, il portait les
normes chaussures que j'avais vues pour faire
croire que le voleur tait un homme de haute taille.
Il appuyait bien ses pieds dans la neige afin de
laisser de profondes empreintes.

La plupart des chiens le suivaient


volontiers en croire Elisabeth, ajouta M. Dufour.
Les autres, il les endormait en leur donnant de la
viande qui contenait des somnifres. Les animaux
l'adorent; il n'avait pas beaucoup de mal.
O les conduisait-il? demanda Mme
Dufour.
Chez un de ses amis sept kilomtres d'ici.
C'est un vtrinaire, son cousin germain, je
crois. Cet homme gardait les chiens, puis les
vendait. Grgoire a d gagner beaucoup d'argent
O est-il maintenant? demanda Jeannette.

174

En prison,, rpondit son pre. Il mrite d'tre


puni. Il a agi si lchement et si cruellement. Par
bonheur, le cousin de Grgoire traitait bien ses
pensionnaires. Le facteur s'est servi de la
fourgonnette de la poste pour emmener Vaillant,
Moustique et bien d'autres. Il les conduisait tout
droit chez son cousin; ainsi ils avaient l'air d'avoir
disparu de la surface de la terre.
Mme Dufour posa les mains sur les paules de
Jacques.
Tu auras une rcompense, promit-elle. Une
belle rcompense. Le plus joli cadeau que nous
pourrons te faire. Si tu n'avais pas dcouvert ces
grands souliers, nous n'aurions jamais su ce qu'tait
devenu Moustique. Qu'est-ce qui te ferait plaisir?
Je ne veux rien, dit Jacques rouge de
confusion. Ma rcompense c'est d'avoir vu la joie
de Moustique en retrouvant ses matres. Et votre
joie vous quand il est arriv.
Jeannette chuchota quelques mots l'oreille de
Pierre qui lui fit un signe de tte. Il se tourna vers
Jacques.
Jacques, veux-tu nous faire une faveur?
demanda-t-il. Une trs grande faveur.

175

Bien sr! rpliqua immdiatement Jacques.


Alors permets-moi d'pingler ceci sur ton
pardessus, dit Pierre en tirant de sa poche l'insigne
du Clan des Sept que Jacques avait refus de
reprendre. Je t'en prie, Jacques! Tu nous as tant
manqu. Nous tions tous dsol de ton dpart.
Nous aurons demain une runion extraordinaire
dans la remise pour mettre les autres membres au
courant des vnements. Il faut que tu racontes toimme ce que tu as fait. Tu dcriras la visite des
gendarmes chez le facteur et tout le reste.

176

Volontiers, dit Jacques les yeux brillants,


tandis que Pierre pinglait l'insigne sur le revers de
son pardessus. Vous m'avez manqu aussi.
Maintenant nous serons de nouveau le Clan des
Sept. Suzie sera bien surprise. Elle en fera, une
tte! Moustique assistera la runion aussi, n'estce pas?
Ouah, ouah, ou ah! dit aussitt Moustique
en agitant la queue.
Il dit : Bien sr. Avec plaisir , expliqua
Jeannette, et elle ne se trompait pas.
Je suppose que vous avez faim, dit
Mme Dufour. Jeannette, mets la table. Jacques
dnera avec nous. Pierre, tlphone ses parents
pour qu'ils ne s'inquitent pas. Moustique,
accompagne-moi la cuisine; je te, donnerai
quelque chose de bon.
Moustique ne se le fit pas dire deux fois. Il
revint avec un os norme et s'installa sur le
paillasson pour le ronger.
II n'a pas oubli ses bonnes manires, fit
remarquer Mme Dufour qui apportait la soupire.
Je me demande o est Vaillant maintenant. Il doit
avoir fait une bonne partie du chemin.
Oui, Vaillant courait sur la neige pour

177

retrouver le plus tt possible le matre qu'il


aimait. Les toiles brillaient dans le ciel et leur
faible lumire clairait le long corps qui bondissait
axt la colline. Si Maxime avait pleur. Vaillant, le
briard, n'avait pas t plus heureux. Il n'avait rien
mang depuis que Grgoire l'avait emport. Aussi
tait-il maigre comme un lvrier.
Il courait sans s'arrter. Il dpassa les bergeries
o dormaient ses amis les moutons. Enfin la
cabane de son matre se dtacha sur le ciel
nocturne en haut de la colline. Une faible lueur
brillait la fentre.
Vaillant tait trop essouffl pour aboyer aprs
sa longue course. Il arriva la cabane et se jeta
contre la porte en haletant.
Qui est l? cria Maxime surpris.
Puis il entendit un gmissement et se leva d'un
bond de sa vieille chaise de bois. Vaillant grattait la
porte en geignant. Les mains tremblantes de joie,
Maxime ouvrit.
Vaillant! Mon bon chien! Tu es revenu! ditil d'une voix trangle.
Vaillant se jeta sur le vieux berger, lui lcha les
mains et le visage en agitant la queue.
Maxime se laissa tomber sur sa chaise. Le
briard reprit aussitt son ancienne place aux

178

pieds du matre, la tte sur ses genoux, fixant


sur lui des yeux affectueux. Maxime posa sa main
ride sur.la tte du chien,
Que j'tais seul et malheureux sans toi, mon
vieil ami! dit-il. Je te pleurais comme un frre;
mon cur tait lourd de chagrin. D'o reviens-tu
par cette nuit froide? As-tu devin que je t'attendais
sans cesse? Je savais que tu reviendrais. Je le
savais. Nous dormirons tranquillement cette nuit
l'un prs de l'autre comme d'habitude.
Au revoir, Maxime et Vaillant! Au revoir,
Moustique et le Clan des Sept! Quelle joie de vous
savoir tous runis! Nous sommes heureux de votre
bonheur.

179